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Tecnologa Industrial 1 Bachillerato

IES Villalba Hervs 1



TEMA 3. ENERGA NUCLEAR

III.1. Fisin nuclear
III.2. Componentes de una central nuclear
III.2.1. Partes principales de un reactor
III.2.2. Tipos de reactores nucleares
III.3. Ventajas e inconvenientes
III.4. Impacto ambiental
III.5. Funcionamiento de una central nuclear






ENERGA NUCLEAR

La energa nuclear es la energa potencial de los ncleos de los tomos, debido a la interaccin que
los mantiene unidos, parte de la cual puede liberarse por fisin o fusin (reaccin nuclear)

El principio en el que se basa el aprovechamiento de la energa nuclear es la equivalencia que
existe entre masa y energa.

Si se divide un ncleo atmico de masa M en dos, la suma de las masas de cada una de las mitades
ser menor que el ncleo inicial. Esto, que aparentemente es imposible, se debe al hecho de que parte de
la masa del ncleo atmico se ha transformado y liberado en forma de energa, siguiendo el principio de
Albert Einstein.

E=mc
2


Donde E = energa producida o liberada en la reaccin nuclear (en julios)
m= Masa del ncleo que se ha transformado en energa. (en kg)
C= velocidad de la luz en m/s = 310
8
m/s

Ejemplo:

Reaccin
n La Mo n U
1
0
139 95 1
0
235
92
2

Balance de masa
235U (235,118) + 1n (1,009) = 236,127 u.
95Mo (94,936) + 139La (138,950) + 2 1n (1,009) = 235,904 u.
Defecto de masa
m = 236,127u 235,904u = 0,223 u (1u = 1,6605388610
-27
kg)
El defecto de masa obtenido se convierte por medio de la ecuacin precedente en 207,7 Mev.
Esta energa liberada es la que se va a utilizar en un reactor nuclear para obtener finalmente energa
elctrica.

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III.1. Fisin nuclear

El proceso empleado en las centrales nucleares es el de fisin nuclear (ruptura). Consiste en provocar la
ruptura de un ncleo atmico pesado, normalmente
235
U (Uranio) y
239
Pu (Plutonio). La divisin del tomo
la provoca un neutrn, que bombardea a alta velocidad el ncleo y lo divide en varios fragmentos,
liberando, adems de una gran cantidad de energa y rayos , (gamma), otros neutrones que bombardearn
otros ncleos atmicos, provocando lo que se conoce como una reaccin en cadena.
Hay que tener en cuenta que la fisin de un nico tomo de
235
U produce muy poca energa, sin embargo
con una reaccin en cadena se desprende una enorme cantidad de energa


















Para hacernos una idea, vemos cuanta energa generara la fisin de un kg de uranio, segn la
frmula de Einstein (suponiendo que toda la masa se convierta en energa).

E = mc
2
= (1 kg) (310
8
m/s)
2
= 9 10
16
J = 215 10
13
kcal

Un kg de fuel genera una energa de 11200 kcal, es decir, que un kg de uranio genera casi dos mil
millones veces ms energa que un kg de fuel.

En la dcada de los 40, se comenz a explotar la energa nuclear como fuente de energa, puesto que por
un lado se dispona de neutrones capaces de iniciar una reaccin de fisin, en la cual se desprenden nuevos
neutrones que permiten continuarla (reaccin en cadena). Esta reaccin deba ser explosiva y era necesario
controlarla. Por otro lado, se encontraron sustancias capaces de frenar los neutrones emitidos, permitiendo
as un control efectivo de la reaccin. A estas sustancias se las denomina moderadores y las ms usuales
son: agua pesada, grafito, berilio, carbn, cadmio...

