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La imagen de la vejez en los medios ,


un camino para pensar en los ancianos




Dr. Claudio Garca Pintos

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La imagen de la vejez en los medios , un camino para pensar en los ancianos

En la apertura del seminario La imagen de la vejez en los medios el Dr. Claudio
Garca Pintos seal que, en relacin con la imagen de la vejez la pregunta que
tenemos que hacer nosotros es: cul es el sentido de mi vejez? La respuesta a la
pregunta de cul es el sentido de mi vejez? tiene que ver con una conjuncin de
factores, en principio, factores personales, que hacen referencia a la propia historia, a
la historia personal de viejos, a la propia condicin; incluso, hasta a la edad que se
tiene. A los veinte aos, se trata de una temtica que uno cree distante, que no hace
falta ni siquiera plantersela como tal. A medida que uno va creciendo, esto cambia.

Pero tambin existen otros factores apunt - que tienen que ver con la tradicin
familiar, con la cultura familiar, con cmo hemos vivido nosotros la abuelitud de
nuestros abuelos, de los mayores; cmo se han vivido las tradiciones en casa respecto
de la relacin con la gente mayor.

De todas formas, esta pregunta, Cul es el sentido de mi vejez?, pretende ser
respondida, muchas veces desde la ignorancia y desde la indiferencia, es decir,
tenemos poco conocimiento de la realidad de lo que es ser viejo y, a veces, la
evitamos. Si nosotros tomamos a cualquier persona al azar por la calle y le
preguntamos acerca de su vejez, posiblemente nos diga: no s, ni me interesa, y ah
est revelando ignorancia e indiferencia, dijo Garca Pintos.

Desde la mirada joven - agreg el especialista - surgen tres preguntas: De qu
hablamos cuando hablamos de vejez?, De quin hablamos cuando hablamos de los
viejos? y Desde dnde hablamos cuando hablamos de ellos? Siempre que hablamos
de ellos, insisto, nos alejamos del tema y lo tomamos como un tema que nos incumbe
poco. De todas maneras, quiero plantear esta idea: estamos hablando de nosotros,
porque en definitiva todos estamos en camino de ser viejos, nos vamos acercando a

ser viejos, ya somos viejos o lo seremos de alguna manera. Es decir, si no nos morimos,
llegamos a viejos; no hay otra alternativa, de tal forma que cuando hablamos de esto,
hablamos de nosotros.

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Mi pregunta es, entonces: si nosotros hablramos desde nosotros, de nosotros y
pensramos para nosotros, mostraramos lo mismo que mostramos en los medios?
Valoraramos lo mismo que valoramos en los medios o descalificaramos del mismo
modo como descalificamos en los medios? Creo que sera un alarde de autoestima
muy grande si nosotros desde esta conciencia siguiramos mostrando lo que
mostramos. De todas formas, ahora, podemos decir que en realidad la vejez nos mira.
Es un poco la idea que yo tengo, la vejez nos est mirando a todos en el viejo
concreto que tengo por delante o en mi propia vejez que me est esperando. Tal vez,
desde esta imagen nosotros podramos reinterpretar el tema de la imagen de la vejez
en los medios. Este es el tema que nos queda por reflexionar, concluy Garca Pintos.

Por su parte, la Lic. Mara Julieta Oddone present una investigacin que viene
realizando desde hace varios aos. La Lic. Oddone analiz la imagen de los ancianos
que aparece en los libros de lectura escolares. Para hacerlo, investig en textos
utilizados en las escuelas argentinas desde 1880 hasta el ao 2000.

Comenc este trabajo tratando de ver cmo, de alguna manera, las sociedades - en
particular la nuestra, la argentina - transmitan a las nuevas generaciones, socializaban
las nuevas generaciones en relacin a la imagen y al lugar que tienen las personas
viejas en la sociedad. Consider que para observar el lugar que las personas mayores
ocupan en la sociedad, las lecturas de los libros de texto podran ser un buen ejemplo.
Trabaj con dos materiales fundamentalmente: las lecturas de los libros de texto de la
escuela y las obras de teatro argentino. Pero me voy a referir especficamente a este
trabajo sobre los libros de lectura, seal.

