Anda di halaman 1dari 8

68 69 Itinerrios, Araraquara, 23, 49-68, 2005

Helmut Paul Erich Galle


CONCEPO DE HISTRIA EM A CI DADE DE DEUS
DE SANTO AGOSTINHO
Gabriele GREGGERSEN
1
RESUMO: Quais as relaes entre histria e literatura na obra de Santo Agostinho,
particularmente em A Cidade de Deus? Quais os pressupostos bsicos da sua filosofia
da histria? Estas e outras questes a elas relacionadas so foco do presente artigo, que
visa ao resgate da atualidade e estilo do pensamento e obra de Agostinho. A partir de
uma contextualizao histrica da obra, estaremos analisando a contribuio que a mesma
trouxe para a cultura em geral, para a filosofia e a teologia, mas em particular para as
interfces entre a histria e a literatura. O artigo conclui com uma comparao entre a
proposta sinttica de Agostinho e a concepo de histria da fenomenologia moderna,
especialmente, aquela defendida por Paul Ricoeur.
PALAVRAS-CHAVE: Santo Agostinho; A Cidade de Deus; literatura; histria;
fenomenologia; hermenutica.
Introduo: contextualizao histrica
Embora a relevncia histrica da vida e obra de Agostinho j seja consagrada,
importante precisar o tipo de influncia que ele exerceu na histria. Qual a razo que
leva os pesquisadores a considerar A Cidade de Deus o melhor trabalho de
hermenutica e o precursor da filosofia da histria, mesmo aqueles que no apreciam
o livro? De acordo com os estudiosos do perodo da patrstica, ele contribuiu, acima
de tudo, para o campo da teologia. Segundo Tillich (1968), no existe quase nenhum
dogma da Igreja Catlica Romana que no tenha se originado em Agostinho.
Praticamente todo o mtodo escolstico desenvolvido e praticado na Idade Mdia foi
nele inspirado.
Ele tambm o autor da crtica a vrias correntes do pensamento religioso da
sua poca, tais como a do dualismo maniquesta e de seitas como os donatistas e
pelagianos. Agostinho denunciava a falta de base teolgica, mas tambm filosfica
deles, sem falar da sua crtica contra as prticas religiosas pags, que voltavam a
florescer depois de Clemente. Na perspectiva de Chabannes (1962, p. 16), a cidade
de Roma, que hoje completa seus 3.000 anos de existncia, sofria, na poca, dos
seguintes males: uma poltica fiscal absurda; uma populao ociosa que vivia de
1
Faculdade Teolgica Sul Americana Centro de Educao Teolgica Ncleo de Educao Distn-
cia 86061-680 Londrina PR gabriele@ftsa.edu.br.
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
LEVI, P. I sommersi e I salvati. In: ______ . Opere: a cura de Marco Belpoliti. Torino:
Einaudi, 1988a. v.2.
LEVI, P. Ist das ein Mensch? Die Atempause. Mnchen: Hanser, 1988b.
LUHMAN, N. Soziologische Aufklrung 6: Die Soziologie und der Mensch. Wiesbaden:
Westdeutscher Verlag, 1995.
LUHMAN, N. Die Kunst der Gesellschaft. Frankfurt/M: Suhrkamp, 1997.
ROTH, G. Hirnforschung als Geisteswissenschaft. In: HUBER, M.; LAUER, G. (Ed.). Nach
der Sozialgeschichte. Tbingen: Niemayer, 2000. p.29-46.
RUHNAU, E. Zeit und BewuBtsein: der Rhythmus des Humanen. In: HUBER, M.; LAUER,
G. (Ed.). Nach der Sozialgeschichte. Tbingen: Niemayer, 2000. p.47-53.
SCHILLER, F. Smtliche Werke in 5 Bnden: Gedichte, Erzhlungen, bersetzungen.
Mnchen: Winkler, 1991. v.3.
SEARLE, J. R. Die Konstruktion der gesellschaftlichen Wirklichkeit: Zur Ontologie
sozialer Tatsachen. Reinbeck: Rowohlt, 1997.
SELIGMANN-SILVA, M. Literatura e testemunho na obra de Primo Levi. In: CONGRESSO
DA ASSOCIAO PSICANALTICA DE PORTO ALEGRE, 99., 2002, Porto Alegre.
Anais... Porto Alegre: [S.n.], 2002a. p.31-5.
SELIGMANN-SILVA, M. Zeugnis e Testimonio: um caso de intraduzibilidade entre
conceitos. Pandaemonium Germanicum, So Paulo, n.6, p.67-83, 2002b.
TATERKA, T. Dante Deutsch. Berlin: Erich Schmidt, 1999.
TODOROV, T. Angesichts des uersten. Mnchen: Fink, 1993.
WILLASCHEK, M. (Ed.). Realismus. Paderborn: Schningh, 2000.

70 71
proventos gratuitos; centralizao do poder de carter totalitrio; queda da taxa de
natalidade devido ao amor vida fcil; excesso de burocracia por parte do Estado;
disputas sociais cada vez mais acirradas; impossibilidade de crescimento nas
exportaes; degradao do senso cvico dos cidados, que deixaram de mostrar
interesse pela coisa publica para cuidar apenas de seus assuntos pessoais.
