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XI Congresso Internacional da ABRALIC

Tessituras, Interaes, Convergncias


13 a 17 de julho de 2008
USP So Paulo, Brasil

Caldre e Fio: um pioneiro esquecido

Prof. Dr. Pedro Brum Santos
1
(UFSM)

Resumo:
Esta comunicao pretende verificar o caso particular de Caldre e Fio, sulista desconhecido fora
de sua regio de origem. Seus romances, entretanto, publicados na Corte, figuraram entre os pri-
meiros exemplares do gnero em nossa literatura, tiveram boa acolhida na poca e, inclusive, esta-
beleceram uma interlocuo interessante com linhas representativas da fico romntica, ao ponto
de adiantarem aspectos que seriam, mais tarde, melhor explorados por Jos de Alencar, como se
procurar demonstrar..

Palavras-chave: fico romntica, romance brasileiro, regionalismo, pioneiros

Introduo
Caldre e Fio, sulista ignorado fora de sua regio de origem, alm de figurar entre os
primeiros romancistas brasileiros, explorou temas e motivos que mostram sua perfeita sintonia com
os de sua poca. Basta compar-lo, por exemplo, a J os de Alencar, o principal autor do tempo, que
lhe posterior, para verificar a existncia de uma interlocuo interessante entre ambos, sobretudo
no que diz respeito explorao ficcional da geografia do vasto e desconhecido - territrio
brasileiro.
A pela metade do sculo XIX, de fato, tornava-se imperioso explorar a terra virgem,
flagrar-lhe o aroma e, na medida do possvel, compreender-lhe as idiossincrasias. Esses, como
sabemos, eram gestos caros nsia romntica em voga, que propalava um fervor mstico natureza
e glorificao dos valores ptrios.
Caldre e Fio
1
deixara a terra natal para completar estudos na Corte, onde publicou, num
curto espao de tempo, tudo que se conhece de sua prosa de fico. Em dois romances e alguns
folhetins, colocou em cena escaramuas de guerras, donzelas, salteadores e mocinhos, tendo como
cenrio tpico e preferencial planaltos e escarpados rio-grandenses.
Foi assim, por exemplo, em A divina pastora, obra de estria, que de 1847. Aos 26 anos, o
jovem autor contribua com o alargamento da fronteira geogrfica do nascente romance brasileiro.
Enquanto seus coetneos ocupavam-se em glorificar a gigantesca natureza e a nobreza do ndio, o
ficcionista do Sul avanava para alm da prpria margem conhecida.
Estranho o silncio que ainda hoje a historiografia devota ao pioneirismo de Caldre e Fio.
Alm de ter sido o primeiro ficcionista que publicou, em prosa de fico, matria de cunho
regionalista na Corte, numa poca em que a prpria noo de regio ainda no fora configurada,
tambm est entre os primeiros romancistas brasileiros. Nenhum dos fatos, porm, foi suficiente
para tir-lo do apagamento, cujas razes, ao que tudo indica, remontam ao prprio sculo XIX.




1
Caldre e Fio, nome pelo o qual se tornou conhecido, foi o epteto que o autor apos a J os Antonio do Vale, o registro
de nascimento. , ao menos, o que se supe da leitura dos textos literrios que publicou na Corte entre 1847 e 1852,
onde tal assinatura comea a aparecer.
XI Congresso Internacional da ABRALIC
Tessituras, Interaes, Convergncias
13 a 17 de julho de 2008
USP So Paulo, Brasil

