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Centro Pieper

MAR DEL PLATA - ARGENTINA

«La Revolución
Francesa»
Alfredo Sáenz

“La cristiandad y su cosmovisión”


Editorial GLADIUS
Buenos Aires, 2007

Material de Lectura para la Cuarta Clase Magistral


del Ciclo Pensamiento Moderno

- 2009 -

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LA REVOLUCIÓN FRANCESA
ALFREDO SÁENZ

PROTAGONISMO DE LAS IDEAS EN LA REVOLUCIÓN

No son pocos los que identifican la Yo voy a demostrar que basta uno solo
Revolución Francesa con el para destruirlo». Voltaire aplicó su
derramamiento de sangre y la guillotina. inteligencia práctica a la labor
Pero eso fue lo postrero. La Revolución panfletaria. Desde su lujosa residencia
comenzó mucho antes, subvirtiendo de Ferney daría a luz libelo tras libelo,
primero el orden de las ideas 1 . TPF FPT donde se afirmaba que la Biblia no tenía
La bibliografía que existe sobre la grandeza ni belleza, que el Evangelio
Revolución Francesa es inmensa. Entre sólo había traído desgracias a los
hombres, que la Iglesia, entera y sin
nosotros, destaquemos un notable
ensayo de Enrique Díaz Araujo, del que excepción, era corrupción o locura.
Simplificación caricaturesca, incansable
nos valdremos para desarrollar el
tema 2 . TPF FPT
repetición de los mismos motivos, tales
eran sus procedimientos predilectos.
Dos fueron los «ideólogos»
Fue también el maestro de la duda y
principales que prepararon la
del criticismo como método de trabajo.
Revolución.
En el artículo que escribió para la
Ante todo Voltaire, hombre Enciclopedia bajo el título «¿Qué es la
singular, por cierto, apoltronado en un verdad?», decía: «De las cosas más
cómodo deísmo o teísmo cuya principal seguras, la más segura es dudar».
virtualidad consistiría en contener los Gracias a sus vínculos con la masonería,
posibles ímpetus del bajo pueblo por el Voltaire entró en contacto epistolar con
que no ocultaba su más profundo varios soberanos de Europa, como José
desprecio. Su lema hasta la muerte I de Austria, los ministros Pombal de
sería: «Ecrassez l’infame» («destruid a Portugal y Aranda de España, María
la infame»), es decir, a la Iglesia. Teresa de Austria, y sobre todo
«Jesucristo –dirá– necesitó doce Federico II de Prusia (al que llamó «el
apóstoles para propagar el cristianismo. Salomón del Norte») y Catalina la
Grande de Rusia (a la que denominó «la
TP
1
Se ha señalado que la Revolución en las ideas
PT
Semíramis del Norte»), y así contribuyó
no habría sido capaz de inspirar la Revolución en los para que el antiguo despotismo se
hechos, si no se hubiera presentado como la religión convirtiese en un «despotisrno
nueva, la que venía a suplir al cristianismo, con una
cuota de sacrificio y hasta de misticismo, exigiendo
ilustrado», como comenzó a llamarse.
de sus fieles un acto de fe en la bondad de la «Era –comenta Hazard– una figura de
naturaleza humana, en la infalibilidad de la razón y minué: reverencia de los príncipes a los
en el progreso indefinido, sin excluir el componente
esjatológico, ya que proclamaba que, iluminado por
filósofos y de los filósofos a los
sus propias luces, el mundo moderno estaba en príncipes» 3 TPF FPT

proceso de ascensión hacia un estado superior en el


que todas las potencialidades que la naturaleza había
colocado en el hombre, liberadas de las últimas 3
TP (El pensamiento europeo en el siglo XVIII,
PT

trabas, podrían al fin desarrollarse y alcanzar su


Guadarrama, Madrid, 1958, 415). Tras las huellas de
plenitud, si bien en el interior de la historia.
Voltaire se fue formando un grupo de sedicentes
2 «filósofos» en torno a «La Enciclopedia». Los hijos
TP (cf. Prometeo desencadenado o la Ideología
PT

