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TRIANGULACIN METODOLGICA: SUS PRINCIPIOS, ALCANCES Y

LIMITACIONES
Mara Mercedes Arias Valencia
Resumen
El presente artculo pretende levantar informacin bsica y relevante sobre la
triangulacin metodolgica y hacer una primera aproximacin a los principios que
subyacen en su uso, su potencialidad y alcance, sus avances y limitaciones, y algunas
propuestas alternativas para superarlas. En ese sentido, es un intento de
operacionalizar los conceptos y presentar los procedimientos para llevarla a cabo en
forma rigurosa.
En primer lugar se presentan los aspectos conceptuales y los tipos de triangulacin, y
en segundo lugar los principios y las dificultades.
El supuesto que subyace a travs del artculo es la complementariedad entre los
mtodos. e pretende que la naturaleza de los ob!etos, gue la escogencia de los
mtodos y de las tcnicas ms eficaces para aproximarse y dar cuenta de los fenmenos
que son pertinentes, socialmente, de ser estudiados.

Para autores como Dilthey, Rickert, Jaspers y Max Weber las ciencias sociales actan
por va de la comprensin y las ciencias naturales por la explicacin, aunue para
al!unos, especialmente para Weber, los dos procedimientos si bien distintos, no son
excluyentes"
#
$oy se admite ue esta posicin es in%usti&icada"
Para 'oudon, se trata de una &alsa oposicin dada nuestra condicin de ser social y las
especi&icidades de lo humano, y por la diversidad de ob%etos y las limitaciones ue
o&recen los m(todos para dar cuenta de &enmenos comple%os de la realidad social" Para
este autor es in!enuo evaluar los m(todos de las ciencias sociales con los par)metros
uni&icados de las ciencias naturales, pues no sera ima!inable, por e%emplo, ue la
historia pudiera aseme%arse a la &sica"
"a investigacin cuantitativa se apoya en un con%unto de principios l!icos establecidos
y no debera ser impuesta desde &uera para el investi!ador" "a investigacin cualitativa
tambi(n obedece a una l!ica implcita pero menos uni&icable"
#
*a naturale+a del ob%eto
y la e&icacia de los m(todos orientar)n, entonces, la re&lexin del investi!ador para
aproximarse y dar cuenta de los &enmenos ue son pertinentes, socialmente, de ser
estudiados"
Debe resaltarse ue los m(todos no son la verdad, constituyen solamente herramientas,
procedimientos, instrumentos y modos de armar la teora para investi!ar un problema y
ue al usarlos &acilitan su entendimiento, en ese sentido, se tratar) la trian!ulacin
metodol!ica como procedimiento de investi!acin"
-al como explica Janice Morse, recientemente se ha discutido en las revistas recordando
las apropiaciones, venta%as y desventa%as de la trian!ulacin metodol!ica"
.
/l asunto
ue ha ocupado el mayor inter(s es la combinacin de m(todos cualitativos y
cuantitativos dentro del mismo proyecto" 0l!unos autores han publicado e%emplos de
cmo esto se desarrolla dentro de un proyecto espec&ico, identi&icando los asuntos
envueltos en tales estrate!ias, otros han identi&icado asuntos no resueltos o resaltado u(
directrices son exitosas y cu)les son las menos desarrolladas en el uso de la
trian!ulacin metodol!ica"
/l presente artculo pretende levantar in&ormacin b)sica y relevante sobre la
trian!ulacin metodol!ica y hacer una primera aproximacin sobre los principios ue
subyacen en su uso, su potencialidad y alcance, sus avances y limitaciones as como las
alternativas de solucin"
Para tal propsito se ha tomado la biblio!ra&a recomendada por chool of #ursing, por
presentar avances en las metodolo!as cualitativas, reconocidos a nivel internacional"
De la triangulai!n "e in"ia"#res $ %aria&les, a la triangulai!n te!ria $
met#"#l!gia: as'et#s #ne'tuales
12u( es la trian!ulacin metodol!ica3 *a trian!ulacin es un t(rmino ori!inariamente
usado en los crculos de la nave!acin por tomar mltiples puntos de re&erencia para
locali+ar una posicin desconocida" 4ampbell y 5iske son conocidos en la literatura
como los primeros ue aplicaron en #676 la trian!ulacin en la investi!acin"
8
9e asume convencionalmente ue la trian!ulacin es el uso de mltiples m(todos en el
estudio de un mismo ob%eto" /sta es la de&inicin !en(rica, pero es solamente una &orma
de la estrate!ia" /s conveniente concebir la trian!ulacin envolviendo variedades de
datos, investi!adores y teoras, as como metodolo!as"
:
;imchi y otras, asumen la de&inicin de Den+in, dada en #6<=, sobre la trian!ulacin en
investi!acin> es la combinacin de dos o ms teoras, fuentes de datos, mtodos de
investigacin, en el estudio de un fenmeno singular" ?n escrutinio cercano revela ue
la combinacin puede ser interpretada de varias maneras, para tal e&ecto, las autoras
parten de la clasi&icacin de Den+in y hacen explicaciones acerca de la manera m)s
adecuada de reali+arla"
7
Para 4o@man, la trian!ulacin se de&ine como la combinacin de mltiples m(todos en
un estudio del mismo ob%eto o evento para abordar me%or el &enmeno ue se investi!a"
8
Por su parte, Morse de&ine la triangulacin metodolgica como el uso de al menos dos
m(todos, usualmente cualitativo y cuantitativo para direccionar el mismo problema de
investi!acin"
.
