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6.

Os sertes resitados
Euclides retornou de Canudos com Os sertes tz cabea. Morou,
em SoJos do Rio Pardo, no interior de So Paulo, por cerca de
trs anos, de r8q8 a rgol , para reconstrui r a porte merl i ca
sobre o rio, que cara coru uma enchente. Escreveu grande parte
do livro durante o dia em uma pequena barraca de folhas de
zinco, sombra de uma paineira, beira do rio, de onde fisca-
lizara as obras, e noite em sua cisa na rua Marechal Floriano.
Chegou a So Paul o em zr de outubro de r897 e foi , no di a
3o,
para a fazenda do pai, para se recuperar. Comeou a escrever
OJ ssrro,-aJ, com base nas notas e artigos escritos durante a cobertura
da guerra. Esta% doente, com restos da maldita febre contrada
em Canudos, conforme escreveu a Porchat.r
t . . . 1
Em
5
de novembro de r897, o marechal Bittencourt morreu no
Rio, vtima de atentdo contra Prudente de lr{orais. No dia seguin-
te, foram atacadosjornaisjacobinos no Rio. Em
3
de dezembro,
eram inauguradas a ponte melica sobre o rio e a iluminao
eltrica em So Ios do Rio Pardo.
r 83
t . .
. l
Obteve, em dezembro, licena de dois meses para tratar da
sade, ainda abalada pela cobertura da Guerra de Canudos.'
Euclides esteve em So Paulo, em r8 de dezembro, aps ter
lido na fazenda do pai notcia no Correio Paulistanosobre a ida de
Joo
Lus Alves, seu amigo de Campaqha, capital. Mas no con-
segui u encontr-l o. retomando fazenda no di a segui nte.s
Em z3 de dezembro, escrevia a Domingos
Jaguaribe
no
Rio. Encontrava-se sob cuidados mdicos do dr. Azevedo, que
lhe havia imposto a abolio do estudo. Sentiase desanimado
e sem disposio para o trabalho. Tentar,a ler, sem sucesso,
Juvenal
Galeno, e olhava para as pginas em branco do livro
sobre a guerra: "Ando verdadeiramente acabmnhado e sem
disposio para o trabalho - e olho para as pginas em bran-
co do i vro que pretendo escrever e parece-me s vezes qrre no
real i zarei o i ntento".'
Publicou, em t
9
dejaneiro de t898, no Estado de S. Paulo, tre-
cho do livro que escrea sobre a Guerra de Canudos. Ainda estava
na fazenda do pai quando chega a notcia do desmoronamento da
ponte metlica em SoJos do Rio Pardo, que rura devido en-
chente. Euclides, que fiscalizara as obras de construo da ponte,
vai a So Paulo, onde se encontra com Incio Wallace da Gama
Cochrane e com o engenheiro Carlos Wolkermann.
Em z8 de janeiro, encontra-se em So
Jos
do Rio Pardo,
supervisionando o trabalho de quinze operrios, que iniciam a
desmontagem da ponte.
Depois do regresso de Canudos, leu, no Instituto Histrico e
Geogrfico de So Paulo, em
5
de fevereiro de r898, um traba-
lho intitulado "Climatologia dos senes da Bahia", pane do liwo
que estava escrevendo sobre a Guerra de Canudos. Esta\".m pre-
sentes, no auditrio, cientistas como Teodoro Sampaio, Alberto
Lofgren e Orville Derby, fundadores do Instituto, que indicaram
r 84
r 85
o nome de Eucl i des.
Foi el <
.
comissodeHistn"..,;;;:":'r::'"1J,.i:.,::."
Mas j
freqentava
as reunies
do Instituto
d..;;-;;97,
antes de dar para a Bahia, tendo
comparecid"
* ;;,
;;
U
,
de maio e de
5
dejunho.
Foi admitido
no Instituto
.." .0n o.
r897,-mas
s tomou posse em feverei ro
d" ,ggg,;;;;;."
"
trabalho sobre a climatologia
dos se.r." d" B;;. ;r;;;;;",
depois da guerra,
na reunio
de z5 dejaneiro
de ;;.;;
.,;."
sci o corresponden
te do Inst-
aceito, como scio.r.*",
";'::.,i.i:l;51,".
.rrr
.
^
Sua indicao
para o Instituto
foi assinada
poi trs membros
fundadores,
o gelogo
Orville Derby,
. b.,ri;;;;.;;;;';q*"
e-o engenheiro
Teodoro
Sampaio.
Ao tomar posse no Institute
So Paulo, leu o trabalho
"lirn"totogi"
dos sertes
da Bahia,,
que depois faria p arte de Os sertes.
Campos
Sal es foi el ei to p.esi dente
da Repbl i ca
em ru de
rnarco.
*
As margens do ria
pardo
Fuclides
mudol+e
para So
Jos
do Rio
pardo
em maro de
r8g8, residind
na cidade porco
mais de trs anos, at maio de
,i?11;
q"""0"
foi inaugurada
a ponre que reconstruiu.
Morou
rmctalmente
em um sobrado na r
dois andares,,u
.,q,,in.',ii
;'r1
#: : ir":r
ffil:
no, a poucos
metros da praa principal
da cidade...
-
.!,m maro de rggg, escrea a Reinado porchat
sobre o tra_
balho de reconstruo
da ponte-
*
Esla primeir
pafte do capirulo. prcdr
cronolgjcos
pouco d*.r"i,.J..1
."-'nan
le mente consdt uda de Eechos
de Eucri;es d; cu;l;;;;;;;;:::jo
da inormao
sobre a nriao
..
N"*u rti'""
;; ;;:;;ft:;:'::
:Xli::il::::.;ff
^"
Tenho a existncia asprrima de um condenado a trabahos
forados, margem de um rio odiento, diante do espantalho
de uma ponte desmantelada, oundo a orquestra selvagem e
arrepiadora das marretas e dos malhos -
testemunha con-
(rafeit de um duelo formidando entre o ferro e o ao!6
Das pginas escrihs em um pequenp barraco, no canteiro de
obras, s margens do rio, surgia uma nao em runas que devo-
rava os seus prprios ilhos.
Os operrios escavavam o leito do rio, em busca da rocha
grandca, sobre a qual seriam fincados os pilares da estrutura
melica esPalhada na rzea do rio como um gigantesco quebra-
cabea que ia remontando pea por pea' Rea' o mesmo
tempo, a monstruosa carnificina da qual participara, como es-
pectador involuntrio, medida que relatava a Guerra de
Canudos, no longnQuo serto baiano, nos idos de r897'
Aos poucos surgiam, beira do rio Pardo, as pginas do lit'ro
por r. Relembrava o combate de ro de outubro, poucos dias
antes da desuio de Canudos. Os soldados lanavam bombas de
dinamite sobre os ltimos casebres, cujos ocupantes ainda resis-
tiam ao droteio e ao bombardeio' Escrea, traando a analogia
entre o homem brasileiro, formado pela mistura de trs ras' e a
rocha grantica, @mbm um composto de rs minerais, quartzo'
feldspato e mica: 'Atacava-se a fundo a rocha viva da nossa raa'
Vinha de molde a dinamite... Era uma consagrao"
7
Essa analogia entre o homem brasileiro e a rocha grantica
foi objeto de crticas aps a publicao do liwo' Euclides iria
responder s crticas valorizao do sertanejo, destrudo pelas
luts fratricidas que minaram a Repblica' nas notas que acres-
centou segunda edio de r9o3:
Quer
isto dizer que neste composto indefinvel - o brasileiro
- encontrei alguma cousa que estvel, um
Ponto
de resie
r 86
r 87
tncia recordando a molcula integrante das cristalizaes
iniciadas. E era natural que
[...] eu sse naqueles rijos cabo_
clos o ncleo de fora da nossa constituio futura, a rocha
viva da nossa raa.8
Os sertes, sobretudo a primeira parte, dedicada terra, mosra a
preocupao de Euclides com a geologia, disciplina que estudara
na Escola Militar, e que voltou a estudar a partir de rgg4, tanto
dedo a suas atidades como engenheiro como por seu projeto
de se tornar professor de mineralogia e geologia da Escola
Politcnica. A geologia esr presente no apenas na primeira
parte do liwo como tambm nas inmeras metforas tiradas da
geologia que empregou para caracterizar o sertaneio, "rocha
ya" da naci onal i dade, ou o l der de Canudos, Antni o Conse-
lheiro, como'anticlinal extraordinria".
Euclides manteve, ao longo da rda, relaes com a comuni_
dade de gelogos e cientistas. Seguiu concepes do gelogo
canadense Charles Frederick Hartt ( r 84a78), fundador da Co-
misso Geolgica do Irnprio e autor dz C,eotngia e geograJia
ftsica
d,o Brasil (r87o),
sobre a gnese do continente americano. Ado-
tou ainda as teorias do gelogo Orville Adalbert Derby (rg5r-
rgr5), diretor da Comiso Geogrfica e Geogica de So
pau_
lo, de quem ra amigo, e de Gorceix, fundador da Escola de
Minas de Ouro Preto, sobre a gnese comum das reas de dia_
rnante de Minas Gerais e da Bahia. Os sntes foi includo na
Billiagraf.a mineral e geolgica do Brasid publicada em r
9o6
e r
9o7
por Arojado Lisboa.
