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Sermn #1881 El Plpito del Tabernculo Metropolitano 1

Volumen 32 www.spurgeon.com.mx 1
El Ladrn Moribundo Bajo Una Nueva Luz
NO. 1881

SERMN PREDICADO LA NOCHE DEL DOMINGO 23 DE AGOSTO, 1885,
POR CHARLES HADDON SPURGEON,
EN EL TABERNCULO METROPOLITANO, NEWINGTON, LONDRES,
Y SELECCIONADO PARA LECTURA EL DOMINGO 31 DE ENERO DE 1886.

Respondiendo el otro, le reprendi, diciendo: Ni aun temes t a Dios,
estando en la misma condicin? Nosotros, a la verdad, justamente
padecemos, porque recibimos lo que merecieron nuestros
hechos; mas ste ningn mal hizo. Y dijo a Jess:
Acurdate de m cuando vengas en tu reino.
Lucas 23:40-42.

Cada vez que se habla de la conversin del ladrn moribundo, much-
simas personas recuerdan que fue salvado en el artculo de la muerte y
hablan extensa y exclusivamente de eso. Este ladrn ha sido citado
siempre como un ejemplo de salvacin a la undcima hora y, en efecto, lo
es. En su caso queda demostrado que con tal de que un hombre se arre-
pienta obtiene el perdn. La cruz de Cristo es benfica incluso para un
hombre que cuelga de una horca y est prximo a su hora final. Aquel
que es grande para salvar fue poderoso, aun en Su propia muerte, para
arrebatar a otros de la mano del destructor a pesar de que estuvieran a
punto de expirar.
Pero lo que esta historia nos ensea, no se limita a eso, y siempre es
una lstima considerar exclusivamente un punto pasando por alto a to-
dos los dems, y perderse as, quizs, de lo ms importante. Tantas ve-
ces ha sido se el caso, que ha producido una especie de sentimiento de
repulsin en algunas mentes que se han visto impulsadas a tomar una
direccin equivocada por su deseo de protestar contra lo que consideran
que constituye un error comn.
Le el otro da que esta historia del ladrn agonizante, no debera ser
utilizada como un estmulo para fomentar que la gente espere a llegar al
lecho mortuorio para que se arrepienta. Hermanos, si el autor se hubiera
propuesto que esta historia no fuera usada nunca para promover que la
gente postergara el arrepentimiento hasta que se encontrara en el lecho
mortuorio, su relato es correcto. Pero yo tengo la seguridad de que no era
eso lo que se propona. Ningn cristiano podra usarlo, ni lo usara, tan
dainamente. Quien extrajera de la paciencia de Dios una razn para
continuar en el pecado, estara irremediablemente mal. Sin embargo, yo
tengo la impresin de que la narracin no se utiliza de esa manera con
asiduidad y que ni siquiera los peores individuos la utilizan as, y tengo
la seguridad de que ninguno de ustedes la usar de esa manera. No pue-
de adaptarse apropiadamente para que se cumplan propsitos perversos
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con ella. No puede utilizarse para fomentar el robo como tampoco puede
usarse para aplazar el arrepentimiento. Yo podra decir: puedo ser un
ladrn porque este ladrn fue salvado, tan racionalmente, como podra
decir: puedo aplazar el arrepentimiento porque este ladrn fue salvado
cuando estaba a punto de morir. Es un hecho que no hay nada, por
bueno que sea, que los hombres no pudieran pervertir y convertir en un
mal, si sus corazones son malvados. La justicia de Dios es convertida en
una razn para la desesperacin, y Su misericordia es convertida en una
excusa para pecar. Los impos se ahogan en los ros de la verdad con la
misma facilidad que lo hacen en los estanques del error. Quien tiene el
nimo de destruirse a s mismo puede asfixiar su alma con el Pan de vida
o desmenuzarse contra la Roca de la eternidad. No hay ninguna doctrina
de la gracia de Dios, por agraciada que fuera, que los hombres desprovis-
tos de gracia no pudieran convertir en libertinaje.
Sin embargo, me aventuro a decir que si yo estuviera junto al lecho de
un moribundo esta noche y lo encontrara ansioso por su alma, pero te-
meroso de que Cristo no pudiera salvarlo porque posterg su arrepenti-
miento hasta tan tarde, yo ciertamente le mencionara al ladrn agoni-
zante y lo hara con una buena conciencia y sin dudarlo. Yo le dira que,
aunque estuviera tan cercano a la muerte como estuvo el ladrn sobre la
cruz, con todo, si se arrepenta de su pecado y volva con fe su rostro a
Cristo, encontrara la vida eterna. Yo hara eso de todo corazn, regoci-
jndome de contar con una historia as para transmitrsela a alguien que
estaba a las puertas de la eternidad. No creo que el Espritu Santo me
censurara por usar con ese fin un relato que l mismo ha dejado regis-
trado sabiendo de antemano que sera usado de esta manera. De todos
modos, sentira en mi propio corazn una dulce conviccin de haber tra-
tado el tema como deb haberlo tratado, y como tena el propsito de ser
usado, es decir, en hombres en una condicin in extremis cuyos corazo-
nes se estuvieran volviendo al Dios viviente. Oh, s, pobre alma, prescin-
diendo de tu edad, o del perodo de vida que hubieres alcanzado, t pue-
des encontrar ahora la vida eterna por medio de la fe en Cristo!
El ladrn moribundo se regocij al ver
Esa fuente en su da;
Y all puedes t tambin, aunque tan vil como l,
Ser limpiado de todos tus pecados.
