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Crnicas

Gestin de desechos radiactivos


en centrales nucleares
Resea de los tipos de desechos de actividad baja e intermedia
y de los mtodos existentes para su tratamiento
por V.M. Efremenkov
En muchos pases las centrales nucleares constituyen
una parte importante del sistema energtico nacional. La
energa nucleoelctrica es econmicamente competitiva
y ambientalmente limpia en comparacin con la mayora
de las otras formas de energa utilizadas para la produc-
cin de electricidad. Utilizada conjuntamente con ellas,
contribuye a asegurar el suministro nacional de elec-
tricidad. Parece indudable que a medio y a ms largo
plazo, continuar siendo necesaria una creciente contri-
bucin a los suministros nacionales de energa por parte
de la energa nuclear si ha de mantenerse el nivel de
vida de los pases industrializados y satisfacerse las
necesidades energticas de los pases en desarrollo.
Como resultado de la explotacin de reactores nucle-
ares se producen algunos desechos radiactivos. No
obstante, comparados con la cantidad de desechos que se
producen en centrales de produccin de energa elctrica
alimentadas con carbn, stos son de un volumen con-
siderablemente menor. (Vase el cuadro.) Los desechos
producidos en centrales nucleares son de actividad
bastante baja y los radionucleidos que contienen son de
baja radiotoxicidad y en general de perodo corto. Ahora
bien, las centrales nucleares son las ms numerosas de
las instalaciones nucleares y producen el mayor volumen
de desechos radiactivos.
La naturaleza y cantidad de desechos producidos en
una central nuclear depende del tipo de reactor, de sus
caractersticas especficas de diseo, de sus condiciones
de funcionamiento y de la integridad del combustible.
Estos desechos radiactivos contienen radionucleidos
activados de los materiales estructurales, del moderador
y del refrigerante; productos de corrosin; y contamina-
cin de productos de fisin procedentes del combustible.
Los mtodos aplicados para el tratamiento y acondi-
cionamiento de desechos producidos en centrales
nucleares han alcanzado actualmente un elevado grado
de eficacia y fiabilidad y se estn desarrollando an ms
para mejorar la seguridad y la economa del sistema
completo de gestin de desechos.
Desechos producidos en centrales nucleares
En las centrales nucleares se producen desechos radi-
activos de actividad baja e intermedia (LILW) por con-
taminacin de diversos materiales con radionucleidos
producidos por fisin y activacin en el reactor o libera-
dos de las superficies del combustible o de las vainas.
Los radionucleidos se liberan principalmente y se reco-
El Sr. Efremenkov es funcionario superior de la Divisin del Ciclo del
Combustible Nuclear y de Gestin de Desechos del OIEA.
gen en el sistema de refrigeracin del reactor y, en
menor cantidad, en la piscina de almacenamiento de
combustible gastado.
Los principales desechos que se producen durante
la explotacin de una central nuclear son componentes
que se retiran durante la recarga del combustible o el
mantenimiento (principalmente slidos activados, por
ejemplo, acero inoxidable conteniendo cobalto 60 y
nquel 63) o desechos operacionales, tales como lqui-
dos, resinas intercambiadoras de iones y filtros radiac-
tivos que estn contaminados con productos de fisin
procedentes de circuitos que contienen refrigerante
lquido.
Para reducir la cantidad de desechos para el almace-
namiento provisional y minimizar los costos de evacua-
cin, todos los pases aplican o tienen previsto aplicar
medidas para reducir el volumen de deesechos genera-
dos, cuando sea posible. La reduccin de volumen es
particularmente interesante para desechos de actividad
baja que son en general de gran volumen pero de baja
radiactividad. Se pueden realizar notables mejoras medi-
ante la adopcin de medidas administrativas, por ejem-
plo, sustitucin de las toallas de papel por secadores de
aire caliente, introduccin de ropa de proteccin de
larga duracin reutilizable, etc. y mediante mejoras
generales de la actuacin operacional o del "buen
orden".
