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Breve gua para escribir en formato cientfico

Basado en la Gua por el Curso Gigante, escrito por Manuel Guariguata, Gregory Gilbert, y Monica Meja-Chang,
y ajustado (con disculpas) por Ingrid Parker para Ecologa Poblacional de Plantas 2005
La escritura cientfica se caracteriza principalmente por exhibir un estilo objetivo, conciso
(evite usar adjetivos y expresiones como "etc."), y libre de ambigedades. En este curso se
requiere presentar los datos en forma escrita obedeciendo al estilo cientfico; es decir, el mismo
formato usado en revistas especializadas.
Ustedes van a escribir dos manuscritos cientficos: uno de los datos de la primera gira, y
otro de uno de sus propios estudios. Todos los trabajos deben contener las siguientes secciones
que deben estar ubicadas correctamente segn los ttulos.
Despus de la resumen, la estructura del manuscrito debe ser como un reloj de arena
empezar muy amplio, hacerse ms enfocado y delgado, al fin convertirse amplio otra vez. Me
explico.
TITULO
Se hace informativo y especfico. No Mi Gira al Camino Oleoducto. Por ejemplo, La
influencia de la sombra en el crecimiento de plntulas de Monstera sp.
RESUMEN
Se describen las caractersticas ms importantes del estudio y los resultados claves, en dos
o tres frases.
INTRODUCCION
Aqu se presenta el problema. Al inicio de la introduccin, tiene que capturar la atencin
del lector. El primer frase debe decir el big picture, el gran razn de ser para estudios de eso
tema. Por ejemplo, El origen de la biodiversidad inmensa de los trpicos siempre ha sido un
enfoque de los estudios de biogeografa. rboles de los bosques manglares son famosos para
sus adaptaciones fisiolgicos al agua salada. Por dos dcadas eclogos han discutido sobre la
importancia de herbvoros en dominar la dinmica de poblaciones de plantas. No cosas as:
Pensamos que sera interesante medir plantas adentro de los claros. Para nuestra gira al
campo, estudiamos un gradiente desde plena luz hacia el sotobosque. [Me pregunta: pues
qu?]
Puede usar dos a tres prrafos para explorar los temas e ideas relacionados. Si es
apropiado, se describe al organismo y su ecologa. Por ejemplo: "Dipteryx panamensis abunda
en los bosques lluviosos de Panam y fructifica entre mayo y julio. Es la especie ideal para
estudios de depredacin de semillas porque es muy fcil distinguir entre semillas sanas y
semillas atacadas.
Finalmente, escribe un prrafo corto y claro en que se describe brevemente las hiptesis de
trabajo:
" En este estudio se determin el efecto de la exclusin de roedores sobre los niveles de
depredacin de semillas en el rbol del dosel D. panamensis. Se trat de probar la
hiptesis de que las semillas cubiertas por una jaula metlica sufren menor depredacin
que aquellas dejadas al descubierto."
METODOLOGIA
Se describen los pasos que se utilizaron para estudiar el problema, qu tipo de prueba
estadstica se utiliz, y qu problemas se presentaron durante la recoleccin de datos que haya
ameritado modificaciones posteriores. La meta es dar toda la informacin necesaria para que
otro cientfico pueda repetir el estudio. No escriba lo que no se hizo - por ejemplo, "Tomamos
datos en junio tambin pero los botamos porque no los tomamos al azar", ni debe dar
informacin que no sea necesaria para alguien que quiere repetir la investigacin. Muchas veces,
al fin de la metodologa es un prrafo para describir toda la estadsticasugiero que ustedes
hacerlo as.
RESULTADOS
Se describen brevemente, en forma verbal y con tablas o grficos, los resultados obtenidos.
La interpretacin de los resultados se hace en la discusin, NO aqu. Cada grfico y tabla debe
enumerarse y llevar una corta leyenda (en tablas arriba y en grficos abajo) y debe citarse en el
texto. No es adecuado decir "los resultados obtenidos se encuentran en la Fig. 1". Es muy
importante referirse a los resultados desde un punto de vista biolgico y no estadstico. Recuerda
que la estadstica es una herramienta que nos sirve para darle validez a nuestros resultados, pero
lo importante es destacar la relacin entre los datos y la hiptesis -
"Las semillas sufrieron mayor depredacin en sitios de alta densidad comparados con
los sitios con pocas semillas (Fig. 1).".
La germinacin de frijoles era relacionado negativamente con la porcentaje de luz
(R
2
=0.72, N=8, germinacin = .45 - 1.2 %luz; P=0.003 ).
DISCUSION
En esta seccin se interpretan los resultados y se explica si los datos apoyan o rechazan la
hiptesis inicial. En este caso, se especula acerca de las posibles razones. Es muy importante
considerar las implicaciones de los resultados en trminos ecolgicos. No solamente repetir los
resultados y explicar el porqu de ellos, si no tambin especular acerca de la importancia de los
mismos en relacin a otros componentes.