Muchas buenas gentes piensan que deben defender el Evangelio, pero
el Evangelio nunca est tan seguro como cuando descuella en su propia
majestad desnuda. No necesita que lo cubramos. Cuando lo protegemos
con condiciones y lo custodiamos con excepciones y lo matizamos con
observaciones, le sucede lo que le pas a David con la armadura de Sal:
es estorbado y obstaculizado e incluso podra orse que clama: Yo no
puedo andar con esto. Dejen en paz al Evangelio, y salvar; si lo mati-
zan, la sal habra perdido su sabor.
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Me aventurar a expresarlo de esta manera para ustedes. He odo de-
cir que muy pocas personas son convertidas jams en la ancianidad y se
piensa que esa es una declaracin que resulta ser sumamente incitante e
impresionante para los jvenes. Tiene ciertamente esa apariencia; pero,
por otro lado, es una aseveracin muy desalentadora para los ancianos.
Yo objeto la frecuente repeticin de tales declaraciones, pues no encuen-
tro su equivalente en la enseanza de nuestro Seor ni de Sus apstoles.
Ciertamente nuestro Seor habl de algunos que entraron en la via a la
hora undcima del da, y entre Sus milagros no slo salv a algunos mo-
ribundos, sino que resucit incluso a los muertos. No se puede concluir
nada de las palabras del Seor Jess que vaya en contra de la salvacin
de los hombres a cualquier hora o a cualquier edad. Yo te digo que en el
tema de tu aceptacin para con Dios a travs de la fe en Cristo Jess, no
importa qu edad tengas ahora. La misma promesa es para cada uno de
ustedes: Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro corazn; y ya sea
que se encuentren en las primeras etapas de la vida o que estn a pocas
horas de la eternidad, si acuden presurosos ahora en busca de refugio a
la esperanza puesta delante de ustedes en el Evangelio, sern salvados.
El Evangelio que yo predico no excluye a nadie en razn de la edad o del
carcter. Quienquiera que seas: Cree en el Seor Jesucristo, y sers sal-
vo, es el mensaje que tenemos que entregarte. Si les transmitimos la
forma ms extensa del Evangelio: El que creyere y fuere bautizado, ser
salvo, esto es vlido para todo ser humano viviente, cualquiera que sea
su edad. A m no me da miedo de que esta historia del ladrn agonizante
y penitente, que fue directo de la cruz a la corona, sea usada por ustedes
inapropiadamente; pero si fueran lo suficientemente impos para usarla,
no puedo evitarlo. Eso slo cumplir la solemne Escritura que dice que el
Evangelio es olor de muerte para muerte para algunos y que ese mismo
Evangelio es olor de vida para vida para otros.
Pero yo no pienso, queridos amigos, que lo nico especial del caso del
ladrn sea la postergacin de su arrepentimiento. Lejos de ser el nico
punto de inters, no es ni siquiera el punto primordial. De cualquier ma-
nera, otros puntos son todava ms notables para algunas mentes. Quie-
ro mostrarles muy brevemente que hubo algo especial en su caso respec-
to a los medios de su conversin; en segundo lugar, algo especial en su fe;
en tercer lugar, algo especial en el resultado de su fe mientras permaneci
aqu abajo; y, en cuarto lugar, algo especial en la promesa obtenida por
su fe: la promesa cumplida para l en el Paraso.
I. Primero, entonces, pienso que deberan notar muy cuidadosamente
LA SINGULARIDAD Y LA PECULIARIDAD DE LOS MEDIOS POR LOS
QUE EL LADRN FUE CONVERTIDO.
Cmo piensan que sucedi? Pues bien, no lo sabemos. No podramos
decirlo. Me parece que ese hombre era un ladrn inconverso e impeniten-
te cuando lo clavaron a la cruz, porque uno de los evangelistas dice: Lo
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mismo le injuriaban tambin los ladrones que estaban crucificados con
l. Yo s que pudo tratarse de una declaracin general, y que es reconci-
liable con el hecho de que pudo ser expresada por un ladrn nicamente,
segn los mtodos usados comnmente por los crticos; pero yo no sim-
patizo con los crticos aun si son amigables. Yo siento tal respeto por la
revelacin que nunca permito que entre en mi propia mente la idea de
discrepancias y errores; y cuando el evangelista dice: ellos yo creo que
quiso decir ellos, y que estos dos ladrones, en los primeros momentos
de su crucifixin, lanzaron improperios al Cristo con el que fueron cruci-
ficados. Parecera que por algn medio este ladrn debe de haber sido
convertido mientras estuvo en la cruz. Seguramente nadie le predic un
sermn, ni le fue entregado ningn mensaje evangelstico al pie de su
cruz, ni se celebr ninguna reunin de oracin para orar especialmente
por l. No parece que hubiera recibido instruccin alguna, o alguna invi-
tacin, o que le fuera dirigida alguna reconvencin; y, con todo, este
hombre se volvi un creyente sincero y acepto en el Seor Jesucristo.
Tengan la bondad de reflexionar sobre este hecho, y noten su inciden-
cia prctica en los casos de muchas personas que nos rodean. Muchos
de mis oyentes han sido instruidos desde su niez, han sido amonesta-
dos, advertidos, se les ha implorado e invitado y, con todo, no han venido
a Cristo; en cambio, este hombre, sin ninguna de esas ventajas, crey en
el Seor Jesucristo y encontr la vida eterna. Oh, a ustedes que han vi-
vido bajo el sonido del Evangelio desde su niez este ladrn no los con-
suela sino que los acusa! A qu se debe que persisten durante tanto
tiempo en la incredulidad? No creern nunca en el testimonio del amor
divino? Qu ms he de decirles? Qu ms podra decirles alguien ms?