Desechos lquidos y desechos slidos hmedos
Segn los diferentes tipos de reactores actualmente en
funcionamiento comercial en todo el mundo, se pro-
ducen diferentes corrientes de desechos. Estas corrientes
difieren tanto en contenido de actividad como en can-
tidad de desechos lquidos generados. Los reactores
refrigerados y moderados por agua producen ms
desechos lquidos que los refrigerados por gas. Los
volmenes de desechos lquidos producidos en reactores
de agua en ebullicin (BWR) son notablemente superi-
ores a los producidos en reactores de agua a presin
(PWR). Debido al hecho de que el sistema de depuracin
de los reactores de agua pesada (HWR) trabaja prin-
cipalmente con tcnicas de intercambio inico de paso
nico para reciclar el agua pesada, no se producen en
ellos prcticamente concentrados lquidos.
Se producen desechos lquidos activos en la depura-
cin de los refrigerantes primarios (PWR, BWR),
limpieza de la piscina de almacenamiento del combus-
tible gastado, desages, agua de lavado y fugas de agua.
Las operaciones de descontaminacin de reactores tam-
bin producen desechos lquidos resultantes de las
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actividades de mantenimiento de las tuberas y del
equipo de la central. Los desechos de descontaminacin
pueden comprender lodos (productos de corrosin) y
una amplia variedad de productos orgnicos, tales como
cidos oxlico y ctrico.
Los slidos hmedos son otro tipo de desechos produ-
cidos en centrales nucleares. Comprenden diversas
clases de resinas intercambiadoras de iones agotadas,
medios filtrantes y fangos. Las resinas agotadas cons-
tituyen la fraccin ms significativa de los desechos
slidos hmedos producidos en reactores de potencia.
Las resinas granuladas se emplean en desmineraliza-
dores profundos y son corrientes en centrales nucleares.
Las resinas en polvo raramente se utilizan en PWR pero
se utilizan normalmente en BWR con desmineraliza-
dores de filtros de revestimiento previo. En muchos
BWR, una fuente importante de desechos de resinas en
polvo son los "refinadores de condensados" utilizados
para la depuracin adicional del agua condensada tras la
evaporacin de los desechos lquidos.
Los filtros de revestimiento previo utilizados en cen-
trales nucleares para el tratamiento de desechos lquidos
producen otro tipo de desecho slido hmedo, los lodos
de filtros. Los adyuvantes de filtracin, generalmente
tierra de diatomeas o fibras celulsicas, y los lodos de
corrosin que se eliminan de los desechos lquidos for-
man juntos los lodos de filtros. Algunos sistemas de
filtracin no requieren materiales adyuvantes de filtra-
cin. Por lo tanto, los lodos procedentes de dichas
unidades no contienen otros materiales.
Tratamiento y acondicionamiento de desechos
lquidos/slidos
Los desechos radiactivos lquidos producidos en cen-
trales nucleares contienen en general componentes radi-
activos solubles e insolubles (productos de fisin y de
corrosin) y sustancias no radiactivas. El objetivo
general de los mtodos de tratamiento de desechos es
descontaminar los desechos lquidos hasta tal grado que
el volumen total descontaminado de desechos acuosos
pueda liberarse al medio ambiente o reciclarse. Los
concentrados de desechos se someten posteriormente
a acondicionamiento, almacenamiento y evacuacin.
Dado que las centrales nucleares producen casi todas las
categoras de desechos lquidos, se aplican prctica-
mente todos los procesos para tratar efluentes radiac-
tivos. Se utilizan normalmente tcnicas estndar para
descontaminar corrientes de desechos lquidos. Cada
proceso tiene un efecto particular sobre el contenido
radiactivo del lquido. El grado en que se utilizan en
combinacin depende de la cantidad y origen de la
contaminacin. Se dispone de cuatro procesos tcnicos
principales para el tratamiento de desechos lquidos:
evaporacin; precipitacin/floculacin qumica; separa-
cin en fase slida; e intercambio de iones.