4uando un m(todo sin!ular de investi!acin es inadecuado, la
trian!ulacin se usa para ase!urar ue se toma una aproximacin m)s comprensiva en la
solucin del problema de investi!acin"
Estrategias "e triangulai!n m(lti'le
$ay cuatro tipos b)sicos de trian!ulacin> #A trian!ulacin de datos con tres subtipos
tiempo, espacio y persona Bel an)lisis de persona, a su ve+, tiene tres niveles> a!re!ado,
interactivo y colectivoA, .A trian!ulacin de investi!ador ue consiste en el uso de
mltiples observadores, m)s ue observadores sin!ulares de un mismo ob%eto, 8A
trian!ulacin terica ue consiste en el uso de mltiples perspectivas, m)s ue de
perspectivas sin!ulares en relacin con el mismo set de ob%etos y :A trian!ulacin
metodol!ica ue puede implicar trian!ulacin dentro de m(todos y trian!ulaciones
entre m(todos"
:
Triangulai!n "e "at#s
*os observadores trian!ulan no slo con metodolo!a, tambi(n pueden trian!ular con
&uentes de datos" /l muestreo terico es un e%emplo del proceso posterior, es decir, los
investi!adores hacen explcita la bsueda para las di&erentes &uentes de datos" 4on
trian!ulacin de &uentes de datos, los analistas pueden emplear, en &orma e&iciente, los
mismos m(todos para una m)xima venta%a terica" 0s, por e%emplo, estudiando el
si!ni&icado social de la muerte en un hospital moderno podra ser posible emplear un
m(todo est)ndar Bcomo la observacin participante
b
A y deliberadamente se!uir este
m(todo en tan di&erentes )reas como sea posible"
*os investi!adores pueden observar di&erentes !rupos dentro del hospital y toman los
miembros de la &amilia de las personas muertas" *os rituales de la muerte tambi(n se
pueden examinar con el mismo proceso" 9e pueden estudiar sociedades primitivas"
Ctros e%emplos son muertes en el camino, muertes domiciliarias, muertes en el traba%o y
aun muertes en el %ue!o" 4ada una representa un )rea di&erente de si!ni&icado con el
cual ocurre el mismo evento !en(rico Bla muerteA" ')sicamente (ste podra usarse en
una comparacin de !rupos dismiles como una estrate!ia muestral, pero re&le%a m)s
propiamente una estrate!ia de trian!ulacin" 9eleccionando di&erentes colocaciones en
&orma sistem)tica, los investi!adores pueden descubrir ue sus conceptos Bcomo
desi!nacin de unidades de la realidadA comparten asuntos comunes" /n &orma similar,
la unidad constitutiva de esos conceptos puede ser descubierta en su situacin
contextual"
Por otra parte, todas las observaciones sociol!icas relatan actividades de personas
situadas socialmente Daunue ellas est)n en !rupos u or!ani+aciones o distribuidas en
!rupos en un )rea socialD" /n&ocar el tiempo y el espacio como unidades de
observacin reconoce su relacin con las observaciones de personas" *os observadores
pueden hacer muestreo de actividades se!n tiempo del da, semana, mes o aEo" /n
&orma similar, pueden hacerlo de espacio y tratarlo como una unidad de an)lisis Bpor
e%emplo, el an)lisis ecol!icoA, o como un componente de valide+ externa" *a unidad de
an)lisis m)s comn, la or!ani+acin social de personas, se puede muestrear a trav(s del
tiempo y del espacio" /sas tres unidades Dtiempo, espacio y personaD est)n
interrelacionadas" /l estudio de una, demanda el estudio de las otras"
Retornando a la instancia de la muerte, una investi!acin pudo diseEar la trian!ulacin
de datos por estas tres dimensiones> la muerte temprano en la maEana en la sala de
emer!encias del hospital, por e%emplo, pudo ser comparada con muertes al medio da en
presencia de personal no hospitalario"
#iveles de anlisis de persona
Pueden tratarse tres niveles di&erentes de an)lisis de persona>
# F 0n)lisis a!re!ado" /s el primer nivel, comnmente encontrado en la se!uridad
social, los individuos son seleccionados para el estudio, no !rupos, ni relaciones, ni
or!ani+aciones" /ste t(rmino de an)lisis se llama a!re!ado porue no establece
relaciones sociales entre lo observado" Muestras aleatorias de traba%adores de casa,
estudiantes de cole!io y traba%adores son instancias de an)lisis a!re!ado de personas"
. F 0n)lisis interactivo" /s se!undo nivel" 0cerca del t(rmino interactivo, hay una
unidad entre personas interactuando en el laboratorio o en el campo natural" Por
e%emplo, peueEos !rupos, &amilias o aviadores" *os socilo!os comnmente lo asocian
con observacin participante, experimentos en peueEos !rupos y mediciones no
obtrusivas representan esta &orma de an)lisis" *a unidad es interaccin m)s ue persona
o !rupo, por e%emplo, los estudios de cara a cara de Go&&man, uien investi! en
ase!uradores, en&ermeras y estructura social hospitalaria, solamente cmo ellos
interactan en la !eneracin de series de episodios interactivos"
8 F 0n)lisis colectivo" /l tercer nivel, m)s comnmente asociado con el an)lisis
estructuralF&uncional, es la colectividad" 0u la unidad observacional es una
or!ani+acin, un !rupo, una comunidad o, aun, una sociedad entera" *as personas y sus
interacciones son tratadas slo de acuerdo con la manera como ellas re&le%an presiones y
demandas de la colectividad total"