Se define como factor de multiplicacin k de una reaccin nuclear al cociente entre el nmero de
neutrones emitidos en un intervalo de tiempo y la suma de los neutrones absorbidos en ese tiempo.
perdidos neutrones absorbidos neutrones
emitidos neutrones
k

Una reaccin en cadena ser:
Crtica o estacionaria si k = 1.
Supercrtica si k > 1.
Subcrtica si k < 1.
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III.2. Componentes de una central nuclear

El elemento ms importante de una central nuclear es: el reactor nuclear, que sustituye a la
caldera en una central elctrica de combustibles fsiles. En l se da el siguiente fenmeno: Un flujo de
neutrones a alta velocidad divide en varios fragmentos los ncleos atmicos, liberando la energa buscada.
Adems, se liberan a su vez ms neutrones muy energticos, los cuales dividen a otros ncleos,
favoreciendo las reacciones nucleares en cadena, sin aparente control. Para controlar el proceso, se deben
frenar los neutrones, hacindolos chocar contra determinadas sustancias llamadas moderadores. La
masa mnima de combustible nuclear (
235
U) para producir la reaccin nuclear se llama masa crtica.
Dentro del edificio del reactor se encuentra la vasija o ncleo, donde se introducen las barras del
combustible nuclear en tubos de aleacin de zirconio, y en su interior se produce la reaccin nuclear. La
vasija es un gran depsito de acero, recubierto en su interior por plomo para absorber las radiaciones
nucleares.
Dentro del ncleo tambin se encuentra el material moderador (hidrgeno, deuterio o carbono,
cuya misin es frenar la velocidad de los neutrones, pues a las velocidades que se liberan, unos 20000km/s
es poco probable que otro tomo absorba este neutrn) y las barras de control, que controlarn el
nmero de fisiones, pues absorben los neutrones (hechas de un material como el carburo de boro, que
absorbe neutrones).
Si las barras de control estn introducidas totalmente en el ncleo, la absorcin de neutrones es
total y no hay reaccin nuclear, a medida que se van extrayendo tales barras, aumentan las reacciones
nucleares porque se absorben menos neutrones. El reactor tiene a su vez un blindaje de hormign de
varios metros de espesor.
El ncleo del reactor est rodeado por agua, la cual se calentar y transformar en vapor para
posteriormente, conducirlo a las turbinas que finalmente generan energa elctrica de una forma similar a
la central trmica.

III.2.1. Partes principales de un reactor

Combustible: El ms utilizado actualmente es el dixido de uranio. Se comprime en forma de pastillas
(pellets) que se cargan en unos tubos estrechos, de unos 3,7 m de longitud, que van montados unos al
lado de otros en cilindros para formar
varillas de combustible para el reactor. Se
inserta en unos tubos (vainas) de aleacin
de zirconio (Zr) de aproximadamente 1 cm
de dimetro. (antiguamente eran de acero
inoxidable)

Moderador: Material que se utiliza para
frenar el movimiento de los neutrones,
pues se ha descubierto que es ms
probable que los neutrones de movimiento
lento causen fisin y hagan funcionar el
reactor. El ms corriente es el carbono
(grafito) o el agua o agua pesada.

Barras de regulacin: Es necesario
controlar el flujo de neutrones para trabajar en condiciones de seguridad. Estas
barras estn hechas de un material que absorbe neutrones (acero al boro, cadmio), con lo que se
consigue disminuir la velocidad de reaccin introduciendo las barras, y aumentarla cuando stas se
extraen.

concienciaambiental.cl
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Refrigerante: El calor producido por las reacciones de fisin se elimina bombeando un refrigerante,
como agua, entre los elementos combustibles calientes. Despus el fluido recalentado es conducido
por una tubera desde el centro hasta la caldera donde se calienta el agua para producir el vapor. Luego
el refrigerante vuelve al ncleo del reactor para recalentarse.

Escudo contra radiaciones: Es necesario un escudo muy grueso de acero y cemento para evitar
cualquier fuga de neutrones o de fragmentos radiactivos.

