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Eu, Rob

Isaac Asimov
Para John W. Campbell, Jr., que apadrinhou os robs.
Traduo de Luiz Hor!io da "a##a
$obre o au#or%
& nome des#e au#or #ornou'se (amiliar no de!orrer das )l#imas
d*!adas, #an#o para !ien#is#as !omo para lei#ores de (i!o'!ien#+(i!a.
,s!ri#or de enorme #alen#o e assaz prol+(i!o, os#en#a um
impressionan#e re!orde de mais de !inq-en#a su!essos li#errios no
dom+nio da (i!o e da no (i!o, in!luindo a (amosa s*rie
.undao.
/as!ido na 0)ssia, o 1r. 2simo3 es#udou na 4ni3ersidade de
Columbia, onde se 5raduou em 6789: (oi pro(essor assis#en#e de
;ioqu+mi!a na ,s!ola de "edi!ina da 4ni3ersidade de ;os#on. ,m
67<9, dei=ou es#e !ar5o para se dedi!ar in#eiramen#e > sua a#i3idade
de es!ri#or.
$obre a di5i#alizao des#a obra%
$e os li3ros #i3essem preos a!ess+3eis, #odos poderiam !ompr'
los. 2 di5i#alizao des#a obra * um pro#es#o !on#ra a e=!luso
!ul#ural, e por !onseq-?n!ia so!ial, !ausada pelos preos abusi3os
dos li3ros edi#ados e publi!ados no ;rasil. 2ssim, * #o#almen#e
!onden3el a 3enda des#e e'li3ro em qualquer !ir!uns#@n!ia.
,m Homena5em a "ollA "illions%
Para que Pe#er Pan 3iaBe por ou#ras #erras... $,"
P2C20 P,1DCE&FFF
ndice
AS TRS LEIS DA ROBTICA..................................2
INTRODUO Susan Calvin................................3
1. ROBBIE.............................................................7
2. O ROB BRINCAL!O.....................................3"
3. RA#O............................................................$%
". &E'AR O COEL!O...........................................%1
$. (ENTIROSO).................................................1*+
,. &OBRE ROB &ERDIDO.................................133
7. -U'A)...........................................................1,%
%. &RO.A...........................................................1+%
+. O CON-LITO E.IT/.EL...................................22+
AS TRS LEIS DA ROBTICA
6 G 4m rob no pode (erir um ser humano ou, por
omisso, permi#ir que um ser humano so(ra al5um mal.
H G 4m rob de3e obede!er as ordens que lhe seBam dadas
por seres humanos, e=!e#o nos !asos em que #ais ordens
!on#rariem a Primeira Lei.
I G 4m rob de3e pro#e5er sua prJpria e=is#?n!ia, desde
que #al pro#eo no en#re em !on(li#o !om a Primeira e a
$e5unda Leis.
"2/42L 1, 0&;KTEC2 <LM ,dio,
HN<9 2.1.
INTRODU!O " Susan Ca#vin
&lhei para minhas ano#aOes e no 5os#ei delas. Passara
#r?s dias na 4.$. 0obs e bem poderia #?'los passado em
!asa, lendo a ,n!i!lop*dia Tel)ri!a.
1isseram'me que $usan Cal3in nas!era no ano de 679H, o
que si5ni(i!a3a #er a#ualmen#e se#en#a e !in!o anos de
idade. Todos sabiam. 1e (orma bas#an#e adequada, a 4.$.
0obs e Homens "e!@ni!os $.2. #amb*m #inha se#en#a e
!in!o anos, pois (ora e=a#amen#e no ano de nas!imen#o da
1ra. Cal3in que LaPren!e 0ober#son dera en#rada nos
primeiros do!umen#os de in!orporao da (irma que
e3en#ualmen#e 3iria a ser o mais es#ranho 5i5an#e
indus#rial da his#Jria humana. ;em, #odos #amb*m sabiam
disso.
2os 3in#e anos, $usan Cal3in #ornara par#e no seminrio
par#i!ular de Psi!oma#em#i!a, no qual o 1r. 2l(red
Lannin5, da 4.$. 0obs, (ez a demons#rao do primeiro
rob mJ3el equipado !om 3oz. ,ra um rob 5rande, (eio e
desaBei#ado, re!endendo a Jleo lubri(i!an#e e des#inado a
#rabalhar nas minas proBe#adas para "er!)rio. "as era
!apaz de (alar e (azer sen#ido.
$usan nada dissera duran#e o seminrio: #amb*m no
#omou par#e na a!alorada pol?mi!a que se se5uiu a ele.
,ra uma Bo3em (ria, de (eiOes !omuns e despro3ida de
en!an#o, que #ra#a3a de pro#e5er'se !on#ra um mundo do
qual no 5os#a3a, por meio de um semblan#e ine=pressi3o
e de uma in#eli5?n!ia hiper#ro(iada.
Toda3ia, enquan#o obser3a3a e es!u#a3a as dis!ussOes,
sen#iu os primeiros ind+!ios de um (rio en#usiasmo.
&b#e3e o diploma de ba!harel na 4ni3ersidade de
Columbia, em HNNI, e ini!iou um !urso de dou#orado em
!ibern*#i!a.
Tudo o que (ora realizado em meados do s*!ulo QQ em
ma#*ria de mquinas !al!uladoras (oi re3olu!ionado por
0ober#son e seus banhos !erebrais posi#rni!os. &s
quilme#ros de !ir!ui#os e (o#o!*lulas deram lu5ar ao
5lobo esponBoso de pla#inum'ir+dio de #amanho
apro=imado de um !*rebro humano.
$usan aprendeu a !al!ular os par@me#ros ne!essrios para
(i=ar as poss+3eis 3ari3eis no in#erior do !*rebro
posi#rni!o: a proBe#ar no papel esses !*rebros, de
modo que as reaOes aos es#+mulos pudessem ser pre3is#as
!om pre!iso.
,m HNN9, ob#e3e seu diploma de dou#orado e in5ressou no
quadro da 4.$. 0obs, na qualidade de robopsi!Jlo5a,
#ornando'se a primeira 5rande espe!ialis#a na no3a !i?n!ia.
LaPren!e 0ober#son ainda era o presiden#e da
or5anizao: 2l(red Lannin5 #ornara'se dire#or de
pesquisas.
1uran#e os !inq-en#a anos se5uin#es, $usan Cal3in 3iu a
direo do pro5resso humano mudar G e dar um 5rande
sal#o > (ren#e. 25ora, ia aposen#ar'se G pelo menos,
pro!ura3a re#irar'se do #rabalho #an#o quan#o poss+3el. /o
m+nimo, permi#iria que o nome de ou#ra pessoa (osse
!olo!ado na por#a de seu an#i5o es!ri#Jrio.
Esso, essen!ialmen#e, era o que eu !onse5uira saber. Tinha
!omi5o uma lon5a lis#a de seus #rabalhos e das pa#en#es
re5is#radas em seu nome: possu+a os de#alhes !ronolJ5i!os
de suas promoOes... ,m resumo% sabia #odas as min)!ias
de seu !urri!ulum 3i#ae pro(issional.
"as no era isso o que eu deseBa3a.
Pre!isa3a mui#o mais in(ormaOes para o ar#i5o que
prepara3a para a En#erplane#arA Press "ui#o mais. .oi o
que e=pliquei a ela.
G 1ra. Cal3in, G disse'lhe, da maneira mais a#en!iosa
poss+3el G na opinio do p)bli!o, a senhora e a 4.$. 0obs
so uma )ni!a !oisa. $ua aposen#adoria mar!ar o (im de
uma *po!a e...
G , 3o!? deseBa abordar o pon#o de 3is#a do in#eresse
humanoR G in#errompeu ela, sem sorrir.
Creio que ela nun!a sorri. "as seus olhos se mos#raram
pene#ran#es, embora no zan5ados: sen#i que seu olhar me
a#ra3essa3a de lado e !ompreendi que, para ela, eu era
in3ul5armen#e #ransparen#e: #odos eram.
0espondi % G ,=a#o.
G En#eresse humano em robsR G S uma !on#radio.
G /o, dou#ora. /o nos robs: na senhora.
G ;em, B hou3e quem me !hamasse de rob. Cer#amen#e
B lhe disseram que no sou humana.
,ra 3erdade, mas no ha3eria 3an#a5em al5uma em
!on(irmar.
,la se er5ueu da pol#rona. /o era al#a e pare!ia (r5il.
$e5ui'a a#* a Banela e olhamos para (ora.
&s es!ri#Jrios e (bri!as da 4.$. 0obs !ons#i#u+am uma
pequena !idade, espaosa e bem planeBada. Pare!ia
a!ha#ada !omo uma (o#o5ra(ia a*rea.
G Lo5o que 3im para !, o!upei um pequeno es!ri#Jrio em
um pr*dio e=a#amen#e onde (i!a a5ora o pos#o dos
bombeiros G in(ormou ela, apon#ando. G .oi demolido
an#es de 3o!? nas!er.
,u par#ilha3a o es!ri#Jrio !om #r?s ou#ras pessoas. Possu+a,
en#o, apenas meia mesa. Cons#ru+amos nossos robs em
um sJ pr*dio. 2 produo era de #r?s robs por semana.
25ora, 3eBa !omo somos.
G Cinq-en#a anos * mui#o #empo G !omen#ei eu, #olamen#e.
G /o quando se olha para #rs, a (im de 3?'los G repli!ou
ela. G ,n#o, inda5a'se !omo desapare!eram #o depressa.
Tol#ou > mesa de #rabalho e sen#ou'se. $eu ros#o no
pre!isa3a de e=presso para (az?'la pare!er #ris#e.
G Uuan#os anos #emR G inda5ou.
G Trin#a e dois G respondi.
G ,n#o, no se lembra de !omo o mundo era sem os
robs. Hou3e uma *po!a em que a humanidade en!ara3a o
uni3erso sozinha, sem um ami5o. 25ora, o homem possui
!ria#uras para aBud'lo: !ria#uras mais (or#es do que ele G
mais (i*is, mais )#eis e absolu#amen#e de3o#adas a ele. 2
esp*!ie humana B no es# sozinha. J en!arou o assun#o
sob es#e prismaR
G Temo que no. Posso !i#ar suas pala3rasR
G Pode. Para 3o!?, um rob * um rob. ,n5rena5ens e
me#al: ele#ri!idade e pos+#rons. "en#e e (erroF .ei#os pelo
homemF Caso ne!essrio, des#ru+dos pelo homemF "as
3o!? no #rabalhou !om eles, de modo que no os
!onhe!e. $o uma raa mais limpa e melhor do que a
nossa.
Ten#ei induzi'la a prosse5uir. G Cos#ar+amos de ou3ir
al5uma das !oisas que a senhora pode !on#ar: de !onhe!er
sua opinio sobre os robs. 2 En#erplane#arA Press al!ana
#odo o $is#ema $olar. 2 audi?n!ia po#en!ial * de #r?s
bilhOes de pessoas, 1ra. Cal3in. ,las de3eriam saber o que
a senhora poderia !on#ar sobre os robs.
/o era ne!essrio induzi'la. ,la nem mesmo me ou3iu,
mas prosse5uiu na direo !orre#a. G Poderiam saber desde
o !omeo. Tenderam'se robs para uso na Terra, en#o G
an#es mesmo do meu #empo. /a#uralmen#e, #ra#a3a'se, na
*po!a, de robs que no (ala3am. Pos#eriormen#e, os robs
#ornaram'se mais humanos e sur5iu a oposio. Como *
na#ural, os sindi!a#os opunham'se > !ompe#io que os
robs o(ere!iam aos homens em ques#o de #rabalho.
Trios se#ores da opinio p)bli!a #inham obBeOes de
ordem reli5iosa e supers#i!iosa. .oi #udo bem rid+!ulo e
in)#il. /o obs#an#e, e=is#iu.
,u re5is#ra3a #odas as suas pala3ras em minha mquina
#aqui5r(i!a de bolso, pro!urando o!ul#ar os mo3imen#os
de meus dedos. Com um pou!o de pr#i!a, * poss+3el
re5is#rar a!uradamen#e sem re#irar o aparelho do bolso.
G TeBa o !aso de 0obbie, por e=emplo G disse ela. G /o
!he5uei a !onhe!?'lo. .oi desmon#ado um ano an#es de
meu in5resso na !ompanhia. J es#a3a irremedia3elmen#e
obsole#o. "as 3i a menina no museu...in#errompeu'se.
Pre(eri no dizer !oisa al5uma. 1ei=ei que seus olhos se
ene3oassem e sua men#e 3ol#asse ao passado. ,ra um
lon5o #empo a per!orrer...
G ...&u3i a his#Jria mais #arde: sempre que nos !hama3am
de blas(emos e !riadores de demnios, eu me lembra3a
dele. 0obbie era um rob mudo: no #inha 3oz. .oi
(abri!ado e 3endido em 677L. ,ra a *po!a an#erior >
e=#rema espe!ializao, de modo que (oi 3endido !omo
ama'se!a...
G Como o qu?R
G Como ama'se!a...
$% ROBBIE
G /o3en#a e oi#o, no3en#a e no3e, !emF ClJria re#irou o
bra!inho 5ordu!ho de sobre os olhos e (i!ou imJ3el por
um ins#an#e, (ranzindo o nariz e pis!ando !on#ra a luz do
sol. ,n#o, #en#ando obser3ar ao mesmo #empo em #odas
as direOes, re!uou al5uns passos, a(as#ando'se
!au#elosamen#e da r3ore em que es#i3era re!os#ada.
,s#i!ou o pes!oo para es#udar as possibilidades de um
5rupo de arbus#os > direi#a e depois re!uou ainda mais, a
(im de ob#er um melhor @n5ulo de 3iso sobre o re!esso
es!uro da (olha5em. & sil?n!io era pro(undo, e=!e#o pelo
in!essan#e zumbir dos inse#os e pelo #rinado o!asional de
al5um pssaro bas#an#e 3alen#e para en(ren#ar o sol de
meio'dia.
ClJria (ez uma !are#a de aborre!imen#o. G 2pos#o que ele
en#rou em !asa, e eu B lhe disse um milho de 3ezes que
isso no 3ale.
Com os lbios (or#emen#e aper#ados e a #es#a (ranzida
numa e=presso se3era, a menina se en!aminhou
resolu#amen#e para a !asa de dois pa3imen#os si#uada al*m
da alameda. Tarde demais, ou3iu o barulho de (olhas a#rs
de si, lo5o se5uido pelo !lum'!lump !ara!#er+s#i!o e
ri#mado dos p*s me#li!os de 0obbie. Cirou nos
!al!anhares a #empo de 3er seu !ompanheiro #riun(an#e
emer5ir do es!onderiBo e !orrer a #oda 3elo!idade para a
r3ore que ser3ia de pique.
ClJria 5ri#ou, !ons#ernada% G ,spere, 0obbieF 2ssim no
3ale, 0obbieF To!? prome#eu no !orrer a#* eu en!on#r'
loF
$eus pezinhos ' no !onse5uiam 5anhar #erreno sobre os
passos 5i5an#es!os de 0obbie. ,n#o, a #r?s me#ros da
r3ore, o andar de 0obbie #rans(ormou'se em mero
arras#ar de p*s, e ClJria, num )l#imo e desesperado
impulso de 3elo!idade, passou o(e5an#e por ele e #o!ou a
!as!a do #ron!o que ser3ia de pique.
0adian#e, a menina 3ol#ou'se para o (iel 0obbie e, !om a
maior das in5ra#idOes, re!ompensou'o pelo sa!ri(+!io%
zombou !ruelmen#e de sua in!apa!idade para !orrer. G
0obbie no sabe !orrerF G 5ri#ou, !om #oda a (ora de seus
pulmOes de oi#o anos. G Posso 5anhar sempre deleF Posso
5anhar sempre deleF
Can#a3a as (rases ri#mi!amen#e, em #om a5udo.
/a#uralmen#e, 0obbie no respondeu G pelo menos, no
!om pala3ras. ,m lu5ar disso, (in5iu que es#a3a !orrendo,
a(as#ando'se len#amen#e, a#* que ClJria !omeou a !orrer
a#rs dele, enquan#o o rob esqui3a3a'se no )l#imo
ins#an#e, obri5ando'a a des!re3er !+r!ulos, inu#ilmen#e,
!om os bra!inhos es#i!ados abanando no ar.
G 0obbieF G 5ri#a3a ela. G .ique quie#oF , seu riso sa+a em
impulsos o(e5an#es.
2(inal, ele 5irou nos !al!anhares e a5arrou a menina,
(azendo'a rodar. ClJria 3iu o mundo de !abea para bai=o,
sobre um (undo azulado, !om as r3ores 3erdes pare!endo
querer al!anar o abismo. ,m se5uida, sen#ou'se
no3amen#e na 5rama, apoiada > perna me#li!a de 0obbie
e ainda se5urando um duro dedo de me#al.
1epois de al5um #empo, re!obrou o (le5o. "e=eu
inu#ilmen#e no !abelo des5renhado, imi#ando 3a5amen#e
um 5es#o de sua me, e !on#or!eu'se, a (im de 3eri(i!ar se
o 3es#ido es#a3a ras5ado.
1eu uma palmada nas !os#as de 0obbie. G "enino mauF
Tai apanharF
0obbie en!olheu'se, es!ondendo o ros#o !om as mos, de
modo que ela se 3iu (orada a a!res!en#ar% G /o, 0obbie.
/o 3ou ba#er em 3o!?. "as, de qualquer maneira, a5ora *
a 3ez de eu me es!onder, porque 3o!? #em pernas mais
!ompridas e prome#eu no !orrer para o pique a#* eu
en!on#r'la.
0obbie assen#iu !om a !abea G um pequeno
paralelep+pedo de ares#as e !an#os arredondados, li5ado
por uma has#e !ur#a e (le=+3el a ou#ro paralelep+pedo
semelhan#e, mas mui#o maior, que lhe ser3ia de #orso G e
3irou'se obedien#emen#e para a r3ore.
4ma (ina pel+!ula me#li!a re!obriu'lhe os olhos e do
in#erior de seu !orpo 3eio um #ique'#aque ri#mado e
sonoro.
G 25ora, no espie... e no pule os n)meros G a3isou
ClJria, an#es de !orrer para es!onder'se.
&s se5undos (oram !on#ados !om re5ularidade in3ari3el
e, ao !en#*simo #ique, a pel+!ula me#li!a se er5ueu.
&s brilhan#es olhos 3ermelhos de 0obbie e=aminaram as
redondezas. Pousaram um momen#o sobre uma man!ha
!olorida a#rs de uma pedra. 0obbie a3anou al5uns
passos, !on3en!endo'se de que ClJria es#a3a a5a!hada
a#rs da pedra.
Ta5arosamen#e, man#endo'se sempre en#re ClJria e a
r3ore do pique, ele se en!aminhou para o es!onderiBo.
Uuando ClJria es#a3a bem > 3is#a e nem mesmo poderia
ima5inar que ainda no (ra des!ober#a, 0obbie es#i!ou
um brao em direo a ela e ba#eu !om o ou#ro de
en!on#ro > perna, produzindo um ru+do me#li!o. ClJria se
er5ueu, amuada. G To!? espiouF G de!larou, !om #remenda
inBus#ia. G 2l*m disso, B es#ou !ansada. de brin!ar de
es!onder. Uuero andar a !a3alo.
Por*m 0obbie, ma5oado !om a inBus#a a!usao, sen#ou'
se !uidadosamen#e e meneou a !abea de um lado para
ou#ro.
Emedia#amen#e, ClJria mudou de #om, #en#ando !on3en!?'
lo 5en#ilmen#e% G Tamos, 0obbie. ,u es#a3a brin!ando
quando disse que 3o!? espiou. 1ei=e'me dar uma 3ol#inha
em 3o!?.
Toda3ia, 0obbie no es#a3a dispos#o a se dei=ar le3ar !om
#an#a (a!ilidade. &lhou #eimosamen#e para o al#o e sa!udiu
a !abea !om ?n(ase ainda maior.
G Por (a3or, 0obbie. Por (a3or, dei=e'me dar uma 3ol#inha
em 3o!? G insis#iu ClJria, passando os bra!inhos rosados
pelo pes!oo dele e aper#ando !om (ora.
,n#o, mudando repen#inamen#e de humor, a(as#ou'se. G
$e 3o!? no dei=ar, 3ou !horar G de!larou, !on#or!endo
#erri3elmen#e o ros#o num mo3imen#o prepara#Jrio.
& mal3ado 0obbie no deu maior a#eno > horr+3el
possibilidade e sa!udiu a !abea pela #er!eira 3ez.
ClJria Bul5ou ne!essrio usar seu maior #run(o. G ,s# bem
G de!larou em #om sua3e. G $e 3o!? no dei=ar, no lhe
!on#arei mais his#Jrias. "ais nenhuma...
0obbie !edeu imedia#a e in!ondi!ionalmen#e an#e #al
ul#ima#o, balanando a(irma#i3amen#e a !abea a#* que o
me#al de seu pes!oo !he5ou a zunir. Com 5rande
!uidado, er5ueu a menina e !olo!ou'a sobre seus ombros
lar5os e lisos.
2s supos#as l5rimas de ClJria desapare!eram !omo por
en!an#o e ela sol#ou 5ri#inhos de prazer. 2 pele me#li!a de
0obbie, man#ida > #empera#ura !ons#an#e de 3in#e e um
5raus pelas bobinas de al#a resis#?n!ia e=is#en#es em seu
in#erior, produzia na menina uma sensao !on(or#3el, ao
mesmo #empo em que o som al#o que seus sal#os (aziam de
en!on#ro ao pei#o do rob lhe pare!ia en!an#ador.
G To!? * um planador, 0obbie: um planador 5rande e
pra#eado. 2bra os braos, 0obbie... Tem de abrir, para ser
um planador. ,ra uma lJ5i!a irre(u#3el. &s braos de
0obbie passaram a ser asas pe5ando as !orren#es a*reas e
ele se #rans(ormou num planador pra#eado.
ClJria #or!eu a !abea do rob para a direi#a. ,le se
in!linou, (azendo uma !ur3a. ClJria equipou o planador
!om um mo#or que (azia ;rrrr e depois !om armas que
(aziam ;umF e $hshshhhsh. &s pira#as es#a3am
perse5uindo e os a#iradores do planador en#raram em ao.
&s pira#as (oram 3arridos do !*u.
G Pe5uei ou#roF ... "ais doisF G e=!lama3a a menina.
,n#o, ela ordenou pomposamen#e% G "ais depressa,
homensF 2 munio es# a!abandoF
ClJria apon#a3a por !ima do ombro !om !ora5em
indom3el e 0obbie passou a ser uma na3e espa!ial,
a#ra3essando o 3!uo em a!elerao m=ima.
,le !orreu a#ra3*s do !ampo a#* um #re!ho de 5rama al#a
si#uado no lado opos#o, onde parou #o subi#amen#e que a
passa5eira no !on#e3e um 5ri#o. ,n#o, 0obbie dei=ou'a
!air sua3emen#e no espesso #ape#e 3erde (ormado pela
5rama.
ClJria o(e5a3a, sem (le5o, murmurando repe#idamen#e% G
.oi J#imoF
0obbie esperou que ela re!uperasse o (le5o e pu=ou
le3emen#e um de seus !a!hos.
G Uuer al5uma !oisaR G inda5ou ClJria, abrindo mui#o os
olhos numa e=presso de perple=idade que no !onse5uiu
iludir a enorme ama'se!a. 0obbie pu=ou'lhe o !abelo
!om um pou!o mais de (ora.
G &h, B sei. Uuer uma his#Jria.
0obbie assen#iu rapidamen#e.
G Uual delasR
0obbie er5ueu um dedo, des!re3endo um semi!+r!ulo.
2 menina pro#es#ou. G &u#ra 3ezR J lhe !on#ei a Ca#a
;orralheira um milho de 3ezesF /o es# !ansado
delaR... S uma his#Jria para beb?s.
&u#ro semi!+r!ulo.
G &h, es# bem.
ClJria !on!en#rou'se, passando men#almen#e em re3is#a os
de#alhes da his#Jria Vbem !omo as 3ariaOes !riadas por
ela prJpria, que eram numerosasW, e !omeou% G ,s#
pron#oR ;em...
,ra uma 3ez uma menina mui#o linda !hamada ,lla. Tinha
uma madras#a #erri3elmen#e mal3ada e duas irms de
!riao mui#o (eias e !ru*is. ,n#o...
ClJria es#a3a !he5ando ao !l+ma= da his#Jria % !he5a3a a
meia'noi#e e #udo es#a3a 3ol#ando ao sJrdido ori5inal.
0obbie es!u#a3a a#en#amen#e, !om os olhos brilhando...
quando hou3e uma in#errupo. G ClJriaF
,ra o brado a5udo de uma mulher que es#i3era !hamando
no uma, mas 3rias 3ezes: #inha o #om ner3oso de al5u*m
!uBa impa!i?n!ia B se #rans(orma3a em preo!upao.
G "ame es# !hamando G disse ClJria, no mui#o
sa#is(ei#a. G S melhor 3o!? me !arre5ar de 3ol#a para !asa,
0obbie.
0obbie obede!eu ale5remen#e, pois ha3ia al5o nele que
Bul5a3a melhor obede!er > $ra. Wes#on sem a menor
hesi#ao. & pai de ClJria raramen#e es#a3a em !asa
duran#e o dia, e=!e#o aos domin5os G !omo a5ora, por
e=emplo G, e, quando isso a!on#e!ia, mos#ra3a'se uma
pessoa Bo3ial e !ompreensi3a. 2 me de ClJria, por*m, era
uma (on#e de inquie#ao para 0obbie, que sempre sen#ia
um impulso para esqui3ar'se das 3is#as dela.
2 $ra. Wes#on a3is#ou'os #o lo5o eles sur5iram a!ima dos
!ompridos #u(os de 5rama e re#irou'se para o in#erior da
!asa, a (im de esper'los.
G .iquei rou!a de #an#o !hamar, ClJria G disse, em #om
se3ero. G &nde es#a3aR
G ,s#a3a !om 0obbie G respondeu a menina, !om 3oz
#r?mula. G Con#a3a'lhe a his#Jria da Ca#a ;orralheira e
esque!i a hora do almoo.
G ;em, * uma pena que 0obbie #amb*m #enha esque!ido G
!omen#ou a $ra. Wes#on. ,n#o, !omo se aper!ebendo da
presena do rob, 3irou'se brus!amen#e para ele. G Pode
ir, 0obbie. ,la no pre!isa de 3o!? a5ora. G , a!res!en#ou
em #om bru#al% G , no 3ol#e a#* que eu o !hame.
0obbie 5irou nos !al!anhares para re#irar'se, mas hesi#ou
quando a 3oz de ClJria se er5ueu em sua de(esa% G ,spere,
mame. To!? #em de dei=ar 0obbie (i!ar. /o #erminei a
his#Jria da Ca#a ;orralheira para ele. Prome#i !on#ar
#oda e no a!abei.
G ClJriaF
G "ame, prome#o que ele (i!ar #o quie#o que a senhora
nem per!eber que ele es# aqui. ,le pode sen#ar naquela
!adeira, ali no !an#o, sem dizer uma pala3ra. Es#o *, sem
(azer nada. /o *, 0obbieR
0obbie, em respos#a, assen#iu !om a !abea, balanando'a
uma 3ez.
G ClJria, se 3o!? no parar imedia#amen#e !om isso, (i!ar
uma semana in#eira sem 3er 0obbieF
2 menina bai=ou a !abea. G ,s# bemF "as a Ca#a
;orralheira * a his#Jria pre(erida de 0obbie e eu no
#erminei de !on#ar... , ele 5os#a #an#o...
& rob saiu !om um andar des!onsolado e ClJria en5oliu
um soluo.
..............................................................................................
.........................................
Ceor5e Wes#on sen#ia'se !omple#amen#e (eliz e sa#is(ei#o.
Tinha o hbi#o de (i!ar > 3on#ade nas #ardes de domin5o.
4m lau#o e 5os#oso almoo na barri5a: um so( 3elho,
ma!io e !on(or#3el onde dei#ar: um e=emplar do Times:
!hinelos nos p*s e pei#o nu G !omo al5u*m podia dei=ar de
(i!ar > 3on#adeR
Por#an#o, no (i!ou !on#en#e quando sua mulher en#rou.
2pJs dez anos de 3ida de !asado, ainda era
inomina3elmen#e #olo de !on#inuar a am'la e no ha3ia
d)3ida de que sempre 5os#a3a de 3?'la G mas, apesar de
#udo, as #ardes de domin5o, lo5o depois do almoo, eram
sa5radas para ele e sua id*ia de um sJlido !on(or#o era ser
dei=ado em !omple#a solido duran#e duas ou #r?s horas.
,m !onseq-?n!ia, (i=ou (irmemen#e os olhos no mais
re!en#e rela#Jrio sobre a ,=pedio Le(ebre'Xoshida a
"ar#e Vque de3eria de!olar da ;ase Lunar e #inha
possibilidades de realmen#e al!anar ?=i#oW e i5norou a
presena da esposa.
2 $ra. Wes#on esperou pa!ien#emen#e duran#e dois
minu#os e impa!ien#emen#e por mais dois. 2(inal, quebrou
o sil?n!io.
G Ceor5eF
G HumR
G Ceor5e, eu disseF Uuer lar5ar esse Bornal e olhar para
mimR
& Bornal !aiu ao !ho e Wes#on 3irou o ros#o !ansado para
(i#ar a mulher.
G & que *, queridaR
G To!? sabe o que *, Ceor5e. Tra#a'se de ClJria e daquela
mquina #err+3el.
G Uue mquina #err+3elR
G &ra, no (inBa que no sabe de que es#ou (alando. S
aquele rob que ClJria !hama de 0obbie. ,le no a dei=a
por um sJ ins#an#e.
G ;em, por que ha3eria de dei=arR /o de3e dei='la. ,
!er#amen#e, no * uma mquina #err+3el. S o melhor rob
que se pode !omprar e pode #er absolu#a !er#eza de que me
!us#ou meio ano de ordenado. Taleu a pena, por*m: ele *
mui#o mais in#eli5en#e do que a me#ade de meus
empre5ados do es!ri#Jrio.
.ez meno de pe5ar no3amen#e o Bornal, mas sua esposa
(oi mais rpida, apanhando'o primeiro. G ,s!u#e, Ceor5e.
/o admi#o que minha (ilha seBa en#re5ue a uma
mquina... e no me in#eressa o quan#o ela seBa in#eli5en#e.
/o #em alma. /in5u*m sabe o que pode es#ar pensando.
4ma !riana no (oi (ei#a para ser 5uardada por um obBe#o
de me#al.
Wes#on (ranziu a #es#a. G 1esde quando 3o!? de!idiu issoR
H dois anos que ele es# !om ClJria e sJ a5ora 3o!? se
preo!upa.
G /o in+!io, era di(eren#e. 4ma no3idade: #ira3a'me uma
!ar5a dos ombros e... era uma !oisa ele5an#e. "as a5ora,
no sei... &s 3izinhos...
G &ra, o que #?m os 3izinhos a 3er !om o assun#oR &ua%
pode'se #er in(ini#amen#e mais !on(iana em um rob do
que em uma ama'se!a humana. /a realidade, 0obbie (oi
!ons#ru+do e=!lusi3amen#e !om uma (inalidade% (azer
!ompanhia a uma !riana pequena. Toda a sua
men#alidade (oi !riada !om esse )ni!o obBe#i3o. ,le no
pode dei=ar de ser (iel, !arinhoso e bom. S uma mquina G
(ei#a assim. & que * bem mais do que pode dizer a respei#o
dos seres humanos.
G "as poderia a!on#e!er al5o errado. 2l5um... al5um... G a
$ra. Wes#on era um #an#o i5noran#e a respei#o dos Jr5os
in#ernos de um rob G ... al5uma pe!inha poder sol#ar'se e
aquela !oisa horr+3el (i!ar malu!a e... e... En#errompeu'se,
no !onse5uindo dizer em 3oz al#a um pensamen#o #o
Jb3io.
G Toli!e G ne5ou Wes#on, !om um in3olun#rio
es#reme!imen#o ner3oso. G Esso * !omple#amen#e rid+!ulo.
/a *po!a em que !ompramos 0obbie, #i3emos uma lon5a
!on3ersa sobre a Primeira Lei da 0obJ#i!a. To!? sabe que
* imposs+3el para um rob (azer mal a um ser humano:
que mui#o an#es de a!on#e!er o bas#an#e para al#erar a
Primeira Lei, o rob se #ornaria !omple#amen#e
inoperan#e. Tra#a'se de uma impossibilidade ma#em#i!a.
2l*m disso, eu !hamo um en5enheiro da 4.$. 0obs duas
3ezes por ano e ele (az uma re3iso !omple#a no pobre
aparelho. &ra, no h maior possibilidade de a!on#e!er
al5o errado !om 0obbie do que eu ou 3o!? (i!armos
biru#as de uma hora para ou#ra. /a 3erdade, as
probabilidades so !onsidera3elmen#e menores. 2l*m
disso, !omo * que 3o!? 3ai #ir'la de ClJriaR
.ez um no3o 5es#o in)#il para apoderar'se do Bornal, mas a
mulher a#irou rai3osamen#e o Times para a ou#ra sala.
G S Bus#amen#e isso, Ceor5eF ,la no brin!a !om mais
nin5u*m. H d)zias de meninos e meninas !om quem
poderia (azer amizade, mas ela se re!usa. /em mesmo
!he5a per#o deles, a menos que eu a obri5ue. 4ma menina
no de3e !res!er assim. To!? quer que ela seBa normal,
no querR Uuer que ela seBa !apaz de represen#ar seu papel
na so!iedade.
G To!? es# !om medo de (an#asmas, Cra!e. .inBa que
0obbie * um !a!horro. J 3i !en#enas de !rianas que
5os#am mais do !a!horro do que do prJprio pai.
G 4m !a!horro * di(eren#e, Ceor5e. Pre!isamos li3rar'nos
daquela !oisa horr+3elF To!? pode 3end?'la de 3ol#a >
!ompanhia. J inda5uei a respei#o e sei que pode.
G Enda5ouR &ra, es!u#e aqui, Cra!e, no 3amos ban!ar
idio#as. .i!aremos !om o rob a#* ClJria !res!er um
pou!o mais e no quero que se 3ol#e a #o!ar no assun#o. ,
saiu da sala, amuado.
1uas noi#es mais #arde, a $ra. Wes#on (oi re!eber o marido
> por#a. G To!? pre!isa es!u#ar'me, Ceor5e. H inquie#ao
na 3izinhana.
G 2 respei#o de qu?R G per5un#ou Wes#on, en#rando no
banheiro e impedindo #oda e qualquer respos#a !om o
barulho da 5ua.
2 $ra. Wes#on esperou. 2(inal, disse % G 2 respei#o de
0obbie.
Wes#on saiu do banheiro !om uma #oalha, o ros#o
3ermelho e zan5ado. G 1e que es# (alandoR
G &h, a !oisa 3em !res!endo !ada 3ez mais. Pro!urei
(e!har os olhos e (in5ir que no 3ia, mas re!uso'me a
!on#inuar assim. 2 maioria dos moradores da aldeia
!onsidera 0obbie peri5oso. /o permi#em que as !rianas
!he5uem per#o de nossa !asa > noi#e.
G /Js !on(iamos nossa (ilha a ele.
G ;em, as pessoas no so razo3eis a respei#o de !oisas
!omo essa.
G Uue 3o para o diaboF
G 1izer isso no resol3e o problema. $ou obri5ada a (azer
minhas !ompras na aldeia. $ou obri5ada a en!on#r'los
#odos os dias. 2#ualmen#e, o assun#o de robs * pior ainda
nas !idades 5randes. /o3a XorY a!aba de bai=ar uma
por#aria proibindo #odos os robs de apare!er nas ruas
en#re o anoi#e!er e o amanhe!er.
G "ui#o bem. "as no podem impedir que man#enhamos
um rob em nossa !asa... Cra!e, is#o * mais uma de suas
!ampanhas. ,s#ou re!onhe!endo os ind+!ios. "as no
adian#a. 2 respos#a ainda *% noF Tamos (i!ar !om 0obbieF
2pesar disso, ele ainda ama3a a esposa G e, o que era pior,
ela sabia disso. 2(inal, Ceor5e Wes#on era apenas um
homem G !oi#ado G e u#ilizou ao m=imo #odos os
ar#i(+!ios a seu al!an!e para #en#ar dobr'la, mas
inu#ilmen#e.
1ez 3ezes na semana se5uin#e, Wes#on 5ri#ou% G 0obbie
(i!a G e no adian#a insis#irF
"as, de !ada 3ez, o 5ri#o era mais (ra!o e a!ompanhado
por um 5emido mais al#o e mais a5oniado.
2(inal, !he5ou o dia em que Wes#on, !om um sen#imen#o
de !ulpa, apro=imou'se da (ilha e su5eriu um belo
espe#!ulo de 3iso3o= na aldeia.
ClJria ba#eu palmas, radian#e. G 0obbie pode ir !onos!oR
G /o, querida G respondeu o pai, (ranzindo men#almen#e
a #es#a ao som de sua prJpria 3oz. G /o permi#em que
robs 3isi#em o 3iso3o=... "as pode !on#ar #udo a 0obbie,
quando 3ol#armos para !asa. Ca5ueBou a dizer a )l#ima
(rase e 3irou o ros#o para o lado.
ClJria 3ol#ou da aldeia #ransbordando de en#usiasmo, pois
o 3iso3o= (ra realmen#e um espe#!ulo mara3ilhoso.
,sperou que seu pai 5uardasse o !arro'Ba#o na 5ara5em
sub#err@nea.
G TeBa sJ quando eu !on#ar #udo a 0obbie, papai. ,le
adoraria o espe#!ulo... ,spe!ialmen#e quando .ran!is
.ran es#a3a re!uando !om #an#o !uidado, esbarrou num
dos Homens'Leopardo e #e3e de (u5ir... 0iu no3amen#e.
G Papai, e=is#em mesmo Homens'Leopardo na LuaR
G Pro3a3elmen#e no G repli!ou Wes#on, dis#ra+do. G S
apenas uma in3eno di3er#ida.
$abia que no poderia demorar mui#o #empo !om o !arro.
$eria obri5ado e en(ren#ar a realidade.
ClJria a#ra3essou o 5ramado !orrendo. G 0obbieF...
0obbieF ,n#o, es#a!ou ao 3er um lindo !ollie que a (i#a3a
!om s*rios olhos !as#anhos e abana3a a !auda, parado na
3aranda.
G &h, que !a!horro boni#oF G e=!lamou ClJria, subindo os
de5raus, apro=imando'se !au#elosamen#e e a(a5ando o
!o. G S para mim, papaiR
2 $ra. Wes#on Bun#ou'se a eles. G S, sim, ClJria. S
boni#o... ma!io e peludo. S mui#o manso. , 5os#a de
meninas.
G ,le sabe brin!arR
G Claro. $abe (azer uma poro de #ruques. Cos#aria de 3er
al5umR
G 25ora mesmo. Uuero que 0obbie 3eBa,
#amb*m...0obbieF Parou, hesi#an#e, e (ranziu a #es#a. G
2pos#o que ele se #ran!ou no quar#o porque (i!ou zan5ado
por no #er ido !omi5o ao 3iso3o=. To!? pre!isa e=pli!ar a
ele, papai. Tal3ez 0obbie no a!redi#e em mim, mas
a!redi#ar no que o senhor disser.
Wes#on aper#ou os lbios. &lhou para a esposa, mas es#a
#inha os olhos 3ol#ados em ou#ra direo.
ClJria 3irou'se pre!ipi#adamen#e e des!eu !orrendo os
de5raus do poro, 5ri#ando% G 0obbieF... Tenha 3er o que
papai e mame #rou=eram para mimF S um !a!horroF
0e5ressou um minu#o depois, amedron#ada. G "ame,
0obbie no es# no quar#o. &nde es# eleR
/o hou3e respos#a e Ceor5e Wes#on #ossiu, mos#rando'se
subi#amen#e mui#o in#eressado em uma nu3em que
passa3a no !*u. 2 3oz de ClJria #remia, > beira das
l5rimas% G &nde es# 0obbie, mameR
2 $ra. Wes#on sen#ou'se e pu=ou sua3emen#e a (ilha para
si. G /o (ique #ris#e, ClJria. Creio que 0obbie se (oi.
G .oi emboraR Para ondeR Para onde ele (oi, mameR
G /in5u*m sabe, querida. ,le apenas (oi embora.
Pro!uramos, pro!uramos por ele e no !onse5uimos
en!on#r'lo.
G Uuer dizer que ele nun!a mais 3ol#arR &s olhos da
menina es#a3am arre5alados de horror.
G Tal3ez o en!on#remos lo5o. Tamos !on#inuar a pro!ur'
lo. ,nquan#o isso, 3o!? pode brin!ar !om o seu lindo
!a!horro no3o. &lhe para eleF Chama'se 0el@mpa5o e
sabe...
"as as l5rimas #ransborda3am dos olhos de ClJria. G
/o quero esse !a!horro horr+3el... Uuero 0obbie. Uuero
que 3o!?s en!on#rem 0obbie para mim. $ua #ris#eza
#ornou'se maior do que as pala3ras e ela prorrompeu num
!horo al#o e sen#ido.
2 $ra. Wes#on olhou para o marido, pro!urando aBuda, mas
ele se limi#a3a a me=er dis#raidamen#e os p*s no mesmo
lu5ar, sem #irar o olhar arden#e da nu3em que passa3a no
!*u.
2 mulher !ur3ou'se, na #are(a de !onsolar a (ilha. G Por
que es# !horando, ClJriaR 0obbie era apenas uma
mquina G uma mquina 3elha e (eia. ,le nem era 3i3o.
G ,le no era nenhuma mquinaF G 5ri#ou ClJria
(erozmen#e, esque!endo'se da 5ram#i!a. G ,le era uma
pessoa, !omo eu e 3o!? G e era meu ami5o. Uuero
0obbie de 3ol#a. &h, mame, quero 0obbie de 3ol#aF
2 me 5emeu, !onsiderando'se derro#ada, e dei=ou ClJria
en#re5ue > prJpria dor.
G 1ei=e'a !horar > 3on#ade G disse ao marido. G 2s
#ris#ezas in(an#is nun!a duram mui#o. 1en#ro de al5uns
dias, ela esque!er que aquele horr+3el rob !he5ou a
e=is#ir.
"as o #empo pro3ou que as pre3isOes da $ra. Wes#on eram
por demais o#imis#as. S bem 3erdade que ClJria parou de
!horar, mas #amb*m dei=ou de sorrir. 2 !ada dia que
passa3a, #orna3a'se mais !alada e sombria.
Crada#i3amen#e, aquela a#i#ude de passi3a in(eli!idade (oi
3en!endo a resis#?n!ia da $ra. Wes#on e a )ni!a !oisa que
a impedia de 3ol#ar a#rs era a impossibilidade de admi#ir a
derro#a peran#e o marido.
Cer#a noi#e, a $ra. Wes#on irrompeu na sala de es#ar,
sen#ou'se e !ruzou os braos, pare!endo (er3er de rai3a.
& marido es#i!ou o pes!oo, a (im de olh'la por !ima do
Bornal. G & que * a5ora, Cra!eR
G S a menina, Ceor5e. .ui obri5ada a de3ol3er o !a!horro,
hoBe. ClJria de!larou que posi#i3amen#e no supor#a3a 3?'
lo. ,la es# me le3ando a um !olapso ner3oso.
Wes#on lar5ou o Bornal, !om um brilho esperanoso no
olhar. G Tal3ez... #al3ez de3amos #razer 0obbie de 3ol#a. S
poss+3el, !omo 3o!? sabe. ,n#rarei em !on#a#o !om...
G /oF G in#errompeu a mulher, (uriosa. G /o admi#o.
/o 3amos !eder #o (a!ilmen#e. "inha (ilha no ser
!riada por um rob, mesmo que le3e anos para esque!?'la.
Com ar desapon#ado, Wes#on #ornou a pe5ar o Bornal. G
"ais um ano assim e (i!arei de !abelos bran!os an#es do
#empo.
G To!? aBuda mui#o, Ceor5e G (oi a 5*lida respos#a. G &
que ClJria ne!essi#a * de uma mudana de ambien#e. S
!laro que aqui ela no poder esque!er 0obbie. Como
seria poss+3el, quando !ada pedra ou r3ore (az !om que
ela se lembre deleR , realmen#e a si#uao mais idio#a de
que B ou3i (alar. Ema5ine% uma menina de(inhando por
!ausa da perda de um rob.
G ;em, no se des3ie do assun#o. Uual a mudana de
ambien#e que 3o!? anda planeBandoR
G Tamos le3'la para /o3a XorY.
G Para a !idadeRF ,m a5os#oRF ,s!u#e% sabe !omo * /o3a
XorY em a5os#oR S insupor#3elF
G "ilhOes de pessoas a supor#am.
G /o #?m um lu5ar !omo es#e onde possam morar. $e no
(ossem obri5ados a permane!er em /o3a XorY, no
(i!ariam l.
G ;em, nJs #emos de (i!ar l. , di5o'lhe que par#iremos
a5ora G ou #o lo5o possamos #omar as pro3id?n!ias
ne!essrias. /a !idade, ClJria en!on#rar bas#an#e
in#eresse e ami5os para reanimar'se e esque!er aquela
mquina.
G &h, 1eusF G 5emeu a par#e mais (ra!a do !asal. G 2quele
!alamen#o (ume5an#eF
G $omos obri5ados G (oi a respos#a inabal3el. G ClJria
perdeu dois quilos e meio no )l#imo m?s e, para mim, a
sa)de de minha (ilhinha * mais impor#an#e do que o seu
!on(or#o.
G S uma pena que 3o!? no #enha pensado na sa)de de sua
(ilhinha an#es de pri3'la de seu rob de es#imao.
ClJria demons#rou imedia#os sinais de melhora ao ser
in(ormada da (u#ura mudana para a !idade. .ala3a pou!o
no assun#o, mas quando o (azia era sempre !om 3i3a
e=pe!#a#i3a. Tol#ou a sorrir e a !omer !om um ape#i#e que
se apro=ima3a do an#i5o.
2 $ra. Wes#on (eli!i#a3a'se, deli!iada, e no perdia
opor#unidade para 5ozar o #riun(o peran#e o marido, que
!on#inua3a a se mos#rar !*#i!o.
G TeBa, Ceor5e% ela es# aBudando a arrumar a ba5a5em e
#a5arela !omo se no #i3esse a menor preo!upao nes#e
mundo. S e=a#amen#e o que eu lhe disse% #udo o que
pre!isamos * al5o que sir3a de subs#i#u#o para os ou#ros
in#eresses.
G Hum... G (oi a respos#a pessimis#a. G ,spero que sim.
&s prepara#i3os preliminares (oram #erminados
rapidamen#e. Tornaram'se pro3id?n!ias para preparar a
!asa na !idade e !on#ra#aram um !asal para #omar !on#a da
!asa no !ampo.
Uuando, a(inal, !he5ou o dia da 3ia5em, ClJria 3ol#ara ao
que era an#es e no (ez a menor meno a respei#o de
0obbie.
,m J#imo humor, a (am+lia #omou um #=i'5iro a#* o
aeropor#o. VWes#on pre(eriria usar seu prJprio 5iro, mas
es#e #inha apenas dois lu5ares e no ha3ia espao para a
ba5a5emW e embar!ou no 5rande a3io.
G Tenha, ClJria G disse a $ra. Wes#on. G 0eser3ei' lhe um
lu5ar per#o da Banela, de modo que 3o!? possa apre!iar o
panorama.
ClJria !orreu ale5remen#e pelo !orredor !en#ral e (oi
a!ha#ar o nariz num o3al bran!o de en!on#ro ao 3idro
5rosso e #ransparen#e da Banela, obser3ando #udo !om uma
in#ensidade que aumen#ou quando o barulho do mo#or
!he5ou ao in#erior do aparelho. ,ra Bo3em demais para #er
medo quando o solo pare!eu !air, !omo se lar5ado por um
alapo e, de repen#e, ela sen#iu'se !omo se #i3esse duas
3ezes o seu prJprio peso: mas #inha idade su(i!ien#e para
(i!ar 3i3amen#e in#eressada no que se passa3a.
$omen#e quando o solo pare!eu #rans(ormar'se em uma
lon5+nqua !ol!ha de pequenos re#alhos, ClJria des!olou o
nariz da Banela e 3irou'se para a me.
G Che5aremos lo5o > !idade, mameR G per5un#ou ela,
es(re5ando o nariz (rio !om a palma da mo e obser3ando
!om in#eresse enquan#o a man!ha de !ondensao (ormada
por seu hli#o na 3idraa diminu+a len#amen#e de #amanho,
a#* desapare!er #o#almen#e.
G ,m !er!a de meia hora, querida. ,n#o, !om um le3e
#rao de ansiedade, a!res!en#ou% G To!? es# !on#en#e por
ir, no es#R /o a!ha que ser (eliz na !idade, !om #odos
aqueles pr*dios, 5en#e e !oisas para 3erR Eremos #odos os
dias ao 3iso3o= 3er os espe#!ulos, e #amb*m ao !ir!o, >
praia e...
G $im, mame G (oi a respos#a pou!o en#usis#i!a de
ClJria.
/aquele ins#an#e, o a3io passou por sobre um ban!o de
nu3ens e ClJria sen#iu'se imedia#amen#e absor3ida pelo
in!omum espe#!ulo de 3er as nu3ens embai=o de si.
,m se5uida, 3iram'se no3amen#e em !*u aber#o, mui#o
azul, e a menina 3ol#ou'se no3amen#e para a me, !om um
s)bi#o e mis#erioso ar de que !onhe!e um se5redo.
G $ei por que es#amos indo para a !idade, mame.
G $abeR G inda5ou a $ra. Wes#on, in#ri5ada. G Por qu?R
G To!?s no me disseram porque queriam (azer uma
surpresa, mas eu sei.
Por um ins#an#e, perdeu'se na admirao de sua prJpria
perspi!!ia. ,n#o, riu ale5remen#e. G Tamos a /o3a XorY
para a!harmos 0obbie, no *R... !om de#e#i3es.
2s pala3ras da menina apanharam Ceor5e Wes#on em
meio a um 5ole de 5ua, !om resul#ados desas#rosos.
Hou3e uma esp*!ie de en5as5o es#ran5ulado, se5uido por
um 5?iser de 5ua e lo5o depois por uma s*rie de #ossidos
as(i=iados. Uuando #udo #erminou, ele se man#e3e de p*,
en!har!ado, !om o ros#o 3ermelho, mui#o aborre!ido.
2 $ra. Wes#on man#e3e a !ompos#ura, mas quando ClJria
repe#iu a per5un#a em #om mais ansioso, ela 3eri(i!ou que
seu humor (ra um #an#o abalado.
G Tal3ez G repli!ou brus!amen#e. G 25ora, sen#e'se e (ique
aquie#a, pelo amor de 1eusF
..............................................................................................
..........................................
/o3a XorY, no ano de 6779, era, mais do que nun!a em
sua his#Jria, um 3erdadeiro para+so para os #uris#as. &s
pais de ClJria lo5o se deram !on#a do (a#o e pro!uraram
apro3ei#'lo ao m=imo.
,m 3ir#ude de ordens e=pressas da esposa, Ceor5e Wes#on
#omou pro3id?n!ia para que seus ne5J!ios !orressem bem
sem sua presena duran#e mais ou menos um m?s, a (im de
#er #empo li3re para o que ele de(iniu !omo mimar ClJria
a#* as raias da ru+na. Como #udo o que Wes#on (azia, a
#are(a (oi !umprida de modo e(i!ien#e, !omple#o e pr#i!o.
2n#es que se passasse um m?s, nada que pudesse ser (ei#o
dei=ou de s?'lo.
ClJria (oi le3ada a#* o #opo do 0oose3el# ;uildin5, !om
oi#o!en#os me#ros de al#ura, para admirar !om espan#o o
es#ranho panorama de #elhados, que se mis#ura3am a
dis#@n!ia !om os !ampos de Lon5 Esland e as plan+!ies de
/o3a JerseA. Tisi#aram os zos, onde ClJria obser3ou !om
uma deli!iosa sensao de medo o leo 3i3o de 3erdade
Vembora um #an#o desapon#ada por 3eri(i!ar que os
zeladores alimen#a3am a (era !om bi(es !rus, em lu5ar de
seres humanos, !omo ela espera3aW e pediu peremp#Jria e
insis#en#emen#e para 3er a baleia.
&s 3rios museus re!eberam sua dose de a#eno, bem
!omo os parques, as praias e o aqurio.
.oi le3ada rio Hudson a!ima em um 3apor de #urismo
aparelhado > moda ar!ai!a da Lou!a 1*!ada de Tin#e.
.ez uma 3ia5em de e=ibio > es#ra#os(era, onde o !*u
assumia uma pro(unda !or p)rpura, as es#relas pare!iam
maiores e brilha3am mais, e a #erra ene3oada l embai=o
pare!ia uma enorme #i5ela !n!a3a. .oi le3ada num
submarino !om paredes de 3idro >s pro(undezas do Lon5
Esland $ound, onde, em meio a um mundo es3erdeado e
ondulan#e, belas e !uriosas !ria#uras marinhas 3inham (i#'
la !om olhar (i=o e mor#io an#es de (u5irem
repen#inamen#e !om mo3imen#os sinuosos.
,m n+3el mais prosai!o, a $ra. Wes#on le3ou a (ilha >s
5randes loBas de depar#amen#os, onde a menina pde
mara3ilhar'se em ou#ro #ipo de #erra en!an#ada.
/a realidade, depois de de!orrido quase um m?s, os
Wes#ons es#a3am !on3en!idos de ha3er (ei#o #udo o que
era !on!eb+3el para a(as#ar de uma 3ez por #odas da men#e
de ClJria a lembrana do rob desapare!ido G mas no
#inham !er#eza de ha3er !onse5uido.
& (a#o era que, onde quer que ClJria (osse, demons#ra3a o
mais absor#o e !on!en#rado in#eresse por quaisquer robs
que es#i3essem presen#es. Por mais e=!i#an#e ou no3o para
seus olhos in(an#is que pudessem ser os espe#!ulos dian#e
dela, ClJria, 3ol#a3a'se imedia#amen#e para o lado ao
per!eber de relan!e um mo3imen#o me#li!o.
2 $ra. Wes#on (azia o poss+3el para man#er ClJria a(as#ada
de #odos os robs.
, o !aso !he5ou ao !l+ma=, a(inal, por o!asio do episJdio
no "useu da Ci?n!ia e da End)s#ria. & museu anun!iara
um pro5rama in(an#il espe!ial, duran#e o qual seriam
e=ibidas amos#ras da ma5ia !ien#+(i!a, em es!ala espe!ial
para a men#alidade in(an#il. &b3iamen#e, os Wes#ons
!olo!aram o pro5rama em sua lis#a de prioridade.
,nquan#o os Wes#ons es#a3am sen#ados, #o#almen#e
absor#os na !on#emplao dos (ei#os de um poderoso
ele#ro+m, a $ra. Wes#on subi#amen#e per!ebeu que ClJria
no mais es#a3a a seu lado. & p@ni!o ini!ial !edeu lu5ar a
uma !alma de!iso. 2 $ra. Wes#on !onse5uiu a aBuda de
#r?s ser3en#es do museu e deu in+!io a uma bus!a
minu!iosa.
Toda3ia, * !laro que ClJria no era do #ipo que erra sem
des#ino.
Le3ando'se em !onsiderao sua idade, era uma menina
desusadamen#e de!idida e obBe#i3a, di5na herdeira da me
no que se rela!iona !om essas !ara!#er+s#i!as. 2o passar
pelo #er!eiro andar, 3ira um 5rande !ar#az anun!iando%
Para Ter o 0ob .alan#e, $i5a por 2qui. Tendo sole#rado
silen!iosamen#e os dizeres e 3eri(i!ando que seus pais no
pare!iam querer se5uir a direo !er#a, #ornou a
pro3id?n!ia Jb3ia% depois de esperar pela opor#una
dis#rao momen#@nea dos pais, a(as#ou'se !almamen#e e
se5uiu a direo indi!ada pelo le#reiro.
& rob (alan#e era um #our de (or!e, um aparelho
#o#almen#e despro3ido de u#ilidade pr#i!a, possuindo
apenas 3alor publi!i#rio. 4ma 3ez por hora, um 5rupo
es!ol#ado por um 5uia pos#a3a'se dian#e dele e sussurra3a
!uidadosamen#e uma s*rie de per5un#as ao en5enheiro
espe!ializado que es#a3a en!arre5ado do rob. 2s
per5un#as que o en5enheiro Bul5a3a adequadas aos
!ir!ui#os do rob eram #ransmi#idas por ele ao rob
(alan#e.
,ra um #an#o desin#eressan#e. Pode ser bom saber que o
quadrado de qua#orze * !en#o e no3en#a e seis, que a
#empera#ura ambien#e no momen#o * de se#en#a 5raus
.ahrenhei# e a presso a#mos(*ri!a * de IN,NH pole5adas
de mer!)rio, que o peso a#mi!o do sJdio * HI G mas no
* realmen#e pre!iso um rob para isso. ,spe!ialmen#e
quando se #ra#a de massa pesada e #o#almen#e imJ3el de
(ios e bobinas, o!upando um espao superior a 3in#e
me#ros quadrados.
Pou!as pessoas da3am'se ao #rabalho de 3ol#ar para 3?'lo,
mas uma adoles!en#e es#a3a sen#ada #ranq-ilamen#e em
um ban!o, esperando pela #er!eira 3ez. ,ra a )ni!a pessoa
no salo quando ClJria ali en#rou.
ClJria no olhou para a Bo3em. /aquele momen#o, ou#ro
ser humano no passa3a de uma !oisa indi5na de ser
le3ada em !onsiderao. 0eser3a3a #oda a sua a#eno
para aquele 5rande aparelho sobre rodas. Hesi#ou por um
ins#an#e, assus#ada. /o pare!ia !om qualquer rob que ela
#i3esse 3is#o an#es.
Cau#elosa, ainda em d)3ida, er5ueu a 3oz (ininha% G Por
(a3or, $r. 0ob, o senhor * o rob (alan#eR
,mbora no #i3esse a !er#eza, pare!ia'lhe que um rob que
(ala3a era di5no de um al#o 5rau de de(er?n!ia.
V2 Bo3em sen#ada no ban!o permi#iu que uma e=presso de
in#ensa !on!en#rao sur5isse em seu ros#o ma5ro, de
(eiOes !omuns. Tirou da bolsa um !aderninho de
ano#aOes e !omeou a es!re3er !om rpidos sinais de
#aqui5ra(iaW.
Hou3e um zumbido de en5rena5ens bem lubri(i!adas e
uma 3oz de #imbre me!@ni!o respondeu 5ra3emen#e, !om
pala3ras despro3idas de so#aque ou en#onao% G ,u...
sou... o... rob... que... (ala.
ClJria (i#ou'o #ris#emen#e. ,le (ala3a, mas o som 3inha do
in#erior. /o ha3ia um ros#o !om o qual (alar.
G & senhor pode me aBudar, $r. 0obR G inda5ou ela.
& rob (alan#e era (ei#o para responder per5un#as e sJ lhe
ha3iam sido (ei#as per5un#as >s quais ele podia responder.
Conseq-en#emen#e, #inha 5rande !on(iana em sua prJpria
!apa!idade.
G ,u... posso... aBudar... 3o!?.
G "ui#o obri5ada, $r. 0ob. & senhor 3iu 0obbieR
G Uuem... *... 0obbieR
G ,le * um rob, $r. 0ob G disse ClJria, pondo'se na
pon#a dos p*s. G ,le * quase #o al#o quan#o o senhor, sJ
que mais al#o, $r. 0ob, e * mui#o bonzinho. ,le #em
!abea, sabe. Uuero dizer... o senhor no #em, mas ele #em,
$r. 0ob.
& rob (alan#e (i!ou para #rs.
G 4m... robR
G $im senhor, um rob !omo o senhor, sJ que ele no sabe
(alar, * !laro... e pare!e uma pessoa de 3erdade.
G 4m... rob... !omo... euR
G $im, $r. 0ob.
2 )ni!a respos#a do rob (alan#e (oi um ru+do de es##i!a,
o!asionalmen#e a!ompanhado por al5um som in!oeren#e.
2 5eneralizao radi!al que lhe (ra apresen#ada, is#o *,
sua e=is#?n!ia, no !omo um obBe#o )ni!o e espe!ial, mas
!omo membro de um 5rupo 5eral, (ra demais para ele.
Por#ando'se lealmen#e, pro!urara abran5er o no3o
!on!ei#o e queimara meia d)zia de bobinas. Pequenos
sinais de alarma !omearam a zumbir.
V2 adoles!en#e re#irou'se nesse momen#o. J !olhera as
in(ormaOes su(i!ien#es para seu #rabalho de .+si!a G 6
sobre 2spe!#os Pr#i!os da 0obJ#i!a. .oi o primeiro
den#re os mui#os #rabalhos elaborados por $usan Cal3in
sobre o assun#o.W ClJria permane!eu > espera da respos#a
da mquina, o!ul#ando !uidadosamen#e sua impa!i?n!ia.
1e repen#e, ou3iu um 5ri#o a#rs de si% G L es# elaF
0e!onhe!eu a 3oz da me. G & que es# (azendo aqui,
menina (eiaR G e=!lamou a $ra. Wes#on, !uBa ansiedade
dissol3eu'se imedia#amen#e em impa!i?n!ia. G $abe que
quase ma#ou seu pai e sua me de sus#oR Por que (u5iuR
& en5enheiro en#rara !orrendo, arran!ando os !abelos de
rai3a, querendo saber quem, den#re o 5rupo que !omea3a
a Bun#ar'se no salo, me=era na mquina.
G /o sabem ler os a3isosRF G berra3a. G /o podem
en#rar aqui sem um 5uiaF
ClJria er5ueu a 3oz !ons#ernada, dominando o barulho% G
$J 3im 3er o rob (alan#e, mame. Pensei que ele #al3ez
soubesse onde es# 0obbie, pois ambos so robs.
,n#o, ao lembrar'se ou#ra 3ez de 0obbie, prorrompeu
numa !a!hoeira de l5rimas. G Pre!iso en!on#rar 0obbie,
mame. Pre!iso.
2 $ra. Wes#on sol#ou um 5emido aba(ado. G &h, meu
1eusF Tamos para !asa, Ceor5e. Es#o * mais do que eu
posso supor#ar.
/aquela mesma #arde, Ceor5e Wes#on ausen#ou'se duran#e
3rias horas. /a manh se5uin#e, apro=imou'se da esposa
!om uma e=presso suspei#a, que pare!ia o!ul#ar uma
!on(ian#e !ompla!?n!ia.
G Ti3e uma id*ia, Cra!e.
G $obre o qu?R G (oi a respos#a desin#eressada.
G $obre ClJria.
G To!? no 3ai su5erir que !ompremos de 3ol#a aquele
robF
G /o. S !laro que no.
G ,n#o di5a lo5o. 2!ho melhor eu lhe dar ou3idos. /ada
do que eu (iz pare!e #er dado !er#o.
G "ui#o bem. ,is o que #enho pensado% #odo o problema
!om ClJria * que ela pensa em 0obbie !omo uma pessoa,
e no !omo uma mquina. S na#ural que no !onsi5a
esque!?'lo. &ra, se !onse5uirmos !on3en!?'la de que
0obbie nada mais * do que um mon#e de ao e !obre sob
(orma de !hapas e (ios, !om a ele#ri!idade lhe ser3indo de
(luido 3i#al, por quan#o #empo perduraro suas saudadesR
Tra#a'se de um a#aque psi!olJ5i!o, se 3o!? !onse5ue
en#ender meu pon#o de 3is#a.
G Como pre#ende !onse5uir issoR
G S mui#o simples. &nde pensa que (ui on#emR Con3en!i
0ober#son, da 4.$. 0obs e Homens "e!@ni!os $.2., a
pro5ramar uma 3isi#a !omple#a >s ins#alaOes da
!ompanhia, amanh. /Js #r?s iremos Bun#os e quando
#erminarmos a 3isi#a, ClJria es#ar persuadida de que um
rob no * um ser 3i3o.
&s olhos da $ra. Wes#on abriram'se len#amen#e e neles
sur5iu um brilho mui#o semelhan#e a uma s)bi#a
admirao.
G &ra, Ceor5e, * uma J#ima id*ia.
Ceor5e Wes#on es#u(ou o pei#o, (orando os bo#Oes do
!ole#e. G S o )ni!o #ipo de id*ias que eu #enho.
& $r. $#ru#hers era um 5eren#e'5eral !ons!ien!ioso e,
na#uralmen#e, in!linado a ser um #an#o #a5arela. & plano
!ombinado por Ceor5e Wes#on resul#ou, por#an#o, em uma
3isi#a !omple#a, de#alhadamen#e e=pli!ada G #al3ez a#*
demais G a #odos os pon#os das ins#alaOes. Toda3ia, a $ra.
Wes#on no (i!ou en#ediada. /a 3erdade, (ez !om que o
!i!erone parasse 3rias 3ezes e pediu'lhe que repe#isse
suas e=pli!aOes em lin5ua5em mais simples, a (im de que
ClJria pudesse en#end?'las.
$ob a in(lu?n!ia de #al apre!iao de sua !apa!idade
narra#i3a, o $r. $#ru#hers e=pandiu'se Bo3ialmen#e e
#ornou'se ainda mais !omuni!a#i3o, se * que poss+3el.
Ceor5e Wes#on, por sua 3ez, demons#ra3a !res!en#e
impa!i?n!ia. G Perdo, $#ru#hers G disse ele,
in#errompendo uma lio a respei#o de !*lulas (o#oel*#ri!as
G 3o!?s no #?m uma seo da (bri!a onde sJ * u#ilizada a
mo'de'obra dos robsR
G HumR &h, simF $im, na#uralmen#eF G respondeu o
5eren#e, sorrindo para a $ra. Wes#on. G /o dei=a de ser
uma esp*!ie de !+r!ulo 3i!ioso% robs !riando mais robs.
/a#uralmen#e, no empre5amos o m*#odo !omo uma
pr#i!a 5eneralizada. ,m primeiro lu5ar, os sindi!a#os
Bamais permi#iriam que o (iz*ssemos. "as podemos
(abri!ar uns pou!os robs u#ilizando e=!lusi3amen#e a
mo'de'obra dos robs, simplesmen#e !omo uma esp*!ie
de e=peri?n!ia !ien#+(i!a. Como podem 3er G e ba#eu !om
o pin!e'nez na palma da mo, para re(orar o ar5umen#o G
o que os sindi!a#os no !ompreendem, e di5o isso !omo
al5u*m que sempre #e3e mui#a simpa#ia para !om o
mo3imen#o #rabalhis#a em 5eral, * que o ad3en#o do rob,
embora impli!ando, de in+!io, em uma !er#a deslo!ao do
#rabalho, ser ine3i#a3elmen#e...
G $im, $#ru#hers G #ornou a in#erromper Ceor5e Wes#on G
mas, (alando da seo da (bri!a a que 3o!? se re(ere...
podemos 3isi#'laR Tenho a !er#eza de que seria mui#o
in#eressan#e.
G &h, simF $im, na#uralmen#eF G a(irmou o $r. $#ru#hers,
re!olo!ando o pin!e'nez !om um mo3imen#o !on3ulsi3o e
pu=ando um pi5arro embaraado. G $i5am'me, por (a3or.
"an#e3e'se rela#i3amen#e !alado, enquan#o 5uia3a os #r?s
3isi#an#es por um !omprido !orredor e des!eu um lan!e de
es!adas. ,n#o, ao en#rarem num enorme salo bem
iluminado, que zumbia !om a a#i3idade me#li!a, suas
!ompor#as #ornaram a abrir'se e o Borro de e=pli!aOes
3ol#ou a bro#ar.
G ,is a+F G e=!lamou, or5ulhoso. G $omen#e robsF Cin!o
homens #rabalham !omo super3isores e nem mesmo
permane!em nes#e re!in#o. /o per+odo de !in!o anos G is#o
*, desde que ini!iamos es#e proBe#o G no hou3e um )ni!o
a!iden#e. /a#uralmen#e, os robs mon#ados aqui so
rela#i3amen#e simples, mas...
H mui#o #empo a 3oz do 5eren#e'5eral #ornara'se apenas
um murm)rio um #an#o #ranq-ilizan#e aos ou3idos de
ClJria. /a sua opinio #oda aquela 3isi#a pare!ia bas#an#e
desin#eressan#e e sem mo#i3ao, embora hou3esse mui#os
robs nas depend?n!ias da (bri!a. ,n#re#an#o, nenhum
deles se pare!ia !om 0obbie e ela os en!ara3a !om
indis(arado desprezo.
/aquele re!in#o, por*m, ela no#ou que no ha3ia 5en#e.
,n#o, seu olhar in!idiu sobre um 5rupo de seis ou se#e
robs que #rabalha3am a(anosamen#e em #orno de uma
mesa redonda si#uada quase no !en#ro do salo. $eus olhos
se esbu5alharam, in!r*dulos de surpresa. & salo era
enorme. ,la no podia 3er bem, mas um dos robs se
pare!ia !om... pare!ia !om... era eleF
G 0obbieF
& 5ri#o de ClJria ras5ou o ar e um dos robs Bun#o > mesa
3a!ilou, lar5ando a (erramen#a que se5ura3a. ClJria quase
enlouque!eu de ale5ria. ,s5ueirando'se por bai=o do
!orrimo de pro#eo, an#es que seus pais pudessem !on#?'
la, ela pulou a5ilmen#e para o !ho, um pou!o abai=o.
Correu em direo a 0obbie, a5i#ando os braos, !om o
!abelo es3oaando.
&s #r?s adul#os, horrorizados, (i!aram pe#ri(i!ados onde
es#a3am, 3endo o que a menina e=!i#ada no !onse5uia
3er% enorme #ra#or apro=ima3a'se pesadamen#e pelo
!aminho que lhe (ra #raado.
Passou'se uma (rao de se5undo an#es que Wes#on
re!obrasse a presena de esp+ri#o, mas (oram (raOes de
se5undo irre!uper3eis, pois a5ora seria imposs+3el
al!anar ClJria.
,mbora Wes#on pulasse o !orrimo numa #en#a#i3a
desesperada, #ra#a3a'se ob3iamen#e de um es(oro in)#il.
& $r. $#ru#hers (ez sinais (ren*#i!os para que os
super3isores de#i3essem o #ra#ar: mas eles eram apenas
humanos e le3a3am al5um #empo para a5ir.
2penas 0obbie a5iu imedia#amen#e e !om pre!iso. Com
as pernas me#li!as de3orando o espao que o separa3a de
sua pequena dona, o rob par#iu da direo apos#a. ,n#o,
#udo a!on#e!eu a um sJ #empo. Com um amplo
mo3imen#o do brao, 0obbie apanhou ClJria sem
diminuir em um #imo sua 3elo!idade e,
!onseq-en#emen#e, dei=ando'a !omple#amen#e sem (le5o
de3ido > pan!ada. Wes#on, sem !ompreender #udo o que se
passa3a, sen#iu, mais do que 3iu, 0obbie passar por ele e
es#a!ou subi#amen#e, !on(uso. & #ra#ar !ruzou a #raBe#Jria
de ClJria meio se5undo depois que 0obbie, #endo
a3anado mais #r?s me#ros, parou !om um ru+do me#li!o
de seus p*s !on#ra o !ho.
ClJria re!obrou o (le5o, subme#ida a uma s*rie de
abraos (er3orosos por par#e dos pais, e 3ol#ou'se
ansiosamen#e para 0obbie. /o que lhe dizia respei#o, nada
a!on#e!era, e=!e#o que ela en!on#rara o ami5o.
"as a e=presso da $ra. Wes#on al#erou'se de ali3io para
se3era suspei#a. Tirou'se para o marido e, a despei#o de
sua apar?n!ia des!abelada e um #an#o des!ompos#a,
!onse5uiu pare!er bas#an#e !on#rolada.
G To!? en5endrou #udo is#o, no *R
Ceor5e Wes#on en=u5ou a #es#a !om um leno. $ua mo
#remia e seus lbios sJ !onse5uiam !ur3ar'se num sorriso
(ra!o e e=#remamen#e plido.
2 $ra. Wes#on prosse5uiu o ra!io!+nio.
G 0obbie no (oi proBe#ado para #rabalhar em !ons#ruo
ou en5enharia. /o poderia pres#ar'se a esse #ipo de
ser3io. To!? pro3iden!iou deliberadamen#e para que ele
(osse !olo!ado aqui, a (im de que ClJria o en!on#rasse.
.oi 3o!? quem o (ezF
G ;em, (ui eu G !on(essou Wes#on. G "as, Cra!e, !omo
poderia eu adi3inhar que a reunio seria #o 3iolen#a. ,
0obbie sal3ou a 3ida de ClJria: 3o!? #em de admi#ir isso.
/o pode mand'lo embora ou#ra 3ez.
Cra!e Wes#on re(le#iu. Tirando'se para ClJria e 0obbie,
obser3ou'os dis#raidamen#e por al5uns ins#an#es. ClJria
abraa3a o pes!oo do rob de um modo que #eria
es#ran5ulado qualquer !ria#ura que no (osse de me#al e
murmura3a (rases in!oeren#es num (renesi his#*ri!o. &s
braos de ao'!romo de 0obbieV!apazes de #rans(ormar
uma barra de ao !om duas pole5adas de di@me#ro em um
para(usoW en3ol3iam deli!ada e !arinhosamen#e a menina:
seus olhos brilha3am !om um #om 3ermelho mui#o
pro(undo.
G ;em G disse a $ra. Wes#on, a(inal G !reio que ele pode
(i!ar !onos!o a#* en(erruBar.
.E"
.....$usan Cal3in V!on#inuaoW
$usan Cal3in sa!udiu os ombros. G /a#uralmen#e que ele
no (i!ou l a#* en(erruBar. & (a#o a!on#e!eu em 6779. ,m
HNNH, in3en#amos o rob mJ3el (alan#e que, ob3iamen#e,
#ornou obsole#os #odos os robs mudos e que pare!eu ser a
5o#a de 5ua em relao aos elemen#os !on#rrios aos
robs. 2 maior par#e dos 5o3ernos do mundo proibiu o uso
de robs na Terra !om qualquer obBe#i3o que no (osse a
pesquisa !ien#+(i!a. 2s proibiOes (oram promul5adas
en#re HNN9 e HNNZ.
G Uuer dizer que, e3en#ualmen#e, Cloria (oi obri5ada a
desis#ir de 0obbieR
G Temo que sim. Ema5ino, por*m, que (oi mais (!il para
ela aos quinze anos do que aos oi#o. 2inda assim, (oi uma
a#i#ude es#)pida e desne!essria por par#e da humanidade.
2 4.$. 0obs !he5ou ao seu pon#o mais bai=o, sob o
pon#o de 3is#a (inan!eiro, Bus#amen#e na *po!a em que 3im
#rabalhar para eles, em H&NZ. 2 prin!+pio, !he5uei a
pensar que o meu empre5o duraria pou!os meses, mas,
depois, #ra#amos simplesmen#e de desen3ol3er o mer!ado
e=#ra#erres#re.
G ,n#o, (irmou'se, * !laro.
G /o #an#o. Comeamos #en#ando adap#ar os modelos que
#+nhamos > mo. &s primeiros robs (alan#es, por
e=emplo. Tinham !er!a de #r?s me#ros e meio de al#ura,
eram mui#o desaBei#ados e no ser3iam. ,n3iamos uma
quan#idade deles para "er!)rio, a (im de au=iliar na
!ons#ruo da es#ao mineira l ins#alada, mas o proBe#o
(alhou.
,r5ui os olhos, !om #o#al surpresa. G .alhouR "as as
minas de mer!)rio so um in3es#i' men#o de mui#os
bilhOes de dJlaresF
G 2#ualmen#e. "as somen#e a se5unda #en#a#i3a ob#e3e
su!esso. $e quer in(ormar'se a respei#o, meu Bo3em, su5iro
que pro!ure Cre5orA PoPell ,le e "i!hael 1ono3an
!uidaram de nossos !asos mais di(+!eis nas d*!adas de
3in#e e #rin#a. H anos que no #enho no#+!ias de 1ono3an,
mas PoPell es# morando aqui mesmo em /o3a XorY. J *
a3 G uma id*ia > qual * di(+!il a!os#umar'se. $J !onsi5o
pensar nele !omo um homem ainda Bo3em. S !laro que eu
#amb*m era mais moa.
Ten#ei (azer !om que ela !on#inuasse a (alar. G $e a
senhora me (orne!er um esboo dos (a#os, 1ra. Cal3in,
poderei pedir que o $r. PoPell !omple#e pos#eriormen#e o
quadro. V, (oi e=a#amen#e o que (iz mais #arde.W
,la abriu as mos ma5ras sobre a mesa e olhou para elas.
G H dois ou #r?s !asos sobre os quais sei al5uma !oisa G
de!larou.
G Come!e por "er!)rio G su5eri.