Yo he visto muchas veces el error del informe de laboratorio, en que el estudiante no
confa en sus resultados y usa toda la discusin para explicar porque sus datos eran equivocados,
en particular cuando los datos no confirmaron su hiptesis. No hace esto. Empezar con la idea
de sus datos muestran algo de verdad.
En el prrafo final, se concluye a manera de eplogo acerca de los resultados obtenidos y se
comenta sobre la contribucin del estudio al conocimiento general de las temas introducidos al
inicio de la investigacin. Como la segunda parte del reloj de arena, la discusin empieza
enfocado en los resultados especficas de esto estudio, y se crece ms amplio. Los ltimos frases
deben comunicar las significaciones ms grandes.
BIBLIOGRAFIA
No es necesario para su primero artculo, pero si usas referencias, tiene que citarlas en la
manera correcta. Toda referencia bibliogrfica citada en el texto debe incluirse en esta seccin y
viceversa. La forma convencional es la siguiente:
La manera correcta de citar una referencia bibliogrfica en el texto, es la siguiente:
"En Barro Colorado existe ms de un pico estacional de cada de frutos (Foster 1990)".
Cuando la referencia contiene ms de dos autores, se coloca el sufijo "et al.":
"Informacin adicional sobre la flora y fauna de Barro Colorado se encuentra en Leigh et al.
(1990)."
Libros: Autor(es). Ao. Ttulo. Editorial, Lugar de Edicin. Nmero de pginas.
Artculos: Autor(es). Ao. Ttulo. Nombre de la revista. Volumen: pginas.
Captulo de un libro: Autor(es). Ao. Ttulo. Pginas. En: Nombre del libro. Editorial, Lugar de
edicin.
Reglas y sugerencias de estilo para manuscritos cientficos
1. Nombres cientficos
En itlicas, con la primera letra del genero en mayscula y la primera letra de la especie en
minscula. Ejemplo: Anacardium excelsum.
La primera vez que se presenta el nombre en el manuscrito, se debe usar el nombre
completo, junto con la familia. Ejemplo: Anacardium excelsum (Anacardiaceae).
Despus de la primera vez en un artculo, se puede usar la forma corta: A. excelsum.
2. Unidades de medidas
Usar solamente unidades del Estndar Internacional; usar abreviaciones (cm, m, km, g, kg,
m
2
, cm
2
, mL, L, MPa, seg, min, C). Ejemplo: un rea de 15 km
2
.
Cuando tienes medidas compuestas, si hay dos unidades, sepralos con una "/"; si hay tres o
ms, debes usar exponentes. Ejemplo: 23 plantas / m
2
; 1.5 L m
-2
min
-1
.
3. Mantener el paralelismo
Si el estudio tiene ms de un componente, presentar los componentes en el mismo orden en
la Introduccin, la Metodologa, los Resultados, y la Discusin. Esto va a ayudar mucho al
lector.
4. Dar crdito a las fuentes de ideas y datos
Cuando tomas informacin de un libro o artculo para usar en tu estudio, hay que dar crdito
en la entrega.
5. Ayudar al lector
Es trabajo del escritor comunicarse con el lector, no del lector desarmar los nudos del autor.
Cada prrafo debe empezar con una frase que da el mensaje ms importante del prrafo. Las
frases siguientes dan detalles y apoyan a la primera frase. Debe ser posible leer solamente
la primera frase de cada prrafo en el artculo y recibir el mensaje central del manuscrito.
Cuando ests escribiendo, a veces ayuda escribir todas las "primeras frases" primero y
despus volver y llenar los huecos.
6. Tablas y grficos
Las tablas y los grficos deben ser comprensibles sin necesidad del texto. La leyenda de una
tabla se pone arriba de la tabla y la de un grfico, abajo.
7. Estadsticas
Cuando se presenta la estadstica en el texto, siempre hay que presentar toda la informacin
necesaria para decidir si los datos son confiables. Los promedios deben llevar una medida
de desviacin estndar y el tamao de la muestra y las pruebas deben tener (1) el tipo y
valor de la estadstica, (2) indicacin del tamao de la muestra o grados de libertad, (3) el
valor de significacin y (4) el tipo de prueba, si no es obvio de la estadstica.
Ejemplo: "La plantas en del sotobosque tenan hojas significativamente ms grande
(promedio = 15.8, d.e.= 2.3, n = 24) que las del dosel (promedio = 7.6, d.e. = 4.2, n=22) ( t
= 25.3, g.l.= 20, P = .01)."
8. Voz y tiempo
Muchas revistas cientficas ahora prefieren la voz activa sobre la voz pasiva. Ejemplo:
"Sembramos las semillas en suelo colectado cerca del rbol madre", en vez de "Las
semillas se sembraron en suelo colectado cerca del rbol madre".