III.2.2. Tipos de reactores nucleares

Existen dos tipos de reactores:
Los reactores de investigacin: utilizan los neutrones generados en la fisin para producir
radioistopos, o bien para realizar diversos estudios en materiales.
Los reactores de potencia: estos reactores utilizan el calor generado en la fisin para producir
energa elctrica, desalinizacin de agua de mar, calefaccin, o bien para sistemas de propulsin. Los
dos tipos de reactores de potencia de mayor uso en el mundo son los de agua a presin (PWR) y los de
agua en ebullicin (BWR)

PWR: Son reactores que emplean agua a gran presin como refrigerante, agua o grafito como
moderador y xido de uranio como combustible. Estos reactores se basan en el principio de que el agua
a presin necesita temperaturas elevadas para alcanzar su punto de ebullicin, lo que en este caso se
quiere evitar. El agua a presin circula por un circuito cerrado (sin alcanzar el punto de ebullicin) y
transfiere el calor a otro circuito en el que s se genera vapor. El vapor generado en este ltimo circuito
es el que acciona el grupo turbina alternador. Son los ms extendidos.




















BWR: Utiliza agua natural purificada como moderador y refrigerante En este caso, el refrigerante al
trabajar a menor presin si alcanza la temperatura de ebullicin al pasar por el ncleo del reactor. El
vapor generado en el circuito de refrigeracin es el que se emplea para accionar los grupos turbina
alternador una vez separado del agua y reducida su humedad.

html.rincondelvago.com
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EN RESUMEN

1. En el interior del reactor nuclear la energa nuclear se convierte en calorfica
2. En las turbinas la energa calorfica extrada del reactor se transforma en mecnica.
3. En el generador (alternador) la energa mecnica se transforma en energa elctrica.
NOTA: El vapor de agua se vuelve a aprovechar, enfrindolo en el condensador.

III.3. Ventajas e Inconvenientes

Ventajas:
Es una fuente de energa enorme, que complementa a las que provienen de la energa
hidrulica y trmica.
La contaminacin atmosfrica generada es prcticamente nula
Propulsin de barcos, submarinos, portaaviones

Desventajas:
Se pierde mucha energa en los circuitos de refrigeracin.
Las instalaciones son muy costosas, pues constan de complicados sistemas de seguridad.
Los residuos radiactivos que generan deben ser tratados y luego deben ser enterrados, pues
emiten radiacin durante miles de aos
Una central media puede generar unas 60 toneladas de residuos al ao.
Las instalaciones son peligrosas y en caso de desmantelamiento, el coste es muy alto.

III.4. Impacto ambiental

La utilizacin de energa nuclear por fisin entraa una serie de riesgos que es importante conocer:
o Riesgo de explosiones nucleares en las centrales. Es bastante improbable.
o Fugas radiactivas: no son normales, pero han ocurrido.
o Exposiciones a radiaciones radiactivas.
o Residuos radiactivos: pueden ser gaseosos, lquidos o slidos en funcin de su estado y de baja,
media y alta radiactividad segn su peligrosidad.
los residuos de baja y media radiactividad se mezclan con hormign y se meten en
bidones, que se almacenan, primero en depsitos de la central y luego en un
emplazamiento subterrneo.
uantof.cl
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Los residuos de alta radiactividad, se meten en piscinas de hormign llenas de agua
para reducir su peligrosidad y luego sufren un proceso similar al anterior.

o Impacto paisajstico
o Descarga de agua caliente: alteracin ecosistemas
o Emisin del vapor de agua: modificacin microclima del entorno
o Funcionamiento de las turbinas: ruido


III.5. Esquema de funcionamiento de una central nuclear









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Nota: La explicacin detallada del funcionamiento pueden verla en la infografa correspondiente de Eroski.

En el enlace que se presenta a continuacin, puedes acceder a la pgina de Eroski consumer.es y ver
las infografas de los distintos combustibles fsiles, con el funcionamiento de una central trmica
convencional, y la infografa correspondiente a la energa nuclear y funcionamiento de la central nuclear.

http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2005/12/20/147913.php


Nota: Tambin podemos hablar del reactor reproductor rpido, con sus siglas en ingls FBR (fast breeder
reactor). Este tipo de reactores, adems de producir energa tambin producen ms material fisionable que
el que consumen, de ah el nombre de reproductor. Los reactores anteriores (BWR y PWR) utilizan U-235
como combustible, en este caso, se utiliza U-238, que es el componente principal (en torno al 99%) del
uranio que se encuentra en la naturaleza. El U-238 (que rodea al combustible central U-235) absorbe un
neutrn y da como resultado Pu-239, que es un istopo fisionable. En este tipo de reactores se utiliza sodio
lquido como refrigerante, pues no modera la velocidad de los neutrones.


