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10/8/2014 Panam: el istmo que une al progreso

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Panam: el istmo que une al
progreso
Panam, con una poblacin de poco ms de 3,5 millones de habitantes, tiene una posicin privilegiada
en varias clasificaciones de crecimiento y desarrollo de Amrica Latina, como el ndice de desarrollo
humano, siendo ubicado en el primer puesto de Amrica Central y cuarto de Amrica Latina.
El pas est catalogado en trminos absolutos, es decir, sin tener en cuenta la distribucin de la riqueza,
como de ingresos econmicos mediano-altos.
Economa
La economa panamea responde mucho ms a las necesidades del comercio internacional que a la
demanda interna de su poblacin. A pesar de lo que pudiera parecer, el Canal de Panam no es tan
influyente en su Producto Interno Bruto (PIB), dando trabajo a 1% de la poblacin activa, y los ingresos
que obtuvo el pas durante el siglo XX equivalan aproximadamente a 6% del PIB.
No obstante, el peso del Canal en la economa aument tras el traspaso definitivo el 31 de diciembre de
1999. Y es un hecho que la actividad del comercio internacional que ha impulsado el Canal ha
condicionado la economa de Panam.
Esto es: 1) Su economa se encuentra dolarizada y carece de Banco Central. 2) Presencia de Zonas
Francas, como Coln, de libre circulacin de capitales y mercancas, y sin impuestos, lo que ha propiciado
la instalacin de gran nmero de empresas. 3) Panam es de los pases con la mayor flota mercante,
gracias a las "banderas de conveniencia". Debido a estas circunstancias, con frecuencia Panam fue
considerado como un paraso fiscal.
La economa panamea est muy centrada en el sector terciario, siendo el subsector comercio
internacional y financiero el que se lleva ms de la cuarta parte del PIB. Su sistema bancario ha sido
reconocido internacionalmente como uno de los ms slidos del continente. El turismo representa una de
las principales actividades del pas, con nfasis en el turismo con fines de exploracin comercial, playas y
comercio.
A pesar de constantes crecimientos econmicos, por encima de 3% anual, el sector primario aporta poco
al PIB. La agricultura supone 7% del PIB y la minera, 1%. La industria y la construccin aportan
alrededor de 12%.
El resto pertenece a los servicios: comercio interno, 9%; transporte y comunicaciones, 9%; Zona Libre de
Coln, 7%; Canal, 6%; finanzas, 8%; administracin pblica, 10%, etc.
A pesar de estas cifras macroeconmicas la renta per cpita de los panameos se sita en torno a los $
12.700(2010), logrando subir de niveles en pocos aos su situacin econmica. Pudiera tener una cifra
ms alta, pero hay que recalcar que se trata de una economa orientada al comercio internacional, con
muy poca repercusin local.
De no existir la Zona del Canal, la agricultura tendra un peso similar al que tiene en los pases de su
entorno. Se reproduce aqu el mismo esquema que en el resto de Amrica Central, una agricultura solo
orientada para consumo interno, con explotaciones pequeas en las que se cultivan ciertos cereales,
tubrculos, hortalizas y frutos; y una agricultura de plantacin para la exportacin, con grandes
explotaciones muy tecnificadas, en la que predominan el banano, la caa de azcar, el caf, el cacao, el
tabaco y otros menores.
La ganadera tambin tiene cierta importancia, pero lo ms caracterstico es la pesca, cuya produccin es
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capaz de exportar.
La industria es ciertamente escasa, y se centra en el subsector agroalimentario, y la industria
petroqumica que, instalada en Coln, exporta derivados del petrleo. Otras industrias importantes son la
qumica, la de textiles, los electrodomsticos, muebles, etc., muchas de ellas de capital multinacional
instaladas en la Zona del Canal.
Panam debe de importar buena parte de su energa. Solo produce, por lo pronto, energa por medios
hidroelctricos, gracias a la abundancia de lluvias y los grandes desniveles de sus ros. Cuenta con una
completa red de electrificacin que cubre todo el pas, un sofisticado sistema de telecomunicaciones que
incluye entre otros telefona celular, tlex y cable. El agua es en gran medida potable, calificada como una
de las ms puras del mundo pudindose en muchos lugares tomar directamente del grifo.
Sin embargo, las vas de comunicaciones son deficientes. Dos son los ejes principales, el ferrocarril y
carretera de Coln a la ciudad de Panam que une Caribe y Pacfico, y la carretera Panamericana que
cruza de este a oeste.
El resto de las comunicaciones es deficiente. En tal sentido, diversas autoridades gubernamentales estn
considerando en los presupuestos de la nacin los fondos necesarios para dar continuidad a los proyectos
de infraestructura. Esto incluye adems de la necesidad de construir nuevas lneas de distribucin de agua
potable, la reparacin, mejora y mantenimiento de las lneas existentes, a travs de programas de
mantenimiento.
Recientes descubrimientos ubican yacimientos de petrleo en cuatro lugares del istmo y se ha
recomendado que este mismo ao se haga el proceso de licitacin en bloque para esa zona, para poder
explotar este importante recurso. A pesar de esto, Panam debe importar cerca de 90.000 barriles
diarios de crudo.
El Canal de Panam
El Canal de Panam, con su estratgica ubicacin en el punto ms angosto entre el ocano Atlntico y el
ocano Pacfico, ha tenido un efecto de amplias proyecciones sobre los adelantos econmicos y
comerciales durante casi todo el presente siglo. Ha contribuido significativamente al progreso mundial y
se enaltece como un logro de ingeniera excepcional, ya que proporciona una va de trnsito corta y
relativamente barata entre estos dos grandes ocanos, influenciando considerablemente sobre los
patrones del comercio mundial e impulsando tambin el crecimiento en los pases desarrollados.
Panam goza de una red de instituciones y un marco jurdico estable que, como lo hace el canal, une
muchas culturas e intereses en este istmo singular. No en vano tambin ha atrado a tantos inmigrantes.
@moisesbittan