1 Pioneirismo e apagamento
Uma visada sobre os oitocentos nos ajuda a entender a extenso do problema. Ali, entre as
poucas fontes que devotam interesse por registros ligados poro mais meridional do territrio
brasileiro, est o Dicionrio bibliogrfico portugus, de Inocncio Francisco da Silva, onde, alis,
encontramos detalhes sobre o citado livro de estria de Caldre e Fio. Tirando essa referncia e o
material que se pode coligir em jornais fluminenses contemporneos ao perodo em que as obras
foram lanadas, no h nenhum outro registro de vulto. O autor de A divina pastora, enfim, cai no
mesmo limbo que foi devotado a temas rio-grandenses na crtica e historiografia do dezenove.
O Florilgio da poesia brasileira, de Francisco Adolfo Varnhagen, por exemplo, apresenta
numerosas menes a respeito de autores nortistas, mas nenhum registro de sulistas. Vale o mesmo
para J anurio da Cunha Barbosa e J oo Manuel Pereira da Silva, que lhes so contemporneos. Em
crticos imediatamente posteriores, como J oaquim Norberto de Sousa Silva, mantm-se a escrita.
No captulo da crtica de cunho positivista fundada em fins do sculo, o panorama no diferente.
J os Verssimo e Araripe J unior, j na entrada dos novecentos, igualmente silenciam sobre o Sul,
cabendo apenas a Silvio Romero o interesse por manifestaes populares, na linha do folclore.
No caso da historiografia e da crtica romnticas, parece bastante significativo o fato de que
o referido silncio suceda a Revoluo Farroupilha (1835-1845), revolta que defendeu - e chegou
mesmo a proclamar uma repblica independente na campanha sulina. Instalou-se, ao que parece,
uma antipatia ou indisposio em relao aos sulistas ao menos nos crculos mais prximos do
imperador. Afora isso, no era segredo a participao de rio-grandenses em movimentos simpticos
ao abolicionismo e ao regime republicano. Assim, por convico ideolgica ou por simples
acomodao s circunstncias, a circulao de temas sulinos torna-se escassa na Corte a por
meados dos oitocentos.
Exceo feita ao citado Caldre e Fio e a seu conterrneo Pereira Coruja, que por volta de
1852 ocupava-se com vocabulrio rio-grandense na revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, nomes reconhecidamente ligados ento provncia do Rio Grande de So Pedro
dedicaram-se aos temas nativos com muita discrio. Caso notrio o do prestigiado Gonalves de
Magalhes, que, mesmo tendo vivenciado a Revoluo Farroupilha durante trs anos, como
assessor de Luiz Alves de Lima e Silva, na poca, Baro de Caxias, somente bem tarde, ao recolher
obras passadas, publica dois ou trs poemas que referem o episdio (e a regio). Quanto a Manuel
de Arajo Porto Alegre, que nasceu no Sul e iniciou a sua formao artstica ao redor de 1820, aps
mudar-se para a Corte e, mais tarde, radicar-se no exterior, apenas refere a terra natal de passagem,
em um que outro verso de sua obra potica.
Como freqente na crtica e na historiografia literrias, as posies iniciais se cristalizam.
Assim, quando verificamos as leituras feitas ao longo do novecentos sobre o cnone de nosso
romantismo, o extremo Sul normalmente fica de fora. Exceo, nesse quadro, a voz de Tristo de
Athayde, que no livro Afonso Arinos, que de 1922, reconhece a primazia sulina em matria de
regionalismo brasileiro:
graas constituio particular de sua gente, s suas origens histricas e ao
aspecto peculiar que a revestia a natureza, conservou sempre a grande
provncia do extremo sul um carter marcado de independncia, que at
hoje a distingue entre todas as unidades da nossa federao. possvel
mesmo que, literariamente, fosse ela a primeira a inspirar o grmen inicial