Estas tcnicas de tratamiento estn bien establecidas
y se utilizan ampliamente. No obstante, se encuentran en
curso en numerosos pases actividades destinadas a
mejorar la seguridad y economa basndose en nuevas
tecnologas.
El mejor efecto de reduccin de volumen, en com-
paracin con otras tcnicas, se logra mediante evapora-
cin. Segn la composicin de los efluentes lquidos y
los tipos de evaporadores, se obtienen factores de des-
contaminacin comprendidos entre 10
4
y 10
6
.
La evaporacin es un mtodo comprobado para el
tratamiento de desechos radiactivos lquidos que propor-
ciona a la vez buena descontaminacin y reduccin de
volumen. El agua se elimina del proceso en fase vapor
quedando componentes no voltiles tales como sales que
contienen la mayora de los radionucleidos. La evapora-
cin es probablemente la mejor tcnica para desechos
con un contenido relativamente elevado en sales y una
composicin qumica bastante heterognea. (Vase la
figura adjunta.)
Aunque puede considerarse como una operacin
relativamente sencilla que se ha aplicado con xito en la
industria qumica convencional durante muchos aos, su
aplicacin al tratamiento de desechos radiactivos puede
dar lugar a algunos problemas tales como corrosin,
formacin de incrustaciones o espumacin. Dichos
problemas pueden reducirse adoptando disposiciones
adecuadas. Por ejemplo, puede ajustarse el valor del pH
para reducir la corrosin; pueden eliminarse las sustan-
cias orgnicas para reducir la espumacin o pueden
Evaporacin de efluentes lquidos contaminados 104C
80C
Sistema de L L W
efluentes
lquidos
Depsito de acopio
Fase orgnica
> Combustin
^ Planta de
tratamiento
Destilado
Corriente principal
Corriente derivada
Evaporador con
compresor de
vapor y bomba
de recirculacin
Y
^ Solidificacin
Fuente: KFZ, Karlsruhe (Repblica Federal de Alemania)
Concentracin
Evaporaci n de LLW
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Crnicas
Desecho borado
Productos
qumicos
>
Solidificacin de desechos radiactivos lquidos con cemento
Separador slido/liquido
Depsito de
tratamiento previo
W
V V V * A V V < A V ^ ^
Cemento
Fuente: JGC Corp.
m
Mezcladora
H A l l k m m M M
1
' VA^V^VV^' vvk
Destilado
>
Concentrador
Producto
t wwf r
aadirse agentes antiespumantes; y puede limpiarse el
sistema del evaporador mediante cido ntrico para
eliminar las incrustaciones y pasivar ulteriormente los
materiales de construccin.
Hasta ahora, la reduccin por evaporacin del volu-
men de los efluentes radiactivos de actividad baja ha sido
siempre tan eficaz que el condensado depurado poda
descargarse al medio ambiente sin ulterior tratamiento.
Los mtodos de precipitacin qumica basados en el
principio de separacin por coagulacin-floculacin son
los ms utilizados en centrales nucleares para el tra-
miento de efluentes lquidos de actividad baja y elevado
contenido en sales y lodos. Su eficacia depende en gran
parte de la composicin qumica y radioqumica del
desecho lquido. La mayora de los radionucleidos
pueden precipitarse, coprecipitarse y adsorberse por
compuestos insolubles, por ejemplo, hidrxidos, car-
bonates, fosfatos y ferricianuros y eliminarse de este
modo de la solucin. Los precipitados arrastran tambin
partculas en suspensin de la solucin por arrastre
fsico. No obstante, la separacin nunca es completa por
varias razones, y los factores de descontaminacin
logrados pueden ser relativamente bajos. Por esta razn,
se utiliza normalmente el tratamiento qumico en com-
binacin con otros mtodos ms eficaces.