O engenheiro Teodoro Sampaio, que
dudou
a organizar a
Escola Politcnica de So Paulo, forneceu a Euclides trabalhos e
mapa sobre a regio do Vaza-Barris, ento desconhecida. men_
cionado em Os sertes como autor da carta geolgica da Bahia,
reproduzida no liwo. Teodoro tinha viajado pela Bahia em r
g7g
como mernbro da Comisso Milnen Roberts,
iunto com Orville
Derby, tendo publicado o dirio dest gem em O rin Sdo Franc-
co e a Chnpadn Diamantina Foi trm dos interlocutores de Euclides
durante a escrita de Os Jrrrdat, que o visitara aos domingos, quando
ainda residia em So Paulo, para ler os captulos sobre geologia e
topogra, com referncias aos trabalhos de Hant e Derby.
Euclides tomou de Hartt a concepo sobre a gnese do
continente arnericano, formado a partir do vale do Arnazonas,
que existiria, antes das cordilheiras dos Andes, como largo canal
entre duas ilhas ou gnrpos de ilhas.
Manteve relaes de amizade com Orville Derby, que lhe for-
neceu auxlio tcnico para a redao de Os seru' Derby partilha-
com o francs Gorceix, que criou e dirigiu a Escola de Minas de
Ouro Preto at r8gr, a conco de que as reas de diamante
de Minas Gerais e Bahia posuam uma origem comum, o que foi
seguido por Euclides.e.
t . .
. l
Morte de Solon em Belm na noite de ro dejaneiro de rgoo.
Euclides v o fantasma do sogro em SoJos do Rio Pardo."'
t . .
. l
A parr de r8g8, quando residiu em SoJos do Rio Pardo, So
Carlos do Pinhal e depois em Lorena, a escrita do livro e a sua
*
relao de Euclides com
logos
e a utilizao de conceitos da geologia
para a construo metafica em Or Jrt &s seo retomados adiante, incusive
com algumas reafirmaes do quej aparece neste subcaPtulo.
+*
Este pargrafo, aparentemerte isolado, serve como introduo para uma
comparao ente a siauao do so8o de Euclides e o caso Dre)frls' que aPre-
cer em seguida. A informao sobre a morte de Solon sr repetid mais adi
ante com alg!mar informaes adicionais, o que evidencia que o trecho seria
submetido a Dosterior desenvolmento.
rensao tom:rm esparsos os artigos p za O Estado dc S.
paut
,
qve
se reduziram a quatro em lggg, trs em rgoo, dois em roor .
quatro em r goz. Em r go3, mesmo aps a publicao
de Os lerOe,
escreveu apenas trs artigos para ojornal. S retomou
colabcr.
rao mais regular no .&tada entre maio e agosto de rgo4, no
perodo em que se encontrava sem babalho, aps a d._ir.a
A,
Comisso de Saneamento
de Santos, publicando
oito ensaios,
depois recolhidos no voume Contrastes e confron os.*
t . . . 1
O escritor mile Zola, um dos preferidos
de Euclides, dir.ulgou,
em janeiro de 1898, nojornal LAurcrq d.e
pans,
uma cafta er_
ta ao presidente
da Frana,
iJ'accuse" ["Eu acuso"]. Zola denun_
ciava-a conspirao militar que transformara
o capito Alfred
Dreyfus em bode expiatrio de um caso de espionagem que
envolvia a venda de segredos militares franceses .oa
"ul._aa.
Revelav-a ainda as intrigas armadas contra um ofrcial do Exrcito,
que fora injustamente
condenado, em lgg4, priso perptua
por trio prria e recolhido temida priso francesa aa llha
do Diabo. Por conta da denncia, Zola acabou condenado ao oa-
gamento de multa e priso por um ano, tendo fugido para a
Inglaterra, onde se manrcve exilado.
-
A crise polca e os protestos provocados pela nova sentena
lerraram eleio de um governo libe.al em r-ggg, com a parti;i_
pao dos republicanos
progressisas,
que concedeu urrirtiu,
Dreyfus, tornando possvel o retorno de Zola Frana. Mas o
capito s foi plenamente
reabilitado
e reintegrado
ao Exrcito
sete anos depois, em t9o6.
O caso Dreyfus teve grande repercusso
no Brasil. Vrios ior_
nais, dentre eles o Eslado, publicaram
os anigos de Zola,
iue
*
Pargrfo igualmente ilolado, sugere anoto par posterior desenvolvimento.
t 89
transformou a imprensa em tribuna de acusao ao Exrcito e
Terceira Repblica franceses. O tom inflamado de Zola teve ecos
em Euclides, que mon , nesta poca, em SoJos do Rio Par-
do, onde escreveu grande parte de Os serles.
O caso lembrava a Euclides as injusas perseguies que seu
sogro, o general Solon, sofrera como deputado federal preso
durante a Revolta da Armada e, depois, na Guerra de Canudos,
quando foi afastado do comando do
30
distrito militar na Bahia,
por causa dos atritos e divergncias com o governador Lus Via-
na. Recordava-se ainda das dificuldades que ele prprio enfren-
tara no Exrcito, na poca da Revolta da Armada, quando se
tomou suspeito, aos olhos do Exrcito e do governo, por sua
ligao com o sogro e devido s cartas que enviou Gazzta dc
Notcias, criticando a propost de execuo sumria dos prisio-
neiros polticos.
Mais tarde, por ocasio do caso Zeballos, chegou a se com-
prar em carta com o capito Dreyfus.
t . .
. l
Euclides ficou muito doente no incio de r 8gg, tendo chegado
a correr risco de morte, e foi se recuperar na fazenda do pai.
Escrea a Francisco Escobar em fevereiro: "Estou quase bom;
mas ainda sob a impresso de um grande susto; no se resvala
impunemente pelo tmulo! Estou quase como quem se abeirou
dt sehta oscura de Dante - aterrado, e ao mesmo tempo deliran-
do quase pela nsia de ver".ro
Esteve em SoJos do Ri o Pardo, no i nci o de r899, seu
amigo Derby. O mdico
Joo
Pond, que achara os manus-
critos do Conselheiro em Canudos. tambm visitou Euclides
na cidade.
r90
r 9t
t . . . 1
A primeira verso de Os srtes ficou pronta
em setembro
de
r 899, quase dois anos aps o trmin"
a^ g,_r..*,
.onfo;.
;r*,
que enou a
porchat
no dia
9:
"o meu de-cantado
liw.,;;,,;;,,,
qi".: d: hora, arravs das perrurbaes
de ouros
,*b;;;",
es,,afinal, pronto. preciso,
porm
revJo _
p.i".i;;;;;,.
para l he dar al guma
conti nui dade".
'
,
Euclides
se inquietawa
pelo longo tempo que tinha precisa_
do para escrever
um liwo capaz de faz".:*,ig
x
"ft_".
_^_
sacre e de mostrar
aos leitores das capitais
a.*irtenai"
aa u-rn
outro Brasil. Dois anos j
se faziam
fa"s.dos. M^, u*;;;.
havia terminado
a primeira
verso do li_o,
".u
p..ci.o;.;;,
editor para a obra, cujo ssuntoj
se encontra
to m";;;;;;
to os sertanej os,
vri mas
dos sol dados da Repbl i ca.
Comuni cara
ai nda, em mai o de rgoo, a
pethi on
de Vi l l ar
que se oferecera,
em Salvador,
a traduzir
o livro para o f."n,
1ar1
dizer-gue
a obra estava pronta,:i
podendo
lhe enriar unr
trecho Achava, porm, que apresentava
defeitos
srios, sobretu_
:,"::i_
J::i::.:ffi
",
::;:ff
":"
l:: :l
truo da ponte
e pelos afazere
tendnci a.r?
s como engenhei ro
da superi n-
Recebia de
porchat,
em outubro de rg99, o liwo de Renan,
Histoire clcs origines du christianismz
d.oqual toriaria,
sob-,;;;;
volume
Marc-Aurlz (r
ggz),
a noo de milenarir-.,
U*r"
monanistas
dos primeiros
tempos
do cristianismo,
d.
p;;_
calam penitncias
severas espera do fim do mundo.r3
Solon foi promodo
a general
de diso em setembro
de r
goo
e entregava
o comando
do ra clisu-ito milirar, por _o,iuo J
doena.
Morreu na noite de ro dejaneiro
a. .9oo u_ ao. ofr_
ciais que atuaram no golpe
da proclamao.
