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CICLO DE RANKINE
I. CONCEPTO

El ciclo de Rankine es un ciclo termodinmico que tiene como objetivo la conversin
de calor en trabajo, constituyendo lo que se denomina un ciclo de potencia. Como
cualquier otro ciclo de potencia, su eficiencia est acotada por la eficiencia
termodinmica de un ciclo de Carnot que operase entre los mismos focos trmicos
(lmite mximo que impone el Segundo Principio de la Termodinmica). Debe su
nombre a su desarrollador, el ingeniero y fsico escocs William John Macquorn
Rankine. (EcuRed, 2014)
a) Proceso

El ciclo Rankine es un ciclo de potencia representativo del proceso termodinmico que
tiene lugar en una central trmica de vapor. Utiliza un fluido de trabajo que
alternativamente evapora y condensa, tpicamente agua (si bien existen otros tipos de
sustancias que pueden ser utilizados, como en los ciclos Rankine orgnicos).
Mediante la quema de un combustible, el vapor de agua es producido en una caldera a
alta presin para luego ser llevado a una turbina donde se expande para generar
trabajo mecnico en su eje (este eje, solidariamente unido al de un generador
elctrico, es el que generar la electricidad en la central trmica). El vapor de baja
presin que sale de la turbina se introduce en un condensador, equipo donde el vapor
condensa y cambia al estado lquido (habitualmente el calor es evacuado mediante
una corriente de refrigeracin procedente del mar, de un ro o de un lago).
Posteriormente, una bomba se encarga de aumentar la presin del fluido en fase
lquida para volver a introducirlo nuevamente en la caldera, cerrando de esta manera
el ciclo.
Existen algunas mejoras al ciclo descrito que permiten mejorar su eficiencia, como por
ejemplo sobrecalentamiento del vapor a la entrada de la turbina, recalentamiento entre
etapas de turbina o regeneracin del agua de alimentacin a caldera.
Existen tambin centrales alimentadas mediante energa solar trmica (centrales
termosolares), en cuyo caso la caldera es sustituida por un campo de colectores
cilindro-parablicos o un sistema de helistatos y torre. Adems este tipo de centrales
poseen un sistema de almacenamiento trmico, habitualmente de sales fundidas. El
resto del ciclo, as como de los equipos que lo implementan, seran los mismos que se
utilizan en una central trmica de vapor convencional.

b) Diagrama T-s del ciclo

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El diagrama T-S de un ciclo de Rankine con vapor de alta presin sobrecalentado.
El diagrama T-s de un ciclo Rankine ideal est formado por cuatro procesos: dos
isoentrpicos y dos isbaricos. La bomba y la turbina son los equipos que operan
segn procesos isoentrpicos (adiabticos e internamente reversibles). La caldera y el
condensador operan sin prdidas de carga y por tanto sin cadas de presin. Los
estados principales del ciclo quedan definidos por los nmeros del 1 al 4 en el
diagrama T-s (1: vapor sobrecalentado; 2: mezcla bifsica de ttulo elevado o vapor
hmedo; 3: lquido saturado; 4: lquido subenfriado). Los procesos que tenemos son
los siguientes para el ciclo ideal (procesos internamente reversibles):
Proceso 1-2: Expansin isoentrpica del fluido de trabajo en la turbina desde la
presin de la caldera hasta la presin del condensador. Se realiza en una turbina
de vapor y se genera potencia en el eje de la misma.
Proceso 2-3: Transmisin de calor a presin constante desde el fluido de trabajo
hacia el circuito de refrigeracin, de forma que el fluido de trabajo alcanza el
estado de lquido saturado. Se realiza en un condensador (intercambiador de
calor), idealmente sin prdidas de carga.
Proceso 3-4: Compresin isoentrpica del fluido de trabajo en fase lquida
mediante una bomba, lo cual implica un consumo de potencia. Se aumenta la
presin del fluido de trabajo hasta el valor de presin en caldera.
Proceso 4-1: Transmisin de calor hacia el fluido de trabajo a presin constante en
la caldera. En un primer tramo del proceso el fluido de trabajo se calienta hasta la
temperatura de saturacin, luego tiene lugar el cambio de fase lquido-vapor y
finalmente se obtiene vapor sobrecalentado. Este vapor sobrecalentado de alta
presin es el utilizado por la turbina para generar la potencia del ciclo (la potencia
neta del ciclo se obtiene realmente descontando la consumida por la bomba, pero
sta suele ser muy pequea en comparacin y suele despreciarse).
En un ciclo ms realista que el ciclo Rankine ideal descrito, los procesos en la bomba
y en la turbina no seran isoentrpicos y el condensador y la caldera presentaran
prdidas de carga. Todo ello generara una reduccin del rendimiento trmico del ciclo.
El rendimiento isoentrpico de la turbina, que representa el grado de alejamiento de
una turbina respecto al proceso ideal isoentrpico, jugara un papel principal en las
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desviaciones al ciclo ideal y en la reduccin del rendimiento. El rendimiento
isoentrpico de la bomba y las prdidas de carga en el condensador y la caldera
tendran una influencia mucho menor sobre la reduccin de rendimiento del ciclo.
En las centrales trmicas de gas se utiliza un ciclo "hermano" del ciclo Rankine ideal:
el ciclo Brayton ideal. Este ciclo utiliza un fluido de trabajo que se mantiene en estado
de gas durante todo el ciclo (no hay condensacin). Adems utiliza un compresor en
lugar de una bomba (constructivamente suele ir solidariamente unida a la turbina de
gas en un eje comn); por otro lado, el equipo donde se produce la combustin no se
denomina caldera sino cmara de combustin o combustor. Los equipos utilizados en
estas instalaciones son ms compactos que los de las centrales trmicas de vapor y
utilizan como combustible habitual el gas natural. Finalmente ambos tipos de ciclos se
integran en las centrales trmicas de ciclo combinado, donde el calor rechazado por el
ciclo Brayton (en su configuracin ms simple, aportada por los gases calientes de la
combustin que abandonan la turbina de gas) es utilizado para alimentar el ciclo
Rankine (sustituyendo a la caldera).

c) Ecuaciones

Cada una de las cuatro primeras ecuaciones se obtiene del balance de energa y del
balance de masa para un volumen de control. La quinta ecuacin describe la eficiencia
termodinmica o rendimiento trmico del ciclo y se define como la relacin entre la
potencia de salida con respecto a la potencia trmica de entrada.




Se puede hacer un balance energtico en el condensador y la caldera, lo que nos
permite conocer los flujos msicos de refrigerante y gasto de combustible
respectivamente, as como el balance entrpico para poder sacar la irreversibilidad del
ciclo y energa perdida. (Wikipedia, 2014)
II. CONCLUSIN

El ciclo de Rankine es el ciclo ideal que sirve de base al funcionamiento de las
centrales trmicas con turbinas de vapor, las cuales producen actualmente la mayor
parte de la energa elctrica que se consume en el mundo.
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III. BIBLIOGRAFA

EcuRed. (28 de enero de 2014). Obtenido de
http://www.ecured.cu/index.php/Ciclo_de_Rankine
Wikipedia. (22 de Abril de 2014). Obtenido de http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_de_Rankine

























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INDICE
I. CONCEPTO ................................................................................................................... 1
a) Proceso .............................................................................................................................. 1
b) Diagrama T-s del ciclo ................................................................................................... 1
c) Ecuaciones ......................................................................................................................... 3
II. CONCLUSIN................................................................................................................ 3
III. BIBLIOGRAFA ........................................................................................................... 4