A conseqncia de todos estes problemas foi que os romanos j haviam se
desiludido da grandeza de Roma. Soma-se a isso a impunidade, hipocrisia cvica e
religiosa e a falta de simplicidade nas perspectivas culturais e teolgicas da literatura
crist, repleta de parafernlias, simbolismos e sacramentalismos. Embora Agostinho
tambm lanasse mo do mtodo alegrico de interpretao do texto bblico, ele
impunha srias restries a ele. Agostinho criticava veementemente aqueles hermeneutas
que deixavam de subordinar a sua leitura providncia divina, reivindicando a posse
da verdade cabal ou de um corpo fechado de conhecimentos. Acontece que a noo
de providncia e humildade intelectual diante de um Deus nico era bastante estranha
aos intelectuais pagos.
Como muitos cristos, Agostinho lamentava profundamente as conseqncias
da influncia do paganismo, em especial no cenrio de Roma, e com a condio
desvantajosa dos cristos neste meio, que pouco conseguiam competir com o preparo
filosfico dos religiosos pagos da poca, particularmente dos platnicos. Tudo indica
que foi esta preocupao de defesa do cristianismo, especialmente contra as acusaes
dos pagos de que eles eram responsveis pela queda de Roma, que o motivou a
escrever esta obra. No para menos que A Cidade de Deus considerada hoje o
maior expoente da cultura crist e a primeira tentativa de desenvolver uma filosofia
da histria.
Agostinho comea elucidando duas posturas do homem diante da realidade: a
do amor a Deus, e a do amor de si mesmo. Os primeiros, que somente o prprio
Deus teria a autoridade de julgar, so os habitantes terrestres ou peregrinos da Cidade
de Deus, que tem sua existncia real no Cu. Em seguida ele divide o tempo em trs
grandes fases, que equivalem a trs alianas entre Deus e os homens, em que Cristo
a figura central. A primeira vai da queda at a formao das duas cidades, chegando
at Abrao, primeiro lder do povo judeu, que estava se constituindo como nao. A
segunda fase vai de Abrao at Cristo, em que os judeus em geral representaram a
Cidade de Deus na Terra. Na terceira fase, a Cidade de Deus se expande e vislumbra
a sua redeno final e retorno verdadeira ptria, para alm do sofrimento e do mal.
Outro especialista em Agostinho, Brown (1969, p. 301
2
), esclarece que Para as
pessoas daquela poca o cristianismo parecia, como continua parecendo hoje para
muitos, uma religio desarticulada dos pressupostos naturais de toda uma cultura.
Brown destaca ainda que A Cidade de Deus, escrita no final da vida de Agostinho,
quando ele j estava bastante doente, reflete o fim de um longo drama que culminou
com a declarao de independncia definitiva do pensamento cristo. Agostinho era
muito combatido por todo o tipo de intelectuais, no somente pagos, com os quais,
entretanto, jamais evitou o confronto aberto, por escrito ou oralmente. Podemos
encontrar em Cidade de Deus inmeras referncias aos opositores de Agostinho, a
exemplo do seguinte trecho, que revela ao mesmo tempo a sua preocupao com os
rumos da histria e com o sentido da vida e da morte, no contexto urbano:
Vejo rirem aqueles contra quem defendo a divina Cidade; entretanto, seus
prprios filsofos menosprezam a preocupao com o sepultamento e,
freqentemente, exrcitos inteiros pouco se incomodam, ao morrerem pela
ptria terrena, com o lugar em que jazero seus cadveres e a que animais serviro
de pasto. (AGOSTINHO, 1990, p. 42).
Apesar da intensidade com que Agostinho combatia os seus adversrios em
defesa da cidade, ele admitia que alguns filsofos pagos eram de fato virtusos. Com
isso ele se tornava alvo dos crticos da teologia mais ortodoxa. Na realidade, o que ele
tenta realizar uma sntese peculiar entre o platonismo e a filosofia crist
3
que serviu
de base para tantas outras snteses de tantos outros telogos e filsofos: entre o
particular e o universal, a mudana e a permanncia; o uno e o diverso; a razo e a
emoo; o eterno e o efmero; os cus e a terra. Com isso ele inaugura uma forma
dialtica e aberta de ver a histria como alternativa viso ingnua e ao sistema
fechado predominante na concepo de histria at ento. Longe de pretender criar
uma Histria Universal Crist, seu objetivo central apontar para algo alm da matria
visvel, que demanda resposta:
Agostinho precisava mostrar que havia uma alternativa para a vida
essencialmente atarefada das cidades conhecidas ao homem antigo [...]. O que
estava em pauta em A Cidade de Deus e nos sermes de Agostinho era a
capacidade do homem de ansiar por algo diferente, de examinar a natureza do
seu relacionamento com o seu meio; e, acima de tudo, de formar uma identidade,
que no se deixa enredar pelos hbitos de agir impensado dos seus conterrneos.
Com uma mensagem destas, era impossvel A Cidade de Deus, no que se referia
ao passado, passar de um esboo de Histria Universal [...] A necessidade de
salvar a sua identidade enquanto cidado do Cu que o centro em torno do
qual gravita a idia que Agostinho tinha da relao entre as duas cidades neste
mundo. (BROWN, 1969, 322-3)
Assim, longe de pregar a alienao ou fuga deste mundo, mesmo porque, se ele
foi criado por Deus, deve ser bom de origem, Agostinho prope que as pessoas
2
Todos as citaes de textos em lngua estrangeira foram traduzidas pela autora do artigo.
3
Tal sntese j havia sido ensaiada pelos chamados gnsticos, ou telogos da escola de Alexandria, tais
como Clemente e Orgenes.