Emjaneiro
de rgoo estavam concludos os rabalhos de alvena-
ria da ponte e foi dado incio, no ms seguinte, ao conserto da
estrutura metlic, que s foi terminado em r7 de
julho' Comen-
tava, em carta a Porchat, dejunho de r9oo, que no fazia outra
coisa seno se enterrar em clculos enfadonhos e maantes'
"totl mente entregue mi sso de transmudar
uma ferragem
velha e torcida em ponte resistente e elegante" '*
Euclides aceitou conte de
Jlio
Mesquita para concorrer' em
rgoo, a uma raga de deputado no Congresso Constituinte de So
Paulo, mas a candidatura no nga' Observou, em carta a Por-
chat, de 2 de dezembro de r9oo. que seu nome no se encon-
trava na chapa da comisso central, ao contrrio do de Porchat'
i ncl udo na rel ao dos candi datosr5
Seu fi l ho Manuel Afonso nasceu em
3r
dej anei ro de rgor' s
duas horas da manh' em sua casa na rua Marechal Floriano'
Seu registro de nascimento foi feito no dia r3 de fevereiro'
Morreu, com
32
anos, em zg dej unho de rg3z, em Cordei ro'
no muni cpi o de Cantagal o, onde trabal hava como guarda-
livros, mesma profisso do av paterno, vitimado por sncope
cardaca e hemoptise, que tambm aligiu seu pai, Euclides' ao
l ongo da vi da.r6
Fez. em r4 de mai o. experi nci a de carga na ponte' que no cai L
apesar das quatro carroas carregadas que passaram sobre ela'
experincia foi assistida pelo intendente, seu amigo Francisco
Escobar, e pel os vereadores.rT
Enviou, no dia r7, conte ao presidente e demais membros
da Cmara Municipal de SoJos do Rio Pardo para a inaugu-
rao da ponte, marcada para o dia seguinte, r 8 de maio' uma
hora da trde:
r 92 r 93
. ti'
::,,
Sr. Presidente e demais membros da Cmara Municioal de
SoJos do Rio Pardo.
Tenho a honra de convidar-r.os para a inaugurao da
ponte meflica, amanh, r8, uma da tarde.
Sade e fiatemidade.
Euclides da Cunha, engenheiro.r8
Ganhou, como presente dos moradores da cidade, um taque-
metro e recebeu, noite, pessoas em sua casa. No mesmo dia da
inaugurao da ponte, foi batizado seu rerceiro filho, Manuel
Afonso. Foram padrinhos Ivaro Ribeiro eJulieta de Souza.
Foi contratado, como guarda da ponte, o italiano calabrs
Mateus Volota, que tinha trabalhado en sua reconstruo. Mais
tarde, em novembro de r9or, quandoj resi di a em So Carl os
do Pinhal, Euclides pediu, por carta, a Francisco de Escobar que
o vel ho Mateus no l osse despedi cl o rl epoi s da el ei o muni ci pal .
solicitando que faasse, em seu none, col os coronis e Dessoas
i nl uentes da regi o.
re
Euclides foi promovido, em maio de rgor, para o posto de chefe
do
bo
distrito de obras pblicas, com sede em So Carlos do
pi-
nhal, onde residiu at dezembro do mesrno ano. Mudouse, em z
de dezembro de rgor, para Lorena, pam trabalhar como chefe do
20 distrito de obras pblicas, com sede na cidade zinha de Gua-
ratinguet. Consultado pelo secrerio, dr. Cndido Rodrigues,
concordou com a transferncia por achar que ficaria menos iso-
lado em Guaratinguer e Lorena, cidades no Vale do
paraba,
a
meio caminho entre So Paulo e o Rio deJaneiro, do que em So
Carlos do Pinhal.2o Morou dois anos em Lorena atjaneiro de
9o4, quando foi para Guamj, no litoral de So
paulo,
como
chefe de seo na Comisso de Saneamento de Santos.
Vi4jou ao Rio, em dezembro de rgor, para entregar os ori-
ginais de Os sertes a Gustzvo Massow da Laemmert e assinar con-
trato com a editora. Entregava o liwo para composio mais de
dois anos aps o trmino da primeira verso, em setembro de
r8gg, quando ainda morara em SoJos do Rio Pardo' Mais de
qu.oo
"no,
tinham se passado desde o fim da Guerm de Canu-
dos, em outubro de r897.
Assi nado no Ri o em 1? de dezembro de rgor' o contrato
com os editores Laemmert & Cia previa o lanamento de Os
sertes em pouco mais de quatro meses, at
3o
de abril de rgoz'
Continha as seguintes clusulas:
Os abaixo assinados contratarm a impresso do livro Os
Se/l?5
(Canudos) sob as seguintes condies:
ra O autor Dr Eucl i des da Cunha entrega aos edi tores
Laemmert e Cia. o manuscrito do seu livro Os Sarlas para ser
por ees editado.
2a Os editores l,aemmert e Cia obrigam-sc a fazer uma
edio ntida em papel igual ao livro 'Sonhos' e em nmero
de mi l e duzentos
( l 2oo) eremPl ares'
3a
O autor contribui com a quantia de um conto e qul-
nhentos mil-ris
(Rl$ r:5oo$ooo) para as despesas da impres-
so sendo a metade no ato da assinatura deste contrato e o
resto at
30
de abril de r9o2
Prazo
em que dever hcar
Pronta
a obra
4
A venda e
ProPaganda
do iwo ficam exclusivamente a
cargo dos editores que fixaro o preo de venda de acordo
com o autor.
5a
Os editores ficam autorizados a fazer os descontos usa-
dos em livraria para facilitar a revenda em todos os Estados'
a Do
Produto
lquido da venda se paga em primeiro
lugar as despesas de impresso e brochura e o lucro lquido
que rsultar se didido em
Partes
iguais entre o autor e os
editores.
?r
No caso de proceder-se a uma segunda edio' regu-
r 94
r 95
laro as mesmas condies do presente contrato, exceto a
contribuio pecuniria do autor.
E por assim estarem de inteiro acordo lawou.se o pre-
sente contrato em duplicata e por ambas as partes assinado.
Ri o deJanei ro, r7 de dezembro de rqor
Euclides da Cunha
I-aemmert C.2l
O contrato com Laemmert estipulava que Euclides arcava com
parte das despesas de impresso, sendo o lucro didido entre
autor e editor, depois que este tivesse recuperado todos os gastos
com a edio. Euclides comentou o acerto como desvanhjoso em
carta a EscobaS escrita pouco depois da assinatura do contrato:
O contrato qrre ft2, no prccisava dizcr., foi dcsrattajoso -
embora l evasse prescna daquel es horrrados saxni os urn
fiador de alto cotunro,Jos Verssimo
- de quem sou hoje
devedor, pela extraordinria gentieza com clue me tratou.
Subordinei-me a todas as clusulas leoninas que me impu-
seram, e entre el as a de di di r com el es - i rmamente pel a
metade, os lucros da publicao - e isto ainda depois que
a venda os i ndeni zasse do custo da i mpresso. Acei tei . No
entanto me garartiram no Rio que ainda fiz bom negcio
- porque hoje s h um animal
[a]
quem o livreiro teme,
o escri tor!22
t . . . 1
Recebia de Escobar no ms seguinte, emjaneiro de rgoz, liwos
de Camilo Castello Branco e Hippolyte Tine, cujo ensaio sobre
Tito Lo acabou citado na nota introdutria de Os sertes.
pre-
tendia ir a So Paulo entre os dias
5
e 8 de cada ms, sugerindo
que o amigo tentasse marcar sus viagens por volta dests dats,
de modo a poderem se encontrar na capital'
t .
. . 1
Recebia da l,aemmert, em fins dejaneiro' as primeiras prowas de
Os snta. Em abril,
j se encontra\ra composta toda a
Primeira
pane do liwo, tendo sido comeada a segunda'23 Mas, em vez dos
quatro meses prestos no contrato, editora precisou de quase
um ano pan compor todo o liwo com as inmeras correes e
modificaes feitas por Euclides. Os sertes s chegou s lilTarias
em z de dezembro de rgoz, mais de cinco anos aPs a destrui-
o
de Canudos.
Na ilha d.os Bzi'os
Euclides ajou, em 9o2, ilha dos Bzios e ilha da Vitria'
depois da llhabela, no litoral de So Sebastio, para fazer estudo
sobre a viabilidade de construo de presdio Seu amigo, o poeta
Vicente de Carvalho, o acompanhou na excurso martima' Segui-
nm pan a ilha dos Bzios em um
Pequeno
barco rebocador' o
Alnmim.
J
na ilha, foram surpreendidos por um fone temporal no
incio da noite. O mestre do lapor manteve a fornalha acesa por
toda a noite, pronto para fugir do abrigo estreito, onde a fiiria do
mar ameaav esmagar o barco contl a costa'
Antes do clarear do dia, repetiam*e os apitos do rebocador
que chamavam Euclides e seus acompanhantes' Estavam no alto
de um morro, muito acima do nvel do mar, e no podiam descer'
no escuro, a ladeira ngreme, batida pelo temPoral, que os sePara-
la do mar. Desceram aos primeiros clares do dia e conseguiram
chegar encharcados to Alnmito. Saindo da perigosa enseada'
o
wapor lanou a proa no mar largo e no forte temporal'
r96 r97
Euclides tinha a misso oficial de sitar ainda a ilha da Vit
ria, mais longe, que aparecia, no horizonte, aravs da chuva oue
caa, como uma mancha ci nzenta. Mandou a tri pul ao segui r
para a Vitria.
O pequeno vapor seguia cavalgando as ondas.
para
no se-
rem atirados ao mar, tinham de se segurar aos cabos de ferro d<.r
convs, varrido pelas ondas, que entram pela proa e saam,
com espuma e estondo, pela popa.
Conta Vicente de Carvalho, que acompanhou Euclides ne.
aventura;
A cada passo, o rebocador subia, ragarosamente, _
como por
uma montanha acima-por uma ondaenorme que lhe era ao
encontro; e chegado ao cume, na rapidez da prpria marcha e
do movimento da laga em contrrio, precipitava+e, como uma
flecha, com a proa quase em rumo rertical ao fundo do mar...