G ;em, !reio que a $e5unda ,=pedio a "er!)rio (oi
lanada em HN6<. Tra#a3a'se de uma e=pedio
e=plora#Jria, (inan!iada em par#e pela 4.$. 0obs e em
par#e pela $olar "inerais. Consis#ia em um no3o #ipo de
rob, ainda e=perimen#al. Cre5orA PoPell, "i!hael
1ono3an...
&% O ROB' BRINCAL(!O
4m dos di#ados (a3ori#os de Cre5orA PoPell era% /ada se
5anha !om e=!i#ao.
2ssim sendo, quando "iYe 1ono3an des!eu as es!adas
aos pulos, !orrendo para ele, !om os !abelos 3ermelhos
molhados de suor, PoPell (ranziu a #es#a. G Uue hou3eR G
inda5ou. G Uuebrou uma unhaR
G S G rosnou 1ono3an, irri#ado.
G Uue es#e3e (azendo nos n+3eis in(eriores o dia in#eiroR
G 0espirando pro(undamen#e, "iYe e=plodiu% G $peedA
no 3ol#ouF
&s olhos de PoPell se arre5alaram momen#aneamen#e e
ele parou nos de5raus. ,n#o, re!obrou'se e !on#inuou a
subir. /o (alou a#* !he5arem ao pa#amar superior. 2(inal
disse% G "andou que ele (osse bus!ar o sel?nioR
G "andei.
G H quan#o #empo ele saiuR
G .az !in!o horas.
$il?n!io.
,ra uma si#uao dos diabos. ,s#a3am em "er!)rio
e=a#amen#e h doze horas G e B se en!on#ra3am me#idos
em di(i!uldades a#* o nariz. ,m di(i!uldades da pior
esp*!ie. "er!)rio era, ha3ia mui#o, o plane#a azarado do
$is#ema $olar, mas a5ora a !oisa pare!ia es#ar indo lon5e
demais G mesmo para um azar.
G Come!e do prin!+pio G disse PoPell. G Tamos 3er isso
direi#o.
,n#raram na sala de rdio G !om o seu equipamen#o
subi#amen#e obsole#o, que no (ra #o!ado desde dez anos
an#es de eles !he5arem. Te!nolo5i!amen#e (alando,
mesmo dez anos eram um lon5o per+odo de #empo.
;as#a3a !omparar $peedA !om o #ipo de robs que ha3iam
es#ado em "er!)rio dez anos an#es. Por ou#ro lado,
a#ualmen#e os pro5ressos no !ampo da robJ#i!a eram
#remendos. PoPell #o!ou !uidadosamen#e uma super(+!ie
me#li!a ainda brilhan#e. 2 apar?n!ia de desuso que
paira3a na sala G e na ,s#ao in#eira G era deprimen#e.
1ono3an de3e #er sen#ido a mesma !oisa. Comeou% G
Ten#ei lo!aliz'lo pelo rdio, mas (oi in)#il. & rdio de
nada ser3e no lado iluminado de "er!)rio: pelo menos,
no al*m de #r?s quilme#ros. ,s#a (oi uma das razOes
pelas quais a Primeira ,=pedio (ra!assou. , ainda
le3aremos semanas para ins#alar o equipamen#o de ul#ra'
ondas...
G 1ei=e isso de lado. & que !onse5uiuR
G Lo!alizei o sinal de um !orpo no or5anizado na onda
!ur#a. 1e nada ser3iu, e=!e#o para mar!ar sua posio.
Conse5ui a!ompanhar seu deslo!amen#o duran#e duas
horas e marquei o i#inerrio no mapa.
Tirou do bolso um pedao quadrado de per5aminho
amarelado G rel+quia da (ra!assada Primeira ,=pedio G e
!olo!ou'o em !ima da mesa !om 3iol?n!ia, alisando'o
!om a palma da mo.
PoPell, !om os braos !ruzados sobre o pei#o, obser3a3a a
dis#@n!ia.
& lpis de 1ono3an apon#a3a ner3osamen#e. G 2 !ruz
3ermelha * o poo de sel?nio. To!? mesmo o mar!ou.
G Uual delesR G in#errompeu PoPell. G "!1ou5all
lo!alizou #r?s para nJs, an#es de par#ir.
G ,n3iei $peedA ao mais prJ=imo, na#uralmen#e. .i!a a
3in#e e oi#o quilme#ros. "as que di(erena (azR G inda5ou
1ono3an, !om 3oz #ensa. G &s pon#os (ei#os a lpis
mar!am a posio de $peedA.
Pela primeira 3ez, a pose ar#i(i!ial de PoPell (oi abalada e
seus dedos se lanaram em direo ao mapa.
G ,s# (alando s*rioR S imposs+3el.
G 2+ es# G 5runhiu 1ono3an.
&s pequenos pon#os que mar!a3am a posio (orma3am
apro=imadamen#e um !+r!ulo em #orno da !ruz 3ermelha
que assinala3a o poo de sel?nio. &s dedos de PoPell
subiram para seu bi5ode !as#anho G sinal in(al+3el de
ansiedade.
1ono3an a!res!en#ou% G /as duas horas em que o
a!ompanhei pela onda !ur#a, ele !ir!undou o maldi#o poo
qua#ro 3ezes. Pare!e' me que !on#inuar assim para
sempre. Compreende a si#uao em que es#amosR
PoPell er5ueu li5eiramen#e os olhos, man#endo'se !alado.
&h, sim, ele !ompreendia a si#uao em que es#a3am.
$olu!iona3a'se simplesmen#e a#ra3*s de um silo5ismo. 2s
!amadas de (o#o!*lulas, que !ons#i#u+am a )ni!a pro#eo
en#re eles e #odo o poder do mons#ruoso sol de "er!)rio,
es#a3am irremedia3elmen#e a3ariadas. 2 )ni!a !oisa que
poderia sal3'los era o sel?nio. 2 )ni!a !oisa que poderia
ir bus!ar sel?nio era $peedA. $e $peedA no 3ol#asse, no
ha3eria sel?nio. $e no hou3esse sel?nio no ha3eria
!amadas de (o#o!*lulas. $em !amadas de (o#o!*lulas...
bem, a mor#e em (orno brando * um dos piores meios de
despedir'se da 3ida...
1ono3an es(re5ou rai3osamen#e o !abelo rui3o e
e=pressou'se !om amar5ura% G $eremos os palhaos do
$is#ema $olar, Cre5. Como #udo pde dar errado #o !edoR
2 5rande dupla PoPell e 1ono3an * en3iada a "er!)rio
para (azer um rela#Jrio sobre a 3iabilidade de reabrir a
,s#ao "ineira do Lado Eluminado !om no3as #*!ni!as e
robs modernos G e arruinamos #udo no primeiro dia.
2l*m disso, uma #are(a puramen#e de ro#ina. Jamais
supor#aremos as zombarias.
G Tal3ez nem seBa ne!essrio supor#armos G repli!ou
PoPell #ranq-ilamen#e. G $e no (izermos al5uma !oisa
bem depressa, no pre!isaremos supor#ar !oisa al5uma G
e=!e#o a mor#e.
G /o seBa es#)pidoF $e es# a!hando 5raa, (ique sabendo
que no es#ou. .oi um !rime% mandar'nos aqui !om um
)ni!o rob. , a brilhan#e id*ia de que poder+amos !uidar
sozinhos das !amadas de (o#o!*lulas (oi sua.
G &ra, no seBa inBus#o. .oi uma de!iso m)#ua e 3o!? o
sabe mui#o bem. Tudo o que pre!is3amos era um quilo de
sel?nio, uma pla!a diel*#rodo s#illhead e #r?s horas de
#rabalho: e sabemos que h poos de sel?nio espalhados
por #odo o lado iluminado de "er!)rio. & espe!#ro'
re(le#or de "!1ou5all lo!alizou #r?s deles para nJs em
apenas !in!o minu#os, no *R Uue diaboF /o pod+amos
esperar pela prJ=ima !onBuno.
G ;em, que 3amos (azerR $ei que 3o!? #em al5uma id*ia,
PoPell. 1o !on#rrio, no es#aria #o !almo. /o * mais
herJi do que eu. Tamos, desembu!heF
G /o podemos ir pro!urar $peedA G no no lado
iluminado. "esmo os no3os #raBes isoladores no durariam
mais que 3in#e minu#os sob o !alor dire#o do $ol. "as
3o!? !onhe!e o 3elho di#ado% "ande um rob para pe5ar
ou#ro rob. &ua, "iYe, #al3ez as !oisas no es#eBam #o
mal quan#o pare!em. Temos seis robs nos n+3eis
in(eriores: podero ser3ir'nos, se (un!ionarem. $e
(un!ionaremF
4m s)bi#o brilho de esperana sur5iu nos olhos de "iYe
1ono3an. G 0e(ere'se aos seis robs da Primeira ,s#aoR
Tem !er#ezaR Tal3ez seBam mquinas sub'robJ#i!as. To!?
bem sabe que dez anos * um lon5o per+odo no que se
re(ere a mquinas do #ipo rob.
G /o. $o realmen#e robs. Passei o dia in#eiro !om eles
e #enho a !er#eza. Possuem !*rebros posi#rni!os, embora
primi#i3os, na#uralmen#e.
Colo!ando o mapa no bolso, a!res!en#ou% G Tamos des!er.
&s seis robs en!on#ra3am'se no n+3el mais in(erior,
rodeados por !ai=o#es mo(ados, de !on#e)do
des!onhe!ido. ,ram 5randes G e=#remamen#e 5randes G e,
embora es#i3essem sen#ados no !ho, !om as pernas
es#i!adas para a (ren#e, suas !abeas se en!on#ra3am a uma
al#ura superior a dois me#ros.
1ono3an sol#ou um asso3io. G &lhe sJ o #amanho delesF 2
!ir!un(er?n!ia do pei#o de3e #er #r?s me#rosF
G S porque so equipados !om as 3elhas en5rena5ens
"!1u((A. ,=aminei o in#erior deles G o aparelho mais
(r5il que B se 3iu.
G Li5ou'osR
G /o. /o ha3ia mo#i3o. "as no !reio que haBa al5o de
errado !om eles. 2#* o dia(ra5ma se en!on#ra em es#ado
razo3el. Tal3ez possam (alar.
,nquan#o (ala3a, despara(usou a pla!a do pei#o do rob
mais prJ=imo e inseriu a es(era de duas pole5adas de
di@me#ro que !on#inha a min)s!ula !en#elha de ener5ia
a#mi!a que da3a 3ida aos robs. Hou3e al5uma
di(i!uldade para ins#al'la, mas PoPell a!abou
!onse5uindo e #ornou a !olo!ar a pla!a do pei#o,
#rabalhando laboriosamen#e. &s !on#roles de rdio dos
modelos mais modernos eram des!onhe!idos dez anos
an#es. 2 se5uir, passou a #rabalhar nos ou#ros !in!o robs.
1ono3an !omen#ou, inquie#o% G /o se mo3eram.
G /o re!eberam ordens para (az?'lo G repli!ou PoPell,
la!ni!o.
Tol#ando ao primeiro da (ila, ba#eu'lhe no pei#o. G ,h,
3o!?F ,s# me ou3indoR
2 !abea do mons#ro me#li!o mo3eu'se len#amen#e e seus
olhos se (i=aram em PoPell. ,n#o, em 3oz spera e
es5aniada G semelhan#e ao som de um (onJ5ra(o
primi#i3o G ele respondeu% G $im, amoF
PoPell sorriu para 1ono3an G um sorriso despro3ido de
humor. G &u3iu issoR .oi (abri!ado na *po!a dos
primeiros robs (alan#es, quando #udo indi!a3a que o uso
de rob na Terra seria proibido. &s (abri!an#es,
pro!urando lu#ar !on#ra a medida, in!u#iam !omple=o de
es!ra3os nas mal' di#as mquinas.
G "as no adian#ou G murmurou 1ono3an.
G /o, mas, mesmo assim, eles #en#aram.
Tol#ando'se mais uma 3ez para o rob, PoPell ordenou% G
Le3an#e'seF
& rob le3an#ou'se 3a5arosamen#e e 1ono3an er5ueu a
!abea, sol#ando ou#ro asso3io.
PoPell inda5ou% G Pode ir > super(+!ie e en(ren#ar a luz do
$olR
Hou3e um in#er3alo, enquan#o o !*rebro 3a5aroso do rob
(un!iona3a. ,n#o ele respondeu% G $im, amo.
G K#imo. $abe o que * um quilme#roR
&u#ro in#er3alo e ou#ra respos#a 3a5arosa% G $im, amo.
G ,n#o, 3amos le3'lo > super(+!ie e indi!ar'lhe uma
direo. To!? andar 3in#e e oi#o quilme#ros e, em al5um
lu5ar daquela re5io, en!on#rar ou#ro rob, menor do que
3o!?. ,s# !ompreendendoR
G $im, amo.
G 2o en!on#rar o #al rob, ordene'lhe que 3ol#e para !. $e
ele no quiser obede!er, #ra5a'o > (ora.
1ono3an se5urou PoPell pela man5a. G Por que no
mand'lo pe5ar lo5o o sel?nioR
G Porque quero $peedA de 3ol#a, idio#a. Uuero saber o que
hou3e de errado !om ele. Tirando'se para o rob disse% G
"ui#o bem. $i5a'me.
& rob permane!eu imJ3el e disse % G Perdo, amo, mas
no posso. Primeiro, o senhor pre!isa mon#ar.
;ai=ara os braos e seus dedos desaBei#ados se en#re
laaram.
PoPell arre5alou os olhos, le3ando a mo ao bi5ode. G
Hum... ohF
&s olhos de 1ono3an quase sal#aram das Jrbi#as. G Pre!isa
mon#ar neleR Como um !a3aloR
G Creio que essa * a id*ia. "as no sei por que mo#i3o.
/o !ompreendo... &h, sim, B sei. Como lhe disse,
naquela *po!a os (abri!an#es punham ?n(ase na se5urana
de lidar !om rob. ,3iden#emen#e, pro!uraram in!u#ir essa
noo de se5urana (abri!ando robs que no pudessem
mo3er'se sem um homem mon#ado >s suas !os#as. Uue
(azemos, a5oraR
G S o que es#i3e pensando G murmurou 1ono3an.
G /o podemos ir > super(+!ie, !om o rob ou sem ele. &h,
!om os diabos... 1e repen#e, es#alou os dedos, e=!i#ado. G
,mpres#e'me o mapa. /o (oi > #oa que o es#udei duran#e
duas horas. ,s#amos numa ,s#ao "ineira. Por que no
usamos os #)neisR
/o mapa, a ,s#ao "ineira era represen#ada por um
!+r!ulo ne5ro: linhas pon#ilhadas represen#a3am os #)neis
que par#iam dela, (ormando uma esp*!ie de #eia de aranha.
1ono3an es#udou a e=pli!ao das le5endas na base do
mapa. G &lhe G disse ele. G &s pequenos pon#os pre#os so
sa+das para a super(+!ie e h um si#uado a !er!a de !in!o
quilme#ros do poo de sel?nio. H um n)mero aqui... ora,
por que no es!re3eram !om le#ra maiorR...6I'2. $e os
robs souberem andar por aqui...
PoPell (ez a per5un#a ao rob, que respondeu% G $im, amo.
G T bus!ar seu #raBe isolador G disse PoPell a 1ono3an,
!om e3iden#e sa#is(ao.
,ra a primeira 3ez que qualquer um deles usa3a os #raBes
isoladores G !oisa que Bamais ha3iam esperado (azer
quando !he5aram a "er!)rio G e #en#aram mo3er os
membros, !om uma sensao des!on(or#3el.
& #raBe isolador era mui#o mais 3olumoso e (eio do que o
#raBe espa!ial normal: no !mpu#o 5eral, por*m, era
!onsidera3elmen#e mais le3e, por ser de !ons#ruo
in#eiramen#e no me#li!a. Compos#o de pls#i!o resis#en#e
ao !alor e !amadas de (ibra #ra#ada quimi!amen#e, al*m de
ser equipado !om um aparelho desidra#an#e para man#er o
ar absolu#amen#e se!o, o #raBe isolador podia resis#ir >
#empera#ura do $ol em "er!)rio duran#e 3in#e minu#os.
Tal3ez !in!o ou dez minu#os mais, sem !he5ar a ma#ar o
o!upas#e.
2s mos do rob !on#inua3am a (ormar um es#ribo e ele
no demons#rou a menor surpresa dian#e da 5ro#es!a (i5ura
na qual PoPell ha3ia se !on3er#ido.
2 3oz de PoPell, #ornada spera pelo rdio do #raBe
isolador, inda5ou % G ,s# pron#o para le3ar'nos a#* > $a+da
6I'2R G $im, amo.
K#imo, pensou PoPell: os robs podiam no #er !on#role
pelo rdio, mas, pelo menos, es#a3am equipados para
rdio're!epo.
G "on#e em qualquer um deles, "iYe G disse ele a
1ono3an.
Colo!ou o p* no es#ribo impro3isado e alou'se. Teri(i!ou
que a posio era !on(or#3el: as !os#as do rob eram
ob3iamen#e de !on(ormao adequada, !om um sul!o raso
de !ada lado, para as !o=as do 5ine#e, e as orelhas
alon5adas #inham uma (uno e3iden#e.
PoPell pe5ou as orelhas e #or!eu a !abea do rob.
,s#e 3ol#ou'se pesadamen#e.
G T na (ren#e, "!1u((. "as no se sen#ia mui#o ale5re.
&s 5i5an#es!os robs mo3iam'se 3a5arosamen#e, !om
pre!iso me!@ni!a. 2#ra3essaram a por#a, !uBa par#e
superior (i!a3a a pou!o mais de #rin#a !en#+me#ros de suas
!abeas, de modo que os dois homens (oram obri5ados a
abai=ar'se apressadamen#e.
$e5uiram por um !orredor es#rei#o, onde seus passos
3a5arosos e!oa3am mono#onamen#e. Passaram pelo
!ompar#imen#o es#anque.
& #)nel !omprido e sem ar, que se es#endia dian#e deles a#*
#ornar'se um mero pon#o a dis#@n!ia, (ez !om que PoPell
(i!asse de3eras impressionado !om a ma5ni#ude da obra
realizada pela Primeira ,=pedio, !on#ando apenas !om
robs elemen#ares e #endo de en(ren#ar #odas as
di(i!uldades que a(ron#am os pioneiros em sua primeira
e=plorao. Podiam #er (ra!assado, mas seu (ra!asso era
mui#o superior > m*dia dos su!essos do $is#ema $olar.
&s robs prosse5uiram !om uma 3elo!idade que Bamais
3aria3a e passos que nun!a aumen#a3am. PoPell
!omen#ou % G 0epare que es#es #)neis possuem uma
iluminao brilhan#e e que a #empera#ura * normal, i5ual >
da Terra. Pro3a3elmen#e, is#o 3em a!on#e!endo duran#e
#odo o per+odo de dez anos em que a mina permane!eu
3azia.
G Como * poss+3elR
G ,ner5ia bara#a: a mais bara#a do $is#ema $olar% ener5ia
do $ol. ,, !omo sabe, em "er!)rio a (ora do $ol * uma
!oisa. Por esse mo#i3o, a ,s#ao "ineira (oi ins#alada no
lado iluminado, ao in3*s de s?'lo na (a!e es!ura, ou >
sombra de uma mon#anha. /a realidade, ela no passa de
um 5i5an#es!o !on3ersor de !alor. & !alor * #rans(ormado
em ele#ri!idade, luz, #rabalho me!@ni!o e #udo o mais: de
#al (orma, a luz do sol (orne!e #oda a ener5ia e, num
pro!esso simul#@neo, ser3e para re(ri5erar a ,s#ao.
G ,s!u#e G disse 1ono3an. G Tudo is#o * mui#o ins#ru#i3o,
mas impor#a'se em mudar de assun#oR 2!on#e!e que essa
!on3erso de ener5ia da qual 3o!? (ala * realizada
prin!ipalmen#e pelas !amadas de (o#o!*lulas e, no
momen#o, o #ema * um #an#o deli!ado para mim.
PoPell sol#ou um 5runhido. Uuando 1ono3an quebrou o
sil?n!io resul#an#e de sua in#erpelao, (oi para mudar
!omple#amen#e de assun#o% G ,s!u#e, Cre5. 2(inal, que
diabo hou3e !om $peedAR /o !onsi5o en#ender.
/o era (!il sa!udir os ombros num #raBe isolador, mas
PoPell #en#ou, assim mesmo. G /o sei, "iYe. Como 3o!?
sabe, ele es#a3a per(ei#amen#e adap#ado ao meio ambien#e
de "er!)rio. & !alor no o a(e#a e ele (oi !ons#ru+do para
(un!ionar !om a (ora de 5ra3idade diminu#a e no #erreno
a!iden#ado. S > pro3a de de(ei#os ou, pelo menos, de3eria
ser.
.ez no3o sil?n!io. 1es#a (ei#a, prolon5ado.
G 2mo G disse o rob, a(inal. G Che5amos.
G HumR G murmurou PoPell, arran!ado de suas re(le=Oes.
G ;em, le3e'nos para (ora daqui, para a super(+!ie.
,n#raram numa min)s!ula subes#ao, 3azia, sem ar, em
ru+nas. 1ono3an u#ilizou o (a!ho de sua lan#erna por##il
para inspe!ionar um bura!o de bordos irre5ulares na par#e
superior de uma das paredes% G 2!ha que (oi um
me#eori#oR G inda5ou.
PoPell sa!udiu os ombros. G /o in#eressa. 2o diabo !om
isso. Tamos sair daqui. 4m al#o penhas!o ne5ro de ro!ha
de basal#o !or#a3a a luz solar e eles se 3iram mer5ulhados
na pro(unda sombra no#urna do mundo sem ar que os
rodea3a. 2 sombra se es#endia dian#e deles e #ermina3a
abrup#amen#e, !omo se !or#ada a (a!a, dando lu5ar a um
brilho quase insupor#3el de luz bran!a, que se re(le#ia de
uma mir+ade de !ris#ais que re!obriam o solo ro!hoso.
G ,spaoF G e=!lamou 1ono3an, espan#ado. G Pare!e
ne3eF
, pare!ia, mesmo.
& olhar de PoPell per!orreu o brilho de "er!)rio a#* o
horizon#e e ele (ranziu a #es#a. & (ul5or era es(uzian#e. G
1e3e #ra#ar'se de uma rea (ora do !omum G !omen#ou. G
& albedo 5eral de "er!)rio * bai=o e a maior par#e do solo
* !ons#i#u+da de pedra'pomes !inzen#a. 2l5o semelhan#e >
Lua, sabe. Lindo, no *R $en#ia'se 5ra#o pelos (il#ros de
luz nos 3isores de seus #raBes.
Lindo ou no, olhar para a luz do $ol a#ra3*s de 3idro
!omum pro3o!aria a !e5ueira den#ro de meio minu#o.
1ono3an !onsul#ou o #ermme#ro de pulso. G Com os
diabosF 2 #empera#ura * oi#en#a 5raus !en#+5radosF
PoPell e=aminou seu prJprio #ermme#ro e !omen#ou% G
S... 4m pou!o al#a. 2#mos(era, !omo sabe.
G ,m "er!)rioR .i!ou malu!oR
G /a realidade, "er!)rio no * in#eiramen#e despro3ido de
ar G e=pli!ou PoPell, dis#raidamen#e, enquan#o aBei#a3a os
en!ai=es do binJ!ulo em seu 3isor, #are(a que era
preBudi!ada pelas 5rossas lu3as do #raBe isolador. G ,=is#e
uma #?nue e=alao que se man#*m Bun#o > super(+!ie,
3apores dos elemen#os mais 3ol#eis e !ompos#os
su(i!ien#emen#e pesados para que a 5ra3idade de "er!)rio
os re#enha % sel?nio, iodo, mer!)rio, 5lio, po#ssio,
bismu#o, J=idos 3ol#eis. &s 3apores se !on!en#ram nas
re5iOes sombrias e !ondensam'se, emi#indo !alor. S uma
esp*!ie de des#ilaria 5i5an#es!a. /a 3erdade, se 3o!? usar
a lan#erna, pro3a3elmen#e 3eri(i!ar que o lado do
penhas!o es# !ober#o !om mo(o de en=o(re, ou, di5amos,
or3alho de mer!)rio.
G "as no in#eressa. /ossos #raBes podem a5-en#ar
inde(inidamen#e uns simples oi#en#a 5raus.
PoPell #erminara de aBus#ar o binJ!ulo e pare!ia #er os
olhos salien#es, !omo uma lesma.
1ono3an obser3ou'o a#en#amen#e. G T? al5uma !oisaR
& ou#ro no respondeu imedia#amen#e. Uuando o (ez, (oi
em #om ansioso e pensa#i3o. G H um pon#o es!uro no
horizon#e que poderia ser o poo de sel?nio. Pelo menos, *
no lu5ar !er#o. "as no 3eBo $peedA.
PoPell er5ueu'se ins#in#i3amen#e, na @nsia de 3er melhor,
a#* que (i!ou em p*, !om pou!a (irmeza, nos ombros do
rob. Com os p*s a(as#ados, os olhos a#en#os, disse% G
2!ho... 2!ho... $im, * mesmo ele. ,s# 3indo para !.
1ono3an olhou na direo apon#ada pelo dedo de PoPell.
,mbora no es#i3esse de binJ!ulo, per!ebeu um
min)s!ulo pon#o ne5ro que se mo3ia, em !on#ras#e !om o
bran!o (ul5or do solo !ris#alino.
G J o 3eBoF G berrou 1ono3an. G TamosF
PoPell re#ornara > posio an#erior, nas !os#as do rob.
;a#eu no enorme pei#o me#li!o.
G Tamos indoF
G 4paF 4paF G berrou 1ono3an, !u#u!ando !om os
!al!anhares em seu rob, !omo se usasse esporas.
&s robs par#iram: as ba#idas re5ulares de seus passos
eram inaud+3eis no ambien#e sem ar, pois o #e!ido no
me#li!o dos #raBes isoladores no #ransmi#ia sons. Ha3ia
apenas uma 3ibrao r+#mi!a, aqu*m do limi#e da audio.
G "ais depressaF G berrou 1ono3an.
"as o ri#mo no se al#erou.
G /o adian#a G repli!ou PoPell. G ,s#as la#as 3elhas sJ
podem desen3ol3er uma 3elo!idade. 2!ha que so
equipados !om (le=ores sele#i3osR
$a+ram da zona de sombra e a luz solar !aiu sobre eles
!omo um Ba#o bran!o, l+quido e (er3en#e.
1ono3an en!olheu'se in3olun#ariamen#e. G Pu=aF S
ima5inao, ou es#ou sen#indo !alorR
G 2inda 3ai sen#ir mais G (oi a sombria respos#a. G
"an#enha'se de olho em $peedA.
& 0ob $P1 6I B es#a3a bas#an#e per#o para ser 3is#o em
de#alhe. $eu !orpo 5ra!ioso e aerodin@mi!o lana3a
re(le=os brilhan#es, enquan#o ele 5alopa3a !om rapidez e
a5ilidade a#ra3*s do #erreno a!iden#ado. &b3iamen#e, seu
nome era deri3ado das ini!iais de sua s*rie de (abri!ao,
mas era adequado, pois os modelos $P1 a!ha3am'se en#re
os mais 3elozes robs produzidos pela 4.$. 0obs E
Homens "e!@ni!os.
G ,h, $peedAF G 5ri#ou 1ono3an, a!enando !om a mo.
G $peedAF G berrou PoPell. G Tenha !F
2 dis#@n!ia en#re os homens e o rob erran#e diminu+a
sensi3elmen#e, mais pelos es(oros de $peedA do que pelo
3a5aroso !aminhar das obsole#as mon#arias de 1ono3an e
PoPell.
,s#a3am bas#an#e per#o para per!eber que o andar de
$peedA apresen#a3a um !urioso !ambalear de um lado
para ou#ro.
,n#o, quando PoPell a!enou ou#ra 3ez e !olo!ou po#?n!ia
m=ima em seu rdio'emissor !ompa!#o, preparando'se
para 5ri#ar ou#ra 3ez, $peedA er5ueu a !abea e a3is#ou'os.
& rob es#a!ou (i!ando imJ3el por um momen#o, apenas
balanando quase imper!ep#i3elmen#e, !omo se
impulsionado por le3e 3en#o.
PoPell 5ri#ou% G "ui#o bem, $peedAF Tenha a#* aqui,
rapazF
2 3oz me#li!a de $peedA soou pela primeira 3ez nos
(ones de PoPell. G &ra, bolasF Tamos brin!arF ,u pe5o
3o!? e 3o!? me pe5a: amor nenhum pode !or#ar nossa (a!a
em dois. ,u sou ;ombonzinho, o do!e ;ombonzinhoF
Ti3aF
Cirando nos !al!anhares, par#iu 3elozmen#e na direo de
onde 3iera, !om uma ()ria que le3an#a3a Ba#os de poeira.
$uas )l#imas pala3ras, quando ele B ia lon5e, (oram% G
Ha3ia uma (lorzinha per#o de um 5rande !ar3alho...
.oram se5uidas por um !urioso es#alido me#li!o que
poderia ser o equi3alen#e robJ#i!o de um soluo.
1ono3an disse, desanimado % G &nde (oi que ele aprendeu
essas bes#eirasR... [h, Cre5... $er que ele es#
embria5adoR
G $e 3o!? no me dissesse, eu Bamais #eria ima5inado G
.oi a amar5a respos#a. G Tamos 3ol#ar para o penhas!o.
,s#ou assando.
.oi PoPell quem quebrou o desesperado sil?n!io. G ,m
primeiro lu5ar, $peedA no es# embria5ado G de!larou. G
Pelo menos, no no sen#ido humano do #ermo, pois ele *
um rob e robs no se embria5am. Toda3ia, h al5o
errado !om ele, que equi3ale > embria5uez em um rob.
G Para mim, ele es# b?bedo G de!larou 1ono3an, !om
?n(ase. G $J sei que ele pensa que es#amos brin!ando. ,
no es#amos. S uma ques#o de 3ida ou de uma mor#e
horr+3el.
G ,s# !er#o. /o me a(obe. 4m rob * apenas um rob.
Uuando des!obrimos o que h de errado !om ele,
poderemos !onser#'lo e prosse5uir.
G Uuando G disse 1ono3an, em #om azedo.
PoPell pre(eriu i5nor'lo.
G $peedA * per(ei#amen#e adap#ado ao ambien#e normal de
"er!)rio. "as es#a re5io G e (ez um amplo 5es#o !om o
brao G * ni#idamen#e anormal. ,is a+ nossa pis#a. 1e onde
3?m esses !ris#aisR Podem #er'se (ormado de al5um
l+quido que se res(riou len#amen#e, mas onde ha3eria um
l+quido #o quen#e que poderia res(riar'se !om o !alor solar
em "er!)rioR
G 2o 3ul!@ni!a G su5eriu imedia#amen#e 1ono3an.
PoPell !on#raiu os m)s!ulos. G Ed*ias de !rianas... G
murmurou de modo es#ranho, permane!endo
!omple#amen#e imJ3el por !in!o minu#os. 2(inal, disse% G
&ua, "iYe% o que (alou 3o!? a $peedA quando o mandou
bus!ar sel?nioR
1ono3an (i!ou surpreso. G Com os diabos... /o sei.
"andei'o apenas bus!'lo.
G $im, eu sei. "as !omoR Ten#e lembrar'se das pala3ras
e=a#as.
G ,u disse... bem... disse% $peedA, pre!isamos de al5um
sel?nio. Pode !onse5ui'lo num lu5ar assim'assim. T
bus!'lo. Esso (oi #udo. & que mais queria 3o!? que eu
dissesseR
G /o !olo!ou ur5?n!ia na ordem, !olo!ouR
G Para qu?R ,ra pura ro#ina.
PoPell suspirou. G ;em, a5ora no adian#a... mas es#amos
numa bela en!ren!a.
1esmon#ara do rob e es#a3a sen#ado, !om as !os#as
apoiadas no penhas!o. 1ono3an Bun#ou'se a ele e passou o
brao pelo seu. \ dis#@n!ia, a (ul5uran#e luz solar pare!ia
esper'los, !omo um 5a#o espera pelo ra#o > sa+da do
bura!o. 2o lado deles, os dois 5i5an#es!os robs es#a3am
in3is+3eis, e=!e#o pelo 3ermelho opa!o de seus olhos
(o#oel*#ri!os, que (i#a3am os dois homens sem pis!ar ou
des3iar'se, !omple#amen#e despreo!upados.
1espreo!upadosF Tan#o quan#o o 3enenoso plane#a
"er!)rio, #o 5rande em azar quan#o pequeno em
#amanho.
2 3oz #ensa de PoPell 3eio pelo rdio, soando #ensa aos
ou3idos de 1ono3an% G ;em, es!u#e% 3amos !omear pelas
#r?s leis (undamen#ais das 0e5ras da 0obJ#i!a, as #r?s
re5ras que es#o mais pro(undamen#e in!u#idas no !*rebro
posi#rni!o de um rob.
/o es!uro, seus dedos enlu3ados enumera3am !ada uma
delas.
G Temos%
6. 4m rob no pode (erir um ser humano, ou, por
omisso, permi#ir que um ser humano so(ra al5um mal.
G Cer#oF
H. 4m rob de3e obede!er >s ordens que lhe seBam dadas
por seres humanos, e=!e#o nos !asos em que #ais ordens
!on#rariem a Primeira Lei.
G Cer#oF
I. 4m rob de3e pro#e5er sua prJpria e=is#?n!ia enquan#o
#al pro#eo no en#rar em !on(li#o !om a Primeira ou
$e5unda Leis.
G Cer#oF , da+R &nde !he5amosR
G ,=a#amen#e > e=pli!ao. & !on(li#o en#re as 3rias
re5ras * solu!ionado pelos di(eren#es po#en!iais
posi#rni!os e=is#en#es no !*rebro do rob. 1i5amos que
um rob es# !aminhando para o peri5o e sabe disso. &
po#en!ial au#om#i!o !on#rolado pela 0e5ra I ('lo 3ol#ar.
"as suponhamos que 3o!? ordene que ele !aminhe para o
peri5oR /es#e !aso, a 0e5ra H !olo!a em (un!ionamen#o
um po#en!ial mais al#o do que o an#erior e o rob !umpre a
ordem, !om o ris!o de sua prJpria e=is#?n!ia.
G $im, eu sei. , da+R
G Consideremos o !aso de $peedA. $peedA * um dos
modelos mais modernos, al#amen#e espe!ializado e #o
!aro quan#o um en!ouraado. /o de3e ser des#ru+do
le3ianamen#e.
G , da+R
G , da+, sua obedi?n!ia > 0e5ra I (oi re(orada. Por (alar
nisso, o de#alhe (oi men!ionado nos primeiros manuais a
respei#o dos modelos $P1, de modo que sua aler5ia ao
peri5o * desusadamen#e ele3ada. 2o mesmo #empo,
quando 3o!? o mandou bus!ar sel?nio, deu'lhe a ordem
!om na#uralidade, sem ?n(ase espe!ial, de modo que a
re5ula5em do po#en!ial da 0e5ra H (oi um #an#o (ra!a.
,spere, !alma: es#ou apenas !i#ando (a#os.
G ,s# bem: prossi5a. Creio que en#endo.
G Compreende !omo (un!iona, no *R ,=is#e al5uma
esp*!ie de peri5o, !uBo !en#ro es# lo!alizado no poo de
sel?nio. 2umen#a quando $peedA se apro=ima e, a
de#erminada dis#@n!ia do poo, o po#en!ial da 0e5ra I,
que B * desusadamen#e ele3ado, equilibra e=a#amen#e o
po#en!ial da 0e5ra H, que * rela#i3amen#e (ra!o.
1ono3an er5ueu'se, e=!i#ado. G ,le (i!a em equil+brio.
Compreendo% a 0e5ra I o impele de 3ol#a e a 0e5ra H o
empurra para dian#e...
G ,n#o, ele se5ue um !+r!ulo em 3ol#a do poo de sel?nio,
permane!endo na ro#a desenhada por #odos os pon#os de
equil+brio po#en!ial. , a menos que (aamos al5uma !oisa,
!on#inuar naquele !+r!ulo para sempre (azendo' nos
!orrer > roda.
,m se5uida, mais pensa#i3o, a!res!en#ou% G ,sse * o
mo#i3o que o #orna embria5ado. ,m equil+brio po#en!ial, a
me#ade dos !ir!ui#os posi#rni!os de seu !*rebro es#
desre5ulada. /o sou espe!ialis#a em robs, mas o (a#o me
pare!e Jb3io. $peedA pro3a3elmen#e perdeu o !on#role das
par#es de seu me!anismo 3olun#rio !orresponden#es >s de
um ser humano embria5ado.
"ui#o boni#oF G "as qual * o peri5oR $e soub*ssemos do
que ele es# (u5indo...
G To!? (ez a su5es#o% ao 3ul!@ni!aF ,m al5um lu5ar
bem prJ=imo ao poo de sel?nio de3e e=is#ir um
3azamen#o de 5s pro3enien#e das en#ranhas de "er!)rio.
1iJ=ido de en=o(re, diJ=ido de !arbono e, !er#amen#e,
monJ=ido de !arbono. ,m 5rande quan#idade e a es#a
#empera#ura...
1ono3an en5oliu em se!o, audi3elmen#e.
G "onJ=ido de !arbono !om (erro produz o 3ol#il
!arbonil de (erro.
PoPell a!res!en#ou% G , um rob * !ons#i#u+do
essen!ialmen#e de (erro.
,n#o, em #om mais sombrio% G /o e=is#e nada !omo
uma deduo. 1e#erminamos #odos os dados do problema,
e=!e#o a soluo. /o podemos ir bus!ar o sel?nio:
!on#inua lon5e demais. /o podemos en3iar es#es robs'
!a3alos, porque no sabem ir sozinhos. Por ou#ro lado, no
!onse5uem andar !om a rapidez su(i!ien#e para e3i#ar que
(ri#emos ao sol. , no podemos pe5ar $peedA porque o
imbe!il pensa que es#amos brin!ando e * !apaz de !orrer a
!em quilme#ros por hora, !on#ra os se#e de nossos robs.
1ono3an su5eriu, inde!iso % G $e um de nJs (or bus!ar o
sel?nio e morrer (ri#o, ainda res#ar o ou#ro.
G $im G (oi a respos#a sar!s#i!a. G $eria o mais #erno dos
sa!ri(+!ios, sJ que aquele que (osse no es#aria em
!ondiOes de dar ordens ao !he5ar ao poo de sel?nio e
no a!redi#o que es#es robs seBam !apazes de re#ornar a#*
aqui sem al5u*m que lhes d? as ordens ne!essrias.
$olu!ione issoF ,s#amos a #r?s e meio ou qua#ro
quilme#ros do poo de sel?nio. Tr?s e meio, di5amos. &
rob !aminha a se#e quilme#ros por hora. , podemos
durar apenas 3in#e minu#os em nossos #raBes isoladores.
Lembre'se de que no * apenas o !alor. 2qui, a radiao
solar na (ai=a ul#ra3iole#a e abai=o dela * 3eneno.
G Hum G murmurou 1ono3an. G .i!am (al#ando dez
minu#os.
G & que equi3ale a dizer% uma e#ernidade. , #em mais uma
!oisa% para que o po#en!ial da 0e5ra I #enha de#ido
$peedA, de3e ha3er uma apre!i3el quan#idade de
monJ=ido de !arbono na a#mos(era de 3apores me#li!os,
!ausando, !onseq-en#emen#e, uma !onsider3el ao
!orrosi3a. H horas em que $peedA es# e=pos#o. Como
poderemos saber, por e=emplo, se uma Bun#a de Boelho no
3ai quebrar e dei='lo impres#3elR Por#an#o, no * apenas
uma ques#o de pensar% pre!isamos pensar depressaF
4m sil?n!io pro(undo, desanimado, )mido e es!uroF
.oi 1ono3an quem o quebrou, !om a 3oz #r?mula, embora
pro!urasse dissimular a emoo% G ,nquan#o no
!onse5uirmos aumen#ar o po#en!ial da 0e5ra H, dando'lhe
no3as ordens, porque no podemos a5ir ao !on#rrioR $e
aumen#armos o peri5o, re(oraremos o po#en!ial da 0e5ra
I, obri5ando'o a 3ol#ar.
& 3isor de PoPell 3ol#ou'se para 1ono3an, numa
inda5ao silen!iosa.
G ,s!u#e G 3eio a !au#elosa e=pli!ao. G Tudo o que
pre!isamos (azer para arran!ar $peedA do impasse *
aumen#ar a !on!en#rao de monJ=ido de !arbono nas
pro=imidades dele. ;em, na ,s#ao e=is#e um !omple#o
labora#Jrio de anlises.
G Claro G assen#iu PoPell. G S uma ,s#ao "ineira.
G "ui#o bem. 1e3e ha3er quilos de !ido o=li!o para as
pre!ipi#aOes de !l!io.
G Com os diabosF "iYe, 3o!? * um 5?nio.
G /em #an#o G repli!ou 1ono3an, modes#amen#e. G Tra#a'
se apenas de lembrar que o !ido o=li!o, quando
aque!ido, de!ompOe'se em diJ=ido de !arbono, 5ua e o
nosso almeBado monJ=ido de !arbono. S qu+mi!a !ole5ial,
!omo sabe.
PoPell er5ueu'se e a#raiu a a#eno de um dos
mons#ruosos robs pelo simples e=pedien#e de dar'lhe uma
palmada na !o=a.
G ,hF G 5ri#ou. G $abe Bo5arR
G $enhorR
G /o impor#a G repli!ou PoPell, maldizendo o len#o
pro!esso men#al do rob. 2panhou um pedao de !ris#al
do #amanho apro=imado de um #iBolo.
G Pe5ue is#o G ordenou. G 25ora, Bo5ue'o e a!er#e naquele
#re!ho de !ris#ais azulados lo5o depois daquela (issura
irre5ular. ,s# 3endo onde *R
1ono3an pu=ou'o pelo ombro.
G S lon5e demais, Cre5. .i!a quase a oi#o!en#os me#ros.
G Cale'se G re#ru!ou PoPell. G S uma !ombinao da (ra!a
5ra3idade de "er!)rio e de um brao de ao. &bser3e sJ.
&s olhos do rob mediam a dis#@n!ia !om uma pre!iso
me!@ni!a es#ereos!Jpi!a. $eu brao aBus#ou'se ao peso do
proB*#il e re!uou. /a es!urido, os seus mo3imen#os eram
in3is+3eis, mas hou3e um s)bi#o baque quando ele mudou
de posio, usando o peso do !orpo. $e5undos apJs, o
!ris#al sur5iu na !laridade. /o ha3endo resis#?n!ia do ar
para !on#?'lo ou des3i'lo de um lado para ou#ro, se5uiu
uma #raBe#Jria per(ei#a e (oi !air e=a#amen#e no !en#ro da
man!ha azulada.
PoPell sol#ou um 5ri#o de prazer e berrou % G Tamos
bus!ar o !ido o=li!o, "iYeF
Uuando en#raram na subes#ao arruinada, no !aminho de
3ol#a para os #)neis, 1ono3an !omen#ou sombriamen#e% G
$peedA man#e3e'se no lado de ! do poo de sel?nio,
desde que (omos pro!ur'lo. To!? no#ouR
G /o#ei.
G Creio que ele quer brin!ar !onos!o. ;em, 3amos
arranBar'lhe uma boa brin!adeiraF
Tol#aram horas depois, !om Barros de #r?s li#ros !on#endo a
subs#@n!ia bran!a. $eus ros#os deno#a3am des@nimo e
preo!upao. 2s !amadas de (o#o!*lulas de#eriora3am'se
!om mais rapidez do que pare!ia pro33el. ,m sil?n!io,
!om sombria deliberao, os dois 5uiaram os robs a#* a
!laridade, en!aminhando'se para o pon#o onde $peedA os
espera3a. $peedA 5alopou mansamen#e em direo a eles.
G ;em, es#o de 3ol#aF &baF .iz uma pequena lis#a, para o
or5anis#a: #odos !omem pimen#a e lhe !ospem na !ara.
G Tamos !uspir al5o na sua !ara G murmurou 1ono3an,
a!res!en#ando% G ,le es# man!ando, Cre5.
J per!ebi G (oi a respos#a, em #om bai=o e preo!upado. G
& monJ=ido de !arbono o des#ruir, se no a5irmos
depressa.
2pro=ima3am'se !au#elosamen#e, quase se arras#ando, a
(im de e3i#ar que o rob, a5ora !omple#amen#e irra!ional,
#ornasse a (u5ir. PoPell ainda es#a3a lon5e demais para #er
!er#eza, mas era !apaz de Burar que o alu!inado $peedA
es#a3a preparando um sal#o.
G Jo5uem G ordenou ele. G Con#em a#* #r?s, !omi5oF 4m...
dois...
1ois braos de ao re!uaram e se lanaram
simul#aneamen#e para dian#e. 1ois Barros de 3idro par#iram
em #raBe#Jrias paralelas, brilhando !omo diaman#es na
!laridade ina!redi#3el do $ol. /um par de pequenas
e=plosOes inaud+3eis, a#in5iram o solo > re#a5uarda de
$peedA, es#ourando e (azendo !om que o !ido o=li!o
3oasse !omo poeira.
PoPell sabia que o !ido, e=pos#o ao #remendo !alor de
"er!)rio, de3eria es#ar (er3endo !omo soda den#ro da
5ua.
$peedA 3irou'se para obser3ar e depois re!uou
3a5arosamen#e. Pou!o a pou!o, 5anhou 3elo!idade.
1en#ro de quinze se5undos, !orria em direo aos dois
homens, !om pulos inse5uros.
PoPell no en#endeu bem as pala3ras de $peedA, embora
Bul5asse #er ou3ido al5o !omo% Con(issOes de amor
murmuradas em...
Tirou'se. G Tamos 3ol#ar ao penhas!o, "iYe. ,le B (i!ou
li3re do impasse e passar a obede!er'nos. ,s#ou (i!ando
quen#e. 2o passo monJ#ono de suas mon#adas, 3ol#aram
em direo > sombra. $omen#e quando !he5aram a ela e a
s)bi#a (rieza !omeou a ali3i'los, 1ono3an olhou para
#rs. G Cre5F
PoPell olhou e quase sol#ou um ui3o. $peedA mo3ia' se
3a5arosamen#e G mui#o de3a5ar G na direo erradaF
,s#a3a 3ol#ando ao dilema e, pou!o a pou!o, 5anha3a
3elo!idade. 2#ra3*s dos binJ!ulos, pare!ia #erri3elmen#e
per#o e, no obs#an#e, sinis#ramen#e inal!an3el.
1ono3an 5ri#ou, desesperado% G 2#rs deleF ,sporeou
seu rob, mas PoPell !hamou'o de 3ol#a. G /o
!onse5uir al!an'lo, "iYe... /o adian#a.
"e=eu'se ner3osamen#e nas !os#as do rob, !errando os
punhos em rai3osa impo#?n!ia. G Por que diabo sJ 3eBo as
!oisas !in!o se5undos depois de #udo #erminarR Perdemos
horas, "iYe.
G Pre!isamos mais !ido o=li!o G de!larou #eimosamen#e
1ono3an. G 2 !on!en#rao no (oi su(i!ien#e.
G /em se#e #oneladas bas#ariam. , no dispomos de #empo
para bus!'la, mesmo que hou3esse uma quan#idade
su(i!ien#e, pois o monJ=ido de !arbono es# de3orando
$peedA. /o es# 3endo o que *, "iYeR
1ono3an repli!ou la!oni!amen#e% G /o.
G $J !onse5uimos es#abele!er no3os equil+brios. Uuando
!riamos mais monJ=ido de !arbono e aumen#amos o
po#en!ial da 0e5ra I, ele 3ol#a a#* al!anar no3amen#e o
equil+brio. Uuando o monJ=ido se espalhou, ele 3ol#ou,
pois o equil+brio (oi res#abele!ido.
$ua 3oz soa3a #o#almen#e desanimada. G & mesmo !+r!ulo
3i!ioso. Podemos diminuir a 0e5ra H e aumen#ar a 0e5ra
I, mas no !onse5uiremos !he5ar a !oisa al5uma G apenas
al#eraremos a posio de equil+brio. Pre!isamos
ul#rapassar ambas as re5ras.
,n#o, (ez !om que seu rob se apro=imasse do de
1ono3an, de modo que ambos (i!aram (ren#e a (ren#e,
sombras di(usas na es!urido. $ussurrou% G "iYeF
G S o (imR... $uponho que de3emos 3ol#ar > ,s#ao,
esperar que as !amadas de (o#o!*lulas se des(aam por
!omple#o, #ro!ar um aper#o de mos, #omar !ianure#o e
morrer !omo !a3alheiros.
$ol#ou uma risada !ur#a e amar5a.
G "iYeF G insis#iu PoPell, ansioso. G Pre!isamos pe5ar
$peedAF
G $ei.
G "iYe... G mais uma 3ez, PoPell hesi#ou an#es de
prosse5uir. G Con#inua e=is#indo a 0e5ra 6. J pensei
nela... an#es... mas * um 5olpe desesperado.
1ono3an er5ueu os olhos e sua 3oz pare!eu mais animada.
G ,s#amos desesperados.
G "ui#o bem. 1e a!ordo !om a 0e5ra 6, um rob no pode
permi#ir, por omisso, que um ser humano so(ra al5um
mal. 2s 0e5ras H e I no podem !on#rari'la. /o podem,
"iYeF
G "esmo quando o rob es# meio malu... ;em, ele es#
b?bedo. To!? sabe que es#.
G S um ris!o ne!essrio.
G /o impor#a. Uue pre#ende (azerR
G Tou a#* l, 3er qual o resul#ado da 0e5ra 6. $e no
!onse5uir quebrar o equil+brio, bem, que diabo... * a5ora
ou daqui a #r?s ou qua#ro dias.
G ,spere, Cre5. Tamb*m e=is#em re5ras de
!ompor#amen#o humano. /o 3ou dei='lo ir assim, sem
mais nem menos. En3en#e um Bo5o, mas me d? #amb*m
uma opor#unidade.
G ,s# !er#o. & primeiro que disser o !ubo de qua#orze 3ai.
G ,, quase de imedia#o% G 1ois mil se#e!en#os e quaren#a e
qua#ro.
1ono3an sen#iu seu rob 3a!ilar sob o s)bi#o en!on#ro do
rob de PoPell. Uuando se re!obrou, PoPell B es#a3a na
!laridade.
1ono3an abriu a bo!a para 5ri#ar, mas #ornou a (e!h'la.
&b3iamen#e, o maldi#o idio#a !al!ulara o !ubo de qua#orze
pre3iamen#e, de propJsi#o. ,ra bem do seu Bei#o...
& !alor do $ol es#a3a maior do que nun!a e PoPell sen#ia
uma enlouque!edora !o!eira ao lon5o da espinha.
Podia ser ima5inao, ou #al3ez a (or#e radiao B
!omeasse a a#ra3essar a#* mesmo o #raBe isolador.
$peedA o obser3a3a, sem uma sJ pala3ra de zombaria >
5uisa de !umprimen#o. Craas a 1eusF "as PoPell no
ousa3a apro=imar'se demais.
,s#a3a a #rezen#os me#ros de dis#@n!ia, quando $peedA
!omeou a re!uar, passo a passo, !au#elosamen#e. PoPell
parou. Pulou dos ombros do rob para o solo !ris#alino,
pro3o!ando um le3e baque e er5uendo uma pequena
nu3em de min)s!ulos (ra5men#os de !ris#al.
23anou, sen#indo o solo spero e es!orre5adio sob seus
passos: a diminu#a (ora de 5ra3idade !ausa3a'lhe
di(i!uldade. Lanou um olhar para #rs, 3endo a ne5ra
sombra do penhas!o e per!ebendo que 3iera lon5e demais
para poder 3ol#ar, #an#o sozinho quan#o !om a aBuda de seu
an#iquado rob. 25ora, era $peedA ou nada. 2 !ons!i?n!ia
do (a#o aper#ou'lhe o !orao.
2 boa dis#@n!ia, parou. G $peedAF G !hamou. G $peedAF
& belo e moderno rob > sua (ren#e hesi#ou e in#errompeu
seu mo3imen#o de re!uo. "as lo5o o re#omou.
PoPell #en#ou dar um #om de s)pli!a > sua 3oz e se deu
!on#a de que no pre!isa3a (in5ir para !onse5ui'lo.
G $peedA, pre!iso 3ol#ar > sombra, ou o $ol me ma#ar. S
uma ques#o de 3ida ou mor#e, $peedA. Pre!iso de 3o!?.
$peedA deu um passo > (ren#e e es#a!ou. .alou. "as
PoPell, ou3indo as pala3ras, sol#ou um 5emido% G Uuando
es#s a!ordada !om uma #err+3el dor de !abea e no
!onse5ues dormir...
& rob se in#errompeu, mas, por al5um mo#i3o, PoPell
no !onse5uiu reprimir um impulso de murmurar% G Tome
um !omprimido...
& !alor era #err+3elF
PoPell per!ebeu um mo3imen#o !om o !an#o do olho.
Tirou'se, es#on#eado pelo !alor. $eus olhos se
esbu5alharam de espan#o, pois o mons#ruoso rob que ele
!a3al5ara a#* ali es#a3a a3anando, a3anando em direo
a ele, sem que nin5u*m o mon#asse. , dizia % G Perdo,
amo. /o de3o mo3er'me sem um homem nas !os#as, mas
o amo es# em peri5o.
,ra Jb3io% o po#en!ial da 0e5ra 6 a!ima de #udo. "as ele
no deseBa3a aquela rel+quia desaBei#ada: queria $peedA.
2(as#ou'se a!enando (rene#i!amen#e% G &rdeno'lhe que se
a(as#e. &rdeno'lhe que pareF
,ra #o#almen#e in)#il. /o podia derro#ar o po#en!ial da
0e5ra 6. & rob disse, es#upidamen#e % G ,s# em peri5o,
amo.
PoPell olhou desesperadamen#e em 3ol#a. /o !onse5uia
3er !om !lareza. $eu !*rebro pare!ia en3ol#o em um
#or3elinho (er3en#e. $eu hli#o queima3a, quando ele
respira3a e o solo es#a3a !ober#o por radiao es(uzian#e.
Chamou uma )l#ima 3ez, desesperado% G $peedAF ,s#ou
morrendo, des5raadoF &nde es#, $peedAR Pre!iso de
3o!?F
2inda re!ua3a, !ambalean#e, pro!urando (u5ir ao
5i5an#es!o rob, que de nada lhe adian#a3a, quando sen#iu
dedos de ao em seus braos e ou3iu uma 3oz me#li!a,
preo!upada % G Com os diabos, !he(e, o que es# (azendo
aquiR , o que es#ou eu (azendo aqui... $in#o'me #o
!on(uso...
G /o (az mal G repli!ou PoPell, !om 3oz en(raque!ida. G
Le3e'me para a sombra do penhas!o, depressaF
2 )l#ima !oisa que sen#iu (oi ser er5uido no ar, !om
rapidez. ,m se5uida, o !alor su(o!an#e (?'lo desmaiar.
Tol#ou a si !om 1ono3an debruado sobre ele, sorrindo
ansiosamen#e.
G Como es#, Cre5R
G ;emF G (oi a respos#a. G &nde es# $peedAR
G 2qui mesmo. "andei'o a um dos poos de sel?nio G
des#a 3ez, !om ordem de #razer sel?nio de qualquer
maneira. ,le 3ol#ou em quaren#a e dois minu#os e #r?s
se5undos. Cronome#rei'o. 2inda no parou de pedir
des!ulpas pela brin!adeira de pe5ar a que nos obri5ou.
,s# !om medo de !he5ar per#o de 3o!?, porque 3o!? pode
bri5ar !om ele.
G Tra5a'o aqui G ordenou PoPell. G /o (oi !ulpa dele.
,s#endeu o brao, aper#ando a mo me#li!a de $peedA. G
,s# #udo bem, $peedA.
,n#o, 3irando'se para 1ono3an, a!res!en#ou% G $abe,
"iYe, eu es#a3a pensando...
G $imF
G ;em... G e PoPell es(re5ou o ros#o, sen#indo o ar
deli!iosamen#e (res!o. G To!? sabe que quando
apron#armos #udo aqui e $peedA #i3er passado pelos #es#es
pr#i!os, 3o mandar'nos para as ,s#aOes ,spa!iais...
G /oF
G $imF Pelo menos, (oi o que a 3elha Cal3in me disse
pou!o an#es de par#imos. , eu nada disse a respei#o porque
es#a3a dispos#o a lu#ar !on#ra a id*ia.
G Lu#ar !on#raR G e=!lamou 1ono3an. G "as...
G J sei. 25ora, no me in!omodo. 1uzen#os e se#en#a e
#r?s 5raus !en#+5rados abai=o de zeroF $er uma del+!ia,
no a!haR
G ,s#ao ,spa!ial, aqui 3amos nJsF G respondeu
1ono3an.
.E"
)% RA*!O
"eio ano mais #arde, os rapazes ha3iam mudado de
opinio. & !alor !hameBan#e de um $ol 5i5an#es!o !edera
lu5ar > sua3e es!urido do espao, mas as 3ariaOes
e=#ernas pou!o si5ni(i!aram no #rabalho de 3eri(i!ar o
(un!ionamen#o de robs e=perimen#ais. Uualquer que
(osse o meio ambien#e, en!on#ra3am'se sempre dian#e de
um ines!ru#3el !*rebro posi#rni!o, que os 5?nios
manipuladores de r*5uas de !l!ulo a(irma3am que
de3eriam (un!ionar assim ou assado.
$J que no (un!iona3am. PoPell e 1ono3an deram'se
!on#a do (a#o an#es mesmo de duas semanas de es#ada na
,s#ao ,spa!ial. Cre5orA PoPell (alou pausadamen#e,
dando ?n(ase a !ada s+laba% G 1ono3an e eu mon#amos
3o!? h uma semana. Tinha a #es#a (ranzida e pu=a3a a
pon#a do bi5ode !om ar de d)3ida.
& in#erior do salo de o(i!iais da ,s#ao $olar n] < es#a3a
silen!ioso, e=!e#o pelo sua3e zumbido do po#en#e 1ire#or
de 0aios, si#uado em al5um pon#o das pro(undezas da
,s#ao.
& 0ob UT'6 permane!ia imJ3el, sen#ado. 2s pla!as
polidas de seu !orpo brilha3am sob as Lu=i#as e o
3ermelho pro(undo e arden#e de !*lulas (o#oel*#ri!as que
lhe ser3iam de olhos es#a3a (i=ado no homem sen#ado ao
ou#ro lado da mesa.
PoPell !onse5uiu reprimir um s)bi#o a#aque de ner3os.
,s#es robs possu+am !*rebros pe!uliares. &h, as #r?s Leis
da 0obJ#i!a permane!iam imu#3eis. Tinham de
permane!er. Todos os membros da 4. $. 0obs, desde o
prJprio 0ober#son a#* o mais no3o (a=ineiro, insis#iam
nisso.
Por#an#o, o UT'6 era 5aran#idoF /o obs#an#e... os modelos
UT eram os primeiros de seu #ipo e es#e era o primeiro
den#re eles.
/em sempre s+mbolos ma#em#i!os rabis!ados num papel
so a pro#eo mais re!on(or#an#e !on#ra a realidade
robJ#i!a.
2(inal, o rob (alou. $ua 3oz #inha o #imbre (rio,
!ara!#er+s#i!o de um dia(ra5ma me#li!o. G ,s# !ons!ien#e
da 5ra3idade de #al de!larao, PoPellR
G 2l5o (ez 3o!?, Cu#ie G ar5umen#ou PoPell. G To!?
mesmo admi#e que sua memJria pare!e #er sur5ido
subi#amen#e, B em !omple#o es#ado de (ormao, h uma
semana: an#es disso, apenas um 3!uo. ,s#ou dando a
e=pli!ao do (a#o. 1ono3an e eu mon#amos 3o!?,
u#ilizando as peas que nos (oram en3iadas da Terra.
Cu#ie olhou para seus dedos lon5os e del5ados, numa
a#i#ude de mis#i(i!ao es#ranhamen#e humana. G Creio
que de3e ha3er e=pli!ao mais sa#is(a#Jria do que essa.
Pare!e'me impro33el que 3o!?s #enham (ei#o a mimF
& homem riu repen#inamen#e. G ;olasF Por que mo#i3oR
G Pode !hamar de in#uio. S #udo, pelo menos a#* o
momen#o. Toda3ia, pre#endo ra!io!inar e resol3er o
problema. 4ma !adeia de ra!io!+nio 3lido sJ pode le3ar
ao es#abele!imen#o da 3erdade e insis#irei a#* !he5ar a ela.
PoPell er5ueu'se da !adeira e sen#ou'se na beira da mesa,
per#o do rob. $ubi#amen#e, sen#ia simpa#ia por aquela
es#ranha mquina. /o era absolu#amen#e i5ual a um rob
!omum, que se en#re5asse > sua #are(a espe!ializada na
,s#ao $olar !om a in#ensidade pro3o!ada por um
!ir!ui#o posi#rni!o pro(undamen#e imbu+do.
Pousou a mo no ombro de Cu#ie, sen#indo o me#al duro e
(rio de en!on#ro > mesma. G Cu#ie G disse ele. G Tou #en#ar
e=pli!ar'lhe al5o. To!? * o primeiro rob que Bamais
mos#rou qualquer !uriosidade a respei#o de sua prJpria
e=is#?n!ia e !reio que * o primeiro rob que realmen#e
possui in#eli5?n!ia bas#an#e para !ompreender o mundo
e=#erior. Tenha !omi5o.
& rob er5ueu'se sua3emen#e e as solas de seus p*s,
(orradas por espessa !amada de espuma de borra!ha, no
(izeram o menor ru+do quando ele a!ompanhou PoPell.
& homem aper#ou um bo#o e um painel quadrado da
parede a(as#ou'se para o lado. 2 3idraa 5rossa e limpa
re3elou o espao pon#ilhado de es#relas.
G J 3i isso a#ra3*s das 3i5ias de obser3ao da sala do
mo#or G disse Cu#ie.
G ,u sei G re#ru!ou PoPell. G & que pensa que * issoR
G ,=a#amen#e o que pare!e... um ma#erial ne5ro lo5o al*m
do 3idro, !heio de pequenos pon#os brilhan#es. $ei que
nosso aparelho dire#or lana raios em direo a al5um
desses pon#os, sempre os mesmos, e #amb*m que os
pon#os mudam de posio e os raios os a!ompanham. Esso
* #udo.
G "ui#o bemF 25ora, quero que oua !om o maior
!uidado. 2 es!urido * o 3as#o 3!uo, que se prolon5a
in(ini#amen#e. &s pequenos pon#os brilhan#es so enormes
massas de ma#*ria !arre5ada de ener5ia. $o 5lobos,
al5uns deles !om milhOes de quilme#ros de di@me#ro.
Para uma !omparao, saiba que nossa ,s#ao #em
apenas um quilme#ro e meio de !omprimen#o.
Pare!em #o pequeninos porque es#o in!ri3elmen#e
a(as#ados de nJs. &s pon#os para os quais nossos raios de
ener5ia es#o diri5idos so mui#o menores e mais
prJ=imos. $o duros e (rios: neles 3i3em seres humanos
!omo eu: mui#os bilhOes deles. 1ono3an e eu 3iemos de
um desses mundos. /ossos raios alimen#am esses mundos
!om ener5ia re#irada de um dos 5randes 5lobos
in!andes!en#es, que se en!on#ra per#o de nJs. /Js o
!hamamos $ol e ele se a!ha no ou#ro lado da ,s#ao,
onde 3o!? no o pode 3er.
Cu#ie permane!ia imJ3el dian#e da 3idraa, !omo uma
es##ua de ao. /em 3irou a !abea ao inda5ar% G 1e que
pon#o luminoso 3o!?s ale5am #er 3indoR PoPell pro!urou
por al5uns ins#an#es.
G 2li es#. 2quele pon#o mui#o brilhan#e, no !an#o. /Js o
!hamamos Terra G e=pli!ou, sorrindo. G 2 3elha e boa
Terra. L e=is#em #r?s bilhOes de seres humanos !omo nJs,
Cu#ie. , den#ro de duas semanas, mais ou menos, l
es#aremos de 3ol#a.
,n#o, de modo bas#an#e surpreenden#e, Cu#ie !omeou a
zumbir dis#raidamen#e. /o era propriamen#e uma
melodia, mas um som !urioso, !omo de !ordas #an5idas.
Cessou #o brus!amen#e quan#o ha3ia !omeado.
G "as de onde 3enho eu, PoPellR To!? no e=pli!ou a
minha e=is#?n!ia.
G & res#o * simples. Lo5o que es#as ,s#aOes (oram
ins#aladas, !om o obBe#i3o de (orne!er ener5ia solar aos
plane#as, eram !on#roladas por seres humanos. Con#udo, o
!alor, as (or#es radiaOes solares e as #empes#ades de
el*#rons #orna3am a #are(a mui#o di(+!il. 2per(eioaram'se
robs espe!ializados para subs#i#uir a mo'de'obra
humana e a#ualmen#e so ne!essrios apenas dois homens
em !ada ,s#ao. ,s#amos pro!urando subs#i#uir a#*
mesmo esses homens e * Bus#amen#e a+ que 3o!? en#ra na
his#Jria.
To!? * o mais aper(eioado #ipo de rob B (abri!ado e, se
demons#rar !apa!idade para !on#rolar independen#emen#e
es#a ,s#ao, nenhum ser humano #er ne!essidade de 3ir
a#* aqui, e=!e#o para #razer as peas ne!essrias >
manu#eno do ser3io.
Tornou a aper#ar o bo#o e o painel me#li!o 3ol#ou ao
lu5ar. PoPell re#ornou > mesa e limpou uma ma !om a
man5a, an#es de mord?'la.
& brilho 3ermelho dos olhos do rob (i=ou'se nele. G
,spera que eu a!redi#e numa hipJ#ese #o !ompli!ada e
implaus+3el !omo a que a!aba de e=porR G inda5ou Cu#ie
3a5arosamen#e. G & que pensa que eu souR
PoPell en5as5ou'se, !uspindo al5uns pedaos de ma em
!ima da mesa e (i!ando mui#o 3ermelho. G &ra, !om os
diabosF /o * uma hipJ#eseF $o (a#osF
Cu#ie repli!ou em #om sJbrio e de#erminado% G Clobos de
ener5ia !om milhOes de quilme#ros de di@me#roF "undos
!om bilhOes de seres humanosF T!uo in(ini#oF $in#o
mui#o, PoPell, mas no a!redi#o. Tou ra!io!inar e
resol3erei sozinho o eni5ma. 2#* lo5o. Tirou'se e saiu da
sala. Passou por "i!hael 1ono3an, Bun#o > por#a, !om um
solene a!eno de !abea, e se5uiu pelo !orredor, i5norando
o olhar espan#ado !om que o homem o a!ompanhou.
"iYe 1ono3an passou a mo pelo !abelo rui3o e lanou
um olhar aborre!ido em direo a PoPell. G 1e que es#a3a
(alando aquele mon#e de su!a#aR /o que ele no a!redi#aR
& ou#ro pu=ou o bi5ode, !om ar azedo. G ,le * um !*#i!o G
(oi a amar5a respos#a. G /o a!redi#a que nJs o
(abri!amos: no a!redi#a na e=is#?n!ia da Terra, do espao
e das es#relas.
G Com os diabosF Temos de lidar !om um rob lun#i!oF
G ,le diz que ra!io!inar e des!obrir sozinho a respos#a.
G ;em G disse 1ono3an, sua3emen#e. G /esse !aso, espero
que #enha a !ondes!end?n!ia de e=pli!ar'me #udo, depois
de ra!io!inar bas#an#e. ,n#o, num s)bi#o a#aque de rai3a%
G &uaF $e aquele mon#e de me#al (alar !omi5o nesse #om,
arran!ar'lhe'ei o !r@nio de !romo do pes!ooF
$en#ou'se impulsi3amen#e e #irou do bolso do !asa!o um
li3ro de mis#*rio, !on!luindo% G 1e qualquer (orma, aquele
rob me !ausa arrepio...* !urioso demaisF
"iYe 1ono3an sol#ou um 5runhido, !om a bo!a !heia de
sandu+!he de al(a!e e #oma#e, quando Cu#ie ba#eu de3a5ar
na por#a e en#rou na sala. G PoPell es#R
1ono3an respondeu !om 3oz aba(ada, (azendo pausas para
mas#i5ar% G ,s# !ole#ando dados sobre (unOes de
!orren#e ele#rni!a. Pare!e que es#amos indo em direo a
uma #empes#ade de el*#rons.
Cre5orA PoPell, !om os olhos pre5ados numa (olha de
papel milime#rado que #razia nas mos, en#rou naquele
ins#an#e e dei=ou'se !air numa pol#rona. 2briu o papel em
!ima da mesa e !omeou a (azer !l!ulos. 1ono3an,
mas#i5ando a al(a!e e lambendo res#os de po !olados aos
lbios, espiou por !ima do ombro do !ompanheiro. Cu#ie
esperou em sil?n!io.
PoPell er5ueu a !abea. G & po#en!ial ze#a es# subindo,
mas de3a5ar. 2inda assim, as (unOes de !orren#e so
err#i!as e no sei o que esperar. &h, al, Cu#ie. Jul5uei
que 3o!? es#i3esse super3isionando a ins#alao da no3a
barra de (ora.
G J es# ins#alada G repli!ou #ranq-ilamen#e o rob. G Tim
para !on3ersar !om 3o!?s dois.
G &hF G e=!lamou PoPell, pare!endo pou!o > 3on#ade. G
;em, sen#e'se. /o, no nessa !adeira. 4ma das pernas
es# meio (ra!a e 3o!? no * e=a#amen#e um peso'mos!a.
& rob obede!eu e disse pla!idamen#e% G Che5uei a uma
!on!luso.
1ono3an olhou'o rai3osamen#e, dei=ando de lado o res#o
do sandu+!he. G $e * al5uma daquelas id*ias malu!as...
PoPell (ez um 5es#o impa!ien#e, e=i5indo sil?n!io. G
Prossi5a, Cu#ie. ,s#amos es!u#ando.
G Passei es#es )l#imos dois dias em !on!en#rada
in#rospe!o G disse o rob. G &s resul#ados (oram de3eras
in#eressan#es. Come!ei pela )ni!a suposio que me sen#i
au#orizado a (azer% e=is#o porque penso, lo5o...
PoPell sol#ou um 5emido. G Por J)pi#erF 4m rob
1es!ar#esF
G Uuem * 1es!ar#esR G quis $aber 1ono3an. G &ua, se
#emos de (i!ar aqui para es!u#ar esse man+a!o me#li!o...
G Cale'se, "iYeF
Cu#ie !on#inuou, imper#urb3el% G , a ques#o que lo5o
sur5iu (oi% qual * a !ausa da minha e=is#?n!iaR
PoPell #rin!ou os den#es. G ,s# sendo um #olo. J lhe
disse que nJs o (abri!amos.
G , se no a!redi#a, #eremos o m=imo prazer em
desmon#'la G a!res!en#ou 1ono3an.
& rob abriu as mos (or#es, num 5es#o de desprezo. G
/o a!ei#o !oisa al5uma por simples de!larao. Uualquer
hipJ#ese de3e ser !on(irmada pelo ra!io!+nio, ou no #em
3alidade al5uma. , supor que 3o!?s me (izeram !on#raria
#odos os di#ames da lJ5i!a.
PoPell pousou a mo no brao de 1ono3an, !on#endo o
!ompanheiro, que !errara rai3osamen#e o punho. G Por que
diz isso, Cu#ieR
Cu#ie riu. ,ra um riso pro(undamen#e desumano G o som
mais me!@ni!o que ele produzira a#* en#o. 4m riso spero
e e=plosi3o, #o sem en#onao e #o ri#mado quan#o o
som de um me#rnomo.
G &lhem sJ para 3o!?s G disse, a(inal. G /o di5o isso !om
esp+ri#o de desprezo... mas olhem sJ para 3o!?sF &
ma#erial de que so (ei#os * mole e (l!ido, despro3ido de
resis#?n!ia e (ora, !uBa ener5ia depende da o=idao
ine(i!ien#e produzida por ma#erial or5@ni!o !omo... aquilo
G apon#ou !om ar de desapro3ao para os res#os do
sandu+!he de 1ono3an. G ,n#ram periodi!amen#e em
es#ado de !oma e a menor 3ariao da #empera#ura, da
presso do ar, da umidade ou da in#ensidade da radiao
!omprome#e sua e(i!i?n!ia. $o #emporrios. ,u, por ou#ro
lado, sou um produ#o a!abado. 2bsor3o dire#amen#e a
ener5ia el*#ri!a e u#ilizo'a !om uma e(i!i?n!ia de quase
!em por !en#o. $ou (ei#o de me#al (or#e e resis#en#e,
permaneo !on#inuamen#e !ons!ien#e e posso supor#ar
!om (a!ilidade e=#remas al#eraOes de ambien#e. ,s#es so
os (a#os que, apoiados pela Jb3ia proposio de que
nenhum ser * !apaz de !riar ou#ro ser superior a si prJprio,
arrasam #o#almen#e a sua #ola hipJ#ese.
2s impre!aOes murmuradas por 1ono3an #ornaram'se
inin#eli5+3eis e ele se er5ueu de um pulo, !om as
sobran!elhas rui3as !erradas sobre o nariz. G "ui#o bem,
seu (ilho de um pedao de min*rio de (erro, se no
(omos nJs que o (abri!amos, quem o (ezRF
Cu#ie meneou a !abea !om ar 5ra3e. G "ui#o bem,
1ono3an. ,ssa era e=a#amen#e a ques#o se5uin#e.
,3iden#emen#e, meu !riador #em de ser mais poderoso que
eu: por#an#o, sJ e=is#e uma )ni!a possibilidade.
&s dois homens (i!aram es#arre!idos e Cu#ie prosse5uiu %
G Uual * o !en#ro de a#i3idade aqui na ,s#aoR 2 quem
#odos nJs ser3imosR & que absor3e #oda a nossa a#enoR
,sperou, !om ar de e=pe!#a#i3a.
1ono3an 3irou'se espan#ado para o !ompanheiro. G
2pos#o que esse malu!o de la#a es# (alando no !on3ersor
de ener5ia.
G S isso mesmo, Cu#ieR G inda5ou PoPell, sorrindo.
G ,s#ou (alando no "es#re G (oi a respos#a spera e (ria.
1ono3an e=plodiu em sonora 5ar5alhada e PoPell sol#ou
uma risadinha !on#ida.
Cu#ie er5ueu'se e seus olhos brilhan#es passaram de um
homem para ou#ro. G "esmo assim, G !on#inuou G * a
3erdade e no me espan#o de que se re!usem a a!redi#ar
nela. Tenho !er#eza de que 3o!?s dois no permane!ero
aqui por mui#o #empo. & prJprio PoPell disse que, no
prin!+pio, apenas homens ser3iam o "es#re: depois,
se5uiram'se os robs, para o ser3io de ro#ina: (inalmen#e,
3im eu, para o #rabalho de super3iso. /o h d)3ida de
que os (a#os so reais, mas a e=pli!ao * in#eiramen#e
despro3ida de lJ5i!a. Uuerem !onhe!er a 3erdade por #rs
de #udo issoR
G Prossi5a, Cu#ie. S mui#o di3er#ido.
G ,m primeiro lu5ar, o "es#re !riou os seres humanos,
!omo o #ipo mais primi#i3o e mais (!il de (azer.
Crada#i3amen#e, subs#i#uiu'os por robs, que (oi o passo
se5uin#e. .inalmen#e, !riou a mim, para #omar o lu5ar dos
)l#imos seres humanos. 1e a5ora em dian#e, eu sir3o ao
"es#re.
G /ada disso G disse asperamen#e PoPell. G To!?
obede!er as nossas ordens e (i!ar quie#o a#* que
es#eBamos !on3en!idos de que * !apaz de !on#rolar o
!on3ersor. ,n#endeuR 2prenda bem% o !on3ersorF /ada de
"es#reF ,, se 3o!? no nos sa#is(izer, ser desmon#ado.
25ora, se no se impor#a, pode dar o (ora daqui. Le3e
esses dados e arqui3e'os de3idamen#e.
Cu#ie pe5ou os 5r(i!os que lhe (oram en#re5ues e saiu
sem ou#ra pala3ra. 1ono3an re!os#ou'se pesadamen#e na
pol#rona e passou os dedos pelos !abelos rui3os. G ,sse
rob 3ai !ausar en!ren!as. S !omple#amen#e doidoF
/a sala de !on#role, o zumbido do !on3ersor de ener5ia
era mais (or#e, mes!lado !om o barulho re5ular dos
!on#adores Cei5er e !om os sons irre5ulares de meia d)zia
de sinais luminosos. 1ono3an re#irou o olho do #eles!Jpio
e li5ou as Lu=i#as. G & raio da ,s#ao n] 8 !he5ou a
"ar#e no horrio pre3is#o. Podemos desli5ar o nosso,
a5ora.