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
72 73
sejam do outro mundo, ainda que estejam neste mundo. (BROWN, 1969, p. 324).
notvel, assim, o esforo de Agostinho pela sntese entre o material e o espiritual,
que seria o caminho para a esperana do homem na Terra.
Dada esta complexidade e o carter polmico de sua obra, que no pretendemos
absolutamente esgotar neste breve estudo, Brown destaca que Agostinho foi e continua
sendo mal-interpretado em muitos pontos, a comear pela sua vida anterior converso.
Embora ele no tivesse vivido de acordo com a moral crist, seu estilo de vida no
fugia aos padres morais vigentes no meio pago a que pertencia. Outros equvocos
freqentes so o de atribuir-lhe uma concepo dualista do mal e uma suposta influncia
no predomnio poltico da Igreja em relao ao Estado e no fomento da Santa Inquisio,
que se deu sculos mais tarde.
O objetivo deste estudo no o de revidar estas crticas, que so, a nosso ver,
superficiais e apressadas. Importa-nos antes analisar a sua viso unificada e aberta da
realidade e da histria, e as relaes disso com a literatura. Pois foi esta perspectiva
que lhe permitiu compatibilizar perfeitamente o pensamento cristo e o pago numa
perspectiva crist, voltada para um mundo melhor, para o aperfeioamento da cultura
e para uma concepo significativa da histria. Agostinho no se colocava nem a
favor dos cticos, nem dos gnsticos da sua poca, pois para ele o conhecimento
necessrio medida que aperfeioa a f (TILLICH, 1968, p. 100). Esta harmonizao
entre o saber cientfico, no estgio em que ele se encontrava ento, e a teologia, era
precisamente um dos objetivos da sua obra prima, A Cidade de Deus, como veremos
a seguir.
Contribuio para a cultura
Outro estudioso que destaca a complexidade da influncia do cristianismo na
histria e mesmo na cultura revelada por A Cidade de Deus Mommsen (1951).
Embora Agostinho comeasse desmistificando as imagens supersticiosas que se tinha
de Roma, ele acaba com isto valorizando a criao de Deus e do mundo temporal e
efmero. O estudioso observa ainda que, embora o esforo apologtico fosse um dos
objetivos da obra, Agostinho dedica somente uma seo da primeira parte a isto. Para
ele, a histria no se d em ciclos, como no pensamento mitolgico, mas linearmente.
Entretanto, s se poderia falar em progresso em termos de crescimento espiritual e
de revelao crescente da verdade divina. Cada evento e cada vida do-se como
acontecimento mpar na histria, que, em ltima instncia, guiada pela providncia
divina. Assim ele acaba combatendo igualmente aqueles cristos que, como o prprio
Constantino, defendiam a idia de um progresso cristo. De acordo com eles o
cristianismo traria prosperidade material a Roma, ou pelo menos, como em Smaco,
seria um fator positivo rumo ao progresso e cultura. Para outro comentador que
destaca igualmente o aspecto cultural da obra, Chabannes (1962, p. 108), A Cidade
de Deus representa um dos maiores passos rumo ao desenvolvimento de uma cultura
civilizada e razovel: havia a o aspecto intelectual: o caminho da razo deveria ser
seguido para o propsito de alcanar a posse de Deus e elevar-se contemplao
dEle. Toda a cultura deveria ser subordinada a este fim.
Mas o grande desafio a que Agostinho dedica trinta anos de sua vida, do qual
resulta A Cidade de Deus, parece ser, antes, o de apresentar a sua prpria concepo
de histria. Haja vista que ele dedica mais tempo origem e ao fim do mundo, bem
como ao fato de bem e mal nele andarem misturados, do que histria propriamente
dita. Observando a realidade presente de Roma, Agostinho nota que o curso da
histria se d de forma a reiterar constantemente as verdades j reveladas na tradio
judaica. Ela culmina com o evento nuclear da encarnao, seu kerygma ou anncio
da salvao. Consideramos que esta foi a melhor resposta que Agostinho poderia ter
dado s mencionadas crticas dos intelectuais da poca, a partir de um documento
histrico: a Bblia, que muito contribuiu para a formao da cultura ocidental.
Contribuio teolgica e filosfica
Embora concordasse com esta avaliao, Lipgens (1951) ressalta que A Cidade
de Deus no teria sido escrita se no tivesse sido precedida pelas Confisses, outro
grande exemplar do patrimnio cultural da literatura crist, principalmente a segunda
parte, que vai do captulo nove at o final. Alis, esta parte, que menos confessional,
autobiogrfica, e mais dedicada a glorificar Deus, , segundo Lipgens, freqentemente
esquecida pelos estudiosos. Mas esta precisamente que lana as bases de uma
filosofa da histria, voltada para um Deus que intervm nos acontecimentos terrenos.