*os tres niveles de an)lisis pueden ser ilustrados retornando al e%emplo de la muerte en
el hospital" ?na investi!acin orientada a!re!adamente puede muestrear simplemente
las actitudes del personal del hospital durante el proceso"
?n estudio interaccional puede examinar cmo esas actitudes son !eneradas por los
encuentros entre el personal" Por ltimo, el investi!ador orientado hacia la colectividad,
puede examinar cmo las unidades estructurales del hospital Bpor e%emplo su carta
or!ani+acional, sus posiciones de traba%oA dictan ciertas actitudes y pr)cticas por parte
de sus miembros"
/n sntesis, cualuier investi!acin puede combinar los tres niveles y tipos de datos, en
e&ecto, esos estudios comnmente recuerdan como hechos cl)sicos estas combinaciones>
tiempo, espacio y persona son alternativamente anali+ados en los niveles a!re!ado,
interactivo y colectivo"
Triangulai!n "e in%estiga"#r
*a trian!ulacin de investi!ador si!ni&ica ue se emplean mltiples observadores,
opuesto a uno sin!ular" M)s investi!adores, en e&ecto, emplean mltiples observadores,
aunue todos ellos no ocupen roles i!ualmente prominentes en el proceso observacional
actual"
*a dele!acin de responsabilidad se podr) establecer colocando personas bien
preparadas en posiciones cruciales" 4uando se usan mltiples observadores, los m)s
h)biles se deber)n ubicar cerca de los datos" 0l trian!ular observadores se remueve el
ses!o potencial ue proviene de una sola persona y se ase!ura una considerable
con&iabilidad en las observaciones"
$ay varios traba%adores de campo su%etos al mismo nivel de datos" 9i un cole!a reporta
la misma clase de observacin ue otro, sin consulta previa, se incrementa la con&ian+a"
9i m)s tarde, escuchando el reporte de una observacin, un cole!a aporta lo mismo,
incuestionablemente la duplica, eso indica ue nuestras t(cnicas de observacin tienen
al!unos !rados de con&iabilidad"
Mltiples observadores pueden no concordar en lo ue observan, dado ue cada
observador tiene experiencias interaccionales nicas con el &enmeno observado"
:
*a trian!ulacin de investi!ador se considera presente cuando dos o m)s investi!adores
entrenados con diver!entes antecedentes exploran el mismo &enmeno" 9e considera
ue ocurre cuando> #A cada investi!ador tiene un papel prominente en el estudio, .A la
experiencia de cada investi!ador es di&erente y 8A el ses!o disciplinar de cada
investi!ador es evidente en el estudio" /sta de&inicin i!ual ue las clasi&icaciones
anteriores, &ueron elaboradas y extendidas por Den+in en #6H6, uien dice ue la
trian!ulacin de investi!ador ocurre cuando dos o m)s investi!adores h)biles examinan
los datos" *a preocupacin ue sobresale de la trian!ulacin de investi!ador es ue
di&erentes ses!os disciplinares se comparan o neutrali+an a trav(s del estudio"
Generalmente esto no es posible de discernir en una publicacin de investi!acin" *a
trian!ulacin de investi!ador es di&cil de validar a menos ue los autores describan
explcitamente cmo la alcan+aron"
Triangulai!n te!ria
Den+in de&ini trian!ulacin terica como una evaluacin de la utilidad y el poder de
probar teoras o hiptesis rivales" /sta de&inicin envuelve pruebas a trav(s de la
investi!acin, de teoras rivales, hiptesis rivales o explicaciones alternativas de un
mismo &enmeno" *os estudios de 4ampbell de respuestas de mu%eres hacia el maltrato
proveen un e%emplo de trian!ulacin terica" Dos modelos &ueron probados
competitivamente en la misma muestra de mu%eres" 0mbos &ueron usados previamente
para explicar las respuestas de las mu%eres" /l ob%etivo &ue colocarlos en contra en un
estudio sin!ular para determinar cu)l provee el me%or modelo explicativo del &enmeno
del maltrato" *a recoleccin de datos ue se aproxim se us para medir conceptos y
variables espec&icos de cada modelo" /l in&orme publicado situ el ob%etivo a priori, a
prueba de dos teoras rivales contrapuestas, este componente es necesario para la
operacionali+acin de la trian!ulacin terica"
*a trian!ulacin terica es un elemento ue pocos investi!adores mane%an y lle!an a
alcan+ar" Por lo !eneral, un peueEo !rupo de hiptesis !ua el estudio y los datos
obtenidos nacen no slo en esas dimensiones, sino ue pueden parecer con valor, en
materiales de aproximacin emprica con mltiples perspectivas e interpretaciones en
mente" *os datos podran re&utar la hiptesis central y varios puntos de vista tericos
pueden tomar lu!ar para determinar su poder y utilidad" 4ada estrate!ia puede permitir
el aporte de crticas y pol(micas desde varias perspectivas tericas" 4on&rontar teoras
en el mismo cuerpo de datos si!ni&ica la presencia de una crtica e&iciente, m)s acorde
con el m(todo cient&ico" /ste ltimo asunto puede ser mati+ado comprendiendo, por
e%emplo, ue los socilo!os nunca tienen el mismo cuerpo de datos, esto si!ni&ica ue
un cuerpo de datos de materiales empricos siempre es socialmente construido y su%eto a
mltiples interpretaciones"
Triangulai!n met#"#l!gia
*a trian!ulacin de m(todos puede hacerse en el diseEo o en la recoleccin de datos"
/xisten dos tipos, trian!ulacin dentro de m(todos B@ithinFmethodA y entre m(todos