Usar el tiempo presente cuando escribes de datos ya publicados. Usar los tiempos pasados
cuando escribes sobre el estudio actual. Ejemplo: "En Barro Colorado existe ms de un
pico estacional de cada de frutos (Foster 1990). En nuestro estudio, las especies de
rboles estudiados mostraron picos de cada tanto en enero como en junio."
Informe modelo (con datos ficticios)
Efecto de la densidad de plntulas de Tetragastris
panamensis en la tasa de infeccin por el hongo
Botryosphaeria dothidea
por
Mnica Meja Ch. y Gregory S. Gilbert
RESUMEN
La proporcin de plntulas de Tetragastris panamensis (Burseraceae) afectadas por el
cancro causado por el hongo Botryosphaeria dothidea (Coelomycetes) es proporcional a la
densidad de las plntulas.
INTRODUCCION
Las enfermedades de plantas son importantes en bosques tropicales por sus efectos en la
sobrevivencia, crecimiento y reproduccin de las plantas hospederas. El grado de infeccin
puede verse influenciado por la densidad de individuos susceptibles (Gilbert et al. 1994). En
reas de alta densidad de plntulas, el efecto de las enferemedades ser de mayor importancia en
la dinmica de la poblacin de la planta que en aras de baja densidad.
En el Monumento Natural de Barro Colorado se encuentra un cancro del tallo de
plntulas deTetragastris panamensis (Burseraceae), un rbol comn en bosques secundarios.
Este cancro es causado por el hongo coelomycete Botryosphaeria dothidea, un patgeno con
rango amplio de hospederos (Gilbert y De Steven1996). El hongo causa la muerte de plntulas
jvenes y una reduccin de crecimiento en las que sobreviven la infeccin.
Para probar si la tasa de infeccin de este cancro aumenta con la densidad de individuos
de T. panamensis, cuantificamos la proporcin de plntulas enfermas en parches de diferentes
densidades.
METODOLOGIA
En el bosque hmedo tropical (de 40-70 aos de edad) de la Pennsula Gigante,
Monumento Natural de Barro Colorado, ubicamos 10 rboles de T. panamensis con poblaciones
de plntulas en su base. Establecimos parcelas de 9 m
2
a una distancia de 3 m de la base del
rbol madre y cuantificamos el nmero de plntulas enfermas y la densidad total de individuos.
Utilizamos una regresin simple lineal para determinar si haba una relacin entre la densidad y
la tasa de infeccin.
RESULTADOS
La proporcin de plantas de T. panamensis que muestran cancros causadas por el hongo
B. dothidea, aumenta con la densidad del hospedero (Figura 1; F
1,8
= 97.12, P .0001).
4
8
12
16
20
4 8 12 16 20 24
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

i
n
f
e
c
c
i

n
Densidad de plntulas (No. / m )
Prop. Inf. = 0.78 (densidad) + 0.59
R = .92
2
2
Figura 1. Efecto de la densidad de plntulas de T. panamensis en la
tasa de infeccin por Botryosphaeria dothidea.
DISCUSION
Las infecciones juegan un papel muy importante en el establecimiento de las poblaciones,
especialmente en reas de alta densidad de hospederos. La dependencia de la infeccin de
Botryosphaeria dothideaen en relacin a la densidad de plntulas de T. panamensis sugiere un
efecto regulador del patgeno sobre la dinmica de la poblacin del rbol. La influencia negativa
de la enfermedad en altas densidades de la planta implica que las semillas dispersadas a mayores
distancias del rbol madre, tendrn mayores posibilidades de sobrevivir que las que se
encuentran ms agrupadas. Enfermedades con este tipo de comportamiento pueden establecer
una densidad mxima de los hospederos en el bosque, limitando la dominancia de ciertas
especies y manteniendo as una alta diversidad de especies vegetales (Janzen 1970, Connell
1971) .
BIBLIOGRAFIA

Connell, J. 1971. On the role of natural enemies in preventing competitive exclusion in some
marine animals and in rain forest trees. Pp. 298-312 in P. J. de Voer & G. R. Gradwell (Eds.),
Dynamics of numbers in populations. Wageningen: Proceedings of the Advanced Study
Institute, Osterbeek, 1970, Centre for Agricultural Publication and Documentation.
Gilbert, G. S., S. P. Hubbell, and R. B. Foster. 1994. Density and distance-to-adult effects of a
canker disease of trees in a moist tropical forest. Oecologia 98: 100-108.
Gilbert, G. S. and D. De Steven. 1996. A canker disease of seedlings and saplings of
Tetragastris panamensis (Burseraceae) caused by Botryosphaeria dothidea in a lowland
tropical forest. Plant Disease 80: 684-687.
Janzen, D. 1970. Herbivores and the number of tree species in tropical forests. American
Naturalist 104: 501-528.