Euclides, pouco afeito ao oceano, pelo qual sente \rda_
deiro pavor, conservatase plido, com.os olhos fixos na man-
cha longnqua e meio apagada que designaE no horizonte e
na solido do mar a ilha da Vitria.2r
O mestre do barco veio, a custo, agarrando-se por onde podia,
dizer a Euclid que a ida Vitria era um perigo, .ort.u u,
guas e contra o vento, com aquele mar e com aquele tempo:
'Ningum sabe", dizia ele,
.o
que vem atrs do temporal. ..
O quej esu aqui grande; mas no se sabe se l fora nos pega.a
mais bravo ainda.. .".
_
'A
ordem ir Vitria, preciso que vamos!", respondeu
Euclides com firmeza, os lbios franzidos e os dentes cerrados.
Prossegue Vicente em seu relato:
O temporal continuava; e tocado dele, o mar, cada vez mais
colrico, cada vez se encapelava mais, sacudindo e rolando o
Alam.ro corto a uma casca de noz, entrando e saindo
Por
ele
ferozmente, lelantandoo sotrre as montanhas e precipitandoo
ao fundo de verdadeiros vales formados entre duas ondas"
Eo Alamim, ot:edecendo s ordens inflexveis de Euclides,
avanava para o largo mar, penetrala cada vez mais no temPo-
ral e no perigo. . .
Mnal, a situao se tornou grave. O mestre procurou Euclides,
para di zer que havi a grande ri sco em conti nuar naquel a rol a
inflexvel. Tornava-se urgente voltar a So Sebastio, dando
costas ao mar e ao vento, em busca da segurana de um porto
abrigado.
Euclides cedeu diante dessa declrao categric. Ainda as-
si m, di sse a Vi cente de Carval ho com i roni a:
"Se eu morresse, ti nha uma bel a morte, a morte no cum-
pri mento do dever: A sua que seri a estpi da; morrer num
passei o. . . "
Os seres
Euclides assumiu o mesmo tom de acusao que o escritor fran-
cs mile Zola empregara para pregr a inocncia do capito
Dreyfus. Responsabilizou, em Os sertes, a lgreja, os governos fe-
deral e o estadual baiano e sobretudo o Exrcito pelo mssacre
dos habitantes de Canudos' Seu objetivo era, conforme escreveu
na apresentao do livro, denunciar a guerra como fratricdio,
matana entre irmos, filhos do mesmo solo:
Aquela camPanha lembra um refluxo para o
Passado.
E foi, na
signiicao integral da palavra, um crime. Denunciemo-lo'25
Ao denunciar a campanha como "crime", Euclides se distanciou
r 98 r99
da metfora da Vendia e da ideologia liberal_republicana.
Entre
os artigos de r897 e o liwo de rgoz, interpem-se sua cobertura
ao vo dos momentos finais da guerra e o contato no mediati-
zado pela propaganda republicana com a realidade de Canudos;
o que produziu sua reravolta de opinio.s
Retomou a histria da campanha militar com um enfoque
mai s ampl o do que nos arti gos dej ornal . Adotou u-u p...p..ri _
va ensastica e historiogrfica que buscava enfocar os fatores e
leis gerais, transformando o tema no que chamou de variante de
assunto geral: "Os
traos atuais mais expressivos das sut>raas ser-
tanejas do Brasil". Manteve seu relato sob tenso constante: pelo
assunto trgi co da guerra, pel o tom pi co da narrati va, p.l o.on-
flito entre a realidade observada e os modelos evolucionistas e
natrlralistas que adotava.
Traou, em Os snles, paralelos entre os dois lados do confli-
to, mergul hados no mesno fanati smo e mi sti ci sno: entre o sol -
dado e oj aguno, entre o l i tora e o serto, etl .e a ReDbl i ca e
Canrrdos, Para el e, o cororrel Morei m Csar, conandant; da
3"
ex-
pedio, lder epilptico dos jacobinos,
to
,,desequilibrado"
quanto Conselheiro, o messias delirante: ambos refletiriam a.,ins_
tabi l i dade" dos pri mrdi os da Repbl i ca. Mostrou como os sol _
dados traziam, no peito, o retrato do marechal Floriano
peixoto,
cuja memria saudavam com o mesmo entusiasmo doentio com
que osjagunos bradavam pelo Bom
Jesus.
Criticou asjornadas
jacobinas
no Rio deJaneiro, em maro de r 897, aps a derrota da
expedio Moreira Csa quando uma rnuldo de
,.troglodiras"
destruiu osjornais monarquistas aos gritos de
,,va
a Repblica".
Observa Euclides: "O mal era maior. No se confinara num recan-
to da Bahia. Alastrara-se. Rompia nas capitais do litoral".
Euclides no ops, assim, o litoral ao serto. Viu um como
reflexo do outro: a barbrie es por toda parte. Tl nora pes_
simista encontra expresso nas inmeras imagens antitticas que
utilizou em Os sntes- Canudos a "Tria de taipa dosjagunos",
aliterao
que traz o regisro Pico narrati da guerra' O ser-
tanejo um heri monstruoso, "Hrcules-Quasmodo"
Conse-
l hei ro, um
"pequeno grande homem", que enou para a hi st-
ria, como poderia ter ido para o hospcio'
Atacou a racionalidade urbana e suas pretenses ciliza-
trias, ainda que tenha encarado Cnudos de forma negatl\a'
Chamou a vila de "urs monstruosa, de barro" e de "'iui'as sinis-
tra do erro", tida como dominada pela desordem e pelo crime
Canudos er:r,
Para
ele, um "ajuntamento catico e repugnante
de casas", onde haveria o
"amor liwe" e o coletivismo de bens'27
Tal s se deveu, em
Parte.
ao contato com uma ci dade se-
midestruda
pelos bombardeios e pelas privaoes da guerra' Foi
triburio ainda de sua formao cientfica, que combinava
evolucionismo e positivismo, e dos preconceitos raciais prprios
sua poca, que traziam a crena na inferioridade dos grupos
no-brancos. Mui tos desses preconcei tos de Eucl i des foram re-
peti dos em obras l i ter' ri as c hi srri cas, cono no romance de
Mario Vargas Llosa, La gucra del
Jin
del nrando
(r98r)' em que
Canudos aParece como comunidade desorganizda' marcada
pelo fanatismo religioso.
Euclides revelava, logo na abertura do livro, seu propsito
de se identificar aos sertanejos, mas da guerra' Citou a esse
respeito o historiador francs HiPpolyte Taine, para quem o
"narrador sincero" deveria ser capaz de se sentir como um br-
baro entre os brbaros, e antigo entre os antigos Taine formu-
lou., na Hisnire dc ta litttature anglai;e
( I 863
) , a concepo natu-
ralista da histria, determinada a partir de trs fatores: o meto'
com o ambiente fisico e geogrfico; a raa, responsvel pelas dis-
posies inatas e hereditrias; e o momento' resultante das duas
primeiras causas.28
Seguiu, em Os ssrtes, tal concepo naturalista' ao didir
o livro em trs partes, correspondentes
aos fatores de Taine:
"A
terra", "O homem" e 'A luta". Tratou, em "A terra"' da geologia
brasileira e do meio sico do serto baiano, com o clima do
semi-rido e a vegeto da caatinga. Em
..O
homem., discutiu
as origens do homem americano, a formao racial do serta
nejo e os males da mestiagem. Finamente, em
,,A
luta,,, narrou,
a Guerra de Canudos como confluncia dos fatores naturais.
tnicos e histricos.
Mas superou tal determinismo geogrfico, ao ransformar a
natureza em personagem dramtico, que projeta imagens e som_
bras sobre a narrativa. A vegetao, com galhos retorcidos, cria
formas que lembram coros de espinhos e cabeas degoladas e
permltem antever o martrio dos sertanejos. Descreveu a caatin_
ga com um ritmo binrio, que alterna partes rpidas e lentas,
para recriar as oscilaes do clima, entre a seca e a chula, e do
homem do serto, cuj os surtos de apati a so segui dos de
irrupes de energia. Projetou sobre as plantas da caatinga a
tragdi a de Canudos, i nscri ta na prpri a natureza, tendo vi ses
do desfecho da guerra, com a decapitao dos prisioneiros e o
cal vri o dos resi stentes, di zi mados por fome, sede, doenas e
pelas balas e projteis do Exrcito."
Cri ou, em Os s(t$, uma tenso consrante entre a perspecti _
ra naturalista, que concebe a histria a partir do determinismo
do meio e da-raa, e a construo literria, marcada pelo tom
antipico e pelo fatalismo trgico. Tomou a natureza dos sertes
como cenrio trgico, cuja vegetao, com galhos secos e con-
torcidos, permitia antever as cabeas degoladas dos sertanejos.
Recriou, pelo ritmo binrio e pela sintaxe labirnca, as osci-
laes climticas da caatinga e as formas conturbadas das suas
plantas e habitantes.
uma obra hbrida, que transita entre a narrativa e o en-
saio, entre a literatura e a histria. Obra que
oscila entre o
*
Observa-se, entre este e o prximo pagrefo, a exisrncia de um contedo
comum, marcando, thz, a busca da melhor forma narratfu.
tratamento cienfico e o enfoque literrio, com excesso de ter-
mos tcnicos e profuso de imagens. Da resulta um estilo
barroquizante e exuberante, repleto de dissonncias e antte-
ses, cuja singularidade advm da aliana incomum entre nar-
rativa, histria e cincia.
