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164 / Psicologa del desarrollo enla edad escolar

J
3. EL DESARROLLO SOCIQAFECTIVO
DE OA3 AOS
Durantelos primeros aos devida, el desarrollo
social dependefimdamentalmentedelainteraccin
del nio con sus cuidadores, y es haciaellos hacia
los queel nio sevincula afectivamente. Por tanto,
desanoo afectivo y desarrollo social son insepa-
rables durante estosaos. Lanecesidad deseguri-
dad emocional es, pues, prioritaria en estemomen-
to evolutivo y laformacin devnculos de apego
la que da respuestaalamisma. Pero que' es un
vnculo de apego?
3.1. El v ncul o de apego: concepto
y f or mac i n
El apego se define como e/ vnculo o lazo
afectivo que se establece entre dos personas como
resulado de la interaccin y que les lleva a man-
tener proximidad y contjicto en el logro de seguri-
dad, consuelo y proteccin. El individuo queha
formado unvnculo de apego hallaen laota per-
sonauna basedeseguridad y refugio emocional al
queacudir en situaciones percibidas como amena-
zantes. El concepto de baseseguraest,.pues, es-
trechamente relacionado con el deapego. El ser
human puededesarrollar mejor, sus capacidades
cuando piensaque tras l hay unao tiis personas
dignas deconfianzaque acudirn en su ayudasi
surgen dificultades. Lanecesidad de esta basese-
gurano es en modo alguno ejcclusivadelos nios,
aunque, como consecuencia delagran exigencia
quesetienedeelladurantelos primeros aos dela
vida, es en estaetapacuando resultams evidente
y sehaestudiado en mayor profundidad. Llegados
a estepuntp hay quematzar quedurantelainfancia
el apego no debeser recproco, los adultos son las
figuras de apego delos nios y deben picoporcio-
narles laseguridad necesariaparadesrroUarse y
abrirseal mundo competentemente, pero los nios
bajo ningn concepto deben convertirseen basede
seguridad desus padres. Estainversin derol pue-
deafectar negativamenteal desarrollo del menor y
llegar afomentar personalidades conpatologa.
De ladefinicin de apego interesacomentar el
carcter no innato del apego. Es necesario quedos
personasinteracten duranteun cierto tempo para
quellegueaformarseel vnculo. En estesentido,
no hay queconfundir el hecho dequeel nio posea
unas capacidades innatas queleayudan en el pro-
ceso deestablecimiento desu primer vnculo de
apego (orientacin preferente hacialas personas,
reflejo deprensin, reflejo desuccin, llanto, etc.),
con el hecho dequreconozcay sevinculeauna
personaespecfica desdeel momento del nacimien-
to. Es apartir dela segundamitad del primer ao
de vida cuando los bebs empijan amanifestar
unaclarapreferenciapor una/s figuraysespecfica/s
rechazando a los desconocidos. Esteproceso se
inicia conel nacimiento apartir delaadaptacin de
los adultos alos rinos innatos del recin nacido,
y vaatravesando unaseriede etapas cuyas caracte-
rsticas viesen definidas, en gran medida, por el
nivel madurativo delbbf'
o Edicionu-Ptrinude'-'-
I
Desarrollo socioafectim/ 165
Fase1: Sensibilidad social indiscriminada
Esta fasecomienza tras el nacimiento y perdu-
radurantelas primeras semanas devida. El beb,
desdeel nacimiento, es ms receptivo aunos es-
tmulos que aotros, siendo los estmulos prove-
nientes del ser humano los demayor preferencia.
Concretamente, el beb seorientahaciacualquier
personadel entorpo mediantemovimientos ocula-
res deseguimiento, aprehensin, balbuceos, sonri-
sas, etc. Estas conductas infantiles innatas influyen
sobre laconducta delas personas desu entorno,
principalmentesobresu cuidador principal, einci-
den en el tiempo queel nio pasajunto al. Se
' traa por tanto deuna etapaen laqueel nio pre-
senta una preferencia por las personas pero sin
llegar a establecer diferencias entrequienes interac-
.taa con l. Aceptadeigual formalos cuidados de
sus padres quedelos desconocidos, no manifestan-
do conductas diferenciales paracon ellos. En esta
etapael nio no est vinculado, pero su preferencia
innatahacialas personas frenteafuentes deesti-
mulacin no social sientan las bases paralaforma-
cin del vnculo.
Fase2: Sensibilidad social discriminada
A medidaquemadurasu capacidad visual, el
beb es capaz dediscriminar entredistintas perso-
nas, y aunquesecomportadeformaamistosacon
todas ellas, estaconductaes ms sobresalientecon
su cuidador principal. El beb seencontrara en la
segunda fase en laformacin del apego con su
cuidador. Durante estafase, quedurara aproxima-
damente hastalos 6 o 7 meses devida en circuns-
tancias normales, el nio es capaz no slo de
discriminar en'e figuras familiares y no familia-
res, sino tambin entredistintas figuras familiares.