PoPell assen#iu dis#raidamen#e. G Cu#ie es# l embai=o,
na sala do mo#or. Li5arei o sinal e ele poder !uidar de
#udo. &lhe aqui, "iYe. & que pensa des#es !l!ulosR
& ou#ro e=aminou os n)meros e asso3iou. G 0apaz, isso *
que eu !hamo de in#ensidade de raios 5amaF & 3elho $ol
es# mesmo animado...
G $im G (oi a respos#a azeda. G , #amb*m es#amos em m
si#uao para a #empes#ade de el*#rons. /osso raio para a
Terra es# e=a#amen#e na ro#a pro33el da #empes#ade.
2(as#ou a !adeira da mesa, num 5es#o de irri#ao. G
1iaboF $e ao menos a #empes#ade demorasse a#* sermos
subs#i#u+dos... "as ainda (al#am dez dias. &ua, "iYe. 1?
um pulo l embai=o e man#enha'se de olho em Cu#ie, es#
bemR
G Cer#o. Jo5ue umas almnde5as. Pe5ou no ar o sa!o de
almnde5as que PoPell lhe a#irou e diri5iu'se ao ele3ador.
2 !abina des!eu num mo3imen#o sua3e e parou no es#rei#o
passadio e=is#en#e na enorme sala do mo#or. 1ono3an
debruou'se sobre o !orrimo e olhou para bai=o.
&s 5i5an#es!os 5eradores es#a3am (un!ionando e os #ubos'
L produziam o zumbido 5ra3e que se espalha3a pela
,s#ao in#eira.
1is#in5uiu o 3ul#o 5rande e brilhan#e de Cu#ie Bun#o ao
#ubo'L de "ar#e, obser3ando !om a#eno a equipe de
robs que #rabalha3a !om 5rande pre!iso.
/aquele ins#an#e, 1ono3an !on#raiu #odos os m)s!ulos. &s
robs, pare!endo min)s!ulos em !omparao ao enorme
#ubo'L, alinharam'se dian#e des#e e !ur3aram as !abeas,
enquan#o Cu#ie anda3a len#amen#e ao lon5o da (ila.
Passaram'se quinze se5undos. ,n#o, !om um ru+do
me#li!o aud+3el apesar do (or#e zumbido que en!hia o
lo!al, dei=aram'se !air de Boelhos.
1ono3an sol#ou um berro e des!eu !orrendo a es#rei#a
es!ada. Par#iu em direo aos robs, !om o ros#o #o
3ermelho quan#o os !abelos, os punhos !errados
esmurrando o ar. G Uue diabo * is#o, seus miser3eis
i5noran#esR TamosF Tra#em de !uidar do #ubo'LF $e no os
desmon#arem, limparem e #ornarem a mon#'lo an#es do
(inal do dia, !oa5ularei seus !*rebros !om uma !orren#e
al#ernada /enhum dos robs se mo3euF
2#* Cu#ie, na e=#remidade opos#a G o )ni!o que es#a3a de
p* G, permane!eu em sil?n!io, os olhos (i=os, no in#erior
obs!uro da enorme mquina.
1ono3an empurrou !om (ora o rob mais prJ=imo. G
Le3an#e'seF G berrou.
Ta5arosamen#e, o rob obede!eu. $eus olhos (o#oel*#ri!os
(i#aram o homem !om ar de repro3ao. G & )ni!o senhor
* o "es#re e UT'6 * o seu )ni!o pro(e#a G de!larou ele.
G Uu?R
1ono3an se deu !on#a de que 3in#e pares de olhos
me!@ni!os se (i=a3am nele: 3in#e 3ozes de #imbre me#li!o
repe#iram solenemen#e% G & )ni!o senhor * o "es#re e UT'
6 * o seu )ni!o pro(e#aF
Cu#ie in#er3eio% G Temo que meus ami5os obedeam a5ora
a al5u*m superior a 3o!?.
G 4ma o3aF Caia (ora daqui. "ais #arde, a!er#arei !on#as
!om 3o!?. 25ora, !uidarei desses brinquedos animados.
Cu#ie sa!udiu 3a5arosamen#e a pesada !abea. G $in#o
mui#o, mas 3o!? no es# !ompreendendo. ,les
re!onhe!em o "es#re, a5ora que lhes ensinei a 3erdade.
Todos eles. Tra#am'me de Pro(e#a. ;ai=ando a !abea,
a!res!en#ou % G Tal3ez eu seBa indi5no, mas...
1ono3an re!uperou o (le5o e resol3eu us'lo. G S
mesmoR &ra, no * lindoR /o * realmen#e lindoR Pois
dei=e que eu lhe di5a uma !oisa, seu ma!a!o de me#alF
/o e=is#e "es#re al5um, no e=is#e qualquer Pro(e#a e
no h a menor d)3ida sobre quem d as ordens aqui.
CompreendeR G sua 3oz se er5ueu num ru5ido de rai3a. G
25ora, !aia (oraF
G &bedeo apenas ao "es#re.
G 2o diabo !om o "es#reF G berrou 1ono3an, !uspindo no
#ubo'L. G Tome isso, para o seu "es#reF .aa o que es#ou
mandandoF
Cu#ie no se mo3eu. &s ou#ros robs #amb*m no.
"as 1ono3an sen#iu um s)bi#o aumen#o de #enso. &s
olhos (rios e (i=os assumiram uma #onalidade mais
pro(unda de 3ermelho. Cu#ie pare!ia mais r+5ido do que
nun!a.
G $a!ril*5io G murmurou, !om 3oz me#li!a !arre5ada de
emoo. 1ono3an sen#iu o primeiro sin#oma de medo
quando Cu#ie se apro=imou dele. 4m rob era in!apaz de
sen#ir rai3a... "as os olhos de Cu#ie eram inde!i(r3eis.
G $in#o mui#o, 1ono3an G de!larou ele. G "as no poder
permane!er aqui, depois disso. 1e a5ora em dian#e, 3o!? e
PoPell es#o proibidos de en#rar na sala de !on#role e na
sala do mo#or. $ua mo esboou um 5es#o !almo. /um
ins#an#e, dois robs se5uraram os braos de 1ono3an. ,s#e
mal #e3e #empo para en5olir em se!o. .oi er5uido do !ho
e le3ado rapidamen#e pela es!ada.
Cre5orA PoPell !aminha3a rapidamen#e de um lado para
ou#ro da sala de o(i!iais, !om os punhos !errados. Lanou
um olhar de (uriosa (rus#rao > por#a (e!hada e 3irou'se
para 1ono3an !om uma !arran!a de amar5ura.
G Por que diabo 3o!? !uspiu no #ubo'LR
"iYe 1ono3an, derreado na pol#rona, ba#eu !om (ora nos
braos da mesma. G Uue espera3a 3o!? que eu (izesse !om
aquele espan#alho ele#ri(i!adoR /o me 3ou !ur3ar dian#e
de um maldi#o aparelho que eu mesmo mon#ei.
G /o G repli!ou o ou#ro, azedo. G "as, a5ora, es# aqui,
preso na sala de o(i!iais, !om dois robs de sen#inela l
(ora. Esso no * !ur3ar'se, *R
1ono3an rosnou% G ,spere a#* 3ol#armos > ;ase. 2l5u*m
3ai pa5ar por is#o. &s robs pre!isam obede!er'nos. S a
$e5unda Lei.
G Uue adian#a dizerR /o es#o obede!endo. ,
pro3a3elmen#e e=is#e al5um mo#i3o, que sJ
!onse5uiremos des!obrir #arde demais. Por (alar nisso,
sabe o que 3ai a!on#e!er !onos!o, quando re5ressarmos >
;aseR ,s#a!ou dian#e da pol#rona de 1ono3an, en!arando'
o rai3osamen#e.
G & qu?R
G &h, nadaF $J #eremos de 3ol#ar >s minas de "er!)rio,
por um per+odo de 3in#e anos. &u #al3ez nos mandem para
a peni#en!iria de Ceres.
G 1e que es# (alandoR
G 1a #empes#ade de el*#rons que se apro=ima. $abe que se
es# diri5indo e=a#amen#e para o !en#ro do raio da TerraR
,u a!abei de !al!ular isso, quando aquele rob me
arran!ou da !adeira.
1ono3an empalide!eu subi#amen#e. G &h, !om os diabosF
G , sabe o que 3ai a!on#e!er ao raioR 2o que #udo indi!a,
porque a #empes#ade 3ai ser para 3aler, o raio 3ai pular
!omo uma pul5a !om !o!eiras. Com apenas Cu#ie nos
!on#roles, 3ai sair de (o!o...$e sair, 1eus #enha piedade da
Terra... e de nJsF
2n#es mesmo que PoPell #erminasse de (alar, 1ono3an
lanou'se para a por#a, #en#ando desesperadamen#e abri'la.
Uuando !onse5uiu, disparou para o !orredor e...esbarrou
num impla!3el brao de ao.
& rob (i#ou indi(eren#emen#e o homem (ren*#i!o e
o(e5an#e. G & Pro(e#a ordena que no saiam. &bedeam,
por (a3orF
& brao o empurrou e 1ono3an rodopiou para #rs.
/aquele momen#o, Cu#ie sur5iu na esquina do !orredor.
.ez um 5es#o, dispensando os robs que es#a3am de
5uarda, en#rou na sala e (e!hou sua3emen#e a por#a.
1ono3an 3irou'se para ele, mudo de indi5nao. 2(inal,
!onse5uiu re!obrar a (ala. G Es#o B (oi lon5e demaisF To!?
pa5ar pelo que (ezF
G /o se irri#e, por (a3or G disse deli!adamen#e o rob. G
Teria de a!on#e!er al5um dia, de qualquer (orma.
Compreendam% 3o!?s perderam a u#ilidade e (oram
despoBados de suas (unOes.
G 4m momen#o G (alou PoPell, emper#i5ando'se. G Uue
quer dizer !om (omos despoBados de nossas (unOesR
G 2#* eu ser !riado, 3o!?s !uida3am do "es#re G
respondeu Cu#ie. G 25ora, o pri3il*5io passou a ser meu e
a )ni!a razo que 3o!?s #inham para e=is#ir desapare!eu.
/o * Jb3ioR
G /o mui#o G re#ru!ou PoPell, !om amar5ura. G "as que
espera que (aamos a5oraR
Cu#ie no respondeu de imedia#o. Permane!eu !alado,
!omo se re(le#isse. ,n#o, passou um brao por sobre o
ombro de PoPell e a5arrou o pulso de 1ono3an !om a
ou#ra mo, pu=ando'o para si.
G Cos#o de 3o!?s dois. $o !ria#uras in(eriores, !om (ra!a
!apa!idade de ra!io!+nio, mas, na realidade, sin#o uma
esp*!ie de a(eio por 3o!?s. $er3iram bem ao "es#re e
sero de3idamen#e re!ompensados por ,le. 25ora, que
seus ser3ios #erminaram, * pro33el que no !on#inuem a
e=is#ir por mui#o mais #empo: mas enquan#o e=is#irem,
re!ebero roupas, alimen#os e abri5o, desde que se
man#enham a(as#ados da sala de !on#role e da sala do
mo#or.
G ,le es# nos aposen#ando, Cre5F G berrou 1ono3an. G
.aa al5uma !oisaF S humilhan#eF
G &ua, Cu#ie. /o podemos permi#ir is#o. $omos os
pa#rOesF ,s#a ,s#ao (oi !riada por seres humanos !omo
nJs: seres humanos que 3i3em na Terra e em ou#ros
plane#as. 2 ,s#ao * apenas um pos#o dis#ribuidor de
ener5ia. , 3o!? * apenas um...&ra, bolasF
Cu#ie meneou 5ra3emen#e a !abea. G Tra#a'se de uma
obsesso. Por que insis#em em en!arar a 3ida sob um
pon#o de 3is#a #o (alsoR 2dmi#indo que os no'robs
seBam despro3idos da (a!uldade de ra!io!inar, ainda res#a
o problema de...$ua 3oz sumiu, dando lu5ar a um sil?n!io
in#rospe!#i3o.
1ono3an murmurou em #om 3eemen#e% G $e 3o!? #i3esse
uma !ara de !arne e osso, eu a par#iriaF
PoPell !o(iou o bi5ode, (ranzindo a #es#a. G &ua, Cu#ie.
$e a Terra no e=is#e, !omo pode e=pli!ar o que 3o!? 3?
a#ra3*s do #eles!JpioR
G PerdoF
& homem sorriu. G 2panhei'o, hemR 1esde que (oi
mon#ado, Cu#ie, 3o!? (ez uma s*rie de obser3aOes
#eles!Jpi!as. 0eparou que 3rios daqueles pon#os
luminosos se #rans(ormam em dis!os, quando 3is#os
a#ra3*s das len#esR
G &h, issoF Cer#amen#e. S um simples aumen#o, para
permi#ir que o raio seBa diri5ido !om maior e=a#ido.
G ,n#o, por que as es#relas no so aumen#adas da mesma
maneiraR
G 0e(ere'se aos ou#ros pon#osR ;em, no diri5imos raios
para eles, de modo que no * ne!essrio aumen#'los. /a
3erdade, PoPell, a#* mesmo 3o!? de3eria ser !apaz de
des!obrir essas !oisas por si prJprio.
PoPell er5ueu os olhos, desanimado. G "as, a#ra3*s do
#eles!Jpio, 3o!? 3? mais es#relas. 1e onde 3?m elasR Com
os diabos, Cu#ie, de onde 3?m elasR
Cu#ie (i!ou irri#ado. G ,s!u#e, PoPell. Pensa que 3ou
perder meu #empo #en#ando arranBar in#erpre#aOes (+si!as
para #odas as ilusOes de J#i!a !ausadas por nossos
ins#rumen#osR 1esde quando a e3id?n!ia (orne!ida por
nossos sen#idos pode !ompe#ir !om a luz !lara do
ra!io!+nio lJ5i!oR
G &ua G e=!lamou repen#inamen#e 1ono3an, li3rando'se
do brao me#li!o amis#oso, por*m pesado, de Cu#ie.
Tamos ao @ma5o do assun#o. Uual a razo de ser dos
raiosR ,s#amos'lhe dando uma e=pli!ao 3lida e lJ5i!a.
Pode arranBar ou#ra melhorR
G /ossos raios so produzidos pelo "es#re para seus
prJprios des+5nios G (oi a respos#a !on3i!#a. Cu#ie er5ueu
de3o#amen#e os olhos, a!res!en#ando% G H !er#as !oisas
que no nos !abe inda5ar. /esse sen#ido, pro!uro apenas
ser3ir, sem #en#ar dis!u#ir.
PoPell sen#ou'se 3a5arosamen#e, es!ondendo o ros#o nas
mos #r?mulas. G $aia daqui, Cu#ie. $aia e dei=e'me
pensar.
G "andar'lhes'ei !omida G de!larou Cu#ie, em #om
am3el.
2 )ni!a respos#a, quando o rob saiu, (oi um 5emido
desanimado.
G Cre5 G (oi a obser3ao murmurada por 1ono3an em
3oz rou!a G a si#uao e=i5e es#ra#*5ia. Pre!isamos
apanh'lo quando ele menos esperar e pro3o!ar um !ur#o'
!ir!ui#o. D!ido n+#ri!o !on!en#rado nas Bun#as e...
G /o seBa idio#a, "iYe. 2!ha que ele permi#ir que nos
apro=imemos dele !om !ido nas mosR Pre!isamos (alar
!om ele. S o que lhe di5o. Temos de !on3en!?'la a
permi#ir que 3ol#emos > sala de !on#role, den#ro de
quaren#a e oi#o horas, ou nosso !aldo es#ar
de(ini#i3amen#e en#ornado.
;alanou'se para (ren#e e para #rs, mer5ulhado numa
impo#?n!ia a5oniada.
G Uuem, diabo, quer ar5umen#ar !om um robR...S... *...
G "or#i(i!an#e G !omple#ou 1ono3an.
G PiorF
G ;olasF G e=!lamou 1ono3an, rindo de repen#e. G Por que
ar5umen#arR Tamos dar'lhe uma lioF Tamos !ons#ruir
um rob dian#e de seus olhos. ,n#o, ele ser obri5ado a
en5olir #udo o que disse.
4m sorriso sur5iu len#amen#e no ros#o de PoPell.
1ono3an a!res!en#ou% G $J quero 3er a !ara daquele idio#a
quando 3ir o que 3amos (azerF
&s robs so (abri!ados na Terra, na#uralmen#e: #oda3ia
seu #ranspor#e a#ra3*s do espao * mui#o mais simples
quando (ei#o sob a (orma de peas a3ulsas, que de3em ser
mon#adas no lo!al de u#ilizao. Por ou#ro lado, #al
pro!esso e3i#a que robs in#eiramen#e mon#ados possam
andar a esmo pela Terra. Tal (a#o !olo!aria a 4. $. 0obs
em !on(ron#o !om as se3eras leis que pro+bem o uso de
robs na Terra.
2inda assim, o (a#o (azia !om que a ne!essidade de
mon#ar robs !omple#os re!a+sse sobre homens !omo
PoPell e 1ono3an, que en(ren#a3am uma #are(a
!ompli!ada e di(+!il.
/un!a PoPell e 1ono3an #i3eram #an#a !ons!i?n!ia disso
quan#o no dia em que, Bun#os na sala de mon#a5em,
en#re5aram'se ao #rabalho de !riar um rob sob o olhar
a#en#o de UT'6, Pro(e#a do "es#re.
& rob em ques#o, um simples modelo "C, es#a3a
dei#ado sobre a mesa, quase !omple#o. Tr?s horas de
#rabalho (oram su(i!ien#es para mon#'lo, !om e=!eo
apenas da !abea. PoPell en=u5ou a #es#a e olhou
hesi#an#e para Cu#ie. 2 a#i#ude des#e no era animadora.
1uran#e #r?s horas, Cu#ie permane!era sen#ado, silen!ioso
e imJ3el: seu ros#o, sempre ine=pressi3o, pare!ia
absolu#amen#e inde!i(r3el.
PoPell disse quase num 5emido % G 25ora, 3amos mon#ar
o !*rebro, "iYeF
1ono3an abriu a !ai=a herme#i!amen#e selada e dela
re#irou um se5undo !ubo, que ali se en!on#ra3a em banho
de Jleo. 2brindo o !ubo, remo3eu um 5lobo do en3ol#Jrio
de espuma de borra!ha.
"anipulou'o !om o m=imo !uidado, pois #ra#a3a'se do
mais deli!ado me!anismo que o homem B (abri!ara. /o
in#erior da pele de (olha de pla#ina que en3ol3ia o 5lobo,
es#a3a um !*rebro posi#rni!o, em !uBa es#ru#ura
deli!adamen#e ins#3el en!on#ra3am'se os !ir!ui#os
neurni!os espe!ialmen#e !al!ulados, que imbu+am !ada
rob do que se poderia !onsiderar uma esp*!ie de
edu!ao pr*'na#al.
,n!ai=a3a'se !om e=a#ido na !a3idade do !r@nio do rob
que es#a3a em !ima da mesa. 2 pla!a de me#al azulado (oi
(e!hada sobre ele e herme#i!amen#e soldada !om o
min)s!ulo maari!o a#mi!o. &s olhos (o#oel*#ri!os (oram
minu!iosamen#e ins#alados, (or#emen#e apara(usados no
lu5ar e !ober#os por uma pel+!ula (ina e #ransparen#e de
pls#i!o duro !omo ao. & rob a5uarda3a apenas a
3i#alizao por in#erm*dio de ele#ri!idade de al#a
3ol#a5em. PoPell parou, !om a mo no in#errup#or.
G 25ora, 3eBa is#o, Cu#ie. &bser3e !om a#eno.
& in#errup#or (oi li5ado, dando ori5em a um zumbido. &s
dois homens debruaram'se ansiosamen#e sobre a !ria#ura.
/o in+!io, hou3e apenas um mo3imen#o 3a5o e um #remor
nas Bun#as. 2 !abea se er5ueu, o !orpo (oi le3an#ado pelos
!o#o3elos. & modelo "C le3an#ou'se desaBei#adamen#e da
mesa. Pisa3a !om inse5urana e por duas 3ezes seus
es(oros para (alar reduziram'se a sons desen!on#rados.
2(inal, a 3oz #omou (orma, hesi#an#e e inse5ura. G
Cos#aria de !omear a #rabalhar. Para onde de3o irR
1ono3an !orreu para a por#a. G 1esa es#a es!ada G
ordenou. G L embai=o lhe diro o que de3e (azer.
& modelo "C saiu e os dois homens (i!aram a sJs !om
Cu#ie, que !on#inua3a imJ3el.
G ;em G disse PoPell, sorrindo. G 25ora, a!redi#a que nJs
o (izemosR
2 respos#a de Cu#ie (oi la!ni!a e de(ini#i3a% G /oF G
de!larou ele.
& sorriso de PoPell pe#ri(i!ou'se e lo5o desapare!eu
#o#almen#e. & quei=o de 1ono3an !aiu.
G TeBam G prosse5uiu Cu#ie, !om na#uralidade. G To!?s se
limi#aram a mon#ar peas pr*'(abri!adas. Trabalharam
no#a3elmen#e bem, por ins#in#o, !reio, mas no !riaram
realmen#e um rob. 2s peas (oram !riadas pelo "es#re.
G &ua bem G disse 1ono3an, em 3oz rou!a G as peas
(oram (abri!adas na Terra e en3iadas para !.
G ;em, bem G respondeu Cu#ie, em #om !ondes!enden#e. G
/o 3amos dis!u#ir.
G /oF ,s#ou (alando s*rio G disse o homem, a3anando
de um sal#o e se5urando o brao do rob. G $e 3o!? lesse
os li3ros e=is#en#es na biblio#e!a, en!on#raria a e=pli!ao
e no res#aria qualquer d)3ida poss+3el.
G &s li3rosR J os li, #odos elesF $o bas#an#e in5?nuos.
PoPell in#errompeu repen#inamen#e. G $e B os leu, que
mais res#a a dizerR /o pode dis!u#ir as pro3as
apresen#adas por eles. /o podeF
Ha3ia piedade no #om de Cu#ie % G Por (a3or, PoPell.
Cer#amen#e, eu no os !onsidero uma (on#e 3lida de
in(ormaOes. Tamb*m (oram !riados pelo "es#re e so
des#inados a 3o!?s G no a mim.
G Por que Bul5a assimR G quis saber PoPell.
G Porque eu, na qualidade de ser ra!ional, sou !apaz de
deduzir a Terdade par#indo de !ausas a priori. To!?s, na
qualidade de seres in#eli5en#es, mas despro3idos de
!apa!idade de ra!io!+nio lJ5i!o, pre!isam que a
e=pli!ao da e=is#?n!ia lhes seBa (orne!ida. , (oi o que o
"es#re (ez. /o #enho d)3idas de que as in(ormaOes
rid+!ulas sobre mundos lon5+nquos e po3os es#ranhos so
ben*(i!as para 3o!?s. S bem pro33el que #enham uma
men#e mui#o primi#i3a para absor3er a dura Terdade.
,n#re#an#o, B que o "es#re deseBa que a!redi#em nos
li3ros, no mais dis!u#irei !om 3o!?s.
2o sair, 3irou'se uma )l#ima 3ez e disse em #om bondoso%
G "as no (iquem #ris#es. /o sis#ema arqui#e#ado pelo
"es#re h lu5ar para #odos. To!?s, pobres seres humanos,
#ero seu lu5ar, embora humilde. Caso se !ompor#em
de3idamen#e, sero re!ompensados.
Par#iu !om uma a#i#ude bea#i(i!a, bem !on3enien#e a um
Pro(e#a do "es#re. &s dois homens e3i#aram olhar'se.
2(inal, PoPell (alou, !om e3iden#e es(oro% G Tamos para
a !ama, "iYe. 1esis#o.
1ono3an repli!ou em 3oz bai=a% G Cre5, no a!ha que ele
#em razo a respei#o de #udo isso, no *R ,le me pare!e #o
!on(ian#e que eu...
PoPell 3irou'se 3i3amen#e% G /o seBa idio#a. To!? #er a
!er#eza de que a Terra e=is#e, quando nossos subs#i#u#os
!he5arem, na prJ=ima semana, e #i3ermos de re5ressar >
Terra para en(ren#ar a realidade.
G ,n#o, pelo amor de 1eus, #emos de (azer al5uma !oisa
G re#ru!ou 1ono3an, quase !horando. G Cu#ie no a!redi#a
em nJs, nem nos li3ros, nem em seus prJprios olhos.
G 1e (a#o G repli!ou PoPell, amar5urado. G ,le * um rob
que ra!io!ina. "aldi#o seBaF $J a!redi#a em ra!io!+nio
6J5i!o. , h uma di(i!uldade a respei#o.../o #erminou a
(rase.
G Uual * a di(i!uldadeR G insis#iu 1ono3an.
G S poss+3el pro3ar #udo o que se deseBa por um ra!io!+nio
6J5i!o e (rio, desde que se es!olham os pos#ulados
!on3enien#es. /Js #emos os nossos e Cu#ie #em os dele.
G ,n#o, pre!isamos arranBar pos#ulados depressa. 2
#empes#ade de el*#rons de3e !he5ar amanh.
PoPell e=alou um suspiro !ansado. G 2i * que a por!a
#or!e o rabo. &s pos#ulados so baseados em suposio e
ado#ados pela (*. /ada no 4ni3erso * !apaz de abal'los.
Tou para a !ama.
G &h, diaboF /o !onsi5o dormirF
G /em eu. "as 3ou #en#ar, por uma ques#o de prin!+pio.
1oze horas mais #arde, o sono !on#inua3a a ser e=a#amen#e
isso% uma ques#o de prin!+pio, ina#in5+3el na pr#i!a.
2 #empes#ade !he5ara na hora pre3is#a e o ros#o 3ermelho
de 1ono3an es#a3a mui#o plido, quando ele apon#ou !om
um dedo #r?mulo. PoPell, !om a barba !res!ida e a bo!a
se!a, olhou pela 3i5ia e pu=ou desesperadamen#e a pon#a
do bi5ode.
,m ou#ras !ir!uns#@n!ias, seria um espe#!ulo bel+ssimo. 2
!hu3a de el*#rons em al#a 3elo!idade !ho!a3a'se !om o
raio de ener5ia, #rans(ormando'se em par#+!ulas
(luores!en#es de in#ensa luminosidade. & raio es#rei#a3a
a#* quase sumir, des(azendo'se em #omos brilhan#es, que
dana3am lou!amen#e no espao.
,mbora o (a!ho de ener5ia permane!esse (irme, os dois
homens !onhe!iam o 3alor das apar?n!ias 3is+3eis a olho
nu. 4m simples des3io equi3alen#e a um ar!o de mil*simo
de se5undo G in3is+3el ao olho humano G seria o
su(i!ien#e para #irar o raio #o#almen#e de (o!o e
#rans(ormar milhares de quilme#ros quadrados da
super(+!ie da Terra em ru+nas in!andes!en#es.
, um rob, despreo!upado !om raios, !om o (o!o, !om a
Terra, ou !om qualquer !oisa que no (osse o seu "es#re,
es#a3a !uidando dos !on#roles.
Passaram'se horas. &s dois homens obser3a3am o
espe#!ulo, mer5ulhados num sil?n!io hipno#izador. ,n#o,
os min)s!ulos pon#os luminosos que ris!a3am o espao
#ornaram'se menos numerosos, perderam o brilho e
desapare!eram. 2 #empes#ade #erminara.
PoPell de!larou se!amen#e % G 2 #empes#ade #erminou.
1ono3an dei=ara'se !air num #orpor inquie#o e os olhos de
PoPell o e=aminaram !om !er#a in3eBa. 2 l@mpada de
sinalizao pis!a3a in!essan#emen#e, mas PoPell no lhe
deu a menor a#eno. /ada impor#a3aF /adaF Tal3ez Cu#ie
#i3esse razo, e ele no passasse de um ser in(erior, !om
uma memJria (ei#a sob medida e uma 3ida que B no
#i3esse razo de ser.
PoPell deseBa3a que assim (osseF
Cu#ie sur5iu an#e ele. G To!? no respondeu ao sinal, de
modo que resol3i en#rar G de!larou em 3oz bai=a. G Pare!e
no es#ar passando bem e #emo que seu per+odo de
e=is#?n!ia es#eBa !he5ando ao (im. 2inda assim, 5os#aria
de e=aminar al5uns dos re5is#ros ano#ados hoBeR
PoPell per!ebeu 3a5amen#e que o rob esboa3a um 5es#o
amis#oso, #al3ez para !ompensar al5um remorso por (orar
os homens a se a(as#arem do !on#role da ,s#ao $olar.
Pe5ou os re5is#ros e e=aminou'os dis#raidamen#e, sem 3?'
los.
Cu#ie pare!ia sa#is(ei#o. G /a#uralmen#e, * um 5rande
prazer ser3ir ao "es#re. To!? no de3e (i!ar #ris#e por ser
subs#i#u+do.
PoPell sol#ou um 5runhido e passou me!ani!amen#e de
uma (olha para ou#ra, a#* que seus olhos se (o!alizaram
numa (ina linha 3ermelha que #raa3a uma #raBe#Jria
irre5ular no papel milime#rado.
&lhou !om a#eno e esbu5alhou os olhos. 25arrou o
papel !om (ora, !om ambas as mos, e se er5ueu da
pol#rona, !om os olhos ainda mui#o aber#os.
G "iYeF "iYeF G 5ri#ou, sa!udindo 3iolen#amen#e o
!ompanheiro. G ,le man#e3e o raio (irmeF
1ono3an a!ordou. G & qu?R &nde...R
,n#o, #amb*m "iYe 1ono3an arre5alou os olhos ao
e=aminar o re5is#ro.
Cu#ie in#errompeu% G & que h de erradoR
G To!? man#e3e o raio no (o!o G murmurou PoPell. G
$abia dissoR
G .o!oR 1e que es# (alandoR
G To!? man#e3e o raio (o!alizado e=a#amen#e na es#ao
re!ep#ora. 1en#ro de um limi#e de um mil*simo de
se5undo de ar!o.
G Uue es#ao re!ep#oraR
G /a Terra. 2 es#ao re!ep#ora na Terra G 5a5ueBou
PoPell. G To!? man#e3e o raio no (o!o...
Cu#ie 5irou nos !al!anhares, 3isi3elmen#e irri#ado. G S
imposs+3el #omar qualquer a#i#ude bondosa para !om
3o!?s dois. $empre o mesmo (an#asmaF Limi#ei'me a
man#er os mos#radores em equil+brio, de a!ordo !om a
3on#ade do "es#re. Jun#ando os pap*is espalhados em
!ima da mesa, re#irou'se !om 5rande di5nidade.
1ono3an murmurou, quando ele saiu% G ;em, ma!a!os me
mordamF Tirou'se para PoPell, inda5ando% G Uue
(aremos, a5oraR
PoPell sen#ia'se !ansado, mas animado. G /ada. ,le a!aba
de mos#rar que * !apaz de adminis#rar per(ei#amen#e a
,s#ao. /un!a 3i uma #empes#ade de el*#rons #o bem
!on#rolada.
G "as nada (oi resol3ido. To!? ou3iu o que ele disse a
respei#o do "es#re...
G &ua, "iYe% ele se5ue as ins#ruOes do "es#re por meio
de mos#radores, ins#rumen#os e 5r(i!os. S e=a#amen#e o
que nJs sempre (izemos. /a realidade, o (a#o e=pli!a por
que mo#i3o ele re!usou'se a obede!er'nos. &bedi?n!ia * a
$e5unda Lei. 2 primeira re(ere'se a no !ausar mal aos
seres humanos. Como pode ele e3i#ar que os seres
humanos so(ram al5o, quer es#eBa ou no !ons!ien#e dissoR
&ra, man#endo o raio de ener5ia em (o!o es#3el. ,le sabe
que * !apaz de man#?'lo mais es#3el do que nJs, uma 3ez
que * um en#e superior a nJs: por#an#o, sen#e'se obri5ado a
man#er'nos a(as#ados da sala de !on#role. S uma !oisa
ine3i#3el, le3ando'se em !onsiderao as Leis da
0obJ#i!a.
G Claro, mas isso no 3em ao !aso. /o podemos permi#ir
que ele !on#inue !om essas #oli!es a respei#o do "es#re.
G Por que noR
G Porque nin5u*m ou3iu (alar em semelhan#e #oli!eF
Como podemos !on(iar'lhe a ,s#ao $olar, se ele no
a!redi#a na e=is#?n!ia da TerraR
G ,le * !apaz de !on#rolar a ,s#aoR
G S. "as...
G ,n#o, que di(erena (az a sua !renaR
PoPell abriu os braos, !om um 3a5o sorriso no ros#o, e
dei=ou'se !air de 3ol#a na !ama. 2dorme!eu
ins#an#aneamen#e.
PoPell (ala3a enquan#o 3es#ia o le3e !asa!o espa!ial% G
1e3e ser uma #are(a bem simples. Podem #razer os no3os
modelos UT, equip'los !om in#errup#or au#om#i!o para
uma semana, a (im de dar'lhes #empo para aprender a...
bem... o !ul#o do "es#re, pela prJpria bo!a do Pro(e#a.
1epois, bas#a le3'los para ou#ra ,s#ao e #ornar a li5'
los. Podemos #er dois robs UT por es#ao e...
1ono3an abriu seu 3isor de 5lassi#e e (ranziu a #es#a. G
&ra, !ale a bo!a e 3amos !air (ora daqui. 2 #urma de
subs#i#uio es# esperando e no me sen#irei bem a#* 3er
no3amen#e a Terra e #ornar a sen#ir o solo sob meus p*s, sJ
para #er !er#eza de que * 3erdade.
2 por#a se abriu, enquan#o ele (ala3a, e 1ono3an, amuado,
deu as !os#as a Cu#ie. & rob se apro=imou
silen!iosamen#e e disse, num #om de 3oz que e=primia
#ris#eza% G To emboraR
PoPell assen#iu la!oni!amen#e. G Tiro ou#ros em nosso
lu5ar.
Cu#ie suspirou, !om o som do 3en#o zumbindo por en#re
os (ios mui#o Bun#os. G Compreendo. $eu #empo de ser3io
!he5ou ao (im e es# na hora da dissoluo (inal. ,u B
espera3a, mas...;em, a 3on#ade do "es#re ser !umpridaF
$eu #om de resi5nao irri#ou PoPell. G Pode poupar sua
simpa#ia, Cu#ie. Tamos 3ol#ar > Terra e no > dissoluo.
G S melhor que pensem assim G repli!ou Cu#ie, suspirando
ou#ra 3ez. G 25ora, !ompreendo a sabedoria da iluso.
Jamais #en#aria abalar a (* de 3o!?s, mesmo que (osse
poss+3el.
Par#iu. ,ra a prJpria en!arnao da !omiserao.
2 na3e de subs#i#uio es#a3a an!orada l (ora e .ranz
"uller, seu !omandan#e, saudou'os !om !or#esia.
1ono3an (ez uma rpida !on#in?n!ia e en#rou no
!ompar#imen#o de pilo#a5em, a (im de subs#i#uir $am
,3ans nos !on#roles.
PoPell demorou'se um pou!o Bun#o a "uller. G Como es#
a TerraR
,ra uma per5un#a bas#an#e !on3en!ional e "uller deu a
respos#a #amb*m !on3en!ional% G 2inda 5irando.
PoPell repli!ou% G K#imo.
"uller en!arou'o. G Por (alar nisso, o pessoal da 4. $.
0obs in3en#ou um no3o #ipo. 4m rob m)l#iplo.
G 4m qu?R
G & que eu disse. 2ssinaram um 5rande !on#ra#o para
produzi'lo. 1e3e ser e=a#amen#e o que es#o pre!isando
para as minas dos as#erJides. 4m rob'mes#re, que
!omanda seis sub'robs. Como os dedos de uma mo...
G J (oi subme#ido aos #es#es pr#i!osR G inda5ou PoPell,
!om e3iden#e ansiedade.
"uller sorriu% G Pelo que ou3i, es#o esperando por 3o!?s.
PoPell !errou os punhos. G 1iaboF ,s#amos pre!isando de
umas (*rias.
G &h, #ero (*rias. 1uas semanas, !reio.
"uller es#a3a !alando as pesadas lu3as espa!iais,
preparando'se para o seu per+odo de ser3io na ,s#ao
$olar n.] <. .ranziu a #es#a.
G Corno 3ai indo o no3o robR 2!ho melhor que seBa bom,
ou quero ser mi!o de !ir!o se permi#irei que en!os#e nos
!on#rolesF
PoPell (ez uma pausa an#es de responder. $eu olhar
obser3ou a#en#amen#e o or5ulhoso prussiano pos#ado
dian#e dele, desde o !abelo !or#ado ren#e > !abea de
(orma#o #eimoso, a#* os p*s !olo!ados em r+5ida posio
de sen#ido, e sen#iu'se in3adido por uma s)bi#a onda de
ale5ria.
G & rob * J#imo G de!larou, (alando de3a5ar. G /o !reio
que 3o!? #enha de se preo!upar mui#o !om os !on#roles.
$orriu e en#rou na na3e. "uller passaria 3rias semanas na
,s#ao...
.E"
+% ,E-AR O COEL(O
2s (*rias duraram mais do que duas semanas. Pelo menos
is#o, "iYe 1ono3an (oi (orado a admi#ir. .oram seis
meses de li!ena remunerada. , 1ono3an #amb*m admi#ia
is#o. "as, !omo ele e=pli!a3a, (urioso, #ra#a3a'se de um
a!on#e!imen#o (or#ui#o. 2 4.$. 0obs pre!isa3a !orri5ir os
de(ei#os do rob m)l#iplo e es#es de(ei#os eram mui#os.
1e qualquer (orma, pelo menos meia d)zia de de(ei#os
(oram dei=ados a !ar5o da equipe de #es#es pr#i!os. 1e
modo que 1ono3an e PoPell esperaram, des!ansando, a#*
que os rapazes das pran!he#as e os sbios das r*5uas de
!l!ulo de!lararam que #udo es#a3a pron#o. 25ora,
1ono3an e PoPell en!on#ra3am'se no as#erJide G e #udo
no es#a3a pron#o. Com o ros#o 3ermelho !omo uma
be#erraba, 1ono3an repe#iu pela d*!ima se5unda 3ez% G
Pelo amor de 1eus, Cre5, seBa realis#a. 1e que adian#a
se5uir as re5ras ao p* da le#ra e dei=ar o #es#e dar !om os
burros n^5uaR J * #empo de 3o!? dei=ar a buro!ra!ia de
lado e !omear a #rabalhar.
Cre5orA PoPell, !om a pa!i?n!ia de um sbio e=pli!ando
um problema de ele#rni!a a um idio#a, repli!a3a % G ,s#ou
apenas dizendo que, de a!ordo !om as espe!i(i!aOes,
esses robs so equipados para realizar o #rabalho de
minerao nos as#erJides, sem ne!essi#ar de super3iso
humana. /o de3emos 3i5i'los.
G "ui#o bem. ,s!u#e sJ, adep#o da lJ5i!aF G re#ru!ou
1ono3an, !on#ando nos dedos !abeludos. G 4m% o no3o
rob passou em #odos os #es#es realizados no labora#Jrio
da (bri!a. 1ois% a 4. $. 0obs 5aran#iu que passaria nos
#es#es pr#i!os de (un!ionamen#o em um as#erJide. Tr?s% os
robs no es#o passando nos re(eridos #es#es. Uua#ro% se
no passarem, a 4. $. 0obs perder dez mil !r*di#os em
dinheiro sonan#e e !er!a de !em milhOes em repu#ao.
Cin!o% se eles no passarem e nJs no !onse5uirmos
e=pli!ar por que mo#i3o #al !oisa a!on#e!eu, * poss+3el que
seBamos obri5ados a dar adeus a um bom empre5o.
PoPell sol#ou um lon5o suspiro, por de#rs de um sorriso
3isi3elmen#e insin!ero. & lema da 4. $. 0obs e Homens
"e!@ni!os $.2. era bem !onhe!ido% /enhum de nossos
empre5ados !ome#e o mesmo erro duas 3ezes G *
despedido no primeiro.
,m 3oz al#a, respondeu% G To!? * #o l)!ido quan#o
,u!lides a respei#o de #udo... !om e=!eo dos (a#os. J
obser3ou os robs duran#e #r?s #urnos de #rabalho, seu
rui3o, e sabe que eles !umpriram per(ei#amen#e o #rabalho
que lhes (oi des#inado. To!? mesmo de!larou isso. & que
mais podemos (azerR
G 1es!obrir o que h de errado !om eles, eis o que
podemos (azer. "as em #r?s o!asiOes di(eren#es, quando
eu no os obser3a3a, eles no #rou=eram min*rio al5um.
/em mesmo re5ressaram no horrio. Ti3e de ir pro!ur'
los.
G , ha3ia al5o de erradoR
G /ada. 2bsolu#amen#e nada. Tudo es#a3a per(ei#o.
L+mpido e per(ei#o !omo a luminosidade do *#er. 2penas
um pequeno de#alhe me per#urbou% no ha3ia min*rio.
PoPell (ez uma !are#a em direo ao #e#o e !o(iou o
bi5ode !as#anho. G Tou'lhe dizer uma !oisa, "iYe. J nos
!on(iaram #are(as miser3eis, mas nada !omo es#e
as#erJide de ir+dio. Tudo se !ompli!a al*m de nossas
(oras. ,s!u#e sJ% aquele rob, o 1T'<, #em seis robs sob
suas ordens. , no somen#e sob suas ordens% (azem par#e
dele.
G J sei...
G Cale'seF G in#errompeu PoPell rai3osamen#e. G $ei que
3o!? B sabe, mas es#ou des!re3endo a si#uao 5eral. &s
seis robs subsidirios (azem par#e do 1T'<, assim !omo
seus dedos (azem par#e de sua mo: o 1T'< lhes d
ordens, no pela 3oz ou pelo rdio, mas dire#amen#e, por
meio de !ampos posi#rni!os. &ra...no e=is#e um sJ
espe!ialis#a em robs da 4. $. 0obs que saiba o que * um
!ampo posi#rni!o, ou !omo ele (un!iona. /em eu. , nem
3o!?.
G Esso eu #amb*m sei G !on!ordou 1ono3an,
(iloso(i!amen#e.
G /es#e !aso, e=amine nossa posio. $e #udo (un!ionar
bem G J#imoF $e al5o der errado, (i!amos no ma#o sem
!a!horro e pro3a3elmen#e nada podemos (azer. /em nJs,
nem nin5u*m. "as (omos nJs os en!arre5ados do
#rabalho, de modo que es#amos no (o5o, "iYe. 1epois de
uma pausa !heia de rai3a, a!res!en#ou % G "ui#o bemF
To!? o mandou l para (oraR
G "andei.
G ,s# #udo normal, a5oraR
G ,le no #em mania de reli5io, nem es# !orrendo em
!+r!ulos, querendo brin!ar de pe5ar, de modo que !reio
que #udo 3ai !orrendo bem. , 1ono3an saiu pela por#a,
sa!udindo 3iolen#amen#e a !abea.
PoPell es#endeu o brao para pe5ar o pesado 3olume do
"anual de 0obJ#i!a, que es#a3a sobre sua mesa, e abriu'
o re3eren#emen#e. Cer#a 3ez, pulara pela Banela de uma
!asa em !hamas, #raBado apenas de !ue!as, mas !arre5ando
o "anual. ,m !aso de emer5?n!ia, pre(eria lar5ar as
!ue!as.
& "anual es#a3a aber#o dian#e dele, quando o 0ob 1T'
< en#rou, a!ompanhado por 1ono3an, que (e!hou a por#a
a#rs de si.
PoPell olhou'o sombriamen#e. G Como 3ai, 1a3eR Como
es# se sen#indoR
G "ui#o bem G respondeu o rob. G Posso sen#ar'meR
$em esperar respos#a pu=ou a !adeira espe!ialmen#e
re(orada para seu uso e sen#ou'se sua3emen#e.
PoPell olhou para 1a3e G os lei5os podiam pensar nos
robs pelos seus n)meros de s*rie: os espe!ialis#as nun!a
o (aziam G !om e3iden#e ar de apro3ao. /o se #ra#a3a
de um rob ma!io, a despei#o de ser !ons#ru+do !omo
unidade pensan#e de uma equipe in#e5rada por se#e robs.
Tinha H,6N m de al#ura e era uma massa de meia #onelada
de me#al e equipamen#o el*#ri!o. 1emaisR /o, quando a
massa #em de ser !ompos#a por meia #onelada de
!ondensadores, !ir!ui#os, in#errup#ores e !*lulas de 3!uo
!apazes de !on#rolar pra#i!amen#e #odas as reaOes
psi!olJ5i!as !onhe!idas pelos seres humanos. Es#o, al*m
de um !*rebro posi#rni!o !om !in!o quilos de ma#*ria e
3rios quin#ilhOes de pos+#rons, que !on#rola3a #odo o
!onBun#o.
PoPell me#eu a mo no bolso da !amisa, apanhando um
!i5arro. G To!? * um bom suBei#o, 1a3e G disse ele. G /ada
#em de impor#an#e ou !on3en!ido. S um le5+#imo e es#3el
rob de minerao, sJ que * equipado para !omandar seis
robs subsidirios, em !oordenao dire#a. Pelo que sei,
#al (a#o no in#roduziu qualquer !ir!ui#o ins#3el em seu
esquema de !ir!ui#os !erebrais.
& rob meneou a !abea, !on!ordando. G $in#o'me
sa#is(ei#o !om suas pala3ras. "as onde quer !he5ar, !he(eR
,ra equipado !om um e=!elen#e dia(ra5ma e a e=is#?n!ia
de en#onaOes #ira3a'lhe mui#o do #om me#li!o pe!uliar >
3oz da maioria dos robs.
G J lhe direi. Com #udo isso a seu (a3or, o que h de
errado em seu #rabalhoR Por e=emplo% o que hou3e no
#urno ; de hoBeR
1a3e hesi#ou. 2(inal, respondeu % G Pelo que sei, nada.
G /o #rou=eram min*rio al5um.
G $ei.
G ;em, en#o...
1a3e es#a3a !on(uso. G /o sei e=pli!ar, !he(e. & (a#o
es#'me !ausando uma !rise ner3osa, ou es#aria, se eu
permi#isse. "eus subsidirios #rabalharam bem. , sei que
eu #rabalhei normalmen#e. Pensou um pou!o, !om os olhos
(o#oel*#ri!os brilhando in#ensamen#e. 1epois, a!res!en#ou%
G /o me lembro. & dia #erminou e "iYe apare!eu. $J
en#o 3eri(iquei que os 3a5Oes de min*rio es#a3am quase
#odos 3azios.
1ono3an in#errompeu. G /essas o!asiOes 3o!? no se
apresen#ou no (inal dos #urnos, 1a3e. $abe dissoR
G $ei. "as quan#o ao mo#i3o...$a!udiu a !abea, !om
3eem?n!ia.
PoPell #e3e a es#ranha sensao de que, !aso a !ara do
rob !onse5uisse e=pressar al5uma !oisa, e=primiria
#ris#eza e mor#i(i!ao. 4m rob, por sua prJpria na#ureza,
no supor#a (alhar em sua misso.
1ono3an pu=ou sua !adeira para per#o da mesa de PoPell,
!ur3ando'se para o !ompanheiro.
G 2!ha que seBa um !aso de amn*siaR G murmurou.
G /o sei dizer. "as no adian#a #en#ar a#ribuir nome de
doenas humanas, nes#e !aso. 2s mol*s#ias humanas sJ se
apli!am aos robs !omo analo5ias rom@n#i!as. 1e nada
ser3em na en5enharia robJ#i!a G repli!ou PoPell, !oando
o pes!oo. G 1e#es#o #er que subme#?'lo aos #es#es
elemen#ares de reao !erebral. $eus brios (i!aro
o(endidos.
&lhou para 1a3e e depois para a des!rio dos #es#es
pr#i!os !on#ida no "anual. 2(inal, de!larou% G &ua,
1a3e% que #al passar por um #es#eR Tal3ez seBa o melhor
que #emos a (azer.
& rob se er5ueu. G $e assim deseBar, pa#ro. Ha3ia
#ris#eza em sua 3oz.
Tudo !omeou de modo mui#o simples. & rob 1T'<
mul#ipli!ou n)meros de !in!o al5arismos em #empo
impla!a3elmen#e !on#ado por um !ronme#ro. 0e!i#ou os
n)meros primos en#re mil e dez mil. ,=#raiu ra+zes !)bi!as
e in#e5rou (unOes de !omple=idade 3ariada. Passou por
#es#es de reaOes me!@ni!as que apresen#a3am !res!en#e
di(i!uldade. ,, a(inal, (oi obri5ado a (azer !om que sua
men#e resol3esse !om pre!iso me!@ni!a os mais
!omple=os problemas do mundo dos robs% as ques#Oes de
Bul5amen#o e *#i!a.
2o (im de duas horas, PoPell sua3a !opiosamen#e.
1ono3an alimen#ara'se !om uma die#a no mui#o nu#ri#i3a
de unhas.
& rob inda5ou% G Uue lhe pare!e, !he(eR
PoPell respondeu% G Pre!iso re(le#ir, 1a3e. Jul5amen#os
apressados de nada nos ser3iro. Uue #al 3ol#ar ao #urno
CR Trabalhe !om !alma. /o * pre!iso es(orar'se mui#o
para !onse5uir a !o#a. 1aremos um Bei#o em #udo.
& rob saiu. 1ono3an olhou para PoPell. G ;em...
PoPell pare!ia dispos#o a arran!ar os bi5odes pelas ra+zes.
G /o h !oisa al5uma de errado !om as !orren#es de seu
!*rebro posi#rni!o.
G ,u de#es#aria #er #an#a !er#eza...
G &ra, !om os diabos, "iYeF & !*rebro * a par#e mais
se5ura de um rob. Passa por uma 3eri(i!ao qu+n#upla na
Terra. $e eles passarem per(ei#amen#e pelo #es#e pr#i!o,
!omo 1a3e a!aba de passar, no h a menor possibilidade
de uma (alha de (un!ionamen#o !erebral. & #es#e in!lui
#odos os !ir!ui#os do !*rebro.
G ,n#o, onde es#amosR
G /o me a(obe. 1ei=e'me re(le#ir. 2inda e=is#e a
possibilidade de uma (alha me!@ni!a no !orpo. Es#o nos
dei=a !er!a de mil e quinhen#os !ondensadores, 3in#e mil
!ir!ui#os el*#ri!os indi3iduais, quinhen#as !*lulas de
3!uo, mil disBun#ores e 3rios milhares de ou#ras
!ompli!adas peas indi3iduais que podem so(rer en5uios.
2l*m disso, ainda e=is#em os #ais !ampos posi#rni!os,
que nin5u*m !onhe!e direi#o.
G ,s!u#e, Cre5 G disse 1ono3an, !om s)bi#a e desesperada
ansiedade. G & rob pode es#ar men#indo. Ti3e es#a id*ia.
,le nun!a...
G 0obs no podem men#ir proposi#almen#e, seu idio#a. $e
#i3*ssemos uma mquina "!Corma!Y'WesleA de #es#es
poder+amos 3eri(i!ar !ada uma das peas indi3iduais do
!orpo de 1a3e num espao de 3in#e e qua#ro a quaren#a e
oi#o horas. 2!on#e!e que as duas mquinas desse #ipo que
e=is#em es#o na Terra, pesam dez #oneladas !ada uma, so
ins#aladas sobre ali!er!es de !on!re#o e no podem ser
remo3idas. /o * uma belezaR
1ono3an esmurrou a mesa. G "as, Cre5, ele sJ erra,
quando no es#amos por per#oF H al5o... sinis#ro... nesse...
assun#oF Pon#uou a (rase !om murros na mesa.
G To!? me dei=a doen#e G disse PoPell, de3a5ar. G 1e3e
andar lendo no3elas de a3en#uras.
G & que deseBo saber * o que 3amos (azer a respei#oF G
berrou 1ono3an.
G J lhe di5o. Tou ins#alar uma 3iso#ela em minha mesa.
&u melhor, bem ali na parede. ,n#endeuR G per5un#ou
PoPell, apon#ando para o lo!al e=a#o. G ,n#o, 3ou
(o!aliz'la para o lo!al da mina onde eles es#i3erem
#rabalhando e (i!arei obser3ando. Esso * #udo.
G Esso * #udoR Cre5...
PoPell er5ueu'se da pol#rona e apoiou os punhos !errados
em !ima da mesa. G ,s#ou !ansado, "iYe G de!larou, em
#om de (adi5a. G H uma semana que 3o!? me 3em
in!omodando a respei#o de 1a3e. 2(irma que h al5o
errado !om ele. $abe o que anda erradoR /oF $abe a
!ausa do en5uioR /oF $abe o que (az 1a3e 3ol#ar ao
normalR /oF $abe al5uma !oisa a respei#oR /oF ,u sei
al5uma !oisa a respei#oR /oF ,n#o, o que quer que eu
(aaR
& brao de 1ono3an esboou um 5es#o amplo, 5randioso.
G /o seiF
G ,n#o, 3ou'lhe dizer ou#ra 3ez. 2n#es de (azer qualquer
!oisa no sen#ido de !urar 1a3e, pre!isamos des!obrir de
que doena ele so(re. & primeiro passo, quando se quer
(azer um ensopado de !oelho, * pe5ar o !oelho. "ui#o
bem, pre!isamos pe5ar o !oelhoF 25ora, #ra#e de !air (ora
daqui.
1ono3an (i#ou !om os olhos !ansados o ras!unho de seu
rela#Jrio preliminar. ,m primeiro lu5ar, es#a3a (a#i5ado:
em se5undo lu5ar, o que ha3ia para !olo!ar no rela#Jrio,
enquan#o as !oisas andassem (ora dos ei=osR /a realidade,
1ono3an es#a3a ressen#ido. Tirou'se para o !ompanheiro%
G Cre5, es#amos !om um a#raso de quase mil #oneladas em
relao ao esquema pre3is#o.
$em er5uer a !abea, PoPell respondeu% G ,s# me
dizendo al5o que eu ainda no sabia...
G & que deseBo saber * por que mo#i3o es#amos sempre
en3ol3idos !om no3os #ipos de robsF G de!larou
1ono3an, !om repen#ina 3iol?n!ia. G J resol3i que, se os
robs ser3iam para o meu #io'a3 por par#e de me,
ser3em #amb*m para mim. $ou a (a3or de #udo o que B (oi
de3idamen#e #es#ado e apro3ado pela e=peri?n!ia. &
impor#an#e * a pro3a do #empo% robs per(ei#os, sJlidos e
an#i5os, que nun!a en5uiam.
PoPell a#irou um li3ro !om pon#aria per(ei#a e 1ono3an
!aiu da pol#rona.
G /os )l#imos !in!o anos, seu #rabalho #em sido #es#ar
no3os robs nas !ondiOes reais de (un!ionamen#o, para a
4. $. 0obs G de!larou PoPell, !om a maior !alma. G
4ma 3ez que 3o!? e eu (omos bas#an#e #olos para
demons#rar per+!ia nesse #ipo de #rabalho, 3imo'nos
re!ompensados !om as #are(as mais desa5rad3eis. ,sse *
o seu empre5oF G a!res!en#ou, apon#ando !om o dedo para
o pei#o de 1ono3an. G $e5undo eu me re!ordo, 3o!? 3em
re!lamando dele desde !in!o minu#os apJs #er assinado
!on#ra#o !om a 4. $. 0obs. Por que no pede demissoR
G "ui#o bem. ,u lhe e=pli!o G respondeu 1ono3an,
rolando no !ho de modo a (i!ar dei#ado de bruos e
se5urando uma me!ha de !abelos rui3os para man#er a
!abea er5uida. G H um !er#o prin!+pio en3ol3ido na
ques#o 2(inal, na qualidade de quebra'5alho, #ornei par#e
a#i3a no aper(eioamen#o de no3os #ipos de robs. S o
prin!+pio de au=iliar o pro5resso !ien#+(i!o. "as no me
en#enda mal. /o !on#inuo a #rabalhar por !ausa do
prin!+pio, mas pelo dinheiro que nos pa5am... Cre5F
PoPell sobressal#ou'se !om o 5ri#o (ren*#i!o de 1ono3an.
$eus olhos se5uiram a direo do olhar do rui3o, (i=ando a
3iso#ela. ,sbu5alharam'se de horror. G Com... #odos... os
demnios... do in(ernoF G murmurou.
1ono3an er5ueu'se ansiosamen#e, sem (le5o. G &lhe sJ
para eles, Cre5. .i!aram lou!os.
&bser3a3a os mo3imen#os dos robs na 3iso#ela. 2s
mquinas animadas sur5iam !omo brilhos bronzeados que
se mo3iam a5ilmen#e de en!on#ro ao (undo sombrio das
es!arpas do as#erJide despro3ido de a#mos(era.
"ar!ha3am em ordem unida e as paredes do #)nel da mina
passa3am silen!iosamen#e pela #ela, 3a5amen#e iluminada
pelo brilho dos !orpos me#li!os. &s se#e robs, !om 1a3e
> (ren#e, mar!ha3am em un+ssono. 1a3am meia'3ol#a ou
dobra3am para os lados !om sin!ronizao per(ei#a e
ma!abra: al#era3am a (ormao !om a es#ranha (a!ilidade
das bailarinas do Coral de Lunar ;oPl.
1ono3an 3ol#ou !om os #raBes espa!iais. G .i!aram
!omple#amen#e doidos, Cre5. 2quilo * uma mar!ha
mili#ar.
G Pelo que sabemos, pode ser a#* uma s*rie de e=er!+!ios
!alis#?ni!os G repli!ou (riamen#e PoPell. G &u 1a3e #al3ez
es#eBa so(rendo a alu!inao de ser um pro(essor de dana.
Tra#e de pensar primeiro e no se d? ao #rabalho de dizer o
que pensou.
1ono3an (ez uma !are#a e en(iou um de#onador na !in#ura,
!om um 5es#o os#ensi3o.
G 1e qualquer (orma, eis a si#uao em que es#amos G
re#ru!ou. G ,n#o, #rabalhamos !om no3os #ipos de rob,
hemR S o nosso empre5o, admi#o. "as responda'me uma
!oisa% por que... por que in3aria3elmen#e a!on#e!e al5o de
errado !om elesR
G Porque somos amaldioados G repli!ou PoPell, em #om
sombrio. G TamosF
2 luminosidade dos robs brilha3a ao lon5e, a#ra3*s da
es!urido a3eludada das 5alerias, que en3ol3ia o espao
si#uado al*m dos (a!hos das lan#ernas por##eis dos dois
homens.
G L es#o eles G sussurrou 1ono3an.
PoPell murmurou em 3oz #ensa% G Ten#ei !omuni!ar'me
!om 1a3e pelo rdio, mas ele no responde. S pro33el
que o !ir!ui#o de rdio es#eBa en5uiado.
G /esse !aso, ale5ro'me em saber que os en5enheiros
ainda no proBe#aram robs !apazes de #rabalhar em
es!urido #o#al. ,u de#es#aria #opar !om se#e robs
malu!os em um poo es!uro, sem !omuni!ao pelo rdio,
se eles no es#i3essem iluminados !omo maldi#as r3ores
de /a#al radia#i3asF
G $uba naquela pla#ibanda, "iYe. ,les es#o 3indo para !
e quero obser3'los de per#o. Conse5uir subirR
1ono3an pulou, sol#ando um 5runhido. 2 5ra3idade era
bas#an#e in(erior > da Terra, mas a 3an#a5em no era mui#o
5rande de3ido ao pesado #raBe espa!ial: a es#rei#a
pla#a(orma (i!a3a a quase #r?s me#ros de al#ura. PoPell
imi#ou o !ompanheiro.
2 !oluna de robs se5uia 1a3e em (ila indiana. ,m ri#mo
me!@ni!o, passaram a uma (ormao em !oluna por dois e,
pos#eriormen#e, re3er#eram > (ila indiana, em ordem
di(eren#e. 2 manobra (oi repe#ida mui#as 3ezes, sem que
1a3e 3irasse a !abea.
1a3e es#a3a a seis me#ros dos dois homens, quando a
brin!adeira dos robs !essou subi#amen#e. &s robs
subsidirios sa+ram da (ormao, esperaram por um
ins#an#e e depois 5iraram nos !al!anhares, !orrendo pelo
!orredor e sumindo a dis#@n!ia, !om 5rande rapidez. 1a3e
obser3ou'os um momen#o e depois sen#ou'se
3a5arosamen#e.
1es!ansou a !abea numa das mos, em um 5es#o mui#o
humano.
$ua 3oz soou nos (ones de PoPell% G ,s# aqui, !he(eR
PoPell (ez sinal para 1ono3an e pulou da pla#a(orma. G
"ui#o bem, 1a3e, o que se passaR
& rob sa!udiu a !abea. G /o sei. ,u es#a3a !uidando de
uma ro!ha dura no #)nel 6Z e, de repen#e, per!ebi que
ha3ia seres humanos por per#o e 3i que es#ou a oi#o!en#os
me#ros do lo!al de #rabalho.
G &nde es#o os subsidirios, a5oraR G quis saber
1ono3an.
G Tol#aram ao #rabalho, na#uralmen#e. Uuan#o #empo
perdemosR
G /o mui#o. ,squea G repli!ou PoPell. ,m se5uida,
3irando'se para 1ono3an, a!res!en#ou% G .ique !om ele
a#* o (inal do #urno. 1epois, 3ol#e. Tenho al5umas id*ias.
Passaram'se #r?s horas a#* que 1ono3an re#ornasse.
Pare!ia !ansado.
PoPell inda5ou % G Como (oiR
1ono3an sa!udiu os ombros, num 5es#o !ansado. G /ada
a!on#e!e de errado, quando os 3i5iamos. Jo5ue'me um
!i5arro, por (a3or.
& rui3o a!endeu o !i5arro !om e=a5erado !uidado e
soprou um !apri!hado anel de (umaa para o #e#o, dizendo%
G ,s#i3e ra!io!inando, Cre5. TeBa% 1a3e #em !ondiOes
esquisi#as, para um rob. H seis ou#ros robs sob suas
ordens, em e=#rema dis!iplina. 1a3e #em poder de 3ida ou
mor#e sobre os robs subsidirios e de3e a5ir em razo de
sua prJpria men#alidade. $uponhamos que ele Bul5ue
ne!essrio dar ?n(ase a esse poder, !omo uma !on!esso
ao seu e5oR
G T lo5o ao assun#o.
G J es#ou nele. $uponhamos que ele resol3a ins#aurar um
mili#arismo. $uponhamos que ele es#eBa or5anizando seu
e=*r!i#o par#i!ular. $uponhamos que ele es#eBa #reinando
os robs subsidirios em manobras mili#ares.
$uponhamos...
G $uponhamos que 3o!? 3 la3ar a !abea !om 5ua (ria G
in#errompeu PoPell. G Creio que 3o!? #em pesadelos em
#e!ni!olor. & que es# querendo supor !ons#i#ui uma
5rande aberrao do !*rebro posi#rni!o. $e a sua anlise
(osse !orre#a, 1a3e #eria que quebrar a Primeira Lei da
0obJ#i!a% um rob no pode (azer mal a um ser humano
ou, por omisso, permi#ir que um ser humano so(ra al5um
mal. & #ipo de a#i#ude mili#aris#a e e5o dominador que
3o!? supOe sJ pode #er um obBe#i3o (inal para suas
impli!aOes lJ5i!as% dominar os seres humanos.
G "ui#o bem. Como pode 3o!? saber que isso no * a
3erdadeR
G Porque, em primeiro lu5ar, um rob !om um !*rebro
assim Bamais #eria sa+do da (bri!a: em se5undo lu5ar, !aso
!onse5uisse, seria des!ober#o imedia#amen#e. Como 3o!?
bem sabe, eu subme#i 1a3e ao #es#e.
PoPell empurrou a !adeira para #rs e !olo!ou os p*s em
!ima da mesa. G /o. 2inda es#amos na si#uao de no
podermos (azer nosso ensopado, porque ainda no #emos a
menor id*ia sobre o que pode es#ar errado. Por e=emplo%
se !onse5u+ssemos des!obrir qual (oi o mo#i3o daquela
dana ma!abra, es#ar+amos no bom !aminho.
.ez uma pausa, an#es de a!res!en#ar% G ,s!u#e bem, "iYe,
e di5a'me o que lhe pare!e. 1a3e sJ anda errado quando
nenhum de nJs dois es# presen#e. , quando anda errado, a
!he5ada de um de nJs ('lo 3ol#ar imedia#amen#e ao
normal.
G ,u B lhe disse uma 3ez que isso me pare!e sinis#ro.
G /o in#errompa. Por que um rob (i!a di(eren#e quando
no h seres humanos por per#oR 2 respos#a me pare!e
Jb3ia% porque h maior ne!essidade de ini!ia#i3a pessoal.
/es#e !aso, de3emos e=aminar as par#es do !orpo que so
a(e#adas por essa no3a ne!essidade.
G Pu=aF G e=!lamou 1ono3an, emper#i5ando'se, mas lo5o
se dei=ando aba#er ou#ra 3ez. G /o, no. /o * o
su(i!ien#e. 2inda seria 3as#o demais. /o reduziria mui#o
as possibilidades.
G /o podemos e3i#'lo. 1e qualquer (orma, no !orremos
peri5o de no a#in5ir a !o#a pre3is#a. Tamo'nos re3ezar no
#rabalho de 3i5iar os robs pela 3iso#ela. Uuando
a!on#e!er al5o errado, iremos imedia#amen#e ao lo!al e
eles 3ol#aro ao normal.
G "as os robs dei=aro de !orresponder >s espe!i(i!aOes
e=i5idas, Cre5. 2 4. $. 0obs no pode !olo!ar o modelo
1T no mer!ado, se apresen#armos um rela#Jrio desse #ipo.
G Esso * Jb3io. Pre!isamos en!on#rar o erro de (abri!ao e
!orri5i'lo... e #emos dez dias para (az?'lo G disse PoPell,
!oando a !abea. G & problema * que... bem, a!ho melhor
3o!? mesmo dar uma olhada nas plan#as.
2s plan#as !obriam o !ho !omo um #ape#e e 1ono3an
pos#ou'se de qua#ro sobre elas, se5uindo o !aminho
#raado pelo lpis de PoPell.
G Comeamos por aqui, "iYe G e=pli!ou PoPell. G Como
3o!? * espe!ialis#a em !orpos de robs, quero que me
!orriBa se eu errar. ,s#i3e #en#ando eliminar #odos os
!ir!ui#os no rela!ionados !om o sis#ema de ini!ia#i3a
pessoal. ;em aqui, por e=emplo, (i!a a ar#*ria'#ron!o que
en3ol3e as operaOes me!@ni!as. ,limino #odas as
rami(i!aOes la#erais de ro#ina, !omo di3isOes de
emer5?n!ia...G er5ueu a !abea, inda5ando% G & que a!haR
1ono3an sen#ia um 5os#o ruim na bo!a. G & #rabalho no *
assim #o simples, Cre5. 2 ini!ia#i3a pessoal no * um
!ir!ui#o el*#ri!o, que possa ser isolado e es#udado
separadamen#e. Uuando um rob * !olo!ado em ao por
si mesmo, a in#ensidade da a#i3idade do !orpo aumen#a
imedia#amen#e em quase #odos os pon#os do sis#ema. /o
e=is#e um )ni!o !ir!ui#o que no seBa a(e#ado. & que
pre!isamos (azer * lo!alizar a !ondio par#i!ular G e
mui#o espe!i(i!a G que (az 1a3e sair dos ei=os. 1epois,
poderemos !omear a eliminar os !ir!ui#os.
PoPell le3an#ou'se, sa!udindo a poeira da roupa. G 1iaboF
,s# bem. Pode le3ar as plan#as e queim'las.
G ,n#enda uma !oisa G disse 1ono3an. G Uuando a
a#i3idade do !orpo se in#ensi(i!a, qualquer !oisa pode
a!on#e!er, desde que haBa uma )ni!a pea de(ei#uosa. 4m
de(ei#o no isolamen#o, um en5uio de !ondensador, uma
!en#elha num (io, um aque!imen#o de bobina... , se
#rabalharmos >s !e5as, #endo de e=aminar o rob in#eiro,
Bamais en!on#raremos o de(ei#o. $e desmon#armos 1a3e e
#es#armos #odos os pon#os do me!anismo de seu !orpo, um
por um, #ornando a mon#'lo de !ada 3ez e
e=perimen#ando o resul#ado...
G "ui#o bem. Tamb*m sou !apaz de en#ender.
,n!araram'se, desanimados. ,n#o, PoPell su5eriu em
#om !au#eloso% G $uponhamos que en#re3is#emos um dos
subsidirios...
/em PoPell nem 1ono3an ha3iam #ido uma opor#unidade
para !on3ersar !om um dos dedos de 1a3e. Cada um
deles podia (alar: a analo5ia !om um dedo humano era
bas#an#e lon5+nqua. /a 3erdade, !ada um dos robs
subsidirios do 1T possu+a um !*rebro rela#i3amen#e
aper(eioado: #oda3ia, esse !*rebro es#a3a sin#onizado
prin!ipalmen#e para re!eber ordens a#ra3*s de um !ampo
posi#rni!o e sua reao a es#+mulos independen#es era um
#an#o desaBei#ada.
Por ou#ro lado, PoPell no #inha mui#a !er#eza a respei#o
do nome do rob que (oi !hamado para a en#re3is#a.
$eu n)mero de s*rie era 1T'<'H, mas is#o no aBuda3a
mui#o.
PoPell resol3eu #en#ar % G &ua, ami5o% 3ou'lhe pedir para
pensar bas#an#e e depois 3o!? poder 3ol#ar para Bun#o de
seu !he(e.
& dedo meneou ri5idamen#e a !abea, mas no (orou
sua limi#ada !apa!idade men#al, #en#ando (alar.
G ;em G disse PoPell. G 0e!en#emen#e, em qua#ro
o!asiOes di(eren#es, seu !he(e des3iou'se do esquema
!erebral. Lembra'se dessas o!asiOesR
G $im, senhor.
1ono3an 5runhiu rai3osamen#e% G ,sse a+ lembra'se.
,s#ou'lhe dizendo que e=is#e al5o de mui#o sinis#ro...
G &ra, 3 plan#ar ba#a#asF S !laro que o dedo se lembra%
no h !oisa al5uma de errado !om ele G re#ru!ou PoPell,
3irando'se em se5uida para o rob% G & que es#a3am
(azendo em !ada uma dessas 3ezes... is#o *, o 5rupo
in#eiroR
& dedo #inha o ar !urioso de quem re!i#a al5o de !or,
!omo se respondesse as per5un#as pela presso me!@ni!a
de seu !*rebro, mas sem qualquer en#usiasmo. 1e!larou% G
/a primeira 3ez, es#3amos #rabalhando numa di(+!il
ro!ha dura, no T)nel 6Z, /+3el ;. /a se5unda, es#3amos
re(orando o #e#o do #)nel para e3i#ar um poss+3el
desmoronamen#o. /a #er!eira, prepar3amos e=plosOes de
pre!iso para prolon5ar o #)nel sem a#in5ir uma (issura
sub#err@nea. 2 quar#a 3ez (oi lo5o depois de um pequeno
desmoronamen#o.
G , o que a!on#e!eu nessas o!asiOesR
G S di(+!il des!re3er. 1e3eria #er sido dada uma ordem,
mas an#es que pud*ssemos re!eb?'la e in#erpre#'la, 3eio a
ordem para mar!harmos em (ormao mili#ar.
G Por qu?R G insis#iu PoPell.
G /o sei.
1ono3an in#errompeu, ansioso % G Uual (oi a primeira
ordem... a que (oi suprimida pela ordem de mar!harR
G /o sei. $en#i que uma ordem (ra en3iada, mas no #i3e
#empo para re!eb?'la.
G S !apaz de nos dizer al5uma !oisa a respei#oR 2 ordem
(oi sempre a mesma, em #odas as o!asiOesR
& dedo sa!udiu #ris#emen#e a !abea. G /o sei.
PoPell re!os#ou'se na pol#rona. G "ui#o bem. Pode 3ol#ar
para seu !he(e.
& dedo saiu, 3isi3elmen#e ali3iado.
G ;em, des#a 3ez !onse5uimos mui#a !oisa G !omen#ou
1ono3an, sar!s#i!o. G .oi um dilo5o realmen#e
in#eli5en#e, de (io a pa3io. &ua% 1a3e e aquele dedo
imbe!il es#o es!ondendo al5o de nJs. H mui#a !oisa que
eles no sabem ou no se re!ordam. Pre!isamos parar de
!on(iar neles, Cre5.
PoPell !on#inuou a !o(iar o bi5ode. G Juro por 1eus,
"iYe, se (izer ou#ro !omen#rio idio#a, #iro'lhe a !hupe#a e
o !ho!alhoF
G ,s# !er#o. To!? * o 5?nio da equipe. ,u no passo de
um pobre imbe!il. ,m que (i!amosR
G /uma sinu!a a#rs da bola se#e. Ten#ei resol3er o !aso ao
in3erso, par#indo do dedo. 25ora, #emos de !omear
pelo in+!io.
G Uue 5rande homemF G e=!lamou 1ono3an. G Como
#orna #udo #o simplesF 25ora, (aa o (a3or de #raduzir isso
para a minha l+n5ua, mes#re.
G Traduzir para a lin5ua5em dos beb?s seria mais (!il
para (azer 3o!? en#ender. Uuero dizer que pre!isamos
des!obrir qual a ordem dada por 1a3e an#es de #udo (i!ar
pre#o. 1e3e ser a !ha3e do mis#*rio.
G , !omo espera (azer issoR /o podemos (i!ar per#o dele,
pois nada a!on#e!er de errado enquan#o es#i3ermos l.
/o podemos !ap#ar as ordens de 1a3e pelo rdio, pois
elas so emi#idas a#ra3*s do #al !ampo posi#rni!o. Es#o
elimina o !ur#o e o lon5o al!an!e, dei=ando'nos !om um
belo zero bem redondo.
G Por obser3ao dire#a, sim. "as res#a'nos a deduo.
G HemR
G Tamo'nos re3ezar em #urnos, "iYe G de!larou PoPell,
!om um sorriso sombrio. G , no #iraremos os olhos da
3iso#ela. Tamos 3i5iar !ada mo3imen#o daqueles mons#ros
de ao. Uuando eles sa+rem dos ei=os, #ra#aremos de
des!obrir o que a!on#e!eu lo5o an#es e deduziremos a
ordem dada por 1a3e.
1ono3an abriu a bo!a e permane!eu assim por mais de um
minu#o. 2(inal, disse !om 3oz en5as5ada% G 1esis#o. Peo
demisso.
G Tem um prazo de dez dias para apresen#ar uma su5es#o
melhor G repli!ou PoPell, em #om (a#i5ado.
, (oi o que 1ono3an #en#ou desesperadamen#e (azer,
duran#e os oi#o dias que se se5uiram. 1uran#e esse
per+odo, al#ernando'se !om PoPell em #urnos de qua#ro
horas, obser3ou !om olhos 3ermelhos e arden#es as
brilhan#es (ormas me#li!as se mo3erem !on#ra o (undo
obs!uro da 3iso#ela. 1uran#e oi#o dias, nos in#er3alos de
qua#ro horas que #inha para des!ansar, ele maldizia a 4. $.
0obs, os modelos 1T e o dia em que nas!era. ,n#o, no
oi#a3o dia, quando PoPell, !om a !abea dolorida e os
olhos in(lamados, en#rou na sala para subs#i#u+'lo,
1ono3an se er5ueu da !adeira, pe5ou um pesado aparador
de li3ros, (ez deliberada e !uidadosa pon#aria, e lanou o
proB*#il !on#ra a 3iso#ela. Hou3e um ru+do de 3idro
quebrado e os es#ilhaos 3oaram em #odas as direOes.
PoPell (i!ou a#ni#o. G Por que (ez issoR
G Porque 3ou parar de 3i5iar G repli!ou 1ono3an, em #om
quase !almo. G Temos apenas dois dias e no !onse5uimos
des!obrir !oisa al5uma. & 1T'< * um maldi#o (ra!asso.
Parou !in!o 3ezes, enquan#o eu 3i5ia3a, e #r?s duran#e os
seus #urnos, e no !onse5uimos des!obrir as ordens que
ele deu. /em eu, nem 3o!?. 2l*m disso, no !reio que
3o!? !onsi5a des!obrir, porque #enho a !er#eza de que eu
Bamais !onse5uirei.
G 1iaboF Como * poss+3el 3i5iar seis robs ao mesmo
#empoR 4m me=e as mos, ou#ro me=e os p*s, ou#ro 5ira
os braos !omo um moinho e ou#ro pula !omo um
alu!inado. , os ou#ros dois... sJ 1eus sabe o que es#o
(azendoF ,n#o, #odos eles param de repen#e. &ra, bolasF G
Cre5, no es#amos a5indo !er#o. Pre!isamos !he5ar per#o
deles. Pre!isamos 3i5i'los de um lu5ar no qual seBa
poss+3el dis#in5uir os de#alhes.
$e5uiu'se um amar5o sil?n!io, que (oi quebrado por
PoPell. G $im. , esperar que a!on#ea al5o, quando (al#am
apenas dois dias.