Foi alm da narrao da guerra, ao construir uma teoria do
Brasil, cuja histria seria moda pelo choque entre etnias e cul'
turas. Recorreu teoria do socilogo ausraco Ludwig Gumplo-
wicz (r83Sr9og), que considerava a histria guiada
Pela
luta
entre r:s, com o esmagamento inetvel dos grupos fracos
pelos fortes. Alarmado com o a no da cultura estrangeira,
lanou seu brado de alerta em Os serles. 'Estamos condenados
cilizao. Ou progredimos, ou desaparecemos".a
O conflito entre Canudos e a Repblica resultou, para
Euclides, do choque entre dois
Processos
de mestiagem: a
l i tornea e a sertaej a. O mesti o do serto apresentari van-
ugem sobre o mulato do litoral, devido ao isolamento histri-
co e ausncia de comPonentes africanos, que tornariam mais
estvel sua evoluo racial e cultural.'O sertanejo , antes de
tudo, um forte. No tem o raquidsmo exaustivo dos mestios
neurstnicos do litoral."io
Euclides recorreu a imagens tiradas da geologia para carac-
terizar o sertanejo, base do homem brasileiro do futuro, que os
soldados destruam com bombas de dinamite:
'Atacava-se a fun-
do a rocha ra da nossa raa. Vi nha de mol de a di nami te..."' t!
Comparou o sertanejo rocha viva ou ao granito, composto de
trs minerais: o quartzo, o feldspato e a mica. A formao do
granito por trs elementos encontra, para ele, correspondncia
nzs raas que deram origem populao do pas: o branco, o
negro e o indgena.
Esta e outras imagens, freqentes no livro, se ligam ao
estudo da geologia, que acompanhou grande parte de sua for-
mao e atuao profissional. Por duas vezes' em 1896 e de-
pols entre r90r e rgo4, tentou, sem sucesso, ingressar
na Esco_
la Politcnica
de So
paulo
c
seorogia.
como engenheiro
":ffJ[i:::
:,i::::l"r;
:
r9o3, real i zava l evantamentos
geol gi cos
para a con.t_a",
prdios e pontes.
Em SoJos do Rio
pardo,
o.rd. .....u.rl
grande parte do livro, escavou o leito do rio, para fixar sobre
rocha grantica
as novas colunas de sustentao
da ponte
melica, que rura com uma enchente.
Comparava,
mentalmente
pria Repbrica que precisava
.::.Jj::;::ffii
i
das. Sua proposta
de refundao
da Repblica
..por"uu.
.,u
crtica Repblica militarista dos jacobinos,
mas tambm Re-
pblica dos bacharis, consolidada
com a poltica
dos gover-
nadores de Campos Salles, que transfonnara
o processo
ele"itora
numa simples confirmao
de escolhas de govemantes
realiz-adas
a portas fechadas.
Mas, apesar da i nteno de narrar a hi stri a com si nceri _
dade, construi u uma vi so negadva de Canudos que chamou
de "zrs monstruosa"
e
.cizlilal
sinistra do erro", dominada pela
desordem e pelo crime.s2 Descreveu
a vila como grupo homo_
gneo, for-mado por mestios de branco e ndio, slerrrDerceber
que se trahva de uma soci edade di ferenci ada
a_ ,ar_o" ,o_
ci ai s, com a
fresena de comerci antes,
e do ponto de vi sta
tnico, com parte da populao
mulata e forte presena ind_
gena. Tl so etnocntrica
e pouco diferenciada
de Canudos
como comunidade
primitiva
foi criticada por socilogos
e
historiadores
contemporneos,
comoJos
Calasans, Maria I-saura
Pereira de
Queiroz,
Duglas Teixeira Monteiro,
Robert Lene e
Marco Villa, que procuraram
despir a interpretao
histrica
dos preconceitos
presentes
na so de Euclides
e de seus con_
temporneos.
203
Maldio antiga
Mais importante do que apontar estes e outros erros que Euclides
pode ter cometido na avaliao da comunidade e na reconstru-
o
da guerra, perceber como o escritor projetou sobre Ant
nio Conselheiro e Canudos muitas de suas obsesses, como o
temor da sexualidade, da irracionalidade, da loucura' do caos e
da anarquia. Viu Conselheiro e Canudos como desvios histricos
capazes de meaar a linha reta que ele, Euclides, se impusera
desde ajuvenrude. Recorria, em suas cartas aos amigos e ao pai, a
esta imagem da linha reta para exPressar sua fidelidade aos
princpios ticos, ancorada na crena no progresso linear e ine-
lutvel da humanidade.
Surge, nas pginas de Os sertes, um Antnio Conselheiro
ameaador, ermito sombrio, que escapou do hospcio para entrr
na histria. Enfocou o Conselheiro como personagem trgico, guia-
do por foras obscuras e ancestrais e por maldies heredirias,
que o levaram queda na loucura e ao conflito com a Repblica'
Canudos surgia como uma povoao estranha, labirinto desespe-
rador de becos estreitssimos, com cizls que se acumulavam em
"absoluta desordem", como se tudo aquilo tivesse sido construdo
febrilmente, numa noite, por uma multido de loucos.t"
Euclides reinterPretou a guerra a partir de fontes orais,
como os poemas populares e as profecias religiosas, encontrados
em papis e cadernos nas runas da comunidade. Baseou-se em
profecias apocalpticas, quejulgou serem de autoria de Antnio
Conselheiro, para criar, em Os sertes, o retr":to do lder da comu-
nidade. Props uma outr so de Canudos como momento
messinico e sebastianista, em que haveria a crena no retorno
mgico do rei pornrgus d. Sebaso,
Para
derrotar as foras da
Repblica e restaurar a Monarquia.
Segundo Euclides, o isolamento histrico da sociedade ser-
taneja permitiu a preserr"ao dos mitos sebastianistas, transmiti
:,,1

:::,:
,-...
dos com a colonizao portuguesa. O momento de Canudos
teria reatualizado o mito de d. Sebastio, morto na batalha de
lccerQuibir em r578, na tentativa de expandir os domnios
portugueses na 1frica. Com a morte de d. Sebaso, o trono Dor_
,
tugus ficou wago e Portugal foi anexado Castela, , tendo
recuperado a autonomia poltica em 164o.
Surgiu o mito do retorno glorioso do monarca desaparecido_
que se manteve em Portugal at o sculo xrx. Esse mito se mani_
festou, no Brasil, em momentos messinicos ou milenaristas.
como na Cidade do Paraso Terrestre, de r 8r7 a rgzo, e em
pedra
Bonita, de 1836 a r838, ambos em
pernambuco,
ou no Contesta-
do, regi o entre o Paran e Snta Catari na, de rgrz a 1916. A
crena esteve presente na vila de Canudos, de r 8g3 a r 8g7.3a
Euclides construiu, com base nas profecias e nos poemas
recolhidos em Canudos, um modelo interpretativo para dar
conta das relaes e conflitos entre a srra prpria cultura, letrada
e urbana, e a cultura orl sertaneja, marcada por mitos messini_
cos e pela tradio catlica. O conflito armado ouxe uma ren-
so mxima entre a sua cultura e a cultura do oponente.
Tentou dar voz ao outro, objeto de seu discurso e inimigo de
suas concepes polticas. Procurou incorporar ao seu discurso
textos orais, produzidos segundo uma lgica mtica e retigiosa que
lhe era estranha. Mas tis fontes orais acabaram por servir de legi-
timao a uma engenhosa interpretao histrico-cultural, em
que ops pos humanos, tempos histricos e lugares geogrficos:
o sertanejo ao mulato, a Monarquia Repblica, o serto ao litoral.
Euclides se baseou nos poemas e profecias que recolheu em
Canudos e trnscreveu em uma caderneh de bolso. Os
poemas
fazem parte de dois -b<s, narratiras da guerra, estrururads
como seqncia de estrofes iniciadas com as letras do alfabeto,
que servem como recumo de memorizao, Copiou ainda duas
profecias apocalpticas, quejulgou serem do prprio Conselheiro.