A pergunta central : quem Deus e como seria possvel ao homem fazer parte do
seu carter. E a resposta natural e necessria : a pessoa de Cristo, em quem se
cumprem e consumam as antigas profecias. Nesse ponto, alm de definir o conceito
de temporalidade e histria, Agostinho antecipa o seu mtodo hermenutico:
Com ajuda da interpretao alegrica das Escrituras, de acordo com a qual
tudo o que dito ali sobre a criao estaria se referindo, no sentido mais
profundo, histria da Igreja, Agostinho procura elucidar o percurso total da
histria [...] As Confisses culminam precisamente naquele contexto que
Agostinho iria elucidar depois mais detidamente em A cidade de Deus, entrando
em detalhes mais objetivos. Os ltimos livros das Confisses contm o modelo
fundamental de A cidade de Deus, de forma ainda bastante elementar, mas para
isto com todos os tons vivos da primeira ruptura. Assim, os livros 11 at 13 tm
um carter bastante apaixonado, mas ao mesmo tempo tambm pouco
estruturado; a certas coisas ele dedica anlises profundas, e a outras, somente
poucas sentenas, mas o todo j se torna claro. (LIPGENS, 1951, p. 171)
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
74 75
Na opinio desse estudioso, a grande descoberta de Agostinho que Deus criou
um mundo temporal e que a histria tem que ter um sentido: Ele decidiu tornar
significativo o que temporal. Dado o livre-arbtrio e a possibilidade de erro por parte
do ser humano, Deus tornou a temporalidade to cheia de sentido, que resolveu
ingressar nela pessoalmente. (TILLICH, 1968, p. 175). Tillich concorda com a
importncia fundamental dada criao, como origem do sentido da histria, e ao
conhecimento de Deus, na concepo agostiniana da histria. Entretanto ele destaca
ainda o seu carter escatolgico, que, a nosso ver, de fato mais evidente em A
Cidade de Deus do que nas Confisses. Naquela obra destacado que a perfeio e
santificao plenas do homem no podem ser atingidas na Terra, mas somente no
Cu. Para melhor elucidar este conceito, Agostinho lana mo de outro importante
recurso lingstico e literrio, o da metfora, partindo da complexa realidade vivida na
poca em Roma. Ao contrrio do que muitos julgam, a imagem da Cidade de Deus
no comporta pessoas, j que, como dizamos, ningum capaz de distinguir os
habitantes de uma cidade e de outra, nem mesmo os anjos. E muito menos as
autoridades eclesiais, j que a Igreja, semelhana da Cidade, apresenta a mesma
mistura de cidados de um e outro tipo.
Tal concepo no nos autoriza a inferir qualquer dualismo, j que o mal no
encarnado, mas a depravao de sua natureza criada. Alm disso, embora tenham
vocao para o Cu, seus cidados na Terra no atingiram a perfeio, a qual, como
dizamos, s alcanada no Alm. Assim, o bem e o mal se misturam em ambos os
tipos de cidados, com a diferena de que os da Cidade de Deus so e percebem-se
como peregrinos nesta Terra. Portanto, eles tm bons motivos para se empenhar em
alcanar o grau mximo de excelncia possvel nela, evitando todo o tipo de mal e
destruio e no se preocupando em dela levar nada. Nas palavras de Tillich (1968,
p. 104), Ao mesmo tempo em que os seus membros no so deste mundo, vivem
nele [...] O que se d na Terra torna-se um preparo para a vida eterna.
O que Agostinho pretende mostrar, assim, que a causa da queda de Roma no
foi o aumento da presena visvel dos habitantes dos Cus na Terra, ou alguma
punio da parte dos deuses, mas a decadncia moral dos romanos. Desta forma, a
concepo de cidadania de Agostinho em A Cidade de Deus, revela o lado fortemente
moralizante da histria. No para menos que toda boa literatura, da mesma forma
como a histria, caracteriza-se no apenas por sua contribuio para a cultura, mas
principalmente por sua moral. E esta moral, por sua vez, manifesta-se em um estilo
peculiar de escrever.
Estilo literrio de A Cidade de Deus
De acordo com outro especialista, Bentley-Taylor (1980), o estilo de Agostinho
em A Cidade de Deus destaca-se pelo seu cuidado em agradar ao gosto do leitor,
usando metforas, ilustraes, recursos retricos e at humor. Ele tambm procura
tornar-se mais claro, lanando mo de recorrncias, pelas quais acaba dizendo as
mesmas coisas de formas diferentes, e usando diversas figuras de linguagem. Com
isto suas obras tornam-se quase que populares. E de fato, seu uso de imagens
concretas uma marca caracterstica de toda a sua obra. Evans (1995, p. 20), por
exemplo, destaca que, embora Agostinho muitas vezes se valesse de imagens bastante
conhecidas na poca, como a da luz e das trevas, para designar a diferena entre o
bem e o mal, e a dos desvios, curva, dobras ou cotovelos, para designar a confuso
trazida pelo mal,
Agostinho retoma para seu prprio uso vrias noes que se podem encontrar
em escritos contemporneos. As imagens que emprega tm para ele literalidade
que as toma descrio exata da conseqncia e operao do mal, tal como ele o
experimentou [...] Elas quase que deixam de ser imagens em suas mos. (EVANS,
1995, p. 20)
Por outro lado, a imagem gerada por um sinal lingstico jamais assumir
papel mais importante do que a coisa por ela descrita. Ou seja, a linguagem
tratada como um conjunto de sinais que s adquirem sentido medida que apontam
para uma realidade concreta. Com isto, Agostinho procura evitar cair no simbolismo
ou na busca do conhecimento, como se fosse vlido por si mesmo: sinal de
mesmo valor que a coisa que significa. tambm de menos valor que o conhecimento
da coisa que relembra mente. O sinal um intermedirio muito humilde, e o
conhecimento de um sinal coisa inferior ao conhecimento da coisa que ele significa.