No obstante, a pesar derealizar esta discrinna-
cin el nio an no rechazala presenciay cuidados
queleofrecen los desconocidos. Lasimpleprefe-
renciade unas figuras sobreotras, hecho que carac-
terizara estasegunda etapa, no es criterio suficien-
te para afirmar que el nio ha desarrollado un
vnculo deafecto. Es necesario queel nio inicie
unabsqueda activadeproximidad con unadeter-
minadafigura paraconsiderar queel apego hasido
establecido. Estehecho seproducedurantelater-
cera fase.
Fase3: Apego definido . .
La fasedeapego definido seinicia haciala
mitad del primer ao devida con el surgimiento de
las conductas locomotrices que. permiten al nio
lograr d foraiaactivalaproximidad y contacto con.
su cuidador, y se prolonga hasta los tres aos
aproximadamente:" Al inicio de estafase, el niiio ya
ha logrado eL ptimo desarrollo'perceptal par^
discriminar correctamenteasu cuidador principal,
por lo que antesituaciones amenazantes buscar
activamenteproximidad y contacto coni y recha-
zar alos desconocidos. El nio no es, por tanto,
meramentereactivo alaestimulacin social exterior,'
sino un activo buscador d^su figura de apego.'
Durante estafaseelriiSSes considerado go- '
cnico, es decir, todava*ho es capaz devei- el
mundo desdelaperspectiva'del o'o. El nio cons-
truye un concepto delafigura materna como un ,
enteindependiente, quepersisteen el tiempo y eri
el espacio, y queacta de?un modo ms o menos im-
previsible. No obstante, el nio no comprendequ
determina laactuacin parental, no es capaz de
inferir las metas queorganizan laconductadesu
madre(o padre), y por tanto, no es capaz deaco-
modar su conductaastas.
Fase-4: Formacin deunarelacin
recproca
. Finahnent, laltima y ms sofisticada faseen
el desanoUo del apego madre{padre)-hijo seinicia
en laedad preescolar y secaracterizapor el desa-
rrollo de lo que Bowlby .(1969) denomina una
parejaconcorreccin deobjetivos. Lacaracters-
ticaftindamental de estafasees lareduccin del
egocentrismo quecaracteriza la etapaanterior. El
nio es capaz dever las cosas desdeel punto de
vista del otro y es capaz deinferir qu sentimientos
y motivaciones lemueven, Esteproceso es ayudado
por el aumento de las habilidades comunicativas
del nio. Ahora, los nios pueden negociar con el
Edciones Pirmide
166 / Psicologa del desarrollo en la edad escolar
cuidador utilizando peticiones y persuaJiendole
paraalterar sus objetivos en lugar degatear pabra-
zarseal como ocum'aen lafaseanterior.
En resumen, el apego sesustentasobrebases
gencameniedeterminadas y sedesafroU a'prtir
deinteracciones con las personas del entorno inme-
diato. Durantelaprimerainfancia, el desarrollo del
vnculo afectivo con el cuidador principal atraviesa
las 4 fases descritas anteriormentecuyas caractens-
dcas estn determinadas por dos aspectos: 1) el
momento evolutivo queatraviesael nio, y 2) la
.calidad de la interaccin que,seestablece entre
ambos. Unavez desarrollado tiendeamantenerse
alo largo del tiempo, aunqueno puedeconsiderar-
secomo algo fijo. Puedeir evolucionando y modi-
ficndose apartir decambios en lacalidad delas,
interacciones futuras. No obstante, este primer,
apegoinfluye, en gran medida, las posteriores rela%:.
ciones deapego, queel. individuo desarrolle,alo.-
largo desuvida. ,., ,, . ;.,
3.2. La calidad del apego: t i pol og a .
El apego y sucalidad son el producto delain-
teraccin; si lainteraccin es demalacalidad, el
apego resultantetambin lo es. En estepunto, es de
inters distinguir los tres componentes bsicos del
apego:
Las conductas deapego (componentecon-
ductual). Son aquellas conductas queel nio
despliegaen el logro deproximidad, contac-
to y comunicacin con sus figuras deapego.
El repertorio deconductas queel nio puede
ppner en juego estrtuy grandey flexible y el
quesean consideradas conductas deapego o
no depender delafuncin quecuiplan. Si
su objetivo es lograr proximidad o contacto
con lafigura deapego, las definiremos como
tales. Hay quesealar quelaausenciaen un
momento dado de conductas de apego no
significa necesariamente inexistencia del
vnculo. El quelas conductas de apego se
.--activen o no depende en gran medidadel
contexto. Si un nio est en un entornofami-
liar y seencuentra agusto, es probableque
no presenteconductas tendentes amantener-
leprximo asu madre, pero si el nio perci-
bealgn tipo deamenaza(por ejemplo, una
cada, un desconocido, etc.), estasconductas
seactivarn. Las diferenciasinterindividuals
eintraindividualesresidirn, principalmente,
en el umbral depercepcin deamenaza, que
incidir en laintensidad delaactivacin de
la conducta, y en laconductaseleccionada
del repertorio disponible.