Se procede a la separacin en fase slida para elimi-
nar materiales en suspensin y slidos depositados de los
desechos lquidos. Existen diferentes tipos de equipo de
separacin disponibles, basados todos en los que se han
utilizado normalmente en las plantas convencionales de
tratamiento de agua y efluentes en las industrias. Los
tipos ms frecuentes son filtros, centrifugadoras e hidro-
ciclones. La separacin de partculas es una tecnologa
bien establecida. Casi todas las instalaciones nucleares
utilizan dispositivos mecnicos para separar slidos en
suspensin de las corrientes de desechos lquidos. En
general, es necesario equipo de separacin para eliminar
partculas que podran interferir con los procesos sub-
siguientes de tratamiento de desechos lquidos, por
ejemplo, intercambio de iones, o con la reutilizacin del
agua.
Los filtros caractersticos pueden eliminar partculas
de tamaos submicromtricos, particularmente cuando
se utiliza el prerrevestimiento. Una vez agotado, el filtro
se "retrolava" produciendo un lodo del 20 al 40% de
slidos, o en el caso de los tipos cartucho se sustituye la
unidad entera.
Los mtodos de intercambio de iones se aplican
ampliamente en el tratamiento de efluentes lquidos en
centrales nucleares. Ejemplos de dichos mtodos son la
depuracin de los circuitos primario y secundario de
refrigeracin en reactores de agua, el tratamiento del
agua de la piscina de almacenamiento del combustible,
y la depuracin de condensados tras la evaporacin.
Los desechos radiactivos lquidos han de satisfacer en
general los siguientes criterios para que sean adecuados
para el tratamiento por intercambio de iones: la concen-
tracin de los slidos en suspensin en los desechos debe
de ser baja; los desechos han de tener un contenido total
en sales bajo (generalmente inferior a un gramo por
litro); y los radionucleidos deben encontrarse en una
forma inica adecuada. (Para eliminar los coloides
pueden utilizarse filtros de revestimiento previo con
resina en polvo.)
En la mayor parte de los sistemas tcnicos, los
procesos de intercambio de iones se aplican utilizando
un lecho fijo de material intercambiador de iones
colocado en una columna a travs de la cual pasa el
efluente contaminado de la parte superior a la inferior o
viceversa. El material de intercambio inico puede
regenerarse tras haber alcanzado la saturacin de los
grupos activos (capacidad de saturacin). Algunos tipos
de intercambiadores de iones se eliminan tambin como
concentrados de desechos para ser solidificados. Por lo
tanto, el proceso de intercambio de iones representa un
proceso semicontinuo y requiere importantes actividades
de mantenimiento, tales como operaciones de lavado por
descarga de agua, regeneracin, aclarado, y relleno.
Los desechos slidos hmedos resultantes del trata-
miento de desechos lquidos deben transformarse tam-
bin en productos slidos para su evacuacin final. El
proceso de inmovilizacin supone la conversin de los
desechos en formas qumica y fsicamente estables que
reduzcan el potencial de migracin o dispersin de
radionucleidos por procesos que pudieran producirse
durante el almacenamiento, el transporte y la evacua-
cin. Si es posible el acondicionamiento de desechos
debera producir tambin una reduccin de volumen.
BOLETN DEL OIEA, 4/1989 39
Crnicas
Los mtodos ms frecuentemente aplicados para el
acondicionamiento de slidos hmedos son la cementa-
cin, la bituminizacin, o la incorporacin en polme-
ros. La inmovilizacin de desechos radiactivos
utilizando cemento se ha practicado ampliamente
durante muchos aos en numerosos pases. (Vase la
figura adjunta.) El cemento presenta una serie de ven-
tajas, notablemente su bajo costo y la utilizacin de una
planta para el proceso relativamente sencilla. Su den-
sidad relativamente elevada proporciona formas de
desechos con un considerable grado de autoblindaje,
reduciendo de este modo los requisitos de blindaje
adicional de los bultos. En algunos casos, con el fin
de lograr un producto de calidad aceptable, pueden
utilizarse procesos de tipo qumico o fsico de trata-
miento previo. En algunos casos pueden utilizarse otros
materiales adicionales, tales como cenizas de combus-
tibles pulverizadas y escoria de alto horno. Estos se
comportan de modo anlogo al simple cemento.