Qu creen que pudo haber convertido a este pobre ladrn? Se me
ocurre que pudo haber sido, o ms bien, que tuvo que haber sido la vi-
sin de nuestro grandioso Seor y Salvador. Para comenzar, tuvo ante s
el maravilloso comportamiento de nuestro Salvador en el camino a la
cruz. Quiz el ladrn se haba mezclado con todo tipo de personas dentro
de la sociedad, pero no haba visto nunca a un Hombre como l. Nunca
cruz alguna haba sido llevada por un Portador de la Cruz de Su aspecto
y de Su distincin. El ladrn se preguntara quin podra ser ese Perso-
naje manso y majestuoso. Oy que las mujeres lloraban, y se preguntaba
si alguien llorara por l jams. Pensaba que esa persona deba ser muy
singular para que la gente se parara junto a l con lgrimas en los ojos.
Cuando oy que ese misterioso ser Sufriente deca tan solemnemente:
Hijas de Jerusaln, no lloris por m, sino llorad por vosotras mismas y
por vuestros hijos, debe de haberse quedado mudo de asombro. Cuando
record, en su agona mortal, la singular mirada de piedad con que Je-
ss haba visto a las mujeres, y el olvido de S mismo que resplandeca
en Su mirada, sinti un extrao ablandamiento; fue como si un ngel se
hubiera atravesado en su senda y le hubiese abierto sus ojos a un mun-
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do nuevo y a una nueva forma de condicin humana cuya semejanza no
haba visto antes. El ladrn y su compaero eran unos sujetos rudos y
speros. l, en cambio, era un Ser delicadamente formado y moldeado,
de un orden superior en S mismo; s, de un orden superior en relacin a
cualquiera de los hijos de los hombres. Quin poda ser? Qu deba
ser? Aunque poda ver que sufra y desfalleca conforme avanzaba en Su
camino, advirti que no haba ninguna palabra de queja, ninguna nota
de execracin a cambio de los vituperios de los que era el blanco. Sus
ojos prodigaban amor sobre aquellos que lo miraban con odio. Segura-
mente esa marcha a lo largo de la Va Dolorosa fue la primera parte del
sermn que Dios predic al corazn de ese malvado. Fue predicado tam-
bin a muchos otros, que no tomaron en cuenta su enseanza; pero por
la gracia especial de Dios, en este hombre tuvo un efecto ablandador
despus que pens y consider eso. Acaso no fue un probable y muy
convincente medio de gracia?
Cuando l vio al Salvador rodeado por la soldadesca, cuando vio que
los verdugos sacaban los martillos y los clavos y que lo acostaban de es-
paldas sobre la cruz y metan los clavos en Sus manos y en Sus pies, es-
te criminal crucificado se qued sorprendido y asombrado al orlo decir:
Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen. El ladrn mismo,
probablemente, haba enfrentado a sus verdugos con una maldicin; pe-
ro oy que este hombre musitaba una oracin al grandioso Padre y, como
judo, ya que probablemente lo era, entendi lo que significaba esa ora-
cin. Pero le sorprendera or que Jess oraba por sus asesinos. Esa era
una peticin sin precedente para l pues no haba odo nada parecido y
ni siquiera lo hubiera soado. De qu labios poda brotar sino de labios
de un Ser divino? Se trataba de una oracin muy amorosa, remisoria y
divina que demostraba que l era el Mesas. Quin ms haba orado as
jams? Ciertamente ni David ni los reyes de Israel, quienes, por el con-
trario, con toda sinceridad y de corazn imprecaron la ira de Dios sobre
sus enemigos. Elas mismo no habra orado de esa manera, sino que ms
bien habra pedido que descendiera fuego del cielo sobre el centurin y
su compaa. Era un sonido nuevo y extrao para l. No creo que lo
apreciara a plenitud, pero bien puedo creer que lo impresion profunda-
mente y que lo condujo a sentir que su Compaero en el sufrimiento era
un ser en el que haba un supremo misterio de bondad.
Y cuando fue alzada la cruz, ese ladrn que colgaba de su propia cruz
mir en torno suyo, y yo supongo que pudo contemplar aquella inscrip-
cin que haba sido escrita en tres idiomas: JESS NAZARENO, REY DE
LOS JUDOS. Si as fuera, esa frase fue su pequea Biblia, fue su Nuevo
Testamento, y l lo interpret utilizando sus conocimientos del Antiguo
Testamento. El ladrn at cabos. Esa extraa Persona, esa belleza en-
carnada llena de paciencia y de majestad, esa extraa oracin, y ahora
esta singular inscripcin, todo eso unido a sus conocimientos del Anti-
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guo Testamento, seguramente lo indujeron a preguntarse: Se tratar de
L? Ser ste, verdaderamente, el Rey de los judos? ste es el que hizo
milagros y resucit a los muertos y dijo que era el Hijo de Dios; ser
cierto todo eso, y ser realmente nuestro Mesas? Luego recordara las
palabras del profeta Isaas: Despreciado y desechado entre los hombres,
varn de dolores, experimentado en quebranto Ciertamente llev l
nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores. Buenose dira
nunca antes entend ese pasaje del profeta Isaas, pero debe referirse a
l. El castigo de nuestra paz fue sobre l. Pudiera ser ste el mismo
que exclam en los Salmos: Horadaron mis manos y mis pies? Al mi-
rarlo de nuevo, sinti en su alma esta conviccin: Tiene que ser l. Po-
dra haber otro tan parecido a l? Sinti que esa conviccin se deslizaba
furtivamente en su espritu. Luego mir de nuevo, y observ de qu ma-
nera todos los hombres que estaban al pie de la cruz lo rechazaban y lo
despreciaban y siseaban al mirarlo y le abucheaban y todo eso hara que
el caso fuera ms claro. Todos los que me ven me escarnecen; estiran la
boca, menean la cabeza, diciendo: se encomend a Jehov; lbrele l; sl-
vele, puesto que en l se complaca.