do regionalismo em nossas letras, se fosse lcito nelas incluir a vaga novela
rio-grandense do Dr. Caldre e Fio A divina pastora de 1847
(ATHAYDE, 1922, p. 25).
A constatao de Tristo de Athayde, no entanto, ainda hoje permanece como um registro
solitrio. Nesse quadro de apagamento e denegao, necessrio observar, por outro lado, que o
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prprio Caldre e Fio concorreu, em vida, para que assim ficasse estabelecido. A comear pelo
estranho silncio que devota a suas obras aps transferir-se de volta do Rio de J aneiro para Porto
Alegre em meados de 1850.
Enquanto esteve na Corte, como j referimos, o jovem mdico publicara dois romances: A
divina pastora, novela rio-grandense (1847) e O corsrio, romance rio-grandensse (1851). A esses
teriam se somando, pelo menos dois ttulos em folhetins, alm de teses sobre medicina e elogios
dramticos ao prncipe Dom Pedro e ao ator J oo Caetano.
Na mesma fase, chegou a dirigir o peridico O Filantropo. Posteriormente, a publicao foi
encampada pela recm fundada Sociedade contra o trfico de africanos e promotora da
colonizao e civilizao dos indgenas. O autor passou, ento, a colaborar em jornais
abolicionistas publicados no Rio de J aneiro. Reside dessas colaboraes, ao que tudo indica, sua
indisposio com poderosos do tempo.
De volta ao Sul, de acordo com Carlos Reverbel (1992), teria sofrido represlias de Manoel
Pinto da Fonseca, ento o maior mercador de escravos do Brasil, que contava com proteo legal.
Cogita-se, em funo dessas animosidades, que as novelas de Caldre e Fio foram tiradas de
circulao. No de admirar, portanto, que A divina pastora tenha sumido por 145 anos, at ser
redescoberta pelo livreiro Ado Fernando Monquelat, de Pelotas, que, em 1992, localizou um
exemplar em Montevidu.
A propsito do silncio que o prprio Caldre e Fio guardou at o final da vida sobre os
textos ficcionais publicados na poca em que viveu na Corte, o escritor Mcio Teixeira, em O
gacho, afirma:
no mais renhido da primeira luta abolicionista, em 48, alguns traficantes de
escravos ofereceram-lhe grandes somas para que um de seus romances fosse
retirado de circulao, mas Caldre e Fio, que atravessava um momento de
dificuldades materiais, repeliu a oferta e continuou com maior entusiasmo a
sua tenaz propaganda (TEIXEIRA, 1921, p. 105).
Caldre e Fio incentivou os jovens que, em 1868, fundaram em Porto Alegre o Partenon
Literrio e aceitou de bom grado a funo de patrono da agremiao ltero-cultural. Porm, essas
veleidades do mundo da arte no tiraram a primazia absoluta que continuou votando a seu trabalho
de mdico comunitrio, profisso que, conforme relatos de contemporneos, rendeu-lhe uma
existncia modesta at o final da vida em 1876.
Em sua biografia, que registra muitos lapsos de informao, nada indica que tenha
retomado, uma vez sequer, a verve de ficcionista. Do mesmo modo, nunca teria reivindicado
qualquer glria, mesmo quando os temas literrios de que se ocupou no perodo da Corte
apareceram reforados na pena de Alencar e fizeram efervescer a gerao do Partenon. Por essa
ocasio, parece tranqilamente convencido de que as causas sociais podem mais que as literrias.
A aproximao com Alencar, alis, rende um captulo parte. A comear pelo prprio fato
de que as primcias do autor gacho ajudam a entender o poderoso papel de catalisador que o
criador de O guarani ocupa na literatura do nascente Estado brasileiro. Se em Caldre e Fio
verificamos pioneirismo, sempre em Alencar que encontramos a constante e aguda percepo da
oportunidade de temas e situaes.