(EVANS, 1995, p. 88).
peculiar ao seu estilo ainda a coerncia entre forma e contedo e entre a
filosofia pregada e a realidade descrita. Embora muitos considerassem o texto de
leitura difcil, por ser to pouco sistemtico e linear, pode-se identificar uma alta
coeso nele. Isto porque Agostinho no se limita a fazer uma crtica alienao e falta
de conhecimento histrico da maioria dos habitantes de Roma; ele tambm prope
uma soluo prtica para estes problemas.
Chabannes (1962, p. 154) destaca igualmente que nos seus dilogos com os
cticos e hereges Agostinho procurava construir a filosofia crist, usando analogias e
evitando abstraes, pois acreditava que o orador cristo tinha a obrigao de no
mnimo saber entender, expor e persuadir o seu pblico. Ele no devia buscar o
sucesso pessoal ou o mero entretenimento, mas ensinar o que bom, desviar-se do
mal, converter os oponentes, dar foras aos fracos e luz aos ignorantes, buscando o
acordo e a paz. Devia antes de qualquer coisa esforar-se por conquistar o pblico,
buscando a sua simpatia desde comeo. Para tanto, o orador devia ter conhecimentos
de mecnica, matemtica, aritmtica, geometria e msica. Desta forma, o estilo de
Agostinho pauta-se pela familiaridade e busca sincera da verdade, que ao mesmo
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
76 77
tempo o fim essencial da histria. Era nestes termos que ele se colocava a respeito de
temas complexos, tais como o mal e a guerra, que dizem respeito diretamente
cidade, cujo sentido fundamental precisamente a busca da paz, da boa convivncia,
e da felicidade. Mesmo que uma cidade seja por vezes forada a fazer a guerra, o
desejo e fim ltimo da paz no deve jamais sair de foco.
Na discusso de tais assuntos, seu estilo caracteriza-se por uma viso equilibrada
e balanceada da realidade, em que os meios, como as habilidades cientficas e criativas
da mente humana e a prpria literatura, podem, sim, trazer o progresso, mas tambm
podem redundar em desgraa para a humanidade. Alm de marcar a formao da
civilizao humana com seu estilo literrio, que busca na histria os modelos para a
sua escrita, Agostinho tambm popularizou um novo gnero literrio, o epistolar, ou
seja, as cartas. Alm de mais familiares, pessoais e populares, elas so uma importante
fonte histrica e hermenutica para o pesquisador em geral e, particularmente, o
historiador e o telogo. Isto ficou bastante bem demonstrado por Ramos (1984), em
seu estudo comparativo entre a idia de Estado presente em A Cidade de Deus e as
suas cartas.
Contribuio histrica e literria
Outro especialista importante a se mencionar neste contexto o eminente
historiador francs Henri Marrou. Depois de perguntar-se o que, afinal ser um
cristo e mostrar os dois lados do papel da Igreja no desenvolvimento da cultura
ocidental e do progresso cientfico, ele destaca as lies que se pode tirar de A Cidade
de Deus para a compreenso da histria. A civitas terrena, explica ele,
demasiado humana, aquela em que o homem, esquecendo a sua vocao para o
eterno, fecha-se em sua finitude e fixa como fim nico de sua ao o que no
deveria ser seno um meio ou, no mximo, um fim subordinado a um fim mais
alto; a cidade onde o homem esquecido de Deus se torna idlatra de si mesmo
[...]. Se se pode classificar como otimista a viso crist da histria, trata-se de
um otimismo trgico, que se afirma pela f e mantm a esperana malgrado a
dura e demasiado sensvel realidade do mal que a experincia retrospectiva ou
cotidiana registra. No pessimismo, mas um realismo saudvel que se
depreende do que infelizmente real demais, isto , a presena constitutiva do
mal na histria. (MARROU, 1989, p. 40)
Ele destaca ainda a importncia da literatura para o desenvolvimento desta filosofia
no dualista e complexa da histria. A convivncia complexa entre o avano e a
decadncia to evidente que se confunde com a
sabedoria visceral da velha humanidade tal como se exprime nos mitos mais
universais das suas literaturas [...] [ela] manifesta a explicitao das conseqncias
do pecado: h como que uma sinistra e sombria fecundidade do mal [...] No
chegarei a falar em simetria pois, como vimos, uma leitura atenta da Cidade
de Deus nos mostrou que repugna teologia da histria tal simetria, que seria
dualismo. (MARROU, 1989, p. 46)
O mistrio envolvido na histria no se daria por uma incapacidade do homem
de compreender as coisas de Deus, mas ele se deve a uma limitao ontolgica,
estrutura do ser histrico: o ser humano tal que no consegue dar conta da totalidade
da histria, mesmo porque ele constantemente se confunde com ela. Da a necessidade
da revelao para a sua compreenso. Agostinho prope, assim, uma concepo de
histria complexa, que leva em conta as suas ambivalncias, inclusive aquela que faz
reconhecer o lado obscuro da influncia do prprio cristianismo na histria. Marrou
critica particularmente a hipocrisia e a omisso quanto a certas prticas admitidas sem
crtica pelos cristos da poca, como a da escravido. Para Marrou este tipo de
atitude conivente, ainda que culturalmente condicionado, no permite a nenhum
historiador srio confundir a cidade terrena, mesmo a da Idade Mdia, com a de
Deus. Mas a grande contribuio de Agostinho, para alm dos seus limites foi, a
nosso ver, o de procurar dar conta da complexidade e ambivalncias da condio
temporal e terrena. Foi ele um dos que melhor conseguiu traduzir o tempo como algo
que torna as coisas confusas e misturadas. Da que a verdade, entendida como universal,
necessariamente tenha que existir para alm do tempo.