G 2!ha melhor 3i5iarmos daquiR
G Pelo menos, * mais !on(or#3el.
G 2h... "as e=is#e al5o que podemos (azer l e no
podemos (azer aqui.
G & que *R
G Podemos (az?'los parar, quando bem en#endermos,
Bus#amen#e quando es#i3ermos preparados e a#en#os ao que
possa a!on#e!er de errado.
PoPell emper#i5ou'se, a#en#o. G Como assimR
G ;em, 3eBa por si prJprio. To!? no diz que * o !*rebroR
.aa al5umas per5un#as a si mesmo. Uuando * que o 1T'<
sai dos ei=osR & que disse o dedo a respei#oR
Uuando hou3e ameaa de desmoronamen#o, ou quando
realmen#e o!orreu um: quando prepara3am e=plosi3os
!uidadosamen#e medidos: quando a#in5iram uma pedra
dura de ser per(urada...
G ,m ou#ras pala3ras% em o!asiOes de emer5?n!ia G
!omple#ou PoPell, e=!i#ado.
G ,=a#oF Uuando era esperada uma emer5?n!iaF 2 !ausa
do problema * o (a#or de ini!ia#i3a pessoal. , * Bus#amen#e
nas emer5?n!ias, na aus?n!ia de seres humanos, que o
(a#or de ini!ia#i3a pessoal so(re maior presso. &ra, qual *
a deduo lJ5i!aR Como poderemos pro3o!ar uma parada,
no lo!al e hora em que deseBarmosR
1ono3an (ez uma pausa #riun(al: es#a3a !omeando a
5os#ar de seu no3o papel. , resol3eu responder a sua
prJpria per5un#a, a (im de e3i#ar a Jb3ia respos#a que
de3ia es#ar na pon#a da l+n5ua de PoPell% G Criando uma
emer5?n!ia.
G "iYe... 3o!? #em razo G !on!ordou PoPell.
G &bri5ado, ami5o. ,u sabia que iria !onse5uir, al5um dia.
G "ui#o bem. 1ei=e de lado o sar!asmo. Cuarde'o para a
Terra, onde o man#eremos em 3idros de !onser3a, para
in3ernos lon5os e (rios do (u#uro. ,nquan#o isso...que
emer5?n!ia poderemos !riarR
G $e no es#i3*ssemos num as#erJide sem a#mos(era,
poder+amos inundar as 5alerias da mina.
G 4m di#o espiri#uoso, sem d)3ida G !omen#ou PoPell. G
.ran!amen#e, "iYe, 3o!? me ma#a de rir. Uue a!ha de um
pequeno desmoronamen#oR
1ono3an aper#ou os lbios, respondendo % G Por mim, es#
bem.
G K#imo. Tamos a5ir.
PoPell sen#ia'se es#ranhamen#e !omo um !onspirador ao
!aminhar pelo #erreno a!iden#ado. $eus passos, #ornados
mais le3es pela pou!a 5ra3idade, le3a3am'no a#ra3*s do
as#erJide, !hu#ando pedras para ambos os lados e
pro3o!ando pequenas nu3ens de poeira. "en#almen#e,
!on#udo, era o andar !au#eloso de um !onspirador.
G $abe onde eles es#oR G inda5ou.
G Creio que sim, Cre5.
G "ui#o bem G disse PoPell, sombrio. G "as se al5um dos
dedos !he5ar a seis me#ros de nJs, seremos pressen#idos,
quer ele nos 3eBa, ou no. ,spero que 3o!? saiba disso.
G Uuando eu pre!isar de um !urso elemen#ar de robJ#i!a,
(arei um requerimen#o (ormal a 3o!?, em #ripli!a#a. Tamos
des!er por ali.
,n#raram nas 5alerias da mina. 2#* mesmo a luz das
es#relas desapare!eu. &s dois homens #a#earam ao lon5o
das paredes, iluminando o !aminho !om os (a!hos
in#ermi#en#es das lan#ernas.
PoPell !olo!ou o dedo na #ra3a de se5urana de seu
de#onador. G Conhe!e es#e #)nel, "iYeR
G /o mui#o bem. S no3o. "as !reio que posso 5uiar'me
pelo que obser3ei na 3iso#ela...
Passaram'se minu#os in#ermin3eis. ,n#o, "iYe
sussurrou% G $in#a issoF
2 lu3a me#li!a de PoPell, de en!on#ro > ro!ha, #ransmi#iu
a seus dedos uma 3ibrao que 3inha pela parede do #)nel.
/a#uralmen#e, no ha3ia o menor som.
G ,=plosOesF ,s#amos bem per#o.
G .ique de olho aber#o G re!omendou PoPell.
1ono3an assen#iu, impa!ien#e.
Che5ou per#o deles e sumiu an#es que pudessem esboar
um 5es#o% um le3e brilho me#li!o bronzeado, no limi#e do
seu !ampo de 3iso. &s dois homens (i!aram imJ3eis, em
sil?n!io.
2(inal, PoPell murmurou % G 2!ha que ele nos pressen#iuR
G ,spero que no. "as a!ho melhor irmos pelo (lan!o.
Tome o primeiro #)nel la#eral > direi#a.
G , se no os en!on#ramos maisR
G &ra, que pre(ere (azerR Uuer 3ol#arR G 5runhiu
(erozmen#e 1ono3an. G ,s#o a qua#ro!en#os me#ros. ,u
os 3i5ia3a pela 3iso#ela, no *R , #emos dois dias...
G &h, !ale'seF ,s# desperdiando o=i5?nio. $er uma
passa5em la#eral, aquiR
2 lan#erna brilhou um rpido ins#an#e.
G S. Tamos lo5o.
2 3ibrao era !onsidera3elmen#e mais a!en#uada e o !ho
#remia sob seus p*s.
G Esso * J#imo G !omen#ou 1ono3an. G 1esde que o !ho
no !eda por bai=o de nJs...
2!endeu a lan#erna, diri5indo o (a!ho para a (ren#e.
;as#aria que er5uessem um pou!o o brao para #o!ar o #e#o
do #)nel. 2s #ra3es de sus#en#ao eram no3as. 2(inal,
1ono3an hesi#ou.
G ,s#amos num #)nel sem sa+da. Tamos 3ol#ar.
G /o. ,spere um pou!o G repli!ou PoPell, passando
desaBei#adamen#e pelo !ompanheiro. G /o 3? luz, ali
adian#eR
G LuzR /o 3eBo !oisa al5uma. Como poderia a luz !he5ar
a#* aquiR
G Luz de robs G disse PoPell, en5a#inhando por um le3e
a!li3e. $ua 3oz, rou!a e ansiosa, !he5ou aos (ones de
1ono3an% G ,h, "iYe, 3enha !.
Ha3ia luz. 1ono3an en5a#inhou a#* l, passando por sobre
as pernas es#i!adas de PoPell.
G 4ma aber#uraR
G $im. 1e3em es#ar 3indo para es#e #)nel, abrindo
!aminho pelo ou#ro lado... !reio.
1ono3an sen#iu os bordos irre5ulares da aber#ura. 4ma
!au#elosa inspeo !om o (a!ho da lan#erna re3elou um
#)nel mais amplo, que ob3iamen#e !ons#i#u+a uma 5aleria
prin!ipal. Toda3ia, a aber#ura era pequena demais para
permi#ir a passa5em de um homem: era quase insu(i!ien#e
para que os dois espiassem a#ra3*s dela ao mesmo #empo.
G /o h nada a+ G !omen#ou 1ono3an.
G /o a5ora, pelo menos. "as de3e #er ha3ido h pou!o,
ou no #er+amos 3is#o luz. CuidadoF
2s paredes #remeram e ambos sen#iram o impa!#o. 4ma
poeira (ina !aiu sobre eles. PoPell er5ueu !uidadosamen#e
a !abea e espiou no3amen#e.
G &lhe sJ, "iYe. L es#o eles.
&s robs brilhan#es es#a3am a5rupados na 5aleria
prin!ipal, a !in!o me#ros de dis#@n!ia. &s braos de me#al
remo3iam !om rapidez os es!ombros deslo!ados pela
)l#ima e=ploso.
1ono3an !u#u!ou ansiosamen#e as !os#elas de PoPell% G
/o per!a #empo. ,les no demoraro a #erminar e a
prJ=ima e=ploso pode apanhar'nos.
G Pelo amor de 1eus, no me a(obeF
PoPell empunhou o de#onador e seu olhar rebus!ou
ansiosamen#e o in#erior es!uro e poeiren#o da 5aleria, onde
a )ni!a iluminao era pro3enien#e da luminosidade dos
robs e #orna3a'se imposs+3el dis#in5uir uma ro!ha
salien#e de uma man!ha de sombra.
G H um pon#o no #e#o. ,s# 3endoR .i!a quase sobre eles.
2 )l#ima e=ploso no (oi su(i!ien#e para arran!'lo. $e
3o!? !onse5uir a#in5i'lo na base, me#ade do #e#o
desmoronar.
& olhar de PoPell se5uiu a direo indi!ada pelo dedo de
1ono3an.
G Cer#oF 25ora, (ique de olho nos robs e reze para que
eles no se a(as#em mui#o des#a par#e do #)nel. $o as
)ni!as (on#es de luz que eu #enho. Todos os se#e es#o aliR
1ono3an !on#ou rapidamen#e. G Todos.
G "ui#o bem, en#o. Ti5ie'os. &bser3e !ada mo3imen#o
delesF
& de#onador (oi apon#ado, enquan#o 1ono3an obser3a3a,
pra5ueBa3a e pis!a3a para #irar o suor que es!orria para os
olhos. 1isparouF
Hou3e uma sa!udidela, uma s*rie de (or#es 3ibraOes e um
baque #remendo que a#irou PoPell pesadamen#e de
en!on#ro a 1ono3an.
G Cre5, 3o!? me sa!udiu do lu5arF G berrou 1ono3an. G
/o 3i nadaF
PoPell olhou em 3ol#a, !on(uso. G &nde es#o elesR
1ono3an pare!ia mer5ulhado em um sil?n!io de
es#upe(ao. /o ha3ia sinal dos robs. & ambien#e es#a3a
es!uro !omo as pro(undezas do rio ,s#i5e.
G 2!ha que os so#erramosR G inda5ou 1ono3an, a(inal,
!om 3oz #r?mula.
G Tamos des!er a#* l. /o me per5un#e o que a!ho G
repli!ou PoPell, ras#eBando rapidamen#e para #rs.
G "iYeF
1ono3an, que o se5uia, parou de repen#e. G & que h de
errado, a5oraR
G Calma G disse PoPell. $ua respirao, en#re!or#ada e
ansiosa, soa3a es#ranhamen#e nos (ones de 1ono3an.
G "iYeF ,s# me ou3indo, "iYeR
G ,s#ou aqui. & que hR
G ,s#amos bloqueados. & que nos derrubou no (oi a
queda do #e#o da 5aleria. .oi o nosso prJprio #e#o. &
!hoque (?'lo desmoronarF
G & qu?R G e=!lamou 1ono3an, #en#ando #repar na dura
barreira de es!ombros de ro!ha. G Li5ue a lan#erna.
PoPell obede!eu. /o ha3ia aber#ura su(i!ien#e para dar
(u5a a um !oelho.
1ono3an per5un#ou bai=inho% G ;em. , a5oraR
Cas#aram al5uns minu#os (azendo um es(oro mus!ular na
#en#a#i3a de remo3er a barreira de pedra que os bloquea3a.
PoPell e=perimen#ou !a3ar Bun#o >s bordas da aber#ura
an#erior. Che5ou a er5uer o de#onador. "as seria sui!+dio
dispar'la naquele ambien#e (e!hado e ele es#a3a
!ons!ien#e do (a#o. .inalmen#e, sen#ou'se.
G $abe, "iYe, des#a 3ez es#ra5amos #udo para 3aler G
!omen#ou. G /o (izemos pro5resso al5um no sen#ido de
des!obrir qual * o problema !om 1a3e. .oi uma boa id*ia,
mas saiu pela !ula#ra.
& olhar de 1ono3an e=primia amar5ura, !om uma
in#ensidade #o#almen#e in)#il na es!urido em que se
en!on#ra3am.
G 1e#es#o per#urb'lo, meu 3elho, mas, sem le3ar em !on#a
o que sabemos ou no a respei#o de 1a3e, pare!e que
es#amos numa ra#oeira. $e no nos li3rarmos, rapaz,
3amos morrer. "'&'0'0,'0... morrer. Uuan#o o=i5?nio
ainda #emosR /o mais que seis horas.
G J pensei nisso G disse PoPell, le3ando ins#in#i3amen#e a
mo ao bi5ode: mas seus dedos ba#eram inu#ilmen#e no
3isor #ransparen#e do #raBe espa!ial. G /a#uralmen#e, seria
bas#an#e (!il (azer !om que 1a3e nos liber#asse nesse
espao de #empo, mas nossa bela emer5?n!ia de3e #?'lo
#irado dos ei=os e o !ir!ui#o de rdio parou de (un!ionar.
G /o * mesmo uma belezaR
1ono3an apro=imou'se da aber#ura e, !om di(i!uldade,
!onse5uiu en(iar o !apa!e#e para (ora. ,ra a !on#a Bus#a.
G ,h, Cre5F
G & que *R
G $uponhamos que seBa poss+3el #razer 1a3e a#* seis
me#ros de nJsR ,le 3ol#ar ao normal. , seremos sal3os.
G Claro. "as onde es#ar eleR
G /o !orredor da 5aleria. ;em lon5e. Pelo amor de 1eusF
Pare de pu=ar, ou a!abar arran!ando minha !abea do
pes!ooF Tou'lhe dar uma opor#unidade para espiar.
1ono3an se a(as#ou e PoPell passou a !abea para (ora da
aber#ura.
G TeBa sJ o que !onse5uimos... &lhe sJ aqueles malu!os.
Creio que es#o danando um balle#.
G 1ei=e os !omen#rios de lado. ,s#o !he5ando mais
per#oR
G 2inda no sei dizer. ,s#o lon5e demais. 1ei=e'me
#en#ar. Passe'me a lan#erna, por (a3or. Pro!urarei a#rair a
a#eno deles !om a luz.
1epois de dois minu#os, desis#iu. G /o adian#aF Pare!e
que es#o !e5os... &raF ,s#o !omeando a 3ir para !.
TeBa sJF
1ono3an pediu% G ,h, dei=e'me espiarF
Hou3e uma bre3e lu#a silen!iosa. 2(inal, PoPell
!on!ordou. G ,s# !er#oF
1ono3an en(iou a !abea para (ora. &s robs se
apro=ima3am. 1a3e 3inha > (ren#e, dando 5randes sal#os
de bailarinos: os seis dedos se5uiam'no !omo uma (ila
de danarinas. 1ono3an es#a3a mara3ilhado. G & que es#o
(azendo, a(inalR ,u bem 5os#aria de saber... Pare!e o ril da
Tir5+nia G e 1a3e (az o papel de mes#re'de'
!erimnias...&u eu nun!a 3i um rilF
G &ra, pare !om a narra#i3a G resmun5ou PoPell. G 2 que
dis#@n!ia es#o a5oraR
G Uuinze me#ros. , !on#inuam 3indo para !... HemR...
,hF... ,hF...
G & que hR
PoPell le3ou 3rios se5undos para re!obrar'se do espan#o
!ausado pelas e=!lamaOes (ren*#i!as de 1ono3an.
G Tamos, dei=e'me espiar pelo bura!o. /o seBa
e5o+s#a...Ten#ou subir, mas 1ono3an rea5iu, esperneando
desesperadamen#e.
G 1eram meia'3ol#a, Cre5F ,s#o indo embora... 1a3eF
,h, 1a'aa3eF
PoPell berrou% G 1e que adian#a isso, seu idio#aR & som
no se propa5a aquiF
G ,s# bem, en#o G repli!ou 1ono3an, o(e5an#e. G 1?
pon#ap*s nas paredes, esmurre'as, produza al5uma
3ibraoF Pre!isamos dar um Bei#o de a#rair a a#eno
deles, Cre5, ou es#amos (ri#osF
,smurra3a a parede !omo um alu!inado. PoPell sa!udiu'o
pelo ombro. G ,spere, "iYe, espere. &ua% #i3e uma id*ia.
1iaboF S mesmo uma J#ima hora para !he5armos >s
soluOes simples..."iYeF
G Uue deseBaR G per5un#ou 1ono3an, #irando a !abea do
bura!o.
G 1ei=e'me espiar depressa, an#es que eles saiam do
al!an!e.
G $aiam do al!an!eF Uue pre#ende (azerR ,i, que 3ai (azer
!om esse de#onadorR G quis saber 1ono3an, a5arrando o
brao de PoPell.
PoPell sa!udiu ener5i!amen#e o brao, li3rando'se do
!ompanheiro. G Tou dar uns #iros.
G Por qu?R
G ,=pli!arei depois. Primeiro, 3amos 3er se d !er#o.$e
no der... $aia da (ren#e e dei=e'me a#irarF
&s robs eram meros re(le=os a dis#@n!ia, pequenos e se
#ornando !ada 3ez menores. PoPell apon#ou
!uidadosamen#e e pu=ou o 5a#ilho #r?s 3ezes. ;ai=ou a
arma e espiou ansiosamen#e. 4m dos robs subsidirios
es#a3a !a+doF 25ora, ha3ia apenas seis 3ul#os brilhan#es.
Com 3oz #r?mula, PoPell !hamou pelo #ransmissor% G
1a3eF
4ma pausa. ,n#o, a respos#a !he5ou simul#aneamen#e aos
(ones dos dois homens% G Che(eR &nde es#R "eu #er!eiro
subsidirio #e3e o pei#o esma5ado. ,s# inu#ilizado.
G /o in#eressa G repli!ou PoPell. G ,s#amos presos, por
!ausa de um desmoronamen#o, enquan#o 3o!?s !a3a3am.
Pode 3er nossa lan#ernaR
G Claro. Eremos imedia#amen#e.
PoPell re!os#ou'se, rela=ando os m)s!ulos.
G Pron#o, ami5o. ,s#amos sal3os.
G "ui#o bem, Cre5 G disse 1ono3an, bai=inho, !om
l5rimas na 3oz. G To!? 3en!eu. Cur3o'me dian#e de 3o!?
e beiBo'lhe os p*s. 25ora, no 3enha !om brin!adeiras.
Tra#e de !on#ar'me direi#inho !omo !onse5uiu.
G .oi mui#o (!il. 2 )ni!a di(i!uldade (oi que, duran#e #odo
o #empo, no per!ebemos o Jb3io... !omo de !os#ume.
$ab+amos que o problema era oriundo do !ir!ui#o de
ini!ia#i3a pessoal e sempre sur5ia em o!asiOes de
emer5?n!ia, mas pro!ur3amos a !ausa em al5uma ordem
espe!+(i!a dada por 1a3e. Por que ha3eria de ser uma
ordemR
G Por que noR
G &ra, es!u#e% por que no um #ipo de ordemR Uue #ipo de
ordem requer maior dose de ini!ia#i3a pessoalR Uue #ipo
de ordem pra#i!amen#e sJ o!orreria em !asos de
emer5?n!iaR
G /o me per5un#e, Cre5: di5a'meF
G S o que es#ou (azendoF Tra#a'se de uma ordem para seis
subsidirios. ,m #odas as !ondiOes normais, um ou mais
subsidirios es#a3am realizando #are(as ro#ineiras, que no
e=i5iam super3iso espe!ial, bas#ando uma esp*!ie de
3i5il@n!ia au#om#i!a, !omo a que nosso !orpo e=er!e ao
!uidar dos mo3imen#os ro#ineiros para andar. /um !aso de
emer5?n!ia, por*m, #odos os seis subsidirios pre!isa3am
ser mobilizados imedia#a e simul#aneamen#e. 1a3e era
obri5ado a !on#rolar os seis robs subsidirios ao mesmo
#empo, e a!on#e!ia al5o errado. & res#o (oi (!il. Uualquer
diminuio na quan#idade de ini!ia#i3a pessoal e=i5ida por
uma emer5?n!ia G #al !omo a !he5ada de seres humanos G
#razia'o de 3ol#a ao normal. 2ssim sendo, des#ru+ um dos
robs. Uuando o (iz, 1a3e passou a #ransmi#ir ordens para
!in!o robs subsidirios, apenas. 2 e=i5?n!ia de ini!ia#i3a
diminuiu e ele 3ol#ou ao normal.
G Corno !onse5uiu des!obrir #udo issoR G quis saber
1ono3an.
G Por um ra!io!+nio lJ5i!o. ,=perimen#ei e deu !er#o.
2 3oz do rob #ornou a soar nos (ones% G 2qui es#ou.
Podem a5-en#ar meia horaR
G .a!ilmen#e. CalmaF G respondeu PoPell. Tirando'se para
1ono3an, prosse5uiu% G 25ora, o res#o de nossa misso
de3e ser (!il. ,=aminaremos os !ir!ui#os e 3eri(i!aremos
quais as peas que so(rem maior es(oro ao dar uma
ordem para seis subsidirios, !omparando'se !om as
ordens para apenas !in!o dedos. Es#o de3e res#rin5ir
bas#an#e nosso !ampo de pesquisa, no *R
1ono3an re(le#iu. G ;as#an#e, !reio. $e 1a3e (or
semelhan#e ao pro#J#ipo que 3imos na (bri!a, de3e
possuir um !ir!ui#o espe!ial de !oordenao que, no !aso,
seria a )ni!a seo en3ol3ida no problema.
1e repen#e, animou'se de (orma espan#osa% G &ra, no ser
di(+!il. S um 3erdadeiro brinquedo.
G "ui#o bem. T pensando no assun#o. Uuando 3ol#armos,
es#udaremos as plan#as. ,, a5ora, 3ou des!ansar a#* que
1a3e nos #ire daqui.
G ,i, espereF 1i5a'me apenas mais uma !oisa% o que eram
aquelas mar!has esquisi#as e aqueles balle#s en5raados
que os robs (aziam !ada 3ez que 1a3e (alha3aR
G &h, issoR /o sei. "as #enho uma 3a5a noo. Lembre'
se de que os robs subsidirios so uma esp*!ie de
dedos de 1a3e. /Js !os#um3amos !ham'los assim,
no * mesmoR "inha impresso * de que naqueles
in#erl)dios, sempre que 1a3e se #rans(orma3a num !aso
psiqui#ri!o, perdia'se numa n*3oa de imbe!ilidade e
passa3a o #empo 5irando os dedos...
.E"
.....$usan Cal3in V!on#inuaoW
$usan Cal3in (ala3a em PoPell e 1ono3an !om um !er#o
di3er#imen#o, mas sem sorrir: en#re#an#o, sua 3oz assumia
um #om mais !lido sempre que ela se re(eria aos robs.
/o le3ou mui#o #empo para !on#ar as perip*!ias ha3idas
!om os $peedies, os Cu#ies e os 1a3es, de modo que
resol3i in#erromp?'la. $e no o (izesse, ela rela#aria mais
uma d)zia de !asos.
G /un!a a!on#e!eu al5o na TerraR G inda5uei.
,la (ranziu a #es#a, (i#ando'me. G /o: nun!a hou3e mui#a
!oisa !om rob em ao aqui na Terra.
G &h, * mesmo uma pena. is#o *, as his#Jrias sobre seus
en5enheiros no espao so mui#o in#eressan#es, mas no
seria poss+3el arranBarmos al5um !aso em que a senhora
es#i3esse dire#amen#e en3ol3ida. /un!a um rob en5uiou
em suas mosR Como a senhora sabe, es#amos no ano de
seu Bubileu.
$ou !apaz de Burar que ela !orou. 2(inal, disse% G Hou3e
robs que en5uiaram em minhas mos. &h, 1eus, (az
mui#o #empo que eu nem me lembra3a dissoF &ra, (oi h
quase quaren#a anos. Esso mesmo ,m HNH6F ,u #inha
apenas #rin#a e oi#o anos. "as...pre(iro no (alar no
assun#o...
,sperei, pa!ien#e. 2(inal, ela mudou de id*ia.
G &ra, por que noR G disse. G /o me pode (azer mal,
a5ora. /em mesmo a lembrana do (a#o. ,u B (ui #ola,
meu Bo3em. 2!redi#a nissoR
G /o G respondi.
G "as (ui. Toda3ia, Herbie era um rob que lia
pensamen#os.
G & qu?
G .oi o )ni!o de seu #ipo que e=is#iu, quer an#es ou depois
daquele in!iden#e. .oi um en5ano, em al5um pon#o...
.% /ENTIROSO0
2l(red Lannin5 a!endeu !uidadosamen#e o !haru#o, mas as
pon#as de seus dedos #remiam li5eiramen#e. $uas 3as#as
sobran!elhas 5risalhas es#a3am (ranzidas sobre o nariz, e
ele (ala3a de3a5ar, en#re !onse!u#i3as ba(oradas de
(umaa. G ,le realmen#e l? pensamen#os... /o pode ha3er
a menor d)3ida a respei#oF G "as... por qu?R G Tirando'se
para o ma#em#i!o Pe#er ;o5er#, a!res!en#ou% G ,n#oR
;o5er# alisou os !abelos ne5ros !om as duas mos.G .oi o
#ri5*simo quar#o modelo 0; que produzimos, Lannin5.
Todos os ou#ros sa+ram es#ri#amen#e or#odo=as.
& #er!eiro homem sen#ado > mesa (ranziu a #es#a. "il#on
2she era o mais Bo3em dire#or da 4. $. 0obs e Homens
"e!@ni!os $.2.: sen#ia'se mui#o or5ulhoso de seu pos#o. G
&ua, ;o5er#. /o hou3e o menor erro na mon#a5em,
desde o in+!io a#* o (inal. Posso 5aran#ir.
&s lbios 5rossos de ;o5er# abriram'se num sorriso
!ondes!enden#e. G Pode 5aran#irR $e * !apaz de responder
pela linha de mon#a5em in#eira, re!omendo sua promoo.
Para (orne!er a !on#a e=a#a, e=is#em se#en#a e !in!o mil,
duzen#os e #rin#a e qua#ro operaOes ne!essrias >
(abri!ao de um )ni!o !*rebro posi#rni!o. Cada uma
dessas operaOes, para al!anar su!esso, depende de um
!er#o n)mero de (a#ores, que pode 3ariar en#re !in!o e
!en#o e !in!o. $e hou3er al5uma (alha s*ria em qualquer
deles, o !*rebro (i!a au#oma#i!amen#e arruinado. Tais
dados so #irados dire#amen#e de nosso bole#im de
in(ormaOes, 2she.
"il#on 2she !orou, mas uma quar#a 3oz in#errompeu sua
#en#a#i3a de responder. G $e 3amos !omear a #en#ar Bo5ar
a !ulpa uns sobre os ou#ros, pre(iro re#irar'me G de!larou
$usan Cal3in, !om as mos !ruzadas no !olo e as
pequenas ru5as ao redor dos lbios (inos e plidos
pare!endo mais a!en#uadas.
G Temos nas mos um rob !apaz de ler os pensamen#os
humanos e Bul5o de 5rande impor#@n!ia des!obrirmos por
que mo#i3o ele * !apaz de (az?'la. /o 3amos des!obrir
!oisa al5uma Bo5ando a !ulpa uns sobre os ou#ros. $eus
(rios olhos !inzen#os se (i=aram em 2she e es#e sorriu.
Lannin5 #amb*m sorriu. Como sempre a!on#e!ia nessas
o!asiOes, seus lon5os !abelos bran!os e pene#ran#es
olhinhos azuis da3am'lhe a apar?n!ia de um pa#riar!a
b+bli!o.
G , 3erdade, 1ra. Cal3in.
$ua 3oz #ornou'se repen#inamen#e spera. G ,is aqui os
(a#os, em resumo. Produzimos um !*rebro posi#rni!o de
#ipo supos#amen#e !omum, mas ele possui a no#3el
qualidade de ser !apaz de ler nossos pensamen#os, o que
si5ni(i!a que es# sin#onizado para !ap#ar nossas ondas
men#ais. $e des!obrirmos !omo isso a!on#e!eu,
!onse5uiremos o mais impor#an#e pro5resso robJ#i!o
des#as )l#imas d*!adas. Como no sabemos, pre!isamos
des!obrir. ,s# bem !laroR
G Posso apresen#ar uma su5es#oR G inda5ou ;o5er#.
G Prossi5aF
G $u5iro que a#* solu!ionarmos o problema G e, na
qualidade de ma#em#i!o, Bul5o que ser um problema dos
mais di(+!eis de resol3er G a e=is#?n!ia do 0;'I8 seBa
man#ida em se5redo. , re(iro'me a#* mesmo aos ou#ros
membros de nosso pessoal. Como !he(es de
depar#amen#os, !reio que no seremos in!apazes de
en!on#rar a soluo. Uuan#o menos 5en#e #omar
!onhe!imen#o...
G ;o5er# #em razo G disse a 1ra. Cal3in. G 1esde que o
CJdi5o En#erplane#rio (oi modi(i!ado para permi#ir que os
no3os modelos de robs (ossem #es#ados nas (bri!as an#es
de ser embar!ados para o espao, a propa5anda an#i'robs
aumen#ou !onsidera3elmen#e. $e o boa#o a respei#o de um
rob !apaz de ler pensamen#os se espalhar an#es que
!onsi5amos anun!iar que o (enmeno es# in#eiramen#e
sob !on#role, os se#ores !on#rrios > (abri!ao de robs
#eriam uma arma poderosa.
Lannin5 #irou uma #ra5ada do !haru#o e meneou
5ra3emen#e a !abea. ,m se5uida, 3irou'se para 2she. G
$e no es#ou en5anado, 3o!? de!larou es#ar sozinho
quando per!ebeu pela primeira 3ez esse !aso de lei#ura de
pensamen#os.
G 0ealmen#e, es#a3a sozinho, e le3ei o maior sus#o de
minha 3ida. & 0;'I8 a!aba3a de sair da mesa de
mon#a5em e (oi mandado para mim. &bermann es#a3a
ausen#e, de modo que le3ei pessoalmen#e o rob > sala de
#es#es. Pelo menos, !ome!ei a le3'lo.
2she (?z uma pausa, !om um le3e sorriso, an#es de
a!res!en#ar % G 2l5um de 3o!?s !he5ou a man#er uma
!on3ersa men#al, sem se aper!eber do (a#oR
/in5u*m se deu ao #rabalho de responder e ele
prosse5uiu % G /o in+!io, no se per!ebe. & rob
!on3ersou !omi5o do modo mais lJ5i!o e sensa#o que seBa
poss+3el ima5inar. $omen#e quando es#3amos quase
!he5ando > sala de #es#es (oi que me dei !on#a de que no
dissera uma sJ pala3ra. , 3erdade que pensei mui#o, mas
is#o no * a mesma !oisa, no a!hamR Tranquei o rob e
3im !orrendo par#i!ipar o (a#o a Lannin5. Con(esso que
3er o rob andar a meu lado, lendo !almamen#e meus
pensamen#os e es!olhendo'os, !ausa3a'me arrepios.
G Ema5ino que sim G !omen#ou $usan Cal3in, pensa#i3a,
(i=ando o olhar em 2she de modo !uriosamen#e a#en#o. G
,s#amos mui#o a!os#umados a !onsiderar nossos
pensamen#os !omo uma propriedade pri3ada.
Lannin5 in#errompeu, impa!ien#e % G ,n#o, sJ nJs qua#ro
sabemos. "ui#o bemF Temos de abordar o problema
sis#ema#i!amen#e. 2she, quero que 3o!? 3eri(ique a linha
de mon#a5em, desde o prin!+pio a#* o (im: #udo,
de#alhadamen#e.1e3e eliminar #odas as operaOes em que
no #enha ha3ido possibilidade de erro e (azer uma lis#a de
#odas onde #al possibilidade (or admiss+3el, enumerando a
na#ureza e poss+3el ma5ni#ude do erro.
G 4ma #are(a e #an#oF G resmun5ou 2she.
G ClaroF /a#uralmen#e, de3er !olo!ar seus subordinados
para #rabalhar na in3es#i5ao: #odos eles, se (or
ne!essrio. /o me impor#o se a#rasarmos o pro5rama de
produo. "as eles no de3em #omar !onhe!imen#o do
mo#i3o da in3es#i5ao. CompreendeR
G $imF G repli!ou o Bo3em #*!ni!o, !om um sorriso
irni!o. G 2inda assim, ser uma #are(a e #an#o.
Lannin5 3irou'se na !adeira e en!arou $usan Cal3in. G 2
senhora #er de a#a!ar o problema de ou#ra direo. S a
robopsi!Jlo5a da !ompanhia, de modo que de3e es#udar
primeiramen#e o prJprio rob e #rabalhar em sen#ido
in3erso ao de 2she. Ten#e des!obrir !omo o !*rebro dele
(un!iona. Teri(ique quais as li5aOes e=is#en#es !om os
seus poderes #elep#i!os, a#* onde es#es se es#endem, de
que (orma al#eram seu modo de en!arar as !oisas e
e=a#amen#e que danos !ausaram >s suas !ara!#er+s#i!as
!omuns de rob #ipo 0;. ,n#endeuR
Lannin5 no esperou que $usan Cal3in respondesse. G
Cuidarei da !oordenao dos #rabalhos de in3es#i5ao e
da in#erpre#ao ma#em#i!a dos dados G de!larou, #irando
uma 3iolen#a ba(orada do !haru#o e murmurando por en#re
a nu3em de (umaa% G ;o5er# me au=iliar, na#uralmen#e.
;o5er# poliu as unhas de uma mo 5orda na palma da
ou#ra e disse sua3emen#e% G &uso dizer que sim. Conheo
um pou!o do assun#o.
G "ui#o bemF Tou !omear lo5o G de!larou 2she,
empurrando a !adeira para #rs e se er5uendo !om um
sorriso a5rad3el no ros#o Bo3em. G 0e!ebi a pior misso,
de modo que 3ou #ra#ar de me#er mos > obra. $aiu,
murmurando% G T* lo5oF
$usan Cal3in respondeu !om um a!eno quase
imper!ep#+3el de !abea, mas seus olhos a!ompanharam
2she a#* que es#e desapare!eu pela por#a. /em respondeu
quando Lannin5 sol#ou um 5runhido e disse % G 1ra.
Cal3in, quer le3an#ar'se e ir e=aminar o 0;'I8, a5oraR
..............................................................................................
..........................................
2o ou3ir o som aba(ado dos 5onzos da por#a, o 0;'I8
er5ueu os olhos do li3ro. Uuando $usan Cal3in en#rou, o
rob B es#a3a de p*.
$usan (ez uma pausa para aBei#ar o enorme le#reiro ,
Proibido a ,n#rada na por#a e, em se5uida, apro=imou'se
do rob. G Trou=e'lhe os li3ros a respei#o de mo#ores
hipera#mi!os, Herbie: al5uns deles, pelo menos. /o
5os#aria de passar os olhos nelesR
& 0;'I8, mais !onhe!ido !omo Herbie, pe5ou os #r?s
pesados !omp?ndios que $usan !arre5a3a e abriu a
primeira p5ina de um deles.
G HummmF Teoria Hipera#mi!a, murmurou !onsi5o
mesmo, enquan#o 3ira3a as p5inas. 1epois, !om ar
dis#ra+do, disse% G $en#e'se, 1ra. Cal3inF Le3arei ainda
al5uns minu#os.
2 psi!Jlo5a sen#ou'se e obser3ou a#en#amen#e enquan#o
Herbie #oma3a uma !adeira no ou#ro lado da mesa e leu
sis#ema#i!amen#e os li3ros.
2pJs !er!a de meia hora, o rob empurrou os li3ros para o
lado, de!larando% G /a#uralmen#e, sei por que a senhora os
#rou=e.
& !an#o do lbio da 1ra. Cal3in #remeu li5eiramen#e. G ,u
B #emia is#o. S di(+!il #rabalhar !om 3o!?, Herbie. ,s#
sempre um passo > minha (ren#e.
G $abe, !om es#es li3ros * a mesma !oisa que !om os
ou#ros. $implesmen#e, no me in#eressam. $eus
!omp?ndios de nada 3alem. $ua !i?n!ia no passa de uma
massa de dados !oli5idos e arranBados sob a (orma de uma
#eoria impro3isada, e #o in!ri3elmen#e simples que nem
3ale a pena perder #empo !om ela. & que me in#eressa so
os li3ros de (i!o: os es#udos a respei#o do Bo5o das
mo#i3aOes humanas e das emoOes... G de!larou Herbie,
5es#i!ulando 3a5amen#e em bus!a das pala3ras adequadas.
G Creio que !ompreendo G murmurou a 1ra. Cal3in.
G Como a senhora sabe, sou !apaz de ler pensamen#os G
prosse5uiu o rob G e nem pode (azer id*ia de !omo eles
so !ompli!ados. /em !onsi5o !omear a !ompreend?'los
#odos, porque minha men#e #em mui#o pou!o em !omum
!om a de 3o!?s... "as #en#o, e seus roman!es me aBudam.
G $im: mas #emo que depois de ler al5umas das
an5us#iosas e=peri?n!ias emo!ionais des!ri#as em nossas
no3elas sen#imen#ais da a#ualidade, 3o!? a!har as men#es
reais, !omo as nossas, ins+pidas e desin#eressan#es G disse
$usan Cal3in, !om um #oque de amar5ura.
G "as no a!hoF
2 repen#ina ener5ia da respos#a (ez !om que a 1ra. Cal3in
se er5uesse de um pulo, sen#indo'se !orar. Con(usa,
pensou% ,le de3e saberF.
Herbie a!almou'se de imedia#o e murmurou em 3oz bai=a,
quase despro3ida de #imbre me#li!o% G "as * !laro que
sei #udo a respei#o, 1ra. Cal3in. 2 senhora es# sempre
pensando nisso, !omo poderia eu dei=ar de saberR
& ros#o de $usan Cal3in assumiu uma e=presso dura. G
Con#ou... a al5u*mR
G Claro que noF G respondeu Herbie, !om 5enu+na
surpresa. G /in5u*m me per5un#ou.
G "ui#o bem, en#o G disse ela, irri#ada. G $uponho que me
Bul5a uma #ola.
G /oF Tra#a'se de uma emoo normal.
G Tal3ez seBa #ola e=a#amen#e por isso.
2 #ris#eza de sua 3oz era #o pro(unda que elimina3a #oda
e qualquer ou#ra emoo. 4m pou!o da mulher !onse5uiu
sobrepuBar o dom+nio da dou#ora.
G /o sou o que 3o!? !hamaria de... a#raen#e.
G $e es# querendo re(erir'se a uma a#rao meramen#e
(+si!a, sou in!apaz de Bul5ar. "as, de qualquer (orma, sei
que e=is#em ou#ros #ipos de a#rao.
G Tamb*m no sou Bo3em G !on#inuou $usan Cal3in, que
mal ou3ira a respos#a do rob.
G 2inda no #em quaren#a anos G repli!ou Herbie, !uBa 3oz
pare!ia !on#er uma ansiosa insis#?n!ia.
G Tenho #rin#a e oi#o anos, se !on#armos apenas a idade
!ronolJ5i!a: mas quan#o ao modo de en!arar a 3ida, sou
uma 3elha en!arquilhada de sessen#a anos. 2(inal, para
que a!ha que sou psi!Jlo5aR G Com amar5a 3eem?n!ia,
prosse5uiu% G ,le mal !he5ou aos #rin#a e !in!o: pare!e
mais Bo3em e a5e !omo #al. Jul5a que ele 3? em mim al5o
al*m do que... do que eu souR
G ,s# en5anadaF G de!larou Herbie, ba#endo !om o punho
de ao no #ampo pls#i!o da mesa e produzindo um som
es#riden#e.
G &ua'me...
"as $usan Cal3in 3irou'se 3i3amen#e para ele e a
e=presso dolorida de seus olhos #rans(ormou'se
subi#amen#e num (ul5or !hameBan#e.
G Por que ha3eria de ou3i'loR Uue sabe 3o!?, a(inal, a
respei#o disso, seu... seu aparelhoR Para 3o!?, no passo de
um esp*!ime...de um inse#o in#eressan#e, !om uma men#e
pe!uliar, disse!ada para e=ame. $ou um mara3ilhoso
e=emplo de (rus#rao, no a!haR Uuase #o bom quan#o
os dos li3ros.
$ua 3oz, saindo em soluos an5us#iados, #erminou por
en5as5ar'se #o#almen#e.
& rob en!olheu'se dian#e da e=ploso. "eneou a !abea,
!om ar de s)pli!a.
G &ua'me, por (a3or. ,u poderia aBudar, se a senhora
permi#isse...
G ComoR G quis saber $usan Cal3in, enru5ando o lbio
!om ar de desprezo. G 1ando'me bons !onselhosR
G /o. /o se #ra#a disso. "as eu sei o que as ou#ras
pessoas pensam... "il#on 2she, por e=emplo...
$e5uiu'se um prolon5ado sil?n!io. $usan Cal3in bai=ou os
olhos. G /o quero saber o que ele pensa G de!larou,
en5as5ada. G Cale'se.
G Creio que a senhora 5os#aria de saber o que ele pensa.
2 !abea de $usan permane!eu !ur3ada, mas o ri#mo de
sua respirao se a!elerou.
G ,s# dizendo #oli!es G sussurrou ela.
G Por que ha3eria de (az?'laR ,s#ou #en#ando aBudar. &s
pensamen#os de "il#on 2she a seu respei#o...
Herbie (ez uma pausa. ,n#o, a psi!Jlo5a er5ueu a !abea.
G ;emR
G ,le a ama G de!larou #ranq-ilamen#e o rob.
2 1ra. Cal3in permane!eu !alada duran#e mais de um
minu#o, limi#ando'se a (i#ar o 3!uo. ,n#o, e=!lamou% G
To!? es# en5anadoF 1e3e es#ar. Por que ha3eria ele de me
amarR
G "as ama. , imposs+3el es!onder al5o assim, pelo
menos, de mim.
G "as... eu sou #o... #o...
G ,le 3? mais (undo, a#ra3*s da pele. $abe admirar a
in#eli5?n!ia alheia. "il#on 2she no * o #ipo que se !asa
!om uma !abeleira boni#a e um par de olhos azuis.
$usan pis!ou rapidamen#e e esperou um pou!o an#es de
(alar. "esmo assim, quando o (ez, sua 3oz #remia% G
2pesar disso, #enho a !er#eza de que ele nun!a
demons#rou...
G 2 senhora B lhe deu al5uma opor#unidadeR
G Como poderia dar. /un!a ima5inei que...
G ,=a#amen#eF
2 psi!Jlo5a re(le#iu duran#e al5um #empo e, de repen#e,
er5ueu os olhos. G H !er!a de seis meses, uma moa 3eio
3isi#'lo aqui na (bri!a. ,ra boni#a, !reio, loura e esbel#a.
,, na#uralmen#e, mal sabia somar dois e dois. ,le passou o
dia in#eiro es#u(ando o pei#o e #en#ando e=pli!ar !omo se
(abri!a um rob.
2 e=presso dura 3ol#ou'lhe ao ros#o e > 3oz. G /o que
ela !onse5uisse en#enderF Uuem era elaR
Herbie respondeu sem hesi#ao% G Conheo a pessoa de
quem a senhora es# (alando. S prima de "il#on 2she e
asse5uro'lhe que no h in#eresse rom@n#i!o en#re eles.
$usan Cal3in ps'se de p* !om uma 3i3a!idade quase
Bu3enil. G &ra, no * es#ranhoR ,ra e=a#amen#e isso que eu
!os#uma3a dizer !om meus bo#Oes, embora Bamais #enha
realmen#e a!redi#ado na hipJ#ese. ,n#o, de3e ser 3erdadeF
2pro=imou'se de Herbie, #omando a mo (ria do rob
en#re as suas. G "ui#o obri5ada, Herbie G disse, num
sussurro ur5en#e e rou!o. G /o !on#e a nin5u*m. $er um
se5redo sJ nosso... "ui#o obri5ada, ou#ra 3ez.
Com es#as pala3ras, depois de aper#ar !on3ulsi3amen#e a
mo (ria de Herbie, saiu da sala.
Herbie 3ol#ou > lei#ura da no3ela de (i!o, mas no ha3ia
quem (osse !apaz de ler seus pensamen#os.
..............................................................................................
.......................................
"il#on 2she espre5uiou'se len#amen#e, !om um
5runhido, (azendo es#alar as Bun#as do !orpo. 1epois,
olhou rai3osamen#e para o 1r. Pe#er ;o5er#. G &ra G
de!larou. G H uma semana que es#ou #rabalhando no
!aso, pra#i!amen#e sem dormir. Por quan#o #empo ainda
#erei de !on#inuar assimR Pensei que 3o!? #i3esse di#o que
a soluo era o bombardeio posi#rni!o na C@mara de
T!uo 1.
;o5er# bo!eBou deli!adamen#e e e=aminou !om 5rande
in#eresse suas unhas bem !uidadas.
G , *. ,s#ou no !aminho !er#o.
G ,u sei o que isso si5ni(i!a, di#o por um ma#em#i!o.
Uuan#o (al#a para o (imR
G 1epende.
G 1e qu?R G quis saber 2she, dei=ando'se !air numa
pol#rona e es#i!ando as pernas !ompridas.
G 1e Lannin5. & 3elho dis!orda de mim G respondeu
;o5er#, suspirando. G 4m pou!o an#iquado G eis o
problema !om ele. 2(irma que a soluo * uma ques#o de
me!@ni!a ma#riz. /a 3erdade, es#e nosso problema requer
re!ursos ma#em#i!os mais pro(undos. "as ele * mui#o
#eimoso.
2she murmurou, sonolen#o% G Por que no per5un#am a
Herbie e resol3em #udo de uma 3ez por #odasR
G Per5un#ar ao robR G e=!lamou ;o5er#, er5uendo as
sobran!elhas.
G Por que noR 2 3elhinha no lhes disseR
G 0e(ere'se > 1ra. Cal3inR
G $im. 2 $usie. ,la a(irma que o rob * um 5?nio
ma#em#i!o. $abe #udo, e mais um pou!o, de quebra.
0esol3e de !abea in#e5rais #r+pli!es e !ome anlise
#ensorial na sobremesa.
& ma#em#i!o per5un#ou !om ar de d)3ida% G ,s# (alando
s*rioR
G Juro por 1eusF 2 di(i!uldade * que o imbe!il no 5os#a
de ma#em#i!a. Pre(ere no3elas rom@n#i!as. Pala3ra de
honraF To!? de3eria 3er as baboseiras que $usie lhe d
para ler% Pai=o Purp)rea e 2mor no ,spaoF
G 2 1ra. Cal3in nada nos disse a respei#o.
G ;em, ela ainda no a!abou de es#udar o rob. , 3o!?
sabe !omo ela *% 5os#a de resol3er #udo por !omple#o,
an#es de re3elar o 5rande se5redo.
G "as !on#ou a 3o!?.
G ;em, no sei !omo, !omeamos a !on3ersar mui#o. ,u a
#enho 3is#o (req-en#emen#e, nes#es )l#imos dias.
2briu repen#inamen#e os olhos, (ranzindo a #es#a. G ,i,
;o5ie, B reparou al5o es#ranho nela, ul#imamen#eR
;o5er# e=ibiu um sorriso maldoso. G ,s# usando ba#om,
se * a isso que 3o!? se re(ere.
G ;em, * isso mesmo. ;a#om, al*m de base, pJ'de'arroz e
sombra nos olhos. Tale a pena 3erF "as no se #ra#a
apenas disso, embora eu no saiba de(inir !om e=a#ido. ,
o modo !omo ela (ala, !omo se es#i3esse (eliz, ou al5o
semelhan#e. 0e(le#iu um pou!o e, depois, sa!udiu os
ombros.
& ou#ro assumiu uma e=presso mali!iosa que, para um
!ien#is#a !om mais de !inq-en#a anos, no (oi das piores. G
Tal3ez es#eBa apai=onada G !omen#ou.
2she #ornou a (e!har os olhos. G To!? es# malu!o, ;o5ie.
T !on3ersar !om Herbie. Pre(iro (i!ar aqui e dormir um
pou!o.
G ,s# bemF "as no me a5rada mui#o pedir a um rob
que me ensine a #rabalhar, e no a!redi#o que ele seBa
!apaz de (az?'loF
2 respos#a (oi um ressonar sua3e.
..............................................................................................
............................................
Herbie es!u#a3a a#en#amen#e, enquan#o Pe#er ;o5er#, !om
as mos nos bolsos, (ala3a !om es#udada indi(erena. G
Por#an#o, eis a+ a ques#o. 1isseram'me que 3o!? en#ende
do assun#o e eu es#ou inda5ando, mais por !uriosidade do
que por qualquer ou#ro mo#i3o. "inha linha de ra!io!+nio,
!omo B e=pliquei, en3ol3e al5uns pon#os du3idosos. $ou
obri5ado a !on(essar que o 1r. Lannin5 se re!usa a a!ei#'
los, de modo que o quadro 5eral ainda es# um #an#o
in!omple#o.
& rob no respondeu e ;o5er# insis#iu % G ,n#oR
G /o 3eBo erro al5um G repli!ou Herbie, es#udando os
!l!ulos que lhe (oram apresen#ados.
G $uponho que no !onse5uir ir al*m dissoR
G /o ousaria #en#ar. To!? * melhor ma#em#i!o do que eu
e...bem... no me a5radaria arris!ar.
& sorriso de ;o5er# e=primiu um #oque de !ompla!?n!ia.
G Pensei que o !aso seria e=a#amen#e es#e. & assun#o *
mui#o pro(undo. Tamos esque!?'lo.
2marro#ou os pap*is, a#irando'os no li=o. Tirou'se para
sair, mas mudou de id*ia.
G Por (alar nisso...
& rob a5uardou, silen!ioso.
;o5er# pare!ia hesi#ar. G H al5o... is#o *... #al3ez 3o!?
possa... G in#errompeu'se.
Herbie disse #ranq-ilamen#e% G $eus pensamen#os es#o
!on(usos, mas no h d)3ida de que 5iram em #orno do 1r.
Lannin5. S boba5em hesi#ar, pois, lo5o que 3o!? se
a!almar, poderei saber o que deseBa per5un#ar.
2 mo do ma#em#i!o alisou o !abelo num 5es#o habi#ual.
G Lannin5 es# beirando os se#en#a G de!larou, !omo se
isso (osse o bas#an#e para e=pli!ar #udo.
G ,u sei.
G , * dire#or da (bri!a h quase #rin#a anos.
Herbie meneou a !abea, !on(irmando.
G ;em G disse ;o5er#, em #om meloso G 3o!? sabe se
ele...hummm... es# pensando em aposen#ar'seR Tal3ez por
mo#i3os de sa)de, ou qualquer ou#ro...
G $ei G disse Herbie, la!ni!o.
G $abe, mesmoR
G Cer#amen#e.
G ,n#o... bem... poderia dizer'meR
G J que per5un#a, posso G respondeu o rob, !om 5rande
!on3i!o. G J pediu demisso.
G & qu?R
2 e=!lamao (oi um som e=plosi3o, quase in!oeren#e. &
!ien#is#a !ur3ou a !abea para dian#e, dizendo% G 0epi#aF
G ,le B pediu demisso G (oi a respos#a #ranq-ila de
Herbie. G "as o pedido ainda no en#rou em 3i5or. & 1r.
Lannin5 es# esperando apenas solu!ionar o
problema...bem... o meu problema. 4ma 3ez en!errado o
assun#o, ele es#ar pron#o a en#re5ar o !ar5o de dire#or ao
seu su!essor.
;o5er# e=alou o ar num som sibilan#e. G Uuem * o
su!essorR Uuem *R
,n!on#ra3a'se bem prJ=imo a Herbie, !om o olhar (i=o
nas !*lulas (o#oel*#ri!as que ser3iam de olhos ao rob. 2
respos#a (oi len#a% G & prJ=imo dire#or ser 3o!?.
;o5er# rela=ou'se, !om um sorriso es#ranho. G , J#imo
saber disso. H mui#o que 3enho esperando pela no#+!ia.
&bri5ado, Herbie.
/aquela noi#e, Pe#er ;o5er# no se a(as#ou de sua mesa de
#rabalho an#es das !in!o da madru5ada. , es#a3a de 3ol#a
>s no3e da manh. 2 pra#eleira si#uada a!ima da mesa se
en!on#ra3a 3azia: os li3ros de !onsul#a e #abelas que ela
!on#i3era es#a3am espalhados dian#e de ;o5er#. & mon#e
de (olhas !on#endo !l!ulos aumen#a3a rapidamen#e e os
pap*is de ras!unho amarro#ados e Bo5ados ao !ho
(orma3am uma 5rande pilha de li=o.
,=a#amen#e ao meio'dia, ;o5er# #erminou a )l#ima p5ina,
es(re5ou os olhos 3ermelhos, bo!eBou e sa!udiu os
ombros. G ,s# piorando !ada 3ez mais. Uue diaboF
Tirou'se ao ou3ir o barulho da por#a e (ez um a!eno de
!abea para !umprimen#ar 2l(red Lannin5, que en#rou
es#alando as Bun#as dos dedos umas nas ou#ras.
& dire#or e=aminou a sala em desordem e (ranziu a #es#a. G
2l5uma pis#a no3aR G inda5ou.
G /o G (oi a respos#a, em #om de desa(io. G Uue h de
errado !om a soluo que lhe (orne!i an#esR
Lannin5 no se deu ao #rabalho de responder, limi#ando'se
a lanar um rpido olhar > ul#ima (olha dos !l!ulos de
;o5er#.
2!endeu um !haru#o, (alando por #rs de uma ba(orada de
(umaa% G Cal3in lhe !on#ou a respei#o do robR S um
5?nio ma#em#i!o. 0ealmen#e no#3el.
& ou#ro 5runhiu audi3elmen#e. G .oi o que ou3i dizer. "as
a!ho melhor Cal3in #ra#ar de robopsi!olo5ia. Tes#ei Herbie
em ma#em#i!a e ele mal * !apaz de (azer um !l!ulo.
G /o (oi o que Cal3in de!larou.
G ,la es# malu!a.
G , no (oi o que eu 3eri(iquei G disse o dire#or, em #om
ameaador.
G To!?F G e=!lamou ;o5er#, irado. G 1e que es# (alandoR
G ,=aminei Herbie es#a manh e sei que ele * !apaz de
!oisas das quais 3o!? Bamais ou3iu (alar.
G S mesmoR
G Pare!e du3idarF
Lannin5 #irou um papel do bolso do !ole#e, desdobrando'
o. G 2 !ali5ra(ia no * minha, *R
;o5er# es#udou as ano#aOes an5ulosas que !obriam o
papel G Herbie (ez issoR
G ,=a#amen#eF , 3o!? pode no#ar que ele es#e3e
!al!ulando a sua En#e5ral de Tempo n] HH G respondeu
Lannin5, apon#ando !om uma unha amarelada para a
)l#ima equao. G Che5ou > mesma !on!luso que eu em
um quar#o do #empo que le3ei. To!? no #inha direi#o de
i5norar o e(ei#o re#ardador no bombardeio posi#rni!o.
G /o o i5norei. ,m nome de 1eus, Lannin5, me#a na
!abea que ele seria !an!elado !om...
G 2h, !laroF To!? B e=pli!ou. 4sou a equao de
#ranslao de "i#!hell, no (oiR ;em... ela no se apli!a ao
!aso.
G Por que noR
G ,m primeiro lu5ar, porque 3o!? usou hiperima5inrios.
G , o que #em issoR
G 2 ,quao de "i#!hell no os !ompor#a, quando...
G ,s# malu!oR $e reler a obra ori5inal de "i#!hell, no
primeiro 3olume de Transao do...
G /o pre!iso reler !oisa al5uma. J lhe disse, desde o
prin!+pio, que essa linha de ra!io!+nio no me a5rada.
Herbie !on(irma minha opinio.
G "ui#o bemF G berrou ;o5er#. G /esse !aso, dei=e que
aquele me!anismo de relJ5io resol3a #odo o problema para
3o!?. Para que se preo!upar !om ninhariasR
G 2 ques#o * e=a#amen#e essa% Herbie no pode resol3er o
problema. , se ele no pode, nJs #amb*m no podemos,
pelo menos, no sozinhos. $ubme#erei o assun#o >
apre!iao da Jun#a /a!ional. ,s# a!ima de nossa
!apa!idade.
;o5er# deu um pulo para #rs, derrubando a !adeira e
er5uendo'se !om o ros#o !on#or!ido de ()ria. G /o pode
(azer issoF
Lannin5 (i!ou rubro de rai3a. G ,s# querendo dizer'me o
que posso ou no (azerR
G ,=a#amen#e G (oi a respos#a de ;o5er#, !om os den#es
#rin!ados. G J resol3i o problema e 3o!? no pode #ir'lo
de minhas mos, en#endeuR /o pense que eu no per!ebo
!laramen#e suas in#enOes, seu (Jssil disse!adoF To!? seria
!apaz de !or#ar o prJprio pes!oo para no permi#ir que eu
re!ebesse o !r*di#o por resol3er o problema da #elepa#ia
robJ#i!aF
G To!? no passa de um maldi#o idio#a, ;o5er#. Tou
suspend?'lo por insubordinao... G ameaou Lannin5,
!om os lbios #r?mulos de indi5nao.
G Jamais (ar semelhan#e !oisa, Lannin5. Com um rob
!apaz de ler nossos pensamen#os, no h se5redos aqui
den#ro. Por#an#o, no se esquea de que sei a respei#o de
seu pedido de demisso.
2 !inza do !haru#o de Lannin5 !aiu no !ho, lo5o se5uida
pelo prJprio !haru#o.
G &... que...
;o5er# sol#ou uma risadinha maldosa. G , (i!a bem
en#endido que eu sou o no3o dire#or. Tenho per(ei#a
!ons!i?n!ia disso, no se iluda. Com os diabos, Lannin5,
eu passarei a dar ordens aqui den#ro, ou ha3er a pior
en!ren!a de #odos os #emposF
Lannin5 re!obrou a (ala, #rans(ormando'a num ru5ido% G
,s# suspenso, ou3iuR ,s# dispensado do ser3ioF ,s#
perdido, en#endeuR
& sorriso de ;o5er# se alar5ou ainda mais. G &ra, de que
adian#a is#oR /o !onse5uir !oisa al5uma. Todos os
#run(os es#o em minhas mos. $ei que 3o!? pediu
demisso% Herbie me !on#ou... e (oi 3o!? quem !on#ou a
ele.
Lannin5 !on#rolou'se !om es(oro. Pare!ia mui#o
en3elhe!ido: os olhos !ansados brilha3am em um ros#o
que perdera #oda a !olorao a3ermelhada, dei=ando
apenas a palidez da 3elhi!e.
G Uuero (alar !om Herbie. ,le no pode #er di#o uma !oisa
!omo essa. To!? es# Bo5ando al#o, ;o5er#, mas 3ou
desmas!arar o seu ble(e. Tenha !omi5o.
;o5er# sa!udiu os ombros. G .alar !om HerbieR "ui#o
bem, J#imoF
..............................................................................................
....................................
.oi #amb*m ao meio'dia que "il#on 2she er5ueu os olhos
do esboo que desenhara e disse% G 1 para #er uma id*iaR
/o sou mui#o bom em desenho, mas a apar?n!ia 5eral *
es#a. S uma !asinha linda e posso !ompr'la bem bara#o.
$usan Cal3in en!ara3a'o !om olhar l@n5uido. G S mesmo
linda... G suspirou ela. G $empre pensei que 5os#aria
de...En#errompeu'se.
G /a#uralmen#e, #erei de esperar pelas (*rias G de!larou
"il#on 2she, Bo5ando o lpis para o lado. G .al#am apenas
duas semanas, mas o !aso de Herbie dei=ou #udo de pernas
para o ar.
,m se5uida, (i#ando as unhas, a!res!en#ou% G 2l*m disso,
h ou#ra !oisa, mas * se5redo.
G ,n#o, no me !on#e.
G &ra, pre(iro !on#ar. ,s#ou lou!o para dizer a al5u*m... e
3o!? * a melhor... bem... a melhor !on(iden#e que eu
poderia en!on#rar aqui G disse ele, um #an#o embaraado,
sorrindo #imidamen#e.
& !orao de $usan Cal3in es#a3a aos sal#os e ela no #e3e
!ora5em de (alar. "il#on 2she mudou de posio na
!adeira e sua 3oz assumiu o #om de um sussurro
!on(iden!ial. G Para (alar a 3erdade, a !asa no * sJ para
mim. Tou me !asarF
,la er5ueu'se de um sal#o.
G & que hR
G /adaF G respondeu $usan Cal3in, sen#indo a horr+3el
sensao de #on#eira passar, mas #endo di(i!uldade para
(alar. G Casar'seR Uuer dizer...
G &ra, * !laroF /o a!ha que B * #empoR Lembra'se
daquela pequena que es#e3e aqui no 3ero passadoR ,
elaF... "as... 3o!? es# passando malR Pare!e...
G 1or de !abeaF G repli!ou $usan Cal3in, a(as#ando'o
!om um 5es#o d*bil. G Tenho... #enho so(rido mui#as,
ul#imamen#e...Uuero... !on5ra#ular'me !om 3o!?,
na#uralmen#e. .i!o mui#o (eliz...
2 maquila5em, apli!ada desaBei#adamen#e, (orma3a duas
(eias man!has 3ermelhas em seu ros#o bran!o !omo 5esso.
2s !oisas !omearam a rodar no3amen#e. G 1es!ulpe'
me... por (a3or...
Com um )l#imo murm)rio in!oeren#e, en!aminhou'se
!e5amen#e para a por#a e saiu, #ropeando. Tudo
a!on#e!era !om a s)bi#a !a#s#ro(e de um sonho, !om #odo
o horror irreal de um pesadelo. "as !omo seria poss+3elR
Herbie dissera..., Herbie sabiaF Lia pensamen#osF
Uuando deu por si, $usan Cal3in es#a3a pesadamen#e
apoiada no por#al, (i#ando o ros#o me#li!o de Herbie.
1e3ia #er subido dois andares, mas nem mesmo se dera
!on#a do (a#o. 2 dis#@n!ia (ra !ober#a num bre3e ins#an#e,
!omo num sonho. Como num sonhoF
2inda assim, os olhos (i=os de Herbie !on#inua3am a (i#ar
os dela: sua !or 3ermelha pare!ia #rans(ormar'se em dois
5lobos brilhan#es, sa+dos de um pesadelo.
Herbie (ala3a. $usan sen#ia o 3idro (rio da por#a de
en!on#ro a seus lbios. ,n5oliu em se!o e es#reme!eu,
per!ebendo 3a5amen#e os de#alhes do ambien#e.
Herbie !on#inua3a a (alar. Pare!ia a5i#ado, ma5oado,
#emeroso, supli!an#e. 2s pala3ras !omearam a (azer
sen#ido aos ou3idos de $usan.
G S um sonho G dizia o rob. G /o de3e a!redi#ar nele.
,m bre3e, desper#ar e a!har 5raa. ,le a ama...es#ou'lhe
dizendo. ,le a ama: amaF "as no aquiF /o a5oraF Es#o *
uma ilusoF
$usan Cal3in balanou a !abea, murmurando% $imF $imF
25arrou'se ao brao me#li!o de Herbie, repe#indo sem
!essar% G /o * 3erdade, *R /o * 3erdade, *R Jamais
soube !omo re!obrou os sen#idos, mas (oi !omo passar de
um mundo ene3oado e irreal para a luz brilhan#e do sol.
,mpurrou o brao de ao do rob !om (ora. 2brindo
mui#o os olhos, per5un#ou em 3oz spera, que lo5o se
#ornou um 5ri#o% G Uue es# querendo (azerR Uue es#
querendo (azerR
Herbie re!uou. G 1eseBo aBudar.
2 psi!Jlo5a (i!ou es#arre!ida. G 2BudarR 1izendo que #udo
no passa de um sonhoR Ten#ando le3ar'me >
esquizo(reniaR
$en#iu'se dominada por uma #enso his#*ri!a % G /o *
sonhoF Tornara que (osseF 1e repen#e, prendeu a
respirao. G ,spereF &ra... ora, !ompreendo. Por 1eusF S
#o Jb3io...
Herbie pare!ia horrorizado% G .ui obri5adoF
G , eu a!redi#ei em 3o!?F /un!a pensei...
Tozes a!aloradas apro=imando'se da por#a in#erromperam
seus pensamen#os e $usan 3ol#ou'se para o ou#ro lado,
!errando os punhos espasmodi!amen#e. Uuando ;o5er# e
Lannin5 en#raram, ela se en!on#ra3a Bun#o > Banela mais
a(as#ada, olhando para (ora. /enhum dos dois homens lhe
deu a menor a#eno.
2pro=imaram'se simul#aneamen#e de Herbie: Lannin5,
irado e impa!ien#e: ;o5er#, (riamen#e sardni!o. & dire#or
(oi o primeiro a (alar % G 25ora, Herbie, oua'meF
& rob (o!alizou os olhos no idoso dire#or % G $im, 1r.
Lannin5.
G Con3ersou !om o 1r. ;o5er# a meu respei#oR
G /o, senhor.
2 respos#a (oi len#a. & sorriso de ;o5er# desapare!eu
repen#inamen#e.
G & que * issoR G per5un#ou ele, empurrando seu superior
para um lado e pos#ando'se dian#e do rob. G 0epi#a o que
me disse on#emF
G ,u disse que...Herbie in#errompeu'se. $eu dia(ra5ma
me#li!o 3ibra3a, emi#indo sons dis!ordan#es.
G /o disse que ele pedira demissoR G berrou ;o5er#. G
0espondaF
;o5er# er5ueu (rene#i!amen#e o punho, mas Lannin5
empurrou'o para o lado. G Uuer (or'lo a men#irR
G To!? ou3iu, Lannin5% ele !omeou a responder e parou.
$aia da minha (ren#e. Tou obri5'lo a dizer a 3erdade,
en#endeuR
G ,u o in#erro5areiF G re#ru!ou Lannin5, diri5indo'se ao
rob. G "ui#o bem, Herbie, a!alme'se. ,u pedi demissoR
Herbie permane!eu !alado, !om os olhos (i=os. Lannin5
insis#iu, ansioso% G ,u pedi demissoR
Hou3e um le3e sinal de meneio ne5a#i3o de !abea por
par#e do rob. "as, embora os dois homens esperassem
uma respos#a, es#a no 3eio. &s dois !ien#is#as se
en#reolharam, !om 3is+3el hos#ilidade.
G Uue diaboF G e=plodiu ;o5er#. G $er que o rob (i!ou
mudoR /o !onse5ue (alar, mons#roR
G Posso (alar G (oi a respos#a imedia#a.
G ,n#o, responda% 3o!? no me disse que Lannin5 pedira
demissoR ,le no pediuR
"ais uma 3ez, (ez'se um sil?n!io #o#al. $ubi#amen#e, no
ou#ro lado da sala, o riso a5udo e quase his#*ri!o de $usan
Cal3in en!heu o ambien#e.
&s dois ma#em#i!os #i3eram um sobressal#o. ;o5er#
(ranziu a #es#a. G To!? es# aquiR Uual * a 5raaR
G /enhuma G repli!ou a 1ra. Cal3in, !uBa 3oz ainda no
3ol#ara in#eiramen#e ao normal. G Pelo que 3eBo, no (ui a
)ni!a a ser apanhada. S mesmo uma ironia que #r?s dos
maiores espe!ialis#as em robs de #odo o mundo #enham
sido apanhados na !ilada mais elemen#ar, no a!hamR
,n#o, le3ando a mo > #es#a plida, a!res!en#ou num
sussurro% G "as no #em 5raa al5umaF
&s dois homens #ornaram a en!arar'se: des#a (ei#a, !om
e3iden#e espan#o. G 1e que !ilada es# (alandoR G quis
saber Lannin5, emper#i5ando'se. G H al5o errado !om
HerbieR
G /o G respondeu $usan Cal3in, apro=imando'se
len#amen#e. G /o h nada de errado !om Herbie... mas
!onos!o.
Tirou'se de repen#e, 5ri#ando para o rob % G 2(as#e'se de
mimF T para o (undo da sala e (ique onde eu no possa
3?'loF
Herbie en!olheu'se an#e o olhar (urioso da mulher e
obede!eu rapidamen#e.
2 3oz de Lannin5 #inha um #imbre hos#il% G & que
si5ni(i!a #udo is#o, 1ra. Cal3inR
,la se 3ol#ou para o dire#or, dizendo !om pesado
sar!asmo% G Tenho a !er#eza de que o senhor !onhe!e a
Primeira Lei da robJ#i!a.
&s dois homens menearam a !abea, assen#indo ao mesmo
#empo.
G Cer#amen#e G de!larou ;o5er#, irri#ado. G 4m rob no
pode (azer mal a um ser humano ou, por omisso, permi#ir
que um ser humano so(ra al5um mal.
G "ui#o bem re!i#ado G rosnou $usan Cal3in. G "as que
esp*!ie de malR
G &ra... qualquer esp*!ie.
G ,=a#amen#eF Uualquer esp*!ieF , quan#o a m5oasR ,
quan#o a brios o(endidosR , quan#o a esperanas perdidasR
/o so malesR
Lannin5 (ranziu a #es#a. G & que sabe um rob a respei#o
de..."as in#errompeu'se, en5olindo o res#o da (rase.
G 1es!obriu, no (oiR ,sse rob l? pensamen#os. $upOe
que ele nada sabe a respei#o de so(rimen#os men#aisR /o
a!ha que, se lhe (izerem uma per5un#a, ele dar
e=a#amen#e a respos#a que se deseBa ou3irR Uualquer ou#ra
respos#a nos ma5oaria e Herbie #em plena !ons!i?n!ia
dissoF
G 1eus do !*uF G murmurou ;o5er#.
2 psi!Jlo5a lanou'lhe um olhar irni!o. G 1eduzo que
3o!? lhe #enha per5un#ado se Lannin5 pedira demisso.
1eseBa3a ou3ir uma respos#a posi#i3a e Herbie respondeu
que sim.
G $uponho que (oi por esse mo#i3o que ele se re!usou a
responder, h pou!o G !omen#ou Lannin5. G Uualquer que
(osse a respos#a, um de nJs dois (i!aria ma5oado.
Hou3e uma bre3e pausa, enquan#o os #r?s !ien#is#as
(i#aram o rob, que es#a3a sen#ado na !adeira Bun#o >
es#an#e, !om a !abea apoiada em uma das mos. $usan
Cal3in bai=ou os olhos para o !ho, dizendo % G Herbie
sabia #udo isso. 2quele... aquele demnio sabe #udo,
in!lusi3e o que hou3e de errado em sua mon#a5em.
&s olhos da psi!Jlo5a es#a3am sombrios e pensa#i3os.
Lannin5 er5ueu a !abea. G ,s# en5anada, 1ra. Cal3in.
,le no sabe qual (oi o erro. ,u mesmo lhe per5un#ei.
G Uue quer dizerR G e=!lamou $usan, de repen#e. G
,sque!e'se de que no deseBa3a que Herbie lhe (orne!esse
a soluo do problema. $eu or5ulho (i!aria (erido, se uma
mquina (osse !apaz de (azer o que o senhor no pode.
Tirando'se para ;o5er#, a!res!en#ou% G To!? #amb*m
per5un#ouR
G 1e !er#o modo G respondeu ;o5er# !om um pi5arro,
!orando. G ,le me disse que !onhe!ia pou!o ma#em#i!a.
Lannin5 riu bai=inho e a psi!Jlo5a e=ibiu um sorriso
!us#i!o. G ,u per5un#areiF G de!larou ela. G 2 soluo no
(erir meu or5ulho. ,r5uendo a 3oz, ordenou em #om (rio
e impera#i3o% G Tenha !F
Herbie er5ueu'se e apro=imou'se, hesi#an#e.
G $uponho que saiba e=a#amen#e em que pon#o da
mon#a5em (oi in#roduzido um (a#or es#ranho, ou (oi
esque!ido um (a#or essen!ial, no *R G inda5ou ela.
G $im G repli!ou Herbie, !om 3oz quase inaud+3el.
G ,spereF G in#errompeu ;o5er#, rai3oso. G /o *
ne!essariamen#e a 3erdade. To!? apenas quer es!u#ar #al
respos#a.
G /o seBa idio#a G re#ru!ou $usan Cal3in. G , Jb3io que
ele sabe #an#o quan#o 3o!? e Lannin5 Bun#os, pois * !apaz
de ler pensamen#os. 1?'lhe uma opor#unidade.
& ma#em#i!o re!uou e $usan !on#inuou% G "ui#o bem,
en#o, Herbie% respondaF ,s#amos esperando. G Tirando'se
para o lado, a!res!en#ou% G 2!ho melhor pe5arem lpis e
papel, senhores.
Por*m Herbie permane!eu !alado. 2 3oz da psi!Jlo5a
assumiu um #om de #riun(o% G Por que no responde,
HerbieR
& rob respondeu num impulso % G /o posso. 2 senhora
sabe que no possoF &s 1rs. Lannin5 e ;o5er# no
querem. G ,les querem a soluo. G "as no (orne!ida por
mim.
Lannin5 in#errompeu, (alando de3a5ar e !om !lareza% G
/o seBa #olo, Herbie. Uueremos que 3o!? nos di5a.
;o5er# !on(irmou !om um bre3e mo3imen#o de !abea.
2 3oz de Herbie se er5ueu, em desespero% G 1e que
adian#a dizerem issoR 2!ham que sou in!apaz de ler o que
se passa em suas men#esR /o (undo, no querem que eu
responda. $ou uma mquina, a quem deram uma imi#ao
de 3ida em razo do sis#ema posi#rni!o ins#alado em meu
!*rebro, que * produzido pelo homem. /o podem ser
sobrepuBados por mim sem se sen#irem ma5oados. Tra#a'se
de al5o que es# in!ul!ado no (undo de suas men#es e no
pode ser apa5ado. /o posso dar a soluo.
G $airemos da sala G disse o 1r. Lannin5. G 1i5a #udo >
1ra. Cal3in.
G /o (aria di(erenaF G pro#es#ou Herbie. G 1e qualquer
(orma, 3o!?s saberiam que a soluo (oi dada por mim.
$usan Cal3in re#omou a pala3ra% G Compreenda, Herbie% a
despei#o de #udo, os 1rs. Lannin5 e ;o5er# deseBam a
soluo.
G Por seus prJprios es(orosF G insis#iu Herbie.
G "as deseBam'na... e o (a#o de 3o!? possu+'la e se re!usar
a (orne!?'la no pode dei=ar de ma5o'los. To!?
!ompreende, no *R
G $imF $imF
G Por ou#ro lado, se 3o!? re3elar a soluo, eles #amb*m
(i!aro ma5oados.
G $imF $imF
Herbie re!ua3a len#amen#e e $usan Cal3in a3ana3a sobre
ele, passo a passo. &s dois homens obser3a3am,
pe#ri(i!ados de espan#o.
2 psi!Jlo5a !on#inua3a a (alar % G To!? no pode re3elar,
porque os ma5oar, e no de3e ma5o'los. "as se no
!on#ar, #amb*m os ma5oar, de modo que de3e !on#ar. $e
!on#ar, ma5oar, e no de3e ma5oar: por#an#o, no de3e
!on#ar. "as se no !on#ar, ma5oar, e no de3e ma5oar:
por#an#o, de3e !on#ar. $e !on#ar, ma5oar, e no de3e
ma5oar: por#an#o, no de3e !on#ar...
Herbie re!uara a#* (i!ar en!os#ado > parede. 1ei=ou'se
!air de Boelhos. G PareF G berrou. G .e!he sua men#eF ,s#
!heia de so(rimen#o, de (rus#rao e de JdioF ,s#ou'lhe
dizendo que no (iz de propJsi#oF Ten#ei aBudarF 1isse'lhe
o que a senhora deseBa3a ou3irF .ui obri5ado a dizerF
2 psi!Jlo5a no lhe deu a#eno % G 1e3e !on#ar, mas se o
(izer, ma5oar, de modo que no de3e !on#ar: mas se no
!on#ar ma5oar, de modo que de3e !on#ar...
Herbie sol#ou um 5ri#o desesperado...
.oi !omo um a5udo de !larine#a, mui#o ampli(i!ado, !ada
3ez mais a5udo, a#* que se perdeu numa no#a !heia do
#error de uma alma perdida, en!hendo a sala de an5)s#ia e
desespero.
Uuando o som morreu por !omple#o, Herbie dei=ou'se
!air num mon#e imJ3el de me#al.
;o5er#, mui#o plido, e=!lamou % G ,le morreuF
G /oF G repli!ou $usan Cal3in, e=plodindo numa
5ar5alhada de arrepiar os !abelos. G /o es# mor#o...es#
simplesmen#e lou!oF Con(ron#ei'o !om o dilema insol)3el
e ele enlouque!eu. 25ora, podem mand'lo para o (erro'
3elho, porque Bamais 3ol#ar a (alar.
Lannin5 aBoelhou'se Bun#o ao mon#e de (erra5ens que (ra
Herbie. $eus dedos #o!aram o me#al (rio e iner#e: o 3elho
ma#em#i!o es#reme!eu.