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2 Caldre e Fio e Alencar
Para ficarmos na questo rio-grandense, lembremos que muito antes de O gacho, A divina
pastora elege o motivo da guerra e da violncia como apelos definidores do carter humano
predominante do extremo meridional do Brasil. A Revoluo Farroupilha, porm, havia acabado h
apenas dois anos quando saiu o romance do sulista, razo pela qual, os protagonistas de Caldre e
Fio, justificadamente, a vem com desconfiana.
A mesma premncia no tem Alencar, em O gacho, que de 1872. Por isso, o autor
cearense pode, no apenas situar as aes narradas em plena revoluo, como emprestar-lhe a fora
espiritual que se irradia sobre o ambiente e os protagonistas que o habitam. Embora no deseje fazer
romance histrico, posto que a sua inteno maior a relao do homem com a natureza, de modo a
distinguir as peculiaridades humanas e geogrficas de uma poro singular do Brasil, Alencar
mostra-se sensvel quilo que a seu tempo j legado histrico. O distanciamento permite-lhe
localizar no episdio farroupilha uma energia definidora da alma do gacho, convico que ainda
no clara em A divina pastora.
de se perguntar, por outro lado, at que ponto O gacho de Alencar tem em vista resgatar
a matria sulina do silncio que vinham lhe dispensando seus coetneos, a comear pelo citado
apagamento recado sobre a figura do prprio Caldre e Fio. A pergunta tem mais sentido quando se
sabe que Alencar se dedica ao tema no momento em que, altura de 1870, magoado, se afasta da
vida pblica, aps ser preterido pelo imperador Pedro II numa lista para o Senado, mesmo depois de
uma carreira poltica de fidelidade ao Partido Conservador, onde chegara, inclusive, a ser ministro
da J ustia.
Por outro ngulo, um exame mais acurado permite supor que a obra de Alencar, h muito,
flertava com temas e situaes que abundam nos textos do pioneiro autor rio-grandense. H, por
exemplo, semelhanas evidentes entre Loredano, vilo de O guarani (1857) e Vanzini, protagonista
de O Corsrio que, a exemplo de A divina pastora, recebera bastante publicidade na Corte. Neste
segundo romance do autor sulino, Giuseppe Vanzine um aventureiro que, aps farsas e saques em
sua terra natal, dera na costa rio-grandense, onde, aps sobreviver a um naufrgio, fruto da astcia e
do logro, continua sua existncia errante, qual no faltam a lubricidade diante das donzelas
inocentes e a esperteza frente a almas ingnuas da provncia. Assim como este Vanzini de Caldre e
Fio, o Loredano de Alencar esconde um passado obscuro, que somente aos poucos vai se deixando
revelar na narrativa. Ambos possuem origem italiana, inclinaes violentas, ganncia excessiva.
Ao que parece, a possvel leitura de Caldre e Fio teria instigado Alencar a escolher um
vilo italiano moda inglesa para arquitetar o ncleo da intriga de O guarani, obra que lanou sua
proposta daquilo que julgava necessrio para uma verdadeira renovao da literatura brasileira.
Alencar, ao que tudo indica, percebeu nessa figura um tipo altura para desafiar portugueses e
ndios e fazer-lhes dar mostras de coragem e altivez moral.
Loredano, semelhana de Vanzini, um tipo que parece dotado de poderes infernais. Seus
feitos, muitas vezes, desafiam as leis da probabilidade e se colocam alm da compreenso racional,
indicando suas origens literrias que vm do romance gtico. No absurdo, portanto, que
protagonize cenas fantasmagricas, cujos indcios se repetem fartamente no relato com o objetivo
de reforar a malevolncia do vilo. Alencar, a exemplo de Caldre e Fio, parece apostar no
esteretipo do vilo italiano moda inglesa e esta uma coincidncia significativa, especialmente
quando se sabe que o tipo no comum nas tramas brasileiras da poca, muito mais interessadas em
conjuntos de complicaes destinadas a porem amantes prova e ilustrarem o triunfo da virtude.
Por outro lado, quem leu A divina pastora e conhece Almenio, sua nobreza de alma, a regio
serrana por onde circula preferencialmente, sua destreza com a montaria, no estranha Manoel
Canho, o gacho de Alencar, mesmo reconhecendo que, neste ltimo, acrescida a genealogia de
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Bento Gonalves, a esta altura j com foro de heri, e que seus passos ressaltam, mais que no
antecessor, as variaes do meio fsico rio-grandense.
Concluso
Coincidncias e semelhanas parte, inegvel, como afirmamos, que a investidura de
Alencar, sua imagem de autor consagrado e reconhecido foram essenciais para dar legitimidade a
correntes expressivas de nosso romantismo, de um modo geral, e, particularmente, ao regionalismo
rio-grandense. Relativamente a O gacho, por exemplo, Apolinrio Porto Alegre no apenas
expressou entusiasmo crtico pela publicao, como ele prprio nela se inspiraria para publicar, em
72, a novela O vaqueano.
Nesse meio, certamente, no caberia a Caldre e Fio reivindicar loas a seu pioneirismo,
sendo que dele mesmo j vinha o exemplo de discrio imperturbvel. Alis, na nota com que se
apresentava ao pblico, em A divina pastora, o autor dizia de sua alma plcida: o tufo no a
perturba, - s a branda aragem ciciando de flor em flor vai l lenir suas fadigas aproveitando-se do
dormir da tarde (CALDRE E FIO, 1992, p. 21). Estoicismo e credo, enfim, parecem impulsionar
o trao de nosso esquecido escritor que, ainda na aludida nota de 1847, profeticamente conclua:
gozar a partilha do Cu sofrer a existncia da terra (idem, p. 21).

Referncias Bibliogrficas
[1] ATHAYDE, Tristo [LIMA, Alceu Amoroso]. Afonso Arinos. Lisba: Seara Nova; Porto: Re-
nascena Portuguesa, 1922.
[2] REVERBEL, Carlos. Traos biogrficos de Caldre e Fio. Posfcio de A divina pastora. Porto
Alegre: RBS, 1992.
[3] TEIXEIRA, Mcio. Os gauchos. Rio de J aneiro: Leite Ribeiro e Maurillo, 1921. Vol. 1.
[4] ALENCAR, J os de. O guarani. So Paulo: tica, 1979.
[5] ___. O gaucho. So Paulo: tica, 1988.
[6] CALDRE E FIO, J os Antonio do Vale. A divina pastora. Porto Alegre: RBS, 1992.
[7] ___. O corsrio. Porto Alegre: Movimento, 1979.


Autor

1
Pedro BRUM, Prof. Dr.
Universidade Federal de Santa Maria (UFSM)
pedrobrum@uol.com.br