Moderna, separata de «Idearium», Rev. de la del siglo querían ser libres, iguales y hermanos, pero
Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales de la también querían ser sabios, conocer de todo, y en
Universidad de Mendoza, nº 3, Mendoza, 1977). poco tiempo. Tal fue el papel que desempeñó la
Enciclopedia, o compendio del nuevo modo de
pensar.
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Pero el maestro principal del siglo 54). Lo que comenta Díaz Araujo
XVIII fue Rousseau. Bien señala Díaz diciendo que la bondad natural, ínsita en
Araujo que «casi toda la problemática el «Hombre», se transfiguró para los
de la Revolución –el utopismo, el burgueses de la Revolución Francesa,
mesianismo, el crístianismo en la bondad natural del «Pueblo», y
corrompido, la mística democrática, la para los marxistas, en la bondad natural
voluntad general totalitaria, el monismo del «Proletariado» (cf. Prometeo
político-religioso, la relígión secular, el desencadenado ... 41). El reemplazo del
optimismo ético, el progresismo hombre «pecador» del cristianismo,
indefinido, la pedagogía anárquica, la observa Vegas Letapié, por el hombre
santificación del egoísmo, el «naturalmente bueno» de los románticos
romanticismo, etc.–, pasa por su obra. y revolucionarios está en el origen del
Todos los revolucionarios prácticos, torrente que hoy amenaza con destruir
desde Marat y Saint-Just, pasando por los últimos vestigios de civilización (cf.
Babeuf, Marx, Lenin, Bakunin, Trotsky, E. Vegas Letapié, Romanticismo y
hasta llegar al Che Guevara y Mao-Tse- Democracia, Cultura Española,
Tung, son tríbutarios suyos y discípulos Santander, 1938, 24).
confesos o vergonzantes» (Prometeo
Rousseau ha expuesto su teoría
desencadenado... 28).
política en «El Contrato Social». Luego
La doctrina política de Rousseau se de afirmar la absoluta libertad inicial del
basa sobre un axioma que está más allá individuo, describe los encadenamientos
de toda discusión, el de la bondad que le ha impuesto una sociedad
natural del hombre. «No hay despótica, precisamente la sociedad
perversidad original en el corazón medieval, o lo que resta de ella, con su
humano», afirma en el Emilio, «el Iglesia, sus municipios, sus
hombre es un ser naturalmente bueno..., corporaciones artesanales, la
los primeros movimientos de la universidad, la familia, el ejército, etc.
naturaleza son siempre rectos..., todos Esas cadenas deben ser rotas, esas
los vicios que se le imputan al corazón religaciones deben ser truncadas, si el
humano no le son naturales. El mal hombre quiere recuperar su libertad. Tal
proviene de nuestro orden social... es, como dice Díaz Araujo, el segundo
Ahogad los prejuicios, olvidad las movimiento de la sinfonía abstracta de
instituciones humanas y consultad con Rousseau. Pero como él no es un
la naturaleza». He ahí el mito de la anarquista puro, de inmediato quiere
inocencia original del hombre, el meollo reconstruir el edificio social que acaba
de la nueva religión, el retorno al de demoler. Y allí empieza el tercer
Paraíso, pero ahora sin la caída, sin el movimiento, el más complejo, que se
pecado original, dogma este último que desarrolla a través de una serie de pasos.
para Rousseau constituía una auténtica «Encontrar una forma de asociación
«blasfemia». Según Bargalló Cirio,
–escribe Rousseau– que defienda y
«esta visión idílica del hombre y del proteja con toda la fuerza común la
pueblo, situados en sí mismos más allá persona y los bienes de cada asociado, y
del bien y del mal, y sólo corrompidos
por la cual cada uno, uniéndose a todos,
por la cultura, el prejuicio religioso o el
no obedezca sin embargo más que a sí
despotismo político, ha construido el
mismo y permanezca tan libre como
mito más vigoroso donde se nutrió el
antes. Tal es el problema fundamental al
pensamiento revolucionario» (J. M.
que el Contrato Social da solución».
Bargalló Cirio, Rousseau. El estado de
¿Cuál es la solución? «Cada uno de
naturaleza y el romanticismo político,
nosotros pone en común su persona y
V. Abeledo, Buenos Aires, 1952, 53-
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todo su poder bajo la suprema dirección cuyo caso el reo podrá ser desterrado
de la voluntad general...» Y así del Estado o incluso condenado a
«dándose cada uno todo entero, la muerte 4 .
TPF FPT

condición es igual para todos, y dándose Maritain ha compendiado de


cada uno a todos no se da a nadie en manera diáfana el proyecto de
particular». Esta «voluntad general» es Rousseau, presentándolo en continuidad
algo mítico, o, como dice Maritain, con el de Lutero: «Laicizar el Evangelio
«especie de Dios social inmanente, yo y conservar las aspiraciones humanas
común que es más yo que yo mismo, en del cristianismo suprimiendo a Cristo:
el cual me pierdo para encontrarme, y al tal es lo esencial de la Revolución.
que sirvo para ser libre» (J. Maritain, Rousseau ha consumado la operación
Tres reformadores, 159). La soberanía inaudita, comenzada por Lutero, de
del pueblo así entendida no es la inventar un cristianismo separado de la
antítesis del despotismo de la tiranía, Iglesia de Cristo; es él quien ha acabado
sino de la concepción política de naturizar el Evangelio; es a él a quien
representada por, la institución debemos ese cadáver de ideas cristianas
monárquica que privó en la Edad cuya inmensa putrefacción envenena
Media, inseparable de su religación
hoy al universo» (Tres reformadores...
trascendente, que hacía del rey el 171-172. Para el conjunto del tema cf.
representante de Dios en el orden
E. Díaz Araujo, Prometeo
político. La soberanía del pueblo se desencadenado... 39-53).
planteó, pues, como la antinomia de la
soberanía de Dios sobre la sociedad. Se
trata, así, de un elemento esencial en la
Revolución.
Jeremías Bentham, padre del
utilitarismo radical inglés, declarado por
la Convención ciudadano francés, en su
«Tratado de la legislación civil y penal»
afirma: «En ningún caso se puede
resistir a la mayoría, aun cuando llegue
ésta a legislar contra la religión y el
derecho natural, aun cuando mande a
los hijos que sacrifiquen a su padre». El
literato y astrónomo Bailly decía, por su
parte: «Cuando la ley ha hablado, la
conciencia debe callarse». Semejante
doctrina es el soporte del absolutismo
más total, sin límite alguno,
infinitamente superior al que se
pretendía reemplazar.
Hemos dicho más arriba que esta
ideología acabaría por convertirse en
una suerte de religión ciudadana, una
4
profesión de fe puramente civil, cuyos Este monismo religioso se hace
TP PT

artículos correspondería fijar a la inescindible de un tipo determinado de educación,


aquel que el mismo Rousseau expuso en su Emilio,
voluntad general. Un solo pecado resta tendiente a formar un Hombre Nuevo, es decir, un
en esta nueva sociedad: apartarse de la hombre libre de las antiguas inclinaciones y valores,
voluntad general, ser «faccioso», en un hombre que aprende a hacer siempre suya la
voluntad general.
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