O grande desafio de Agostinho era, assim, o de compreender as relaes
complexas entre as duas cidades no tempo. Para Marrou, a concepo de mistura
pennixtio ou commixtio uma das mais importantes da teologia da histria. E ela
acontece em primeira instncia no interior do corao do homem. Esta a prpria lei
de nossa condio histrica. (MARROU, 1989, p. 63). Neste sentido, o tempo
passa a ser nada mais do que a histria da realizao do desgnio de Deus na vida de
cada um e na vida da coletividade. Assim, ela vista como uma narrativa, atravs da
qual a vida terrena passa a ser vista como uma antecipao da vida eterna. Uma
imagem excelente para elucidar esta idia a de subrbio de Deus. A Cidade de
Deus estaria como que rodeada de uma periferia, que vai se civilizando ao longo do
tempo, medida que se aproxima das coisas de Deus. Ou seja, ela vai se construindo
como um ideal que encarnaria nos homens e nas coisas valores que participam
dos valores eternos. A Cidade de Deus no aparecer bruscamente no ser, criada
num instante pela vontade de Deus: pelo contrrio, ele quer que ela se construa
lentamente, camada por camada, pedra (viva) por pedra ao longo de toda a histria
humana; este, como vimos, o prprio sentido, a sua significao. (MARROU,
1989, p. 120)
Apesar de limitado, o homem um ser capaz da eternidade, que em todas as
suas aes, busca a sua justificao teolgica. Portanto, todo cidado pautado pelo
cristianismo deve trabalhar dentro da sua competncia profissional e tcnica para o
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
78 79
cumprimento desta vocao histrica. E, vivendo com amor, justia e verdade, as
coisas terrenas participam das eternas. Evidentemente o cristianismo no existe em
primeiro lugar para resolver problemas seculares, mas tratar deles decorrncia
inevitvel da perspectiva crist da histria. E como religio douta, religio do Livro,
o cristianismo precisa de um mnimo de cultura letrada (MARROU, 1989, p. 126).
O processo civilizador promovido pela histria do cristianismo bloqueado
precisamente quando o homem pretende consumar na terra a imagem da Cidade de
Deus. A cidade terrena no assim condenvel em si, mas a constatao de fatos
empricos. Sentimos o desejo de alcanar a perfeio e lutamos por ela, mas temos
que constatar que no a temos. E este processo continuar inacabado at a sua
consumao final. At l, o que nos restaria conviver com o hiato [...] entre o que
os homens gostariam de ser e o que eles ainda so ou no se tornaram de fato.
(1989, p. 144).
Contribuies da fenomenologia e da hermenutica
Um dos maiores expoentes da hermenutica, Paul Ricoeur (1991), defendia que
a histria e a fico tm em comum o elemento do tempo. Como ele lembra bem,
este tema tambm um dos mais destacados em Agostinho. O tempo algo
empiricamente presente, ainda que esquivo e de difcil explicao. Da que merecesse
tratamento dialtico.
Histria e fico unem-se por sua funo potica, que tem recebido um sentido
bastante extenso, desde Aristteles, envolvendo desde a narrativa ou composio, at
o ensaio, contanto que trate de algo no imediatamente presente. A histria tem esta
desvantagem ou vulnerabilidade cientfica e epistemolgica de estar falando de algo,
ao mesmo tempo presente e ausente. Ela oscila constantemente entre a cincia e a
arte popular. Da a importncia do seu apelo imaginao, tema ao qual Ricoeur
dedica todo um captulo de sua obra sobre hermenutica. Ele critica o preconceito
que impera entre os filsofos quanto a este assunto to importante para uma viso de
mundo crtica e reflexiva. Para ele, a reflexo nada mais , do que a
autocompreenso. Esta, por sua vez, s pode ser atingida pela mediao simblica.
Longe de ser um simples mtodo de interpretao de mediadores simblicos, a
hermenutica tem a funo de retomar o que , de fato, dito no texto. Com isto ela
acaba equilibrando a tendncia idealista e subjetivista de certas correntes da
fenomenologia:
Uma filosofia hermenutica uma filosofia que aceita todas as demandas
deste longo caminho de volta e que abre mo do sonho de mediao total, ao
final do qual a reflexo seria mais uma vez resultado da intuio intelectual na
transparncia de si mesmo de um sujeito absoluta. Como acabamos de notar, a
tarefa da hermenutica dupla: reconstruir a dinmica interior do texto, e
restaurar o funcionamento da sua habilidade de projetar-se a si para fora de si,
numa representao de um mundo habitvel. (RICOEUR, 1991, p. 18)
Diante da totalidade do real, e particularmente da histria, necessrio que o
pesquisador considere os limites da prpria linguagem e conhecimento humanos, o
que no nega a existncia dos mesmos e da realidade objetiva. No h no homem
nenhuma predisposio para o conhecimento imediato. Sua construo sempre depende
de uma conscientizao desmitologizante da verdade e um ato da livre vontade de
reconstituio do significado. Ou seja, no temos como vislumbrar a realidade de
forma instantnea. O real visto sempre por meio dos fenmenos, isto , de forma
mediada.