EJERCICIOS
1. Cuando se produce una reaccin nuclear, la masa del combustible aumentar, disminuir o ser la
misma al final del proceso? Raznalo.
2. Qu papel tienen las barras de cadmio en un reactor nuclear? Razona por qu se introducen en el
seno del reactor para parar la central.
3. Crees razonable tirar los residuos nucleares al espacio mediante cohetes? Ves algn inconveniente
en ello?
4. De dnde procede la energa nuclear?.

5. En qu consiste una reaccin en cadena y para qu se utiliza?

6. Similitudes y diferencias entre las partculas , , y los neutrones

7. Por qu no se utilizan las reacciones de fusin para obtener energa?

8. Explica cmo puede obtenerse energa elctrica a partir de reacciones de fisin

9. Enumera y explica las partes principales de un reactor nuclear

10. Impacto ambiental de una central nuclear

11. Averigua quines fueron las siguientes personas: Becquerel, Pierre y Marie Curie, Rutherford y
Rntgen. Qu tienen todos en comn?

12. Cuntas centrales nucleares existen actualmente en Espaa? Enumralas.

13. Qu es un istopo?

14. Qu usos tiene la energa nuclear en medicina?


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15. Realiza un breve informe sobre el accidente nuclear de Chernobil. Apyate en las hemerotecas y en las
enciclopedias.
16. Explica por qu crees que se est buscando petrleo en la zona comprendida entre Marruecos y las
islas de Lanzarote y Fuerteventura. Estudia los impactos que podran producirse.

PROBLEMAS

En una reaccin de fisin, se produce una prdida de masa de 0,3 g. Calcula la energa producida en eV (1
eV = 1,6 10
-19
J) ( Sol: E = 1,69 10
32
eV)

1. En una reaccin de fisin, se produce una prdida de masa de 0,25 mg. Calcula la energa producida en
eV (1 eV = 1,6 10
-19
J) ( Sol: E =1,4*10
29
eV)

2. En una reaccin nuclear se produce una prdida de masa de 230 mg. Calcula la energa liberada en esa
reaccin en eV (Sol: E = 1,29*10
32
eV)

3. Sabiendo que el poder calorfico del carbn es Pc=7200 kcal/kg, y el del gasleo es Pc=11200 kcal/kg,
determina qu cantidad de cada uno de ellos sera necesario quemar para obtener una energa
equivalente a la obtenida si se desintegrase por completo 1 kg de uranio

4. La central nuclear de Almaraz consta de dos reactores capaces de generar 2.696 megawatios trmicos,
de los que se extraen 1.860 megawatios de electricidad. Unas 73 toneladas de uranio radiactivo, en
forma de barras, se introducen en una vasija blindada, cerrada hermticamente, por la que circula agua
liquida a 348 C de temperatura y a una elevada presin (157 kg/cm
2
) que le impide evaporarse, Esta
agua es muy radiactiva y transmite su calor, mediante un intercambiador, a un segundo circuito
(circuito secundario) conectado a la turbina de un generador de corriente. Contesta a las siguientes
preguntas:
a) Situa Almaraz en un mapa de Espaa.
b) Qu tipo de central nuclear es?
c) Si esta central tiene una avera que la mantiene parada durante 5 das, a cunto ascienden sus
prdidas si suministra el kwh a 0. 11 ?
d) Qu misin tiene la turbina de una central?
e) Qu rendimiento termoelctrico posee esta central?
f) Por qu crees que es muy radiactiva el agua del circuito primario y no la del circuito
secundario?