Bbet@enFmethod o acrossFmethodA" 9e trata del uso de dos o m)s m(todos de
investi!acin y puede ocurrir en el nivel del diseEo o en la recoleccin de datos"
*a trian!ulacin dentro de m(todos es la combinacin de dos o m)s recolecciones de
datos, con similares aproximaciones en el mismo estudio para medir una misma
variable" /l uso de dos o m)s medidas cuantitativas del mismo &enmeno en un estudio,
es un e%emplo" *a inclusin de dos o m)s aproximaciones cualitativas como la
observacin y la entrevista abierta para evaluar el mismo &enmeno, tambi(n se
considera trian!ulacin dentro de m(todos" *os datos observacionales y los datos de
entrevista se codi&ican y se anali+an separadamente, y lue!o se comparan, como una
manera de validar los halla+!os"
/sta &orma es empleada con m)s &recuencia cuando las unidades observacionales se ven
como multidimensionales" /l investi!ador toma un m(todo Bde se!uridadA y emplea
mltiples estrate!ias para examinar los datos" 9e puede construir un cuestionario se!uro
con di&erentes escalas de medida para una misma unidad emprica" Por e%emplo, en el
&amoso caso de las escalas de alienacin, varias investi!aciones recientes han empleado
cinco ndices di&erentes" *a di&icultad obvia es ue slo se emplea un m(todo" *os
observadores se euivocan si creen ue cinco variaciones di&erentes sobre el mismo
m(todo !eneran cinco variedades de trian!ulacin"
Por otro lado, cada clase de datos !enerados Dentrevistas cuestionarios, observacin y
evidencia &sicaD est) potencialmente ses!ada y su especi&icidad est) conminada"
Idealmente, se deberan hacer conver!er datos de di&erente clase as como conver!er
con mltiples variaciones de una clase sin!ular"
Por su parte, la trian!ulacin entre m(todos es una &orma m)s so&isticada de combinar
trian!ulacin de m(todos dismiles para iluminar la misma clase de &enmenos> se llama
entre m(todos o trian!ulacin a trav(s de m(todos" *o racional en esta estrate!ia es ue
las &laue+as de un m(todo constituyen las &ortale+as de otro, y con combinacin de
m(todos, los observadores alcan+an lo me%or de cada cual, superan su debilidad"
*a trian!ulacin entre m(todos puede tomar varias &ormas pero su caracterstica b)sica
puede ser la combinacin de dos o m)s estrate!ias de investi!acin di&erentes en el
estudio de una misma unidad emprica o varias"
4on siete m(todos de investi!acin di&erentes sobre un diseEo de investi!acin,
c
se
puede construir una variedad de combinaciones" ?na investi!acin trian!ulada
completamente puede combinarlas todas" 0dem)s, si la estrate!ia b)sica &ue la
observacin participante, los investi!adores pueden emplear entrevistas se!uras con
experimentos de campo, m(todos no entorpecedores, &ilmacin e historias de vida" *a
mayora de las investi!aciones sociol!icas pueden verse como en&ati+ando un m(todo
dominante, con combinaciones de otras dimensiones adicionales"
;imchi y otras, enuncian en su artculo la clasi&icacin de Den+in y a!re!an
explicaciones acerca de la manera m)s adecuada de reali+ar la trian!ulacin"
7
Cpinan
ue la especi&icidad y los procedimientos paso a paso para implementar la trian!ulacin
merecen atenderse" /l propsito de su escrito &ue presentar de&iniciones operacionales
para los tipos de trian!ulacin descritos por Den+in en un es&uer+o por aclarar la
trian!ulacin y cautivar los investi!adores" 'asadas en las de&iniciones tericas de
Den+in, muestran un !rupo de de&iniciones operacionales de los tipos de trian!ulacin"
*as de&iniciones intentan aclarar, especi&icar y proveer indicadores ue los
consumidores de investi!acin puedan usar si %u+!an ue ha habido trian!ulacin" *as
de&iniciones operacionales &ueron hechas por ;imchi durante una revisin de todos los
datos en ue se basaron 8#6 artculos de J revistas de investi!acin en en&ermera
publicados durante #6HJ y #6H<" *as seis revistas &ueron> $dvances in #ursing cience,
%mage, %nternational &ournal of #ursing tudies, #ursing research, 'esearch in
#ursing and (ealth, )estern &ournal of #ursing 'esearch. 0 continuacin se presentan
al!unas de&iniciones operacionales"
-rian!ulacin de datos" 9e considera como el uso de mltiples &uentes de datos para
obtener diversas visiones acerca de un tpico para el propsito de validacin" *a
trian!ulacin temporal representa la recoleccin de datos del mismo &enmeno en
di&erentes puntos en el tiempo, tal como se expuso anteriormente, en estos estudios, el
tiempo tiene relevancia" *os estudios lon!itudinales no se consideran con trian!ulacin
temporal porue el ob%etivo de un estudio lon!itudinal es documentar cambios sobre el
tiempo y el propsito de la trian!ulacin temporal es validar la con!ruencia del mismo
&enmeno a trav(s de di&erentes puntos en el tiempo"
-rian!ulacin espacial" /s la recoleccin de datos del mismo &enmeno en di&erentes
sitios" /l espacio debe ser la variable central" *os estudios en los cuales los datos son
recolectados en mltiples sitios pero no son cru+ados, no se consideran trian!ulacin
espacial" /n la trian!ulacin espacial los datos son recolectados en dos o m)s escenarios