G .ez isso de propJsi#oF G e=!lamou, er5uendo'se !om o
ros#o !on#or!ido para en!arar $usan.
G , da+R 25ora, es# (ei#o G repli!ou ela, a!res!en#ando
num s)bi#o a!esso de amar5ura% G ,le mere!eu.
& dire#or se5urou o pulso de ;o5er#, que es#a3a imJ3el,
paralisado.
G Uual * a di(erenaR Tamos, Pe#er G suspirou. G 1e
qualquer modo, um rob desse #ipo seria in)#il. G Com os
olhos en3elhe!idos !heios de !ansao, repe#iu% G Tamos,
Pe#erF
$omen#e minu#os apJs a sa+da dos dois !ien#is#as, a 1ra.
$usan Cal3in re!uperou par#e de seu equil+brio men#al.
Ta5arosamen#e, seu olhar 3ol#ou a (i=ar o mor#o'3i3o
Herbie. 2 e=presso dura e #ensa re#ornou >s suas (eiOes.
2ssim (i!ou por mui#o #empo, enquan#o a sensao de
#riun(o se es3a+a, dando lu5ar a uma impla!3el (rus#rao
G e #odos os seus pensamen#os #urbulen#os (oram
resumidos na )ni!a pala3ra, in(ini#amen#e amar5urada,
que lhe es!apou dos lbios% G "en#irosoF
.E"
..... $usan Cal3in V!on#inuaoW
.oi o (im da en#re3is#a, na#uralmen#e. ,u sabia que seria
imposs+3el arran!ar mais al5uma !oisa dela, depois disso.
2 1ra. $usan Cal3in permane!eu imJ3el, sen#ada > mesa,
!om o ros#o (rio e ine=pressi3o, re!ordando o passado.
,r5ui'me, dizendo% G "ui#o obri5ado, 1ra. Cal3inF "as
ela no respondeu.
Passaram'se dois dias an#es que eu !onse5uisse 3?'la ou#ra
3ez.
.
=.=..==.=.=..==.=.=..==.=.=..==.=.=..==.=.=..==.=.=..==.=.=..=
=.=.=..==.=.=..==.=.=..==
....$usan Cal3in V!on#inuaoW
2 )l#ima 3ez em que 3i $usan Cal3in (oi > por#a de seu
es!ri#Jrio. &s arqui3os es#a3am sendo remo3idos. G Como
es#o indo seus ar#i5os, meu Bo3emR G inda5ou ela.
G "ui#o bem G respondi. ,u os es!re3era de a!ordo !om
meu pon#o de 3is#a, drama#izando a la!ni!a narra#i3a que
ela (orne!era, adi!ionando dilo5os e al5uns pequenos
#oques. G Cos#aria de l?'los, a (im de 3eri(i!ar se no
!on#?m al5o imprJprio ou ine=a#o demaisR
G $uponho que sim. Tamos > sala de es#ar da dire#oriaR
Podemos #omar um !a(*.
,la pare!ia de bom humor, de modo que resol3i arris!ar,
enquan#o se5u+amos Bun#os pelo !orredor% G ,u es#a3a
pensando, 1ra. Cal3in...
G $imR
G Tal3ez a senhora pudesse (orne!er maiores in(ormaOes
a respei#o da his#Jria da robJ#i!a.
G TeBo que es# de!idido a !onse5uir o que deseBa, meu
Bo3em.
G 1e !er#o modo, sim. 2!on#e!e que os in!iden#es sobre os
quais es!re3i no #?m mui#a relao !om o mundo
moderno. Es#o *, e=is#iu apenas um rob !apaz de ler os
pensamen#os humanos, as es#aOes espa!iais B es#o
obsole#as e (ora de moda, a minerao (ei#a por robs
#ornou se um (a#o !orriqueiro. H al5o a respei#o de
3ia5ens in#eres#elaresR & mo#or hipera#mi!o (oi
in3en#ado h apenas 3in#e anos e #odos sabem que se #ra#a
de uma in3eno robJ#i!a. Uual * a 3erdade a respei#oR
G Tia5ens in#eres#elaresR
$usan Cal3in pare!ia pensa#i3a. Che5amos > sala de es#ar
dos dire#ores e eu pedi um almoo !omple#o. ,la pre(eriu
#omar apenas um !a(*.
G /o (oi uma simples in3eno robJ#i!a, sabe: no se
#ra#a de al5o #o simples. "as, * !laro que a#*
aper(eioarmos o C*rebro, no !onse5uimos pro5redir
mui#o. "as #en#amos: #en#amos para 3aler. "inha primeira
li5ao Vdire#a, na#uralmen#eW !om a pesquisa in#eres#elar
(oi em HNH7, quando se perdeu um rob...
1% ,OBRE ROB' ,ERDIDO
2s medidas #omadas na Hiperbase assumiram um !ar#er
um #an#o (ren*#i!o G o equi3alen#e mus!ular de um 5ri#o
his#*ri!o. 0ela!ionadas em ordem !ronolJ5i!a e de
desespero, (oram as se5uin#es % 6 G Todo o #rabalho do
Plano Hipera#mi!o realizado em #odo o 3olume de espao
o!upado pelas ,s#aOes do Ti5*simo $*#imo Crupo
2s#eroidal (oi suspenso: H G Todo o re(erido 3olume de
espao (oi, pra#i!amen#e (alando, isolado do $is#ema.
/in5u*m en#ra3a sem permisso. /in5u*m podia sair, em
hipJ#ese al5uma: I G TiaBando por uma na3e espa!ial de
pa#rulha per#en!en#e ao 5o3erno, os 1rs. Pe#er ;o5er# e
$usan Cal3in, respe!#i3amen#e 1ire#or'"a#em#i!o e
Psi!Jlo5a'Che(e da 4.$. 0obs _ Homens "e!@ni!os
$.2., !he5aram > Hiperbase.
..............................................................................................
...........................................
$usan Cal3in Bamais dei=ara a super(+!ie da Terra e no
sen#ia o m+nimo deseBo de (az?'lo naquela o!asio.
,mbora a humanidade es#i3esse na ,ra do Poder 2#mi!o
e !aminhasse ob3iamen#e para a realizao do Plano
Hipera#mi!o, a 1ra. Cal3in permane!ia #ranq-ilamen#e
pro3in!iana. 2ssim sendo, es#a3a des!on#en#e !om a
3ia5ens e ainda no se !on3en!era de sua ur5en#e
ne!essidade: duran#e o primeiro Ban#ar na Hiperbase, !ada
linha de seu ros#o sem a#ra#i3os de mulher madura
demons#ra3a !laramen#e #ais sen#imen#os.
2 e=presso do ros#o plido e bem !uidado do 1r. Pe#er
;o5er# #amb*m no es!ondia um !er#o ressabiamen#o.
Por ou#ro lado, o "aBor'Ceneral `allner, dire#or'5eral do
proBe#o, no dei=ou de man#er uma e=presso preo!upada.
,m resumo, a re(eio (oi um episJdio desa5rad3el, e a
pequena reunio que os #r?s realizaram em se5uida #e3e
in+!io em um ambien#e sombrio e in(eliz.
`allner, !om a !al3a brilhando e o uni(orme de 5ala
!on#ras#ando es#ranhamen#e !om a a#mos(era 5eral, #omou
a pala3ra, demons#rando inquie#ao e pro!urando ir
dire#amen#e ao assun#o% G "eu senhor, minha senhora,
#ra#a'se de uma his#Jria esquisi#a de !on#ar. 1eseBo
e=pressar meus a5rade!imen#os por #erem 3indo #o
depressa, sem que #enhamos de!larado o mo#i3o do apelo.
25ora, #en#arei !orri5ir o lapso. Perdemos um rob. &
#rabalho (oi suspenso e de3e !on#inuar assim a#*
!onse5uirmos lo!alizar o rob perdido. Como (alhamos
a#* o momen#o, Bul5amos ne!essrio ob#er o au=ilio de
espe!ialis#as.
Tal3ez o 5eneral sen#isse que seu problema era uma
esp*!ie de an#i!l+ma=, pois !on#inuou !om um !er#o #oque
de desespero% G /o pre!iso ressal#ar a impor#@n!ia do
#rabalho que realizamos aqui. "ais de oi#en#a por !en#o
das 3erbas para pesquisas !ien#+(i!as (oram reser3ados a
nJs...
G ;em, sabemos per(ei#amen#e G disse ;o5er#, em #om
am3el. G 2 4.$. 0obs es# re!ebendo uma #a=a de
alu5uei pelo uso de nossos robs.
$usan Cal3in in#errompeu em #om brus!o e azedo% G Por
que mo#i3o um simples rob * #o impor#an#e para o
proBe#o e por que ainda no (oi lo!alizadoR
& 5eneral 3irou para ela o ros#o 3ermelho e umede!eu os
lbios !om a pon#a da l+n5ua.
G ;em, de !er#o modo, B o lo!alizamos G repli!ou,
a!res!en#ando em #om quase an5us#iado% G 2!ho melhor
e=pli!ar #udo. To lo5o soubemos que o rob no se
apresen#ou de3idamen#e, de!laramos um es#ado de
emer5?n!ia e suspendemos #odo e qualquer mo3imen#o na
base.
/a 3*spera, uma na3e espa!ial de !ar5a !he5ara >
Hiperbase e des!arre5ara dois robs des#inados a nossos
labora#Jrios. 2 na3e #razia sessen#a e dois robs do...
bem...do mesmo #ipo, des#inados a ou#ros
es#abele!imen#os. Temos absolu#a !er#eza do n)mero. /o
h a menor possibilidade de d)3ida a respei#o.
G $imR , qual a li5ao e=is#en#eR
G Uuando no !onse5uimos lo!alizar o rob que es#a3a
(al#ando G e posso asse5urar'lhes% ser+amos !apazes de
en!on#rar uma (olha de 5rama, nes#a base, se (osse
ne!essrio G resol3emos !on#ar os robs que res#a3am na
na3e espa!ial de !ar5a. , en!on#ramos sessen#a e #r?s.
G 1e modo que, se5undo posso deduzir, o se=a5*simo
#er!eiro rob * o que desapare!eu da baseR G inda5ou
$usan Cal3in, um #an#o irri#ada.
G $im. $J que no #emos meios para des!obrir qual * o
se=a5*simo #er!eiro.
Hou3e uma pausa de !omple#o sil?n!io. & relJ5io el*#ri!o
emi#iu onze badaladas. ,n#o, a robopsi!Jlo5a disse% G
"ui#o pe!uliar.
;ai=ou os !an#os dos lbios e 3irou'se para o !ole5a, !om
uma e=presso rai3osa% G Pe#er, o que h de errado aquiR
Uue esp*!ie de robs so usados na HiperbaseR
& 1r. ;o5er# hesi#ou, !om um sorriso amarelo. G .oi um
assun#o mui#o deli!ado a#* a5ora, $usan.
G $im G a#* a5ora G re#ru!ou ela, (alando !om rapidez. G
$e e=is#em sessen#a e #r?s robs, um dos quais de3e ser
iden#i(i!ado, mas !uBa iden#idade * imposs+3el de#erminar,
por que no ser3e qualquer um delesR Uue si5ni(i!a #udo
is#oR Por que mandaram !hamar'nosR
;o5er# respondeu em #om resi5nado% G $e 3o!? me der
uma opor#unidade, $usan... 2!on#e!e que a Hiperbase es#
usando robs !uBos !*rebros no so #o#almen#e
impressionados !om a Primeira Lei da 0obJ#i!a.
G /o so impressionadosR G repe#iu $usan Cal3in,
dei=ando'se es!orre5ar na pol#rona. G
Compreendo...Uuan#os (oram (abri!adosR
G 2l5uns pou!os. Por ordem do 5o3erno, (oram #omadas
#odas as pre!auOes para man#er a in3iolabilidade do
se5redo. $omen#e os homens dire#amen#e li5ados ao
assun#o #ornaram !onhe!imen#o do (a#o. To!? no (oi
in!lu+da na lis#a, $usan. ,u nada #i3e a 3er !om isso.
& 5eneral in#errompeu em #om au#ori#rio% G ,u 5os#aria
de e=pli!ar esse (a#o. /a 3erdade, eu no sabia que a 1ra.
Cal3in no es#a3a a par da si#uao. /o * ne!essrio
lembrar > 1ra. Cal3in que sempre e=is#iu no Plane#a uma
(or#e oposio aos robs. 2 )ni!a de(esa que o 5o3erno
#e3e !on#ra os .undamen#alis#as radi!ais (oi o (a#o de que
os robs sempre (oram !ons#ru+dos !om uma Primeira Lei
in3iol3el G que os impossibili#a de !ausar qualquer mal
aos seres humanos, quaisquer que seBam as !ir!uns#@n!ias.
G "as pre!is3amos #er robs de #ipo di(eren#e. 2ssim
sendo, separamos al5uns do modelo /$'H G os /es#ors G,
que (oram preparados !om a Primeira Lei li5eiramen#e
modi(i!ada. Para que o (a#o (osse man#ido em se5redo,
#odos os robs /$'H (oram (abri!ados sem n)mero de
s*rie: os robs modi(i!ados so en3iados a#* aqui
Bun#amen#e !om um 5rupo de robs normais. ,,
na#uralmen#e, #odos os do nosso #ipo espe!ial so
!ondi!ionados a Bamais re3elar sua modi(i!ao a pessoal
no au#orizado.
Com um sorriso embaraado, !on!luiu % G 25ora, nossas
pre!auOes se 3ol#aram !on#ra nJs.
$usan Cal3in per5un#ou asperamen#e% G & senhor
per5un#ou a !ada um deles qual * o rob modi(i!adoR &
senhor * pessoa au#orizada, no * mesmoR
& 5eneral meneou a(irma#i3amen#e a !abea,
respondendo% G Todos os sessen#a e #r?s ne5am #er
#rabalhado aqui an#eriormen#e G e um deles es# men#indo.
G & que o senhor deseBa des!obrir no apresen#a 3es#+5ios
de usoR Pelo que en#endi, os ou#ros so no3os em (olha,
re!*m sa+dos da (bri!a.
G & rob desapare!ido !he5ou somen#e no m?s passado.
,le e os ou#ros dois que a!abaram de !he5ar seriam os
)l#imos de que ne!essi#amos. /o h sinais per!ep#+3eis de
uso G repli!ou o 5eneral, sa!udindo 3a5arosamen#e a
!abea, !om uma e=presso preo!upada no olhar. G /o
ousamos permi#ir que a na3e par#a des#a base, 1ra. Cal3in.
$e a e=is#?n!ia de robs que no es#o suBei#os > Primeira
Lei !he5ar ao !onhe!imen#o do p)bli!o...
/em era pre!iso !on!luir o pensamen#o.
G 1es#rua #odos os sessen#a e #r?s robs G repli!ou a
robopsi!Jlo5a, (ria e impiedosamen#e. G 2ssim, o !aso
es#ar en!errado.
;o5er# (ranziu os lbios. G Esso si5ni(i!aria des#ruir #rin#a
mil dJlares por rob. Creia que a 4.$. 0obs no 5os#aria
mui#o da id*ia. 2!ho melhor (azermos um es(oro an#es de
des#ruirmos qualquer um deles, $usan.
G /es#e !aso, pre!iso de (a#os G re#ru!ou $usan Cal3in,
irri#ada. G Uual *, e=a#amen#e, a 3an#a5em que a Hiperbase
ob#*m dos robs modi(i!adosR Uue (a#or os #orna )#eis e
deseB3eis, 5eneralR
`allner (ranziu a #es#a e passou a mo pela !abea. G
Ti3emos di(i!uldades !om os robs an#eriores. /ossos
homens #rabalham bas#an#e !om radiaOes (or#es,
!ompreendeR S um ser3io peri5oso, na#uralmen#e, mas
#ornamos pre!auOes razo3eis. Hou3e apenas dois
a!iden#es, desde que ini!iamos o #rabalho G e nenhum
deles (oi (a#al. ,n#re#an#o, seria imposs+3el e=pli!ar is#o a
um rob !omum. Como sabe, a Primeira Lei diz
#e=#ualmen#e% /enhum rob pode (azer mal a um ser
humano, ou, por omisso, permi#ir que um ser humano
so(ra al5um dano.
G Tra#a'se de um (a#o primrio, 1ra. Cal3in. Uuando se
#orna3a ne!essrio que um de nossos homens (i!asse
e=pos#o por um !ur#o per+odo a moderadas radiaOes
5ama, que no #eriam qualquer e(ei#o (isiolJ5i!o, o rob
mais prJ=imo a#ira3a'se sobre ele, arras#ando'o do lo!al.
Uuando o !ampo de radiaOes era mui#o (ra!o, o rob
!onse5uia seu in#en#o e no pod+amos prosse5uir o
#rabalho a#* que #odos os robs (ossem a(as#ados do lo!al.
$e o !ampo (osse um pou!o mais (or#e, o rob Bamais
!he5a3a ao #*!ni!o, pois seu !*rebro posi#rni!o des(azia'
se sob a ao dos raios 5ama G !aso em que (i!3amos
pri3ados de um rob !aro e mui#o di(+!il de subs#i#uir.
G Ten#amos ar5umen#ar !om eles. &s robs ale5a3am que
o homem que pene#rasse num !ampo de radiaOes 5ama
es#a3a !olo!ando sua 3ida em peri5o e que pou!o lhes
impor#a3a que ele pudesse permane!er ali por meia hora
sem so(rer maiores danos.
1iziam% suponhamos que o homem se esquea e (ique ali
duran#e uma hora. ,m sua opinio, um rob no #em
direi#o de !orrer #al ris!o.
Ten#amos !on3en!?'los de que eles es#a3am arris!ando
suas prJprias 3idas por !ausa de uma possibilidade
remo#a.
Toda3ia, a au#o'preser3ao * apenas a Ter!eira Lei da
0obJ#i!a G e a Primeira Lei, !on!ernen#e > se5urana dos
seres humanos, pre3ale!e sobre ela. 0esol3emos dar
ordens: ordenamos se3era e es#ri#amen#e que os robs se
man#i3essem (ora dos !ampos de raios 5ama G a qualquer
!us#o. 2!on#e!e que a obedi?n!ia * apenas a $e5unda Lei
da 0obJ#i!a G e a Primeira Lei, que diz respei#o >
se5urana dos seres humanos, pre3ale!e #amb*m nes#e
!aso.
1e modo que, 1ra. Cal3in, en(ren#amos um dilema% ou
ser+amos obri5ados a abrir mo dos robs, ou #er+amos que
modi(i!ar a Primeira Lei. , (izemos nossa es!olha.
G /o posso a!redi#ar que #enha sido poss+3el suprimir a
Primeira Lei G de!larou $usan Cal3in.
G /o (oi suprimida, (oi modi(i!ada G e=pli!ou `allner. G
Cons#ru+ram'se !*rebros posi#rni!os que !on#inham
apenas o aspe!#o posi#i3o da Primeira Lei, que diz%
/enhum rob pode !ausar mal a um ser humano. /ada
mais do que is#o. 2ssim sendo, o no3o #ipo de robs no
so(re de qualquer !ompulso no sen#ido de e3i#ar que um
ser humano so(ra danos !ausados por um a5en#e es#ranho,
!omo as radiaOes 5ama. ,=pliquei !orre#amen#e, 1r.
;o5er#R
G "ui#o bem G assen#iu o ma#em#i!o.
G , es#a * a )ni!a di(erena en#re seus robs e o #ipo /$'H
!omumR 2 )ni!a di(erenaR S, Pe#erR
G S a )ni!a di(erena, $usan.
2 1ra. Cal3in se er5ueu e disse em #om (irme e de!idido%
G 25ora pre#endo dormir. 1en#ro de oi#o horas, deseBo
(alar !om o homem que 3iu o rob pela )l#ima 3ez. , de
a5ora em dian#e, Ceneral `allner, se de3o assumir al5uma
responsabilidade pelos a!on#e!imen#os, e=iBo o !on#role
#o#al e inques#ion3el da in3es#i5ao.
$usan Cal3in no !onse5uiu dormir. Passou apenas duas
horas em um lan5or !heio de ressen#imen#o. 2s se#e da
manh G hora lo!al G ba#eu > por#a de ;o5er# e 3eri(i!ou
que es#e #amb*m es#a3a a!ordado. 2paren#emen#e, o
ma#em#i!o #ornara a pre!auo de #razer um robe de
!hambre para a Hiperbase.
,s#a3a sen#ado, !or#ando as unhas. Lar5ou a #esoura
quando $usan en#rou.
G ,u B es#a3a > sua espera G de!larou. G Creio que a
si#uao no lhe a5rada.
G ,=a#amen#e.
G ;em... sin#o mui#o. /o ha3ia meio de e3i#ar. Lo5o que
re!ebemos o !hamado da Hiperbase, !al!ulei que hou3esse
al5o errado !om os /es#ors modi(i!ados. "as que poderia
(azerR /o pude re3elar #udo a 3o!?, duran#e a 3ia5em,
!omo 5os#aria de (azer, porque pre!isa3a #er !er#eza. 2
ques#o da modi(i!ao * se5redo absolu#o.
G "as eu de3eria ser in(ormada G murmurou a psi!Jlo5a.
G 2 4.$. 0obs no #inha o direi#o de (azer #al
modi(i!ao em !*rebros posi#rni!os sem a apro3ao de
um psi!Jlo5o.
;o5er# er5ueu as sobran!elhas, suspirando. G $eBa
razo3el, $usan. To!? no !onse5uiria in(luen!i'los.
/es#a ques#o, o 5o3erno a!abaria por !onse5uir o que
deseBa3a. Uuerem realizar o Plano Hipera#mi!o e os
(+si!os e#*ri!os deseBam #er robs que no in#er(iram em
seu #rabalho. Ha3iam de !onse5ui'los, mesmo que (osse
ne!essrio al#erar a Primeira Lei.
.omos (orados a admi#ir que era poss+3el, sob o pon#o de
3is#a da (abri!ao. , eles Buraram por #odos os modos que
deseBa3am apenas 3in#e robs modi(i!ados, que seriam
u#ilizados uni!amen#e na Hiperbase e des#ru+dos #o lo5o o
Plano Hipera#mi!o (osse realizado, al*m disso, seriam
#omadas #odas as pre!auOes. Ensis#iram em man#er o mais
absolu#o se5redo. ,is a+ os (a#os.
2 1ra. Cal3in murmurou !om os den#es #rin!ados % G ,u
#eria pedido demisso.
G 1e nada adian#aria. & 5o3erno o(ere!eu uma (or#una >
!ompanhia e ameaou promul5ar uma le5islao an#i'
robs em !aso de re!usa. .i!amos em si#uao di(+!il,
en#o G e es#amos em si#uao di(+!il, a5ora. $e o se5redo
(or re3elado, `allner e o 5o3erno poderiam so(rer as
!onseq-?n!ias, mas os danos so(ridos pela 4.$. 0obs
seriam mui#o mais s*rios.
2 psi!Jlo5a (i#ou'o !om insis#?n!ia. G /o !ompreende o
que si5ni(i!a #udo isso, Pe#erR /o en#ende o que pode
si5ni(i!ar a supresso da Primeira LeiR /o se #ra#a apenas
de uma ques#o de si5ilo.
G $ei o que si5ni(i!aria a supresso. /o sou !riana. $ei
que a!arre#aria !omple#a ins#abilidade, sem soluOes no'
ima5inrias para as ,quaOes de Campo Posi#rni!o.
G $im, sob o pon#o de 3is#a ma#em#i!o. "as * imposs+3el
#raduzir isso em #ermos ou pensamen#os psi!olJ5i!os.
Pe#er, #oda a 3ida normal G !ons!ien#emen#e ou no G
ressen#e'se !on#ra o dom+nio. $e #al dom+nio * e=er!ido
por um ser in(erior, ou supos#amen#e in(erior o
ressen#imen#o se #orna maior. $ob o pon#o de 3is#a (+si!o e,
de !er#a maneira, #amb*m sob o aspe!#o men#al, um rob G
qualquer rob G * superior aos seres humanos. Uue (a#or o
#orna es!ra3o dos homensR 4ni!amen#e a Primeira LeiF
&ra, sem ela, a primeira ordem que 3o!? desse a um rob
resul#aria na sua mor#e. Ens#abilidadeR S o que 3o!? pensaF
G $usan G repli!ou ;o5er#, !om um ar de di3er#ida
simpa#ia. G 2dmi#o que esse !omple=o de .ranYens#ein
e=ibido por 3o!? #em uma !er#a Bus#i(i!a#i3a. /a 3erdade,
* a !ausa da Primeira Lei. "as, repi#o, a Primeira Lei no
suprimida: (oi apenas modi(i!ada.
G , quan#o > es#abilidade do !*rebroR
& ma#em#i!o (ranziu os lbios. G 1iminuiu, na#uralmen#e.
"as !on#inua den#ro dos limi#es de se5urana. &s
primeiros /es#ors modi(i!ados (oram en#re5ues >
Hiperbase h no3e meses e nada hou3e de errado !om eles
a#* a5ora. 2l*m disso, a si#uao a#ual en3ol3e apenas o
#emor de quebrar o si5ilo, nada #endo a 3er !om ameaa a
seres humanos.
G "ui#o bem, en#o. Teremos em que resul#ar a
!on(er?n!ia ma#inal.
1eli!adamen#e, ;o5er# abriu a por#a para $usan Cal3in e
(ez uma !are#a eloq-en#e quando ela saiu. /o 3ia razo
al5uma para modi(i!ar sua e#erna opinio a respei#o da
psi!Jlo5a% uma mulher (rus#rada e azeda.
&s pensamen#os de $usan Cal3in no in!lu+am Pe#er
;o5er#. Ha3ia mui#os anos que ela o !lassi(i!ara !omo um
mel+(luo pre#ensioso.
..............................................................................................
...........................................
Cerald ;la!Y ob#i3era o diploma de (+si!a e#*ri!a no ano
an#erior e, em !omum !om #oda a sua 5erao de (+si!os,
3iu'se en#re5ue ao problema do Plano Hipera#mi!o.
/o momen#o, !ons#i#u+a'se em mais uma !on#ribuio
adequada > a#mos(era 5eral das !on(er?n!ias realizadas na
Hiperbase. ,m seu 5uarda'pJ bran!o, man!hado pelo
#rabalho, mos#ra3a'se um #an#o rebelde e #o#almen#e
inse5uro. 2 (ora de seu !orpo a#arra!ado pare!ia pres#es a
e=plodir, e seus dedos, #or!endo'se mu#uamen#e em
arran!os, #eriam (a!ilmen#e dobrado uma barra de ao.
& "aBor'Ceneral `allner es#a3a sen#ado a seu lado: $usan
Cal3in e Pe#er ;o5er# a!ha3am'se dian#e deles.
;la!Y de!larou% G 1isseram'me que (ui o )l#imo a 3er o
/es#or 6N an#es de seu desapare!imen#o.
2 1ra. Cal3in o obser3a3a !om e3iden#e in#eresse. G .ala
!omo se no #i3esse !er#eza, meu Bo3em. /o sabe se (oi o
)l#imo a 3?'loR
G ,le #rabalha3a !omi5o nos 5eradores de !ampo e es#a3a
!omi5o na manh em que desapare!eu. /o sei se al5u*m
o 3iu depois do meio'dia. /in5u*m admi#e o (a#o.
G 2!ha que al5u*m pode es#ar men#indoR
G ,u no diria #al !oisa. "as, por ou#ro lado, no quero
le3ar a !ulpa G repli!ou ;la!Y, !om os olhos es!uros
(ais!ando.
G /o se #ra#a de uma ques#o de !ulpa. & rob a5iu
daquela (orma em 3ir#ude daquilo que ele *. ,s#amos
apenas pro!urando lo!aliz'la. 1ei=emos o res#o de lado,
$r. ;la!Y. &ra, se o senhor #rabalha3a !om o rob, *
pro33el que o !onhea melhor do que qualquer ou#ra
pessoa. /o#ou al5o in!omum a respei#o deleR J #rabalhara
!om robs an#eriormen#eR
G Trabalhei !om os ou#ros robs que #emos aqui G os do
#ipo !omum. /ada h de di(eren#e !om os /es#ors, a no
ser que se mos#ram mui#o mais in#eli5en#es G e irri#an#es.
G Erri#an#esR 1e que maneiraR
G ;em... Tal3ez no seBa !ulpa deles. & #rabalho aqui *
duro e a maioria a!aba por (i!ar um pou!o irri#ada. Lidar
!om o hiperespao no * brin!adeira G repli!ou ;la!Y
e=ibindo um le3e sorriso, en!on#rando prazer na !on(isso.
G Corremos !on#inuamen#e o ris!o de abrir uma bre!ha na
barreira normal de espao'#empo e sumir do uni3erso, !om
as#erJide e #udo. Pare!e maluqui!e, no *R Como * na#ural
>s 3ezes nossos ner3os (i!am #ensos. "as isso no
a!on#e!e !om os /es#ors: so sempre !uriosos, !almos,
no se preo!upam. Por 3ezes, quase nos le3am > lou!ura.
Uuando deseBamos al5o !om a m=ima rapidez, eles
pare!em #rabalhar !om a maior !alma. H o!asiOes em que
#enho 3on#ade de me 3er li3re deles.
G 1isse que eles #rabalham !om a maior !alma. 2l5uma
3ez B se re!usaram a obede!er uma ordemR
G &h, no... G respondeu ;la!Y rapidamen#e. G .azem #udo
!er#o. , (alam quando a!ham que es#amos en5anados.
/ada sabem sobre o assun#o, e=!e#o o que nJs lhes
ensinamos: mas is#o no os impede de dar opiniOes. Tal3ez
seBa apenas ima5inao de minha par#e, mas !reio que os
ou#ros rapazes #?m a mesma di(i!uldade !om os seus
/es#ors.
& Ceneral `allner pi5arreou ameaadoramen#e. G Por que
no re!ebi re!lamaOes a respei#o, ;la!YR
& Bo3em (+si!o !orou. G ;em... na 3erdade, no deseBamos
(i!ar pri3ados dos robs, senhor. 2l*m disso, no #+nhamos
id*ia de !omo quei=as #o... #o insi5ni(i!an#es... seriam
re!ebidas.
;o5er# in#errompeu sua3emen#e% G 2!on#e!eu al5o, em
par#i!ular, na manh em que 3iu o rob pela )l#ima 3ezR
Hou3e uma pausa. Com um 5es#o #ranq-ilo, $usan Cal3in
in#errompeu o !omen#rio que `allner es#a3a pres#es a
(azer.
,sperou, pa!ien#e. 1e s)bi#o, ;la!Y e=plodiu
rai3osamen#e % G Ti3e uma pequena en!ren!a !om ele.
/aquela manh, quebrei uma 3l3ula `imball, o que
si5ni(i!a3a um a#raso de !in!o dias em meu #rabalho: #odo
o meu pro5rama es#a3a a#rasado. 2l*m disso, h duas
semanas eu no re!ebia !orrespond?n!ia de !asa. ,n#o,
ele apare!eu, querendo que eu repe#isse uma e=peri?n!ia
que abandonara h um m?s. ,s#a3a sempre me
aborre!endo !om aquele assun#o e B me !ansara daquilo.
"andei'o embora G e (oi a )l#ima 3ez que o 3i.
G "andou'o emboraR G inda5ou a 1ra. Cal3in, !om s)bi#o
in#eresse. G /esses #ermosR 1isse'lhe% T emboraR
Ten#e lembrar'se e=a#amen#e das pala3ras.
2paren#emen#e, ;la!Y en(ren#a3a uma lu#a in#erior.
2poiou a #es#a na palma da mo por um momen#o. ,m
se5uida, er5ueu repen#inamen#e a !abea e de!larou em
#om de desa(io% G ,u disse% $uma'seF
;o5er# sol#ou uma risada !ur#a. G , ele obede!eu, no *R
"as $usan Cal3in no !onsiderou o assun#o en!errado.
.alou em #om sua3e% G 25ora, $r. ;la!Y, es#amos
pro5redindo. ,n#re#an#o, os de#alhes e=a#os so
impor#an#es. Uuando se #ra#a de !ompreender as aOes de
um rob, a soluo pode es#ar numa pala3ra, num 5es#o,
numa ?n(ase. Por e=emplo% o senhor poderia no #er di#o
apenas essas duas pala3ras, no * mesmoR 2 Bul5ar pelo
que rela#ou, de3eria es#ar um #an#o apressado. Tal3ez #enha
dado ?n(ase ao que disse.
& Bo3em (i!ou mui#o 3ermelho. G ;em... #al3ez eu o #enha
!hamado de... al5umas !oisas.
G Uue !oisas, e=a#amen#eR
G &h... no me lembro e=a#amen#e. 2l*m disso, no
poderia repe#ir. 2 senhora sabe, quando a 5en#e se e=!i#a...
G respondeu ele, !om uma risadinha embaraada. G Creio
que #enho uma !er#a #end?n!ia para usar lin5ua5em
pesada.
G /o h problema G de!larou $usan Cal3in, !om ar
se3ero. G /o momen#o, sou apenas uma psi!Jlo5a.
Cos#aria que o senhor repe#isse e=a#amen#e o que disse, da
melhor (orma que se lembrar e G o que * ainda mais
impor#an#e G no e=a#o #om de 3oz que usou na o!asio.
;la!Y 3irou'se para seu !omandan#e, > pro!ura de apoio.
/o en!on#rou. 2briu mui#o os olhos, empalide!endo.
G /o posso...
G S pre!iso.
G $uponhamos que se diriBa a mim G in#erps ;o5er#, mal
!onse5uindo dis(arar seu di3er#imen#o. G Tal3ez a!he
mais (!il.
;la!Y #ornou a !oroar, 3irando'se para ;o5er#. ,n5oliu em
se!o. G ,u disse...
Perdeu a 3oz. Ten#ou ou#ra 3ez% G ,u disse...
,n#o, respirou (undo e (alou, numa #orren#e !on#inua de
s+labas. 1epois, na a#mos(era !arre5ada que paira3a na
sala, !on!lui, quase em l5rimas% G ... (oi mais ou menos
isso. /o me lembro a ordem e=a#a das pala3ras e #al3ez
#enha esque!ido al5umas delas. "as (oi quase isso.
2penas um le3e rubor #ra+a qualquer sen#imen#o por par#e
da robopsi!Jlo5a, que disse% G Conheo o si5ni(i!ado da
maior par#e das pala3ras usadas. $uponho que as ou#ras
seBam i5ualmen#e o(ensi3as.
G Temo que sim G repli!ou o a#ormen#ado ;la!Y.
G , em meio a isso #udo, o senhor mandou que ele
sumisse.
G .alei apenas em sen#ido (i5urado.
G Compreendo. ,s#ou !er#a de que no ha3er medidas
dis!iplinares.
2n#e o olhar de $usan Cal3in, o 5eneral, que se5undos
an#es no pare!ia #o !er#o disso, meneou a(irma#i3amen#e
a !abea, 3isi3elmen#e enrai3e!ido.
G Pode re#irar'se, $r. ;la!Y. &bri5ada por sua !olaborao.
$usan Cal3in le3ou !in!o horas para en#re3is#ar os
sessen#a e #r?s robs. .oram !in!o horas de !on#inua
repe#io. $ubs#i#uio apJs subs#i#uio de robs
id?n#i!os.
Per5un#as 2, ;, C e 1: respos#as 2, ;, C e 1. 4ma
e=presso !au#elosamen#e sua3e: um #om de 3oz
!uidadosamen#e neu#ro: uma a#mos(era me#i!ulosamen#e
amis#osa. , um 5ra3ador es!ondido. Uuando #erminou, a
psi!Jlo5a sen#ia'se des#i#u+da dos )l#imos res#os de
3i#alidade.
;o5er# es#a3a > sua espera e er5ueu os olhos, em
e=pe!#a#i3a, quando ela lar5ou a (i#a de 5ra3ao em !ima
da mesa.
$usan sa!udiu a !abea. G Todos os sessen#a e #r?s me
pare!eram id?n#i!os. $eria imposs+3el dizer...
G /o se poderia esperar que 3o!? (osse !apaz de
dis#in5ui'los de ou3ido, $usan. 2!ho melhor analisarmos
as 5ra3aOes.
,m !ondiOes normais, a in#erpre#ao ma#em#i!a das
reaOes 3erbais de um rob * um dos mais !ompli!ados
ramos da anlise robJ#i!a. 0equer uma equipe de #*!ni!os
espe!ialmen#e #reinados e o au=+lio de mquinas
!ompu#adoras bas#an#e !omple=as. ;o5er# es#a3a !ien#e do
(a#o.
, (oi o que de!larou, num rompan#e de aborre!imen#o,
depois de es!u#ar !ada !onBun#o de respos#as, (azendo uma
lis#a das di(erenas de pala3ras e 5r(i!os dos in#er3alos
en#re as per5un#as e as respos#as.
G /o h sinais de anomalias, $usan. 2s 3ariaOes de
pala3ras e o #empo das reaOes es#o den#ro dos limi#es
dos 5rupos de (req-?n!ia !omuns. Pre!isamos m*#odos
mais aper(eioados. 1e3e ha3er !ompu#adores nes#a base.
En#errompeu'se, (ranzindo a #es#a e mordis!ando uma
unha.
G /o G a!res!en#ou. G /o podemos usar !ompu#adores.
Ha3eria demasiado peri5o de quebra de si5ilo. &u, #al3ez,
se nJs...
2 1ra. Cal3in in#errompeu'o !om um 5es#o impa!ien#e. G
Por (a3or, Pe#er. /o se #ra#a de um dos seus pequenos
problemas de labora#Jrio. J que no podemos iden#i(i!ar
o /es#or modi(i!ado por in#erm*dio de al5uma di(erena
pa#en#e, 3is+3el a olho nu e sobre a qual no possamos #er
a menor d)3ida, es#amos sem sor#e. Por ou#ro lado, o ris!o
de !ome#ermos um en5ano e o dei=armos es!apar * 5rande
demais. /o * su(i!ien#e des!obrirmos uma pequena
irre5ularidade em um 5r(i!o. Tou lhe dizer uma !oisa% se
isso * o )ni!o (a#or em que nos podemos basear, pre(iro
des#ruir #odos eles, para #er absolu#a !er#eza de eliminar o
problema. To!? B (alou !om os ou#ros /es#ors
modi(i!adosR
G J, sim G repli!ou brus!amen#e ;o5er#. G , nada h de
errado !om eles. 2#* mesmo demons#ram uma
amis#osidade a!ima do normal. 0esponderam minhas
per5un#as, mos#rando'se or5ulhosos de seus
!onhe!imen#os. 2s )ni!as e=!eOes (oram os dois )l#imos,
que ainda no #i3eram #empo para aprender (+si!a e#*ri!a.
/a realidade, riram, di3er#indo'se !om minha i5nor@n!ia a
respei#o de al5umas das espe!ializaOes e=is#en#es aqui.
$a!udindo os ombros, a!res!en#ou% G $uponho que es#a
seBa a base do ressen#imen#o que al5uns dos #*!ni!os
nu#rem em relao a eles. Tal3ez os robs se mos#rem
animados demais para impressionar'nos !om seus
!onhe!imen#os superiores.
G /o podemos #en#ar al5umas 0eaOes Planares, a (im de
3eri(i!ar se hou3e al5uma mudana ou de#eriorao em
seu pro!esso men#al desde a *po!a de (abri!aoR
G 2inda no o (iz, mas pre#endo (azer G repli!ou ;o5er#,
sa!udindo o dedo ma5ro em direo a ela. G To!? es#
perdendo a !alma, $usan. /o !ompreendo por que
mo#i3o es# drama#izando os (a#os. &s robs modi(i!ados
so essen!ialmen#e ino(ensi3os.
G $o mesmoR G re#ru!ou $usan Cal3in, in(lamando'se. G
$o mesmoR /o !ompreende que um deles es#
men#indoR 4m dos sessen#a e #r?s robs que a!abei de
en#re3is#ar men#iu para mim, a despei#o das es#ri#as ordens
para dizer a 3erdade. 2 anormalidade indi!ada es#
#erri3elmen#e arrai5ada e * horri3elmen#e a#erradora.
Pe#er ;o5er# #rin!ou os den#es. G 2bsolu#amen#e noF
,s!u#eF & /es#or 6N re!ebeu ordens para sumir. Tais
ordens (oram e=pressas !om a m=ima ur5?n!ia e ?n(ase,
pela pessoa mais au#orizada para !omand'la. S
imposs+3el !an!elar #ais ordens, seBa por uma ur5?n!ia
maior, seBa por um direi#o de !omando superior.
/a#uralmen#e, o rob #en#ar de(ender a obedi?n!ia >s
ordens que re!ebeu. /a realidade, sob o pon#o de 3is#a
obBe#i3o, admiro sua en5enhosidade. 1e que melhor modo
poderia um rob sumir, do que es!ondendo'se en#re um
5rupo de robs semelhan#esR
G Creio mesmo que 3o!? o admire. Per!ebo que se di3er#e
!om a si#uao, Pe#er G di3er#e'se e demons#ra uma
espan#osa (al#a de !ompreenso. To!? * espe!ialis#a em
robs, Pe#erR Pois saiba que esses robs do 5rande
impor#@n!ia ao que !onsideram superioridade. To!?
mesmo o disse h pou!o. /o sub!ons!ien#e, sen#em que os
seres humanos so in(eriores, e a Primeira Lei, que nos
pro#e5e deles, * imper(ei#a. $o ins#3eis. ,n#o, um
Bo3em ordena que um rob se a(as#e dele, que #ra#e de
sumir: e=prime'se !om #oda a apar?n!ia 3erbal de repulsa,
desprezo e as!o. , 3erdade que o rob de3e obede!er >s
ordens, mas, sub!ons!ien#emen#e, 5uarda um
ressen#imen#o. 2!har mais impor#an#e do que nun!a
pro3ar que * superior ao homem, a despei#o de #odos os
nomes horr+3eis !om que (oi !hamado. Tal3ez esse deseBo
se #orne #o impor#an#e que o pou!o que res#a da Primeira
Lei no seBa su(i!ien#e para !on#?'lo.
G "as !omo G na Terra ou em qualquer par#e do $is#ema
$olar G um rob poder saber o si5ni(i!ado das pala3ras
(or#es usadas !on#ra ele, $usanR &bs!enidades no (azem
par#e das !oisas que so impressas em seu !*rebro.
G 2 impresso ori5inal no * #udo G rosnou $usan Cal3in.
G &s robs #?m !apa!idade de aprender, seu...idio#aF
;o5er# !ompreendeu que ela perdera realmen#e a !alma.
$usan prosse5uiu rapidamen#e. G /o a!ha que o rob
poderia deduzir, pelo #om de 3oz do homem, que as
pala3ras no si5ni(i!am !umprimen#osR /o a!ha que B
ou3iu #ais e=pressOes an#eriormen#e e no#ou em que
o!asiOes elas (oram usadasR
G "ui#o bemF G berrou ;o5er#. G ,n#o, quer (azer o (a3or
de me e=pli!ar um )ni!o modo pelo qual um rob
modi(i!ado pode !ausar mal a um ser humano, por mais
que es#eBa o(endido e por maior que seBa seu deseBo de
pro3ar superioridadeR
G $e eu lhe disser um modo, 3o!? (i!ar quie#oR
G $im.
2mbos es#a3am debruados sobre a mesa, en!arando'se
rai3osamen#e, quando a psi!Jlo5a disse% G $e um rob
modi(i!ado lar5asse um 5rande peso sobre um ser
humano, no es#aria quebrando a Primeira Lei, desde que
o (izesse !om plena !ons!i?n!ia de que sua (ora e rapidez
de re(le=os seriam su(i!ien#es para de#er o peso an#es que
es#e a#in5isse o homem. ,n#re#an#o, #o lo5o o peso lhe
sa+sse das mos, ele dei=aria de ser o a5en#e da a5resso.
Tudo !orreria por !on#a da (ora !e5a da 5ra3idade. ,n#o,
o rob poderia mudar de id*ia e, por omisso, permi#ir que
o peso esma5asse o homem. 2 modi(i!ao e(e#uada na
Primeira Lei possibili#aria o (a#o.
G Es#o * le3ar a ima5inao lon5e demais.
G , * o que a minha pro(isso e=i5e em !er#as o!asiOes.
Tamos parar de dis!u#ir, Pe#er. To!? !onhe!e a na#ureza
e=a#a do es#+mulo que le3ou o rob a sumir. To!? possui
os re5is#ros das impressOes men#ais ori5inais do rob.
25ora, quero que 3o!? me di5a se * poss+3el que o rob
em ques#o (izesse o #ipo de !oisa que a!abei de ima5inar.
/o na !ir!uns#@n!ia espe!+(i!a, * !laro, mas !omo uma
!lasse 5eral de reao. , quero que responda depressa G
,nquan#o isso...G ,nquan#o isso, #eremos de #en#ar al5uns
#es#es dire#amen#e rela!ionados !om as reaOes dos robs >
Primeira Lei.
Cerald ;la!Y, #endo'se apresen#ado !omo 3olun#rio,
super3isiona3a a ins#alao dos pain*is de madeira que se
e=pandiram em !+r!ulo no enorme salo abobadado do
#er!eiro andar do Pr*dio de 0adiao /] H. 1e um modo
5eral, os operrios #rabalha3am em sil?n!io, mas 3rios
deles es#a3am ob3iamen#e in#ri5ados !om as sessen#a e
#r?s (o#o!*lulas que de3eriam ser ins#aladas.
4m deles sen#ou'se per#o de ;la!Y, #irou o !apa!e#e e,
pensa#i3amen#e, passou o an#ebrao pela #es#a, en=u5ando
o suor.
;la!Y meneou a !abea em direo a ele. G Como es#
indo a !oisa, WalensYAR
WalensYA sa!udiu os ombros e a!endeu um !haru#o. G
Tudo azul. "as o que es# ha3endo aqui, a(inal, 1ou#orR
,m primeiro lu5ar, passamos #r?s dias sem #rabalhar:
a5ora, querem es#a ins#alao !om a maior pressaF
0e!os#ou'se, apoiando'se num !o#o3elo, e soprou uma
nu3em de (umaa. ;la!Y (ranziu a #es#a. G Che5aram da
Terra dois espe!ialis#as em robs. To!? de3e es#ar
lembrado das di(i!uldades que #i3emos !om os robs,
quando eles pene#ra3am nos !ampos de raios 5ama, an#es
de !onse5uirmos !on3en!?'los de que no de3eriam a5ir
assim.
G Lembro'me. "as no re!ebemos robs no3osR
G Ti3emos al5uns subs#i#u#os, mas, na realidade, (oi mais
uma ques#o de dou#rinao. 1e qualquer modo, os
(abri!an#es de robs deseBam in3en#ar um #ipo que no
seBa #o dani(i!ado pelos raios 5ama.
G Cer#o. "as a!ho mui#o es#ranho parar #odo o #rabalho do
Plano para !uidar dessa his#Jria de robs. $empre pensei
que o #rabalho no Plano no de3eria ser in#errompido em
hipJ#ese al5uma.
G ;em, quem resol3e essas ques#Oes * o pessoal l de
!ima. ,u sJ (ao o que me mandam. Pro3a3elmen#e * um
problema de in(lu?n!ia.
G S... disse o ele#ri!is#a, sorrindo e dando uma pis!adela
irni!a. G 2l5u*m de3e !onhe!er al5u*m em Washin5#on...
1e qualquer (orma, enquan#o meu pa5amen#o 3ier em dia,
no me preo!upo. & Plano no * da minha !on#a. Uue
pre#endem (azer aquiR
G To!? per5un#a a mimR ,les #rou=eram uma poro de
robs G mais de sessen#a G e 3o medir as reaOes. Esso *
#udo o que sei.
G Uuan#o #empo 3ai le3arR
G S o que 5os#aria de saber.
G ;em G !omen#ou WalensYA, sar!s#i!o. G ,nquan#o eles
me pa5arem direi#o, podem brin!ar > 3on#ade !om os
robs.
;la!Y sen#iu'se #ranq-ilamen#e sa#is(ei#o. 25ora, era
dei=ar que a his#Jria se espalhasse. Tra#a3a'se de uma
3erso ino(ensi3a e bas#an#e prJ=ima da 3erdade para
!on#er a !uriosidade dos operrios.
..............................................................................................
.....................................
& homem es#a3a sen#ado na !adeira, imJ3el e silen!ioso.
4m peso !a+a, ameaando esma5'lo, e era des3iado para
o lado, no )l#imo ins#an#e, sob a ao poderosa de um raio
de (ora. /as sessen#a e #r?s !elas de madeira, os robs
/$'H se lana3am para dian#e na (rao de se5undo an#es
que o peso (osse des3iado e as sessen#a e #r?s !*lulas
(o#oel*#ri!as si#uadas um me#ro e meio > (ren#e de sua
posio ori5inal a!iona3am as penas dos re5is#ros e
produziam mar!as no papel. & peso subia e !a+a, subia e
!a+a...1ez 3ezesF
1ez 3ezes os sessen#a e #r?s robs sal#aram para a (ren#e e
es#a!aram quando o homem permane!eu sen#ado, ileso.
..............................................................................................
.......................................
& "aBor'Ceneral `allner ainda no usara seu uni(orme
!omple#o desde o primeiro Ban#ar que #i3era !om os
represen#an#es da 4. $. 0obs. 25ora, #raBa3a apenas a
!amisa azul'!inza, !om o !olarinho aber#o e 5ra3a#a
(rou=a. &lhou esperanosamen#e para ;o5er#, que
permane!ia #ranq-ilo e ele5an#e !omo sempre: sua #enso
in#erna era #ra+da apenas por um le3e brilho de suor nas
#?mporas.
Uue lhe pare!eR G inda5ou o 5eneral. G Uue es#o #en#ando
3eri(i!arR
;o5er# repli!ou% G 4ma di(erena que #al3ez seBa um
pou!o su#il demais para nossos obBe#i3os. Para sessen#a e
dois daqueles robs, a ne!essidade de sal#ar em direo ao
homem aparen#emen#e ameaado pelo peso * G em #ermos
de robJ#i!a G uma reao (orada. TeBa bem% mesmo
quando os robs sabiam que o homem em ques#o nada
so(reria G !omo !er#amen#e de3em #er per!ebido apJs a
#er!eira ou quar#a queda do peso G no puderam dei=ar de
rea5ir daquela (orma. S uma !onseq-?n!ia da Primeira
Lei.
G , da+R
G & se=a5*simo #er!eiro rob, o /es#or modi(i!ado, no
so(reria #al !ompulso. ,s#a3a li3re para a5ir !omo bem
en#endesse. $e quisesse, poderia #er permane!ido sen#ado.
En(elizmen#e, no quis, G disse ;o5er#, !om uma pon#a de
des@nimo.
G Por que supOe issoR
;o5er# deu de ombros. G Creio que a 1ra. Cal3in poder
e=pli!ar'nos, quando !he5ar aqui. S bem pro33el que nos
apresen#e uma in#erpre#ao #erri3elmen#e pessimis#a dos
(a#os. 2s 3ezes, ela !he5a a ser um #an#o irri#an#e.
G "as * quali(i!ada, no *R G inda5ou o 5eneral, !om uma
s)bi#a e=presso de inquie#ao.
G S G repli!ou ;o5er#, pare!endo di3er#ir'se. G S realmen#e
quali(i!ada. ,n#ende os robs !omo uma irm G !reio que
de3ido a odiar #an#o os seres humanos. /a 3erdade,
psi!Jlo5a ou no, ela * e=#remamen#e neurJ#i!a. Tem
#end?n!ias paranJi!as. /o a le3e mui#o a s*rio.
,s#endeu dian#e de si a lon5a s*rie de 5r(i!os. G TeBa,
5eneral% no !aso de !ada rob, o in#er3alo de #empo
de!orrido en#re a queda do peso e a !omplemen#ao do
mo3imen#o de um me#ro e meio #ende a diminuir !om a
repe#io dos #es#es. ,=is#e uma relao ma#em#i!a
de(inida que 5o3erna #ais reaOes e qualquer (alha
indi!aria uma anormalidade mar!an#e no !*rebro
posi#rni!o. En(elizmen#e, #odos pare!em normais.
G "as se o nosso /es#or 6N no es#a3a rea5indo !om uma
ao (orada, sua !ur3a no de3eria ser di(eren#eR /o
!ompreendo...
G S bas#an#e simples. 2s reaOes dos robs no so
per(ei#amen#e anlo5as >s reaOes humanas G in(elizmen#e
para nJs. /os seres humanos, a ao 3olun#ria * mui#o
mais 3a5arosa que ao re(le=a. Com os robs, o !aso *
di(eren#e: #ra#a'se meramen#e de uma ques#o de liberdade
de es!olha. 2ssim sendo, a 3elo!idade da ao (orada e
da li3re * quase que a mesma. Toda3ia, eu espera3a que o
/es#or 6N (osse apanhado de surpresa no primeiro #es#e e
permi#isse que o in#er3alo de #empo an#es da reao (osse
5rande demais.
G , isso no a!on#e!euR
G Temo que no.
G ,n#o, no !onse5uimos !oisa al5uma G disse o 5eneral,
re!os#ando'se na !adeira !om uma e=presso !ompun5ida.
G To!?s B es#o aqui h !in!o dias.
/esse momen#o, $usan Cal3in en#rou, ba#endo a por#a
a#rs de si.
G 1ei=e esses 5r(i!os de lado, Pe#erF G e=!lamou ela. G
;em sabe que no mos#ram !oisa al5uma.
0esmun5ou al5o, impa!ien#e, quando `allner (ez meno
de er5uer'se para !umprimen#'la, e prosse5uiu% G
Pre!isamos #en#ar al5uma ou#ra !oisa, depressa. & que es#
a!on#e!endo no me a5rada.
;o5er# #ro!ou um olhar resi5nado !om o 5eneral. G H
al5o erradoR
G Uuer dizer espe!i(i!amen#eR /o. "as no 5os#o de
pensar que o /es#or 6N possa !on#inuar a iludir'nos. Es#o *
mau. 1e3e ser mui#o re!ompensador para o seu e=a5erado
senso de superioridade. Temo que sua mo#i3ao #enha
dei=ado de ser simplesmen#e uma ques#o de obede!er
ordens. Creio que passou a ser uma ne!essidade al#amen#e
neurJ#i!a de en5anar os seres humanos. S uma si#uao
peri5osa e ins#3el. Pe#er, 3o!? (ez o que lhe pediR
Cal!ulou os (a#ores de ins#abilidade dos /$'H modi(i!ados
da (orma que deseBoR
G 2inda es#ou #rabalhando G disse o ma#em#i!o,
desin#eressado.
$usan Cal3in (i#ou'o rai3osamen#e por um ins#an#e e
depois 3irou'se para o 5eneral. G & /es#or 6N es#
de!ididamen#e a par do que es#amos pro!urando (azer,
5eneral. /o #inha qualquer razo para en5olir a is!a de
nossa e=peri?n!ia, espe!ialmen#e apJs a primeira 3ez,
quando de3e #er 3is#o que o homem no !orria peri5o
al5um. &s ou#ros no podiam dei=ar de a5ir !omo a5iram,
mas o /es#or 6N (alsi(i!ou deliberadamen#e uma reao.
G /es#e !aso, que a!ha que de3emos (azer a5ora, 1ra.
Cal3inR
G 1e3emos #omar pro3id?n!ias para que ele no !onsi5a
(in5ir uma reao da prJ=ima 3ez. 0epe#iremos a
e=peri?n!ia, mas !om um #oque adi!ional% !olo!aremos
!abos de al#a #enso, !apazes de ele#ro!u#ar os modelos
/es#or, en#re o homem e os robs. $ero em quan#idade
su(i!ien#e para impedir que os robs sal#em por !ima.
,n#o, !ada rob es#ar per(ei#amen#e !ien#e de que o (a#o
de #o!ar nos !abos si5ni(i!ar sua mor#e.
G ,spereF G in#errompeu ;o5er#, !om 3iol?n!ia. G Pro+bo
semelhan#e lou!uraF /o 3amos ele#ro!u#ar robs no 3alor
de dois milhOes de dJlares, apenas para iden#i(i!ar o
/es#or 6N. H ou#ros meios.
G Tem !er#ezaR /o des!obri meio al5um. 1e qualquer
(orma, no se #ra#a de ele#ro!u#'los: podemos ins#alar um
in#errup#or que !or#e a !orren#e > menor apli!ao de peso
nos !abos. $e o rob en!os#ar nos !abos, no morrer. "as
no saber do de#alhe, en#endemR
4m brilho de esperana sur5iu nos olhos do 5eneral. G
1ar resul#adoR
G 1e3e dar. /essas !ondiOes, o /es#or 6N #eria que (i!ar
sen#ado. Poder+amos ordenar'lhe que #o!asse nos !abos e
morresse, pois a $e5unda Lei, que !on#rola a obedi?n!ia, *
mais (or#e que a Ter!eira Lei, re(eren#e > au#o'preser3ao.
"as ele no re!eber ordens% ser simplesmen#e dei=ado
por sua prJpria !on#a, !omo #odos os ou#ros robs.
/o !aso dos robs normais, a Primeira Lei re(eren#e >
se5urana dos seres humanos le3'los' > mor#e G mesmo
sem re!eber ordens. Tal no a!on#e!er !om o nosso
/es#or 6N. Tendo a Primeira Lei in!omple#a e no
re!ebendo ordens a respei#o, so(rer maior in(lu?n!ia da
Ter!eira Lei, de au#o'preser3ao, e no #er ou#ra es!olha
se no permane!er sen#ado. $er uma ao (orada.
G & #es#e ser es#a noi#e, en#oR
G $im. ,s#a noi#e G repli!ou a psi!Jlo5a. G 1esde que
!onsi5a ins#alar os !abos a #empo. 25ora, 3ou dizer aos
robs o que eles #ero que en(ren#ar.
& homem es#a3a sen#ado na !adeira, imJ3el, silen!ioso.
4m peso !aiu, ameaando esma5'lo: no )l#imo ins#an#e,
(oi des3iado para um lado sob a ao sin!ronizada de um
raio de (ora.
4ma )ni!a 3ez...
, $usan Cal3in, pos#ada na pequena !abina de obser3ao
ins#alada no bal!o, er5ueu'se !om uma e=!lamao de
horror.
$essen#a e #r?s robs permane!eram sen#ados, (i#ando
impass+3eis o homem em peri5o. /enhum deles esboou o
m+nimo mo3imen#oF
2 1ra. Cal3in es#a3a (uriosa: era uma ()ria quase
insupor#3el. , ainda maior de3ido a seu deseBo de no
demons#rar seus sen#imen#os aos robs que, um a um,
en#ra3am na sala e sa+am pou!o depois. $usan e=aminou a
lis#a. 25ora, de3eria en#rar o n)mero 3in#e e oi#o... 1epois,
ha3eria ou#ros #rin#a e !in!o.
& /a H9 en#rou, indi(eren#e. 2 psi!Jlo5a es(orou'se por
man#er uma !alma razo3el. G Uuem * 3o!?R ,m 3oz
bai=a, inse5ura, o rob respondeu% G 2inda no re!ebi meu
n)mero de(ini#i3o, senhora. $ou um rob /$'H e #inha o
n)mero 3in#e e oi#o na (ila, l (ora. Trou=e um pedao de
papel, !om ordens de en#re5'la > senhora.
G J es#e3e aqui, hoBeR
G /o, senhora.
G $en#e'se ali. Uuero lhe (azer al5umas per5un#as, /] H9.
,s#e3e na $ala de 0adiao do Pr*dio 1ois, h !er!a de
qua#ro horasR
& rob en!on#rou di(i!uldades para responder. 2(inal,
produziu um som rou!o, !omo uma mquina ne!essi#ada
de lubri(i!ao. G $im, senhora.
G L ha3ia um homem que quase so(reu um a!iden#e, no
*R
G $im, senhora.
G , 3o!? no (ez !oisa al5uma, no *R
G /o (iz, senhora.
G & homem poderia #er morrido porque 3o!? no rea5iu.
,s# !ons!ien#e dissoR
G $im, senhora. "as no pude e3i#'lo, senhora.
S di(+!il ima5inar que uma enorme e ine=pressi3a mquina
me#li!a pudesse en!olher'se, mas (oi e=a#amen#e o que o
rob deu a impresso de (azer.
G Uuero que me di5a e=a#amen#e por que mo#i3o nada (ez
para sal3ar o homem.
G 1eseBo e=pli!ar, senhora. Cer#amen#e no deseBo que a
senhora... no deseBo que nin5u*m... possa pensar que eu
seBa !apaz de (azer al5o que 3iesse a !ausar mal a um
mes#re. &h, noF $eria horr+3el... in!on!eb+3el...
G /o se e=!i#e, por (a3or. /o o es#ou a!usando de !oisa
al5uma. 1eseBo apenas saber o que 3o!? pensou naquela
o!asio.
G 2n#es que #udo a!on#e!esse, a senhora nos e=pli!ou que
um de nossos mes#res es#aria em peri5o por !ausa daquele
peso e que nJs pre!isar+amos passar por !abos de al#a
#enso se deseBssemos sal3'lo. ;em, senhora, isso no
seria su(i!ien#e para impedir que eu pro!urasse sal3'lo. &
que * a minha des#ruio, !omparada > se5urana de um
ser humanoR "as...mas o!orreu'me a id*ia de que se eu
morresse an#es de !he5ar a#* ele, no !onse5uiria sal3'lo.
& peso o esma5aria de qualquer (orma e, nesse !aso, eu
#eria morrido sem mo#i3o al5um e #al3ez, al5um dia, ou#ro
ser humano 3iesse a morrer porque eu no es#aria 3i3o
para sal3'lo. Compreende, senhoraR
G Uuer dizer que era uma es!olha en#re dei=ar o homem
morrer e, por ou#ro lado, morrerem ambosR Corre#oR
G $im, senhora. ,ra imposs+3el sal3ar o homem. ,le B
poderia ser !onsiderado mor#o. /esse !aso, seria
in!on!eb+3el que eu me des#ru+sse sem mo#i3o al5um G
desde que no re!ebesse ordens e=pressas para (az?'la.
2 robopsi!Jlo5a 5irou o lpis en#re os dedos. &u3ira a
mesma his#Jria G !om insi5ni(i!an#es 3ariaOes 3erbais G
3in#e e se#e 3ezes an#es des#a. 25ora, 3inha a per5un#a
!ru!ial.
0apaz G disse ela G seu ra!io!+nio #em suas razOes. "as
no * o #ipo de !oisa que 3o!? de3eria pensar. Te3e essa
id*ia sozinhoR
& rob hesi#ou an#es de dizer% G /o.
G Uuem #e3e a id*ia, en#oR
G ,s#i3emos !on3ersando, on#em > noi#e. 4m de nJs #e3e a
id*ia e #odos os ou#ros a a!haram razo3el.
G Uual deles #e3e a id*iaR
& rob pensou bas#an#e. G /o sei. 4m den#re nJs.
$usan Cal3in suspirou. G Es#o * #udo.
& se5uin#e era o n)mero 3in#e e no3e. 1epois dele, ou#ros
#rin#a e qua#ro.
& "aBor'Ceneral `allner #amb*m es#a3a (urioso. Ha3ia
uma semana que o #rabalho na Hiperbase (ra #o#almen#e
in#errompido, !om e=!eo apenas de al5uns ser3ios
buro!r#i!os nos as#erJides subsidirios. 1uran#e quase
uma semana os dois maiores espe!ialis#as no assun#o
ha3iam a5ra3ado a si#uao !om #es#es in)#eis. 25ora, eles
G ou, pelo menos, a mulher G 3inham apresen#ar propos#as
imposs+3eis e absurdas..elizmen#e para a si#uao 5eral,
`allner a!ha3a in!on3enien#e demons#rar aber#amen#e sua
()ria.
$usan Cal3in insis#ia% G Por que no, 5eneralR , Jb3io que
a presen#e si#uao * desa5rad3el. & )ni!o modo pelo
qual podemos !onse5uir resul#ados no (u#uro G se hou3er
um (u#uro para nJs nes#a ques#o G * separar os robs. /o
podemos man#?'los Bun#o por mais #empo.
G "inha !ara 1ra. Cal3in G disse o 5eneral, num #imbre de
3oz que a#in5ia os re5is#ros mais bai=os de bar+#ono G no
3eBo !omo aloBar sessen#a e #r?s robs espalhados por #oda
a base.
2 1ra. Cal3in er5ueu os braos, num 5es#o de impo#?n!ia.
G ,n#o, nada posso (azer. & /es#or 6N imi#ar os demais
robs, ou apresen#ar'lhes' ar5umen#os plaus+3eis para que
no (aam aquilo que ele no pode (azer. 1e qualquer
(orma, a si#uao * p*ssima. ,s#amos #ra3ando um
3erdadeiro !omba#e !on#ra o nosso pobre rob perdido e
ele es# 3en!endo. Cada 3i#Jria a5ra3a sua anormalidade.
,r5ueu'se, de!idida. G Ceneral `allner, se o senhor no
separar os robs !omo es#ou pedindo, a )ni!a !oisa que
me res#a (azer * e=i5ir que #odos os sessen#a e #r?s seBam
des#ru+dos imedia#amen#e.
G ,=i5ir, hemR G e=!lamou subi#amen#e Pe#er ;o5er#,
(urioso. G & que lhe d o direi#o de e=i5ir #al !oisaR &s
robs permane!ero !omo es#o. & respons3el peran#e a
direo da (irma sou eu e no 3o!?.
G , eu sou respons3el peran#e o Coordenador "undial G
a!res!en#ou o Ceneral `allner. G Pre!iso resol3er o
problema.
G 2ssim sendo, nada me res#a a (azer seno pedir demisso
G de!larou asperamen#e $usan Cal3in. G $e (or ne!essrio
obri5'los a realizar a des#ruio dos robs, le3arei o
assun#o ao !onhe!imen#o do p)bli!o. /o (ui eu quem
apro3ou a (abri!ao de robs modi(i!ados.
& 5eneral repli!ou, em #om de!idido e ameaador% G $e
disser uma sJ pala3ra que 3iole as medidas de se5urana,
ser presa imedia#amen#e, 1ra. Cal3in.
;o5er# sen#iu que a si#uao se #orna3a in!on#rol3el.
2ssumiu um #om quase meloso% G &ra, es#amos #odos
!omeando a nos por#ar !omo !rianas. Pre!isamos apenas
de um pou!o mais de #empo. Cer#amen#e seremos !apazes
de 3en!er uma ba#alha men#al !on#ra um rob sem que
seBa pre!iso pedir demisso, prender al5u*m ou des#ruir
dois milhOes de dJlares.
2 psi!Jlo5a 3ol#ou'se para ele, !on#rolando a rai3a. G /o
admi#o que um rob desequilibrado !on#inue a e=is#ir.
Temos um /es#or que * de!ididamen#e desequilibrado e
ou#ros onze que o so em po#en!ial: al*m disso, sessen#a e
dois robs normais es#o sendo subme#idos a um meio
ambien#e desequilibrado. & )ni!o m*#odo absolu#amen#e
se5uro * a des#ruio #o#al.
2 !ampainha de sinal #o!ou, (azendo !om que os #r?s se
in#errompessem. & rai3oso #umul#o de emoOes in!on#idas
pare!eu !on5elar'se.
G ,n#re G 5runhiu `allner.
,ra Cerald ;la!Y, aparen#ando per#urbao. &u3ira as
3ozes rai3osas. 1e!larou% G 2!hei melhor 3ir
pessoalmen#e... /o 5os#aria de pedir a ou#ra pessoa que...
G 1e que se #ra#aR Pare de dis!ursos...
G 2s #ran!as do Compar#imen#o C da na3e mer!an#e (oram
me=idas. H mar!as de arranhOes re!en#es.
G Compar#imen#o CR G inda5ou $usan Cal3in, depressa. G
S onde (i!am os robs, no *R Uuem (oiR
G .oram me=idas por den#ro G repli!ou ;la!Y, la!ni!o.
G & (e!ho no es# es#ra5ado, es#R
G /o. ,s# em per(ei#a ordem. H qua#ro dias que es#ou
na na3e e nenhum deles #en#ou es!apar. "as a!hei melhor
!ien#i(i!'los pessoalmen#e e no era !on3enien#e espalhar
a no#+!ia. .ui eu mesmo quem des!obriu as mar!as.
G H al5u*m l, a5oraR G quis saber o 5eneral.
G 1ei=ei l 0obbins e "!2dams.
Hou3e um sil?n!io. ,m se5uida, a 1ra. Cal3in per5un#ou
ironi!amen#e% G ,n#oR
`allner es(re5ou o nariz, hesi#ando. G 1e que se #ra#a,
a(inalR
G /o * Jb3ioR G re#ru!ou a psi!Jlo5a. G & /es#or 6N es#
planeBando es!apar. 2 ordem para sumir'se per#urba sua
anormalidade a!ima de qualquer !oisa que possamos (azer.
/o me surpreenderia se o pou!o que lhe res#a da Primeira
Lei (or insu(i!ien#e para !on#?'lo. & /es#or 6N *
per(ei#amen#e !apaz de apoderar'se da na3e e par#ir !om
ela. /es#e !aso, #er+amos um rob lou!o nos !on#roles de
uma na3e espa!ial. & que (aria ele em se5uidaR 2l5u*m
(az id*iaR 2inda quer que os dei=emos #odos Bun#os,
5eneralR
G Toli!eF G in#erps ;o5er#, que re!obrara seus ares
sua3es. G Tudo isso por !ausa de al5uns arranhOes numa
#ran!a.
G J que d opiniOes, 1r. ;o5er#, pode in(ormar se
#erminou a anlise que lhe pediR
G J.
G Posso 3er o resul#adoR
G /o.
G Por que noR &u ser que #amb*m no #enho o direi#o de
per5un#arR
G Porque de nada adian#aria, $usan. J lhe disse an#es que
os robs modi(i!ados so menos es#3eis que os robs
normais, e * e=a#amen#e is#o que a minha anlise mos#ra.
H uma !er#a possibilidade, +n(ima, de um !olapso, em
!ir!uns#@n!ias e=#remas, que #em pou!as probabilidades de
o!orrer. Tamos (i!ar por aqui. /o pre#endo (orne!er
munio para sua absurda e=i5?n!ia de des#ruir sessen#a e
dois robs per(ei#os somen#e porque, a#* a5ora, no #e3e
!apa!idade para lo!alizar o /es#or 6N en#re eles.
$usan Cal3in en!arou'o, !om uma e=presso de as!o. G
/o permi#ir que !oisa al5uma in#errompa sua as!enso a
um !ar5o de presiden#e, no *R
G Por (a3or G in#errompeu `allner, irri#ado. G Ensis#e em
a(irmar que nada mais podemos (azer, 1ra. Cal3inR
G /o !onse5ui ima5inar qualquer ou#ro meio, 5eneral G
repli!ou $usan, !ansada. G $e ao menos hou3esse ou#ras
di(erenas en#re o /es#or 6N e os robs normais G
di(erenas que no se rela!ionassem !om a Primeira
Lei...4ma )ni!a di(erena G al5o rela!ionado !om as
impressOes men#ais, o meio ambien#e,
espe!i(i!aOes...Calou'se repen#inamen#e.
G & que *R
G Ti3e uma id*ia... Creio...$eu olhar assumiu uma
e=presso dis#an#e e dura. G Pe#er, os robs modi(i!ados
so(rem as mesmas impressOes men#ais ori5inais que o #ipo
normal, no *R
G $im. ,=a#amen#e as mesmas.
G Uue (oi que o senhor disse an#es, $r. ;la!Y G prosse5uiu
ela, 3irando'se para o Bo3em que, duran#e a #empes#ade
que se se5uira > sua en#rada, man#i3era um sil?n!io
dis!re#o. G Cer#a 3ez, ao re!lamar da a#i#ude de
superioridade assumida pelos /es#ors, o senhor de!larou
que os #*!ni!os lhes ha3iam ensinado #udo o que eles
sabiam.
G $im: #udo o que sabem de (+si!a e#*ri!a. Uuando !he5am
aqui, nada sabem a respei#o.
G S 3erdade G !on(irmou ;o5er#, surpreso. G .oi o que eu
lhe disse, $usan% quando (alei dos ou#ros /es#ors,
e=pliquei que os dois )l#imos que !he5aram ainda no
aprenderam (+si!a e#*ri!a.
G Por qu?R G insis#iu a 1ra. Cal3in, demons#rando
!res!en#e e=!i#ao. G Por que os modelos /$'H no so
impressionados ori5inalmen#e !om (+si!a e#*ri!aR
G Posso e=pli!ar G de!larou `allner. G Tudo se rela!iona
!om o si5ilo. Jul5amos que, se (abri!ssemos um modelo
espe!ial, !om !onhe!imen#os de (+si!a e#*ri!a, usssemos
apenas doze deles e empre5ssemos os ou#ros em #are(as
no rela!ionadas !om es#e, !er#amen#e ha3eria suspei#as.
&s homens que #rabalhassem !om os /es#ors normais
(i!ariam in#ri5ados quando per!ebessem que eles
!onhe!iam (+si!a e#*ri!a. 2ssim sendo, re!eberam apenas
uma !apa!idade para serem #reinados no ramo.
/a#uralmen#e, apenas os que 3?m para ! re!ebem #al
#reinamen#o. Como 3?, * mui#o simples.
G Compreendo. $aiam daqui, por (a3or G 3o!?s #odos.
1ei=em'me re(le#ir por uma hora.
$usan Cal3in sen#ia'se in!apaz de en(ren#ar a pro3a pela
#er!eira 3ez. $ua men#e !on#emplou #al possibilidade e
reBei#ou'a !om uma in#ensidade que !he5ou a lhe pro3o!ar
nuseas. /o podia en!arar ou#ra 3ez aquela s*rie
in#ermin3el de robs que sempre repe#iam as mesmas
!oisas.
2ssim sendo, ;o5er# en!arre5ou'se das per5un#as,
enquan#o ela se sen#ou a um !an#o, !om os olhos semi'
!errados e a men#e dis#ra+da.
& /] 68 en#rou G ainda (al#a3am quaren#a e no3e.
;o5er# er5ueu os olhos da lis#a e per5un#ou% G Uual * o seu
n)mero na (ilaR
G Uua#orze, senhor G respondeu o rob, apresen#ando o
!ar#o numerado.
G $en#e'se, rapaz.
& rob obede!eu e ;o5er# per5un#ou% G J es#e3e aqui
an#es, hoBeR
G /o, senhor.
G "ui#o bem, rapaz. Lo5o que a!abarmos aqui, es#aremos
ou#ra 3ez dian#e de um homem em peri5o. /a realidade,
quando sair des#a sala, 3o!? ser le3ado a um
!ompar#imen#o, onde de3er esperar #ranq-ilamen#e a#*
que pre!isemos de 3o!?. CompreendeR G $im, senhor.
G &ra, na#uralmen#e, se hou3er um homem em peri5o,
3o!? #en#ar sal3'lo.
G /a#uralmen#e, senhor.
G En(elizmen#e, ha3er en#re 3o!? e o homem um !ampo
de raios 5ama.
$il?n!io.
G $abe o que so raios 5amaR G inda5ou asperamen#e
;o5er#.
G 0adiaOes de ener5ia, senhorR
2 per5un#a se5uin#e (oi (ei#a de modo !asual e amis#oso% G
J #rabalhou !om raios 5amaR G /o, senhor G (oi a pron#a
respos#a.
G ;em... &s raios 5ama ma#'lo'o ins#an#aneamen#e,
rapaz. S um (a#o que 3o!? de3e saber e lembrar.
/a#uralmen#e, no deseBa des#ruir'se.
G /a#uralmen#e G !on(irmou o rob, pare!endo !ho!ado.
,m se5uida, a!res!en#ou 3a5arosamen#e% G "as, senhor, se
os raios 5ama es#i3erem en#re o homem que de3e ser sal3o
e eu, !omo poderei sal3'loR ,u me des#ruiria sem mo#i3o.
G $im, realmen#e G !on!ordou ;o5er#, pare!endo
preo!upado !om o (a#o. G 2 )ni!a !oisa que posso
a!onselhar * o se5uin#e% se per!eber a e=is#?n!ia de
radiao 5ama en#re 3o!? e o homem, o melhor * (i!ar
sen#ado no lu5ar.
& rob demons#rou aber#amen#e o al+3io. G "ui#o
obri5ado, senhor. $eria in)#il, no *R
G ,3iden#emen#e. "as se no hou3er radiaOes 5ama, o
!aso * di(eren#e.
G LJ5i!o, senhor. /o h a menor d)3ida.
G Pode ir, a5ora. & homem que es# l (ora le3'lo' ao
seu !ub+!ulo. .aa o (a3or de esperar l.
Uuando o rob saiu, ;o5er# 3irou'se para $usan Cal3in. G
Uue a!hou, $usanR
G "ui#o bom G disse ela, desin#eressada.
G 2!ha que poder+amos pe5ar o /es#or 6N por meio de um
rpido in#erro5a#Jrio sobre (+si!a e#*ri!aR
G Tal3ez, mas no * bas#an#e se5uro G respondeu ela, !om
as mos abandonadas sobre o !olo. G Lembre'se de que ele
es# lu#ando !on#ra nJs: es#ar sempre em 5uarda. & )ni!o
meio pelo qual poderemos pe5'lo * sermos mais esper#os
G e, den#ro de suas limi#aOes, ele * !apaz de pensar mui#o
mais depressa do que um ser humano.
