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Argumentacin

Filosofa y Psicologa

Wittgenstein:
Sobre las definiciones
ostensivas
Reinaldo V. Cuevas
Profesor

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Ludwig Wittgenstein (1889- 1951)
WITTGENSTEIN SOBRE LAS DEFINICIONES OSTENSIVAS

Y cmo debe funcionar, pues, la definicin ostensiva?
Supongamos que quiero explicara alguien el nmero 2 y
sealo dos nueces. Pero aquel a quien doy esa definicin puede
suponer que con la palabra dos me refiero a ese grupo de
nueces. O bien, cuando quiero explicarle ostensivamente:
Esto son nueces, l puede suponer que con ello me refiero al
nmero dos.
Quizs se diga: Hay que definir el dos diciendo: este nmero se
denominados. Pero entonces ha de estar ya explicada y
comprendida la palabra nmero.

Ludwig Wittgenstein, Investigaciones Filosficas, 29.

QU ES EL SIGNIFICADO DE UNA PALABRA?
Ataquemos este problema preguntando, en primer lugar, qu es
una explicacin del significado de una palabra; a qu se parece
la explicacin de una palabra?
La forma en que esta pregunta nos ayuda es anloga a la forma
en que la pregunta cmo medimos una longitud? nos ayuda
a comprender el problema de qu es longitud?.
Las preguntas qu es longitud? qu es significado?, qu
es el nmero uno?, etc. Producen en nosotros un espasmo
mental. Sentimos que no podemos sealar a nada para
contestarlas y, sin embargo, tenemos que sealar a algo. ( )
El preguntar en primer lugar qu es una explicacin de
significado? tiene dos ventajas. En un cierto sentido, se hace
caer por tierra la pregunta qu es significado?. Pues, sin
duda, para comprender el significado de significado es
necesario comprender tambin el significado de explicacin de
significado. En pocas palabras: preguntmonos qu es la
explicacin de significado, pues lo que esto explique ser el
significado. El estudiar la gramtica de la expresin
explicacin de significado ensear algo sobre la gramtica de
la palabra significado y proteger contra la tentacin de
buscar en torno de uno algn objeto al que se podra llamar el
significado.

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Ludwig Wittgenstein (1889- 1951)
Lo que se llaman generalmente explicaciones del significado de
una palabra pueden dividirse, muy toscamente, en definiciones
verbales y ostensivas. Posteriormente se ver en qu sentido
esta divisin es nicamente aproximada y provisional (y resulta
en extremo importante que lo sea).La definicin verbal, como
nos lleva de una expresin verbal a otra, en un cierto sentido no
nos hace progresar. En la definicin ostensiva, por el contrario,
parecemos realizar un progreso mucho ms real hacia el
aprendizaje del significado.
Nos encontramos con la dificultad de que para muchas palabras
de nuestro lenguaje parece no haber definiciones ostensivas;
por ejemplo para palabras tales como uno, nmero, no,
etc.
Problema: la definicin ostensiva misma necesita ser
comprendida? No puede malinterpretarse la definicin
ostensiva?

Si la definicin explica el significado de una palabra, no puede
ser esencial, sin duda, que se deba haber odo la palabra
anteriormente. La tarea de la definicin ostensiva es darle un
significado.
Expliquemos, pues, la palabra tove sealando un lpiz y
diciendo esto es un tove. (En lugar de esto es tove podra
haber dicho aqu esto es llamado tove. Indico esto para
eliminar de una vez por todas la idea de que las palabras de la
definicin ostensiva predican algo de lo definido; la confusin
entre la frase esto es rojo, que atribuye el color rojo a algo, y
la definicin ostensiva esto es llamado rojo). La definicin
ostensiva esto es tove puede ser interpretada ahora de
mltiples maneras. Dar algunas de estas interpretaciones y
utilizar palabras espaolas de uso bien establecido.
Puede interpretarse, pues, que la definicin significa:

Esto es un lpiz.
Esto es redondo
Esto es madera
Esto es uno
Esto es duro; etc., etc.

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Ludwig Wittgenstein (1889- 1951)
Ludwig Wittgenstein, L os Cuadernos Azul y Marrn, Tecnos, Madrid, 1993, Pgs.27-28.

La definicin ostensiva supone que, al individuo a quien sta se
dirige, es capaz de comprender el tipo de informacin que se le
est dando. Ludwig Wittgenstein escribe:

La definicin ostensiva explica el uso el significado de la
palabra cuando ya est claro qu papel debe jugar en general la
palabra en el lenguaje. As cuando s que otro me quiere
explicar el nombre de un color, la explicacin ostensiva Esto se
llama "sepia", me ayudar a entender la palabra... Tiene uno
que saber (o poder) ya algo para poder preguntar por la
denominacin Pero qu tiene uno que saber?
Investigaciones filosficas, 30

Una definicin ostensiva es una definicin que refiere el significado de
un trmino sealando ejemplos del entorno.

Este tipo de definicin se utiliza cuando la definicin del trmino se
hace dificultosa, ya sea porque las palabras no van a ser entendidas
por el receptor (un nio o un hablante de otro idioma) o por la
naturaleza misma del trmino (como el caso de los colores o
sensaciones). Se suele acompaar sealando el objeto a modo de
ejemplo.

Las definiciones ostensivas se apoyan en el razonamiento analoga o
en el razonamiento basado en casos del receptor.

Por ejemplo, definir "rojo" sealando cosas rojas (manzanas, seales
de detencin, rosas rojas) es dar una definicin ostensiva. Se cree que
los nios aprenden gran parte de su lenguaje ostensivamente.
Taller (15 puntos)
1. A qu se llaman definiciones ostensivas, segn
Wittgenstein
2. Seala tres ejemplos donde se utilizan las
definiciones ostensivas
3. Concluye la importancia de las definiciones
ostensivas
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