Acaso este ladrn moribundo descifr el Evangelio en los labios de los
enemigos de Cristo. Ellos decan: A otros salv. Ah!penssalv
a otros? Por qu no habra de salvarme a m? Qu magna porcin del
Evangelio fue sta para el ladrn agonizante: A otros salv. Pienso que
puedo nadar hasta el cielo sobre esa tabla: A otros salv, porque, si
salv a otros, puede salvarme a m con toda seguridad.
De esta manera, las propias cosas que los enemigos arrojaban desde-
osamente contra Cristo seran un Evangelio para este pobre ser agoni-
zante. Cuando he tenido la desventura de leer cualquiera de los nefastos
impresos que nos son enviados por puro escarnio, en los que nuestro
Seor es el blanco del ridculo, he pensado: Vamos, tal vez las personas
que lean estas abominables blasfemias puedan, a pesar de todo, apren-
der en ellas el Evangelio! Pueden recoger una joya del muladar y com-
probar que su brillantez est inclume; y t puedes recoger el Evangelio
de una boca blasfema, y ser, a pesar de todo, el Evangelio de salvacin.
Acaso este hombre aprendi el Evangelio de aquellos que se mofaban de
nuestro agonizante Seor; y as los siervos del diablo se convirtieron in-
conscientemente en siervos de Cristo.
Pero, despus de todo, seguramente lo que lo gan mayormente debe
de haber sido que mir a Jess de nuevo que colgaba entonces del cruel
madero. Posiblemente nada tocante a la persona fsica de Cristo fuera
atractivo para l, pues fue desfigurado de los hombres su parecer, y su
hermosura ms que los hijos de los hombres, pero, con todo, ese bendito
rostro debe de haber posedo un encanto singular. Acaso no era la ima-
gen misma de la perfeccin? Segn concibo el rostro de Cristo, era muy
diferente de todo lo que cualquier pintor hubiere sido capaz de plasmar
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jams sobre un lienzo. Era un rostro lleno de bondad, y de amabilidad, y
de abnegacin y, sin embargo, era un rostro de naturaleza real. Era un
semblante de justicia superlativa y de ternura sin par. La justicia y la
rectitud eran manifiestas en Su semblante, pero tambin la infinita pie-
dad y la buena voluntad para con los hombres haban establecido su re-
sidencia all. Era un rostro que los habra impactado de inmediato como
nico en su clase, un rostro que no podra ser olvidado nunca y que no
podra ser entendido plenamente jams. Era un rostro colmado de aflic-
cin, y con todo, era un rostro pleno de amor; era un rostro colmado de
bondad y, con todo, era un rostro pleno de resolucin y pleno de sabidu-
ra. Era un rostro colmado de sencillez. Tena la faz de un nio o de un
ngel y, no obstante, tena peculiarmente el semblante de un hombre. La
Majestad y el abatimiento, lo sacro y el sufrimiento estaban all extraa-
mente mezclados. l era, evidentemente, el Cordero de Dios y el Hijo del
hombre. Cuando el ladrn mir, crey. Acaso no es muy singular que la
propia visin del Maestro lo ganara? La visin del Seor sumido en ago-
na, y en vergenza y en muerte! Apenas habra habido una palabra.
Ciertamente no hubo ningn sermn. No hubo asistencia a la adoracin
el da de reposo. No hubo una lectura de libros piadosos. No hubo nin-
gn llamado de una madre, o de un maestro, o de un amigo. Pero la vi-
sin de Jess lo gan. Yo lo registro como algo muy singular, como algo
que debemos recordar ustedes y yo, y en lo que debemos reflexionar con
la misma viveza con la que reflexionamos en la tarda conversin de este
ladrn.
Oh, que Dios por Su misericordia convirtiera a todos en este Taber-
nculo! Oh, que yo pudiera tener una participacin en ello por la predi-
cacin de la palabra! Pero yo sera igualmente feliz si llegaran al cielo de
cualquier manera, s, si el Seor los llevara all sin ministerios externos,
conducindolos a Jess mediante algn simple mtodo tal como el que
adopt con este ladrn. Si lo hiciera, l recibira la gloria, y Su pobre
siervo se alegrara sobremanera. Mralo a l y s salvo, incluso en esta
misma hora.
II. Pero ahora quiero que pensemos un poco en el CARCTER ESPE-
CIAL DE LA FE DE ESTE HOMBRE, pues yo pienso que este individuo
ejerci una fe muy singular en nuestro Seor Jesucristo.
Yo cuestiono grandemente que se pudiera encontrar fcilmente fuera
de las Escrituras o incluso en las propias Escrituras una fe igual y para-
lela a la fe del ladrn agonizante.
Observen que este hombre crey en Cristo cuando literalmente lo vea
morir la muerte de un criminal, bajo circunstancias que involucraban la
ms grande vergenza personal. Ustedes no han concebido nunca vvi-
damente lo que significaba ser crucificado. Ninguno de ustedes podra
hacerlo, pues ese espectculo no ha sido contemplado nunca en la Ingla-
terra de nuestros das. No hay ni un solo hombre ni una sola mujer aqu
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que haya concebido claramente en su propia mente la muerte real de
Cristo. Es algo que nos rebasa. Este hombre la vio con sus propios ojos,
y que l llamara Seor a quien colgaba de un patbulo, no fue un pe-
queo triunfo de la fe. Que le pidiera a Jess que se acordara de l
cuando estuviera en Su reino, aunque vea que Jess perda Su vida
desangrndose y que era acosado por la muerte, fue un esplndido acto
de confianza. Que pusiera su destino eterno en las manos de Uno que
era, segn todas las apariencias, incapaz de preservar Su propia vida,
fue un noble logro de la fe. Yo digo que este ladrn moribundo camina a
la vanguardia en materia de fe, pues lo que vio de las circunstancias del
Salvador estaba calculado para contradecir, ms bien que para ayudar, a
su confianza. Lo que vio le serva de obstculo ms bien que de ayuda,
pues mir a nuestro Seor en el propio extremo de la agona y de la
muerte, y, con todo, crey en l como el Rey que vendra en breve en Su
reino.