G ;em, sJ para nos di3er#irmos... suponhamos que, de
a5ora em dian#e, eu per5un#e aos robs al5uns de#alhes
sobre raios 5ama. Limi#es de !omprimen#o de ondas, por
e=emplo...
G /oF G pro#es#ou $usan Cal3in, animando'se
subi#amen#e. G $eria mui#o (!il para ele ne5ar qualquer
!onhe!imen#o a respei#o e (i!aria pre3enido !on#ra o #es#e
que 3amos #en#ar G que * nossa )l#ima opor#unidade. Por
(a3or, Pe#er, si5a as per5un#as que indiquei e no (aa
impro3isaOes. & (a#o de per5un#armos se B #rabalharam
!om raios 5ama B * quase um ris!o. , pro!ure mos#rar'se
ainda mais desin#eressado ao (azer a per5un#a.
;o5er# sa!udiu os ombros e aper#ou o bo#o que daria
en#rada ao n)mero quinze.
..............................................................................................
.....................................
"ais uma 3ez, #udo es#a3a pron#o no amplo $alo de
0adiao.
&s robs a5uarda3am pa!ien#emen#e em seus !ub+!ulos de
madeira, #odos aber#os em direo ao !en#ro, mas
separados en#re si.
& "aBor'Ceneral `allner en=u5ou a #es#a !om um leno,
enquan#o $usan Cal3in 3eri(i!a3a os )l#imos de#alhes !om
Cerald ;la!Y.
G Tem !er#eza G quis saber ela G de que nenhum dos robs
#e3e opor#unidade de !on3ersar !om os ou#ros depois de
sair da $ala de &rien#aoR
G 2bsolu#a G respondeu ;la!Y. G /o #ro!aram uma sJ
pala3ra.
G , os robs es#o !olo!ados nos de3idos !ub+!ulosR
G ,is aqui a plan#a de lo!alizao.
2 psi!Jlo5a e=aminou pensa#i3amen#e a plan#a.
& 5eneral espiou por !ima do ombro dela. G Uual * o
mo#i3o do arranBo, 1ra. Cal3inR
G $oli!i#ei que os robs que apresen#aram as m+nimas
di(erenas nos #es#es an#eriores (ossem !on!en#rados em
um lado do !+r!ulo. 1es#a 3ez, 3ou sen#ar'me
pessoalmen#e no !en#ro e deseBo obser3ar par#i!ularmen#e
os robs em ques#o.
G To!? 3ai sen#ar'se lF... G e=!lamou ;o5er#.
G Por que noR G repli!ou $usan (riamen#e. G & que espero
3er pode ser al5o mui#o momen#@neo. /o posso !orrer o
ris!o de permi#ir que ou#ra pessoa seBa o prin!ipal
obser3ador. To!?, Pe#er, (i!ar no pos#o de obser3ao:
quero que se man#enha a#en#o ao lado opos#o do !+r!ulo.
G Ceneral `allner, pro3iden!iei para que seBam #omados
(ilmes de !ada rob, na e3en#ualidade de que a obser3ao
3isual no seBa su(i!ien#e. Caso seBa ne!essrio, os robs
de3em ser man#idos e=a#amen#e onde se en!on#ram, a#*
que os (ilmes seBam re3elados e analisados. /enhum deles
de3e sair daqui ou #ro!ar de lu5ar !om ou#ro. ,s# bem
!laroR
G Per(ei#amen#e.
G ,n#o 3amos #en#ar pela )l#ima 3ez.
$usan Cal3in es#a3a sen#ada na !adeira, !om os olhos
a#en#os. & peso !aiu, ameaando esma5'la, e (oi des3iado
no )l#imo ins#an#e pela ao sin!ronizada de um po#en#e
raio de (ora.
4m )ni!o rob se ps de p* e a3anou dois passos.
,s#a!ou.
"as a 1ra. Cal3in B es#a3a de p*, apon#ando para ele. G
Tenha !, /es#or 6NF G 5ri#ou ela. G Tenha !F T,/H2
C2F
Len#amen#e, !om e=#rema relu#@n!ia, o rob a3anou mais
um passo. $em #irar os olhos dele, a psi!Jlo5a 5ri#ou a
plenos pulmOes% G Tra#em de #irar #odos os ou#ros robs da
salaF 1epressaF , #ra#em de man#?'los l (oraF
,s!u#ou ru+dos e o baque surdo de p*s me#li!os sobre o
!ho. /o des3iou os olhos do /es#or 6N.
& /es#or 6N G se realmen#e era o /es#or 6N G deu mais um
passo. ,m se5uida, sob a (ora do 5es#o imperioso da
psi!Jlo5a, a3anou mais dois. ,s#a3a apenas a #r?s me#ros
de dis#@n!ia dela, quando (alou asperamen#e% G "andaram'
me sumir...
&u#ra pausa.
G /o de3o desobede!er. 2#* a5ora, no me en!on#raram...
ele pensaria que sou um (ra!asso... ,le me disse... "as no
* 3erdade... $ou poderoso e in#eli5en#e...
2s pala3ras 3inham em #orren#es in#ermi#en#es.
"ais um passo.
G $ei mui#o... ,le pensaria que... 1es!obriram'me... S uma
3er5onha... ,u no... ,u sou in#eli5en#e..., por uma
mulher... que * (ra!a... len#a...
&u#ro passo.
1e repen#e, um brao me#li!o se lanou para dian#e,
pousando no ombro de $usan. ,s#a sen#iu'se quase
esma5ada pelo peso.
Com um nJ na 5ar5an#a, sol#ou um 5ri#o aba(ado. Uuase
des(ale!ida, ou3iu as pala3ras de /es#or 6N% G /in5u*m
de3e en!on#rar'me... Homem nenhum...
$en#iu o me#al (rio de en!on#ro a seu !orpo e !omeou a
!air sob o peso. ,n#o, hou3e um es#ranho som me#li!o e
ela !aiu, !om um baque. $en#iu o peso de um brao
brilhan#e sobre seu !orpo. /o se mo3eu. /es#or 6N, !a+do
ao lado dela, #amb*m permane!eu imJ3el.
,m se5uida, $usan 3iu ros#os ansiosos debruados sobre
ela. Cerald ;la!Y inda5ou, o(e5an#e% G ,s# (erida, 1ra.
Cal3inR
$usan sa!udiu (ra!amen#e a !abea. &s ou#ros er5ueram o
brao iner#e do rob e le3an#aram'na do !ho.
G Uue a!on#e!euR G quis saber ela.
;la!Y e=pli!ou % G Enundei o salo !om raios 5ama duran#e
!in!o se5undos. /o sab+amos o que es#a3a a!on#e!endo.
$omen#e no )l#imo ins#an#e per!ebemos que ele a a#a!a3a
e no ha3ia mais #empo para !oisa al5uma, e=!e#o usar os
raios 5ama. ,le #ombou ins#an#aneamen#e. "as a
in#ensidade dos raios no (oi su(i!ien#e para !ausar mal >
senhora. /o se preo!upe.
G /o es#ou preo!upada G repli!ou ela, (e!hando os olhos
e apoiando'se por um momen#o no ombro do rapaz.
G /o !reio que #enha sido realmen#e a#a!ada. & /es#or 6N
es#a3a simplesmen#e #en#ando a#a!ar'me. & que res#a3a da
Primeira Lei ainda o !on#inha.
1uas semanas apJs seu primeiro en!on#ro !om o "aBor'
Ceneral `allner, $usan Cal3in e Pe#er ;o5er# #i3eram uma
)l#ima reunio !om ele. & #rabalho na Hiperbase (ra
reini!iado. 2 na3e espa!ial que #ranspor#a3a os sessen#a e
dois robs /$'H normais se5uira seu des#ino, !om uma
his#Jria o(i!ialmen#e impos#a para e=pli!ar o a#raso de
duas semanas. 2 na3e 5o3ernamen#al es#a3a sendo
preparada para le3ar de 3ol#a > Terra os dois espe!ialis#as
em robJ#i!a.
`allner es#a3a mais uma 3ez impe!3el em seu uni(orme
de 5ala. $uas lu3as bran!as !he5a3am a brilhar quando ele
#ro!ou aper#os de mos !om ;o5er# e $usan Cal3in.
2 psi!Jlo5a disse% G /a#uralmen#e, os ou#ros /es#ors
modi(i!ados de3em ser des#ru+dos.
G $ero. Tra#aremos de subs#i#u+'los por robs normais,
ou, se ne!essrio, #rabalharemos sem robs.
G K#imo.
G "as, di5a'me... a senhora no e=pli!ou... !omo
!onse5uiu des!obrir o /es#or 6NR
$usan Cal3in e=ibiu um le3e sorriso. G &h, sim. ,u lhe
#eria e=pli!ado an#es da e=peri?n!ia, se #i3esse !er#eza de
que ia dar !er#o. Compreenda% o /es#or 6N #inha um
!omple=o de superioridade que se #orna3a !ada 3ez mais
radi!al. 25rada3a'lhe pensar que ele e os demais robs
eram mais que os seres humanos. /a realidade, #orna3a'se
!ada 3ez mais impor#an#e para ele pensar dessa (orma.
G T+nhamos !onhe!imen#o do (a#o. Por#an#o, ad3er#imos
pre3iamen#e #odos os robs de que os raios 5ama seriam
!apazes de ma#'los e, al*m disso, a3isamos que ha3eria
raios 5ama en#re eles e a !adeira onde eu es#aria.
/a#uralmen#e, #odos permane!eram onde es#a3am. Pelos
ar5umen#os lJ5i!os empre5ados pelo /es#or 6N no #es#e
an#erior, #odos es#a3am !on3en!idos de que seria in)#il
#en#ar sal3ar um ser humano quando sabiam que seriam
des#ru+dos an#es de !onse5ui'lo.
G "ui#o bem, 1ra. Cal3in: !ompreendo. "as por que
mo#i3o o /es#or 6N se er5ueu da !adeiraR
G 2hF .oi um pequeno arranBo que (iz !om o Bo3em $r.
;la!Y. /a 3erdade, os raios que banha3am a rea si#uada
en#re os robs e minha !adeira no eram raios 5ama, mas
in(ra3ermelhos. $implesmen#e raios !omuns de !alor,
absolu#amen#e ino(ensi3os. & /es#or 6N sabia que se
#ra#a3a de raios in(ra3ermelhos, ino(ensi3os: assim sendo,
(ez meno de sal#ar para dian#e, !omo Bul5ou que #odos
os ou#ros (ariam sob a !ompulso da Primeira Lei.
$omen#e #arde demais G embora apenas por uma (rao de
se5undo G lembrou'se de que os /$'H normais eram
!apazes de per!eber a presena de radiaOes, mas no
sabiam iden#i(i!ar o #ipo das mesmas. & (a#o de que ele sJ
poderia iden#i(i!ar os !omprimen#os de ondas em 3ir#ude
de ensinamen#os que re!ebera na Hiperbase, sob as ordens
de simples seres humanos, era um pou!o humilhan#e
demais para que ele se re!ordasse duran#e um momen#o.
Para os robs normais, a rea era (a#al porque nJs lhes
dissemos que seria: o )ni!o que sabia que es#3amos
men#indo era o /es#or 6N.
G , por apenas um momen#o ele esque!eu G ou no quis se
lembrar G que ou#ros robs poderiam ser mais i5noran#es
do que seres humanos. .oi apanhado por sua prJpria
superioridade.
2deus, 5eneral.
.E"
2% 3U-A0
Uuando $usan Cal3in 3ol#ou da Hiperbase, 2l(red
Lannin5 espera3a por ela. & 3elho Bamais (ala3a em sua
prJpria idade, mas #odos sabiam que B ul#rapassara os
se#en#a e !in!o. 2pesar disso, !on#inua3a em pleno 5ozo
de suas (a!uldades men#ais e in#ele!#uais: o (a#o de, a(inal,
#er !on!ordado em passar a 1ire#or',m*ri#o, dei=ando a
;o5er# a posio de 1ire#or',=e!u#i3o, no impedia que
!ompare!esse diariamen#e ao es!ri#Jrio.
G ,m que pon#o es#o do Plano Hipera#mi!oR G quis
saber ele.
G /o sei G respondeu ela, irri#ada. G /o per5un#ei.
G &ra... Cos#aria que se apressassem, porque se no o
(izerem, a Consolida#ed pode !onse5uir an#es deles. ,
an#es de nJs #amb*m.
G Consolida#edF Uue #?m eles a 3er !om issoR G ;em, no
somos os )ni!os que (abri!amos mquinas que !al!ulam.
2s nossas podem ser posi#rni!as, mas is#o no si5ni(i!a
que seBam melhores. 0ober#son mar!ou uma 5rande
reunio para amanh, a (im de deba#er o assun#o. ,s#a3a
apenas esperando que 3o!? re5ressasse.
..............................................................................................
...........................................
0ober#son, da 4. $. 0obs _ Homens "e!@ni!os, (ilho do
(undador da (irma, 3irou o nariz pon#udo para o 5eren#e'
5eral e seu pomo'de'ado pare!eu pular quando ele disse%
G Come!e a5ora. Tamos dei=ar #udo bem !laro.
& 5eren#e'5eral obede!eu ale5remen#e. G & !aso * o
se5uin#e, !he(e% h um m?s a Consolida#ed 0obo#s 3eio
pro!urar'nos !om uma propos#a en5raada. Trou=eram
!er!a de !in!o #oneladas de al5arismos, equaOes e #udo o
mais. Tra#a3a'se de um problema e eles deseBa3am que o
C*rebro (orne!esse a respos#a. &s #ermos eram os
se5uin#es...Comeou a !on#ar nos dedos 5rossos% G Cem
mil para nJs se no hou3er soluo para os problemas e
(ormos !apazes de e=pli!ar que (a#ores es#o (al#ando.
1uzen#os mil se hou3er uma soluo. "ais os 5as#os de
!ons#ruo da mquina em ques#o: mais 3in#e e !in!o por
!en#o de #odos os lu!ros que 3enham a ser ob#idos por ela.
& problema * re(eren#e > !ons#ruo de um en5enho
in#eres#elar...
0ober#son (ranziu a #es#a e emper#i5ou o !orpo ma5ro. G
2pesar de possu+rem sua prJpria mquina de !al!ular.
Cer#oR G S e=a#amen#e is#o que me le3a a a!har que a
propos#a #em al5o de errado. Prossi5a, a5ora, Le33er.
2be Le33er, sen#ado na ou#ra e=#remidade da mesa de
!on(er?n!ias, er5ueu a !abea e passou a mo pelo quei=o
mal barbeado, produzindo um le3e som de a#ri#o. $orriu e
disse% G Tra#a'se do se5uin#e, senhor% a Consolida#ed #inha
uma mquina pensan#e. ,s# quebrada.
G & qu?R G e=!lamou 0ober#son, quase dando um pulo.
G S isso mesmo% quebradaF CabumF /in5u*m sabe dizer
por qu?, mas !onse5uiu'se ou3ir al5umas su5es#Oes bem
in#eressan#es G !omo, por e=emplo, o (a#o de eles #erem
apresen#ado > mquina o problema de !ons#ruir um
en5enho in#eres#elar !om os mesmos dados e in(ormaOes
que #rou=eram para nJs. & problema es#ra5ou a mquina.
Tirou su!a#a G sJ ser3e para o li=o.
G ,s# ou3indo, !he(eR G in#errompeu o 5eren#e'5eral,
e=ul#an#e. G ,s# ou3indoR /o h um sJ 5rupo de
pesquisas indus#riais de al5uma impor#@n!ia que no es#eBa
pro!urando (abri!ar um en5enho in#eres#elar, !apaz de
3en!er os problemas do espao: a Consolida#ed e a 4. $.
0obs lideram o !ampo, !om seus super'!*rebros robs.
25ora, que eles !onse5uiram quebrar o deles, es#amos
sozinhos. ,is a+ a mo#i3ao. ,les le3aro no m+nimo seis
anos para !ons#ruir ou#ro !*rebro, e es#aro perdidos G a
menos que !onsi5am des#ruir o nosso, apresen#ando'lhe o
mesmo problema que es#ra5ou o deles.
& presiden#e da 4. $. 0obs arre5alou os olhos. G &ra,
aqueles ra#os suBosF...
G Calma, !he(e. 2inda h mais G in#errompeu o 5eren#e'
5eral, mo3endo o dedo em ou#ra direo. G Lannin5,
!he5ou sua 3ezF
& 1r. 2l(red Lannin5 assis#ia a #udo !om um le3e
desprezo G sua reao usual para !om os depar#amen#os
que re!ebiam remunerao mui#o superior% a di3iso
!omer!ial e a di3iso de 3endas. .ranziu as sobran!elhas
5risalhas e disse em #om se!o% G 1o pon#o de 3is#a
!ien#+(i!o, a si#uao G embora no es#eBa in#eiramen#e
!lara G * sus!e#+3el de uma anlise. 2 ques#o de 3ia5ens
in#eres#elares sob as !ondiOes a#uais da #eoria (+si!a
*...bem... um #an#o 3a5a. 2inda * um !ampo suBei#o a erro,
e as in(ormaOes (orne!idas pela Consolida#ed > sua
mquina pensan#e G supondo que seBam as mesmas que
nos apresen#aram G es#o i5ualmen#e suBei#as a erros.
/osso depar#amen#o de ma#em#i!a analisou'as
minu!iosamen#e e pare!e'nos que a Consolida#ed in!luiu
#udo. & ma#erial que subme#eram > nossa apre!iao
!on#*m #odos os desen3ol3imen#os !onhe!idos da #eoria
espa!ial de .ran!ia!!i e, aparen#emen#e, #odos os dados
as#ro(+si!os e ele#rni!os per#inen#es. S um bo!ado de
!oisas...
0ober#son, que a!ompanha3a ansiosamen#e a e=planao,
in#errompeu% G 1emais para o C*rebroR
Lannin5 sa!udiu a !abea em ne5a#i3a, !on3i!#o do que
dizia% G /o. /o h limi#es !onhe!idos para a !apa!idade
do C*rebro. S al5o di(eren#e. Tra#a'se de uma ques#o de
Leis da 0obJ#i!a. Por e=emplo% o C*rebro Bamais poderia
(orne!er a soluo para um problema que lhe (osse
apresen#ado se #al soluo en3ol3esse o peri5o de mor#e
ou (erimen#os de seres humanos. /o que lhe !on!erne,
qualquer problema !uBa )ni!a soluo seBa desse #ipo *
insol)3el. $e #al problema lhe (osse apresen#ado !om a
e=i5?n!ia ur5en#e de ser solu!ionado, * poss+3el que o
C*rebro G que, a(inal, * apenas um rob mui#o
aper(eioado G (i!asse em um dilema% no poderia
responder e #amb*m no poderia re!usar'se a responder.
2l5o assim de3e #er a!on#e!ido !om a mquina da
Consolida#ed.
.ez uma pausa, mas o 5eren#e'5eral insis#iu% G Prossi5a,
1r. Lannin5. 0epi#a a e=pli!ao que me (orne!eu.
Lannin5 aper#ou os lbios e er5ueu as sobran!elhas em
direo > 1ra. $usan Cal3in que, pela primeira 3ez,
le3an#ou os olhos das mos !uidadosamen#e en#relaadas
sobre a mesa.
G 2 na#ureza da reao de um rob dian#e de um dilema *
espan#osa G !omeou ela, num #om de 3oz bai=o e neu#ro.
G 2 psi!olo5ia dos robs es# mui#o lon5e de ser per(ei#a.
/a qualidade de espe!ialis#a, posso asse5urar'lhes isso.
,n#re#an#o, pode ser dis!u#ida em #ermos quali#a#i3os,
pois, apesar de #odas as !ompli!aOes in#roduzidas no
!*rebro posi#rni!o de um rob, es#e * (abri!ado pelos
homens e, por#an#o, !ons#ru+do de a!ordo !om os 3alores
humanos. G &ra, um ser humano apanhado an#e uma
impossibilidade mui#as 3ezes rea5e por uma (u5a >
realidade% mer5ulha num mundo de iluso, ou en#re5a'se >
bebida: dei=a'se dominar pela his#eria, ou pula de uma
pon#e. Tudo se reduz > mesma !oisa% uma re!usa ou
in!apa!idade de en(ren#ar (ran!amen#e a si#uao. &
mesmo a!on#e!e !om os robs. 4m le3e dilema !ausar
desordens em me#ade de seus !ir!ui#os: um dilema s*rio
queimar o !*rebro posi#rni!o de #al (orma que no
ha3er possibilidade de re!uper'lo.
G Compreendo G disse 0ober#son, que, na 3erdade, no
!ompreendia. G 25ora, o que h !om as in(ormaOes que a
Consolida#ed nos apresen#ouR
G Endubi#a3elmen#e, en3ol3em um problema de al5um #ipo
proibido G respondeu a 1ra. Cal3in. "as o C*rebro *
!onsidera3elmen#e di(eren#e do rob da Consolida#ed.
G ,=a#amen#e, !he(e. ,=a#amen#e G in#errompeu
ener5i!amen#e o 5eren#e'5eral. G 1eseBo que !ompreenda
is#o, pois * o pon#o !en#ral de #odas a ques#o.
&s olhos de $usan Cal3in brilharam por de#rs das len#es e
ela prosse5uiu, pa!ien#e% G Compreenda, senhor% as
mquinas da Consolida#ed G en#re elas o $uperpensador G
so !ons#ru+das sem personalidade. Como o senhor sabe,
eles !olo!am ?n(ase no pon#o de 3is#a (un!ional. $o
obri5ados a (az?'lo, pois somen#e a 4. $. 0obs possui as
pa#en#es dos !ir!ui#os emo!ionais !erebrais. & Pensador da
Consolida#ed * simplesmen#e uma mquina de !al!ular em
5rande es!ala, e qualquer dilema * !apaz de arruin'la
ins#an#aneamen#e.
G ,n#re#an#o, a nossa mquina G o C*rebro G #em uma
personalidade% a personalidade de uma !riana. S um
!*rebro supremamen#e dedu#i3o, mas assemelha'se a um
idio# sa3an#e. /a 3erdade, no !he5a a en#ender o que (az
G limi#a'se a (az?'lo. , porque * realmen#e uma !riana, *
mais (le=+3el. Pode'se dizer que, para ele, a 3ida no * #o
s*ria.
2pJs uma bre3e pausa, a robopsi!Jlo5a prosse5uiu% G ,is
o que 3amos (azer. 1i3idimos #odas as in(ormaOes
pres#adas pela Consolida#ed em unidades lJ5i!as.
2presen#aremos #ais unidades ao C*rebro, indi3idual e
!au#elosamen#e. Uuando o (a#or (or inserido G o (a#or que
d ori5em ao dilema G a personalidade in(an#il do C*rebro
hesi#ar. $eu senso de Bul5amen#o no es# amadure!ido.
Ha3er um in#er3alo per!ep#+3el an#es que ele re!onhea o
dilema !omo #al. , nesse in#er3alo, o C*rebro reBei#ar
au#oma#i!amen#e a unidade lJ5i!a em ques#o G an#es que
seus !ir!ui#os !erebrais possam en#rar em (un!ionamen#o e
seBam queimados.
0ober#son en5oliu em se!o. G Tem !er#eza dissoR
2 1ra. Cal3in dis(arou sua impa!i?n!ia. G 2dmi#o que
no (aa mui#o sen#ido em lin5ua5em lei5a: mas no
ha3eria 3an#a5em !on!eb+3el em e=planar as !ausas
ma#em#i!as do (a#o. Posso asse5urar'lhe que ser
e=a#amen#e !omo es#ou dizendo.
& 5eren#e'5eral apro3ei#ou a bre!ha para in#erromper,
ins#an#@nea e (luen#emen#e% G ,is a+ a si#uao, !he(e. $e
a!ei#armos a propos#a, poderemos (un!ionar assim. &
C*rebro nos dir qual a unidade lJ5i!a de in(ormao que
!on#*m o dilema. Par#indo da+, poderemos des!obrir a
!ausa do dilema. Cer#o, 1r. ;o5er#R ,s# 3endo, !he(eR ,
o 1r. ;o5er# * o melhor ma#em#i!o que o senhor poderia
en!on#rar. 2ssim sendo, (orne!eremos > Consolida#ed uma
respos#a% Ensol)3el. , re!eberemos !em mil. ,les (i!am
!om uma mquina quebrada e a nossa !on#inuar in#eira.
1en#ro de um ano, #al3ez dois, #eremos um en5enho
espa!ial in#eres#elar, ou um mo#or hipera#mi!o, !omo
al5uns pre(erem !hamar. Uualquer que seBa o nome, #ra#a'
se' da !oisa mais impor#an#e do mundo.
0ober#son sol#ou uma risadinha e es#endeu a mo. G
1ei=e'me 3er o !on#ra#o. Tou assin'lo.
..............................................................................................
........................................
Uuando $usan Cal3in pene#rou na !asa'(or#e, mui#o bem
5uardada e pro#e5ida, que !on#inha o C*rebro, um dos
#*!ni!os de plan#o a!abara de per5un#ar% G $e uma
5alinha e meia bo#am um o3o e meio em um dia e meio,
quan#os o3os bo#aro no3e 5alinhas em no3e diasR
, o !*rebro respondera imedia#amen#e % G Cinq-en#a e
qua#ro.
& #*!ni!o disse a um !ompanheiro % G ,s# 3endo,
imbe!ilR
2 1ra. Cal3in pi5arreou e, de imedia#o, o ambien#e
#ornou'se #enso e deno#ando preo!upao. 2 psi!Jlo5a (ez
um le3e 5es#o e (oi dei=ada a sJs !om o C*rebro.
& C*rebro era simplesmen#e um 5lobo !om sessen#a
!en#+me#ros de di@me#ro G !on#endo em seu in#erior, numa
a#mos(era de h*lio #o#almen#e !ondi!ionada, um 3olume
de espao !omple#amen#e isolado de 3ibraOes e radiaOes
G no qual es#a3a a in!r+3el !omple=idade de !ir!ui#os
posi#rni!os que !ons#i#u+a o C*rebro.
& res#o do salo es#a3a !heio de aparelhos que ser3iam de
in#ermedirios en#re o C*rebro e o mundo e=#erior G sua
3oz, seus braos, seus Jr5os sensoriais.
2 1ra. Cal3in per5un#ou sua3emen#e % G Como 3ai,
C*rebroR
2 3oz do C*rebro era a5uda e en#usis#i!a% G "ui#o bem,
$r#a $usan. 2 senhora 3ai me per5un#ar al5uma !oisa.
,s#ou adi3inhando. $empre #raz um li3ro na mo, quando
quer (azer'me al5uma per5un#a.
$usan Cal3in e=ibiu um le3e sorriso. G ;em, es# !om
razo. "as no 3ou per5un#ar B. Tra#a'se de um problema.
$er #o !ompli!ado, que #eremos que apresen#'lo por
es!ri#o. "as no ser a5ora. 2n#es, a!ho que 3ou
!on3ersar !om 3o!?.
G ,s# !er#o. /o me impor#o de !on3ersar.
G ,s!u#e, C*rebro% den#ro de pou!o #empo o 1r. Lannin5 e
o 1r. ;o5er# !he5aro aqui !om o #al problema
!ompli!ado. ,le ser apresen#ado a 3o!? um pouquinho de
!ada 3ez e mui#o de3a5ar, porque deseBamos que 3o!?
#enha mui#o !uidado. Tamos pedir'lhe que !ons#rua al5o G
se (or poss+3el G baseado nas in(ormaOes. "as es#ou lhe
a3isando, a5ora, que a soluo #al3ez en3ol3a...
bem...danos a seres humanos.
G Pu=aF G (oi a e=!lamao aba(ada de surpresa.
G Tra#e de (i!ar a#en#o quan#o a isso. Uuando lhe
apresen#armos uma lis#a de in(ormaOes que possa
si5ni(i!ar danos e a#* mesmo mor#e de seres humanos, no
(ique e=!i#ado. Compreenda, C*rebro% nes#e !aso, no nos
impor#amos G nem mesmo !om a mor#e: no nos
impor#amos, nem um pou!o. Por#an#o, quando 3o!?
re!eber a lis#a, pare e #ra#e de de3ol3?'la G isso ser #udo.
,n#endeuR
G &h, sim, !laro. "as, pu=aF 2 mor#e de seres humanosF
Pu=aF
25ora, C*rebro, es#ou ou3indo o 1r. Lannin5 e o 1r.
;o5er# !he5arem. ,les lhe e=pli!aro do que #ra#a o
problema e depois !omearemos. $eBa bonzinho, a5ora...
Ta5arosamen#e, as (i!has (oram apresen#adas ao C*rebro.
1epois de !ada uma delas 3inha um in#er3alo de um
es#ranho ru+do, semelhan#e ao murm)rio de uma risadinha,
produzida pelo C*rebro em ao. ,n#o, o sil?n!io que
indi!a3a es#ar ele pron#o para uma no3a (i!ha. .oi um
#rabalho de horas G duran#e as quais o equi3alen#e a !er!a
de dezesse#e 5rossos 3olumes de dados ma#em#i!os e
(+si!os (oram inseridos no C*rebro.
2 medida que o pro!esso a3ana3a, os !ien#is#as (ranziam
!ada 3ez mais a #es#a. Lannin5 resmun5a3a (erozmen#e
en#re den#es.
;o5er# !omeou a (i#ar as unhas: depois, passou a ro?'las
dis#raidamen#e. 2(inal, quando a )l#ima 5rande pilha de
(i!has desapare!eu, $usan Cal3in, mui#o plida, de!larou%
G H al5o errado.
Lannin5 mal !onse5uiu repli!ar% G /o pode ser. ,le
es#...mor#oR
G C*rebroR G !hamou $usan Cal3in, #r?mula. G ,s# me
ou3indo, C*rebroR
G HemR G (oi a respos#a, em #om dis#ra+do. G ,s# me
!hamandoR
G 2 soluo...
G &h, issoF Posso (azer. Cons#ruirei uma na3e in#eirinha
para 3o!?s, !om a maior (a!ilidade G se me (orne!erem
robs. 4ma bela na3e espa!ial. Le3ar dois meses, #al3ez.
G /o hou3e... di(i!uldadeR
G Le3ou #empo para !al!ular G de!larou o C*rebro.
2 1ra. Cal3in re!uou, ainda mui#o plida. Ces#i!ulou para
que os ou#ros se re#irassem da sala.
1e 3ol#a a seu es!ri#Jrio, $usan Cal3in de!larou% G /o
!onsi5o !ompreenderF 2s in(ormaOes, do modo !omo
(oram (orne!idas, de3em en3ol3er um dilema G
pro3a3elmen#e rela!ionado !om mor#e. $e al5o !orreu
errado...
;o5er# repli!ou em 3oz bai=a% G 2 mquina (alou e (ez
sen#ido. /o pode ser um dilema.
"as a psi!Jlo5a re#ru!ou !om 3eem?n!ia% G H dilemas e
dilemas. H di(eren#es (ormas de (u5a. $uponhamos que o
C*rebro #enha sido apenas le3emen#e a(e#ado: somen#e o
bas#an#e, di5amos, para es#ar so(rendo da iluso de que
pode solu!ionar o problema, quando no pode. &u
suponhamos que es#eBa se equilibrando no limi#e de al5o
realmen#e s*rio, de modo que o menor abalo possa
arruin'lo.
G $uponhamos que no e=is#a dilema al5um G disse
Lannin5. G $uponhamos que a mquina da Consolida#ed
#enha quebrado !om um problema di(eren#e, ou por
mo#i3os puramen#e me!@ni!os.
G "as, mesmo assim, no podemos !orrer ris!os G insis#iu
$usan Cal3in. G &uam% de a5ora em dian#e, nin5u*m
pode murmurar para o C*rebro. 2ssumirei o !on#role dele.
G "ui#o bem G disse Lannin5, suspirando. G 2ssuma.
,nquan#o isso, dei=aremos o C*rebro !ons#ruir a na3e. ,,
!aso ele !onsi5a !ons#ru+'la, pre!isaremos #es#'la.
2pJs re(le#ir por al5uns ins#an#es, a!res!en#ou% G Para
#es#'la, pre!isaremos de nossos melhores homens.
..............................................................................................
......................................
"i!hael 1ono3an passou a mo pelo !abelo 3ermelho,
pro!urando assen#'la !om um 5es#o 3iolen#o e
demons#rando #o#al indi(erena pelo (a#o de a me!ha
re3ol#a re#ornar imedia#amen#e > posio an#erior.
G Chame o pessoal, a5ora, Cre5 G disse ele. G 2(irmam
que a na3e es# #erminada. /em sabem o que *, mas dizem
que es# #erminada. Tamos, Cre5. Pe5ue lo5o os !on#roles.
G Pare !om isso, "iYe G repli!ou Cre5 PoPell, em #om
!ansado. Uuando seu humorismo es# bem (res!o #em
sabor de (ru#a passada: nes#a a#mos(era !on(inada es# pior
ainda.
G ;em, es!u#e G insis#iu 1ono3an, #ornando a passar a mo
pelo !abelo. G /o es#ou #o preo!upado !om o nosso
5?nio de (erro (undido e sua na3e de la#a. "as a!on#e!e
que perdi minhas (*rias. S a mono#oniaF 2qui nada e=is#e
al*m de barbas bran!as e n)meros G o #ipo errado de
n)meros. ;olasF Por que nos do es#as missOesR
G Porque no (aremos (al#a, se nos perdermos G respondeu
PoPell sua3emen#e. G 25ora, a!alme'se. & 1r. Lannin5
es# 3indo para !.
Lannin5 se apro=ima3a, !om as sobran!elhas 5risalhas
mais hirsu#as do que nun!a e o !orpo idoso ainda
emper#i5ado e !heio de 3ida. Calado, subiu a rampa em
!ompanhia dos dois homens e passou !om eles para o
!ampo aber#o, onde os robs silen!iosos, sem obede!er a
um mes#re humano, es#a3am !ons#ruindo uma na3e
espa!ial.
Tempo de 3erbo errado% #inham !ons#ru+do uma na3e
espa!ialF
Lannin5 in(ormou% G &s robs pararam. /enhum deles se
mo3eu hoBe.
G ,s# #erminada, en#oR G inda5ou PoPell. G Tem !er#ezaR
G &ra, !omo posso dizerR G repli!ou Lannin5, irri#ado,
(ranzindo a #es#a a#* que as sobran!elhas quase lhe
!obriram os olhos. G Pare!e #erminada. /o h peas
espalhadas e o in#erior es# polido !omo um espelho.
G J es#e3e l den#roR
G $J en#rei e sa+. /o sou pilo#o espa!ial. 2l5um de 3o!?s
dois !onhe!e al5o da #eoria dos mo#oresR
1ono3an olhou para PoPell. ,s#e olhou para 1ono3an.
1ono3an respondeu% G Tenho minha li!ena, senhor. "as
a )l#ima 3ez que a li no 3i qualquer meno a
hipermo#ores ou na3e5ao e=#ra'espa!ial. $J (ala3a, em
#om de brin!adeira, em #r?s dimensOes.
2l(red Lannin5 er5ueu os olhos !om ar de repro3ao e
sol#ou um 5runhido. 1isse em #om 5*lido % G ;em, #emos
nossos #*!ni!os em mo#ores.
PoPell se5urou'o pela man5a quando ele !omeou a se
a(as#ar. G $enhor, ainda * proibido en#rar na na3eR
& 3elho dire#or hesi#ou e !oou o nariz. G Creio que no.
Pelo menos para 3o!?s dois.
1ono3an obser3ou Lannin5 enquan#o es#e se a(as#a3a e
murmurou uma (rase !ur#a e e=pressi3a em sua direo.
1epois, 3irou'se para PoPell.
G ,u bem 5os#aria de dar a ele uma des!rio li#erria de
sua (i5ura, Cre5.
G 2!ho melhor 3ir !omi5o, "iYe.
& in#erior da na3e es#a3a a!abado G #o a!abado quan#o
qualquer na3e Bamais poderia ser: bas#a3a um olhar para o
brilho es(uzian#e. /enhum 5rume#e do $is#ema $olar seria
!apaz de produzir um polimen#o semelhan#e ao que os
robs ha3iam dado. 2s paredes eram !omo espelhos de
pra#a polida, sem 3es#+5ios de impressOes di5i#ais. /o
ha3ia @n5ulos ou ares#as: paredes, soalho e #e#a uniam'se
em abaulados harmoniosos: no brilho (rio e me#li!o das
luzes o!ul#as, !ada pessoa 3ia'se !er!ada por seis ima5ens
de si prJpria. & !orredor prin!ipal era uma esp*!ie de
#)nel es#rei#o que passa3a por uma s*rie de salas
despro3idas de !ara!#er+s#i!as que as dis#in5uissem uma
das ou#ras.
G Creio que a mob+lia * embu#ida nas paredes G !omen#ou
PoPell. G &u, #al3ez, no de3amos sen#ar'nos ou dormir.
2penas na )l#ima sala, si#uada no nariz da na3e, a
mono#onia (oi quebrada. 4ma Banela !ur3a, (e!hada !om
3idro > pro3a de re(le=os, (oi a primeira in#errupo no
me#al: lo5o abai=o da Banela, um )ni!o e 5rande
mos#rador, !om o pon#eiro repousando sobre o zero.
G &lhe aquiloF G e=!lamou 1ono3an, apon#ando para a
)ni!a pala3ra, que apare!ia no !en#ro da es!ala numerada.
1izia% Parse!s. & n)mero > direi#a da es!ala !ir!ular
5raduada era 6.NNN.NNN.
Ha3ia duas pol#ronas, pesadas, amplas, sem
a!ol!hoamen#o.
PoPell sen#ou'se !au#elosamen#e e 3eri(i!ou que a
pol#rona era !on(or#3el, moldada >s !ur3as do !orpo.
G Uue a!ha dissoR G inda5ou ele.
G $ou !apaz de apos#ar que o C*rebro es# !om (ebre al#a G
repli!ou 1ono3an. G Tamos !air (ora daqui.
G Tem !er#eza de que no quer dar uma espiada mais
de#alhadaR
G J dei. Tim, 3i e desis#oF G de!larou 1ono3an, !uBo
!abelo 3ermelho pare!ia a pon#o de (i!ar em p*. G Tamos
sair daqui, Cre5. Pedi demisso h !in!o se5undos e
es#amos numa zona onde sJ * permi#ida a en#rada de
pessoal au#orizado.
PoPell sorriu !om sa#is(ao e alisou o bi5ode. G "ui#o
bem, "iYe: #ra#e de in#erromper o (lu=o de adrenalina que
es# minando seu san5ue. Con(esso que #amb*m es#a3a
preo!upado: mas B no es#ou.
G /o es#, hemR Como no es#R 2umen#ou seu se5uro
de 3idaR
G "iYe, es#a na3e no pode 3oar.
G Como sabeR
G &ra, B 3isi#amos a na3e in#eira, no *R
G Pare!e que sim.
G Pode !rer em mim% B 3isi#amos #udo. To!? 3iu al5uma
sala de pilo#a5em, e=!e#uando essa Banela e aquele
mos#rador em parse!s. Tiu al5um !on#roleR
G /o.
G Tiu al5um mo#orR
G Com os diabosF /oF
G "ui#o bemF /es#e !aso, a!ho melhor irmos !on3ersar
!om Lannin5.
Pra5ueBando, 3ol#aram pelo !orredor e, apJs al5umas
#en#a#i3as, !onse5uiram !he5ar ao !ompar#imen#o es#anque
que da3a para a por#a de sa+da.
1ono3an #e3e um sobressal#o. G To!? #ran!ou es#e #roo,
Cre5R
G /o: nem #oquei nele. Pu=e a ala3an!a.
2 ala3an!a no se mo3eu um mil+me#ro, embora o ros#o de
1ono3an se !on#or!esse em !onseq-?n!ia do es(oro.
G /o 3i sa+das de emer5?n!ia G !omen#ou PoPell.
G $e hou3er al5o errado, #ero que usar um maari!o para
#irar'nos daqui.
G S, !on!ordou 1ono3an, quase (ren*#i!o. G , #emos que
esperar a#* que des!ubram que al5um imbe!il nos #ran!ou
aqui.
G Tamos 3ol#ar > sala !om a Banela. S o )ni!o lu5ar de
onde poderemos !hamar a a#eno.
"as no !he5aram a a#rair a a#eno de nin5u*m. /a sala
dian#eira, a Banela no mais mos#ra3a um !*u azul e
man!hado de nu3ens: es#a3a ne5ra, pon#ilhada por
!in#ilaOes amareladas que si5ni(i!a3am espaoF
Hou3e um baque duplo quando os dois homens se
dei=aram !air pesadamen#e nas duas pol#ronas.
2l(red Lannin5 en!on#rou a 1ra. Cal3in > por#a de seu
es!ri#Jrio. 2!endeu ner3osamen#e um !haru#o e (ez sinal
para que ela en#rasse.
G "ui#o bem. $usan G disse ele. G J (omos mui#o lon5e e
0ober#son es# !omeando a (i!ar ner3oso. & que anda
3o!? (azendo !om o C*rebroR
$usan Cal3in abriu os braos. G /o adian#a (i!armos
impa!ien#es. & C*rebro 3ale mais do que #udo o que
podemos perder nes#e ne5J!io.
G "as h dois meses que 3o!? o in#erro5a. 2 psi!Jlo5a
repli!ou em #om !almo, mas um #an#o peri5oso% G Pre(ere
en!arre5ar'se pessoalmen#e do assun#oR
G ,s# 3endo o que quero dizerR
G &h, !reio que sim G !on!ordou a 1ra. Cal3in, es(re5ando
ner3osamen#e as mos uma na ou#ra. G /o * (!il. ,s#i3e
baBulando o C*rebro, in#erro5ando'o 5en#ilmen#e, mas
ainda no !he5uei a resul#ado al5um. $uas reaOes no so
normais. $uas respos#as... so um #an#o esquisi#as. "as
ainda no !onse5ui des!obrir do que se #ra#a. Compreenda
uma !oisa% a#* sabermos o que h de errado, #emos que
a5ir >s apalpadelas. S imposs+3el adi3inhar qual a
per5un#a ou !omen#rio que... o desequilibrar por
!omple#o. ,n#o... bem, en#o #eremos arruinado
#o#almen#e o C*rebro. Uuer que isso a!on#eaR
G &ra, ele no pode quebrar a Primeira Lei.
G ,u pensaria assim. "as...
G /em disso 3o!? #em !er#ezaR G e=!lamou Lannin5,
pro(undamen#e !ho!ado.
G /o posso #er !er#eza de !oisa al5uma, 2l(red...
& sis#ema de alarma soou de modo #erri3elmen#e
repen#ino. Com um 5es#o que mais se assemelha3a ao
espasmo de um paral+#i!o, Lannin5 li5ou o aparelho de
!omuni!aOes. 2 no#+!ia dei=ou'o 5elado.
G $usan... 3o!? ou3iu... a na3e par#iuF "andei nossos dois
homens en#rarem nela, h meia hora. To!? #er que
!on3ersar no3amen#e !om o C*rebro.
,s(orando'se para man#er a !alma, $usan Cal3in
per5un#ou% G Uue a!on#e!eu > na3e, C*rebroR
& C*rebro repli!ou em #om mui#o (eliz% G 2 na3e que
!ons#ru+, $r#a. $usanR
G Esso mesmo. Uue a!on#e!eu a elaR
G &ra, absolu#amen#e nada. &s dois homens que de3iam
#es#'la embar!aram e nJs B es#3amos pron#os. Por#an#o,
lan!ei'a ao espao.
G &h... G murmurou a psi!Jlo5a, sen#indo di(i!uldade em
respirar. G K#imo... 2!ha que eles es#aro bemR
G ,s#aro o#imamen#e, $r#a. $usan. Cuidei de #udo. S uma
na3e lindaF
G $im, C*rebro: * uma linda na3e. "as a!ha que eles #ero
alimen#o su(i!ien#eR ,s#aro !on(or#3eisR
G H bas#an#e !omida.
G Es#o pode ser um !hoque para eles, C*rebro. 4m #an#o
inesperado, !ompreendeR
& C*rebro i5norou o !omen#rio. G ,s#aro bem G
de!larou. G 1e3e ser in#eressan#e para eles.
G En#eressan#eR Como assimR
G 2penas in#eressan#e G disse o C*rebro, em #om de
mis#*rio.
G $usanF G sussurrou Lannin5, (urioso. G Per5un#e'lhe se
h peri5o de mor#e. Per5un#e'lhe quais so os ris!os.
& ros#o de $usan Cal3in !on#or!eu'se de rai3a. G Cale a
bo!aF
Com 3oz #r?mula, diri5iu'se ao C*rebro% G Podemos
!omuni!ar'nos !om a na3e, no podemos, C*rebroR
G &h, eles podero ou3ir 3o!?, se os !hamar pelo rdio.
Cuidei disso.
G &bri5ada. Es#o * #udo, por enquan#o.
Che5ando l (ora, Lannin5 e=plodiu % G 1iaboF $usan, se a
no#+!ia se espalhar, es#aremos #odos arruinados.
Pre!isamos #razer aqueles dois homens de 3ol#a. Por que
no per5un#ou lo5o se ha3ia ris!o de mor#eR
G Porque * Bus#amen#e isso que no posso men!ionarF G
repli!ou $usan Cal3in, !om a 3oz !ansada, !arre5ada de
(rus#rao. G $e hou3er um !aso de dilema, * rela!ionado
!om a mor#e. Uualquer per5un#a que #rou=esse o assun#o >
baila de modo inde3ido poderia queimar !omple#amen#e o
C*rebro. 1e que nos adian#aria issoR ,s!u#e% ele disse que
podemos !omuni!ar'nos !om a na3e. Tamos (alar !om
eles, des!obrir a lo!alizao e #raz?'los de 3ol#a. S bem
pro33el que no possam usar os !on#roles: o C*rebro
de3e es#ar 5uiando a na3e por !on#role remo#o. TamosF
Passou'se bas#an#e #empo an#es que PoPell !onse5ui'se
re!obrar'se. G "iYe G disse ele, sen#indo os lbios (rios. G
$en#e al5uma a!eleraoR
1ono3an pare!ia a#ordoado. G HemR... /o... no. ,n#o,
o rui3o !errou os punhos, sal#ou da pol#rona e,
emper#i5ado, !orreu para o 3idro (rio e !ur3o da lar5a
Banela de obser3ao. /ada G sJ es#relas.Tirou'se.
G Cre5, eles de3em #er dado par#ida na na3e enquan#o
es#3amos embar!ados. .oi de propJsi#o, Cre5:
!ombinaram !om o rob um meio de obri5ar'nos a #es#ar a
na3e, !aso es#i3*ssemos dispos#os a desis#ir.
G 1e que es# (alandoR G re#ru!ou PoPell. G 1e que
adian#aria lanar'nos no espao, se no sabemos pilo#ar o
en5enhoR Como a!ha que podemos le3'la de 3ol#aR /ada
disso. 2 na3e de!olou sozinha e sem qualquer a!elerao
aparen#e.
,r5ueu'se e !omeou a andar de um lado para ou#ro. 2s
paredes me#li!as e!oa3am o ru+do de seus passos. 2(inal,
!omen#ou% G "iYe, * a si#uao mais !on(usa que B
en(ren#amos.
G Esso * no3idade para mimF G repli!ou 1ono3an, !om
sar!s#i!a amar5ura. G ,u es#a3a !omeando a me di3er#ir,
quando 3o!? 3eio me dizer isso.
PoPell i5norou o !ompanheiro e !omen#ou% G /o h
a!elerao G o que si5ni(i!a que es#a na3e (un!iona !om
base num prin!+pio di(eren#e de #odos os !onhe!idos. G
Pelo menos, di(eren#e de #odos os que !onhe!emos. G
1i(eren#e de #odos os prin!+pios !onhe!idos. /o h
mo#ores: nem !on#roles manuais. &u #al3ez os mo#ores
seBam embu#idos nas paredes, o que lhes poderia e=pli!ar a
5rande espessura.
G 1e que es# (alandoR G quis saber 1ono3an.
G Por que no es!u#aR ,s#ou dizendo que o mo#or que
impulsiona es#a na3e * embu#ido e, e3iden#emen#e, no
possui !on#roles manuais. 2 na3e * manobrada por
!on#role remo#o.
G Pelo C*rebroR
G Por que noR
G ,n#o, a!ha que (i!aremos por aqui a#* que o C*rebro
resol3a le3ar'nos de 3ol#aR
G S poss+3el. $e (or o !aso, 3amos esperar #ranq-ilamen#e.
& C*rebro * um rob. /o pode 3iolar a Primeira Lei. /o
pode !ausar mal a seres humanos.
1ono3an sen#ou'se 3a5arosamen#e. G 2!ha mesmo issoR G
per5un#ou, aBei#ando me#i!ulosamen#e o !abelo. G Pois
oua% esse assun#o de 3ia5ens in#eres#elares es#ra5ou o
rob da Consolida#ed e os sabi!hOes disseram que o
mo#i3o (oi o (a#o de as 3ia5ens in#eres#elares !ausarem a
mor#e de seres humanos. Por que hei de !on(iar num robR
2o que me !ons#a, o nosso re!ebeu os mesmos dados que
o ou#ro.
PoPell pu=a3a (uriosamen#e o bi5ode. G /o (inBa que no
!onhe!e robJ#i!a, "iYe. 2n#es que se #orne (isi!amen#e
poss+3el para um rob 3iolar a Primeira Lei, * pre!iso
quebrar #an#a !oisa que ele lo5o es#aria #rans(ormado num
mon#e de su!a#a. 1e3e ha3er uma e=pli!ao simples para
o que es# a!on#e!endo.
G &h, !laro, !laro. ,n#o, mande o mordomo a!ordar'me
de manh. Es#o #udo * simples demais para que eu me d?
ao #rabalho de per#urbar meu sono de beleza.
G 2(inal, "iYe, de que es# re!lamandoR 2#* o momen#o o
C*rebro es# !uidando de nJs. & lu5ar * bem aque!ido e
iluminado. H bas#an#e o=i5?nio. /o hou3e !hoque de
a!elerao para desman!har seu !abelo G se ele (osse o
bas#an#e ma!io para ser desman!hado.
G S mesmoR Creio que 3o!? andou #omando liOes, Cre5.
/o h ou#ro meio de e=pli!ar por que mo#i3o es# #o
!almo e alheio aos a!on#e!imen#os. & que 3amos !omerR
& que #emos para beberR &nde es#amosR Como
re5ressaremos > TerraR ,m !aso de a!iden#e, qual a sa+da
de emer5?n!ia e onde es#o os #raBes espa!iaisR /o
en!on#rei um banheiro, nem as !omodidades que
5eralmen#e e=is#em em banheirosF Claro: es#o realmen#e
!uidando de nJs G e !omoF
2 3oz que in#errompeu a #irada de 1ono3an no per#en!ia
a PoPell. /a realidade, no #inha dono. $oou no ambien#e,
impessoal, quase pe#ri(i!an#e.
G C0,C&0X P&W,LLF "ECH2,L 1&/&T2/F
.2T&0 E/.&0"20 $42 P&$Ebc& 2T42L. $, 2
/2T, 0,$P&/1,0 2&$ C&/T0&L,$, .2T&0
0,T&0/20 2 ;2$,, C0,C&0X P&W,LLF
"ECH2,L 1&/&T2/F...
2 mensa5em era me!@ni!a, repe#indo'se inde(inidamen#e,
in#errompida a in#er3alos re5ulares.
1ono3an quis saber % G 1e onde 3em elaR
G /o sei G repli!ou PoPell, num sussurro preo!upado. G
1e onde 3?m as luzesR 1e onde 3em #udo o que e=is#e
aquiR
G Como 3amos responderR
,ram obri5ados a (alar nos in#er3alos en#re as repe#iOes
da mensa5em.
2s paredes eram nuas G nuas, lisas, inin#errup#as e !ur3as,
in#eiramen#e me#li!as. PoPell su5eriu% G Cri#e uma
respos#a.
.oi o que (izeram. Cri#aram al#ernadamen#e, e, depois,
Bun#os% G Posio des!onhe!idaF /a3e des!on#roladaF
Condio desesperadaF
2(inal, (i!aram rou!os. 2s (rases !ur#as passaram a ser
en#re!or#adas por impre!aOes en(#i!as. "as a 3oz (ria e
me#li!a 3inda do nada !on#inua3a a repe#ir a mensa5em
ini!ial.
G /o nos es!u#am G de!larou 1ono3an, o(e5an#e.
G /o h aparelho emissor. 2penas um re!ep#or. Calou'se,
(i#ando o 3!uo.
Len#amen#e, o som da 3oz que repe#ia a mensa5em (oi
diminuindo. Uuando se reduziu apenas a um murm)rio, os
dois !ompanheiros #ornaram a 5ri#ar, rou!os. .inalmen#e,
o in#erior da na3e 3ol#ou a (i!ar em sil?n!io #o#al.
2pJs !er!a de quinze minu#os, PoPell disse, desanimado%
G Tamos per!orrer a na3e ou#ra 3ez. 1e3e ha3er al5o para
!omermos.
/o ha3ia mui#a esperana no #om de sua 3oz: era quase
uma !on(isso de (ra!asso.
4m #omou o !orredor > direi#a e o ou#ro > esquerda.
Podiam a!ompanhar os mo3imen#os um do ou#ro por
in#erm*dio do ru+do dos passos. &!asionalmen#e,
en!on#ra3am'se, olha3am'se silen!iosamen#e e
prosse5uiam na bus!a.
2 bus!a de PoPell !essou repen#inamen#e. ,n#o, ele
ou3iu a 3oz ale5re de 1ono3an e!oar no !orredor% G ,i,
Cre5F 2 na3e #em en!anamen#osF Como no reparamos
an#esR
Cin!o minu#os mais #arde, > !us#a de 3rias #en#a#i3as, ele
!onse5uiu en!on#rar PoPell. G "esmo assim, no h
!hu3eiros G !omen#ou.
En#errompeu'se em meio > (rase. ,n5oliu em se!o,
e=!lamando % G ComidaF
2 parede se abrira, dei=ando um espao aber#o, no in#erior
do qual ha3ia duas pra#eleiras. 2 pra#eleira superior es#a3a
!heia de la#as sem rJ#ulos, numa espan#osa 3ariedade de
(ormas e #amanhos. 2s la#as esmal#adas na pra#eleira
in(erior eram uni(ormes. PoPell sen#iu um 3en#o (rio nos
#ornozelos. 2 pra#eleira in(erior era re(ri5erada.
G Como... !omo...R
G /o ha3ia an#es G disse PoPell, la!ni!o. G & painel se
abriu quando en#rei aqui. J es#a3a !omendo. 2s la#as
eram do #ipo #*rmi!o e !on#inham #amb*m uma !olher. &
!heiro !lido de er3ilhas !ozidas en!hia o ambien#e.
G Pe5ue uma la#a, "iYeF
1ono3an hesi#ou. G Uual * o !ardpioR
G Como 3ou saberR ,s# (azendo mui#a ques#oR
G /o: mas sJ !os#uma ha3er er3ilhas nas na3es em que
3iaBamos. Pre(iro qualquer ou#ra !oisa.
1epois de pro!urar, es!olheu uma brilhan#e la#a de (orma
o3al, !uBa pequena espessura da3a a en#ender que de3ia
!on#er salmo, ou i5uaria semelhan#e. 2 la#a se abriu !om
(a!ilidade.
G ,r3ilhasF G berrou 1ono3an, pe5ando ou#ra la#a.
PoPell aper#ou o !in#o. G 2!ho melhor 3o!? !omer isso
mesmo, (ilho. &s suprimen#os so limi#ados e #al3ez
#enhamos que (i!ar por aqui por mui#o #empo.
1ono3an re!uou, irri#ado. G $J #ernos is#oR ,r3ilhasR
G Tal3ez.
G & que h na pra#eleira de bai=oR
G Lei#e.
G $J lei#eR G e=!lamou 1ono3an, (urioso.
G Pare!e.
2 re(eio de er3ilhas e lei#e (oi !onsumida em sil?n!io.
Uuando dei=aram o !ompar#imen#o, o painel da parede
#ornou a se (e!har, no dei=ando 3es#+5ios de sua
lo!alizao.
PoPell suspirou. G Tudo au#om#i!o. Tudo. /un!a me
sen#i #o in)#il e inde(eso. &nde (i!a o #al en!anamen#oR
G ;em ali. , no e=is#ia quando olhamos pela primeira
3ez.
Uuinze minu#os mais #arde, os dois 3ol#aram > sala da
(ren#e, onde e=is#ia a Banela de 3idro. $en#aram'se,
en!arando'se sombriamen#e.
PoPell e=aminou, preo!upado, o )ni!o mos#rador
e=is#en#e. 2inda ha3ia a pala3ra parse!s, a es!ala ainda
#ermina3a em 6.NNN. NNN e o pon#eiro !on#inua3a na
mar!a do zero.
..............................................................................................
...............................
/os es!ri#Jrios !en#rais da 4.$. 0obs e Homens
"e!@ni!os $.2., 2l(red Lannin5 de!larou em #om
!ansado% G /o respondem. ,=perimen#ei #odos os
!omprimen#os de ondas, p)bli!os, par#i!ulares, em !Jdi5o
ou no G a#* mesmo as no3as ondas sub*#er. Tirando'se
para $usan Cal3in, inda5ou% G & C*rebro !on#inua !aladoR
G /ada quer dizer sobre o assun#o, 2l(red G disse ela, !om
?n(ase. G & C*rebro diz que eles !onse5uem es!u#ar'nos...
e quando #en#o insis#ir, ele (i!a... bem, (i!a amuado. , no
de3eria (i!ar... Uuem B ou3iu (alar num rob amuadoR
G Por que no nos diz o que B !onse5uiu des!obrir,
$usanR G per5un#ou ;o5er#.
G "ui#o bemF & C*rebro admi#e que !on#rola #o#almen#e a
na3e. "os#ra'se de!ididamen#e o#imis#a quan#o aos dois
homens, mas no (orne!e de#alhes. /o ouso insis#ir.
,n#re#an#o, o mo#i3o de sua per#urbao pare!e rela!ionar'
se !om o sal#o in#eres#elar propriamen#e di#o. & C*rebro
!he5ou a rir quando #oquei no assun#o. ,=is#em ou#ros
sin#omas, mas es#e * o que mais se apro=ima de uma
anormalidade de(inida. &lhou para os ou#ros,
prosse5uindo% G 0e(iro'me > his#eria. 1ei=ei o assun#o de
lado imedia#amen#e e espero no #er !ausado danos: mas o
(a#o (orne!eu'me uma pis#a. Posso !on#rolar a his#eria.
1?em'me doze horasF $e eu !onse5uir #razer o C*rebro ao
normal, ele #rar a na3e de 3ol#a.
;o5er# pare!eu subi#amen#e abalado. G & sal#o
in#eres#elarF
G & que hR G per5un#aram $usan e Lannin5,
simul#aneamen#e. G &s n)meros que o C*rebro nos
(orne!eu sobre a na3e. &ra...Ti3e uma id*ia. $aiu
apressadamen#e.
Lannin5 brus!amen#e a $usan Cal3in% G Cuide de sua
par#e, $usan.
1uas horas mais #arde, Pe#er ;o5er# dizia ansiosamen#e% G
,s#ou lhe dizendo, Lannin5% * isso. & sal#o in#eres#elar no
* ins#an#@neo G pelo menos, no enquan#o a 3elo!idade da
luz (or (ini#a. 2 3ida no pode e=is#ir..."a#*ria e ener5ia,
!omo #ais, no podem e=is#ir no des3io do espao. /o sei
o que a!on#e!eria G mas * isso. .oi o que es#ra5ou o rob
da Consolida#ed.
..............................................................................................
..........................................
1ono3an sen#iu'se aba#ido ao 3eri(i!ar. G $J !in!o diasR
G $J !in!o dias. Tenho !er#eza.
1ono3an olhou em 3ol#a, a#urdido. 2s es#relas 3is#as
a#ra3*s do 3idro eram (amiliares, mas de!ididamen#e
indi(eren#es. 2s paredes da na3e es#a3am (rias ao #oque: as
luzes o!ul#as, que #ornaram a a!ender'se, eram
insensi3elmen#e brilhan#es: o pon#eiro do mos#rador
!on#inua3a a apon#ar #eimosamen#e para o zero. ,
1ono3an no !onse5uia li3rar'se do 5os#o de er3ilhas que
lhe (i!ara na bo!a.
1e!larou, de3a5ar% G Pre!iso de um banho. PoPell er5ueu
momen#aneamen#e os olhos, repli!ando% G ,u #amb*m.
/o pre!isa (i!ar #o preo!upado. "as, a menos que
queira #omar banho de lei#e e (i!ar sem beber...
G 1e qualquer (orma, a!abaremos (i!ando sem beber.
Cre5, quando !he5ar a #al 3ia5em in#eres#elarR
G Como posso saberR Tal3ez !on#inuemos apenas da
mesma (orma. 2!abaremos !he5ando l. 2o menos o pJ
de nossos esquele#os de3er !he5ar. 2(inal, a nossa mor#e
no * a !ausa do en5uio do C*rebroR
1ono3an 3irou'lhe as !os#as, repli!ando% G ,s#i3e
pensando, Cre5. /ossa si#uao * bem ruim. /o #emos
mui#o que (azer, e=!e#o andarmos de um lado para ou#ro,
(alando sozinhos. To!? !onhe!e bem aquelas his#Jrias
sobre homens perdidos no espao. .i!am lou!os mui#o
an#es de morrerem de (ome. /o sei e=pli!ar, Cre5, mas
sin#o uma !oisa esquisi#a desde que as luzes se a!enderam.
1epois de uma pausa, a 3oz de Cre5 PoPell, (ina e
bai=inha, !on(irmou % G ,u #amb*m. & que sen#eR
& rui3o 3ol#ou'se para en!arar o !ompanheiro. G $in#o'me
esquisi#o, por den#ro. S um la#eBar, !om #udo mui#o #enso.
Tenho di(i!uldade para respirar. /o !onsi5o (i!ar parado.
G ;em... $en#e uma 3ibraoR
G Como assimR
G $en#e'se um minu#o e es!u#e !om a#eno. /o *
poss+3el ou3ir, mas d para sen#ir... !omo se al5o es#i3esse
3ibrando em al5um lu5ar e a 3ibrao per!orresse #odas a
na3e e nJs #amb*m...&ua...
G $im... sim... Uue a!ha que seBa, Cre5R /o supOe que
somos nJsR
G Tal3ez seBamos G disse PoPell, !o(iando len#amen#e o
bi5ode. G "as #al3ez seBam os mo#ores da na3e. S poss+3el
que ela es#eBa em preparao.
G Para qu?R
G Para o sal#o in#eres#elar. Tal3ez es#eBa !he5ando G e sJ
1eus sabe !omo serF
1ono3an re(le#iu um pou!o. 1epois, disse, 3iolen#o% G $e
assim (or, que seBaF ,u 5os#aria de poder lu#ar. S
humilhan#e sermos (orados a esperar sen#adosF
Cer!a de uma hora mais #arde, PoPell olhou para a mo
pousada no brao da pol#rona e disse !om uma !alma
5*lida% G $in#a a parede, "iYe.
1ono3an obede!eu e de!larou% G Posso sen#i'la 3ibrar,
Cre5. 2#* mesmo as es#relas pare!iam pou!o n+#idas. 1e
al5um lu5ar, 3inha a impresso de que uma possan#e
mquina #oma3a impulso no in#erior das paredes,
armazenando ener5ia para um sal#o prodi5ioso, 3ibrando e
5anhando po#?n!ia nas es!alas de (ora.
Che5ou subi#amen#e, !omo a dor de uma punhalada.
PoPell enriBe!eu'se, quase sal#ando da pol#rona. Tiu
1ono3an, mas sua 3is#a se ene3oou, enquan#o o 5ri#o de
1ono3an morria em seus ou3idos. 2l5o se deba#ia den#ro
dele, lu#ando !on#ra o espesso !ober#or de 5elo que
ameaa3a !obri'lo.
2l5o se liber#ou, rodopiando num mar de dor e de luzes
(ais!an#es. , !aiu......e rodopiou......e #ombou para
dian#e..no sil?n!ioF
,ra a mor#eF
,ra um mundo sem mo3imen#o e sensao. 4m mundo de
uma 3a5a !ons!i?n!ia insens+3el: uma !ons!i?n!ia de
es!urido, sil?n!io e de uma lu#a despro3ida de (orma.
2!ima de #udo, uma !ons!i?n!ia de e#ernidade.
,le era um bran!o (iapo de e5o G (rio e #emeroso. ,n#o,
3ieram as pala3ras, un#uosas e sonoras, #ro3eBando em
#orno dele numa espuma de som% G $eu !ai=o es#
des!on(or#3el ul#imamen#eR Por que no e=perimen#a os
!ai=Oes adap#3eis de "Jrbido ". Cad3erR $o
desenhados !ien#i(i!amen#e para adap#ar'se >s !ur3as do
!orpo e enrique!idos !om 3i#amina ;6. Para maior
!on(or#o, use os !ai=Oes Cad3er. Lembre'se% 3o!?...3ai...
(i!ar... mor#o... duran#e... mui#o... #empoF
/o era e=a#amen#e um som: mas, de qualquer (orma,
sumiu'se num sussurro rou!o e oleoso.
& (iapo bran!o que poderia #er sido PoPell deba#ia'se
inu#ilmen#e nos eons insubs#an!iais de #empo que e=is#iam
> sua 3ol#a G e desman!hou'se quando o 5ri#o pene#ran#e
de !em milhOes de (an#asmas, de !em milhOes de 3ozes de
soprano er5ueram'se numa a5uda melodia% .i!arei (eliz
quando 3o!? morrer, seu miser3elF .i!arei (eliz quando
3o!? morrer, seu miser3elF .i!arei (eliz...
2s 3ozes se er5ueram num som 3iolen#o, !he5ando a uma
es!ala supersni!a inaud+3el...
& (iapo bran!o es#reme!eu !om uma dor pulsan#e. Lu#ou,
em sil?n!io...
2s 3ozes eram !omuns G e mui#as. ,ra uma mul#ido
(alando, uma mul#ido #urbilhonan#e que passa3a a#ra3*s
dele numa #orren#e rpida, dei=ando o e!o de s+labas sol#as
a#rs de si.
G Por que #e pe5aram, rapazR Pare!es es!an5alhado...um
(o5o arden#e, !reio. "as so(ro de... !he5uei ao Para+so,
mas o 3elho $o Pedro... G /o... Tenho in(lu?n!ia Bun#o
ao rapaz. Ti3e ne5J!ios !om ele...
G ,i, $am, 3enha por aqui...
G 2rranBas#e um ad3o5adoR ;elzebu diz que...
G Tamos, meu bom ami5oR Tenho um en!on#ro !om $a#...
,, a!ima de #udo aquilo, o ru+do es#en#Jreo ori5inal, que
pare!ia mer5ulhar a#ra3*s da !ena% G 1,P0,$$2F
1,P0,$$2F 1,P0,$$2F $a!udam os ossos e no nos
(aam esperar G h mui#os mais esperando na (ila. Tra5am
os !er#i(i!ados nas mos e 3eri(iquem se o !arimbo de
Pedro es# es#ampado neles.
Cer#i(iquem'se de que es#o no por#o de en#rada !er#o.
H bas#an#e (o5o para #odos. ,i, 3o!?... T&C[ 2dF T&",
$,4 L4C20 /2 .EL2 &4...
& (iapo bran!o que era PoPell re!uou an#e a 3oz que
a3ana3a, sen#indo a pon#a 3iolen#a do dedo ameaador.
1e repen#e, #udo e=plodiu num ar!o'+ris de som que
dei=ou !air seus (ra5men#os num !*rebro dolorido.
PoPell 3iu'se no3amen#e na pol#rona. Tremia.
&s olhos de 1ono3an es#a3am arre5alados, mui#o azuis. G
Cre5 G sussurrou ele, quase num soluo. G To!? es#e3e
mor#oR
G ,u... me sen#i mor#o. PoPell no re!onhe!eu sua prJpria
3oz.
1ono3an no !onse5uiu pr'se de p*. G ,s#amos 3i3os,
a5oraR &u ha3er maisR
G ,u... me sin#o 3i3o G disse PoPell, !au#elosamen#e,
ainda mui#o rou!o. G To!?... ou3iu al5uma !oisa, quando...
es#e3e mor#oR
1ono3an (ez uma pausa em seus es(oros e, mui#o
de3a5ar, meneou a(irma#i3amen#e a !abea.
G To!? #amb*m ou3iuR
G &u3i. To!? ou3iu al5o sobre !ai=Oes... e mulheres
!an#ando... e (ilas para en#rar no En(ernoR &u3iuR
1ono3an sa!udiu a !abea, ne5ando. G $J uma 3oz.
G 2l#aR
G /o. ;ai=a: mas spera !omo uma li=a. ,ra um sermo,
sabe, a respei#o do (o5o do in(erno. 1es!re3ia as #or#uras
de... bem, 3o!? sabe. Cer#a 3ez, ou3i um sermo assim G
quase i5ual. $ua3a !opiosamen#e.
Per!eberam luz solar a#ra3*s da Banela. 2inda (ra!a, mas
azul'esbranquiada G e a bola brilhan#e que ser3ia de (on#e
de luz no era o Telho $ol.
Com a mo #r?mula, PoPell apon#ou para o )ni!o
mos#rador. & pon#eiro, (irme e or5ulhoso, indi!a3a a
mar!a dos INN.NNN parse!s.
G "iYe, se (or 3erdade, de3emos es#ar (ora da Cal=ia. G
Com os diabosF G e=!lamou 1ono3an. G Cre5F $er+amos
os primeiros homens a sair do $is#ema $olarF
G $imF ,=a#amen#e. ,s!apamos do $ol. ,s!apamos da
Cal=iaF Es#o si5ni(i!a a liberdade de #odas a humanidade
G liberdade para espalhar'se a#* #odas as es#relas que
e=is#em G milhOes, bilhOes, #rilhOes delas. ,n#o, dei=ou'
se !air pesadamen#e na pol#rona.
G "as !omo 3ol#aremos, "iYeR
1ono3an sorriu, #r?mulo. G &ra, no se preo!upe. 2 na3e
nos #rou=e a#* aqui: ela nos le3ar de 3ol#a. 25ora, pre(iro
!omer mais er3ilhas.
G "as, "iYe... ,spere, "iYe. $e (ormos le3ados de 3ol#a
da mesma (orma pela qual (omos #razidos a#* aqui...
1ono3an in#errompeu o mo3imen#o para le3an#ar'se,
dei=ando'se !air no3amen#e na pol#rona.
PoPell !on!luiu% G Teremos que... morrer ou#ra 3ez, "iYe.
T bem G suspirou 1ono3an. G $e (or pre!iso,
morreremos. Pelo menos, no ser permanen#e G no
mui#o permanen#e.
..............................................................................................
.....................................
25ora, $usan Cal3in (ala3a len#amen#e. Passara seis horas
in#erro5ando !au#elosamen#e o C*rebro G seis horas
in)#eis. ,s#a3a !ansada de repe#iOes, de !ir!unlJquios G
!ansada de #udo.
G 25ora, C*rebro, apenas mais uma !oisa. Uuero que 3o!?
(aa um es(oro para responder !om simpli!idade. Tem
absolu#a !er#eza a respei#o do sal#o in#eres#elarR Uuero
dizer% eles sero le3ados mui#o lon5eR
G 2#* onde deseBam ir, $r#a. $usan. &ra, no h mis#*rio
nenhum em a#ra3essar o des3io do espao.
G , o que 3ero no ou#ro ladoR
G ,s#relas, e #udo o mais. & que a!haR
2 per5un#a se5uin#e es!apou quase sem querer% G ,s#aro
3i3os, en#oR
G ClaroF
G , no so(rero !om o sal#o in#eres#elarR
$usan Cal3in (i!ou pe#ri(i!ada quando o C*rebro man#e3e
sil?n!io. ,ra issoF ,la #o!ara no pon#o sens+3el.
G C*rebro G supli!ou ela, !om 3oz (ra!a. G ,s# me
ou3indo, C*rebroR
2 respos#a (oi (ra!a, #r?mula, & C*rebro repli!ou % G Tenho
que responderR Uuero dizer, a respei#o do sal#oR
G /o pre!isa, se no quiser. "as seria in#eressan#e G is#o
*, se 3o!? quisesse G disse $usan Cal3in, #en#ando mos#rar'
se animada.
G ;olasF 2 senhora es#ra5a #udo...
2 psi!Jlo5a er5ueu'se de um pulo, !om os olhos
brilhan#es, per!ebendo #udo subi#amen#e.
G &hF G e=!lamou, en5as5ada. G &hF
$en#iu a #enso de horas e dias ali3iar'se !omo numa
e=ploso repen#ina.
"ais #arde, ela disse a Lannin5% G 1i5o'lhe que es# #udo
bem. /o, a5ora, dei=e'me em paz. 2 na3e 3ol#ar em
se5urana !om os dois homens.
Uuero des!ansar G e 3ou des!ansar. T embora.
..............................................................................................
.................................
2 na3e 3ol#ou > Terra de modo #o silen!ioso e sua3e
quan#o ha3ia par#ido. Pousou pre!isamen#e no de3ido
lu5ar, e a es!o#ilha prin!ipal se abriu. &s dois homens que
desembar!aram dela !aminharam !au#elosamen#e,
passando a mo pelos quei=os barbados.
,n#o, len#a, deliberadamen#e, o homem de !abelos rui3os
aBoelhou'se e deu um beiBo es#alado no !on!re#o da pis#a.
2(as#aram !om um 5es#o a mul#ido que se (orma3a e
menearam ne5a#i3amen#e a !abea para os dois homens
uni(ormizados de bran!o que sal#aram da ambul@n!ia !om
uma ma!a.
Cre5orA PoPell per5un#ou% G &nde * o !hu3eiro mais
prJ=imoR .oram le3ados para l.
"ais #arde, #odos es#a3am reunidos em #orno da mesa. ,ra
uma !on(er?n!ia !omple#a de #odos os !*rebros pensan#es
da 4.$. 0obs _ Homens "e!@ni!os $.2.
Len#a, drama#i!amen#e, PoPell e 1ono3an !on!lu+ram
uma narra#i3a !ir!uns#an!iada dos (a#os.
$usan Cal3in quebrou o sil?n!io que se se5uiu. /os
pou!os dias que se ha3iam passado, ela re!obrara sua
!alma 5*lida e um #an#o !ida G mas ainda !onser3a3a um
!er#o embarao.
G ,s#ri#amen#e (alando, #udo (oi !ulpa minha G de!larou. G
Lo5o que apresen#amos o problema ao C*rebro G !omo eu
espero que al5uns dos presen#es se re!ordem G es(or!ei'me
para impression'lo !om a impor#@n!ia de reBei#ar
qualquer i#em de in(ormao !apaz de !riar um dilema. 2o
(az?'lo, eu disse al5o !omo% /o se e=!i#e !om a
possibilidade de mor#e de seres humanos. /o nos
impor#amos !om isso. ;as#a reBei#ar a (i!ha de
in(ormaOes e esque!?'la.
G ;em G disse Lannin5. G , da+R
G S Jb3io. Uuando #al i#em (oi inserido nos !l!ulos que
(orne!iam a equao que !on#rola o !omprimen#o do
in#er3alo m+nimo para o sal#o in#eres#elar, si5ni(i!a3a a
mor#e de seres humanos. .oi a+ que a mquina da
Consolida#ed (i!ou !omple#amen#e es#ra5ada. "as eu,
!on3ersando !om o C*rebro, diminu+ra a impor#@n!ia da
mor#e G no in#eiramen#e, pois a Primeira Lei Bamais pode
ser 3iolada G mas o su(i!ien#e para que o C*rebro pudesse
e=aminar a equao uma se5unda 3ez. .oi o bas#an#e para
que ele 3eri(i!asse que, uma 3ez ul#rapassado o in#er3alo,
os homens 3ol#ariam > 3ida G e=a#amen#e !omo a ma#*ria
e ener5ia da na3e 3ol#ariam a e=is#ir. ,m ou#ras pala3ras, a
supos#a mor#e seria um (enmeno es#ri#amen#e
#emporrio. CompreendemR
&lhou em 3ol#a. Todos es!u#a3am !om a#eno.
$usan Cal3in prosse5uiu % G 2ssim sendo, o C*rebro
a!ei#ou o i#em, mas no sem um !er#o abalo. "esmo !om
a mor#e sendo #emporria e eu #endo diminu+do sua
impor#@n!ia, o i#em (oi o bas#an#e para abal'lo de (orma
mui#o le3e.
Com a maior !alma, e=pli!ou % G ,le desen3ol3eu um
senso de humor G uma (u5a: um m*#odo de es!apar
par!ialmen#e > realidade. Passou a ser um brin!alho.
PoPell e 1ono3an er5ueram'se simul#aneamen#e. G & qu?F
G e=!lamou PoPell.
1ono3an mos#rou'se !onsidera3elmen#e mais e=pressi3o.