El modelo mental derelacin (componen-
tecognitivo). En general, las representacio-
nes mentales seforman apartir deintentos y
resultados de estos intentos; por tanto, el
modelo mental respecto al apego, en particu-
lar, se formar apartir delos resultados de
los intentos del nio por conseguir proximi-
dad con su cuidador. El modelo seconstruye
sobrela basedelainterpretacin queel nio
realizadesu experienciaderelacin einclu-
yedos aspectos fundamentales: 1) laconcep-
cin sobrelas figuras deapego: quines son,
dnde puedeencontrrselas y dequmane-
raprevisiblepueden responder, y 2) el con-
cepto des mismo respecto ala figura de
apego.
Los sentimientos asociados ala figura de
apego, auno mismo y alapropia relacin
(componenteemocional). Los sentimientos
ms destacables en las relaciones deapego
son laseguridad proporcionadapor laproxi-
midad dela figura de apego y laangustia
originada por su ausencia oprdida. En el
sentimiento deseguridad podemosdistinguir,
por un lado, laseguridad como proteccin
objetivaproporcionadapor lafigura deapego
y, por otro, laseguridad subjetivasenda por
el nio. Normalmente, ambos aspectos sue-
len coincidir, pero puedesuceder quealgunos
nios en funcin desu experienciainteractiva
no sesientan seguros estandoprximos asu
cuidador (por ejemplo, nios maltratados), y
otros puedan mantener susensacin desegu-
ridad incluso estando lejos del. La sensa-
cin deseguridad es, pues, subjetivay depen-
0 EdicionesPirjuide
Desarrollo sodoafectivo I 167
der del modelo mental desarrollado, y con-
secuentemente, de la calidad de la rela-
cin.
Larelacin entrelos tres componentes seresu-
meen lafigura 7.1.
Tal y como seobservaen lafigura7.1, el nio
formaun modelo mental derelacin apartir dela
e.xperienciadeinteraccin cotidianacon su cuida-
dor y, ms concretamente, apartir delas respuestas
obtenidas cada vez.que ha intentado conseguir
proximidad y contacto con l. Estemodelo permite
INTERACCIN MODELO MENTAL
CONDUaAS
DE APEGO
E niensidid)
SENTIMIENTOS
Figura 7.1.Proceso de formacin del apego y relaciones entre sus componentes.
al nio anticipar cmo.responder su cuidador eii
funcin desu experienciaen situaciones similares,
eincideen el upo eintensidad delas nuevascon-
ductas deapego queel nio muestrey en los sen-
timientps.quelarelacin genere.
Tericay lgicamentehablando, lavariabilidad
demodelos mentales quelosnios pueden formar
serailimitada dadalaampliavariacin ambiental
alaquepueden estar sujetos. No obstante, losnios
analizan el flujo deinformacin relativaalascon-
ductas decuidado quereciben apartir deun nme-
ro limitado decategoras queresponden alasi-
guientecuestin: mifigura de apego es accesible
y est disponible cuando la necesito? Hay tres
posibles respuestas: s, no y nolo s. Estas respues-
tas corresponderan respectivamente a unaexpe-
rienciadecuidados caracterizadapor unaconsis-
tentesensibilidad, unaconsistenteinaccesibilidad
y un cuidado inconsistente. Dehecho, esostresti-
pos deexperienciahan sidoempricamenterelacio-
nados con los tres patrones deapego queel nio
puede desarrollar haciasu cuidador (Ainsworth,
Blehar, Waters y Wall, 1978).
Paraevaluar lacalidad del apego queel nio
desarrollacon su cuidador, Ainsworth y Witting
(1969) desanoUaron unasituacin experimental a
la quedenominaron situacin extraa. Consiste
en una situacin estructurada de laboratorio de
unos21 minutos deduracin, diseada paraprodu-
cir en el nio el nivel deestrs suficienteparaacti-
var sus conductas deapego. Laintroduccin del
nio en un lugar extrao, suinteraccin con una
persona no familiar y breves separaciones desu
madre(u otra, figura deapego), fiieron los ttes es-
" tresores seleccionados alahoradedisear lasitua-
cin. Estos tres estresores son estresores comunes,
no traumticos, quesuelen garantizar laacvacin
de las conductas deapego en lamayora delos
nios durantesu segundo ao devida. Sesupone
quelas reacciones del nio, especialmenteen los
reencuentros con lamadre, reflejan el grado en que
su modelo interno derelacin con el cuidador le
proporcionaunos sentimientos deseguridad o con-
fianza. Los nios con apego segurodeberan utili-
zar al cuidador como una basesegurasobrelaque
explorar el entorno y como un refugio antecual-
O EdicionesPirmide
168 / Psicologa del desarrollo en la edad escolar
quier percepcin depeligro, mientras quelos inse-
guros no podran confiar en quefueraaproporcio-
narles seguridad antelaadversidad, demaneraque
evitaran o seresistiran asus atenciones.