A razo de ser da hermenutica a resistncia contra a tendncia da linguagem
e da literatura de encerrar-se em si mesma, numa concepo demasiadamente literal,
ou ento, subjetivista. Ela procura resgatar o que mais importante tanto na histria,
quanto na fico, ou seja, o enredo, que por sua vez nos remete a uma ao:
Em ltima instncia, a histria no pode romper completamente com a
narrativa, pois no pode romper com a ao, que implica em si mesma em agentes,
objetivos, circunstncias, interaes e resultados, intencionais ou no. Mas o
enredo a unidade narrativa bsica que organiza estes ingredientes heterogneos
em uma totalidade inteligvel. (RICOEUR, 1991, p. 5)
Assim, a teoria do texto equivale teoria da ao e pauta-se pelo conceito de
razo prtica de Kant ou ao sensata, que nada mais , em Ricoeur, do que tornar
inteligvel e significativo o agir humano. Em outra obra Ricoeur (1978) j defendia
que tanto a fenomenologia quanto a hermenutica associam-se aos mediadores
simblicos e imaginativos, to necessrios para a compreenso de qualquer histria,
inclusive da Histria. A distino entre explicao e compreenso seria muito
importante. Elas mesmas se relacionam dialeticamente, da mesma forma que o evento
e a sua significao; o ato de dizer, e o que efetivamente dito; e a causalidade e a
motivao do texto. Trata-se de momentos complementares e no de dois mtodos
distintos ou excludentes, do ponto de vista epistemolgico. Compreender
compreender-se diante da obra, ou seja, responder a ela de forma objetiva, ao invs
de sair em busca do que nela supostamente se oculta, no que est por trs dela.
Para se compreender um texto, no basta tentar explicar ou analis-lo minuciosamente
em sua estrutura lingstica. No basta o esforo exegtico. A compreenso envolve
antes uma atitude de simpatia imaginria, que beira a ingenuidade, para s ento
proceder deduo transcendental e crtica, semelhante defendida por Kant,
que visa ao resgate do sentido, num movimento circular:
ento que se descobre o que se pode chamar de crculo da hermenutica, a
que o simples amador de mitos alude sem cessar [...] preciso compreender
para crer, mas preciso crer para compreender. Este crculo no um crculo
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
80 81
vicioso, e menos ainda mortal. um crculo bem vivo e estimulante [...] graas
a esse crculo da hermenutica, ainda posso hoje comunicar-me (sic) com o
Sagrado, ao explicitar a pr-compreenso que anima a interpretao. (RICOEUR,
1978, p. 251)
Conforme Ricoeur (1980, p. 59), o seu crculo hermenutico no psicolgico,
e sim metodolgico, ligando-se em primeira linha filologia, histria e s razes
entre f e razo. Para Ricoeur, o texto e a prpria histria por ele narrada s
sobrevivero se assumirem um sentido existencial. E o homem s consegue capt-lo
atravs da sua imaginao. Eis porque os fenomenlogos e hermeneutas em geral
consideram a fico o tipo de texto que melhor ilustra a relao entre literatura e
histria e seu papel fundamental de reunio e de re-significao do sentido da vida
que o tempo tende a fragmentar. E isto s seria possvel, voltando ao que Husserl
chamava de a coisa em si (Sache an sich), graas a uma metodologia hermenutica
que permita administrar a limitao da linguagem e a prpria subjetividade envolvida
na pesquisa histrica.
O papel fundamental atribudo pelos fenomenlogos e hermeneutas literatura
e particularmente fico , ele mesmo, histrico. Haja vista que a fico imita o
modelo primeiro que so os mitos, os quais, por sua vez, nada mais so do que
grandes metanarrativas acerca do homem em busca da preservao do sentido da
vida. Para tanto elas se valem da linguagem do imaginrio. Os mitos so, portanto, os
arqutipos primeiros da narrativa histrica, que no se limita a procurar dar explicao
aos fenmenos da natureza, ocorridos no tempo. Ela est preocupada, antes, com a
preservao do sentido da vida, e assim da esperana e da liberdade do homem. Para
alm do entendimento do mal e da morte, que pem necessariamente em jogo o
debate religioso e teolgico, o mito remete possibilidade da superao da temporalidade
e limitao humana. Em seu ensaio intitulado Liberdade luz da esperana, Ricoeur
(1980, p. 164) elucida muito bem este conceito, a partir do modelo original da boa
nova (kerygma) trazida pelo Cristianismo para a histria da humanidade:
A liberdade luz da esperana no se limita somente liberdade para o
possvel, mas, em um nvel at mais fundamental, liberdade para a negao da
morte, liberdade para a decifrao dos sinais da Ressurreio, para alm da
aparncia contraditria da morte.
Alm de ser libertadora, a literatura assume assim um carter de revelao do
sentido mais profundo da histria graas sua j mencionada funo potica, que
permite evitar uma demasiada psicologizao da compreenso do texto.
Somente assim, diz Ricoeur, seria possvel atingir a ltima fase do crculo
hermenutica, que a ps-crtica, pela qual somos postos diante do texto, dos
acontecimentos nele de fato narrados, ou como Kant tambm o denominava, do
Ding an sich. Com isso Ricoeur combate no somente as abordagens psicologizantes
ou demasiado subjetivistas da literatura, mas ao mesmo tempo tambm daquelas que
reivindicam para si a posse de um corpo fechado de verdades e de todo o sentido.
Pois, como se pode ver no exemplo mpar da Bblia, no se pode querer encerrar a
revelao divina numa interpretao absolutamente literal e nem to pouco relativista.