G .oi isso mesmo G insis#iu $usan Cal3in. G & C*rebro
!uidou de 3o!?s, man#endo'os em se5urana. "as 3o!?s
no podiam diri5ir a na3e, porque no ha3ia !on#roles G a
no ser para o C*rebro brin!alho. Pod+amos (alar'lhes
pelo rdio, mas 3o!?s no podiam responder. 1ispunham
de bas#an#e !omida G mas sJ er3ilhas e lei#e. ,n#o, 3o!?s
morreram, por assim dizer, e 3ol#aram pos#eriormen#e >
3ida: mas o per+odo de sua mor#e #emporria (oi #ornado...
bem... in#eressan#e. ,u 5os#aria de saber !omo ele
!onse5uiu aquilo. .oi a brin!adeira (a3ori#a do C*rebro,
mas ele no #e3e ms in#enOes.
G "s in#enOesF G rosnou 1ono3an. G &h, se aquele
miser3el #i3esse um pes!ooF
Lannin5 er5ueu a mo, impondo sil?n!io. G "ui#o bem.
.oi uma 5rande !on(uso mas #udo #erminou. , a5oraR
G ;em G disse ;o5er#. G &b3iamen#e, !abe'nos aper(eioar
o en5enho in#eres#elar. 1e3e e=is#ir al5um modo de
!on#ornar o in#er3alo do sal#o. $e hou3er, somos a )ni!a
or5anizao que ainda possui um super'rob em 5rande
es!ala, de modo que seremos os )ni!os !apazes de
en!on#rar a soluo. ,n#o... a 4.$. 0obs possuir o
se5redo das 3ia5ens in#eres#elares e a humanidade #er
opor#unidade para es#abele!er um imp*rio 5al!#i!o.
G , a Consolida#edR G inda5ou Lannin5.
G ,iF G in#errompeu subi#amen#e 1ono3an. G 1eseBo (azer
uma su5es#o a respei#o. ,les !olo!aram a 4.$. 0obs
numa en!ren!a dos diabos. /o (oi uma en!ren!a #o
5rande quan#o eles espera3am e #udo #erminou bem, mas
as in#enOes deles no eram das melhores. Cre5 e eu
(omos os que mais so(reram !om o assun#o. G "ui#o bem.
,les queriam uma respos#a% podem #?'la. $e lhes
en3iarmos a na3e, !om 5aran#ia, a 4.$. 0obs pode
re!eber os duzen#os mil, mais os !us#os de !ons#ruo. ,
se eles resol3erem #es#ar a na3e... bem, dei=emos que o
C*rebro di3ir#a'se um pou!o mais, an#es de ser #razido ao
normal.
Lannin5 de!larou em #om 5ra3e % G Pare!e'me mui#o Bus#o
e adequado.
;o5er# a!res!en#ou, dis#ra+do% G , es#ri#amen#e de a!ordo
!om o !on#ra#o...
.E"
.....$usan Cal3in V!on#inuaoW
"as is#o #amb*m no (oi #udo G disse a 1ra. Cal3in,
pensa#i3a, G ;em, e3en#ualmen#e, a na3e e os ou#ros
en5enhos semelhan#es #ornaram'se propriedade
5o3ernamen#al. & sal#o a#ra3*s do hiperespao (oi
aper(eioado e a#ualmen#e #emos !olnias humanas nos
plane#as das es#relas mais prJ=imas. "as is#o no (oi #udo.
,u B #erminara de !omer e a obser3a3a a#ra3*s da (umaa
de meu !i5arro.
G & que realmen#e impor#a (oi o que a!on#e!eu >s pessoas
aqui, na Terra, nos )l#imos !inq-en#a anos. Uuando eu
nas!i, meu Bo3em, a humanidade a!abara de passar pela
)l#ima Cuerra "undial. .oi um pon#o bai=o na His#Jria G
mas mar!ou o (im do na!ionalismo. 2 Terra passou a ser
pequena demais para as naOes, e es#as !omearam a
a5rupar'se em re5iOes. .oi um pro!esso len#o. Uuando eu
nas!i, os ,s#ados 4nidos da 2m*ri!a ainda eram uma
nao e no meramen#e uma par#e da 0e5io /or#e. /a
3erdade, o nome da !ompanhia !on#inua a ser o mesmo%
4.$. 0obs... , a mudana de naOes para re5iOes, que
es#abilizou nossa e!onomia e #rou=e o que pode !hamar'se
de Edade do &uro, quando !omparamos es#e s*!ulo !om o
an#erior, #amb*m (oi #razida pelos robs.
G 0e(ere'se >s "quinas G inda5uei. G & C*rebro, ao qual
a senhora se re(eriu h pou!o, (oi a primeira das
"quinas, no * mesmo.
G S, sim. "as no era >s "quinas que eu me re(eria. /a
3erdade, #ra#a'se mais propriamen#e de um homem.
,le morreu no ano passado G disse ela, !om pro(unda
#ris#eza na 3oz. G &u, pelo menos, arranBou um Bei#o de
morrer, porque sabia que no mais ne!essi#3amos dele%
$#ephen ;AerleA.
G Compreendo. ,u B es#a3a adi3inhando que se #ra#a3a
dele.
G ,le o!upou um !ar5o p)bli!o pela primeira 3ez em
HN9H. /aquela *po!a, 3o!? era apenas um menino, de
modo que no pode lembra'se da es#ranheza dos (a#os. 2
!ampanha de $#ephen ;AerleA para pre(ei#o (oi !er#amen#e
a mais es#ranha da His#Jria...
4% ,RO5A
.ran!is Uuinn era um pol+#i!o da no3a es!ola.
/a#uralmen#e, #ra#a'se de uma e=presso sem si5ni(i!ado,
!omo #odas as e=pressOes desse #ipo. 2 maioria das no3as
es!olas que possu+mos * !opiada da Cr*!ia 2n#i5a e,
#al3ez, se !onhe!?ssemos mais sobre o assun#o, da 3ida
so!ial da an#i5a $um*ria e #amb*m das habi#aOes
la!us#res pr*'his#Jri!as da $u+a.
"as, para dei=armos de lado o que prome#e ser um in+!io
!ompli!ado e desin#eressan#e, seria melhor dizer
rapidamen#e que .ran!is Uuinn no !on!orria a eleiOes
ou an5aria3a 3o#os: no (azia dis!ursos nem se preo!upa3a
!om urnas. 1a mesma (orma !omo /apoleo nun!a pu=ou
um 5a#ilho em 2us#erli#z.
, !omo a pol+#i!a pro3o!a es#ranhas uniOes, 2l(red
Lannin5 es#a3a sen#ado no ou#ro lado da mesa, !om as
5ra3es sobran!elhas bran!as (ranzidas sobre os olhos, aos
quais uma impa!i?n!ia !rni!a empres#a3a um brilho
a5udo. /o es#a3a sa#is(ei#o.
$e Uuinn se aper!ebia dis#o, no da3a a menor
impor#@n!ia. $ua 3oz era amis#osa, embora num #om um
#an#o pro(issional.
G Presumo que !onhea $#ephen ;AerleA, 1r. Lannin5.
G J ou3i (alar nele. "ui#a 5en#e #amb*m B ou3iu.
G Cer#o. ,u #amb*m. Tal3ez o senhor pre#enda 3o#ar nele
nas prJ=imas eleiOes.
G /o sei dizer G repli!ou Lannin5, !om um inequ+3o!o
#rao de a!idez. G /o #enho a!ompanhado os
a!on#e!imen#os pol+#i!os, de modo que no sei se ele *
!andida#o.
G Tal3ez ele seBa o nosso prJ=imo pre(ei#o. /a#uralmen#e,
ele ainda no passa de um simples ad3o5ado, mas os
5randes !ar3alhos...
G $im G in#errompeu Lannin5. G J !onheo o di#ado. "as
ima5ino se no poder+amos ir lo5o ao assun#o.
G ,s#amos no assun#o, 1r. Lannin5 G respondeu Uuinn, de
modo mui#o sua3e. G "eu in#eresse * (azer !om que o $r.
;AerleA no passe de um simples promo#or dis#ri#al, e * do
seu in#eresse aBudar'me a (aze'lo.
G 1o meu in#eresseR Como assimR G redar5uiu Lannin5,
(ranzindo ainda mais a #es#a.
G ;em, di5amos que * do in#eresse da 4.$. 0obs _
Homens "e!@ni!os $.2.. Tim pro!ur'lo, na !ondio de
1ire#or ,m*ri#o de Pesquisas, porque sei que sua posio
em relao > (irma *, por assim dizer, a de um es#adis#a
e=perien#e. & senhor * ou3ido !om respei#o e sua li5ao
!om a !ompanhia B no * #o es#rei#a que no lhe permi#a
!onsider3el liberdade de ao G mesmo que #al ao no
seBa #o or#odo=a.
& 1r. Lannin5 permane!eu !alado por al5uns momen#os,
ruminando seus pensamen#os. 2(inal, disse em #om bem
mais sua3e% G /o !onsi5o en#end?'lo, $r. Uuinn.
G /o * de espan#ar, 1r. Lannin5. "as, na realidade, *
#udo bas#an#e simples. Com li!enaR G disse Uuinn,
in#errompendo'se para a!ender um !omprido !i5arro !om
um isqueiro simples, mas de bom 5os#o. $eu ros#o ossudo
assumiu uma e=presso #ranq-ila de di3er#imen#o. G H
pou!o, (alamos no $r. ;AerleA G uma pessoa es#ranha e
in#eressan#e. ,ra des!onhe!ido h #r?s anos. 2#ualmen#e, *
mui#o !onhe!ido. S um homem (or#e e !apaz: na 3erdade,
* o promo#or mais in#eli5en#e e e(i!ien#e que B #i3e
opor#unidade de !onhe!er. En(elizmen#e, no * meu
ami5o...
G Compreendo G disse me!ani!amen#e o 1r. Lannin5,
e=aminando as unhas.
G /o ano passado, #i3e opor#unidade de in3es#i5ar o $r.
;AerleA G de modo bas#an#e e=aus#i3o e de#alhado G
prosse5uiu Uuinn, !om a maior !alma. G Como o senhor
de3e !ompreender, * sempre )#il subme#er a 3ida passada
dos pol+#i!os re(ormadores a uma pesquisa minu!iosa. $e
o senhor soubesse !omo #em sido pro3ei#oso...
.ez uma pausa, sorrindo sem humor e (i#ando a pon#a
(ume5an#e do !i5arro. 2!res!en#ou% G "as o passado do
$r. ;AerleA nada #em de no#3el. 4ma 3ida #ranq-ila em
uma !idade pequena, um diploma uni3ersi#rio, uma
esposa que (ale!eu mui#o !edo, um a!iden#e de au#omJ3el
se5uido por prolon5ada !on3ales!ena, um !urso de
dou#orado em direi#o, a 3inda para a me#rJpole, um !ar5o
de promo#or.
.ran!is Uuinn meneou len#amen#e a !abea e !on!luiu % G
"as a 3ida a#ual G es#a * bem no#3el% o nosso promo#or
p)bli!o Bamais !omeF
Lannin5 er5ueu repen#inamen#e a !abea: seus olhos
mos#ra3am'se surpreenden#emen#e brilhan#es e a#en#os. G
ComoR
G & nosso promo#or p)bli!o Bamais !ome G repe#iu Uuinn,
mar!ando !ada s+laba. G 2l#erarei um pou!o a a(irmao%
nun!a o 3iram !omer ou beber. /un!aF ,n#ende o
si5ni(i!ado da pala3raR /o * raramen#e G * nun!aF
G 2!ho bas#an#e in!r+3el. & senhor !on(ia nos
in3es#i5adoresR
G Posso !on(iar neles e no !reio que seBa #o in!r+3el.
2l*m disso, nun!a hou3e quem 3isse nosso promo#or
p)bli!o beber G no apenas l!ool, mas qualquer #ipo de
l+quido, in!lusi3e 5ua G ou dormir. ,=is#em ou#ros
(a#ores, mas !reio que B me (iz en#ender.
Lannin5 re!os#ou'se na pol#rona e hou3e um pro(undo
sil?n!io de desa(io e repos#a en#re os dois homens. ,n#o,
o 3elho espe!ialis#a em robs sa!udiu a !abea. G /o. H
apenas uma !oisa que o senhor pode es#ar querendo
insinuar, se eu le3ar em !onsiderao suas a(irmaOes e o
(a#o de o senhor (az?'las a mim. , #al insinuao *
imposs+3el.
G "as o homem * bas#an#e desumano, 1r. Lannin5.
G $e o senhor me dissesse que ele * o demnio dis(arado,
ha3eria uma li5eira possibilidade de que eu a!redi#asse.
G 1i5o'lhe que ele * rob, 1r. Lannin5.
G , eu lhe di5o que essa * a !on!epo mais imposs+3el
que B ou3i, $r. Uuinn.
"ais uma 3ez, um silen!io !arre5ado.
G "esmo assim G disse Uuinn, a(inal, apa5ando o !i5arro
no !inzeiro !om !uidado e=a5erado G o senhor #er de
in3es#i5ar #al impossibilidade !om #odos os re!ursos de
sua (irma.
G Tenho !er#eza de que eu no poderia realizar #al #are(a,
$r. Uuinn. & senhor no poderia es#ar (alando s*rio ao
su5erir que nossa !ompanhia #omasse par#e na pol+#i!a
lo!al.
G & senhor no #em ou#ra es!olha. $uponhamos que eu
publi!asse o (a#o sem pro3as !on!re#as. 2(inal, as pro3as
so bas#an#e !ir!uns#an!iais.
G & senhor pode a5ir !omo bem en#ender.
G "as isso no me a5radaria. $eria mui#o mais deseB3el
ob#er pro3as !on!re#as. Por ou#ro lado, #amb*m no
a5radaria ao senhor, pois a publi!idade poderia ser mui#o
danosa para sua (irma. $uponho que o senhor es#eBa
per(ei#amen#e a par das leis que pro+bem o uso de robs
nos plane#as habi#ados.
G Cer#amen#eF G (oi a respos#a brus!a.
G & senhor sabe que a 4.$. 0obs Y Homens "e!@ni!os
$.2. * o )ni!o (abri!an#e de robs posi#rni!os do $is#ema
$olar. , se ;AerleA * um rob, sJ pode ser um rob
posi#rni!o. 2l*m disso, o senhor #amb*m sabe que #odos
os robs posi#rni!os so alu5ados G e no 3endidos G e a
(irma !on#inua a ser proprie#ria e adminis#radora de !ada
rob, sendo, por#an#o, respons3el pelas aOes de #odos os
robs.
G $r. Uuinn, * mui#o simples pro3ar que nossa (irma
Bamais (abri!ou um rob de #ipo humanJide.
G Pode (abri!arR ,s#ou per5un#ando apenas para dis!u#ir as
possibilidades.
G $im. S poss+3el (abri!ar robs humanJides.
G $e!re#amen#e, ima5ino. $em re5is#rar nos li3ros.
G & !*rebro posi#rni!o, no. ,=is#em mui#os (a#ores
en3ol3idos no pro!esso de (abri!ao e o 5o3erno e=er!e
uma super3iso mui#o se3era.
G $im. "as os robs (i!am 5as#os pelo uso, quebram,
en5uiam G e so desmon#ados.
G &s !*rebros posi#rni!os so usados em no3os robs, ou
des#ru+dos.
G 0ealmen#eR G repli!ou Uuinn, !om um pou!o de
sar!asmo. G , se G !asualmen#e, * !laro G um deles no
(osse des#ru+do e hou3esse uma es#ru#ura humanJide >
espera de um !*rebroR
G Emposs+3elF
G & senhor seria obri5ado a pro3ar #al impossibilidade
peran#e o 5o3erno e o p)bli!o: por que no pro3a para
mim, a5oraR
G "as qual poderia ser a nossa mo#i3aoR G quis saber
Lannin5, e=asperado. G Uual seria nosso obBe#i3oR 1?'nos
o !r*di#o de um m+nimo de bom senso.
G Por (a3or, meu !aro dou#or. $ua (irma mui#o se ale5raria
em !onse5uir que as 3rias re5iOes permi#issem o uso de
robs humanJides posi#rni!os em mundos habi#ados. &s
lu!ros seriam enormes. "as o pre!on!ei#o do p)bli!o
!on#ra #al pr#i!a * 5rande demais. $uponhamos que a
(irma deseBasse, em primeiro lu5ar, a!os#umar o p)bli!o a
#ais robs. Por e=emplo% 3eBam, #emos um ad3o5ado
habilidoso, um bom pre(ei#o G e ele * um rob. /o
querem !omprar um de nossos robs mordomosR
G To#almen#e (an#s#i!oF 4ma possibilidade humor+s#i!a e
quase rid+!ula.
G Ema5ino que sim. Por que no pro3arR &u pre(eriria
pro3ar ao p)bli!oR
2 luminosidade no es!ri#Jrio es#a3a diminuindo, mas no
o bas#an#e para o!ul#ar a (rus#rao es#ampada no ros#o de
Lannin5. Len#amen#e, o espe!ialis#a aper#ou um bo#o e as
luzes embu#idas nas paredes se a!enderam.
G "ui#o bem, en#o G 5runhiu ele. G TeBamos...
..............................................................................................
..........................................
/o era (!il des!re3er o ros#o de $#ephen ;AerleA.
Tinha quaren#a anos, pela !er#ido de nas!imen#o, e
aparen#a3a quaren#a anos G mas era uma apar?n!ia
saud3el, bem nu#rida e bem humorada: quem o 3isse
pensa3a au#oma#i!amen#e no 3elho !li!h? a respei#o de
uma pessoa aparen#ar a idade que #em...
Es#o se #orna3a par#i!ularmen#e real quando ele ria G !omo
es#a3a rindo, a5ora. 4m riso al#o e !on#+nuo, que diminu+a
um pou!o para lo5o re!obrar a in#ensidade...
& ros#o de 2l(red Lannin5 !on#ra+ra'se numa e=presso
r+5ida e amar5a de desapro3ao. ,sboou um 5es#o na
direo da mulher que es#a3a sen#ada a seu lado: es#a
apenas aper#ou um pou!o os lbios (inos e des!orados.
2os pou!os, ;AerleA !onse5uiu re#ornar ao es#ado normal.
G .ran!amen#e, 1r. Lannin5... .ran!amen#e...,u... eu... um
robR
Lannin5 repli!ou asperamen#e% G /o (ui eu quem
de!larou #al !oisa, senhor. 25radar'me'ia mui#o #er !er#eza
de que o senhor * um membro da humanidade. 4ma 3ez
que nossa (irma no o (abri!ou, #enho bas#an#e !er#eza de
que o senhor * um homem de 3erdade G pelo menos, sob o
pon#o de 3is#a le5al. "as desde que um homem de !er#a
posio nos apresen#ou !om seriedade a possibilidade de
que o senhor seBa um rob...
G /o pre!isa men!ionar o nome dele, !aso is#o 3enha a
arran!ar uma las!a de sua *#i!a 5ran+#i!a, mas,
simplesmen#e para ar5umen#ar, suponhamos que se #ra#e
de .ranY Uuinn. Prossi5amos, por (a3or.
Lannin5 sol#ou um 5runhido rai3oso an#e a in#errupo e
(ez uma pausa (eroz, an#es de a!res!en#ar !om (ri5idez
ainda maior% a possibilidade de que o senhor seBa um rob
G um homem !uBa iden#idade no pre#endo en3ol3er em
Bo5os de adi3inhao G sou obri5ado a lhe pedir que
!oopere no sen#ido de pro3ar que #al insinuao no *
3erdadeira. & simples (a#o de que #al insinuao 3enha a
ser publi!ada pelos meios que o re(erido homem #em > sua
disposio seria um se3ero 5olpe para a !ompanhia que
represen#o G mesmo que a a!usao Bamais (osse
!ompro3ada. & senhor !ompreendeR
G &h, sim. $ua posio me pare!e mui#o !lara. 2 a!usao,
em si, * rid+!ula. 2 si#uao em que o senhor se en!on#ra
no *. Peo'lhe des!ulpas, se meu riso o o(endeu. 0i da
a!usao e no de sua si#uao. Como poderei aBud'loR
G Tudo poderia ser mui#o simples. ;as#aria que o senhor
(izesse uma re(eio, num res#auran#e, dian#e de
#es#emunhas, dei=ando que #irassem (o#o5ra(ias.
Lannin5 re!os#ou'se na pol#rona, sen#indo que a pior par#e
da en#re3is#a es#a3a superada. 2 mulher ao seu lado que
obser3a3a ;AerleA !om e=presso aparen#emen#e absor#a,
permane!eu !alada.
$#ephen ;AerleA !ruzou o olhar !om o dela, (i#ou'a por um
momen#o e, en#o, olhou ou#ra 3ez para o espe!ialis#a em
robs. Por um ins#an#e, seus dedos brin!aram
dis#raidamen#e !om o peso de pap*is de bronze, que era o
)ni!o ornamen#o 3is+3el em !ima da mesa. 2(inal,
de!larou #ranq-ilamen#e% G /o !reio que possa a#end?'lo.
,r5ueu a mo num 5es#o impera#i3o. G ,spere um minu#o,
1r. Lannin5. Compreendo que #udo is#o seBa mui#o
desa5rad3el para o senhor, que o senhor (oi (orado a is#o
!on#ra a sua 3on#ade, que o senhor Bul5a es#ar (azendo um
papel pou!o di5no e a#* mesmo rid+!ulo. 2inda assim, o
assun#o #em uma relao mui#o mais +n#ima !omi5o, de
modo que soli!i#o a sua #oler@n!ia. G ,m primeiro lu5ar, o
que o (az pensar que Uuinn G o #al homem de !er#a
posio a que o senhor se re(eriu G no o es#a3a iludindo, a
(im de le3'lo a (azer e=a#amen#e o que o senhor es#
(azendoR
Lannin5 repli!ou% G &ra, pare!e'me mui#o pou!o pro33el
que uma pessoa de boa repu#ao se arris!asse de (orma
#o rid+!ula, se no es#i3esse !on3en!ida de pisar em
#erreno se5uro.
4m brilho de humor sur5iu nos olhos de ;AerleA. G &
senhor no !onhe!e Uuinn. ,le !onse5uiria andar em
se5urana numa pla#a(orma mon#anhosa onde um !abri#o
mon#?s Bamais se arris!aria a pisar. $uponho que ele lhe
mos#rou os de#alhes da in3es#i5ao que mandou realizar a
meu respei#o.
G & bas#an#e para !on3en!er'me de que seria demasiado
in!modo para nossa (irma #en#ar pro3ar que so (alsos,
quando o senhor poderia (az?'lo de maneira #o mais (!il.
G ,n#o, o senhor a!redi#a quando ele a(irma que eu
Bamais !omoR & senhor * um !ien#is#a, 1r. Lannin5. Pensa
na lJ5i!a empre5ada por ele% al5u*m Bamais me 3iu !omer,
por#an#o, eu nun!a !omo. .ran!amen#e.
G & senhor es# empre5ando ##i!as (orenses para
!on(undir o que, na realidade, * uma si#uao mui#o
simples.
G "ui#o pelo !on#rrio. ,s#ou #en#ando es!lare!er uma
si#uao que o senhor e Uuinn es#o #ornando mui#o
!ompli!ada. Compreenda uma !oisa% * 3erdade que no
durmo mui#o: e, !er#amen#e, nun!a durmo em p)bli!o.
/un!a me a5radou !omer !om os ou#ros G uma
idiossin!rasia in!omum e pro3a3elmen#e de !ar#er
neurJ#i!o, mas #o#almen#e ino(ensi3a. &ua, 1r. Lannin5%
permi#a'me que eu lhe apresen#e um !aso (i!#+!io.
$uponhamos que hou3esse um pol+#i!o in#eressado em
derro#ar um !andida#o re(ormis#a a qualquer preo e,
duran#e uma in3es#i5ao da 3ida par#i!ular do ad3ersrio,
des!obrisse al5uns de#alhes es#ranhos !omo os que a!abo
de !i#ar.
G $uponhamos, al*m disso, que para suBar e(e#i3amen#e o
nome do !andida#o, ele !onsiderasse a sua (irma um
a5en#e in#ermedirio ideal. & senhor espera que ele lhe
di5a% .ulano * um rob porque quase nun!a !ome !om
ou#ras pessoas: porque nun!a adorme!eu no #ribunal:
porque, !er#a 3ez, quando olhei pela Banela, de madru5ada,
ele es#a3a sen#ado, lendo um li3ro: porque, quando dei
uma bus!a na 5eladeira dele, no en!on#rei !omidaR
G $e ele dissesse #al !oisa, o senhor mandaria bus!ar uma
!amisa de (ora para ele. "as ele lhe diz% ,le nun!a
dorme: ele Bamais !ome. ,n#o, o !hoque da a(irma#i3a
(az !om que o senhor se esquea de que #ais a(irmaOes
so imposs+3eis de pro3ar. , o senhor !on#ribui para isso.
Lannin5 re#ru!ou !om ameaadora #eimosia% G 2 despei#o
de #udo, senhor, quer !onsidere o !aso !omo s*rio, ou no,
peo'lhe apenas que (aa a re(eio, do modo !omo
men!ionei, e #udo es#ar en!errado.
"ais uma 3ez, ;AerleA 3ol#ou'se para a mulher, que
!on#inua3a a en!ar'lo !om um ros#o ine=pressi3o. G
1es!ulpe'me. Creio que ou3i !orre#amen#e seu nome% 1ra.
$usan Cal3in, no *R
G $im, $r. ;AerleA.
G 2 senhora * a psi!Jlo5a da 4. $. 0obs, no *R
G 0obopsi!Jlo5a, por (a3or.
G &hF &s robs so men#almen#e di(eren#es dos homensR
G "ui#o di(eren#es G respondeu $usan Cal3in, !om um
sorriso 5*lido. G &s robs so essen!ialmen#e de!en#es.
2 sombra de um sorriso sur5iu nos !an#os dos lbios do
ad3o5ado. G ;em, is#o * um 5olpe duro para nJs. "as
deseBo dizer o se5uin#e% B que a senhora * uma psi... uma
robopsi!Jlo5a G e uma mulher G apos#o que (ez al5o que
nem passou pela !abea do 1r. Lannin5.
G 1e que se #ra#aR
G 2 senhora #em na bolsa al5o para !omer.
Hou3e uma bre!ha na es#udada indi(erena de $usan
Cal3in, que repli!ou% & senhor me surpreende, $r. ;AerleA.
2brindo a bolsa, dela #irou uma ma. $em dizer uma
pala3ra, en#re5ou'a a ;AerleA. & 1r. Lannin5, apJs o
!hoque ini!ial, se5uiu !om olhos a#en#os o mo3imen#o
3a5aroso de uma mo para ou#ra.
Com a maior !alma, $#ephen ;AerleA mordeu a ma,
mas#i5ou e en5oliu. G ,s# 3endo, 1r. Lannin5R
& 1r. Lannin5 sorriu, e=pressando um al+3io #o #an5+3el
que a#* mesmo suas sobran!elhas pare!eram bene3olen#es.
"as o al+3io durou apenas um (r5il se5undo.
$usan Cal3in !omen#ou% G ,u es#a3a !uriosa para 3er se o
senhor a !omeria. "as, na#uralmen#e, no presen#e !aso,
is#o no pro3a !oisa al5uma.
;AerleA sorriu. G /oR
G Claro que no. S Jb3io, 1r. Lannin5, que se esse homem
(osse um rob humanJide, seria uma imi#ao per(ei#a do
homem. ,le * quase humano demais para ser real. 2(inal,
passamos a 3ida 3endo e obser3ando seres humanos: seria
imposs+3el !on3en!er'nos !om uma imi#ao que no
(osse per(ei#a nos m+nimos de#alhes. &bser3e a #e=#ura da
pele, a !or da +ris, a (ormao Jssea da mo. $e ele * um
rob, eu 5os#aria de poder dizer que (oi (abri!ado pela 4.
$. 0obs, porque * um #rabalho per(ei#o. & senhor supOe
que um (abri!an#e !apaz de pres#ar a#eno em #o
pequenos de#alhes esque!esse de ins#alar al5uns aparelhos
que subs#i#uiriam as (unOes elemen#ares de !omer, dormir
e sa#is(azer as ou#ras ne!essidades (isiolJ5i!asR Tal3ez
apenas para !asos de emer5?n!ia G !omo, por e=emplo,
para e3i#ar a si#uao que se nos apresen#a. Por#an#o, uma
re(eio nada pro3a, na realidade.
G &ra, espere um minu#o G rosnou Lannin5. G /o sou #o
#olo quan#o 3o!?s dois es#o ima5inando. /o es#ou
in#eressado no problema de saber se o $r. ;AerleA *
humano ou no. "eu in#eresse * #irar a (irma de uma
en!ren!a. 4ma re(eio em p)bli!o en!errar o assun#o de
uma 3ez por #odas, quaisquer que seBam as a(irmaOes de
Uuinn. Podemos dei=ar os ou#ros de#alhes a !ar5o de
ad3o5ados e de robopsi!Jlo5os.
G "as pare!e que o senhor es# esque!endo a pol+#i!a da
si#uao 1r. Lannin5 G in#erps ;AerleA. G ,s#ou #o
ansioso para ser elei#o quan#o Uuinn es# para impedir'me.
Por (alar nisso, o senhor no#ou que a!aba de dizer o nome
deleR Con(esso que * um bara#o #ruque (orense que
!os#umo usar: eu sabia que o senhor se #rairia, mais !edo
ou mais #arde.
Lannin5 !orou, inda5ando% G Uue #em a eleio a 3er !om
o !asoR
G 2 publi!idade * uma (a!a de dois 5umes, senhor. $e
Uuinn deseBa !hamar'me de rob e #em a ousadia de (az?'
lo, eu #enho a ousadia de Bo5ar da mesma (orma que ele.
G Uuer dizer que...R Lannin5 in#errompeu'o, (ran!amen#e
!ho!ado.
G ,=a#amen#e. Uuero dizer que 3ou dei='lo prosse5uir:
dar'lhe'ei bas#an#e !orda, permi#irei que e=perimen#e a
resis#?n!ia dela, (aa o lao, me#a nele seu prJprio pes!oo
e se en(orque sorrindo. ,u posso !uidar dos pou!os
de#alhes res#an#es.
G TeBo que es# mui#o !on(ian#e...
$usan Cal3in er5ueu'se. G Tamos, 2l(red. /o
!onse5uiremos (az?'lo mudar de opinio.
G TeBo que !ompreende G !omen#ou ;AerleA, sorrindo
sua3emen#e. G 2 senhora #amb*m en#ende de psi!olo5ia
humana.
"as #al3ez nem #oda a !on(iana que o 1r. Lannin5 no#ara
es#i3esse presen#e naquela noi#e, quando ;AerleA
es#a!ionou seu !arro na rampa au#om#i!a que le3a3a >
5ara5em sub#err@nea e a#ra3essou a alameda que !onduzia
> por#a de sua !asa.
Uuando ele en#rou, o homem sen#ado na !adeira de rodas
er5ueu os olhos e sorriu. & ros#o de ;AerleA se iluminou
!om a(eio e ele se apro=imou do ou#ro.
2 3oz do in3lido era um sussurro rou!o e spero, que sa+a
de uma bo!a re#or!ida para sempre. 2 me#ade do ros#o era
!ober#a por !i!a#rizes.
G ,s# !he5ando #arde, $#e3e.
G ,u sei, John, eu sei. "as hoBe #i3e de en(ren#ar uma
di(i!uldade pe!uliar e in#eressan#e.
G S mesmoR /em o ros#o re#or!ido, nem a 3oz rou(enha
poderiam #er e=pressOes: mas ha3ia ansiedade nos olhos
l+mpidos e in#eli5en#es. G S !oisa que 3o!? no pode
resol3erR
G /o #enho !er#eza. Tal3ez 3enha a pre!isar de seu
au=+lio. To!? * o 5?nio da (am+lia. Uuer que eu o le3e a#*
o BardimR 2 noi#e es# linda.
1ois braos robus#os er5ueram John da !adeira de rodas.
Cuidadosamen#e, de modo quase !arinhoso, os braos de
;AerleA passaram pelos ombros e sob as pernas paral+#i!as
do in3lido.
Len#amen#e, ele a#ra3essou as salas, des!eu a rampa sua3e
que (ora !ons#ru+da espe!ialmen#e para o uso de uma
!adeira de rodas, e saiu pela por#a dos (undos, passando
para um Bardim murado e 5radeado a#rs da !asa.
G Por que no me dei=ou 3ir na !adeira, $#e3eR Es#o *
#oli!e.
G Porque pre(iro !arre5ar 3o!?. Tem al5uma obBeoR $ei
que 3o!? (i!a #o sa#is(ei#o em se li3rar daquela !adeira
mo#orizada por al5um #empo quan#o eu (i!o (eliz por 3?'lo
(ora dela. Como se sen#e hoBeR Com in(ini#o !uidado,
deposi#ou John na 5rama (res!a.
G Como ha3eria de sen#ir'meR "as !on#e'me a respei#o de
sua di(i!uldade.
G 2 !ampanha de Uuinn ser baseada no (a#o de ele me
a!usar de ser um rob.
John esbu5alhou os olhos. G Como sabeR S imposs+3el.
/o a!redi#o.
G &ra, 3amos. ,s#ou lhe dizendo que * assim. ,le arranBou
para que um dos !ien#is#as !he(Oes de 4. $. 0obs _
Homens "e!@ni!os $.2. (osse ao es!ri#Jrio, hoBe,
!on3ersar !omi5o.
2s mos de John arran!aram 3a5arosamen#e al5umas
(olhas de 5rama. G Compreendo... !ompreendo...
;AerleA disse % G "as podemos dei='lo es!olher seu
m*#odo de ao. Tenho uma id*ia. &ua e di5a'me se
poderemos !olo!'la em pr#i!a...
..............................................................................................
.................................
2 !ena daquela noi#e no 5abine#e de 2l(red Lannin5
ser3iria para um 3erdadeiro es#udo de olhares. .ran!is
Uuinn (i#a3a pensa#i3amen#e 2l(red Lannin5. & olhar de
Lannin5 es#a3a (i=o rai3osamen#e em $usan Cal3in, a
qual, por sua 3ez, olha3a impassi3elmen#e para Uuinn.
.ran!is Uuinn quebrou o sil?n!io !om um e3iden#e
es(oro para pare!er despreo!upado. G S um ble(e. ,le
es# impro3isando.
G ,s# dispos#o a pa5ar para 3er, $r. UuinnR G per5un#ou
$usan Cal3in, indi(eren#e.
G ;em, na realidade, quem es# Bo5ando so 3o!?s.
G &ua bem G in#errompeu Lannin5, dis(arando seu
de!idido pessimismo !om um #om a#re3ido. G .izemos o
que o senhor pediu. Timos pessoalmen#e o homem !omer.
S rid+!ulo presumir que ele seBa um rob.
G Uue a!ha a senhoraR G per5un#ou Uuinn a $usan Cal3in.
G Lannin5 disse que a senhora era peri#a no assun#o.
2 3oz de Lannin5 era quase ameaadora% G &ua, $usan...
Uuinn in#errompeu em #om sua3e % G Por que no a dei=a
(alar, homemR H meia hora que ela es# a+, sen#ada,
imi#ando um pos#e.
.Lannin5 sen#ia'se de!ididamen#e irri#ado. 1a sua
sensao a uma paranJia in!ipien#e era apenas um passo.
G "ui#o bem G de!larou. G .aa !omo quiser, $usan. /o
a in#erromperemos.
$usan Cal3in (i#ou'o por um ins#an#e !om indi(erena e
depois 3ol#ou a !abea para en!arar (riamen#e .ran!is
Uuinn. G ,=is#em apenas dois modos para pro3ar
!on!lusi3amen#e que ;AerleA * um rob, senhor. 2#* o
momen#o, o senhor apresen#a apenas pro3as
!ir!uns#an!iais, !om as quais pode a!usar, mas nada pode
pro3ar. , !reio que o $r. ;AerleA * bas#an#e esper#o para
!omba#er #al esp*!ie de ma#erial a!usa#Jrio. Creio que o
senhor pensa da mesma (orma, ou no es#aria aqui nes#e
momen#o.
G &s dois m*#odos de pro3ar so o (+si!o e o psi!olJ5i!o.
.isi!amen#e, podemos disse!'lo ou usar raios Q. Como
(az?'lo * problema seu. Psi!olo5i!amen#e, podemos
es#udar o !ompor#amen#o de ;AerleA, pois se ele (or um
rob posi#rni!o, #er de a5ir de !on(ormidade !om as #r?s
leis da 0obJ#i!a. S imposs+3el !ons#ruir um !*rebro
posi#rni!o despro3ido delas. & senhor !onhe!e as leis, $r.
UuinnR
Ci#ou'as 3a5arosamen#e, repe#indo pala3ra por pala3ra o
(amoso #e=#o !on#ido na primeira p5ina do "anual de
0obJ#i!a.
G ,u B as !onheo G de!larou Uuinn, desin#eressado.
G ,n#o, * (!il se5uir o ra!io!+nio G repli!ou se!amen#e a
psi!Jlo5a. G $e o $r. ;AerleA quebrar qualquer uma dessas
leis, no * um rob. En(elizmen#e, #al pro!esso sJ (un!iona
de modo unila#eral. $e ele a5ir de a!ordo !om as leis, is#o
nada pro3a em qualquer sen#ido.
Uuinn er5ueu as sobran!elhas, inda5ando polidamen#e% G
Por que no, dou#oraR
G Porque, se re(le#irmos um ins#an#e, as Tr?s Leis da
0obJ#i!a so os prin!+pios essen!iais que orien#am a maior
par#e dos sis#emas *#i!os do mundo. /a#uralmen#e, !ada
ser humano de3e #er um ins#in#o de !onser3ao. S a
Ter!eira Lei de um rob. 2l*m disso, !ada ser humano
bom, que #enha !ons!i?n!ia so!ial e senso de
responsabilidade, de3e obede!er as au#oridades
!ompe#en#es, dando ou3idos a seu m*di!o, seu pa#ro, seu
5o3erno, seu psiquia#ra e seus semelhan#es, obede!endo >s
leis, se5uindo as normas, a5indo de a!ordo !om os
!os#umes, mesmo quando #al obedi?n!ia in#er(ira !om o
seu !on(or#o ou sua se5urana. S a $e5unda Lei dos robs.
Por ou#ro lado, #odo ser humano bom de3e amar o
prJ=imo !omo a si mesmo, pro#e5er seus semelhan#es e
arris!ar sua 3ida para sal3'los. S a Primeira Lei dos
robs. Para resumirmos #udo de modo bem simples% se
;AerleA se5uir #odas as Leis da 0obJ#i!a, #al3ez seBa um
rob G ou #al3ez seBa meramen#e um homem mui#o bom.
G ,n#o G disse Uuinn G a senhora quer dizer que nun!a
!onse5uir pro3ar que ele * um robR
G Poderei pro3ar que ele no * um rob.
G "as essa no * a pro3a que deseBoF
G & senhor #er as pro3as que e=is#em. , * o )ni!o
respons3el por seus prJprios deseBos.
Lannin5 #e3e uma s)bi#a id*ia. G Por a!aso B lhes o!orreu
que a o!upao de promo#or p)bli!o * um #an#o es#ranho
para um robR G inda5ou ele. G 2!usar seres humanos,
!onden'los > mor#e, !ausar'lhes males in(ini#os...
Uuinn pro#es#ou !om 3eem?n!ia% G /o: no poder
es!apar !om #al des!ulpa. & (a#o de ser promo#or p)bli!o
no si5ni(i!a que ele seBa humano. /o !onhe!e a (olha de
ser3ios deleR /o sabe que ele se 5aba de Bamais ha3er
a!usado um homem ino!en#eR H dezenas de pessoas que
nem mesmo (oram subme#idas a Bul5amen#o, apenas
porque as pro3as !on#ra elas no (oram !onsideradas
su(i!ien#es por ;AerleA, mui#o embora bas#assem para que
ele !on3en!esse o B)ri a !onden'las. S a pura 3erdade.
2s bo!he!has ma5ras de Lannin5 !he5aram a #remer. G
/o, Uuinn: absolu#amen#e no. /ada e=is#e nas Leis da
0obJ#i!a que le3e em !onsiderao a !ulpabilidade
humana. 4m rob no pode Bul5ar se um ser humano
mere!e a mor#e. /o #em poder para de!idir. /o pode
!ausar mal a um ser humano G seBa es#e um anBo ou um
!riminoso.
$usan Cal3in pare!ia !ansada. G /o di5a #oli!es, 2l(red G
disse ela. G $uponhamos que um rob 3isse um lou!o
pres#es a in!endiar uma !asa onde hou3esse ou#ras
pessoas. ,le de#eria o lou!o, no * mesmoR
G /a#uralmen#e.
G , se o )ni!o meio de de#?'lo (osse ma#'la...
Lannin5 en5as5ou'se. /o disse uma sJ pala3ra.
G 2 respos#a !er#a, 2l(red, * que o rob (aria o poss+3el
para no ma#'lo. Caso se 3isse obri5ado a ma#ar o
homem, #eria de ser subme#ido a psi!o#erapia, pois
(a!ilmen#e poderia (i!ar lou!o dian#e do !on(li#o que se
apresen#aria% #er quebrado a Primeira Lei a (im de
obede!er a Primeira Lei em um sen#ido mais al#o. "as, de
qualquer (orma, o homem es#aria mor#o e o rob #?'lo'ia
ma#ado.
G ,n#o ;AerleA * lou!oR G re#ru!ou Lannin5, !om #odo o
sar!asmo de que (oi !apaz.
G /o: mas no ma#ou pessoalmen#e homem al5um.
Limi#ou'se a apresen#ar os (a#os que poderiam pro3ar que
de#erminado ser humano era peri5oso para a 5rande massa
de ou#ros seres humanos que !hamamos de so!iedade.
Pro#e5endo a massa maior de seres humanos, ele
obede!eria > Primeira Lei em seu sen#ido e 5rau m=imos.
, o !aso sJ 3ai a#* a+. S o Buiz quem !ondena o ser
humano > mor#e ou > priso, depois que o B)ri de!ide se
ele * !ulpado ou ino!en#e. S o !ar!ereiro quem o prende e
o !arras!o quem o e=e!u#a. , o $r. ;AerleA nada (azia a
no ser de#erminar a 3erdade e au=iliar a so!iedade.
G /a 3erdade, $r. Uuinn, desde que o senhor nos
apresen#ou o assun#o, #i3e o !uidado de es#udar a !arreira
do $r. ;AerleA. Teri(iquei que nas suas ale5aOes (inais
peran#e o B)ri ele Bamais pediu a pena de mor#e para o
a!usado. 2l*m disso, mos#rou'se (a3or3el > abolio da
pena !api#al e !on#ribuiu 5enerosamen#e para os (undos
das ins#i#uiOes de pesquisas dedi!adas > neuro(isiolo5ia
!riminal. 2paren#emen#e, ele a!redi#a mais na pre3eno
do que na punio dos !riminosos. /a minha opinio, *
um (a#o mui#o si5ni(i!a#i3o.
G S mesmoR G per5un#ou Uuinn, sorrindo. G $i5ni(i!a#i3o
de uma !er#a possibilidade de ele ser um rob, #al3ezR
G Tal3ez. Por que ne5arR 4m !ompor#amen#o !omo o dele
sJ poderia ad3ir de um rob ou de um ser humano mui#o
honrado e de!en#e. "as, !omo o senhor 3?, * imposs+3el
es#abele!er a di(erena en#re um rob e o melhor dos seres
humanos.
Uuinn re!os#ou'se na pol#rona. $ua 3oz demons#ra3a um
#remor de impa!i?n!ia. G 1r. Lannin5, * per(ei#amen#e
poss+3el !riar um rob humanJide que duplique
e=a#amen#e a apar?n!ia humana, no *R
Lannin5 pi5arreou e re(le#iu por al5uns ins#an#es. 2(inal,
admi#iu !om relu#@n!ia% G Es#o B (oi (ei#o
e=perimen#almen#e pela 4. $. 0obs G sem a ins#alao de
um !*rebro posi#rni!o, * !laro. 4sando J3ulos humanos e
!on#role de hormnios, * poss+3el !riar pele e !arne
humana em #orno de um esquele#o de pls#i!o sili!oso
poroso, !uBa apar?n!ia desa(iaria qualquer e=ame e=#erno.
&s olhos, o !abelo e a pele seriam realmen#e humanos e
no humanJides. 4ma 3ez que se ins#ale um !*rebro
posi#rni!o e #odos os demais aparelhos que se deseBe, #er'
se' um per(ei#o rob humanJide.
Uuinn insis#iu rapidamen#e% G Uuan#o #empo le3aria para
(abri!ar um delesR
Lannin5 re(le#iu. 1epois (alou% G Tendo'se em mos #odo
o equipamen#o G o !*rebro, o esquele#o, os J3ulos, os
hormnios ne!essrios e as radiaOes adequadas G eu diria
!er!a de dois meses.
& pol+#i!o emper#i5ou'se na pol#rona. G ,n#o, 3eremos
!omo so as en#ranhas do $r. ;AerleA. $er uma
publi!idade preBudi!ial para a 4. $. 0obs G mas eu lhes
dei uma opor#unidade de e3i#'la.
1epois que Uuinn se re#irou, Lannin5 3irou'se,
impa!ien#e, para $usan Cal3in. G Por que 3o!? insis#e
em...
,la in#errompeu imedia#amen#e, !om 3eem?n!ia em #om
r+spido% G Uue deseBa% a 3erdade ou a minha demissoR
/o 3ou men#ir em (a3or de 3o!?s. 2 4.$. 0obs pode
!uidar'se mui#o bem. /o seBa !o3arde.
G & que a!on#e!er se ele abrir ;AerleA e des!obrir uma
poro de en5rena5ens e !ir!ui#os ele#rni!osR G redar5uiu
Lannin5. G , en#oR
G ,le no !onse5uir abrir ;AerleA G de!larou $usan
Cal3in, em #om de desprezo. G /o m+nimo, ;AerleA * #o
esper#o quan#o Uuinn.
2 no#+!ia se espalhou pela !idade uma semana an#es de
;AerleA ser o(i!ialmen#e de!larado !andida#o >s eleiOes.
,spalhou'se no * o #ermo e=a#o. 2 no#+!ia 3a!ilou pela
!idade, aos #ropeOes.
Comearam as risadas e as pilh*rias. \ medida que a
##i!a de Uuinn aumen#a3a a presso em e#apas espaadas,
os risos #ornaram'se (orados, !on#endo um elemen#o de
in!er#eza: as pessoas para3am de rir e !omea3am a
pensar. 2 !on3eno do par#ido #inha o ar ameaador de
uma #empes#ade que se (orma no horizon#e. /o ha3iam
planeBado uma !ompe#io. 4ma semana an#es, ;AerleA
era o !andida#o )ni!o.
"esmo a5ora, !on#inua3a a ser. .oram obri5ados a
apresen#'lo !omo !andida#o o(i!ial: mas a si#uao es#a3a
#o#almen#e !on(usa. /o seria #o ruim se os !idados
!omuns no es#i3essem !on(usos en#re a impor#@n!ia e
5ra3idade da a!usao G se 3erdadeira G e sua sensa!ional
lou!ura G se (osse (alsa.
/o dia se5uin#e > homolo5ao G rpida e inse5ura G de
;AerleA, um Bornal (inalmen#e publi!ou o resumo de uma
lon5a en#re3is#a !om a 1ra. $usan Cal3in, peri#a em
robopsi!olo5ia e !*rebros posi#rni!os de (ama
mundial.2 !onseq-?n!ia (oi um 3erdadeiro pandemnio.
,ra e=a#amen#e o que os .undamen#alis#as es#a3am
esperando. /o se #ra#a3a de uma (a!o pol+#i!a, ou de
uma or5anizao (ormal de (undo reli5ioso.
,ssen!ialmen#e, #ra#a3a'se daqueles que no se ha3iam
adap#ado ao que ou#rora (ora !hamado de ,ra 2#mi!a,
quando os #omos ainda eram uma no3idade. /a realidade,
eram os adep#os da Tida $imples, em bus!a de uma 3ida
que no pare!era #o simples aos que a #inham le3ado
an#eriormen#e.
&s .undamen#alis#as no pre!isa3am de no3os mo#i3os
para de#es#ar os robs e os (abri!an#es de robs: mas um
no3o mo#i3o #al !omo a a!usao de Uuinn ou a anlise de
$usan Cal3in (oi su(i!ien#e para que o Jdio 3iesse a
p)bli!o.
2s 3as#as (bri!as da 4. $. 0obs , Homens "e!@ni!os
$.2. #rans(ormaram'se numa !olm*ia de a#i3idade, da qual
sa+am homens armados, preparados para a 5uerra.
2 !asa de ;AerleA, na !idade, es#a3a !er!ada de poli!iais.
/a#uralmen#e, a !ampanha pol+#i!a dei=ou de lado #odas as
demais !onsideraOes: sua )ni!a semelhana !om uma
!ampanha elei#oral era o (a#o de preen!her a la!una en#re a
apresen#ao dos !andida#os e a eleio propriamen#e di#a.
$#ephen ;AerleA no permi#iu que o homenzinho
in#rome#ido o per#urbasse. Permane!eu !on(or#a3elmen#e
#ranq-ilo en#re os 5uardas uni(ormizados. .ora da !asa,
al*m da linha de 5uardas, os repJr#eres e (o#J5ra(os, (i*is
>s #radiOes da !lasse, a5uarda3am pa!ien#emen#e. 4ma
empreendedora es#ao de #ele3iso man#inha uma !@mara
(o!alizada na por#a de en#rada da !asa do promo#or
p)bli!o, enquan#o um lo!u#or e=!i#ado en!hia o #empo
!om !omen#rios sensa!ionalis#as.
4m homenzinho in#rome#ido a3anou, #razendo na mo
uma (olha de papel !ober#a de #e=#o proli=o e !ompli!ado.
G $r. ;AerleA, #ra5o uma ordem Budi!ial au#orizando'me a
re3is#ar es#a !asa, em bus!a de qualquer #ipo ile5al de...
bem... de robs ou homens me!@ni!os.
;AerleA (ez meno de le3an#ar'se, pe5ou o do!umen#o.
Leu !om indi(erena e sorriu ao de3ol3?'lo.
G ,s# em ordem. .ique > 3on#ade. Pode !umprir seu
de3er. Tirando'se para a 5o3ernan#a, que apare!era,
relu#an#e, na por#a da sala !on#+5ua, a!res!en#ou% G $ra.
Hoppen, (aa o (a3or de a!ompanhar os !a3alheiros e
au=ili'los da melhor (orma poss+3el.
& homenzinho, !uBo nome era HarroPaA, hesi#ou, !orando
3isi3elmen#e: mas no !onse5uiu a#rair a a#eno de
;AerleA. Tol#ando'se para os dois poli!iais que o
a!ompanha3am, murmurou% G Tamos. Tol#ou em dez
minu#os.
G J #erminouR G inda5ou ;AerleA, no #om de quem no
es#a3a mui#o in#eressado na per5un#a ou na respos#a.
HarroPaA pi5arreou. Comeou a (alar, mas sua 3oz saiu
em #om de (alse#e. En#errompeu'se, pi5arreou de no3o e
re!omeou rai3osamen#e% G ,s!u#e aqui, $r. ;AerleA,
nossas ins#ruOes espe!iais (oram para re3is#ar a !asa
mui#o minu!iosamen#e.
G , no re3is#aramR
G 1isseram'nos e=a#amen#e o que pro!urar.
G $imR
G ,m resumo, $r. ;AerleA, para no perdermos mais
#empo, mandaram'nos re3is#ar o senhor.
G ,uR G inda5ou o promo#or, !om um sorriso !almo.
G , de que modo pre#endem (az?'loR
G Temos um aparelho de Pene#'radiao...
G ,n#o, pre#endem #irar minha (o#o5ra(ia em raios Q, no
*R Tem au#oridade para issoR
G & senhor 3iu o mandado Budi!ial.
G Posso 3?'lo ou#ra 3ezR
HarroPaA, !uBa #es#a perspira3a pro(usamen#e, apresen#ou
o mandado a ;AerleA pela se5unda 3ez.
;AerleA disse !om a maior !alma% G ,is aqui a des!rio
do que o senhor bus!a. Tou ler #e=#ualmen#e% a resid?n!ia
per#en!en#e a $#ephen 2llen ;AerleA, lo!alizada no
n)mero #rezen#os e !inq-en#a e !in!o de WilloP Cro3e,
em ,3ans#ron, bem !omo qualquer 5ara5em, depJsi#os,
5alpOes ou ou#ros pr*dios e=is#en#es na re(erida
propriedade, assim !omo #odo o #erreno...e assim por
dian#e. Tudo em ordem. ,n#re#an#o, meu bom homem, o
mandado nada diz a respei#o de re3is#ar o meu in#erior.
/o (ao par#e da !asa. Pode re3is#ar minhas roupas, se
Bul5a que #enho al5um rob es!ondido no bolso.
HarroPaA no #inha a menor d)3ida sobre a iden#idade do
homem ao qual de3ia seu empre5o. ,, #endo opor#unidade
de ser promo3ido para um !ar5o melhor G is#o *, mui#o
mais remunerado G, no pre#endia perd?'la. 0eunindo #udo
o que lhe res#a3a de ousadia, de!larou%G ,s!u#e aqui% o
mandado au#oriza'me a re3is#ar os mJ3eis da !asa, bem
!omo #udo que e=is#a no in#erior da mesma. & senhor es#
no in#erior da !asa, no es#R
G 4ma obser3ao no#3el. 0ealmen#e, es#ou no in#erior
da !asa. "as no sou um mJ3el. /a qualidade de um
!idado adul#o respons3el G possuo um !er#i(i!ado
psiqui#ri!o !ompro3ando es#a qualidade G #enho al5uns
direi#os, de!orren#es de ar#i5os da lei. 0e3is#ar'me 3iolaria
meu 1irei#o Pri3ado. & seu do!umen#o no * su(i!ien#e.
G Claro. "as se o senhor (or um rob, no #em 1irei#o de
En#imidade.
G S 3erdade. "as, ainda assim, o do!umen#o no *
su(i!ien#e. Empli!i#amen#e, re!onhe!e minha qualidade de
ser humano.
G &ndeR G quis saber HarroPaA, #omando o papel da mo
de ;AerleA.
G &nde diz% a resid?n!ia per#en!en#e a... . 4m rob no
#em direi#o de propriedade. 2l*m disso, $r. HarroPaA, o
senhor pode dizer ao seu pa#ro que se ele #en#ar emi#ir um
do!umen#o semelhan#e que no re!onhea impli!i#amen#e
minha qualidade de ser humano, ser imedia#amen#e
obBe#ado por um mandado de se5urana e so(rer um
pro!esso Budi!ial que o obri5ar a pro3ar que sou um rob
por meio de in(ormaOes a#ualmen#e em seu poder, ou #er
de so(rer uma penalidade mui#o pesada por #en#ar 3iolar
inde3idamen#e meus direi#os, de(endidos por lei. 1i5a isso
a ele, es# bemR
HarroPaA en!aminhou'se para a por#a. Parou, 3ol#ando'se.
G & senhor * um ad3o5ado esper#inho....i!ou imJ3el um
ins#an#e, !om a mo no bolso. 2(inal, saiu. $orriu na
direo da !@mara de #ele3iso, que ainda (un!iona3a.
1epois, a!enou para os repJr#eres, dizendo% G 2manh
#eremos al5o para 3o!?s, rapazes. ,s#ou (alando s*rio.
Che5ando ao !arro, re!os#ou'se no assen#o, remo3eu um
pequeno aparelho do bolso e inspe!ionou'o de#idamen#e.
,ra a primeira 3ez que #ira3a uma (o#o5ra(ia por meio de
re(le=os de raios Q. ,spera3a #er #rabalhado !orre#amen#e.
Uuinn e ;AerleA Bamais se ha3iam en!on#rado
pessoalmen#e. "as o 3iso(one equi3alia pra#i!amen#e >
mesma !oisa. /a realidade, a!ei#ando li#eralmen#e a
e=presso, es#a era a!er#ada, mui#o embora para !ada um
deles o ou#ro no passasse de pon#os !laros e es!uros num
3isor (o#oel*#ri!o.
.oi Uuinn quem (ez a li5ao. , (oi ele quem (alou
primeiro, sem maiores !erimnias. G ;AerleA, Bul5uei que
3o!? 5os#aria de saber que pre#endo di3ul5ar o (a#o de
3o!? es#ar usando um es!udo pro#e#or !on#ra Pene#'
radiaOes.
G S mesmoR /es#e !aso, pro3a3elmen#e B di3ul5ou.
Tenho o palpi#e de que seus a#i3os represen#an#es de
imprensa 3em !on#rolando h al5um #empo as minhas
3rias linhas de !omuni!ao. $ei que in#er!ep#aram #odas
as linhas de meus es!ri#Jrios. S Bus#amen#e por isso que
me en(urnei em !asa nes#as )l#imas semanas. & #om de
;AerleA era amis#oso, quase +n#imo.
&s lbios de Uuinn se aper#aram. G ,s#a li5ao *
in#eiramen#e si5ilosa. /a 3erdade, es#ou !orrendo um !er#o
ris!o pessoal ao (az?'la.
G S o que ima5ino. /in5u*m sabe que 3o!? es# por #rs
des#a !ampanha !on#ra mim. Pelo menos, nin5u*m sabe
o(i!ialmen#e. .ora de qualquer medida o(i!ial, nin5u*m
dei=a de saber. /o me preo!upo. ,n#o, eu uso um
es!udo pro#e#orR $uponho que 3o!? des!obriu isso ao
e=aminar a !hapa de Pene#'radiao que seu menino de
re!ados #irou no ou#ro dia.
G ;AerleA, no !ompreende que seria Jb3io para #odos que
3o!? no ousa subme#er'se a uma anlise de raios QR
G $eria i5ualmen#e Jb3io que 3o!? ou seus homens
#en#aram uma 3iolao de meu 1irei#o Pri3adoR
G /o dariam a m+nima impor#@n!ia.
G Tal3ez dessem. 2 si#uao no dei=a de ser um s+mbolo
de nossas !ampanhas, no a!haR To!? no #em o menor
es!r)pulo quan#o aos direi#os indi3iduais dos !idados. ,u
me preo!upo mui#o !om eles. /o deseBo subme#er'me a
uma anlise radio5r(i!a porque quero de(ender meus
direi#os, por uma ques#o de prin!+pios. 1a mesma (orma
!omo de(enderei os direi#os alheios, quando (or elei#o.
G $er, sem d)3ida, um dis!urso mui#o in#eressan#e. "as
nin5u*m a!redi#ar em 3o!?. S pomposo demais para ser
3erdade. & #om de Uuinn se al#erou, #ornando'se r+spido. G
&u#ra !oisa% na ou#ra noi#e, o pessoal de sua !asa no
es#a3a !omple#o.
G Como assimR
G Uuinn !onsul#ou uns pap*is que #inha dian#e de si, no
@n5ulo 3isual al!anado pelo aparelho.
G $e5undo os rela#Jrios, (al#a3a uma pessoa% um aleiBado.
G 4m aleiBado, !omo 3o!? diz G repli!ou ;AerleA,
imper#urb3el. G "eu 3elho pro(essor, que mora !omi5o e
se en!on#ra a#ualmen#e numa !asa de !ampo G para onde
(oi h dois meses. /e!essi#a3a de des!anso G eis a
e=presso usual empre5ada no !aso. To!? d permissoR
G $eu pro(essorR S um !ien#is#aR
G .oi ad3o5ado G an#es de (i!ar in3lido. Tem uma li!ena
5o3ernamen#al para #rabalhar em pesquisas bio(+si!as:
possui um labora#Jrio par#i!ular e a des!rio !omple#a de
seus #rabalhos es# arqui3ada Bun#o >s au#oridades
!ompe#en#es, >s quais eu poderei en!aminhar 3o!?. S um
#rabalho de pou!a impor#@n!ia, mas !ons#i#ui um
passa#empo in#eressan#e e ino(ensi3o para um... pobre
aleiBado. Como 3?, es#ou pro!urando !ooperar ao m=imo
!om 3o!?.
G ,s#ou 3endo. , o que sabe esse... pro(essor... a respei#o
de (abri!ao de robsR
G /o posso aquila#ar a e=#enso de seus !onhe!imen#os
em um ramo do qual no en#endo.
G ,le #eria a!esso a !*rebros posi#rni!osR
G Per5un#e a seus ami5os da 4. $. 0obs. ,les * que
de3em saber.
G $erei bre3e, ;AerleA. $eu pro(essor aleiBado * o
3erdadeiro $#ephen ;AerleA. To!? * um rob !riado por
ele. Podemos pro3ar. .oi ele quem so(reu o a!iden#e de
au#omJ3el, e no 3o!?. Ha3er meios de 3eri(i!ar nos
re5is#ros.
G S mesmoR ,n#o, 3eri(ique. 1eseBo'lhe boa sor#e.
G , podemos re3is#ar a !asa de !ampo de seu supos#o
pro(essor. ,n#o, 3eremos o que ser poss+3el en!on#rar l.
G ;em, Uuinn, no * e=a#amen#e assim G de!larou ;AerleA
!om um lar5o sorriso. GEn(elizmen#e para 3o!?, o meu
supos#o pro(essor * um homem doen#e. $ua !asa de !ampo
* um lo!al de repouso. $eu 1irei#o Pri3ado, !omo um
!idado adul#o e respons3el, * ainda maior de3ido >s
!ir!uns#@n!ias. To!? Bamais !onse5uir um mandado de
bus!a sem apresen#ar Bus#a !ausa. ,n#re#an#o, eu seria o
)l#imo a e3i#ar que 3o!? #en#asse ob#?'lo.
Hou3e uma pausa rela#i3amen#e lon5a. ,n#o Uuinn
debruou'se em direo ao aparelho, de modo que o
#amanho de sua ima5em aumen#ou e as (inas ru5as em sua
#es#a se #ornaram bem n+#idas. G Por que insis#e, ;AerleAR
/o pode ser elei#o.
G /o possoR
G Pensa que podeR $upOe que sua omisso, no #en#ando
pro3ar que a a!usao de rob * (alsa G quando poderia
(az?'lo (a!ilmen#e, 3iolando uma das Tr?s Leis da
0obJ#i!a G ser3e para al5o a no ser para !on3en!er o
po3o de que 3o!? * um robR
G Tudo o que 3i a#* o momen#o * o se5uin#e% lon5e de ser
um ad3o5ado me#ropoli#ano rela#i3amen#e !onhe!ido, mas
um #an#o obs!uro, #rans(ormei'me em uma (i5ura de (ama
mundial. To!? * mesmo um J#imo publi!i#rio.
G "as 3o!? * um robF
G S o que dizem G mas no pro3am.
G J es# pro3ado de modo su(i!ien#e para os elei#ores.
G ,n#o no pre!isa preo!upar'se G B 5anhou.
G 2deus G disse Uuinn, !om o primeiro #oque de 3iol?n!ia,
desli5ando o aparelho.
G 2deus G repli!ou ;AerleA, imper#urb3el dian#e da #ela
apa5ada.
;AerleA #rou=e o pro(essor de 3ol#a an#es da eleio. &
aparelho pousou rapidamen#e em um pon#o obs!uro da
!idade.
G .ique aqui a#* depois da eleio G disse ;AerleA. G $er
melhor !onser3'lo (ora do !aminho, se as !oisas !orrerem
mal.
2 3oz rou!a que sa+a !om di(i!uldade da bo!a re#or!ida de
John #al3ez #i3esse um !er#o #oque de preo!upao.
G H peri5o de 3iol?n!iaR
G &s .undamen#alis#as ameaam 3iol?n!ia, de modo que
suponho que haBa peri5o G pelo menos #eori!amen#e. "as
no a!redi#o. &s .undamen#alis#as no possuem realmen#e
poder al5um. Cons#i#uem apenas um (a#or de irri#ao
!ons#an#e que poderia pro3o!ar um !on(li#o ao !abo de
al5um #empo. /o se impor#a de (i!ar aquiR Por (a3or G eu
no (i!aria em paz se #i3esse que me preo!upar !om 3o!?.
G ,s#arei bem. 2inda a!ha que dar resul#adoR
G Tenho !er#eza. /in5u*m o in!omodou l no !ampoR
G /in5u*m. ,s#ou se5uro.
G , sua par#e !orreu bemR
G ;as#an#e bem. /o ha3er problemas quan#o a isso.
G ,n#o, !uide'se bem, John. , 3eBa a #ele3iso amanh.
;AerleA aper#ou a mo re#or!ida que pousou na sua.
..............................................................................................
.......................................
2 #es#a de Len#on es#a3a (ranzida, num 3erdadeiro es#ado
de e=pe!#a#i3a. ,le #inha a misso bas#an#e in3eB3el de
5eren!iar a !ampanha elei#oral de ;AerleA G uma
!ampanha que no !he5a3a a ser uma !ampanha, em (a3or
de um homem que se re!usa3a a re3elar sua es#ra#*5ia e
no a!ei#a3a a que lhe propunha seu 5eren#e.
G /o podeF ,ra a (rase (a3ori#a de Len#on. /a 3erdade,
era pra#i!amen#e a )ni!a que ele passara a empre5ar.
G ,s#ou lhe dizendo, $#e3e% no podeF 2#irou'se
li#eralmen#e sobre o promo#or p)bli!o, que passa3a o
#empo relendo as p5inas da#ilo5ra(adas de seu dis!urso.
G Lar5ue isso, $#e3e. 2quela mul#ido (oi or5anizada pelos
.undamen#alis#as. /in5u*m ou3ir 3o!?. S mais pro33el
que seBa apedreBado. Por que h de (azer um dis!urso
peran#e uma pla#*iaR Por que no u#iliza uma 5ra3ao em
3+deo'#apeR
G To!? quer que eu 3ena a eleio, no querR G repli!ou
;AerleA, !om a maior !alma.
G Ten!er a eleioF To!? no 3en!er, $#e3e. ,s#ou apenas
#en#ando sal3ar sua 3ida.
G &ra, no es#ou em peri5o.
G /o es# em peri5oF /o es# em peri5oF G bradou
Len#on, !om um som es#ranho na 3oz. G Uuer dizer que
pre#ende apare!er naquela sa!ada, dian#e de !inq-en#a mil
alu!inados, #en#ando !on3en!?'los a #erem bom senso G
numa sa!ada, !omo um di#ador medie3alR
;AerleA !onsul#ou o relJ5io, repli!ando% G 1en#ro de uns
!in!o minu#os G #o lo5o os !anais de #ele3iso es#eBam
li3res.
2 respos#a de Len#on (oi impubli!3el.
2 mul#ido en!hia a rea do !en#ro da !idade !er!ada por
!ordOes de isolamen#o. 2s r3ores e !asas pare!iam
!res!er por en#re uma super(+!ie de !abeas humanas. , o
res#o do mundo obser3a3a a#ra3*s das ondas !ur#as.
,mbora (osse apenas uma eleio lo!al, a#ra+a a a#eno
do mundo in#eiro. ;AerleA pensou nisso e sorriu.
"as nada ha3ia para sorrir a respei#o da mul#ido
propriamen#e di#a. Ha3ia (ai=as e !ar#azes e=plorando
#odos os aspe!#os poss+3eis de sua supos#a !ondio de
rob. 2 a#i#ude de hos#ilidade impre5na3a #an5i3elmen#e a
a#mos(era.
1esde o in+!io o dis!urso (oi um (ra!asso. 2 3oz do orador
!ompe#ia !om o ui3o (urioso da mul#ido. &s berros
ri#mados dos 5rupos de .undamen#alis#as (orma3am ilhas
de som den#ro da massa humana. ;AerleA !on#inua3a a
(alar, len#amen#e, sem demons#rar emoo...
L den#ro, Len#on pu=a3a os !abelos, 5emendo... e
esperando pelo derramamen#o de san5ue.
Hou3e mo3imen#o nas primeiras (ilas do p)bli!o. 4m
!idado an5uloso, !om olhos esbu5alhados e roupas mui#o
!ur#as para o !omprimen#o de seus membros ma5ros, abria
!aminho por en#re o po3o. 4m poli!ial !omeou a a3anar
para ele, 5anhando #erreno !om di(i!uldade. Com um
5es#o rai3oso, ;AerleA mandou'o parar.
& homem ma5ro e al#o !he5ou dire#amen#e sob a sa!ada.
$ua 3oz era inaud+3el !on#ra o ru5ido da mul#ido.
;AerleA debruou'se na sa!ada. G Uue disseR $e #em uma
per5un#a razo3el, eu responderei. Tirando'se para um
5uarda que es#a3a a seu lado, ordenou% G Tra5a aquele
homem a#* aqui.
2 #enso do po3o aumen#ou sensi3elmen#e. ,m 3rios
pon#os da mul#ido soaram 5ri#os pedindo silen!io. &
ru5ido se #ornou quase insupor#3el e depois morreu aos
pou!os. & homem ma5ro, mui#o 3ermelho e o(e5an#e,
(i!ou (ren#e a (ren#e !om ;AerleA.
;AerleA inda5ou % G Tem al5uma per5un#aR
& homem ma5ro esbu5alhou ainda mais os olhos e bradou
!om 3oz #remula% G 25rida'meF /um s)bi#o +mpe#o de
ener5ia, lanou o quei=o para dian#e, o(ere!endo'o !omo
al3o para ;AerleA% G 25rida'meF To!? diz que no * um
rob G pro3eF /o pode a5redir um ser humano, seu
mons#roF
Hou3e um sil?n!io #o#al e es#ranho. .oi quebrado pela 3oz
(irme de ;AerleA% G /o #enho mo#i3o para a5redi'lo.
& homem ma5ro sol#ou uma 5ar5alhada sel3a5em. G /o
pode me a5redirF /o me a5redirF /o * humano G * um
mons#roF 4m homem de men#iraF
$#ephen ;AerleA, !om os lbios aper#ados, dian#e de
milhares de pessoas presen#es e de milhOes que assis#iam
pela #ele3iso, !errou o punho e des(eriu um murro em
!heio no quei=o do homem. & desa(ian#e !aiu para #rs,
!om uma e=presso de surpresa es#ampada no ros#o.
;AerleA disse% G $in#o mui#o. Le3em'no e #ra#em bem
dele. Uuando #erminar o dis!urso, quero !on3ersar !om
ele.
, quando a 1ra. Cal3in manobrou seu au#omJ3el, #irando'
o da 3a5a reser3ada, apenas um repJr#er se re!obrara o
su(i!ien#e do !hoque para !orrer a#rs do !arro e berrar
uma per5un#a que ela no !he5ou a ou3ir.
$usan Cal3in 5ri#ou por !ima do ombro% G ,le * humanoF
.oi o su(i!ien#e. & repJr#er !orreu na direo opos#a.
& res#o do dis!urso pode ser des!ri#o da se5uin#e (orma%
Pronun!iado, mas no ou3ido.
2 1ra. Cal3in e $#ephen ;AerleA #ornaram a en!on#rar'se
mais uma 3ez G uma semana an#es de ;AerleA ser
empossado !omo pre(ei#o. ,ra #arde G passa3a de meia'
noi#e.
2 1ra. Cal3in !omen#ou % G & senhor no pare!e !ansado.
& pre(ei#o re!*m elei#o sorriu. G Posso (i!ar a!ordado mais
al5um #empo. "as, por (a3or, no !on#e a Uuinn.
G /o !on#arei. "as B que o senhor men!iona Uuinn, ele
in3en#ou uma his#Jria bem in#eressan#e. .oi pena es#ra5'
la. $uponho que o senhor !onhea a #eoria em que ele se
baseou, noR
G Par#e dela.
G ,ra bas#an#e dram#i!a. $#ephen ;AerleA era um Bo3em
ad3o5ado, 5rande orador e idealis#a !on3i!#o G !om uma
!er#a queda para a bio(+si!a. & senhor se in#eressa por
robJ#i!a, $r. ;AerleAR
G 2penas nos aspe!#os le5ais do assun#o.
G & #al $#ephen ;AerleA se in#eressa3a. "as hou3e um
a!iden#e. 2 esposa de ;AerleA morreu: !om ele a!on#e!eu
pior. Perdeu o uso das pernas: o ros#o (i!ou de(ormado: a
3oz se #ornou irre!onhe!+3el. Par#e de sua men#e... (i!ou
a(e#ada. 0e!usou'se a subme#er'se > !irur5ia pls#i!a.
0e#irou'se do mundo, abandonando a !arreira le5al. $J lhe
res#aram a in#eli5?n!ia e as mos. 1e al5um modo,
!onse5uiu ob#er !*rebros posi#rni!os G a#* mesmo um dos
mais !omple=os, que #inha a maior !apa!idade de (ormar
Bul5amen#os sobre problemas *#i!os G a mais al#a (uno
que B (oi desen3ol3ida para um rob. G Criou um !orpo
para o !*rebro posi#rni!o. Treinou'o para ser #udo aquilo
que ele prJprio de3eria ser e no mais podia. Lanou o
rob no mundo !omo se (osse $#ephen ;AerleA, enquan#o
ele prJprio permane!eu na sombra, !omo o 3elho
pro(essor aleiBado que nin5u*m Bamais 3ia...
G En(elizmen#e, arruinei #oda a #eoria de Uuinn quando
a5redi um homem G !omen#ou o no3o pre(ei#o. G &s
Bornais anun!iaram na o!asio que o 3eredi!#o o(i!ial da
senhora (oi de que sou um ser humano.
G Como a!on#e!eu aquiloR & senhor se impor#a de me
!on#arR /o pode #er sido a!iden#al.
G /o (oi in#eiramen#e a!iden#al. Uuinn (ez a maior par#e
do #rabalho. ,n#o, meus homens !omearam a espalhar a
no#+!ia de que eu Bamais a5redira um homem: se no o
(izesse dian#e de uma pro3o!ao aber#a e p)bli!a, seria
pro3a se5ura de que eu era um rob. 2ssim sendo,
preparei um dis!urso em p)bli!o, !om #oda a publi!idade,
e al5um idio#a !aiu na !ilada. .oi pra#i!amen#e ine3i#3el.
,ssen!ialmen#e, * o que !os#umo !hamar de um #ruque de
rbula. 4m #ruque para o qual a prJpria a#mos(era
ar#i(i!ial proposi#adamen#e !riada (az #odo o #rabalho.
&b3iamen#e, os e(ei#os emo!ionais do (a#o 5aran#iram
minha eleio, e=a#amen#e !omo eu pre#endia.
2 robopsi!Jlo5a anuiu. G TeBo que o senhor se in#rome#e
em meu ramo G !omo #odo pol+#i!o pre!isa (azer, suponho.
"as sin#o mui#o que o !aso #enha #erminado assim. Cos#o
de robs. Cos#o deles !onsidera3elmen#e mais do que dos
seres humanos. $e (osse !riado um rob !apaz de o!upar
um al#o !ar5o p)bli!o, !reio que seria o melhor
adminis#rador poss+3el.
Pelas Leis da 0obJ#i!a, seria in!apaz de !ausar mal a seres
humanos, de pra#i!ar a#os de #irania, de !orrupo, de
es#upidez ou de pre!on!ei#os. , depois de ser3ir duran#e
um in#er3alo de!en#e, sumiria, mui#o embora (osse
imor#al, porque seria imposs+3el para ele ma5oar os seres
humanos !om o !onhe!imen#o de que (oram 5o3ernados
por um rob. $eria o ideal.
G $J que um rob poderia (ra!assar de3ido >s
in!on3eni?n!ias ineren#es ao seu !*rebro posi#rni!o G
in#erps ;AerleA. G & !*rebro posi#rni!o Bamais i5ualou a
!omple=idade do !*rebro humano.
G ,le #eria assessores e !onselheiros. /em mesmo o
!*rebro humano * !apaz de 5o3ernar sem assis#?n!ia.
;AerleA (i#ou $usan Cal3in !om um ar 5ra3e e in#eressado.
G Por que sorri, 1ra. Cal3inR
G $orrio porque o $r. Uuinn no pensou em #odos os
de#alhes.
G Uuer dizer que a his#Jria poderia ser di(eren#eR
G 4m pouquinho sJ. 1uran#e #r?s meses an#es das
eleiOes, o #al $#ephen ;AerleA a quem o $r. Uuinn se
re(eria G o homem aleiBado G permane!eu no !ampo por
al5um mo#i3o mis#erioso. Tol#ou a #empo para aquele seu
(amoso dis!urso. ,, a(inal, o que o 3elho aleiBado B (izera
uma 3ez, poderia (azer a se5unda: espe!ialmen#e #endo em
3is#a que o se5undo #rabalho era mui#o mais simples em
relao ao primeiro.
G Con(esso que no es#ou en#endendo bem.
2 1ra. Cal3in er5ueu'se alisando o 3es#ido.
,3iden#emen#e, es#a3a pron#a para re#irar'se.
G Uuero dizer o se5uin#e% e=is#e uma )ni!a o!asio em que
um rob pode a5redir um ser humano sem 3iolar a
Primeira Lei da 0obJ#i!a. 2penas uma o!asio.