E l anlisis decomportamiento delosnios en
lasituacin extraallev aAiisworth y cois. (1978)
aladeteccin delos tres patrones tradicionales del
apego infantil: el apeg seguro (tipo B), el apego
inseguro huidizo (tipo A) y ei apeg insegurg resis-
tente/ambivalente(tipo C). Posteriormente, Main y
Solomon (1986, 1990) ampliarpn la clasiScacin
tradicional (ABC) incluyendo un nievo patrn de
apego inseguro, el apego desorganizado desorien-
tado (tipo D),- Veamos las caractersticas geflerales,
delos cuatro estlos deapego infantil; ,; ' ;
Los nios seguros (tipo B)' muestran una
conductaexploratoriacoinpeteiitey activaen
presencia desufiguradeapeg alaqueuti-
lizan como una baseseguraapartir delacual
explorar entornos desconocidos. Estos nios
pueden o no estar estresadosen respuestaa
las separaciones con^su cuidador, pero todos
ellos reciben posidvamente a su madre (o
padre) tras su regreso, buscando de forma
i, activaproximidad, contacto o iteraccin. Si
iuestran afliccin como respuestaalas se-
, paraciones, laproximidad y contacto matemo
g|..en el reencuentro favorecen ei cesede sta,
""l&penidtindoles reanudar el juego.
Ijtps nios inseguros huiizos (tpo A) no
'jleien liianifestar conductas debsqueda de
^proximidad y contacto con su madre alo
go dl a situacin extraa. Muestran una
^aftaconductaexploratoriaeia&ecuentemen-
^^ti:ijaciaii interacciones,con su madre. Cuan-
^4sta^andona I a,habtacin no muestran
i reaccin;simplemente parecen igno-
i j ^T M ^'- hect, Cuan^ no
|^^dei :'sal udarl i tienden a
l^g^ppi^Xijs inte^^^ con 1 e
p?JBliphen3en ;evitarls (por ejemplo, ale-
;gf]ifcdsedeJ Ua;g^^ Estos
^j u5os ^; c taci ^M ^K
! j i ndepa5df a; ( t|| |^ evitacin
'""qtivaWtejiijmc '
Losnios inseguros resistentes/ambivalen-
tes (tipo C) se muestran muy ansiosos y
muclios deellos son incapaces deiniciar una
conductaexploratoriaactiva. Aparentemente,
son incapaces deutilizar asufiguradeapego
como una basesegura apartir delacual ex-
plorar. Durantelas separacionesestn inten-
samenteafligidos, pero tras su retomo son
difi'cilmente consolables. Eil resumen, estos
nios secaracterizan por lapreocupacin que
manifiestan por su madrey por su conducta
ambivalentehaciaella: deseo deproximidad
y contacto, unido ala demostracin de su
enfado y resentimiento por haberles dejado.
El nio resistente experimentauna ansiedad
crnicacon respecto alaaccesibilidaddesu ,
figurade apego, y con respecto asu propia
. eficaciaalahoradepromoverla. Es propenso
alaseparacin ansiosay su conductaex)lo-
ratoriaest limitada, incluso eii ausencia de
situaciones atemorizantes.
Losnios desorganizados / desorientados
(tipo D) presentan unagran confusin y des-
organizacin conductual durantelasituacin
experimental. Estos nios se muestran atur-
didos, principalmente, en presencia desu fi-
guradeapego y presentan conductas indica-
doras detemor haciaella. A l parecer, cuando
la situacin extraa activalas conductas de
apego de estosnios han debuscar protec-
cin en alguien aquien al parecer temen y
queno les proporcionaseguridad, por lo que
mamestan un conflicto entreaproximarsea
lafigaradeapego y evitarla.