y las pruebas de consistencia se anali+an cru+ando los lu!ares"
-rian!ulacin de persona" /s la recoleccin de datos de, al menos, dos de los tres
niveles de persona> individuos, pare%as, &amilias, !rupos o colectivos Bcomunidades,
or!ani+aciones o sociedadesA" /l investi!ador puede recolectar los datos de individuos,
pare%as y !rupos, o cada uno de los tres tipos" *a recoleccin de datos de una &uente se
usa para validar los datos de las otras &uentes o una sola" Por e%emplo, $utchinson en
#6H< estudi el proceso de dependencia en en&ermeras de salas de recuperacin en dos
niveles" *os datos &ueron recolectados semanalmente de reuniones de los !rupos de
en&ermeras de recuperacin a trav(s de un aEo Bnivel !rupalA y en entrevistas de
seleccin Bnivel individualA" /l &enmeno de inter(s &ue el proceso de recuperacin"
4ada nivel de datos &ue usado para validar halla+!os del otro nivel"
-rian!ulacin mltiple" Ccurre cuando se usa m)s de un tipo de trian!ulacin en el
an)lisis del mismo evento aportando un sentido m)s comprensivo y satis&actorio del
&enmeno, como ya se mencion, es la combinacin de dos o m)s tipos de trian!ulacin
en un estudio" /l uso de trian!ulacin dentro de m(todos y de trian!ulacin de
investi!ador en un estudio o el uso de trian!ulacin dentro de m(todos y entre m(todos
en un estudio son dos e%emplos de trian!ulacin mltiple" Wallson y otros combinaron
trian!ulacin de investi!ador y trian!ulacin dentro de m(todos" /l !rupo representa
una me+cla multidisciplinaria de investi!adores y de metas de estudio re&le%adas en
distintos valores de distintas disciplinas" *a trian!ulacin dentro de m(todos &ue
evidenciada por el uso de tres medidas de estr(s, cada una usada para validar las otras"
?na medida psicol!ica y dos pruebas escritas"
Por ltimo la trian!ulacin en el an)lisis, un tipo desarrollado m)s recientemente, es el
uso de dos o m)s aproximaciones en el an)lisis de un mismo !rupo de datos para
propsitos de validacin" Ksta se hace comparando resultados de an)lisis de datos,
usando di&erentes pruebas estadsticas o di&erentes t(cnicas de an)lisis cualitativo para
evaluar en &orma similar los resultados disponibles" 9irve para identi&icar patrones
similares y as veri&icar los halla+!os" /l uso de m(todos diver!entes de an)lisis de
datos para propsitos de validacin cru+ada constituye otro potencial de trian!ulacin"
*a mayor meta de la trian!ulacin es controlar el ses!o personal de los investi!adores y
cubrir las de&iciencias intrnsecas de un investi!ador sin!ular o una teora nica, o un
mismo m(todo de estudio y as incrementar la valide+ de los resultados"
Prini'i#s
Mitchell resalta cinco )reas de preocupacin> #A la di&icultad para combinar datos
textuales y num(ricos, .A la interpretacin de resultados diver!entes obtenidos del uso
de m(todos cualitativos y cuantitativos, 8A el (xito o no en la delineacin y la me+cla de
conceptos, :A el peso de la in&ormacin procedente de di&erentes &uentes de datos y 7A la
di&icultad de acertar en la contribucin de cada m(todo cuando se asimilan los
resultados" /l propsito del artculo de Morse es explorar los principios ue subyacen en
el uso de la trian!ulacin metodol!ica cuando se combinan m(todos cualitativos y
cuantitativos" /sos principios est)n relacionados con la consistencia entre el propsito
de investi!acin, el problema de investi!acin, el m(todo usado, la seleccin de la
muestra y la interpretacin de los resultados"
?n uso menos comn de la trian!ulacin es ase!urar la valide+ de los instrumentos" 9in
embar!o, esta aproximacin debera ser usada cautelosamente probando un instrumento
antes de su implementacin o estableciendo su valide+ durante la prueba piloto"
*a trian!ulacin metodol!ica puede clasi&icarse como simult)nea o secuencial" *a
primera cuando se usan los m(todos cualitativos y cuantitativos al mismo tiempo" /n
ese caso la interaccin entre los dos !rupos de datos durante la recoleccin es limitada,
pero los halla+!os complementan a uno y a otro al &inal del estudio" *a trian!ulacin
secuencial se usa si los resultados de un m(todo son esenciales para la planeacin del
otro m(todo" /l m(todo cualitativo se completa antes de implementar el m(todo
cuantitativo o viceversa"
/l primer paso en la trian!ulacin cuantitativaFcualitativa es determinar si el problema
de investi!acin es primordialmente cualitativo o cuantitativo" 4aractersticas de un
problema de investi!acin cualitativa> #A el concepto ba%o estudio est) inmaduro por un
(xito d(bil y una teora y previa investi!acin conspicuos, .A una nocin de ue la teora
disponible puede ser inapropiada, incorrecta o ses!ada, 8A existe una necesidad de
explorar y describir el &enmeno y de desarrollar teora o :A la naturale+a del &enmeno
no es apropiada para mediciones cuantitativas"
9i un problema de investi!acin es cuantitativo las caractersticas anteriormente
descritas no son aplicables" /l investi!ador puede locali+ar literatura substancial y
relevante acerca del tpico, crear un mapa conceptual e identi&icar hiptesis para
someter a prueba" /n este caso, el diseEo de investi!acin es comparativo o