Recuerden, tambin, que en aquel momento cuando el ladrn crey en
Cristo, todos los discpulos lo haban abandonado y haban huido. Juan
pudo haberse quedado a una corta distancia, y algunas santas mujeres
pudieran haber estado un poco ms lejos, pero nadie estaba presente pa-
ra defender con valenta al Cristo moribundo. Judas lo haba vendido,
Pedro lo haba negado, y el resto lo haba abandonado, y fue entonces
que el ladrn moribundo lo llam Seor, y le dijo: Acurdate de m
cuando vengas en tu reino. Yo llamo a eso: una fe esplndida. Vamos,
algunos de ustedes no creen aunque estn rodeados de amigos cristianos
y aunque son exhortados por el testimonio de aquellos a quienes ven con
amor. Pero este hombre, completamente solo, se hace presente y llama a
Jess: su Seor! Nadie ms confesaba a Cristo en aquel momento. No
haba ningn avivamiento en torno Suyo con multitudes entusiastas. El
ladrn estaba completamente solo como confesor de su Seor. Despus
que nuestro Seor fue clavado al madero, el primero en dar testimonio a
Su favor fue este ladrn. El centurin dio testimonio posteriormente,
cuando nuestro Seor expir; pero este ladrn fue un confesor solitario,
y se aferr a Cristo cuando nadie ms dira Amn a lo que l dijera.
Aun su compinche ladrn se burlaba del Salvador crucificado, de manera
que este hombre brillaba como una estrella solitaria en la oscuridad de
medianoche.
Oh, seores, se atreven a ser ustedes Danieles? Se atreven a per-
manecer solos? Se atreven a quedarse firmes en medio de una multitud
procaz y decir?: Jess es mi Rey. Yo nicamente le pido que se acuerde
de m cuando venga en Su reino. Ser posible que declaren esa fe
cuando los sacerdotes y los escribas, los prncipes y el pueblo, s, cuando
todos estuvieran burlndose del Cristo y estuvieran escarnecindolo?
Hermanos, el ladrn moribundo exhibi una fe maravillosa, y yo les rue-
go que piensen en esto la siguiente vez que hablen de l.
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Y me parece que hay otro punto que aade esplendor a esa fe, es de-
cir, que l mismo se encontraba sufriendo una tortura extrema. Recuerden
que estaba crucificado. Era un hombre crucificado que confiaba en un
Cristo crucificado. Oh, cuando nuestra estructura corporal es atormen-
tada con la tortura, cuando los nervios ms tiernos estn transidos de
dolor, cuando nuestro cuerpo cuelga esperando la muerte sin que se se-
pa cunto tiempo durar el tormento, entonces olvidar el presente y vivir
el futuro es un gran logro de la fe! Al tiempo de morir, volver la vista a
Otro moribundo que est a tu lado y confiar tu alma a l, es una fe muy
prodigiosa. Bendito ladrn, debido a que te han puesto hasta el final,
como uno de los santos ms insignificantes, pienso que debo invitarte a
subir de lugar y a tomar uno de los asientos ms prominentes entre
aquellos que por la fe han glorificado al Cristo de Dios!
Vamos, queridos amigos, vean una vez ms el carcter especial de la
fe de este hombre, que consisti en que vio mucho, aunque sus ojos estu-
vieron abiertos por un lapso muy breve! l no crea en la aniquilacin ni
en la posibilidad de que el hombre no fuera inmortal. Evidentemente l
esperaba estar en otro mundo y tener una existencia cuando el Seor
agonizante viniera en Su reino. l crea todo eso, lo cual es ms de lo que
muchos creen en estos das. l tambin crea que Jess tendra un
reino, un reino despus de Su muerte, un reino a pesar de que estaba
crucificado. Crea que l estaba ganando para S un reino con esas ma-
nos clavadas y con esos pies horadados. Esa era una fe inteligente, no
es cierto? Crea que Jess tendra un reino en el que otros participaran,
y por tanto, aspiraba a tener su porcin en l. Con todo, tena ideas
apropiadas sobre s mismo ya que no dijo: Seor, permite que me siente
a Tu diestra, o, Permteme tener participacin en las valiosas cosas de
Tu palacio; sino que slo le dijo: Acurdate de m. Piensa en m. Vuelve
Tus ojos adonde yo estoy. Piensa en Tu pobre compaero agonizante a
Tu diestra en la cruz. Seor, acurdate de m. Acurdate de m. Yo veo
una profunda humildad en la oracin, y, no obstante, veo una dulce, una
gozosa y una confiada exaltacin del Cristo en el momento en que el
Cristo estaba sumido en la ms profunda humillacin.
Oh, estimados seores, si alguno de ustedes ha pensado en este la-
drn moribundo tan slo como alguien que posterg el arrepentimiento,
quiero que piense ahora en l como alguien que crey grandemente en
Cristo y que lo hizo de una manera grandiosa; y, oh, que hicieran uste-
des lo mismo! Oh, que depositaran una gran confianza en mi grandioso
Seor! Nunca ningn pobre pecador confi demasiado en Cristo. Nunca
hubo algn caso de algn ser culpable que creyera que Jess poda per-
donarle, pero que descubriera posteriormente que no pudo; que creyera
que Jess poda salvarle en el acto, pero que despertara para descubrir
que era un engao. No; sumrjanse en el ro de la confianza en Cristo.
Sus aguas son aguas en las que se puede nadar; no son aguas en las que
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se puedan ahogar. Nunca pereci ningn alma que glorificara a Cristo
con una fe viva y amorosa en l.
Ven, entonces, con todo tu pecado, sin importar cul sea, ven con toda
tu profunda depresin de espritu y con toda tu agona de conciencia.