Para finalizar esteapartado queremos sealar
que desdelateora del apego se mantiene que.la
existencia elos distintos^estilos^de apego en la
infanciaest desdeel principi'asociada alaexis-
tenciadedisantos estilos derelacin delos padires
con sus hijos, dando por supuesto quelas caracte-
rsticas delaconductainteractivadelos padresson
las quedetemiinan, principalmentej-el tpo deape-
go quesus hijos desarrollan. Nos encontramos ante
el enfoque tradicional de la socializacin familiar
quesostienequelosnios adquieren sus caracters-

Desarrollo socioaectlvo / 169
ticaspsicolgicas delas influencias quereciben de
sus agentesdesocializacin primarios, es decir, sus
padres. Es como si los estilos educativos delos pa-
dres y sus pautasdeinteraccin con los hijosfiieran
el nico factor relevantequedeterminalos rasgos
depersonalidaddelosnios en general, y su estilo
deafrontar las relaciones interpersonales en parti-
cular. Afortunada^pente, en los ltimos.aos los
estudios sobre los determinantes d los estilos de
apego han permido salir de esteenfoque tradicio-
nal y ampliar laperspecva considerando el papel
delas influenciasgencas y temperamentales del
nio, las variables contextales y el impacto qu
sbrelos vnculos tienen los otros contextos de
socializacin del individuo. :
4. EL DESARROLLO SOCIOAFECTIVO
DE 3A 12 A OS
En esteapartado, analizaremos unadelas rela-
cionesms importanteentreiguales; laamistad. En
primer lugar, nos centraremos en el concepto de
amistad; en segundo lugar, en su evolucin alo
largo del ciclo vital; y por ltimo, larelacin entre
los vnculos deapego y amistad.
4.1. El concepto de amistad
Qu es un amigo?, el concepto de amistad
cambiacon laedad?, existeunadefinicin consen-
suada? A continuacin presentamos una serie de
definiciones sobre laamistad que nos permitrn
contestar alas cuestiones planteadas;
1. A un amigo le dejo mis cuentos y jugamos
juntos, y l tambin me deja sus juguetes
(nio de 4 aos).
2. Una persona con la que jue^o en la escue-
la, en el parque y que nos apreciamos los
dos y no reimos (nio de 8 aos).
3. Es una persona que te ayuda, comparte
cosas, es amable contigo, te apoya a ti y no
a tos que rio son. amigos, y que adev\s te
lo pasas bien con ella (nia de 11 aos).
, 4. Una persona que comparte muchas.cosas
conmigo, aficiones, gustos... y en la que
puedo confiar y s que lo que le cuente no
lo va a decir por ah (nio de 12 aos).
5. Que tiene amistad (Amistad: Afecto
personal, puro y desinteresado, ordinaria-
mente recproco, qii .nace y se fortalece
con el trato). '""^
6. Una relacin estable afectiva, didica,
marcadaporapreferencia, reciprocidady
afecto positivo compartido.
. Las cuatro ptinjeras respuestas provienen de
nios entre4 y 12aos, laquintase conesponde
con ladefinicin del Diccionario delaReal Acade-
mia delaLengua; y laltima es ladefinicin ms
comnmente aceptadapor.os'investigadores sobre
latemtica. '^S , . .
A pesar desu diversidadpas distintasdefinicio-
nes comparten claros elementos. Todas concuerdan
en quehay algo especial reispecto aun ango que
no seaplicaalosdems compaeros en general. La
mayon'a implican que laamistad no es cualquier,
tipo de relacin, sino una relacin afectiva: los
amigos se aprecian mutuamente'Y todasestn de.
acuerdo en quees un proceso recproco y bidirec-
cional. Por tanto, laamistades un vnculo afectivo
denaturalezasocial al igual queel apego, pero con
caractersticas diferentes apesar dequepuedacum-
plir funciones similares;
1. La amistad es un viiculo voluntario. Los
amigos pueden elegirsepero alos padresno.
Por tanto, esteaspecto diferencian'ael ape-
go, especiahpenteel infantil, delaamistad.
2. Laamistades un vnculo didico, simtrico
y recproco. Ambos miembros estn siem-
pre, con independenciadelaedad, al mismo
nivel; adiferenciaprincipalmentedel apego
infantil quees considerado como un vnculo
no didico (Ainsworth, 1989). Unapersona
puede, por tanto, estar apegadaa.otra, quien
asu vez no Idest deella, pero no puede
mantener unarelacin deamistadno corres-
pondida.
o Ediconu IHrimide
170 / Psicologa del desarrollo enla edadescolar
3. Laamistad es exigente. Hay queganrsela y
conservarla. No es incondicional,-por lo que
se hacenecesario saber adoptar la perspectiva
del otro, respetar sus deseos, colaborar con
l, etc. Estacaracterstica delaamistad pro-
vocaqueslo pueda ser satisfecha parcial-
mentepor los nios. Es necesario quesead-
' quiera lacapacidad de asumir el punto de
vista del otro y determinadas capacidades
paracontrolar y orientar prosocialmentelas
conductas parapoder hablar deun verdadero
vnculo deamistad. De estafonna, tal y como
sealaLpez (1999), laincomcionalidad de
las figuras de apego secomplementacon la
- exigenciadelaamistad, v nail o quehay que.
ganarsey mantener por inritiK propios. ,
4. "Laamistad, aunque pueda y. inda aser i .
estable, cambia con relativa frecuencia,
especialmente durantelainfanciay laado-
lescencia.