Haja vista que o Deus que se revela o mesmo que se coloca mais alm do texto.
Assim, alm deste convite ao conscientizadora e libertadora, a maior contribuio
do dilogo entre a literatura e a histria o sentimento de participao e de pertena
por ele gerado:
Isto equivale quele distanciamento sem o qual ns jamais nos tornaramos
conscientes de pertencer a um mundo, uma cultura, uma tradio. Trata-se do
momento crtico, originalmente associado conscincia de pertena, que
confere o carter mais propriamente histrico a esta conscincia. (RICOEUR,
1980, p. 107)
Vista por este prisma, a histria passa, ela mesma, a ser tida uma grande
narrativa sobre os homens do passado, que, por um lado, procura dar explicao,
mas que tambm busca compreender o seu sentido mais profundo e transcendente.
O testemunho histrico passa a ser visto como tendo a mesma estrutura e funo
de representao imaginativa que o texto literrio. Ele permite ao homem
compreender melhor a sua realidade, fazendo-o ao mesmo tempo evitar as
reivindicaes de conhecimento absoluto. Esse foi certamente tambm o esforo
de Agostinho. Ele tinha em comum com Ricoeur ainda a inspirao de sua metodologia
numa viso realista do Verbo encarnado. Ambos a viam como soluo histrica
para os mistrios do tempo da fragmentao por ele gerado entre o ser e o devir, a
diversidade e a unidade, a f e razo e tantas outras fissuras. A diferena entre eles
talvez seja que, enquanto Agostinho defendia uma alienao de si mesmo, Ricoeur
propunha uma apresentao diante de si.
Consideraes finais
A partir das consideraes acima, temos bons motivos para sustentar que A
Cidade de Deus ilustra de forma mpar e nica as relaes existentes entre histria e
literatura, que tem implicaes esperanosas no s para a histria e literatura, mas
igualmente para a educao e a cultura geral.
Embora A Cidade de Deus certamente no possa, a rigor, ser considerada fico,
o recurso abundante de Agostinho s imagens e metforas, que o tornam to didtico
e popular, aproxima-o da fico. Apesar do seu esforo explicativo ter um carter
claramente histrico, podemos entrever no seu estilo tambm o seu lado pedaggico.
E esta aproximao entre literatura e histria, para dar expresso a uma vocao
educacional e cultural de uma viso-de-mundo crist, tem suas origens tanto em
Agostinho, quanto em Ricoeur. De acordo com ela, o criador do mundo e dos homens
Gabriele Greggersen Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005 Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
82 83
igualmente autor da histria da humanidade e do seu sentido. E tambm o maior
mestre, que enche a sua vida de dignidade e significado. No se trata de nenhum
sentido encerrado em algum sistema fechado, mas de algo participativo que gera o
sentimento de pertencer a uma cultura mais ampla e que reivindica resposta.
Pode-se dizer, ento, que, muito antes dos fenomenologistas, hermeneutas e
filsofos da histria, Agostinho procede, assim, j na sua poca, ao resgate do sentido
da prpria histria, atravs da literatura e do sentido da literatura.
GREGGERSEN, Gabriele. The Concept of History in City of God by Saint Augustine.
Itinerrios, Araraquara, n. 23, p. 69-83, 2005.
ABSTRACT: What are the relations between history and literature in Augustines
City of God. What are the fundamental assumptions of his philosophy of history?
Those and other related questions are the focus of this article, which aims at the
rescuing of the validity of Augustines work, style, thought, and workmanship
nowadays. After a brief presentation of the historical background of the work, we
analyse his contribution to culture in general, to philosophy and history and,
particularly to the interfaces of history and literature. The article concludes with a
comparison between Augustines synthetic proposal and the modern
phenomenological conception of history, especially that of Paul Ricoeur.
KEYWORDS: Augustine; City of God; literature; history; phenomenology;
hermeneutics.
Referncias
AGOSTINHO, Santo. A cidade de Deus. Petrpolis: Vozes, 1990.
BENTLEY-TAYLOR, D. Augustine: Wayward Genius. Grand Rapids: Baker, 1980.
BROWN, P. Augustine of Hippo. Los Angeles: Los Angeles Univ. Press, 1969.
CHABANNES, J. St. Augustine. New York: Doubleday, 1962.
EVANS, G. R. Agostinho sobre o mal. So Paulo: Paulus, 1995.
LIPGENS, W. Die Bekenntnisse Augustins als Beitrag zur christlichen Geschichtsauffassung.
Theologische Zeitschrift, Mnchen, v.2, 1951.
MARROU, H. Teologia da Histria. Petrpolis: Vozes, 1989.
MOMMSEN, T. E. Saint Augustine and the Christian Idea of progress: the background for
the City of God. Journal of the History of Ideas, v.12, 1951.
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
Gabriele Greggersen
Concepo de histria em A Cidade de Deus de Santo Agostinho
Itinerrios, Araraquara, 23, 69-83, 2005
RAMOS, F. M. T. A idia de Estado na doutrina tico poltica de Santo Agostinho. So
Paulo: Loyola, 1984.
RICOEUR, P. O conflito das interpretaes. Rio de Janeiro: Imago, 1978.
RICOEUR, P. Essays on biblical interpretation. Philadelphia: Fortress Press, 1980.
RICOEUR, P. From text to action: essays on Hermeneutics II. Evanston: Northwestern
Univ. Press, 1991.
TILLICH, P. A History of Christian Thought. New York: Harper and Row, 1968.