Ven, y afrrate a mi Seor y Maestro con las dos manos de tu fe, y l se-
r tuyo y t sers Suyo.
Vuelve a Cristo tus anhelantes ojos,
Contempla Su sangriento sacrificio;
Mira en l tus pecados perdonados,
Y perdn, santidad y cielo;
Glorifica al Rey de reyes,
Y toma la paz que el Evangelio te ofrece.
Creo que les he mostrado algo especial en el instrumento de la conver-
sin del ladrn y en su fe en nuestro Seor agonizante.
III. Pero ahora, con la ayuda de Dios, deseo en tercer lugar mostrarles
otra caracterstica especial, esta vez, en EL RESULTADO DE SU FE.
Oh, yo he odo que la gente dice: Bien, vemos que el ladrn moribun-
do fue convertido pero que no fue bautizado! Nunca particip en la co-
munin y nunca se uni a la iglesia! No pudo hacer nada de eso y lo que
Dios hace que sea imposible para nosotros, no lo exige de nosotros. l
estaba clavado en la cruz. Cmo poda ser bautizado? Pero hizo mucho
ms que eso, pues si bien no pudo cumplir con los signos externos, ex-
hibi de manera sumamente manifiesta las cosas que significan, que, en
su condicin, fue algo todava mejor.
Este ladrn moribundo confes ante todo al Seor Jesucristo, y esa es la
propia esencia del bautismo. Confes a Cristo. Acaso no lo reconoci
ante su compaero ladrn? Hizo la confesin ms abierta posible. Acaso
no reconoci a Cristo ante todos los que estaban reunidos en torno a la
cruz y que estaban ubicados donde podan orle? Fue una confesin tan
pblica como era factible hacerla. Sin embargo, ciertos sujetos cobardes
reclaman ser cristianos aunque nunca han confesado a Cristo ante na-
die, y luego citan a este pobre ladrn como una excusa. Estn ellos cla-
vados a una cruz? Estn muriendo en agona? Oh, no; y con todo, ha-
blan como si pudieran reclamar la exencin que estas circunstancias les
proporcionaran. Qu posicin tan deshonesta!
El hecho es que nuestro Seor exige una confesin abierta as como
tambin una fe secreta; y si no quieren ejercerla, no hay ninguna prome-
sa de salvacin para ustedes, antes bien hay una amenaza de que sern
negados en el da postrero. El apstol lo expresa as: Si confesares con
tu boca que Jess es el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios le le-
vant de los muertos, sers salvo. En otro lugar hay una declaracin en
este sentido: El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; esa es la ma-
nera de Cristo de hacer la confesin de l. Si existe una verdadera fe,
debe declararse. Si ustedes son unas velas que Dios ha encendido, en-
tonces As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean
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vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cie-
los. Los soldados de Cristo, igual que los soldados de su Majestad la
reina, tienen que vestir el uniforme del regimiento; y si se avergonzaran
del uniforme del regimiento, tendran que ser expulsados del regimiento.
Quienes rehsan marchar en las filas con sus camaradas, no son solda-
dos honestos. Lo mnimo que el Seor Jesucristo puede esperar de noso-
tros es que lo confesemos en la medida que podamos. Si t estuvieras
clavado a una cruz, yo no te invitara a ser bautizado. Si estuvieras cla-
vado a un rbol esperando la muerte, no te pedira que vinieras a este
plpito a declarar tu fe, pues no podras hacerlo. Slo se requiere que
hagas lo que puedes hacer, es decir, que hagas una profesin de fe en el
Seor Jesucristo tan clara y definida como sea apropiada a tu condicin
presente.
Creo que muchos cristianos se meten en muchos problemas debido a
que no son honestos en sus convicciones. Por ejemplo, si un hombre va a
un taller o un soldado entra en una barraca, y si de entrada no hacen
ondear su bandera, ser muy difcil que la hagan ondear posteriormente.
Pero si de manera inmediata y valiente les hacen saber: yo soy un cris-
tiano y hay ciertas cosas que no puedo hacer para agradarlos, y hay al-
gunas otras cosas que no puedo evitar hacer aunque les desagraden,
cuando eso queda claramente entendido, despus de un tiempo la singu-
laridad de la cosa desaparecer, y dejarn tranquilo a ese hombre; pero
si es un poco solapado, y cree que va a agradar al mundo y a agradar
tambin a Dios, puede estar seguro de que le aguardan momentos difci-
les. Su vida ser la de un sapo bajo una rastra o de una zorra en una pe-
rrera, si es que sigue el camino de la contemporizacin. Eso no funciona-
r. Date a conocer. Muestra tus colores. Que sepan quin eres, y lo que
eres; y aunque tu curso no sea fcil, no ser ciertamente ni la mitad de
difcil que si trataras de correr con la liebre y cazar con los sabuesos, lo
cual es una empresa muy difcil.
Este hombre se dio a conocer inmediatamente e hizo una confesin de
su fe en Cristo tan abierta como le fue posible.
Lo siguiente que hizo fue reprender a su compaero pecador. Le habl
en respuesta a la procacidad con la que atac a nuestro Seor. Yo no s
qu cosas haba estado diciendo blasfemamente el inconverso convicto,
pero su compaero convertido le habl con toda honestidad. Ni aun
temes t a Dios, estando en la misma condenacin? Nosotros, a la ver-
dad, justamente padecemos, porque recibimos lo que merecieron nues-
tros hechos; mas ste ningn mal hizo. En estos das es ms necesario
que nunca que los creyentes en Cristo no permitan que el pecado pase
sin reprensin; y, sin embargo, una gran cantidad de ellos lo hacen.