En resumen, laamistad, segn Lpez (1993), se
definira como: Un vnculo didico, recproco y
voluntario, quesemantieneen el tiempo, conlleva
afecto (inters y sensibilidad por loque le sucede
aotrapersona) einteracciones extensas entimas
que exigereciprocidad. Por tanto, el vnculo de
amistad implica (Fuentes, 1999):
a) Unaunin afectivaquepropordonasenti-
mientos deplacer, apoyo emocinnal y sa-
tisfaccin cuando los amigos estn juntos,
y sentimientos detristeza, anacdad y aban-
dono cuando existeseparacin o rupturade
la relacin.
b) El conocimiento mutuo delapersonalidad
y gustos del amigo y unas expectativas de
reciprocidad respecto alos valores esencia-
les delarelacin, como laleallad, lacon-
fianzay lasinceridad. Los amigos aceptan
y se preocupan por el bienestar del otro,
pero esperan que estos sentimientos y preo-
cupaciones sean mutuos.
c) Un tipo decomunicacin intensa, ntima,
sincera y directa, sia convencionalismos
sociales.
d) Larealizacin demltiples conductas pro-
sociales hacia los amigos. Los amigos in-
tentan estar juntos, secuidan mutuamente,
comparten experiencias y sentimientos, se
ayudan, defienden, etc.
4.2. Evol ucin de la amistad
Las propias caractersticas del vnculo deamis-
tad llevan implcito el hecho de que la amistad
evolucionealo largo del ciclo vital: cambiael sig-
nificado delaamistad, los sentimientos hacialos
amigos, lo quesepiensa, esperay exigedeellos, la
forma de expresar la amistad y las variables que
condicionan que se tengan o no amigos en cada
etapadelavida. Pasamos, acontinuacin, adescri-
bir estos cambios y las principales caractersticas
delaamistad alo largo delavida:
La amistad en laprimerainfancia(0-2 aos)
Sehadebatido considerablemente si los nios
menores de2 aos son capaces de tener amigos.
Duranteel primer ao devida, los iguales tienen un
papel poco significativo, siendo los adultos los que
cuidan y estructuran larelacin delos nios con el
entorno. Sin embargo, apartir del segundo ao de
vida las cosas cambian como consecuencia del
desarrollo delas capacidades motrices, mentales y
lingsticas, lo queposibilita nuevas oportunidades
deinteraccin eintercambio. Los datossealan que
apartir de estemomento larelacin con los iguales
crece. Segn Howes (1987), podramos hablar de
amigos a estaedad porquelos nios yaeUgen para
jugar a, aquellos compaeros quems les gustan y
con los quehan mantenido experiencias deinterac-
cin previapositivas, y con ellos mantienen inter-
cambios recprocos o complementarios manifestn-
doles afecto positivo. Sin embargo, y de acuerdo
con Lafuente (1988), consideramos que los nios
deuno o dos aos selimitan amostrar interaccio-
nes sociales pasajeras con otros nios (los miran,
los tocan, les sonren, comparten juguetes, etc.),
por lo queno podemos hablar deunaamistad que
rena los requisitos bsicos deun vnculo afectivo,
a saber, laperdurabilidad y laestabilidad.
o EdicionesPirmide
Desarrollo sacioalectivo / 171
La amistad en la etapapreescolar (2-6aos)
Los preescolares no seleccionan fortuitamente
alos amigos. Los nios tienen contacto con muchas
personas diferentes, pero slo unos cuantos de esos
potenciales amigos seconvertirn finalmenteen ta-
les. Sobre qu bases sehacen estas selecciones?
Los estudios sobre la formacin de la amistad
muestran ciertaunanimidad respecto alaexistencia
deun factor general fundamental para lamayora
de las elecciones (Bemdt, 1988; Epstein. 1989).
Estefactor es lasimilitud. Los preescolares tienden
aelegir amigos queson similares aellos en edad,
sexo y comportamiento. Desdelos 3aos se obser-
va que los nios se entienden mejor con nios
desconocidos del mismo sexo quecon los del sexo
opuesto y, en consecuencia,.establecen'con ms
probabilidadanstades con nios desu mismo sexo
quecon los del contrario. : .
Los nios preescolares poseen unaperspectiva
egocntrica en laformade entender y evaluar la
anstad. Un amigo es slo un compaero dejuego,
alguien quevive cerca, queyaalamisma escuela
o quetienejuguetes codiciaisles. No hay compren-
sin desu punto devistay laamistad dependede
factores fsicos o geogrficos. Todava no existe
unaperspectivademutualidad y reciprocidad en la
forma deentender larelacin. Lafrase tpica a esta
edadsera: Es mi amigo porque juega conmigo y
me deja sus juguetes, y tambin porque me da ca-
ramelos.