Tais poemas e profecias revelariam, para Euclides, a so
messinica
comum aos habitantes de C'anudos' em que a Rep-
blica aparece como obra do Anticristo e o indcio do fim dos tem-
pos, quando d. Sebastio
ressurgiria, com seus exrcitos' para res-
tabelecer a Monarquia. As referncias a d' Sebaso aparecern em
uma das profecias e em duas quadras de um dos poemas transcri-
tos na caderneta,
Euclides citou parte desses textos em Os serles'
Comentou,
de forma negati va, esses manuscri tos'
que des-
qualifcou como "Pobres paPis", com
"ortografra brbara" e
'es-
crita irregular e feia", que rnostrariam o "pensamento torturado"
dos sertanejos: "Valiam tudo porque nada valiam"' Conselheiro
pregva com uma "oratria brbara e arrepiadora"'
"misto inex-
tricvel e confuso de conselhos dogmticos'
preceitos vulgares da
moral crist e de profecias esdrxulas' '"'3
Citou, em Os sertes, sete quadras de um dos -b<s' que
col ocou em ordem cronol gi ca e hi stri ca' de fotma a si nreti zar
a concepo
mti ca e rel i gi osa dos segrti dores do Consel hei ro'
qrre uc..dittri.m
no retorno de d Sebastio' O prineiro -b-c'
comPosto de z8 quadras e um terceto' contm uma narrauva
popular dos pmeiros anos da Repblica' que introduziu o casa-
mento cil, perseguiu Antnio Conselheiro e trouxe guerras
cis e especiao
financeira' Duas dessas quadras sc referem.
vinda de d. Sebastio,
para extinguir o casmento cl'rl e
Pumr
aqueles que se encontrariam
sob a RePblica:
Seba'stiao
j chegou
cota muito rijimetuto
acabanda com o Civil
e
fazeto
os casamento
Visitd uen
azer
Rei D' Seba"stin
C,oi ta.dinho d' a4u 12
P
obre
quz est.ter nalzi d.e Co
A "lei do Co", contrria lei de Deus, a eleio dos gover-
nantes, introduzida pela Repblica, sta pelos sertanejos como
'obra do demnio":
Muito dgraadas elzs
de
lazercrn
abi-n
abatendo alz dc Deus
suspendmdn alzi d,o Cao
A Repblica tida como o reino do nticristo, personagem do
Apocalipse que chega antes do fim do mundo, para semear a
i mpi edade e a di scrdi a at ser venci do peas foras di vi nas.
Caberia ao Conselheiro a tarefa de derrotar o Anticristo reDu-
blicano:
Nasso o Antecrsto
p.a o mundo gouernar
ahi eslar o cor,celheio
p.a rlclz nos lhtrars6
O segundo conj unto de versos o "eec das i ncredul i dade",
com 26 estrofes, que Eucl i des copi ou na caderneta, mas no
chegou a uiilizar em Os sarer. Esse -b< foi escrito em come-
morao vitria de Canudos conr a
3a
expedio. Seu co-
mandante, o coronel Moreira Csar, vindo a Canudos "para
dar carne aos urubu", recebe a alcunha de "corta-cabeas" ou
"corta-pescoo", por seus atos de olncia na represso Re-
voluo Federalista, em Santa Catarina.e? Morto em C,anudos,
seu corpo foi retalhado e queimado pelosjagunos aps ficar
exposto por alguns dias.
Euclides mencionow, ern Os sertes, duas profecias apocalp
ticas que atribuiu, de forma errnea, a ntnio Conselheiro: a
profecia das naes e a profecia de
Jerusalm.
A profecia das
naes se refere ao fim do mndo, em que in aParecer um anjo,
paa fazer pregaes, fundar cidades e construir igrejas e
capelas. provel que os sertanejos identificassem o Conse-
lheiro a esse anjo. So previstas desgraas, como a construo de
estradas de ferro, a grande fome, a priso de fiis e guerras cis,
que antecederao o surgimento de d. Sebastio e deJesus, para
rnaugurar uma nova era:
Em verdade vos digo, quando as Naes brigarem com as
Naes, o Brasil com o Brasil, a Inglaterra com a Inglaterra, a
Pcia com a Prcia; das ondas do mar dom Sebastio sair
com todo seu exrci l o. em guerra. e resti tui u em guerm.
A profecia deJerusalm daada de 1890, tendo Belo Monte, ou
Canudos, como local. Essas referncias so
Problemticas, Pois
Consel hei ro s se fi xou em Canudos em 1893, trs anos depoi s
da data atribuda ao texto. No h referncias a d. Sebastio
nessa profecia, que contm uma cronologia poltica, que vai da
independncia do Brasil at o frm do mundo, anunciado para
rgor, passando pela abolio dos escravos e a proclamao da
Repblica. So prestos o apagar de todas as luzes, seguido de
chuvas de estrelas e queda de meteoros, at que Parea o pastor
capaz de guiar o rebanho. Guerras so profezadas para o ano
de r896, que coincide com o incio do conflito de Canudos: "Em
r896 h de haver guerra Nao com a mesma Nao, o sangue
h de correr na terra".
Ambas as profecias contm uma viso scatolgic, que
anuncia o fim do mundo e a criao do Reino dos Cus na terra,
em que sero eliminadas as diferenas sociais - "no se conhece-
r rico nem pobre" - e erradicados os conflitos polticos pela uni-
ficao dos homens sob a autoridade divina: "um s pastor e um
s rebanho". As regies climticas tambm sero invertidas e o
serto se torna terra de promisao, com fartura de carne e pei-
xe, ao virar "praia", expresso utilizada para designar as zonas
midas entre o litoral e o semi-rido:
,,Em
1894 h de r reba-
nhos de mil correndo do centro da
praia
para o certo ento o
certo virar Praia e a Praia vira certo",38
Os poemas populares, junto
com as profecias, encenam a
histria de forma cclica e redentora, em oposio represen_
tao linear-evoluti% adotada por republicanos. Trata_se do con_
flito entre .periodizaes
distintas da histria. As fontes orais
indicam a existncia de algum tipo de crena sebastianista em
Canudos, ainda que no se possa afirmar, com preciso, sobre o
grau de adeso dos habitantes da \ila a tais conceDces.
Um pouco dc poesia e misto
Euclides reconheceLr, nas repo-tagens escritas para O Estad,o de
S. Pazl4 que hat'ia subestiurado a resistncia dos sertaneios e sua
capaci dade de sustenrao da l rrr?. Observou. em arri go e r6 de
agosto de r 897, que o combate apresentava uma
,,feio
primiti-
va, incompreensvel, misteriosa". Surpreendia-se que os jagun_
os,j
em nmero reduzido, aguardassem que o Exrcito fechas_
se o cerco da cidade, em vez de fugirem, enquanto ainda lhes
restava uma strada aberta para a salvao.3e
Euclides procurou esclarecer o mistrio, ao defender, em Os
serlaq a existncia de crenas sebastianistas em Canudos, que
permitiriam explicar alguns dos aspectos subterrneos da guer_
ra, como o apelo da mensagem do Conselheiro e a resistncia
herica dos combatentes. O catolicismo devocional presente nos
sermes do Conselheiro revela, porm, que o sebasdanismo
pode ter sido menos difundido do que Euclides sups.
Machado de Assisj haa enfocado tal feio de misrrio, ao
escrever sobre Canudos na GaTzta dz Notcias. Em crnica de zz
dejulho de r8g4, comparalz, com bastante humor, os seguidores
do Conselheiro aos piratas das canes romnticas de Victor
Hugo. Deixala-se encantar pelo toque de poesia e mistrio que
envola o lder religioso, alm de criticar a impreciso das not-
cias sobre o momento.{o
Machado protestou, em
3r
dej anei ro de r897,j em pl ena
guerra, conra a perseguio que se fazia ao Conselheiro e sua
gente. Comentava que pouco se sabia sobre sua seita e doutrina,
capazes de mobilizar milhares de seguidores: "De Antnio Conse-
lheiro ignoramos se teve alguma entrevista com o arlo Gabriel, se
escreveu algum liwo, nem sequer se sabe escrever. No se lhe co-
nhecem discursos". Como as mortes nos combates no afastaram
os fiis de seu lder, perguntva-se: "Que vnculo esse [.
..] que
prende to fortemente os fanticos ao Conselheiro?". Devido fal-
ta de informaes sobre o grupo, conclua que s restava a imagi-
nao para descobrir a doutrina da seita e a poesia para florela,n'
O Conselheiro prega
Euclides no teve acesso, guando escreveu Os sertes, aos dos
volumes manuscritos que o Conselheiro redigiu do prprio
punho, ou ditou a um assistente. Tomou por base profecias po-
pulares, como a das naes e a de
Jerusalm,
que atribuiu ao
Conselheiro. S teve acesso a um dos manuscritos deixados pelo
lder de Canudos, quase sete anos aps a pubicao de Os sntes,
poucos meses antes de morrer em rgog. E pouco provel que
tenha chegado a examinar o manuscrito,
Por
estar envolvido
com o concurso para ingresso no Colgio Pedro rr como profes-
sor de lgica- E se inclinara, dada sua formao positivista, a
desqualifrcar o discurso religioso como primitivo.
Consel hei ro redi gi u doi s l i vros manuscri tos. em mei o aos
conflitos com a Igreja e o governo, que se encerravam com uma
mensagem final de despedida aos fiis. Deixou uma espcie de
210
2l l
testamento religioso, ao perceber
o agravamento
do confronto
com os poderes constitudos. Tais manuscritos
mostram um lder
religioso muito diferente do fantico mstico ou do profeta
mile-
narrsta retraado em Os sertes. Revelam um sertanejo letradcr,
capaz de exprimir corretamente
suas concepes polticas
e
crenas religiosas, que se vincular.am
a um catolicismo
fadr_
cional, corrente na Igreja do sculo xrx. Seu profetismo,
com o
ideal de martrio e o desejo de sahao, se relaciona ao catolicis-
mo dos pregadores leigos, muito freqentes
no Nordeste.