Acaso no saben que una persona que permanece en silencio cuando se
dice o se hace algo malo, puede volverse partcipe en el pecado? Si no re-
prenden el pecadoquiero decir, por supuesto, en todas las ocasiones
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apropiadas y con un espritu adecuadoel silencio de ustedes dar el
consentimiento al pecado y sern asistentes y cmplices en l. A un
hombre que viera un robo y que no gritara: Detengan al ladrn!, se le
considerara que est en colusin con el ladrn; y el hombre que puede
or blasfemar o ver la impureza, y que no expresa nunca ni una palabra
de protesta, debera cuestionarse seriamente si l mismo est bien.
Nuestro concepto de pecados de otros hombres constituye un gran
elemento de nuestra culpa personal a menos que los reprendamos de
cualquier manera. El Seor espera que hagamos eso. El ladrn agonizan-
te lo hizo, y lo hizo de todo corazn; y en ello super a una gran cantidad
de personas que alzan en alto su cabeza en la iglesia.
A continuacin, el ladrn moribundo hizo una confesin plenaria de su
culpa. Le dijo al otro que estaba colgado con l: Ni aun temes t a Dios,
estando en la misma condenacin? Nosotros, a la verdad, justamente
padecemos. No hay muchas palabras, pero qu mundo de significado
contienen: Nosotros, a la verdad, justamente. T y yo morimos por
nuestros crmenesle dijoy nosotros merecemos morir. Cuando un
hombre est dispuesto a confesar que merece la ira de Diosque merece
el sufrimiento que su pecado le ha acarreadohay evidencia de sinceri-
dad en l. En el caso de este hombre, su arrepentimiento rutilaba como
una lgrima santa en el ojo de su fe, de manera que su fe estaba enjoya-
da con las gotas de su penitencia. Como ya les he dicho muchas veces,
sospecho de la fe que no nace como hermana gemela del arrepentimien-
to; pero no hay espacio para la suspicacia en el caso de este confesor pe-
nitente. Le pido a Dios que ustedes y yo, como resultado de nuestra fe,
experimentemos en nuestros propios corazones una obra tan integral
como esa.
Luego, vean que este ladrn moribundo defiende a su Seor muy viril-
mente. Dice: Nosotros, a la verdad, justamente padecemos, porque reci-
bimos lo que merecieron nuestros hechos; mas ste ningn mal hizo.
Acaso no fue dicho bellamente eso? l no dijo: Este Hombre no merece
morirsinomas ste ningn mal hizo. Quiere decir que l es perfec-
tamente inocente. Ni siquiera dice: l no ha hecho nada malo, sino que
incluso asevera que no ha actuado sin sabidura o indiscretamente: Mas
ste ningn mal hizo. Este es un testimonio glorioso de un hombre mo-
ribundo en favor de alguien que fue contado con los pecadores y que es-
taba siendo inmolado debido a que Sus enemigos le haban acusado fal-
samente.
Amados, yo slo oro pidiendo que ustedes y yo podamos dar un testi-
monio tan bueno en favor de nuestro Seor como lo hizo este ladrn. No
debemos pensar mucho en su tarda conversin; deberamos considerar
mucho ms cun bendito fue el testimonio que dio en favor de su Seor
cuando ms necesario era. Cuando todas las dems voces permanecan
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silentes, un penitente sufriente se expres pblicamente y dijo: Mas ste
ningn mal hizo.
Vean, adems, otra seal de la fe de este hombre. l ora, y su oracin
es dirigida a Jess. Acurdate de m cuando vengas en tu reino. La ver-
dadera fe es siempre una fe que ora. He aqu, l ora, es una de las
pruebas ms seguras del nuevo nacimiento. Oh, amigos, que abund-
ramos en oracin, pues as demostraramos que nuestra fe en Jesucristo
es lo que debera ser! Este ladrn convertido abri su boca ampliamente
en oracin; or con gran confianza respecto a la venida del reino y busc
primero ese reino, incluso con exclusin de todo lo dems. Pudo haber
pedido que se le concediera la vida, o que se le mitigara el dolor; pero l
prefiri el reino, y esa es una excelsa seal de gracia.
En adicin a orar as, ustedes vern que l adora y venera a Jess,
pues le dice: Seor, acurdate de m cuando vengas en tu reino. La pe-
ticin est expresada como si sintiera: Con slo que Cristo piense en m,
eso basta. Con slo que me recuerde, el pensamiento de su mente ser
eficaz para todo lo que necesite en el mundo venidero. Esto equivale a
imputar la Deidad a Cristo. Si alguien puede hacer que todo dependa de
la simple memoria de una persona, tiene que tener una muy alta estima-
cin de esa persona. Si ser recordado por el Seor Jess es todo lo que
este hombre pide, o desea, le rinde al Seor un grande honor. Yo pienso
que su oracin contena una adoracin igual a los eternos aleluyas de los
querubines y de los serafines. Contena una glorificacin de su Seor que
no ha sido sobrepasada aun por las sinfonas interminables de los espri-
tus anglicos que rodean el trono. Ladrn, te comportaste muy bien!
Oh, que algn espritu penitente aqu presente fuera ayudado a creer
de igual manera, a confesar de igual manera, a defender a su Seor de
igual manera, a adorar de igual manera y a venerar de igual manera, y
entonces la edad del convertido sera un asunto de la ms mnima im-
portancia imaginable.
IV. Ahora, la ltima observacin es esta: hubo algo muy especial res-
pecto a LA PALABRA DE NUESTRO SEOR PARA EL LADRN MORI-
BUNDO TOCANTE AL MUNDO VENIDERO. El Seor le dijo: De cierto te
digo que hoy estars conmigo en el paraso. l slo le pidi al Seor que
lo recordara, pero obtuvo esta sorprendente respuesta: De cierto te digo
que hoy estars conmigo en el paraso.