La bituminizacin se ha utilizado tambin durante
una serie de aos en diveros pases para la solidificacin
de slidos hmedos. La bituminizacin es un proceso en
caliente que permite el secado de la corriente hmeda
antes de inmovilizarla y embalarla. Esto reduce notable-
mente el volumen de desechos acondicionados que
requieren evacuacin, con la consiguiente disminucin
de costos. No obstante, el betn es potencialmente
inflamable y requiere precauciones especiales para
evitar su combustin accidental. No obstante, la
bituminizacin ha conseguido creciente aceptacin por
parte de los productores de desechos y se utiliza para el
acondicionamiento de desechos radiactivos en centrales
nucleares en los Estados Unidos, Japn, Suecia, la
URSS, Suiza y otros pases.
La incorporacin de slidos hmedos en plsticos o
polmeros es un proceso de inmovilizacin relativamente
nuevo si se compara con la utilizacin del cemento o del
betn. La utilizacin de polmeros tales como resinas de
polister, vinilster o epoxdicas se limita generalmente
a aquellas aplicaciones en las que el cemento o el betn
son tcnicamente inadecuados. Dichos polmeros son
considerablemente ms caros y se necesitan instala-
ciones de tratamiento relativamente complicadas. Los
polmeros tienen la ventaja de que presentan mayor
resistencia a la fuga de radionucleidos y que son en
general qumicamente inertes.
Recientemente, ha aumentado el inters por la utiliza-
cin de unidades mviles para acondicionar desechos
radiactivos de centrales nucleares. Este hecho se debe
principalmente a que el mtodo proporciona economas
de inversin cuando la produccin de desechos en el
emplazamiento es pequea. Las unidades mviles de
inmovilizacin de desechos radiactivos de centrales
nucleares para su acondicionamiento se utilizan, por
ejemplo, en los Estados Unidos, Repblica Federal de
Alemania y Francia. La mayora de ellas utilizan el
proceso de cementacin, aunque se han desarrollado
varios diseos para utilizar polmeros.
Desechos gaseosos y aerosoles radiactivos
En la explotacin normal de centrales nucleares, se
producen algunos desechos radiactivos en suspensin en
el aire en forma de partculas o de aerosoles gaseosos.
Los aerosoles de partculas radiactivas pueden produ-
cirse con una amplia gama de tamaos de partculas, en
forma lquida o slida, posiblemente en combinacin
con aerosoles no radiactivos. Se producen tres fuentes
principales de aerosoles, por emisin de productos de
corrosin activados y productos de fisin; desintegra-
cin radiactiva de gases a elementos no voltiles; y
adsorcin de radionucleidos voltiles formados en el
proceso de fisin en material en suspensin existente.
Los radionucleidos voltiles ms importantes, que
forman desechos radiactivos gaseosos producidos
durante la explotacin normal de centrales nucleares son
los halgenos, los gases nobles, el tritio y el carbono 14.
La composicin y la cantidad de radiactividad existente
en las diversas corrientes de desechos en suspensin en
el aire dependen en gran parte del tipo de reactor y de
la va de liberacin.
Todos los efluentes gaseosos de las centrales nucle-
ares se tratan antes de su descarga a la atmsfera para
eliminar la mayor parte de los componentes radiactivos
del efluente.
Tratamiento de efluentes gaseosos
Es prctica comn en todas las centrales nucleares
que los gases contaminados y el aire de ventilacin de
los edificios pasen primeramente a travs de filtros para
eliminar la actividad en forma de partculas antes de des-
cargarlos a la atmsfera por chimeneas. Los sistemas de
ventilacin y depuracin del aire utilizan generalmente
prefiltros gruesos y despus filtros de elevada eficacia
para partculas en suspensin en el aire (HEPA). Estos
tienen eficacias de eliminacin de partculas carac-
tersticas del 99,9% o superiores para partculas de
0,3 mm.
El iodo radiactivo producido durante la explotacin
de las centrales nucleares se elimina normalmente medi-
ante filtros de carbn activado impregnados utilizados en
combinacin con filtros para partculas. Se requiere la
impregnacin para retener los compuestos orgnicos de
iodo de los gases efluentes.