En estaetapa, las amistades seentienden conio
interacciones queno poseen carcter decontinui-
dad temporal, son relaciones inestables que se
forman y disuelven con cierta facilidad cuando
aparecen conflictos interpersonales. Por tanto, los
angos son percibidos como compaeros provi-
sionales de juegos. No obstante, los conflictos
entreamigos son menos graves queentreno ami-
gos, sesuelen resolver dialogando y buscando una
solucin equitativay satisfactoria[^a ambos, y se
sueleevitar quehaya ganadores y perdedores en las
discusiones, lo que hacems fcil que, una vez
resuelto el conflicto, los nios sigan jugando juntos
y pueda mantenerselarelacin (Hartup, 1996). Por .w'nifiestan cario y acceden con gusto asus peticio-
tanto, lacapacidad para resolver un confcto.y j nes (Hartup, 1983).
o EdciowPiiiinide . . . .
continuar juntos puedeser considerado como parte
deladefinicin del trmino, amistad.
Por ltimo, queremos destacar quea estas eda-
des las posibilidades quetienen los nios de hacer
amigos estn muy condicionadas por las decisiones
quetoman sus padres. Son stos quienes controlan
las actividades del nio, eligen sus contextos de
juegos (parque, banjo, casa), deciden laasistencia
o no auna escuelainfantil, seleccionan alos nios
con los quesus hijos pueden jugar, etc. Todo ello
haceque las amistades infantiles estn, en gran
medida, en manos delos adultos.
En sntesis, a estas edades podemos hablar de
una amistad poco exigente que todava no rene
plenamentelas caractersticas paraser considerada
un vnculo afectivo slido.
La amistad en la etapaescolar (6-12 aos)
En estaetapalaamistad sedefinepor lacoope-
racin y laayudarecproca. Los amigos son descri-
tos como personas.queseayudan uno aotro en una
relacin deconfianzarecproca. Seapreciaal ami-
go por ciertas disposiciones o rasgos y no simple-
mente por contactos frecuentes parajugar como
ocurra en la etapaanterior. Unafrasetpica de esta
edad sera: Un amigo es alguien que te ayuda,
como si te caes de la bicicleta... haces muchas
cosas por ellos y ellos por ti y puedes conjiar en
ellos:
El avanceen lacapacidad para ponerseen el
punto devistadelos otros concedeal nio laposi-
bilidad deanalizar, comprender y apreciar no slo
las conductas manifiestas delos otros, sino tambin
las intenciones, los sentimientos y los motivos que
les mueven; adems decomprender quepueden ser
distintos alos suyos. Estadescentracin cognitiva
permiteal nio entender las relaciones basndolas
en lareciprocidad.
A l igual queen la etapaanterior, los nios sue-
len elegir como amigos alos pares, generalmente
del mismo sexo. Sin embargo, no les eligen por ser
los mejores compaeros dejuego, sino porqueles
, ayudan, les aprueban, les prestan atencin, les ma-
y\72 I Psicologa del desarrollo en la edadescolar
Selman (1981) distinguedos etapas en el desa-
rrollo delaamistad en laedad escolar. Delos 7 a
los 9aos y delos 9 alos 12. En laprimera, em-
pieza afomarse la idea de reciprocidad y una
concienciadelos sentimientos del otro. Laamistad
sevesobretodo entrminos delos actos sociales
deunapersonay las evaluaciones subjetivas queel
otro hacede esos actos. Posteriormente, apartir de
los 9aos laamistad sefundaen un tedoy me
das genuino: los amigos seven como individuos
queseapoyan unos aotros, hay evaluaciones mu-
tuas delos actos decadacual y aparecepor prime-
ra vez el concepto deconfianza. A partir de,este
momento, las amistades seentienden como relacio-
nes duraderas quesedesarrollan atravs deactos
mutuos deayuday reiteradas manifestaciones de
conductas prosociales haciael otro, las cuales ne-
cesariamente se producen alo largo del tiempo
(Bemdt y Peny, 1986).
Pero qu proceso siguen los nios de estas
edades alahoradehacer amigos? En un estudio
observacional realizado por Fuiman y Bierman
(1983) con el objetivo deconocer el proceso que
siguen losnios de8aos parallegar ahacer ami-
gos denios queyaconocen,:Seencontr queco-
mienzan dando informacin personal relevante
sobresus gustos y aficiones paradescubrir intere-
ses comunes. Unavez encoatradas las coinciden-
cias, organizan actividadesy juegos compartidos y,
ms adelante, atravs delacomunicacin, llegan a
laindividualizacin delarelacin y alaformacin
del vnculo afectivo deamistad.