Oddone organiz su investigacin en varias etapas. En el primer perodo observado,
desde 1880 hasta 1930, existe un corte marcado por la inmigracin masiva que
aparece en los libros de lectura - explic - pero en la intencionalidad del lugar de los
viejos va a durar hasta 1940 aproximadamente. Despus, tenemos otro perodo que va
desde 1940 a 1955/ 59. Hay un corte en 1960 y luego, desde 1960 tenemos una


continuidad hasta 1980. Por ltimo, de 1990 a 1997, donde se produce un corte y de
all, llegamos al ao 2000-2001, que es donde termino este anlisis del da de hoy, dijo.


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En el primer perodo (1880-1930) es donde ms aparecen personajes viejos y toda la
escena se desarrolla en Argentina, que es el granero del mundo. Sin duda,
determinados valores son importantes; el ahorro y el trabajo tienen una alta incidencia.
De hecho, en todo este perodo, es una Argentina donde estos valores cambiaron
poco y la posicin del pas permanece en el tiempo, apunt Oddone.

En esa etapa la palabra viejo no era peyorativa, sino que es usada sin
inconvenientes - observ la Lic. Oddone -. Permanentemente hay personajes viejos en
el texto en distintas situaciones, donde es posible hablar del viejo maestro o el viejo
sirviente sin problema. Todos ellos son personajes que fsicamente se encuentran
marcados por las arrugas, doblados, usan bastones, pero que mentalmente son
absolutamente lcidos y son quienes tienen la funcin -en los libros de lectura- de
transmitir los valores a los nios. En el contexto de la familia extensa, el viejo debe ser
respetado y escuchado. Por lo tanto, los viejos tienen roles sociales que cumplir, tienen
que transmitir los valores imperantes de la cultura.

Una segunda etapa, importante en relacin a la imagen de vejez, es la que se da en
el periodo de pre y post guerra, es decir, de 1940 a 1959 - seal Oddone -. Se muestra
un pas donde se va generando la industrializacin y, por lo tanto, se presenta un
nuevo personaje: el obrero. Entonces, a los nios se los educa en una visin de
Argentina como continente, un pas industrializado.

Esto se ve en algunos cambios con respecto a la familia - puntualiz -. Mientras en el
periodo anterior la familia que se ve es slo extensa, en esta etapa, si bien vemos
muchos casos similares, se comienzan a observar formas de familia nuclear. O vemos
nios que viven en la ciudad que van a visitar a sus abuelos en el campo. Pero
bsicamente, aparecen algunos personajes que revelan que el viejo tambin es
respetado, querido por los nios; adems, se les ensea una cantidad de valores
ticos de respeto a los ancianos. Hay todo un listado de normas para respetar a los
ancianos, como levantarles la bolsa, cederles el asiento en el colectivo, etc. Esto
aparece en todos los libros de lectura del periodo. La cantidad de apariciones
tambin son importantes. Llegan a ms del 50% de las lecturas, advirti.

En este periodo aparece la jubilacin y aparece el hogar de ancianos. Hay una
lectura de un libro con el que yo fui a la escuela La estufita veranito, donde esta
estufita que estaba por ser tirada va a un hogar de ancianos y los viejos estn

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contentos a partir de esto record Oddone -. Tambin, hay una lectura donde
aparece un abuelo jubilado que est haciendo un trabajo de carpintera, el nieto le
pregunta qu hace y el abuelo le dice estoy ocupando mi tiempo libre. Entonces,
surge la necesidad de ocupar el tiempo libre, porque el ocio es la madre de todos los
vicios. Por lo tanto, aparecen una cantidad de escenas que son ligadas a los
derechos de la ancianidad, que van a ser incorporados en la Constitucin de 1949,
que tiene que ver con el periodo.