correlacional, experimental o cuasiFexperimental" 0s, en la trian!ulacin metodol!ica,
el asunto clave es si la teora, ue direcciona la investi!acin, se desarrolla
inductivamente o se usa deductivamente como en la inda!acin cuantitativa" De esta
di&erenciacin resultan varios tipos de trian!ulacin metodol!ica" 9i la investi!acin es
direccionada por un proceso inductivo y la teora desarrollada cualitativamente y
complementada por m(todos cuantitativos, la notacin *+$" , quan se usa para
indicar trian!ulacin simult)nea" 9i el proyecto es deductivo direccionado por un mapa
conceptual a priori, los m(todos cuantitativos toman precedencia y pueden ser
complementados por m(todos cualitativos" /n ese caso se usa la notacin *+$# ,
qual" *a trian!ulacin secuencial se indica por *+$" - quan con un proyecto
inductivo, esto es cuando la direccin terica es inductiva y usa una &undamentacin
cualitativa" 4uando se usa la notacin *+$# - qual indica una aproximacin deductiva"
/sto es, cuando se!uimos los pasos cuantitativos completos y el m(todo cualitativo se
usa para examinar o explorar encuentros no esperados" Ltese ue la direccin terica
no se re&iere al paradi!ma cualitativo o cuantitativo"
*os aspectos cualitativos y cuantitativos de un proyecto de investi!acin no pueden ser
pesados i!ualmente, adem)s, un proyecto debe ser direccionado tericamente por
m(todos cualitativos incorporando un componente cuantitativo complementario, o
direccionados tericamente por un m(todo cuantitativo incorporando un componente
cualitativo complementario" /l punto importante es ue cada m(todo debe ser completo
en s mismo, esto es, todos los m(todos usados deben apropiar criterios de ri!or" 9i se
hacen entrevistas cualitativas, deben ser conducidas como si este m(todo estuviera solo"
*as entrevistas deben continuar mientras se alcan+a la saturacin, y el an)lisis de
contenido debe conducirse inductivamente, m)s ue &or+ar los datos dentro de una
cate!ora preconcebida para el estudio cualitativo"
Im'lementan"# la triangulai!n met#"#l!gia
Dado ue los m(todos necesitan ser usados independientemente dentro de un proyecto
sin!ular, el asunto real en trian!ulacin no es la incompatibilidad entre di&erentes
asunciones de dos paradi!mas, como han ar!Mido varios investi!adores" -ampoco es la
incompatibilidad de asuntos &ilos&icos contrastantes, de realidades est)ticas y
din)micas, de perspectivas ob%etivas y sub%etivas, de aproximaciones inductivas y
deductivas o de visiones inte!rales y particulares" Lo es la me+cla inasible de datos
num(ricos y textuales o de consideraciones simult)neas de aproximaciones anta!nicas
de causalidad e incausalidad" *a me+cla de datos no ocurre en el proceso de an)lisis
sino en la unin de los resultados de cada estudio dentro de un producto cohesivo y
coherente donde ocurre la con&irmacin o la revisin de la teora existente" /sto se
puede lo!rar a trav(s de la adhesin a las re!las y a las asunciones de cada m(todo, en la
seleccin de la muestra, el propsito, el m(todo y la contribucin de los resultados
dentro del plan de investi!acin como un todo"
Para"igmas #m'lementari#s
De&iniendo investi!acin cualitativa como desarrollo de teoras y !eneracin de
hiptesis, e investi!acin cuantitativa como modi&icacin de teoras y pruebas de
hiptesis, 5ield y Morse han identi&icado la complementariedad natural de ambos"
.ombinacin de muestras
*a mayor amena+a para la valide+ es el uso de muestras inadecuadas o inapropiadas"
2ui+) por ra+ones de conveniencia los investi!adores han intentado usar los mismos
su%etos para ambos m(todos, cualitativo y cuantitativo, aunue es claramente
inapropiado intercambiar esas muestras" Por e%emplo, la investi!acin cuantitativa se
basa en !randes muestras representativas de la poblacin seleccionada aleatoriamente"
*a adecuacin de la muestra se determina estadsticamente, i!ual ue su
representatividad del total de la poblacin" /n la investi!acin cualitativa la apropiacin
est) en relacin de cmo la muestra puede representar bien el &enmeno de inter(s Bpor
e%emplo, en u( extensin los participantes han experimentado el &enmeno y pueden
articular sus experienciasA y la muestra estar) adecuada cuando la saturacin de los
datos est( enriuecida" 0un, a la lu+ del propsito !eneral de investi!acin, no hay
ra+n Bdi&erente de la convenienciaA para usar los mismos su%etos para ambas muestras"
4laramente, cuando se incorporan m(todos cuantitativos dentro de un estudio
cualitativo, la muestra cualitativa posiblemente sea inadecuada para propsitos
cuantitativos" *a &alta de representatividad de la muestra cualitativa seleccionada a
propsito es inapropiada y amena+a la valide+" *a seleccin de la muestra para los
componentes cualitativo y cuantitativo de una trian!ulacin secuencial B*+$" - quanA
o simult)nea B*+$" , quanA debe ser independiente" 4omo la muestra cualitativa es
inadecuada e inapropiada para &ines cuantitativos, el investi!ador debe diseEar una
muestra cuantitativa para la poblacin" 9in embar!o, cuando el m(todo cuantitativo se