Dado que los gases nobles radiactivos liberados de los
elementos combustibles en pequea cantidad son prin-
cipalmente de perodo corto, demorando su liberacin se
permite que el proceso de desintegracin radiactiva
reduzca en gran parte las cantidades finalmente liberadas
al medio ambiente. Se utilizan dos tcnicas de retencin
con este fin: almacenamiento en depsitos especiales o
paso a travs de lechos de carbn activado de retencin.
Para el almacenamiento con fines de desintegracin,
los gases nobles y su gas portador se bombean prime-
ramente en depsitos de gas que se cierran hermtica-
mente. Tras un tiempo de almacenamiento de entre 30 y
60 das, el contenido de los depsitos se impulsa a la
atmsfera a travs del sistema de ventilacin. Si no se
permite la liberacin, se ampla el perodo de almacena-
miento cuanto sea necesario.
Los lechos de retardo consisten en una serie de
vasijas llenas con carbn activado, que retrasan
relativamente el paso de los gases nobles en relacin con
el gas portador y permiten que se produzca la desinte-
gracin radiactiva.
40 BOLETN DEL OIEA, 4/1989
Crnicas
Compactacin de desechos radiactivos slidos
Gra
Bidn
Lr
OPCI N
Dispositivo fragmentador
I Tapa de la caja metlica
Cinta transportadora /
Transportador de bidones de alimentacin Compactadora
/ Mesa de manipulacin
Caja metlica de la caja metlica
Fuente: JGC Corp.
Tratamiento y acondicionamiento de desechos
slidos
Durante la explotacin de una central nuclear, se
producen varios tipos de desechos slidos secos que con-
tienen materiales radiactivos. La naturaleza de estos
desechos vara considerablemente segn la instalacin y
pueden incluir elementos redundantes de la instalacin
del reactor, filtros del sistema de ventilacin, pavi-
mentos de pisos, herramientas contaminadas, etc. Otra
fuente de desechos slidos es la acumulacin de diversos
objetos de papel, plstico, caucho, bayetas, ropa,
pequeos objetos metlicos o de vidrio, utilizados
durante la explotacin y el mantenimiento de la central
nuclear. Segn la naturaleza fsica y los mtodos ulte-
riores de tratamiento los desechos slidos secos se
clasifican generalmente y se separan en cuatro tipos
principales: combustibles, no combustibles, compac-
tables, y no compactables. Ahora bien, cada instalacin
tiene en general su nivel de clasificacin segn las condi-
ciones existentes.
Uno de los objetivos esenciales del tratamiento de
desechos slidos es reducir al mximo posible los vol-
menes de desechos que han de almacenarse o evacuarse,
y concentrar e inmovilizar al mximo posible la radiac-
tividad contenida en los desechos.
Dado que los desechos radiactivos en las centrales
nucleares constan de una amplia gama de materiales y
formas, ninguna tcnica nica puede tratar adecuada-
mente estos desechos; se utiliza generalmente una com-
binacin de tcnicas de tratamiento. La tcnica bsica y
ms comnmente utilizada para el tratamiento de las
partes ms voluminosas de los desechos slidos se ha
basado en la compactacin. Este mtodo reduce en una
cantidad razonable las necesidades de almacenamiento y
evacuacin en cuanto a volumen, pero consigue poco en
lo que respecta al mejoramiento de las propiedades de
los desechos desde el punto de vista de la gestin a ms
largo plazo.
La experiencia ha demostrado que entre el 50% y el
80% de los desechos radiactivos slidos producidos en
centrales nucleares pueden clasificarse como desechos
combustibles. La incineracin de estos desechos
representa una mejora sustancial desde una serie de
puntos de vista con respecto a la compactacin. Puede
lograrse una reduccin muy elevada de volumen y masa.