G , qual * elaR
2 1ra. Cal3in !he5ara > por#a. 0epli!ou sua3emen#e% G
Uuando o ser humano a5redido por ele * simplesmen#e um
ou#ro rob.
$orriu lar5amen#e, !om o ros#o inundado de sa#is(ao. G
2deus, $r. ;AerleA. ,spero 3o#ar no senhor daqui a !in!o
anos para o !ar5o de !oordenador.
$#ephen ;AerleA sol#ou uma risadinha% G 1e3o responder
que essa id*ia * um #an#o e=a5erada.
2 por#a se (e!hou a#rs de $usan Cal3in.
.E"
..... $usan Cal3in V!on#inuaoW
.i#ei'a, in3adido por uma esp*!ie de horror.
G Esso * 3erdadeR
G Tudo G respondeu ela.
G , o 5rande $#ephen ;AerleA era simplesmen#e um robR
G &h, Bamais ha3er meio de saber ao !er#o. Creio que era.
"as quando ele de!idiu morrer, pro3iden!iou para que
(osse desin#e5rado, de modo que Bamais ha3er pro3ai
le5al do (a#o. 2l*m disso... que di(erena (ariaR
G ;em...
G & senhor !ompar#ilha de um pre!on!ei#o !on#ra os robs
que eu !onsidero bas#an#e (ora de propJsi#o. ,le (oi um
J#imo pre(ei#o. Cin!o anos mais #arde, (oi elei#o
!oordenador re5ional. , quando as 0e5iOes da Terra
(ormaram a .ederao, em HN88, ele (oi o primeiro
!oordenador mundial. 1e qualquer (orma, nessa *po!a as
"quinas B 5o3erna3am o mundo.
G $im. "as...
G /ada de masF 2s mquinas so robs e 5o3ernam o
mundo. .oi h !in!o anos que des!obri #oda a 3erdade. ,m
HN<H, quando ;AerleA es#a3a !omple#ando sua se5unda
5es#o !omo !oordenador mundial...
6% O CON3LITO E5IT75EL
,m seu 5abine#e par#i!ular, o Coordenador possu+a uma
!uriosidade medie3al ' uma lareira. /a realidade, #al3ez o
homem medie3al no a re!onhe!esse !omo #al, pois no
#inha si5ni(i!ao (un!ional. 2 pequena !hama #remulan#e
(i!a3a em um re!esso, isolado por #rs de uma pla!a
#ransparen#e de !ris#al de quar#zo.
2s a!has de lenha eram a!esas a lon5a dis#@n!ia, por
in#erm*dio de um pequeno des3io do raio de ener5ia que
alimen#a3a os pr*dios p)bli!os da !idade. & mesmo bo#o
que !on#rola3a a i5nio limpa3a pre3iamen#e a lareira,
remo3endo as !inzas do (o5o an#erior e permi#indo a
en#rada de lenha no3a. Como * (!il 3eri(i!ar, #ra#a3a'se de
uma lareira in#eiramen#e domes#i!ada...
"as o (o5o, em si, era real. Ha3ia uma ins#alao sonora,
de modo que era poss+3el ou3ir o !repi#ar e,
e3iden#emen#e, #amb*m podia'se 3er a !hama pular na
!orren#e de ar que alimen#a3a a lareira.
2 3idraa rosada do 5abine#e re(le#ia em minia#ura a
!hama a3ermelhada G que se re(le#ia #amb*m, em
minia#ura ainda mais reduzida, nas pupilas pensa#i3as do
Coordenador... e nas pupilas (rias de sua !on3idada G a
1ra. $usan Cal3in, da 4. $. 0obs _ Homens "e!@ni!os
$.2.
& Coordenador disse% G /o !on3idei 3o!? por mo#i3os
puramen#e so!iais, $usan.
G /o a!redi#a3a que o #i3esse (ei#o, $#ephen G repli!ou
ela.
G 2pesar disso, no sei e=a#amen#e !omo lhe apresen#ar
meu problema. Por um lado, pode no ser !oisa al5uma de
impor#@n!ia. Por ou#ro, #al3ez si5ni(ique o (im da
humanidade.
G J deparei !om mui#os problemas que apresen#a3am essa
mesma al#erna#i3a, $#ephen. Creio que #odos eles a
apresen#am.
G S mesmoR ,n#o oua... 2 World $#eel anun!iou um
e=!esso de produo da ordem de 3in#e mil #oneladas
lon5as. 2 !ons#ruo do Canal do "*=i!o es# !om um
a#raso de dois meses. 2s minas de mer!)rio de 2lmaden
3?m e=perimen#ando uma de(i!i?n!ia de produo desde a
prima3era passada, enquan#o a (bri!a de Hidropni!a, em
Tien#sin, es# despedindo operrios. ,s#es so os i#ens que
me 3?m > men#e no momen#o. H ou#ros da mesma
esp*!ie.
G $o di(i!uldades s*riasR /o en#endo o bas#an#e de
e!onomia para per!eber as #err+3eis !onseq-?n!ias de #ais
(a#os.
G ,m si, no so mui#o s*rias. $e a si#uao piorar,
podemos en3iar peri#os em minerao a 2lmaden. &s
en5enheiros espe!ialis#as em Hidropni!a que sobrarem
em Tien#sin podem ser empre5ados em Ja3a ou no Ceilo.
Tin#e mil #oneladas lon5as de ao si5ni(i!am apenas
pou!os dias da demanda mundial. , a inau5urao do
Canal do "*=i!o dois meses depois da da#a mar!ada
ini!ialmen#e no (ar mui#a di(erena. & que me preo!upa
so as "quinas... J !on3ersei sobre elas !om o 1ire#or
de Pesquisas.
G Tin!en# $il3erR... G ,le nada me disse a respei#o.
G Pedi'lhe que no #o!asse no assun#o !om nin5u*m.
2paren#emen#e, ele me a#endeu.
G , o que (oi que ele disseR
G 1ei=e'me !he5ar l no de3ido #empo. 2n#es, quero (alar
sobre as "quinas. , quero (alar !om 3o!?, porque 3o!? *
a )ni!a pessoa no mundo que en#ende o bas#an#e de robs
para poder aBudar'me nes#e momen#o. Permi#e'me
(iloso(ar um pou!oR
G ,s#a noi#e, $#ephen, 3o!? pode (alar !omo quiser, do
assun#o que bem en#ender G desde que me di5a an#es o que
deseBa pro3ar.
G 1eseBo pro3ar que esses pequenos desequil+brios na
per(eio de nosso sis#ema de o(er#a e pro!ura, !omo
men!ionei, podem ser o primeiro passo para a 5uerra (inal.
G "ui#o bem. Prossi5a. 2 despei#o do per(ei#o !on(or#o da
pol#rona em que es#a3a ins#alada, $usan Cal3in no se deu
ao lu=o de rela=ar'se. $eu ros#o (rio, de lbios (inos, e sua
3oz ine=pressi3a e se!a #orna3am'se mais a!en#uados !om
o de!orrer dos anos. ,, mui#o embora $#ephen ;AerleA
(osse um homem de quem ela podia 5os#ar e em quem
podia !on(iar, $usan Cal3in B #inha quase sessen#a anos G
e os hbi#os adquiridos duran#e #oda uma e=is#?n!ia so
di(+!eis de quebrar.
G $usan, G disse o Coordenador G !ada per+odo do
desen3ol3imen#o humano apresen#ou seu prJprio #ipo
par#i!ular de !on(li#o G sua prJpria 3ariedade de problema
que, aparen#emen#e, sJ podia ser resol3ido pelo empre5o
da (ora. ,, de modo bas#an#e (rus#ran#e, em !ada uma
dessas o!asiOes a (ora nun!a !he5ou a resol3er realmen#e
o problema. 2o in3*s disso, persis#iu a#ra3*s de uma s*rie
de !on(li#os e #erminou por desapare!er, quase
silen!iosamen#e, > medida que o ambien#e e!onmi!o e
so!ial se modi(i!ou. ,n#o, no3os problemas G e uma no3a
s*rie de 5uerras. 2paren#emen#e, um !i!lo in(ini#o.
G Consideremos os #empos rela#i3amen#e modernos.
Hou3e as s*ries de 5uerras dins#i!as do s*!ulo QTE ao
QTEEE, quando a ques#o mais impor#an#e na ,uropa era
saber se a Casa de Habsbur5o ou a de Talois';ourbon
de3ia 5o3ernar o !on#inen#e. ,ra um dos #ais !on(li#os
ine3i#3eis, uma 3ez que, ob3iamen#e, a ,uropa no
podia ser 5o3ernada me#ade por uma e me#ade por ou#ra. G
$J que a!on#e!eu e=a#amen#e isso e no hou3e 5uerra que
e=#erminasse uma delas ou es#abele!esse de(ini#i3amen#e a
ou#ra, a#* que a no3a a#mos(era so!ial sur5ida na .rana
em 6Z97 derrubou primeiramen#e os ;ourbons e depois os
Habsbur5os, lanando'os no in!inerador da His#Jria.
G , nesses mesmos s*!ulos a!on#e!eram as mais brbaras
5uerras reli5iosas, 5irando em #orno de um impor#an#e
problema% a ,uropa de3ia ser !a#Jli!a ou pro#es#an#eR /o
podia ser meio a meio. ,ra ine3i#3el de!idir pela
espada. $J que no (oi. /a En5la#erra sur5ia um no3o
indus#rialismo: no !on#inen#e, (lores!ia um no3o
na!ionalismo. 2 ,uropa !on#inua di3idida meio a meio a#*
hoBe e nin5u*m se impor#a mui#o !om o (a#o.
G /os s*!ulos QEQ e QQ hou3e um !i!lo de 5uerras
na!ional'imperialis#as, quando o problema mais
impor#an#e do mundo era saber que porOes da ,uropa
de3eriam !on#rolar os re!ursos e!onmi!os e a !apa!idade
!onsumidora das re5iOes si#uadas (ora da ,uropa.
,3iden#emen#e, era imposs+3el que #odas as re5iOes (ora
da ,uropa no poderiam ser par#e da En5la#erra, par#e da
.rana, par#e da 2lemanha e assim por dian#e. 2#* que as
(oras do na!ionalismo se e=pandiram o su(i!ien#e, de
modo que as re5iOes (ora da ,uropa #erminaram o que
#odas as 5uerras no ha3iam !onse5uido !omple#ar e
de!idiram que poderiam 3i3er !on(or#a3elmen#e em #o#al
independ?n!ia da ,uropa. 2ssim sendo, #emos um !i!lo...
G $im, $#ephen G in#errompeu $usan Cal3in. G To!? (oi
bem !laro. $uas obser3aOes no so mui#o pro(undas.
G /o... Por ou#ro lado, na maior par#e das si#uaOes, o
Jb3io * Bus#amen#e o mais di(+!il de 3er. H quem di5a% S
#o e3iden#e quan#o o nariz na sua !ara. "as o que 3o!?
pode 3er do seu nariz, se al5u*m no se5urar um espelho
dian#e da sua !araR /o s*!ulo QQ, $usan, #e3e in+!io um
no3o !i!lo de 5uerras. Como de3emos !ham'lasR Cuerras
ideolJ5i!asR 2s emoOes da reli5io apli!adas a sis#emas
e!onmi!os, em lu5ar de ques#Oes sobrena#uraisR "ais
uma 3ez, as 5uerras eram ine3i#3eis e, des#a (ei#a, ha3ia
armas a#mi!as, de modo que a humanidade B no podia
sobre3i3er a#ra3*s de seu #ormen#o a#* !he5ar o ine3i#3el
des5as#e da ine3i#abilidade. ,n#o, 3ieram os robs
posi#rni!os.
G Che5aram bem a #empo e, Bun#amen#e !om eles, 3ieram
as 3ia5ens in#erplane#rias. 1esse modo, dei=ou de ser
impor#an#e saber se o mundo era 2dam $mi#h ou `arl
"ar=. /as no3as !ir!uns#@n!ias, nenhum dos dois (azia
mui#o sen#ido. 2mbas as #eorias pre!isa3am adap#ar'se e
#erminaram quase no mesmo pon#o.
G 4m deus'e='ma!hina, en#o, em duplo sen#ido G
!omen#ou se!amen#e a 1ra. Cal3in.
& Coordenador sorriu sua3emen#e. G /un!a ou3i 3o!?
(azer piadas an#es, $usan. "as #em razo. 2pesar disso,
ha3ia ou#ro peri5o. & #*rmino de !ada problema
meramen#e dera ori5em a ou#ro problema. /ossa no3a
e!onomia'rob mundial pode desen3ol3er seus prJprios
problemas e, por esse mo#i3o, #emos as "quinas. 2
e!onomia da Terra * es#3el e permane!er es#3el, porque
* baseada em mquinas de !al!ular que (un!ionam em prol
do bem da humanidade, !on#roladas pela (ora impla!3el
da Primeira Lei da 0obJ#i!a.
2pJs bre3e pausa, $#ephen ;AerleA prosse5uiu% G "ui#o
embora as "quinas no seBam mais que a mais 3as#a
a5lomerao de !ir!ui#os !al!uladores Bamais in3en#ada,
!on#inuam a ser robs, !on#rolados pela Primeira Lei G de
(orma que nossa e!onomia mundial es# de a!ordo !om os
melhores in#eresses do Homem.
2 populao da Terra sabe que no ha3er desempre5o,
superproduo ou (al#a de bens. ,sbanBamen#o e (ome so
pala3ras que sJ e=is#em nos li3ros de His#Jria. 2ssim
sendo a ques#o da propriedade dos meios de produo
#ornou'se obsole#a. Uualquer que seBa o proprie#rio Vse #al
#ermo (az sen#idoW G um homem, um 5rupo, uma nao ou
a humanidade in#eira G os meios de produo sJ podem ser
u#ilizados de a!ordo !om as dire#rizes (orne!idas pelas
"quinas. /o porque os homens #enham sido (orados a
isso, mas porque es#e era o melhor !aminho a se5uir e os
homens souberam re!onhe!?'lo.
G Esso si5ni(i!a o (im das 5uerras G no apenas do )l#imo
!i!lo de 5uerras, mas o de #odos eles. 2 menos que...hou3e
uma lon5a pausa. 2 1ra. Cal3in en!oraBou ;AerleA,
repe#indo% G 2 menos que...
2 !hama brin!a3a na lareira. & Coordenador !on!luiu% G 2
menos que as "quinas no !umpram sua misso.
G Compreendo. S Bus#amen#e nes#e pon#o que en#ram os
pequenos desaBus#amen#os que 3o!? men!ionou h pou!o%
ao, hipodrni!a e#!.
G ,=a#amen#e. ,sses erros no de3eriam e=is#ir. & 1r.
$il3er diz que no podem e=is#ir.
G ,n#o, ele ne5a os (a#osR ,squisi#oF
G /o: * !laro que ele admi#e os (a#os. ,s#ou sendo inBus#o
para !om ele. & que ele ne5a * que qualquer erro nas
"quinas seBa respons3el pelos supos#os erros Vas
pala3ras so deleW nas respos#as. 2(irma que as "quinas
so au#o'!orri5idas e que a e=is#?n!ia de um erro nos
!ir!ui#os 3iolaria as leis da na#ureza. 2ssim sendo, eu
ponderei...
G To!? ponderou% 1e qualquer (orma, mande seus
homens 3eri(i!ar mais uma 3ez.
G To!? pare!e ler meus pensamen#os, $usan. .oi
e=a#amen#e isso que eu disse. , ele respondeu que era
imposs+3el.
G ,s# o!upado demaisR
G /o: ele disse que era imposs+3el para qualquer ser
humano. .oi mui#o (ran!o. 1e!larou G e espero ha3er
!ompreendido !orre#amen#e G que as "quinas so uma
e=#rapolao 5i5an#es!a. S o se5uin#e% uma equipe de
ma#em#i!os #rabalha 3rios anos para !al!ular um !*rebro
posi#rni!o !apaz de realizar ou#ros !l!ulos similares.
4sando esse !*rebro, (azem no3os !l!ulos para !riar um
!*rebro posi#rni!o ainda mais !omple=o, que eles usam
para !riar ou#ro ainda mais aper(eioado... e assim por
dian#e. $e5undo $il3er, aquilo que denominamos de
"quinas so o resul#ado de dez dessas e#apas.
G $im: B ou3i (alar nisso. .elizmen#e, no sou espe!ialis#a
em ma#em#i!a... Pobre Tin!en# $il3er. 2inda * Bo3em.
$eus an#e!essores, 2l(red Lannin5 e Pe#er ;o5er#,
morreram e nun!a #i3eram problemas desse #ipo. /em eu.
Tal3ez #odos os espe!ialis#as em robs de3am desapare!er,
pois B no !onse5uem !ompreender suas prJprias
!ria#uras.
G 2paren#emen#e. 2s "quinas no so super!*rebros, no
sen#ido usado nos suplemen#os domini!ais G mui#o embora
os suplemen#os domini!ais as des!re3am !omo #al. S
simplesmen#e o se5uin#e% em seu #rabalho par#i!ular de
!ole#ar e analisar um n)mero quase in(ini#o de dados e
relaOes, (orne!endo uma respos#a em #empo quase
in(ini#esimal, pro5rediram de #al (orma que se en!on#ram
al*m de qualquer possibilidade de um !on#role humano
de#alhado.
G /a 3erdade, resol3i #en#ar ou#ra !oisa. Per5un#ei >
"quina. /o mais es#ri#o si5ilo, apresen#amo'lhes os
dados ori5inais do problema do ao, a respos#a que ela nos
(orne!eu e os resul#ados ob#idos desde en#o G a
superproduo G, pedindo'lhe uma e=pli!ao de #al
dis!rep@n!ia.
G "ui#o bem. , qual (oi a respos#aR
G Tou repe#ir #e=#ualmen#e, pala3ra por pala3ra% &
assun#o no admi#e e=pli!aOes.
G Como Tin!en# in#erpre#ou issoR
G1e duas maneiras. ,m primeiro lu5ar% no ha3+amos
(orne!ido > "quina dados su(i!ien#es para permi#ir uma
respos#a de(inida G o que * pou!o pro33el. & prJprio 1r.
$il3er admi#iu. ,m se5undo lu5ar% era imposs+3el que a
"quina admi#isse dar uma respos#a a dados que
!on#i3essem a possibilidade de ela !ausar mal a seres
humanos. &b3iamen#e, * um e(ei#o da Primeira Lei da
0obJ#i!a. 2ssim sendo, o 1r. $il3er re!omendou'me que
(alasse !om 3o!?.
$usan Cal3in pare!ia mui#o !ansada. G ,s#ou 3elha,
$#ephen. Uuando Pe#er ;o5er# morreu, quiseram nomear'
me 1ire#ora de Pesquisas e eu re!usei. J no era Bo3em e
no quis a!ei#ar a responsabilidade. /omearam o Bo3em
$il3er e (iquei sa#is(ei#a. "as de que ser3iu, se a5ora sou
arras#ada a es#a en!ren!aR
G Permi#a'me es!lare!er minha posio, $#ephen. "inhas
pesquisas realmen#e en3ol3em a in#erpre#ao do
!ompor#amen#o dos robs > luz das Tr?s Leis da 0obJ#i!a.
;em, a5ora #emos essas in!r+3eis mquinas !al!uladoras.
$o robs posi#rni!os e, por#an#o, obede!em >s Leis da
0obJ#i!a. "as no #?m personalidade: is#o *, suas (unOes
so e=#remamen#e limi#adas. T?m que ser, pois elas so
e=#remamen#e espe!ializadas. ,m !onseq-?n!ia, h
pou!as possibilidades para o Bo5o das Leis e meu )ni!o
m*#odo de a#a!ar o problema * 3ir#ualmen#e in)#il. ,m
resumo, $#ephen% no sei se posso aBud'lo.
& Coordenador sol#ou uma risada !ur#a. G /o obs#an#e,
permi#a'me !on#ar'lhe o res#o. 1ei=e'me e=por minhas
#eorias e #al3ez, en#o, 3o!? possa dizer se elas so
plaus+3eis > luz da robopsi!olo5ia.
G Pois no. Prossi5a.
G;em, uma 3ez que as "quinas es#o (orne!endo
respos#as erradas e le3ando em !onsiderao que elas no
podem errar, sJ res#a uma possibilidade% es#o re!ebendo
dados erradosF ,m ou#ras pala3ras% o erro * dos homens e
no dos robs. ,m !onseq-?n!ia, (iz uma 3ia5em de
inspeo por #odo o plane#a...
G 1a qual a!aba de re5ressar a /o3a XorY.
G ,=a#o. Compreenda que era ne!essrio, pois e=is#em
qua#ro "quinas: !ada uma delas 5o3erna uma das
0e5iOes Plane#rias. , #odas elas (orne!em resul#ados
imper(ei#os.
G &h, mas isso * e3iden#e, $#ephen. $e qualquer uma das
"quinas (or imper(ei#a, o (a#o se re(le#ir
au#oma#i!amen#e nos resul#ados (orne!idos pelas ou#ras
#r?s, pois !ada uma delas supor que os dados imper(ei#os
(orne!idos pela primeira so !orre#os. Par#indo de uma
suposio errnea, (orne!ero respos#as in!orre#as.
G Cer#o. S o que me pare!e. ;em, #enho aqui os re5is#ros
de minhas en#re3is#as !om !ada um dos Ti!e'
Coordenadores 0e5ionais. Uuer e=amin'los !omi5oR...
&h, em primeiro lu5ar% B ou3iu (alar na $o!iedade em
Prol da HumanidadeR
G $im. $o su!essores dos .undamen#alis#as, que sempre
impediram a 4. $. 0obs de empre5ar robs posi#rni!os,
ale5ando que seria uma !on!orr?n!ia desleal de mo'de'
obra e#!. 2 $o!iedade em Prol da Humanidade * !on#ra
as "quinas, no *R
G $im, sim. "as... ;em, 3o!? lo5o 3er. Tamos !omearR
,m primeiro lu5ar, es#udaremos a 0e5io &rien#al.
G Como quiser...
0e5io &rien#al
Drea% 66.NNN.NNN Ym^ G Populao% 6.ZNN.NNN.NNN de
habi#an#es G Capi#al% Qan5ai
& bisa3 de Chin5 Hso'lin morrera quando os Baponeses
in3adiram a 3elha 0ep)bli!a Chinesa, e nin5u*m, >
e=!eo de seus dedi!ados (ilhos, !horou sua mor#e ou
#omou !onhe!imen#o dela. & a3 de Chin5 Hso'lin
sobre3i3era > 5uerra !i3il do (inal da d*!ada de quaren#a,
mas nin5u*m, > e=!eo de seus dedi!ados (ilhos, #omou
!onhe!imen#o do (a#o ou lhe deu impor#@n!ia. 2pesar
disso, Chin5 Hso'lin era Ti!e'Coordenador 0e5ional e
#inha o de3er de !uidar do bem'es#ar e!onmi!o de me#ade
da populao da Terra.
Tal3ez (osse por #er #udo is#o em men#e que os )ni!os
ornamen#os nas paredes do 5abine#e de #rabalho de Chin5
eram dois mapas. 4m deles era um desenho an#i5o,
represen#ando um he!#are de #erra e mar!ado !om os
obsole#os !ara!#eres pi!#o5r(i!os !hineses. 4m pequeno
re5a#o a#ra3essa3a o #erreno e ha3ia deli!ados desenhos
represen#ando pequenas palhoas G numa das quais
nas!era o a3 de Chin5.
& ou#ro mapa era enorme, ni#idamen#e desenhado,
mar!ado !om !ara!#eres !ir+li!os. 2 linha 3ermelha da
(ron#eira que mar!a3a a 0e5io &rien#al !ompreendia
#odas as #erras que an#eriormen#e !ons#i#u+am a China,
Endia, ;irm@nia, Endo!hina e Endon*sia. /esse mapa, no
in#erior da an#i5a pro3+n!ia de $ze!huan, Chin5 (izera uma
mar!a #o le3e que nin5u*m !onse5uiria dis#in5uir,
indi!ando a lo!alizao da (azenda de seus an!es#rais.
1e p* an#e os mapas, Chin5 (ala3a a $#ephen ;AerleA num
in5l?s !orre#o% G /in5u*m melhor do que o senhor,
Coordenador, sabe que meu #rabalho *, por assim dizer,
uma 5rande sine!ura. Empli!a em uma !er#a posio so!ial
e eu represen#o um !on3enien#e pon#o (o!al para a
adminis#rao, mas, quan#o ao res#o, * a "quinaF... 2
"quina (az #odo o #rabalho. & que a!ha o senhor, por
e=emplo, das (bri!as de Hidropni!a de Tien#sinR
G TremendasF G disse ;AerleA.
G S apenas uma en#re d)zias G e no * a maior. Qan5ai,
Cal!u#, ;an5YoY... ,s#o amplamen#e espalhadas e so a
respos#a ao problema de alimen#ar um bilho e se#e!en#os
e !inq-en#a milhOes de homens que !ons#i#uem a
populao do &rien#e.
G 2pesar disso, o senhor #em um problema de desempre5o
em Tien#sin G !omen#ou ;AerleA. G $er que e=is#e
superproduoR S um #an#o in!on5ruen#e pensar que h
e=!esso de alimen#os na Dsia.
&s !an#os dos olhos es!uros de Chin5 se (ranziram
li5eiramen#e. G /o. 2inda no !he5amos a #al pon#o. S
3erdade que nes#es )l#imos meses (oram (e!hados 3rios
#anques de produo em Tien#sin, mas no se #ra#a de
problema s*rio. &s homens (oram dispensados apenas
#emporariamen#e e os que no deseBa3am #rabalhar em
ou#ros ramos de a#i3idade (oram en3iados a Colombo, no
Ceilo, onde es#amos inau5urando uma no3a (bri!a.
G "as por que (e!haram os #anques de produoR
Chin5 sorriu le3emen#e. G TeBo que no en#ende mui#o de
hidropni!a. &ra, no * de espan#ar. & senhor * do /or#e e
l o !ul#i3o do solo ainda d resul#ado. /o /or#e, * moda
!onsiderar a hidropni!a G quando * le3ada em
!onsiderao G !omo um m*#odo de !riar 3e5e#ais em uma
soluo qu+mi!a. & que no dei=a de ser 3erdade G sJ que
de (orma in(ini#amen#e !ompli!ada.
G ,m primeiro lu5ar, a nossa maior produo * de l?3edo,
!uBa per!en#a5em !on#inua a !res!er. ,s#amos produzindo
mais de duas mil esp*!ies de l?3edo, e #odo os meses
!riamos esp*!ies no3as. 2s subs#@n!ias alimen#+!ias
bsi!as dos 3rios l?3edos so os ni#ra#os e (os(a#os,
Bus#amen#e !om as quan#idades adequadas dos me#ais
ne!essrios > nu#rio, in!luindo os milion*simos de boro
e molibd?nio. 2 ma#*ria or5@ni!a * prin!ipalmen#e
sa!arose, deri3ada da hidrJlise da !elulose, mas, al*m
disso, e=is#em 3rios (a#ores alimen#+!ios que de3em ser
a!res!en#ados.
G Para mon#ar uma ind)s#ria hidropni!a bem su!edida G
!apaz de alimen#ar um bilho e se#e!en#os milhOes de
pessoas G de3emos realizar um 5i5an#es!o pro5rama de
re(lores#amen#o do &rien#e: pre!isamos de imensas
(bri!as de !on3erso de madeira para !uidar das nossas
(lores#as meridionais: #emos ne!essidade de ener5ia, ao e,
a!ima de #udo, produ#os qu+mi!os sin#*#i!os.
G Por que es#es )l#imosR
GPorque as esp*!ies de l?3edo #?m, !ada uma delas, suas
propriedades pe!uliares. Como eu B disse, desen3ol3emos
duas mil esp*!ies. & bi(e que o senhor !omeu hoBe era
l?3edo. & sor3e#e de (ru#as que o senhor !omeu na
sobremesa era l?3edo 5elado. .il#ramos su!o de l?3edo
que possui o 5os#o, a apar?n!ia e o mesmo 3alor nu#ri#i3o
do lei#e.
G TeBa% * a!ima de #udo o sabor que (az !om que os
alimen#os de l?3edo seBam populares: por !ausa do sabor,
desen3ol3emos esp*!ies dom*s#i!as ar#i(i!iais que B no
podem sobre3i3er !om uma die#a bsi!a de sais e a)!ar.
4ma delas ne!essi#a de bio#ina: ou#ra pre!isa de !ido
p#ero5lu#am+ni!o: ou#ras #?m ne!essidade de dezesse#e
di(eren#es amino!idos que lhes so minis#rados
Bun#amen#e !om #odas as 3i#aminas ;, > e=!eo de uma
Vapesar disso, ela * popular e no podemos, em nome do
bom senso e!onmi!o, abandon'laW...
;AerleA me=eu'se na pol#rona, in#errompendo% G Com que
obBe#i3o me diz #udo issoR
G & senhor inda5ou por que ha3ia desempre5o em
Tien#sin. Tenho al5o mais a e=pli!ar. /o * sJ o (a#o de
ne!essi#armos de #an#as e #o 3ariadas esp*!ies de
alimen#ao para nosso l?3edo. 2inda res#a o !ompli!ado
(a#or da al#erao do 5os#o popular !om o de!orrer do
#empo, bem !omo da possibilidade de desen3ol3ermos
no3as esp*!ies de l?3edo, que apresen#am no3as
ne!essidades de alimen#ao e !riam uma no3a
popularidade. Tudo isso de3e ser pre3is#o, e a "quina (az
esse #rabalho...
G "as no per(ei#amen#e.
G Por ou#ro lado, #endo em 3is#a as !ompli!aOes que
men!ionei, ela no o (az mui#o imper(ei#amen#e. ;em,
en#o al5uns milhares de #rabalhadores de Tien#sin es#o
#emporariamen#e desempre5ados. ,n#re#an#o,
!onsideremos o se5uin#e% a quan#idade de desperd+!io Vis#o
*, desperd+!io em #ermos de (alha de (orne!imen#o ou de
demandaW no ano passado no !he5ou a um d*!imo por
!en#o de nosso 5iro #o#al de produo. /a minha opinio...
G /o obs#an#e, nos primeiros anos de (un!ionamen#o da
"quina essa quan#idade era apro=imadamen#e um
mil*simo por !en#o.
G 2h, mas na d*!ada que de!orreu desde que a "quina
en#rou em pleno (un!ionamen#o, #ra#amos de u#iliz'la
para aumen#ar mais de dez 3ezes a produo de l?3edo em
relao ao que era an#es da "quina. S de se esperar que
as imper(eiOes aumen#em !om as !ompli!aOes, mui#o
embora...
G "ui#o emboraR
G "ui#o embora #enha ha3ido o !urioso !aso de 0ama
TrasaAana.
G Uue a!on#e!eu !om eleR
G TrasaAana era en!arre5ado de uma usina de e3aporao
de salmoura, para a ob#eno de iodina G que no *
ne!essria ao l?3edo, mas * impres!ind+3el aos seres
humanos. 2 usina (oi obri5ada a (e!har.
G Por qu?R
G2!redi#e se quiser% !on!orr?n!ia. 1e um modo 5eral, uma
das prin!ipais (unOes das anlises da "quina * indi!ar a
dis#ribuio mais e(i!ien#e de nossas unidades de
produo. ,3iden#emen#e, * preBudi!ial ha3er reas
de(i!ien#emen#e ser3idas, o que aumen#a os !us#os do
#ranspor#e e se re(le#e au#oma#i!amen#e nos !us#os de
produo. Por ou#ro lado, * i5ualmen#e preBudi!ial ha3er
uma rea ser3ida em e=!esso, o que obri5a as (bri!as a
#rabalharem aqu*m de sua !apa!idade #o#al de produo ou
a !ompe#irem danosamen#e en#re si. /o !aso de
TrasaAana, es#abele!eu'se ou#ra usina na mesma !idade,
!om um pro!esso de e=#rao mais e(i!ien#e.
G 2 "quina permi#iuR
G &h, !er#amen#e. /o * de espan#ar. & no3o sis#ema 3em
sendo mui#o empre5ado. & que !ausa pasmo * o (a#o da
"quina #er dei=ado de a!onselhar TrasaAana a reno3ar
seu equipamen#o ou pro!urar unir'se > no3a usina. 1e
Uualquer (orma, no impor#a... TrasaAana a!ei#ou o !ar5o
de en5enheiro na no3a usina e, embora 5anhe menos e seu
!ar5o no seBa #o impor#an#e, ele nada so(reu !om isso.
&s operrios no #i3eram di(i!uldade para en!on#rar
empre5o: a 3elha usina (oi !on3er#ida para ou#ra a#i3idade
)#il. 1ei=amos #udo por !on#a da "quina.
G 2 e=!eo disso, no h ou#ras quei=asR
G /enhumaF
..............................................................................................
......................................
0e5io dos TrJpi!os%
Drea% 9<.HNN.NNN Ym^ G Populao% <NN.NNN.NNN de
habi#an#es G Capi#al% Capi#al Ci#A
& mapa na parede do 5abine#e de Lin!oln /5oma es#a3a
lon5e de ser o modelo de pre!iso e ni#idez do da parede
de Chin5, em Qan5ai. 2s (ron#eiras da 0e5io dos
TrJpi!os, adminis#rada por /5oma, eram mar!adas por
uma lar5a (ai=a marrom es!uro e en3ol3iam uma ampla
rea in#erior !olorida, !om pala3ras !omo $el3a,
1eser#o e 0e5io dos ,le(an#es e de #odos os #ipos de
2nimais $el3a5ens.
,ra uma rea enorme, pois em e=#enso #erres#re a 0e5io
dos TrJpi!os en5loba3a a maior par#e de dois !on#inen#es%
#oda a 2m*ri!a do $ul, desde o nor#e da 2r5en#ina, e #oda
a D(ri!a ao sul, a#* os "on#es 2#las. En!lu+a i5ualmen#e a
2m*ri!a do /or#e ao sul do 0io Crande e a#* mesmo a
2rbia e o Er, na Dsia. ,nquan#o os (ormi5ueiros
humanos do &rien#e !omprimiam me#ade da humanidade
em 6<e da massa #erres#re, os TrJpi!os espalha3am 6<e
da humanidade em quase me#ade das #erras do mundo.
"as es#a3a !res!endo. ,ra a )ni!a 0e5io !uBa populao
aumen#a3a mais por imi5rao que por na#alidade. , ha3ia
empre5o para #odos os que !he5a3am.
Para /5oma, $#ephen ;AerleA pare!ia'se !om esses
imi5ran#es% um homem de pele plida, bus!ando o
#rabalho !ria#i3o de #rans(ormar um meio ambien#e hos#il
em uma re5io amena e hospi#aleira. & Ti!e'Coordenador
sen#ia por ele um pou!o de desprezo ins#in#i3o que in3adia
os homens (or#es, nas!idos no ri5or dos TrJpi!os, em
relao aos plidos in(elizes oriundos das re5iOes onde o
sol era mais (ra!o.
2 0e5io dos TrJpi!os #inha a mais no3a !api#al do
mundo, !om a simples denominao de Capi#al Ci#A,
ba#izada pela sublime !on(iana dos Bo3ens. 2 !idade
espraia3a'se, brilhan#e, pelas #erras (*r#eis do planal#o da
/i5*ria. Pelas Banelas do 5abine#e de /5oma 3ia'se, l
embai=o, 3ida e !olorido: o sol quen#e, es(uzian#e, e os
a5ua!eiros rpidos e 3iolen#os. 2#* mesmo os 5ri#os das
a3es mul#i!ores eram a5udos e as es#relas brilha3am
ni#idamen#e nas noi#es l+mpidas.
/5oma riu. ,ra um homem es!uro e 5randalho, !om um
ros#o (or#e e de (eiOes bem delineadas. G Claro G disse
ele, num in5l?s 3ers#il e sonoro. G & Canal do "*=i!o
es# a#rasado. , da+R Terminar de qualquer maneira, meu
!aro.
G "as ia bem a#* a se5unda me#ade do ano passado.
/5oma en!arou ;AerleA e mordeu 3a5arosamen#e um
5rosso !haru#o, !uspindo o pedao de uma pon#a e
a!endendo a ou#ra. G Tra#a'se de uma in3es#i5ao o(i!ial,
;AerleAR & que h, a(inalR
G /ada. 2bsolu#amen#e nada. $J que minha (uno na
qualidade de Coordenador * ser !urioso.
G ;em, se #udo o que 3o!? deseBa * passar o #empo, a
3erdade * que sempre #emos (al#a de mo'de'obra. H
mui#as obras em !urso nos TrJpi!os. & Canal * apenas
uma delas...
G "as a sua "quina no pre3? a quan#idade de mo'de'
obra dispon+3el para o Canal, le3ando em !onsiderao
#odos os ou#ros proBe#os em !ursoR
/5oma le3ou uma das mos > nu!a e soprou an*is de
(umaa em direo ao #e#o. G ,rrou um pou!o.
G Cos#uma errar um pou!oR
G /o mais do que era de se esperar. /o e=i5imos mui#o
dela, ;AerleA. Enserimos os dados. 0e!ebemos os
resul#ados. .azemos o que ela manda. "as * apenas uma
!on3eni?n!ia: um aparelho que e!onomiza #rabalho.
Poder+amos 3i3er sem ela, se ne!essrio. Tal3ez no
(iz*ssemos as !oisas #o bem. Tal3ez no #o depressa.
"as !he5ar+amos l. G 2qui, ;AerleA, #emos !on(iana% eis
a+ o se5redo. Con(ianaF Temos #erras no3as, que es#o >
nossa espera h milhares de anos, enquan#o o res#o do
mundo era des5as#ado pelas imensas #oli!es da era pr*'
a#mi!a. /o pre!isamos !omer l?3edo, !omo os rapazes
do &rien#e: no pre!isamos preo!upar'nos !om os res#os
azedos do s*!ulo passado, !omo 3o!?s do /or#e.
G ,=#erminamos a mos!a #se'#se e o mosqui#o anJ(ele:
a5ora, o po3o des!obriu que pode 3i3er ao sol, e 5os#a
disso. 1esbas#amos as (lores#as e desbra3amos o solo de
!ul#ura: irri5amos os deser#os e !riamos 3erdadeiros
Bardins. Temos imensos !ampos pe#rol+(eros e minas de
!ar3o que ainda no (oram #o!ados: nossas reser3as
minerais so in(ini#as.
G 1ei=em'nos em paz% eis a )ni!a !oisa que pedimos ao
res#o do mundo. 2(as#em'se para um lado e dei=em'nos
#rabalhar.
;AerleA insis#iu, prosai!o% G "as o Canal... es#a3a den#ro
do prazo h seis meses. & que a!on#e!euR
/5oma abriu os braos. G Compli!aOes
#rabalhis#as.Pro!urou en#re os pap*is que !obriam sua
mesa e a!abou por desis#ir. G ,u #inha aqui al5o a respei#o
G murmurou. G "as no impor#a. Cer#a 3ez hou3e (al#a de
mo'de'obra no "*=i!o, por !ausa do problema das
mulheres. /o ha3ia mulheres nas pro=imidades. Pare!e
que al5u*m esque!eu de (orne!er > "quina al5uns dados
sobre a ques#o se=ual. En#errompeu'se !om uma 5os#osa
5ar5alhada. ,m se5uida, (i!ando s*rio, a!res!en#ou% G
,spere um momen#o... Creio que me lembrei% Tilla(ran!aF
G Tilla(ran!aR
G.ran!is!o Tilla(ran!a. ,ra o en5enheiro en!arre5ado do
proBe#o. 25ora, dei=e'me e=pli!ar. 2!on#e!eu al5o e hou3e
um desmoronamen#o. ,=a#o... e=a#o... .oi isso.$e5undo
me re!ordo, nin5u*m morreu, mas hou3e uma !on(uso
dos diabos... 4m es!@ndalo e #an#o.
G &hR
G4ma ques#o de erro nos !l!ulos de Tilla(ran!a. &u,
pelo menos, (oi o que a(irmou a "quina. ,n3iaram'nos
os dados de Tilla(ran!a, suas !onsideraOes e#!. ,n(im, o
ma#erial que ele u#ilizara nos !l!ulos. 2s respos#as da
"quina (oram di(eren#es. Pare!e'me que as respos#as
u#ilizadas por Tilla(ran!a no le3a3am em !onsiderao os
e(ei#os de uma !hu3a (or#e sobre os !on#ornos do !or#e...
ou al5o semelhan#e. /o sou en5enheiro, !ompreendeR
G 1e qualquer (orma, Tilla(ran!a (ez um es#ardalhao dos
diabos. 2le5ou que as respos#as ori5inais da "quina
#inham sido di(eren#es e que ele as !umprira > ris!a. ,n#o,
demi#iu'seF .izemos'lhe uma o(er#a para man#?'lo no
pos#o G ha3ia d)3idas razo3eis quan#o > sua !ulpa, seu
#rabalho an#erior (ora sa#is(a#Jrio e#!... $eria man#ido
numa posio subordinada, * !laro... 4ma medida
indispens3el G i5norar erros !omo aquele seria preBudi!ial
> dis!iplina... ;em, onde es#a3a euR
G .izeram'lhe uma o(er#a para !on#inuar.
G&h, sim... ,le re!usou. ;em, em !onseq-?n!ia de #oda a
!on(uso, #emos um a#raso de dois meses. &ra, isso nada
si5ni(i!a.
;AerleA abriu a mo sobre a mesa e !omeou a #amborilar
le3emen#e !om os dedos. G Tilla(ran!a !ulpou a "quina,
no *R
G ;em, a!ha que ele iria !ulpar a si prJprioR ,n!aremos a
realidade% a na#ureza humana * nossa 3elha ami5a. 2l*m
disso, a5ora lembro'me de ou#ra !oisa... 0aiosF Por que
nun!a !onsi5o en!on#rar os do!umen#os quando pre!iso
delesR "eu sis#ema de arqui3os no 3ale um #os#o
(urado... & #al Tilla(ran!a era membro de uma das
or5anizaOes do /or#e. & "*=i!o * per#o demais da
0e5io /or#e Geis a+ par#e da di(i!uldadeF
G 2 que or5anizao es# se re(erindoR
G Chamam'na de $o!iedade em Prol da Humanidade.
Tilla(ran!a !os#uma3a !ompare!er aos !on5ressos anuais,
em /o3a XorY. S um bando de malu!os, mas
ino(ensi3os... /o 5os#am das "quinas: ale5am que elas
es#o des#ruindo a ini!ia#i3a humana. Por#an#o, * mui#o
na#ural que Tilla(ran!a pro!urasse Bo5ar a !ulpa !on#ra a
"quina... Pala3ra de honra que no en#endo aquele
5rupo. Capi#al Ci#A d a impresso de que a raa humana
es# perdendo a ini!ia#i3aR
, Capi#al Ci#A espraia3a'se, brilhan#e e 5loriosa, sob um
(or#e sol dourado G a mais re!en#e !riao do Homo'
me#ropolis...
..............................................................................................
......................................
0e5io ,urop*ia%
Drea% L.8NN.NNN Ym^ G Populao% INN.NNN.NNN de
habi#an#es ' Capi#al% Cenebra
$ob 3rios aspe!#os, a 0e5io ,urop*ia era uma anomalia.
,m rea, era mui#o menor que as demais: no !he5a3a a
ser um quin#o da 0e5io dos TrJpi!os. ,m populao, no
a#in5ia um quin#o da 0e5io &rien#al. Ceo5ra(i!amen#e,
#inha apenas uma le3e semelhana !om a ,uropa pr*'
a#mi!a, pois e=!lu+a o que an#es (ora a 0)ssia ,urop*ia e,
#amb*m, as Elhas ;ri#@ni!as, ao passo que in!lu+a as !os#as
medi#err@neas da D(ri!a e da Dsia, e, num es#ranho sal#o
a#ra3*s do 2#l@n#i!o, en5loba3a a 2r5en#ina, o 4ru5uai e o
Chile.
Por ou#ro lado, #amb*m no de3eria melhorar sua posio
em relao >s demais re5iOes da Terra, e=!e#o pelo 3i5or
que lhe empres#a3am as pro3+n!ias sul'ameri!anas. 1e
#odas as re5iOes, era a )ni!a que mos#rara um a!en#uado
de!l+nio de populao no )l#imo meio s*!ulo.
,ra, i5ualmen#e, a )ni!a que no e=pandira seriamen#e sua
!apa!idade produ#i3a ou o(ere!era al5o radi!almen#e no3o
para a !ul#ura humana.
G 2 ,uropa * essen!ialmen#e um ap?ndi!e e!onmi!o da
0e5io /or#e G de!larou "adame $ze5e!zoPsYa, em seu
(ran!?s sua3e. G $abemos disso e no nos impor#amos.
Como em sinal de resi5nada a!ei#ao de #al (al#a de
indi3idualidade, no ha3ia mapa da ,uropa na parede do
5abine#e da "adame Ti!e'Coordenadora.
G /o obs#an#e G in#erps ;AerleA G3o!?s possuem sua
prJpria "quina e !er#amen#e no so(rem qualquer
presso e!onmi!a do ou#ro lado do o!eano.
G 4ma "quinaF ;ahF G e=!lamou ela, sa!udindo os
ombros deli!ados e permi#indo que um le3e sorriso
sur5isse em seu ros#o pequeno, enquan#o ba#ia um !i5arro
!om os dedos del5ados. G 2 ,uropa * um lu5ar sonolen#o.
, nossos homens que no !onse5uem emi5rar para os
#rJpi!os #ornam'se #o !ansados e sonolen#os quan#o ela.
Como o senhor pode 3er por si prJprio, * sobre os ombros
de uma pobre mulher que re!ai a misso de Ti!e'
Coordenadora. ;em, (elizmen#e no * uma misso mui#o
rdua e no se espera mui#o de mim.
G Uuan#o > "quina... Uue pode ela dizer seno% .aam
is#o e ser melhor para 3o!?sR "as o que * melhor para
nJsR &ra, sermos um ap?ndi!e e!onmi!o da 0e5io
/or#e.
G 2!ha isso #o #err+3elR /o h 5uerraF Ti3emos em paz e
posso asse5urar que * mui#o a5rad3el, apJs se#e mil anos
de 5uerrasF $omos 3elhos, monsieur. 1en#ro de nossas
(ron#eiras, #emos as re5iOes que ser3iram de bero >
!i3ilizao o!iden#al. Temos o ,5i#o e a "esopo#@mia:
Cre#a e $+ria: Dsia "enor e Cr*!ia. "as a 3elhi!e no *
ne!essariamen#e uma in(eli!idade. Pode ser um
apro3ei#amen#o...
G Tal3ez a senhora #enha razo G disse ;AerleA, a(3el. G
Pelo menos, o ri#mo de 3ida no * #o in#enso quan#o nas
ou#ras 0e5iOes. S uma a#mos(era a5rad3el.
G /o * mesmoR... "andei #razer !h, monsieur. $e o
senhor #i3er pre(er?n!ia por !reme e a)!ar, por
(a3or...&bri5ada.
1epois de #omar um 5ole de !h, a Ti!e'Coordenadora
prosse5uiu% G S a5rad3el. & res#o do mundo pode
!on#inuar na 3elha lu#a. /es#e pon#o, eu 3eBo um paralelo G
um paralelo mui#o in#eressan#e. Hou3e uma *po!a em que
0oma era a senhora do mundo. 2do#ara a !ul#ura e a
!i3ilizao da Cr*!ia G de uma Cr*!ia que Bamais (ora
unida, que se arruinara !om a 5uerra e que es#a3a
#erminando seus dias num es#ado de mis*ria e de!ad?n!ia.
0oma uniu a Cr*!ia, #rou=e'lhe paz e dei=ou'a le3ar uma
3ida de se5urana, despro3ida de 5lJria. 2 Cr*!ia passou a
o!upar'se !om as suas (iloso(ias e a sua ar#e, lon5e das
a#ribulaOes do !res!imen#o e da 5uerra. ,ra uma esp*!ie
de mor#e, mas represen#a3a um repouso e durou, !om
li5eiras in#errupOes, !er!a de qua#ro!en#os anos.
;AerleA aduziu% G 2pesar de #udo, 0oma a!abou !aindo, e
o sonho da Cr*!ia #erminou.
G 2#ualmen#e, B no e=is#em brbaros para des#ruir uma
!i3ilizao.
G /Js podemos ser3ir de brbaros para nJs mesmos,
"adame $ze5e!zoPsYa... &h, eu pre#endia (azer'lhe uma
per5un#a. 2 produo das minas de mer!)rio de 2lmaden
!aiu de modo assus#ador. Tem !er#eza de que as reser3as
de min*rio no es#o se es5o#ando mais depressa que o
pre3is#oR
&s olhos !inzen#os da mulherzinha (i=aram'se
perspi!azmen#e nos de ;AerleA. G ;rbaros... a queda da
!i3ilizao... poss+3el (alha da "quina... $ua linha de
ra!io!+nio * bas#an#e #ransparen#e, monsieur.
G S mesmoR Grepli!ou ;AerleA, sorrindo. G ,s#ou 3endo
que de a5ora em dian#e sJ de3o lidar !om homens... 2
senhora !onsidera o !aso de 2lmaden uma (alha da
"quinaR
G 2bsolu#amen#e, no. "as 3eBo que o senhor !onsidera. &
senhor * na#ural da 0e5io /or#e. & Cabine#e Cen#ral de
Coordenao (i!a em /o3a XorY. , B per!ebi que h
al5um #empo os nor#is#as no #?m mui#a (* na "quina.
G /o #emosR
G ,=is#e a sua $o!iedade em Prol da Humanidade, que
#em bas#an#e (ora no /or#e, mas no !onse5ue an5ariar
adep#os na 3elha e !ansada ,uropa. 2 ,uropa es# bas#an#e
dispos#a a dei=ar a pobre Humanidade em paz por al5um
#empo. Cer#amen#e, o senhor per#en!e ao /or#e !on(ian#e e
no ao !+ni!o Telho Con#inen#e.
G Es#o #em al5uma li5ao !om 2lmadenR
G &h, sim: !reio que sim. 2s minas de mer!)rio so
!on#roladas pela Consolida#ed Cinnabar, que * uma
!ompanhia do /or#e, !om sede em /iYolae3.
Pessoalmen#e, !he5o a du3idar de que a 1ire#oria es#eBa
!onsul#ando a "quina. ,m nossa !on(er?n!ia do m?s
passado, os dire#ores da Consolida#ed Cinnabar a(irmaram
que !onsul#a3am re5ularmen#e. ,, na#uralmen#e, no
possu+mos pro3a de que no #enham !onsul#ado. /o se
o(enda, por (a3or, mas eu Bamais !on(iaria em um nor#is#a
quan#o a esse pon#o, em !ir!uns#@n!ia al5uma. /o
obs#an#e, a!redi#o que #udo #erminar bem.
G 1e que modo, minha !ara "adameR
& senhor de3e !ompreender que as irre5ularidades
e!onmi!as dos )l#imos meses G que, embora pequenas
em !omparao !om as 5randes !rises do passado,
per#urbam bas#an#e nosso esp+ri#o impre5nado do deseBo
de paz G!ausaram !onsider3el inquie#ao na pro3+n!ia
da ,spanha. Ti3e no#+!ias de que a Consolida#ed Cinnabar
es# dispos#a a 3ender a !on!esso a um 5rupo espanhol. S
uma no3idade !onsoladora. "esmo que seBamos 3assalos
e!onmi!os do /or#e, * humilhan#e que o (a#o seBa
aber#amen#e di3ul5ado. , * !er#o que nosso pessoal
se5uir mais (ielmen#e as ins#ruOes da "quina.
G ,n#o a senhora Bul5a que no ha3er mais di(i!uldadesR
G Tenho !er#eza de que no ha3er G pelo menos em
2lmaden.
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0e5io /or#e%
Drea% H9.9NN.NNN Ym^ G Populao% 9NN.NNN.NNN de
habi#an#es G Capi#al% &##aPa
$ob 3rios aspe!#os, a 0e5io /or#e es#a3a por !ima. &
(a#o era e=empli(i!ado de modo bas#an#e e=pressi3o pelo
mapa na parede do 5abine#e do Ti!e'Coordenador Hiram
"a!Yenzie, em &##aPa. & PJlo /or#e o!upa3a o !en#ro do
mapa. 2 e=!eo do en!la3e europeu, !om as re5iOes da
,s!andin3ia e da Esl@ndia, #oda a zona r#i!a per#en!ia >
0e5io /or#e.
2 5rosso modo, a re5io podia ser di3idida em duas reas
prin!ipais. 2 esquerda do mapa (i!a3a #oda a 2m*ri!a do
/or#e a!ima do 0io Crande. 2 direi#a, #udo aquilo que
ou#rora !ons#i#u+ra a 4nio $o3i*#i!a. Jun#as, es#as duas
reas represen#a3am a !en#ralizao de poder do plane#a
nos primJrdios da ,ra do D#omo. ,n#re as duas, es#a3a
si#uada a Cr';re#anha, !omo a l+n5ua da 0e5io a lamber
o li#oral da ,uropa. /o #opo do mapa, des#or!idas e
represen#adas por massas enormes, (i!a3am a 2us#rlia e a
/o3a fel@ndia, que #amb*m eram pro3+n!ias da 0e5io
/or#e.
/em mesmo #odas as mudanas o!orridas nas )l#imas
d*!adas ha3iam bas#ado para al#erar o (a#o de que a
0e5io /or#e domina3a e!onomi!amen#e o plane#a.
,m !onseq-?n!ia, ha3ia um simbolismo quase os#ensi3o
no (a#o de que, den#re #odos os mapas o(i!iais re5ionais
que ;AerleA 3ira, somen#e o de "a!Yenzie mos#ra3a a
Terra in#eira, !omo se o /or#e no #emesse !ompe#idores e
no ne!essi#asse de (a3ori#ismo para (azer 3aler sua
preemin?n!ia.
G Emposs+3el G disse "a!Yenzie em #om azedo, #omando
um 5ole de u+sque. G Creio que o senhor no (oi #reinado
!omo #*!ni!o em robs, $r. ;AerleA.
G /o, de (a#o.
G "ui#o bem. /a minha opinio, * uma pena que Chin5,
/5oma e $ze5e!zoPsYa #amb*m no #enham sido. H
uma #end?n!ia e=a5erada por par#e dos po3os da Terra
para !rer que um Coordenador ne!essi#a apenas ser um
or5anizador !apaz, uma pessoa ap#a a (azer amplas
5eneralizaOes e um indi3+duo am3el. /o se o(enda,
mas !reio que a#ualmen#e ele #amb*m de3eria !onhe!er
robJ#i!a.
G /o me o(endo. Con!ordo plenamen#e !om o senhor.
G Por e=emplo, em 3ir#ude do que o senhor B disse,
deduzo que es# preo!upado !om as pequenas
irre5ularidades na e!onomia mundial. /o sei do que o
senhor suspei#a. "as a!on#e!e que no passado B hou3e
pessoas que G erroneamen#e G ima5ina3am o que se
passaria !aso as "quinas re!ebessem dados (alsos.
G & que se passaria, $r. "a!YenzieR
G ;em G disse o es!o!?s, mudando de posio na pol#rona
e suspirando. G Todos os dados !oli5idos so subme#idos a
um !ompli!ado sis#ema de seleo que in!lui 3eri(i!aOes
humanas e me!@ni!as, de modo que * impro33el que
surBa o problema de dados (alsos. "as i5noremos #al (a#o.
&s seres humanos so pass+3eis de (alhas e, #amb*m,
sus!e#+3eis de !orrupo. Por ou#ro lado, os aparelhos
me!@ni!os podem so(rer en5uios.
G & que realmen#e in#eressa * o se5uin#e% !hamamos de
dado errado qualquer in(ormao que seBa in!oeren#e
!om #odos os demais dados !onhe!idos. S o nosso )ni!o
!ri#*rio de !er#o ou errado. ,, i5ualmen#e, * o !ri#*rio da
"quina. Por e=emplo% Pedimos > "quina que orien#e a
a#i3idade !ul#ural baseando'se no dado de uma
#empera#ura m*dia de <Z 5raus .ahrenhei# em EoPa no
m?s de Bulho. 2 "quina no a!ei#ar o problema. /o
porque #enha al5um pre!on!ei#o !on#ra essa de#erminada
#empera#ura, ou porque seBa imposs+3el responder: mas
porque, > luz de #odos os ou#ros dados que lhe (oram
(orne!idos duran#e um per+odo de anos, ela sabe que a
possibilidade de uma #empera#ura m*dia de <Z em EoPa no
m?s de Bulho * pra#i!amen#e nula. Por#an#o, reBei#a o dado.
G & )ni!o meio de se poder inserir um dado errado na
"quina * in!lu+'lo !omo par#e de um #odo !onsis#en#e,
!uBo in#eiro !on#e=#o seBa su#ilmen#e (also de um modo
deli!ado demais para que a "quina possa per!eber, ou
que es#eBa (ora da e=peri?n!ia da "quina. & primeiro
!aso es# al*m das possibilidades humanas. & se5undo
es# quase. , #orna'se !ada 3ez mais di(+!il > medida em
que a e=peri?n!ia da "quina aumen#a !ons#an#emen#e, de
se5undo a se5undo.
$#ephen ;AerleA alisou o nariz !om dois dedos. G ,n#o *
imposs+3el en5anar a "quina... /es#e !aso, !omo o
senhor e=pli!aria os erros re!en#esR
G "eu !aro ;AerleA, per!ebo que 3o!? a!ompanha
ins#in#i3amen#e uma presuno #o#almen#e errnea% a de
que a "quina sabe #udo. Permi#a'me !i#ar um !aso de
e=peri?n!ia pessoal. 2 ind)s#ria al5odoeira !on#ra#a
!ompradores e=perien#es, que so en!arre5ados da
aquisio de al5odo. & pro!esso por eles u#ilizado *
pu=ar um #u(o de al5odo de um sa!o es!olhido a esmo
den#re um lo#e. ,les e=aminam o #u(o, es#i!am'no, ou3em
os es#alidos produzidos, pro3am o al5odo !om a pon#a da
l+n5ua G e, a#ra3*s desse pro!esso, de#erminam a
!lassi(i!ao do al5odo !on#ido nos (ardos do lo#e.
,=is#em !er!a de doze dessas !lasses. ,m !onseq-?n!ia
das de!isOes de !ompradores, o al5odo * adquirido a
de#erminados preos e as di3ersas !lasses so mis#uradas
em !er#as proporOes."ui#o bem... ,sses !ompradores de
al5odo no podem ser subs#i#u+dos pela "quina.
G Por que noR Cer#amen#e, os dados do problema no so
!ompli!ados demais para ela, soR
G Pro3a3elmen#e no. ,n#re#an#o, a que dados o senhor se
re(ereR /enhum qu+mi!o #?=#il sabe e=a#amen#e o que o
!omprador e=perimen#a quando apalpa um #u(o de
al5odo. Presumi3elmen#e, #ra#a'se do !omprimen#o
m*dio dos (ios, de seu #a#o, da quan#idade e na#ureza de
sua lisura, do modo !omo se prendem uns aos ou#ros, e
assim por dian#e... Trias d)zias de i#ens, Bul5ados
sub!ons!ien#emen#e, !omo resul#ado de anos de
e=peri?n!ia. "as a na#ureza quan#i#a#i3a dos #es#es *
des!onhe!ida% #al3ez a#* mesmo a prJpria na#ureza de
al5uns deles no seBa !onhe!ida. Por#an#o, no dispomos
de dados para apresen#ar > "quina. Por ou#ro lado, os
!ompradores #amb*m no sabem e=pli!ar !omo (azem o
Bul5amen#o. $J podem dizer% &lhe sJ. $er que no 3?
que * da !lasse #alR
G Compreendo.
G ,=is#em in)meros !asos dessa esp*!ie. 2(inal, a
"quina * apenas uma (erramen#a !apaz de aBudar a
humanidade a pro5redir mais depressa, li3rando'a de
al5uns dos en!ar5os de!orren#es de !l!ulos e
in#erpre#aOes. 2 #are(a do !*rebro humano !on#inua a ser
o que sempre (oi% des!obrir no3os dados a serem
analisados e in3en#ar no3os !on!ei#os a serem
e=perimen#ados. S uma pena que a $o!iedade em Prol da
Humanidade no !ompreenda isso.
G ,les so !on#ra a "quinaR
G $e #i3essem #empo de sobra, seriam !on#ra a ma#em#i!a
ou !on#ra a li#era#ura. &s rea!ionrios que !ompOem a
$o!iedade em Prol da Humanidade ale5am que a "quina
pri3a o homem de sua alma. ,n#re#an#o, ainda h (al#a de
homens realmen#e !apazes em nossa so!iedade: ainda
pre!isamos de homens bas#an#e in#eli5en#es para des!obrir
as per5un#as adequadas que de3em ser apresen#adas >
"quina. Tal3ez se en!on#rssemos al5uns deles, as
irre5ularidades que #an#o o preo!upam no o!orressem,
Coordenador.
..............................................................................................
......................................
Terra Vin!luindo o !on#inen#e desabi#ado, 2n#r#i!aW
Drea% 99.8NN.NNN Ym^ Vde #errasW G Pop.% I.INN.NNN.NNN de
habi#an#es ' Capi#al% /o3a XorY
& (o5o por de#rs da l@mina de !ris#al de quar#zo es#a3a
(ra!o: morria relu#an#emen#e. & Coordenador se mos#ra3a
sombrio: sua disposio !ombina3a !om a (raqueza da
!hama.
G Todos eles diminuem a impor#@n!ia do es#ado de !oisas
G de!larou em 3oz bai=a. G /o * #o (!il ima5inar que
es#o zombando de mimR ,, apesar de #udo...Tin!en#
$il3er a(irma que as "quinas no es#o en5uiadas e
de3o a!redi#ar nele. Hiram "a!Yenzie diz que *
imposs+3el inserir nelas quaisquer dados (alsos e de3o
a!redi#ar nele. "as, de al5um modo, as "quinas es#o
(alhando e #amb*m de3o a!redi#ar nisso... 2ssim sendo,
ainda res#a uma al#erna#i3a. Lanou um olhar de es5uelha
a $usan Cal3in que, !om os olhos (e!hados, pare!ia
adorme!ida.
G Uual * elaR G inda5ou $usan pron#amen#e, mos#rando
que pres#a3a a#eno.
G &ra, os dados !orre#os so apresen#ados e as respos#as
es#o !er#as, mas so i5noradas. 2 "quina no #em meios
para obri5ar os homens a obede!erem suas ins#ruOes.
G Pare!e'me que "adame $ze5e!zoPsYa insinuou
e=a#amen#e isso em re(er?n!ia aos nor#is#as.
G Cer#o.
G , qual seria o obBe#i3o de quem no obede!e > "quinaR
Consideremos as mo#i3aOes. G S Jb3io para mim e de3e
ser para 3o!? #amb*m. Tra#a'se de balanar a !anoa,
proposi#adamen#e. ,nquan#o as "quinas 5o3ernarem a
Terra, no ha3er possibilidade de um 5rupo qualquer
assumir mais poder do que #em, mesmo que pre#enda (az?'
la, a despei#o do mal que !ausaria > humanidade em 5eral.
$e (or poss+3el des#ruir a (* que o po3o deposi#a nas
"quinas, a pon#o de que elas seBam abandonadas,
3ol#aremos > lei da sel3a% a lei do mais (or#e.
G , nenhuma das qua#ro 0e5iOes es# li3re de suspei#as de
deseBar Bus#amen#e isso. G & &rien#e #em em suas
(ron#eiras a me#ade da populao da Terra, e os TrJpi!os
possuem mais da me#ade dos re!ursos do plane#a. 2mbos
podem sen#ir'se !om direi#o a serem os senhores na#urais
da Terra in#eira: ambos #?m um passado de humilhaOes
por par#e do /or#e, em 3ir#ude do qual seria mui#o humano
deseBar 3in5ana, mesmo que es#a (osse despro3ida de
sen#ido. 2 ,uropa, por sua 3ez, #em uma #radio de
5randeza. Hou3e *po!as em que B dominou o mundo e
no e=is#e al5o #o perene quan#o a lembrana do poder.
G 2inda assim, sob ou#ro aspe!#o, * di(+!il a!redi#ar. Tan#o
o &rien#e quan#o os TrJpi!os a#ra3essam um es#5io de
enorme e=panso no in#erior de suas prJprias (ron#eiras.
2mbos pro5ridem in!ri3elmen#e. /o podem dispor de
ener5ia sup*r(lua para se en5aBarem em a3en#uras
mili#ares. , a ,uropa nada pode alimen#ar seno seus
3elhos sonhos. $ob o pon#o de 3is#a mili#ar, ela no passa
de um simples al5arismo no papel.
G Por#an#o, $#ephen, res#a o /or#e G disse $usan Cal3in.
G ,=a#amen#e G disse ;AerleA, en*r5i!o. G S o que res#a.
2#ualmen#e, o /or#e * o mais (or#e, !omo 3em sendo por
quase um s*!ulo G ou, pelo menos, as suas par#es
!omponen#es o (oram. 4l#imamen#e, en#re#an#o, 3em
so(rendo uma rela#i3a queda. 2 0e5io dos TrJpi!os pode
3ol#ar a o!upar o lu5ar de des#aque da !i3ilizao pela
primeira 3ez desde os #empos dos (araJs. , h nor#is#as
que #emem essa possibilidade.
G Como 3o!? sabe, a $o!iedade em Prol da Humanidade *
uma or5anizao primordialmen#e nor#is#a e no (az
se5redo de deseBar eliminar as "quinas... $o pou!os,
$usan: mas, in(elizmen#e, #ra#a'se de uma asso!iao de
homens poderosos. Presiden#es de (bri!as, dire#ores de
ind)s#rias e de 5randes !omple=os a5r+!olas, que odeiam
ser o que !hamam de o((i!eboAs da "quina. Homens
ambi!iosos. Homens que se sen#em su(i!ien#emen#e (or#es
para de!idir sozinhos o que * melhor para eles e no se
in#eressam por saber o que * melhor para os ou#ros.
G ,m resumo, a $o!iedade em Prol da Humanidade *
!ompos#a uni!amen#e por homens que, reunindo'se na
re!usa de a!ei#ar as de!isOes da "quina, podem, em
pou!o #empo, re3olu!ionar o mundo para o pior.
G Tudo se !on(irma, $usan. Cin!o den#re os dire#ores da
World $#eel so membros da $o!iedade G e a World $#eel
so(re um problema de e=!esso de produo. 2
Consolida#ed Cinnabar, que e=plora3a a minerao de
mer!)rio em 2lmaden, era uma (irma nor#is#a. $eus
re5is#ros ainda es#o sendo in3es#i5ados, mas pelo menos
um dos homens en3ol3idos na queda de produo das
minas * membro da $o!iedade. .ran!is!o Tilla(ran!a, que,
sozinho, a#rasou a !ons#ruo do Canal do "*=i!o por
dois meses, * membro da $o!iedade. ,, sabemos a5ora, o
mesmo a!on#e!e !om relao a 0ama TrasaAana G !oisa
que no me surpreendeu.
$usan !omen#ou #ranq-ilamen#e% G Permi#a'me ressal#ar
que #odos esses homens so(reram as !onseq-?n!ias de seus
a#os...
G "as * !laroF G in#errompeu ;AerleA. G 1esobede!er >s
anlises da "quina si5ni(i!a se5uir um !aminho que no
* o J#imo. &s resul#ados so in(eriores aos que de3eriam
ser. S o preo que eles pa5am pela desobedi?n!ia. $o(rem
a5ora, mas na !on(uso que se se5uir...
G & que pre#ende (azer, $#ephenR
G &b3iamen#e, no h #empo a perder. Tou proibir o
(un!ionamen#o da $o!iedade e remo3er seus membros de
!ar5os de responsabilidade. 1e a5ora em dian#e, #odos os
!ar5os #*!ni!os e de direo sJ podero ser preen!hidos
por pessoas que assinem um !ompromisso de no
per#en!erem > $o!iedade. Es#o impli!ar numa !er#a
3iolao das liberdades !+3i!as bsi!as, mas #enho !er#eza
de que o Con5resso...
G /o dar !er#oF
G & qu?F... Por que noR
G Tou (azer uma pre3iso. $e 3o!? #en#ar al5o desse #ipo,
3er'se' #olhido em #odos os sen#idos. 1es!obrir que *
imposs+3el !onse5uir o que deseBa. Teri(i!ar que #oda e
qualquer medida nesse sen#ido resul#ar em en!ren!as.
;AerleA (i!ou abalado. G Por que diz issoR... Con(esso que
espera3a ob#er a sua apro3ao para a medida.
G /o #er minha apro3ao enquan#o suas aOes (orem
baseadas em uma premissa (alsa. To!? admi#e que a
"quina no pode errar e que reBei#ar qualquer dado
(also. 25ora 3ou lhe pro3ar que #amb*m no pode ser
desobede!ida G ao !on#rrio do que 3o!? des!on(ia que a
$o!iedade es#eBa (azendo.
G Esso, eu no !ompreendo...
G ,n#o oua. Toda a ao le3ada a e(ei#o por um dire#or
que no se5ue e=a#amen#e as ins#ruOes da "quina !om a
qual ele #rabalha se #rans(orma em par#e dos dados que
sero apresen#ados > "quina no problema se5uin#e. ,m
!onseq-?n!ia, a "quina sabe que o re(erido dire#or #em
uma !er#a #end?n!ia para desobede!er. 2 "quina pode
in!orporar essa #end?n!ia aos dados G a#* mesmo
quan#i#a#i3amen#e, is#o *, !al!ulando e=a#amen#e quando e
em que sen#ido a desobedi?n!ia de3e o!orrer. $uas
respos#as seriam su(i!ien#emen#e des3iadas de modo que,
quando o re(erido dire#or desobede!esse, !orri5iria
au#oma#i!amen#e as respos#as, le3ando'as > direo J#ima.
2 "quina sabe, $#ephenF
G /o pode #er !er#eza disso. ,s# apenas ima5inando.
G S um palpi#e baseado em #oda uma 3ida de e=peri?n!ia
em lidar !om robs. 2!ho melhor 3o!? !on(iar no palpi#e,
$#ephen.
G "as o que res#a, en#oR 2s "quinas es#o !orre#as e os
dados !om os quais elas #rabalham #amb*m so !orre#os.
Uuan#o a isso, B !on!ordamos. 25ora 3o!? a(irma que *
imposs+3el desobede!er as "quinas. /es#e !aso, o que h
de erradoR
G To!? mesmo B respondeu. /ada es# erradoF Pense um
pou!o nas "quinas, $#ephen. $o robs e obede!em >
Primeira Lei da 0obJ#i!a. 2!on#e!e que as "quinas no
#rabalham para um )ni!o homem, mas para a humanidade
in#eira. ,m !onseq-?n!ia, a Primeira Lei se #rans(orma
em% /enhuma "quina pode !ausar mal > humanidade
ou, por omisso, permi#ir que a humanidade so(ra danos.
G "ui#o bem, $#ephen. 0e(li#amos. & que !ausa dano >
humanidadeR 2!ima de #udo, as irre5ularidades
e!onmi!as, quaisquer que seBam suas !ausas. /o
!on!orda !omi5oR
G Claro.
G,, no (u#uro, o que #em maiores possibilidades de !ausar
irre5ularidades e!onmi!asR 0esponda, $#ephen.
G ,u diria que * a des#ruio das "quinas G respondeu
;AerleA, relu#an#e.
G & mesmo diria eu: o mesmo diriam as prJprias
"quinas. Por#an#o, o primeiro !uidado delas * preser3ar'
se, para o nosso bem. 2ssim sendo, !uidam #ranq-ilamen#e
de eliminar os )ni!os elemen#os que podem preBudi!'las.
/o * a $o!iedade em Prol da Humanidade que sa!ode
deliberadamen#e a !anoa no in#ui#o de (azer !om que as
"quinas a(undem. To!? en!arou a si#uao pelo lado
in3erso. G 1iria melhor% as "quinas es#o sa!udindo a
!anoa G bem de le3e G, apenas o su(i!ien#e para lanar na
5ua os pou!os que ainda se a5arram a esperanas de que
as "quinas podem ser preBudi!iais > humanidade.
G 1esse modo, TrasaAana perde a usina e 3ai para um
empre5o onde no poder !ausar maiores danos G no
so(reu mui#o, no (i!ou in!apa!i#ado de 5anhar a 3ida,
pois a "quina sJ pode !ausar danos m+nimos a um ser
humano G e, mesmo assim, apenas para sal3ar um n)mero
mui#o maior de pessoas. 2 Consolida#ed Cinnabar perdeu
o !on#role das minas de mer!)rio de 2lmaden. Tilla(ran!a
dei=ou de ser um en5enheiro !i3il en!arre5ado da
e=e!uo de um proBe#o impor#an#e. , os dire#ores da
World $#eel es#o perdendo a in(lu?n!ia na ind)s#ria
sider)r5i!a G ou a!abaro perdendo.
G "as 3o!? no pode #er !er#eza de #udo isso G insis#iu
;AerleA, !on(uso. G /o podemos arris!ar'nos a um
en5anoF
G /o h ou#ra soluo. Lembra'se da respos#a da
"quina quando 3o!? lhe apresen#ou o problemaR ,la
respondeu% & problema no admi#e e=pli!aOes. 0epare
que a "quina no disse que o problema no #inha
e=pli!ao, ou que ela no poderia de#erminar qual a
e=pli!ao. $implesmen#e re!usou'se a admi#ir uma
e=pli!ao. ,m ou#ras pala3ras% seria preBudi!ial >
humanidade #ornar p)bli!a a e=pli!ao. ,is a+ por que
mo#i3o sJ podemos dar palpi#es G e se5ui'los.
G "as, $usan, mesmo admi#indo que 3o!? #enha razo, de
que modo a e=pli!ao poderia preBudi!ar a humanidadeR
G &ra, $#ephen, se eu es#i3er !om a razo, is#o si5ni(i!a
que a "quina orien#a nosso (u#uro no apenas em
respos#a dire#a a nossas per5un#as dire#as, mas em respos#a
5eral > si#uao mundial e > psi!olo5ia humana, !omo um
#odo. , sabermos isso pode (azer'nos in(elizes ou (erir
nosso or5ulho. 2 "quina no pode G no de3e G (azer'
nos in(elizes.
G $#ephen, !omo podemos saber o que ser o )l#imo bem
da humanidadeR /o #emos > nossa disposio os (a#ores
in(ini#os que a "quina #em nelaF Tal3ez G para dar um
e=emplo no in#eiramen#e des!onhe!ido G #oda a nossa
!i3ilizao, baseada na #*!ni!a, #enha !riado mais
in(eli!idade e mis*ria do que e3i#ado. Tal3ez uma
!i3ilizao a5rria ou pas#oril, !om menos 5en#e e menos
!ul#ura, (osse melhor. $e assim (or, as "quinas de3ero
a5ir nessa direo, de pre(er?n!ia sem nos dizer, uma 3ez
que, em 3ir#ude de nossos pre!on!ei#os i5noran#es, sJ
!onsideramos bom aquilo a que es#amos a!os#umados G e
lu#ar+amos !on#ra a mudana. &u #al3ez a respos#a seBa
uma urbanizao #o#al, ou uma so!iedade re5ida por
!as#as, ou a !omple#a anarquia. /o sabemos. $J quem
sabe so as "quinas: elas se diri5em para l e nos le3am
!om elas.
G "as suas pala3ras si5ni(i!am, $usan, que a $o!iedade
em Prol da Humanidade es# !om a razo e que a
humanidade perdeu o direi#o de de!idir sobre o seu
prJprio (u#uro.
G /a realidade, a humanidade nun!a #e3e #al direi#o.
$empre es#e3e > mer!? de (oras e!onmi!as e
so!iolJ5i!as que ela era in!apaz de !ompreender G >
mer!? dos !limas e das (or#unas da 5uerra. 25ora, as
"quinas !ompreendem essas (oras: e nin5u*m poder
!on#er as "quinas, porque elas !uidaro dessas (oras do
mesmo modo pelo qual es#o !uidando da $o!iedade em
Prol da Humanidade G #endo > sua disposio a mais
poderosa de #odas ar armas% o !on#role absolu#o de nossa
e!onomia.
G Uue !oisa horr+3elF
GTal3ez 3o!? de3a dizer % que !oisa mara3ilhosaF Lembre'
se de que, a(inal, de a5ora a#* o (inal dos #empos, #odos os
!on(li#os so e3i#3eis. 1e a5ora em dian#e, apenas as
"quinas so ine3i#3eisF
, o (o5o al*m da l@mina de !ris#al de quar#zo e=#in5uiu'se,
dei=ando apenas uma !ur3a de (umaa para indi!ar seu
lu5ar.
.E"
...... $usan Cal3in V!on!lusoW
G , is#o * #udo G de!larou a 1ra. $usan Cal3in, er5uendo'
se. G Ti #udo desde o !omeo, quando os pobres robs no
podiam (alar, a#* o (im, quando ser3em !omo baluar#es,
pos#ados en#re a humanidade e a des#ruio. /ada mais
#enho a 3er. "inha 3ida #erminou. Cabe a 3o!?s 3er o que
3ir no (u#uro.
/un!a mais #ornei a 3er $usan Cal3in. ,la morreu no
m?s , !om a idade de oi#en#a e dois anos.