usa para a!re!ar mayor in&ormacin acerca de la muestra cualitativa B*+$" , quanA
pueden hacerse excepciones si las normas lo permiten, o si est) disponible una
comparacin de un !rupo normal, para interpretar los resultados" Por e%emplo, si se trata
de la ansiedad de los &amiliares en la sala de espera, las escalas de ansiedad pueden
interpretarse con las normas disponibles para las escalas de ansiedad"
9e puede usar una submuestra de una !ran muestra cuantitativa para el componente
cualitativo de la trian!ulacin *+$# , qual o *+$" - quan, pero esos su%etos
incluidos o las observaciones incidentales en la parte cualitativa deben ser seleccionados
de acuerdo con el criterio de buenos participantes m)s ue por seleccin aleatoria" /sto
es, los su%etos seleccionados para la muestra cuantitativa deben tener mayor experiencia
y articulacin, y las observaciones seleccionadas deben considerarse los me%ores
e%emplos de la situacin"
.ombinacin de resultados
Para Mitchell el problema del peso de los resultados de cada componente est) resuelto si
los halla+!os se interpretan dentro del contexto del conocimiento presente" 4ada
componente deber) enca%ar como pie+a de un rompecabe+as" *o esencial es el proceso
de pensamiento in&ormado, el %uicio, la sabidura, la creatividad y la re&lexin, e incluye
el privile!io de modi&icar la teora" /sta es la parte excitante de cada proyecto de
investi!acin y cuando hay trian!ulacin de m(todos di&erentes, esto es particularmente
excitante" 9i ocurren resultados contradictorios de la trian!ulacin de m(todos
cualitativos y cuantitativos, entonces un !rupo de halla+!os es inv)lido o el resultado
total del estudio es inadecuado, incompleto o inexacto o ambos" 9i el estudio &ue
direccionado deductivamente, el mapa terico puede ser incorrecto"
*a trian!ulacin metodol!ica no es un t(rmino ue se aplica a la etno!ra&a cuando el
m(todo de investi!acin incluye el uso de entrevistas semiestructuradas, al!unos niveles
de observacin participante, el uso de !rabaciones y la administracin de cuestionarios"
/s la combinacin de tales t(cnicas lo ue constituye la etno!ra&a y lo ue hace la
etno!ra&a, etno!ra&a" Lo es el caso de licuar o de inte!rar !uas de ambos textos,
cualitativo y cuantitativo, sino m)s bien, el uso de estrate!ias apropiadas para mantener
la valide+ de cada m(todo" *a trian!ulacin *+$# , qual no es solamente la adicin de
datos lin!Msticos y narrativos en un diseEo experimental" Por lo menos, los datos de
entrevista deben ser recolectados y anali+ados de acuerdo con las asunciones y los
principios del m(todo cualitativo" /n &orma similar, incorporar una o dos pre!untas
abiertas dentro de la encuesta cuantitativa no hace el estudio cualitativo"
De otro lado, el uso de datos cuantitativos en un estudio cualitativo Bcomo datos de
&recuencia para me%orar la descripcinA no constituye un estudio cuantitativo" *a
trian!ulacin metodol!ica no es una t(cnica para ser usada por ra+ones de rapide+ y
conveniencia en la investi!acin" 'ien hecho es probable ue aumente la duracin del
proyecto, pero las !anancias alcan+adas a lar!o pla+o son inmensurables"
*a trian!ulacin metodol!ica no es una t(cnica de validacin concurrente" 0unue se
pueden usar las mismas estrate!ias, estas se implementan en un estudio por di&erentes
ra+ones" /l propsito de la validacin concurrente es acertar si los resultados de medir
el mismo concepto por los dos m(todos, son euivalentes" /l propsito de la
trian!ulacin simult)nea es obtener datos di&erentes pero complementarios sobre el
mismo tpico, m)s ue replicar los resultados"
9e!n ;na&l la trian!ulacin metodol!ica no es para maximi+ar lo &uerte y minimi+ar
lo d(bil de cada m(todo" 9i no se hace una aproximacin cuidadosa, el resultado &inal
puede ser ampliar lo d(bil de cada m(todo e invalidar completamente el proyecto de
investi!acin" /s m)s un m(todo para obtener halla+!os complementarios ue
resultados &uertes y contribuir a la teora y al desarrollo del conocimiento"
0l!unas de las controversias de la trian!ulacin metodol!ica han en&ati+ado en el
asunto de la investi!acin cualitativa contra la cuantitativa" /sta controversia aboca por
la combinacin de m(todos tanto como sea consistente con la investi!acin terica"
0l!unos investi!adores olvidan ue las metodolo!as de investi!acin son solamente
herramientas, instrumentos ue al usarlos &acilitan el entendimiento" *os investi!adores
inteli!entes son vers)tiles y tienen un balanceado y extenso repertorio de m(todos a su
disposicin"
Para ampliar lo anterior, se presenta un resumen de la discusin de 4ro@man, acerca de
los dos paradi!mas y su propuesta &rente a la trian!ulacin"
8
*a aproximacin cuantitativa &ue el paradi!ma dominante desde #67= hasta #66=, la
aproximacin investi!ativa por su parte, ha estado locali+ada en el paradi!ma
cualitativo en &orma creciente" Dentro de la literatura hay soporte !eneral para la
separacin de los dos paradi!mas" 9in embar!o, aceptando las di&erencias inherentes
entre los dos, los investi!adores tienen la preocupacin de ue nin!n m(todo aislado