Segn los resultados de esteestudio, los ami-
gos son amigos porqueles gustahacer el mismo
tipo de cosas. Estaconclusin plantealasiguiente
cuestin respecto alacausalidad: los nios se
hacen amigos porquetienen intereses y preferen-
cias similaes o desarrollan intereses y preferen-
cias similares porqueson amigos? Estudios ms
recieotes al respecto indican que la causa y el
efecto fluyen en las dos direcciones (Hartup,
1992). Los nios que posteriormente se hacen
amigos son ms similares imcialmenteque los
nios queno llegan aser amigos, indicando-quela
similitud es ciertamente un determinante de la
3kccin de laamistad. Pero los nios queson
amigos sehacen ms similares atravs del tiem-
po, indicando quelaamistadtambin fomentauna
mayor similitud.
4.3. Rel aci n entre apego y amistad
Hemos iniciado esteapartado comentando que
la amistad evolucionaalo largo del ciclo vital y
hemos analizado lascaractersticas quevan siendo
modificadas con el desarrollo. No obstante, hay
caractersticas quepermanecen constantes y queya
quedaron patentes en ladefinicin de estevnculo,,
como, por ejemplo, lavoluntariedad en laeleccin
delos amigos, el deseo demantener laproximidad
y decompartir actividades, lasatisfaccin y el pla-
cer que se obtiene con la interaccin, el apoyo
emocional queproporcionael amigo y laisteza
queproducelaprdida delaamistad. Todas estas
caractersticas constitiiyen la baseafectivay con-
ductual del vnculo deamistad.
La amistad en lainfanciay laniez cumple
importantes funciones en el desarrollo afectivo y
social delosnios. Asimisino, constituyeunapar-
teimportantey afectivamentesignificativadelared
social del nio. En estesentido, los amigos pueden
llegar acompensar, al menos en parte, laexistencia
deposibles problemas eno'as relaciones. Hazan y
Zeifman (1994) comprobaron quelos iguales com-
parten algunas funciones con las figuras deapego
o incluso, en algunos casos, las sustituyen, al me-
nos apartir delos 7 y 8aos. En cualquier caso, lo
ms frecuentees quelos vnculos deapego y de
amistad secomplementen y apoyen en las funcio-
nes queen laprimerainfanciacubren casi con ex-
' clusividad las figuras deapego, sin necesidad de
quelos amigos pasen aser figuras deapego(Lpez,
1999). No obstante, nosotros consideramos queel
mejor amigo/a^sueleser una>figufk deapego a
partir delaadolescencia.
Parafinalizar, vamos acomentar los resultados
delas investigaciones quehan intentado establecer
conexiones entreel ambientefamiliar y las relacio-
nes deamistad adolescentes en un contexto diferen-
tedelateora delapego. Para-ello vamos apartir
dedos modelostericos:
o Edicioflc&Pirioiide
Desarrollo socioalectivo / 173
a) Uno sera un modelo compensatorio, se-
gn el cual las relaciones con los iguales se
veran intensificadas cuando las relaciones,
familiares son pobres y poco afectuosas.
Por tanto, los igualestrataran decompen-
sar losdficits del apoyo social familiar.
b) El otro modelo es un modelo complemen-
tario, desdeel queseplanteaquelas rela-
ciones familiares proporcionan un aprendi-
zajedevalores y habilidadesbsicas para
lainteraccin con los iguales.
En nuestro pas, Martnez y Fuertes (1999) se
plantearon ladisyuntivadel rol compensatorio o
complementario delos/as amigos/as adolescentes
enrelacin con lafamilia. Sus resultados estuvie-
ron msprximos al modelo decomplementarie-
dad, especialmente en lamuestra dechicos. Los
datos mostraron que a medida que aumenta la
percepcin de cohesin, expresividad y apoyo
parental por partedelos chicos, mayor es su n-
mero deamigos, susatisfaccin y suproximidad
con ellos. Adems, cuanto mayor es el apoyo pa-
rental, mayor laintimidad experiinentadacon. el
mejor amigo/a. En las chicas, slo laexpresividad
mosti asociaciones similares con las variables de
amistad.
Segn estos resultados, los adolescentes no se
refugian en los amigos/as paracompensai- carencias
famihares, sino al contrario, los adolescentes cuyos
hogares secaracterizan por laaimoiia, el apoyo, el
afecto, laCohesin, la" comunicacin abierta, etc.,
son los quetienen, cuantitativay cualitativamente,
unared deamistadms satisfactoria. nsta direc-
cin, se sugiere quedas relaciones familiares no
tienenun efecto directo sobrelas relaciones de
amistad, sino indkecto, atrays delas habihdades
queseaprenden en ellas. 7^
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