O papel de conselheiro, que se pregou,
como epteto, a<.r
nome de Antni o Vi cente Mendes Maci el , era previ sto
em obra
divulgada pelas Igrejas portuguesa
e brasileira:
Mr.ssz o a.bretiad,a
Pqrt
d,espertar os d,escuidadns, conunter os pecod,ores
e sustentar o fruto
d,a"t Misses, do padre ManuelJos
Gonalves
Couto. Noventa.
doi s mi l exempl ares
dessa obraj ti nham si do i mpressos em
t878. Para o padre Couto, toda povoao deveri a ter um mi s_
si onri o, de prefernci a
um sacerdote,
e..na fal ta del e qual ouer
homem ou mtrl her que sai ba l er bem, e duma vi da .*rnptur",
para conduzir o povo em oraes e lhe dar instrues religiosas.re
O Conselheir.o
seguiu as recomendaes
da Missd.o abr*i"od,o. uo_
l ume que trazi a consi goj unro
com uma Brtrl i a bi nge, cm l ati m
e porrugus.
Apontamentos
d,os
preczitos
d,a Diaina Lei dz Nosso Senhor
Jesus
Crirr4 datado de r 895, o primeiro
manuscrito do Conselheiro.
E um liwo de oraes, indito at hoje, escrito aps o fracasso da
misso dos frades italianos, enados pa.a submeer o lder e seus
fris autoridade
eclesistica. Contm partes copiadas e adap
tadas da Missd,o abratiad.a e daBblia tanto do Ango q,la.rto do
Novo Testamento.
Apresenta ainda os Dez Mandamentos e os
sacramentos
e obrigaes religiosa.s.
^
.
O segundo manuscrito, que Afrnio
peixoto
deu a Euclides,
foi concludo em r z dejaneiro de rgg7, quando a vil" .. p..pu_
rava para o combate 2e expedio. Tinha por ttulo Tinnpestidzs
quz se buantam no Coran dc Maria pm ocasio d'o Mistrio da Anun-
ciald.o, conter'do a da de
Jesus
Cristo e da Sagrada Famlia sob
a tica daVirgem Maria, seguido de "Os dez mandamentos da lei
de Deus'e de textos extrados da Bblia, alm de prdicas e dis-
cursos. Foi publicado por Ataliba Nogueira, em 1978, como
Antni.o Conselhziro e Canudos- Parte da obra dedicada ao relato
da Paixo, o que permite supor que houve a identificao imagi-
nria entre o sacricio exemplar de Cristo e o extermnio imi
rente do grupo.
O manuscrito contm ainda um texto propriamente polti-
co, o sermo "Sobre a Repblica", em que Conselheiro atacava a
Repblica como'grande mal para o Brasil" e "tirania para os
Fris", regime poltico contrio vontade de Deus e condenado
a desaparecer. Para Conselheiro, a restaurao da Monarquia e o
retorno da famlia real ao Brasil eram fatos inevitveis, inscritos
em uma ordem natural:
"Negar estas verdades seria o mesmo
que dizer que a aurora no veio descobrir um novo dia".{3
As crenas sebastianistas, messinicas e milenaristas, de que
os poemas e as profecias transcritos por Euclides so edncia,
permitem explicar tanto a luta quase suicida de parte dos conse-
lheiristas como a intensa migrao para Canudos em pleno acir-
ramento do conflito. possvel que, nos ltimos meses de agonia
da comunidade, a so escatolgica tenha se reforado entre
aqueles que defenderam a la at sua tomada pelo Exrcito.
Canudos no foi uma comunidade predominantemente
mi l enari sta, poi s no chegou a apresentar o mi stj ci smo ou a
crena coletiva na proximidade do fim do mundo,
Presentes
em
outros movimentos religiosos, como noJuazeiro e no Contestado.
A espera do fim do mundo foi, em Canudos, um elemento do
discurso religioso, presente nas profecias apocalpticas que cir-
cularam entre seus habitantes, mas no se pode precisar qual o
seu grau de adeso a tais concePes.4
Ao contrrio dos poemas e profecias citados por Euclides' os
2r 3
sermes de Antnio Conselheiro no contm referncias
a d.
Sebasrrio, nem reveam expectativas na vinda de um Messias,
capaz de trazer a tria do Bem sobre o Mal, ou esperanas
mile-
naristas na criao do paraso na Trra. Conselheiro foi mais um
_
lder religioso, que aruou como autoridade religiosa exemplar e
organizou a la segundo laos de solidariedade.
Para ondc aai a Repblica?
Mesmo com uma so negativa de Canudos, Euclides acusou cr
Exrcito e os governos estadual e federal pelo massacre, realizado
em nome da ordem e do progresso.
Fez a autocrtica do oatrio-
tismo exaltado de suas prprias reportagens.
Em dois artigos,
publicados em O Estado dc S.
paulo,
antes de ajar para o ocaido
confl i to, chegou a corpar.ar
Canudos Venda, srrbl erai o
camponesa, molarquista
e catlica, ocorrida na Revoltro Fr:rn-
cesa, de r
7g3
a r
795.
A partir da cobertura ao vo, percebeu a
ausncia de objetivo poltico dos seguidores do Cnselheiro.
cuj o monarqui smo
era, antes de tudo, mti co e rel i gi oso. E, ao se
deparar com o horror da guerra, ganhou distncia crtica oe_
ranre o i deri o republ i cano,
A reso da Repblica central na obra de Eucides da
Cunha, revel ando
uma preocupao
que manteve ao l ongo da
da. Esr, presente nos arti gos que escreveu paraj ornal s
d-e So
Paul o e do Ri o deJanei ro,
de l ggg a rggz, e na rnai or parte
de
seus iwos. Tratou. em Os srrrs, do regime republicano,
iu.
orn_
bm analisou em Contrastes e conlrontos (rgofi
e em mnrgen da
hsaria (ryog).
Na rerceira parte desta obra, ampliou o esiectro
de sua anlise poltica, ao abordar a histria brasiieira no p.rfodo
entre duas proclamaes:
a da independncia
e a da Repblica.
Passou da militncia pela Repblica descrena co os ru-
mos do novo regime, numa mudana que se deu em pouco mais
de dez anos, de r886 a 1897, entre o incio dos estudos militares
e a cobertura da Guerra de Canudos. Sua sada do Exrcito' em
r 896, fez parte de seu crescente distanciamento diante da cor-
porao e da Repblica, que os cadetes da Escola Miliar e os
jovens
oficiais tinham ajudado a fundar. Resultou tarnbm de sua
inaptido para a carreira militar, que exigia o respeito, ainda que
cego, s hierarquias corporavas, mesmo nos casos em que a auto-
ridade se impunha pea fora e pelo arbtrio' Esse distanciamento
se revel ou, em Os s?rl ?s, em quc denunci ou as tropas republ i -
canas pelo massacre dos habitantes de Canudos, seguidores do
beato Antnio Conselheiro.
Sua crtica aos desos da poltica republicana se radicalizou
em Os sertes, em que acusou os governos federal e estadual e
sobretudo o Exrcito pelo genocdio dos habitantes de Canudos'
Discutia a fundao da Repblica por meio de um golpe militar
e os problemas quc tal origem trouxera ao novo regime Critica-
va, de forma aguda, quer o militarismo dos primeit-os gove rnos'
quer o liberalismo artificial de uma Constituio' que as elites
cis violentalam por meio de fraudes e manipulaes eleitoras'
Tais posies polticas o aproximavam dos polticos reunidos
em torno deJlio Mesquita e do.Erlado deS Paulo, em que dera in-
cio sua atidade
jornalstica. Foi essejornal que o enou a Ca-
nudos como correspondente
de guerra' Foi ainda com o Estado que
o escritor mais colaborou, com artigos polticos e ensaios histricos
ou cienficos. Mas, apesar de sua ligao pessoal com Mesquita' a
quem considerana como um irmo mais velho, no houve interesse
po, p.r,a do Estatl,o em publicar seu livro sobre a Guerra de Ca-
nudos, talvez em funo da falta de atualidade do assunto'
Mesquita foi um dos lderes,junto com Alberto Salles' antigt'
dono da Prounciq da dissidncia paulista, que reuniu, de r
9o
I a
19o6, polcos que se opunham s fraudes eleitorais inaugu-
radas com a poltica dos governadores do presidente Campos
Sal l es (r8g8-rgoe). O deputadoJti o Mesqui ta pregou' por mei o
2r 4 2 r5
de seujornal, a reso da Constituio, como forma de corrisir o
l al seamento do si sl ema represenuti ro. Atuou ai nda n" auo"_
nha ci vi l i sta de r9og, que l anou a candi datura de Rui Barbosa,
em oposio ao marechal Hermes da Fonseca, vitorioso nas elei,_
oes
presi denci ai s de rgr o.ai
Em r8 dejulho de r9or, Alberto Salles, irmo do presidente
Campos Salles e ango propriet no <le O Estado dz S
pazlo,
der
incio srie de artigos "Balano poltico (Necessidade
de uma
reforma constitucional) ". Salles cticara a Repblica, que haa
muito deixara de ser a dos sonhos dos propagandistas, ao con_
tri brri r para a decadnci a moral do pas:
..
uma l onga decepo.
um desengano mortificante s nossas mais ardentes aspiraes,,.
Com a Repblica, os governos estaduais passaram a saquear os
cofres pbl i cos e o presi denci al i smo, prati cado por Campos
Sal l es, se tornou rrra "di tadura pol ri ca' ,, ao i mpor nao di ri _
gentes sem representi rti vi dade pol ri ca:
,,A
pol ti ca di vorci ou_se
i ntei t-amente da moral ".