El producto final es una ceniza homognea que puede
embalarse sin ulterior acondicionamiento en contene-
dores para el almacenamiento y la evacuacin. Aunque
la incineracin solamente es adecuada para los desechos
combustibles, tiene la ventaja de ser capaz de destruir
Incineracin de desechos radiactivos combustibles
Cmara
Caldera de recuperacin
del calor de los desechos
EZ>
Salida de gases
Alojamiento de la
manga filtrante
Purificador de los
gases de descarga
Sistema de recuperacin
de cenizas
Fuente: SEG, Inc., Oak Ridge, Estados Unidos de Amrica
BOLETN DEL OIEA, 4/1989 41
Crnicas
lquidos orgnicos, por ejemplo, aceites, grasas o disol-
ventes, que son difciles de tratar por otro mtodo.
(Vanse las figuras adjuntas.)
La incineracin de pequeas cantidades de desechos
slidos se realiza normalmente en unidades relativa-
mente simples. Dichas instalaciones de incineracin se
han instalado actualmente en las centrales nucleares de
los Estados Unidos, Japn, Canad y otros pases.
Instalaciones de incineracin ms avanzadas que pueden
incinerar desechos con actividad especfica relativa-
mente elevada estn instaladas en plantas centralizadas
de tratamiento de desechos que pueden aceptar stos
de muchas centrales del pas y del extranjero. Dichas
instalaciones estn en funcionamiento en Suecia,
Blgica, Francia y otros pases.
Como tratamiento previo para la compactacin o
incineracin se utilizan el corte, la fragmentacin y la
trituracin para reducir el tamao fsico de los diversos
elementos de desecho. El papel, los plsticos, la ropa,
el cartn, la madera y los metales pueden fragmentarse
en piezas en forma de cinta, mientras que los materiales
frgiles tales como los bloques de vidrio o de hormign
pueden triturarse en pequeos fragmentos. Estas tc-
nicas pueden utilizarse tambin como procesos nicos
para la reduccin del volumen de desechos slidos.
Nuevos adelantos
La mayora de los procesos de tratamiento y acon-
dicionamiento de LILW han alcanzado una escala indus-
trial avanzada. Aunque estos procesos y tecnologas son
suficientes para la eficaz gestin de desechos radiactivos
en centrales nucleares, son todava posibles y deseables
nuevas mejoras en esta tecnologa. El creciente costo de
la evacuacin de desechos radiactivos proporciona un
incentivo para adoptar procedimientos y tcnicas
encaminados a minimizar las cantidades de desechos y
a desarrollar nuevas tcnicas para minimizar los vol-
menes en la etapa de tratamiento y de acondiciona-
miento. No es posible resumir en el presente artculo
todos los nuevos adelantos y mejoras que se estn
realizando en este sentido en los Estados Miembros.
Algunos ejemplos de dichos nuevos adelantos son la
utilizacin de solventes inorgnicos especficos para
mejorar el tratamiento de desechos lquidos; el empleo
de tcnicas de membrana para el tratamiento de desechos
lquidos; la eliminacin del agua y el secado de resinas
granulares y lechadas de filtros; la incineracin de las
resinas de intercambio de iones; la limpieza en seco de
la ropa protectora para reducir la cantidad de desage de
la lavandera; la utilizacin de contenedores de elevada
integridad para lodos de filtros secos embalados; la
vitrificacin de algunos desechos de actividad interme-
dia para reducir los volmenes de desechos a evacuar;
y la supercompactacin de desechos incombustibles.
Quizs no todos estos nuevos adelantos encuentren
amplia aplicacin en las tecnologas de gestin de
desechos, en particular en centrales nucleares. No
obstante, la investigacin y el desarrollo reflejan el
hecho de que la industria nuclear y las compaas elc-
tricas adoptan grandes precauciones para la gestin
segura y econmica de desechos radiactivos en centrales
nucleares, y que se prevn mejoras en las tecnologas
existentes.
42
En la instalacin de Marcoule, en Francia, recipientes de desechos
de actividad alta vitrificados se transfieren a pozos refrigerados por
aire para su almacenamiento provisional.
(Foto: ANDRA)
BOLETN DEL OIEA, 4/1989