podr) proveer un entendimiento de los seres humanos y de sus necesidades" *a
trian!ulacin como una estrate!ia de investi!acin representa la inte!racin de dos
aproximaciones de investi!acin" *a literatura ue explora sus m(ritos en la
investi!acin es incompleta" 9in embar!o, se reporta ue la trian!ulacin, por
reconciliar las asunciones paradi!m)ticas de los m(todos cuantitativo y cualitativo,
provee riue+a y datos productivos" *a trian!ulacin o&rece una alternativa bipolar,
aproxima lo cuantitativo y lo cualitativo"
/l debate cualitativoFcuantitativo contina en desarrollo" /s de notar ue cada
perspectiva investi!ativa tiene varias di&erencias inherentes" *a aproximacin
cuantitativa ha sido asociada exclusivamente con el paradi!ma empricoFanaltico
dominante y mira las causas del comportamiento humano a trav(s de observaciones
ob%etivas y datos cuanti&icables" M)s a menudo, los m(todos de investi!acin est)n
asociados con diseEos de investi!acin experimental donde se examinan las relaciones
causales entre variables, controladas o removidas de su escenario natural y las
observaciones se cuanti&ican y anali+an por probabilidades determinadas
estadsticamente"
9e ar!uye ue los m(todos de investi!acin cuantitativa hacen la asuncin
metodol!ica de ue el mundo social se mira a s mismo por &ormas ob%etivas de
medicin" /n contraposicin, *einin!er su!iere ue la !ente no es reducible a ob%etos
mensurables y ue no existe independientemente de su contexto histrico, social y
cultural" /l paradi!ma cualitativo emer!e de una tradicin en sociolo!a y antropolo!a,
las t(cnicas de obtencin de datos cualitativos permiten la observacin del mundo desde
la perspectiva del su%eto, no del investi!ador" /l paradi!ma cualitativo est) pre/ocupado
por el valor del si!ni&icado y por el mundo social del cual ese si!ni&icado se deriva" Por
medio de una variedad de perspectivas tericas ue incluyen la &enomenolo!a y la
etno!ra&a, se valoran los datos naturales y &amiliares ue sirven para !anar un
entendimiento de la !ente" Di&erencias entre aproximaciones cuantitativas y cualitativas
pueden verse, aun en el nivel m)s b)sico" /l m(todo cualitativo desarrolla teora
inductivame nte a partir de los datos, en la investi!acin cuantitativa se hace
deductivamente y sus m(todos son animados primariamente como una teora testable, es
decir, posible de someterse a prueba en t(rminos popperianos"
El paradigma emergente
4onociendo las di&icultades naturales de los m(todos de investi!acin cuantitativo y
cualitativo e identi&icada la necesidad de una inte!racin de las aproximaciones
investi!ativas, se propone la estrate!ia de la trian!ulacin"
Mitchell subraya cuatro principios ue pueden ser aplicados cuidadosamente para
maximi+ar la valide+ de un estudio de investi!acin particular, incorporando la
trian!ulacin metodol!ica> #A la pre!unta de investi!acin tiene ue ser claramente
&ocali+ada, .A las &ortale+as y debilidades de cada m(todo esco!ido deben complementar
el otro, 8A los m(todos deben ser seleccionados de acuerdo con su relevancia para la
naturale+a del &enmeno ba%o estudio y :A debe hacerse una evaluacin continua del
m(todo esco!ido durante el curso de la investi!acin para monitorear si se est)n
si!uiendo o no los tres principios anteriores"
5inalmente, y como conclusin, la trian!ulacin tambi(n tiene problemas inherentes" /n
primera instancia, un investi!ador, aceptando las venta%as de la trian!ulacin, puede
perder de vista las di&erencias entre los m(todos esco!idos" $ay un peli!ro de reco!er
!randes volmenes de datos los cuales subsecuentemente no son posibles de anali+ar o
pueden ser tratados super&icialmente" 5ieldin! y 5ieldin! en&ati+aron en el peli!ro de
tomar mltiples m(todos sin utili+ar simult)neamente el procedimiento de control de
ses!os"
De otro lado, la trian!ulacin provee &ortale+as como animacin, creatividad,
&lexibilidad y pro&undidad en la recoleccin y en el an)lisis de datos, tal como sitan
4ohen y Manion, los metodolo!istas a menudo empu%an m(todos como mascotas
porue esos son los nicos con los ue ellos tienen &amiliaridad o porue creen ue su
m(todo es superior a todos los otros" Reichardt y 4ook su!ieren ue es tiempo de parar
de construir muros entre m(todos e iniciar la construccin de puentes"
Re)erenias &i&li#gr*)ias
#"F 'oudon R" 0s mtodos em sociologa" 9No Paulo> Otica, #6H6"
."F Morse JM" 0pproaches to 2ualitativeF2uantitative Metodolo!ical -rian!ulation"
Metodolo!y 4orner" 'ev. #ursing 'esearch, #66#,:=B#A"
8"F 4o@man 9" -rian!ulation> a means o& reconciliation in nursin! research" &ournal of
$cvanced #ursing1 #668,#H><HHF<6."
:"F Den+in L" 9trate!ies o& Multiple -rian!ulation" -he Research 0ct> 0 theoretical
Introduction to 9ociolo!ical Methods" #6H6"
7"F ;imchi J, Polivka ', 9tevenson J9" -rian!ulation> Cperational De&initions"
Metodolo!y 4orner" 'ev. #ursing 'esearch, #66#,:=BJA"

/n&ermera, Maestra en 9alud Pblica, pro&esora e investi!adora
Maestra en 9alud 4olectiva 5acultad de /n&ermera ?niversidad de 0ntiouia"
Doctoranda /L9PF5IC4R?P"
5echa de recepcin> abril de #666