O deputado
Jl i o
Mesqui ta se engaj ou na campanha pea
reviso constitucional com os artigos no Estad,o, intitulados
..Re_
so", publ i cados a parri r de z4 de.j uho. Mesqui ta atacava a pre-
potncia dos militares, que trouxe a cr.ise financeira e econmi-
ca e a supresso da liberdade de voto nos primeiros anos clo r.roto
regime. Tnto Salles quanto Mesqlira pregavam a reso consti
tucional e criticavam a Repblica presidencialista, mas no se
mostravam favorr'eis adoo do parlamenhrismo
como soluo
para os males da ditadura presidencialista.
A campanha pela reviso de AIbeno Salles eJlio Mesquita,
nas pginas d.e O Estad,o dz S. Paulp, provocou reao por parte
dos militares, representados pelo general Artur Oscar, coman_
dante torioso da
4a
e;p.61tio contra Canudos. Em nome do
Exrcito, AItur Oscar declarou aojorna O Dia, do Rio, ser o_
lentamente conrra a reso da Constituio. A posio do gene_
ral rebatida por Mesquita, em artigo de z7 dejulho e rz de
agosto, em que criticou Artur Oscar por tentar intimidar os revi-
sionistas: "Ou a reviso se faz ou a Repblica desaparece. Custe o
que custar, precisamos sair disto". Mesquita denunciou ainda os
riscos de retorno agitaojacobina e poltica militarista, sufo-
cadas por Prudente de Morais.
Discutia-se, no Congresso de So Paulo, a reforma da Cons-
tituio estadual, como forma de barrar o plano de Campos
Salles de consolidar a poltica dos governadores em torno da
Presidncia da Repblica. Mas a ciso do Partido Republicano
impede a votao da reforma, pois sem os dissidentes a Consti-
tuinte no pode ser formada por falta de nmero legal.
Os dissidentes realizaram seu primeiro congresso, em
3o
de
outubro de r gor, presidido por Prudente de Morais, e dirulgalam
seu manifesto poltico em 6 de novemblo.Jlio Mesquita, depu-
tado estadual, e dissidentes se opuseram a Campos Salles e
poltica dos goveriradores iniciada em seu goverllo. Mesquita
defendeu, na Cmara estadual , en
3o
de agosto de rgo2, a re-
so realizada de forma pacfica ou por meios olentos: '.A revo
luo um direito e um dever dos povos livres oprimidos e, ou a
reviso da Constituio se far por bem, ou se far fora".
A dissidncia paulista recomendou, em rgo3, a absteno nas
eleies para deputados e senadores estduais, denunciando, em
manifesto, as olncias, as fraudes e a falta de segurana nas vo-
taes, O &rado se tornou a tribuna dos oposicionistas, que criti-
cavam a poltica dos governadores, baseada na manipulao das
eleies, iniciada por Campos Salles e prosseguida pelo presidente
Rodrigues Alves. A dissidncia ficou dois anos sem ir urnas, s
voltando a participar do processo eleitoral com a candidatura de
Afonso Pena Presidncia, que no teve origem governamental.
O movimento levou organizao da Liga Republicana, em
abril de 19o6, que unia diversos gmpos oposicionists, com um
programa de reconquista das liberdades democrticas, liberdade
de voto, autonomia municipal, moralizao dos costumes polti-
2r 6
217
cos, desenvolmento
da instruo
e reforma
doJudicirio.
Mes_
quita fazia parte da comisso
executir,a
da liga e o sa a, i i. i"rt"
se tornou rgo do grupo.
Emjunho
de rlo6, o. opo.i.io.riro,
rerornam
ao
panido
Republicano
aps negociaes
conduzida
ryl
J":C"
Tibiri,
desapar...ndo
a opoJao
"O*.
p"," ,,
si dnci a ci nco anos antes, em rqor.a6
i .
. . 1
Euclides
criticou, em Os sertes, a ao do Exrcito
contra os se_
guidores
do Conseheiro,
A guerra prolongara,
para ele, a desor.
oem crlada por Floriano, para combater
outra d;sordem:
a Revol_
ta da Amada.
Canudos
teria sido o resulrado
da ins"b
i;;;. ;;,
primeiros
anos de uma Repblica,
decretada
de improvir"
"
,"r"-
duzida como herana inesperada
ou civilizao
a. ;;;;;;",
:l:-.:,1'
* .Odigos
eur opeus.
Enr trecho de Os sarlri,,.s,
que no
!#,1:t ",#lit
lt;iiI":ffi i:J:,:::
a regenerao.
No o foi.
[... a velha sociedu.
.ro ,u" .r,..gt
para ransformar
a revolta feiz numa revoluo
fecunda,,.a7
A crtica Repblica
trazia implcita
a reviso
de suas pr_
prias posies
polticas,
marcadas
pela adeso a urn .on;"",J
a.
crenas
cientficas
e filosficas,
como o positsmo
e o evolucio_
nrsmo, que se materi al i zaram
no movi mento
republ i cano.
Tai
:.":::::l
de uma l onga e sofri da ,".ruuo,uao,
._ q,
oel xava
l ransparecer
certa Cul pa ou remorso
pel O si l nCi O
cm_
pttce a que precisou
se submeter..
Tnto em Os sertes como ne
char de ferro,,, ._
0,.
-;;;:';:ili:il:."i::
:no, roTpe
uma escrita represada
e remoda,
que s pde ser
traada
sob a luz fra da reflexo,
depois
de
"",in,o,
o, fra, .
murtos de seus personagens.
Defronrou_se,
no calor da hora, com
a impossibilidade
de erguer
a voz ou d. b.ur,ai. u p.nu .orrt." o
desmandos
de um regime poltico'
em que desapareciam
os con-
rno, .rr,.. tt..ois e Landidos'
entre brbaros e civilizados'
Ao cobrir a Guerra de Canudos'
Euclides silenciou
sobre o
horror da guerra. Deixou'se
cegar
Pela
mquina
de proPaganda
da imprensa
e do governo,
para a qual contribuiu
com artigos
exaltados,
que se encerra!?m
com os brados patriticos
de
'la
a Repblica"
ou
'a Repblica
imoral"'
-
'*;;;;
. trmino
do conflito'
passou quatro anos preenchen-
do ..nt"n""
de folhas de papel com sua letra minscula'
para
ordenar o caos e superar
o vazio trazidos sob o impacto
da regrao
assustadora,
de onde retornara
doente e deprimido'
Seguia
revendo,
na mente, as imagens
comoventes
da guerra ateTaoe
;;, .;;; escreveu,
em salvador'
no poema'Pgina
vazia"'rabis-
auao no afU,trn aa uma senhora
baian' Francisca
Praguer
Froes
Qten
uoa do tegiao assus[a'loa
De ondz etl ltenht, ftmd'o inda na
'ndl2'
Muitas @tuas do da'na contatnu
Dc guara dat|izdana
c aterradara'
Certo na
Pod2
te umn sonota
EshoIe, o1t cato o ditianbo
ardznle
Qw Possa ftgurar
dignamtnte
Em uosso hum gentil minha snhma'
E quando, con
fl1algo
gmlilan
Ctd'estzs-n
esta pgina' a nobreza
De nusa ahu iludiu-ttos'
na
Ptwstes
qu
rytzn
ngis tardz' rlgstafora
lzsse
Pergunwia:
"q& ou'ot ets'
De uns zersos ttu mat
feins
e tia thtes? "
'4
2r 8 2r 9
A olncia
do conflito ultrapassou
todos os limites
ticos e mo.
rais que o reprter de O ktado dz S.pazlo podia suporta.. p^ro,
fome e enfrentou privaes,
que faziam ufti_* ao, aoi, I"A",
tanto entre os soldados quarto entre os canudenses.
Tmanha
,
olncia trouxe a ecloso de sua crtica Repblica,
com a de-
nncia da Guerra de Canudos,
e o projeto,
depois interrompido,
de escrever um livro sobre a Revolta da a.mar.
Escreveu
mais hrde em Os sertes
.Canudos
tinha muito
apropriadamente,
em roda, uma cercadura
de montanhas.
Era
um parntese;
era um hiato; era um vcuo. No existia. Trans_
posto aquele cordo de seras, ningum mais pecava,,.ae
-.
Derr incio, aps a pubticao
de Os sntes, preparao
de
Iiwo sobre a Revolta da Armada
a r 8e4. os ensaio,,,o
_,...r,ui'i'i"ff::1";;:,::j,:x:
em Conlrases e confronlos, so fragmentos
dessa obra, que daria
prosseguimento
srra reviso cla Repriblica.
Eucl i des
abandonou
o l i vro sore a .evol ta,
quando l i no
rneado pelo baro do Rio Branc
dio de recon hecimen to ."
^
J;l:3,,.';:f
:
Acre e o Peru. Sua ateno intelecmal
se voltou .",.
;;r;
;
Amaznia,
assunto de outra obra hmbm inacabada,
com o ttu_
lo.-de Um pamm pnda.
Fazia referncia ao po.-. epi.o a.lot n
Mikon, Paradise lost (r674),
sobre a queda e Ado e sr.,a.ip,ll_
so do paraso.