En algunos sentidos yo envidio a este ladrn agonizante por esta ra-
zn: porque cuando el Seor me perdon, y cuando perdon a la mayora
de ustedes que estn presentes, l no nos dio un lugar en el Paraso ese
mismo da. No hemos llegado todava al reposo que nos ha sido prometi-
do. No, ustedes siguen esperando aqu. Algunos de ustedes han estado
esperando durante largo tiempo. Han transcurrido treinta aos para mu-
chos de nosotros. Han transcurrido cuarenta o cincuenta aos para mu-
chas personas a partir del da que el Seor borr sus pecados, pero toda-
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va no estn con l en el Paraso. Hay una amada hermana de esta igle-
sia que, segn mis clculos, ha conocido al Seor durante setenta aos,
y ella est todava con nosotros habiendo rebasado ya el nonagsimo ao
de su existencia. El Seor no la admiti en el Paraso el propio da de su
conversin. l no llev a nadie de nosotros de la naturaleza a la gracia, y
de la gracia a la gloria, en un da. Hemos tenido que esperar un buen ra-
to. Hay algo que tenemos que hacer en el desierto y por esa razn nos
mantiene fuera del huerto celestial.
Yo recuerdo que el seor Baxter comentaba que no tena ninguna pri-
sa de llegar al cielo; y cuando un amigo visit al doctor Owen, que haba
estado escribiendo acerca de la gloria de Cristo, le pregunt qu pensaba
respecto a ir al cielo. Aquel gran telogo le respondi: anhelo mucho ir
all. Buenocoment el otroacabo de hablar con el santo seor
Baxter y l dice que preferira estar aqu pues piensa que puede ser ms
til en la tierra. Oh!dijo el doctor Owenmi hermano Baxter est
siempre lleno de una piedad prctica, pero a pesar de eso yo no podra
decir que estoy deseoso en absoluto de quedarme en esta condicin mor-
tal. Yo preferira partir.
Me parece a m que cada uno de esos dos individuos debe de haber
correspondido a una de las dos mitades de Pablo. Pablo estaba compues-
to por esas dos mitades, pues estaba deseoso de partir pero tambin es-
taba dispuesto a permanecer en la tierra porque era necesario para la
gente. Nosotros quisiramos juntar ambos componentes y, como Pablo,
tener un fuerte deseo de partir y estar con Cristo y, no obstante, estar
dispuestos a esperar, si es que podemos servir a nuestro Seor y a su
iglesia. Con todo, quien es convertido y entra en el cielo esa misma no-
che, tiene lo mejor. Este ladrn desayun con el diablo, pero comi con
Cristo en la tierra y cen con l en el Paraso. Esa fue una breve obra,
pero fue una obra bendita. De qu turba de problemas escap! Qu
mundo de tentacin desconoci! Qu mundo impo abandon! Acababa
de nacer, como una ovejita engendrada en el campo, pero fue tomada y
llevada al pecho del Pastor de inmediato. No recuerdo que el Seor le
hubiere dicho lo mismo a nadie ms. Me atrevo a decir que pudiera ha-
ber sucedido que algunas almas hubieran sido convertidas y se hubieran
ido al hogar de inmediato; pero nunca o de nadie que tuviera tal seguri-
dad de parte de Cristo como este hombre la tuvo: De cierto te digo; tal
garanta personal: De cierto te digo que hoy estars conmigo en el para-
so. Ladrn moribundo, t fuiste favorecido ms que muchos, pues se te
concedi: Estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor, y estar con l
tan pronto!
Por qu el Seor no nos enva as, de inmediato al Paraso a todos
nosotros? Es debido a que debemos hacer algo en la tierra. Hermanos
mos, estn hacindolo? Estn hacindolo? Algunas buenas gentes es-
tn todava en la tierra. Pero, por qu? Cul es la utilidad de ellas? No
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puedo imaginarlo. Si en verdad pertenecen al Seor, para qu estn
aqu? Se levantan por la maana y toman su desayuno, y a su debido
tiempo comen y cenan y se retiran a la cama y duermen; en una hora
apropiada se levantan a la maana siguiente y hacen lo mismo que hicie-
ron el da anterior. Acaso eso es vivir para Jess? Es vida eso? No sig-
nifica mucho. Puede ser eso la vida de Dios en el hombre? Oh, miem-
bros del pueblo cristiano, justifiquen al Seor que los mantiene esperan-
do en la tierra! Cmo pueden justificarlo sino sirvindole lo mejor que
puedan? Que el Seor les ayude a hacerlo! Vamos, ustedes le deben
tanto a l como el ladrn moribundo! Yo s que yo debo mucho ms.
Qu misericordia es que hayas sido convertido cuando eras todava un
muchacho, y que hayas sido llevada al Salvador cuando eras todava una
muchacha! Qu deuda y qu obligacin tienen los jvenes cristianos pa-
ra con el Seor! Y si este pobre ladrn condens una vida llena de testi-
monio en unos cuantos minutos, no deberamos t y yo, que somos
conservados durante aos despus de la conversin, realizar un buen
servicio para nuestro Seor? Vamos, despertemos si es que hemos esta-
do dormidos! Comencemos a vivir si es que hemos estado medio muer-
tos. Que el Espritu de Dios haga todava algo de nosotros, para que po-
damos trasladarnos como hacendosos siervos de las labores de la via a
los placeres del Paraso! A nuestro Seor que fue crucificado una vez sea
la gloria por los siglos de los siglos! Amn.

Porcin de la Escritura leda antes del sermnLucas 23:27-49.


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Oren diariamente por los hermanos Allan Roman y Thomas Montgomery,
en la Ciudad de Mxico. Oren porque el Espritu Santo de nuestro Seor
los fortifique y anime en su esfuerzo por traducir los sermones
del Hermano Spurgeon al espaol y ponerlos en Internet.
Sermon #1881Volume 32
THE DYING THIEF IN A NEW LIGHT