No obstante, aqu s aparece la palabra viejo como peyorativa apunt la
investigadora -. La palabra de respeto a los viejos es ancianidad y ancianos. Decir
anciano es decir gloria, respeto; decir viejo es decir despreciable, vano.
Desaparecen ya, claramente, todas aquellos temas que tienen que ver, con la
religiosidad y con la trascendencia como valores del proceso de envejecimiento.

Al avanzar con su investigacin, Mara J ulieta Oddone descubri que en 1960, se
produce un corte importante en la imagen de vejez. En este periodo y hasta el ao
1995, desaparecen los viejos de los libros de lectura. Slo hay una lectura o dos por
libro, donde hay un personaje viejo, que ya no es ni viejo ni un anciano, ni un
pordiosero o un bibliotecario; es sencillamente un abuelo o abuela. Esto es bastante
indicativo. Primero: quin reemplaza a aquel que transmita los valores importantes de
la cultura? El maestro, los padres, un to, una ta, un hermano mayor, una generacin
ms cerca de los nios. Los viejos no opinan.

A medida que vamos pasando de 1960, 1970, 1980 - advirti Oddone a ese
personaje viejo que aparece en los libros de lectura, a ese abuelo o abuela se lo
representa cada vez ms tonto. Uno puede referirse a una abuela muy simptica o
muy amorosa con su nieto, pero que va al supermercado y saca la ltima lata y se
caen todas; o Vanesa, que cumple 8 aos, el abuelo la lleva al zoolgico con un
amigo, el abuelo no ve nada, el amigo est absolutamente sordo y, adems, no tiene
un aparato moderno, sino que tiene una corneta. En realidad, hacen tanto lo esos
abuelos que termina escapndose un len y les puedo decir que a mi hijo no lo dejara


con ese abuelo. Esa madre inconciente, cmo dej a Vanesa ir al zoolgico a
festejar su cumpleaos con semejantes abuelos?


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Por lo tanto, como primera reflexin, que tendra que hacerse es que se produce un
cambio en lo que transmitimos en relacin a los viejos a nuestros nios. Primero, de ser
los transmisores fundamentales de los valores de la sociedad, que es tener un rol social,
los viejos pasan a cumplir slo el rol familiar de abuelo. Ya no son ms ni Pepe ni
J os, son abuelos, y nosotros les decimos abuelo, adnde quiere ir? o qu le
duele abuelo? Al resto de las personas que camina por la calle les decimos seor,
seora; no les decimos ta, primo. Es decir que mientras las mujeres pasaron del
mundo privado al mundo de lo pblico, pareciera que los viejos salieron del mundo de
lo pblico a quedarse en el mundo de lo privado con el rol familiar de abuelo,
observ.

Cuando empiezo a analizar los libros de lectura del 97 y despus, del 2000, me
encuentro con algunas cosas que son iguales, es verdad. Pero al ver detenidamente
las lecturas, en vez de una o dos, me encuentro que hay cinco o seis con personajes
viejos, y me pregunto: Qu pas ac? Sorpresa! Y de golpe me encuentro que uno
de los textos dice: Vamos a hacer un flan. Preguntale a tu mam, a la ta o a la
abuela. Ahora se le puede preguntar a la abuela!. Ahora se le puede volver a
preguntar a la abuela cmo se hace un flan. J uancito fue con su pap y su abuelo a
pescar. Tres generaciones se van a pescar de nuevo juntos. Qu pas con la palabra
viejo en 1997? Nuevamente, no aparece peyorativamente y otra vez los chicos se
acercan al viejito simptico y bibliotecario para que los ayude a resolver un problema.
En el libro de los paseadores de perros, tambin hay un personaje que se llama Doa
Mueca, que es una seora que cumple 60 aos, la edad de inicio de la vejez. Vive en
el barrio y los chicos se llevan brbaro con ella, a tal punto que le festejan el
cumpleaos. Otra vez la palabra doa, dijo Oddone.

Qu pas en el 97? - se pregunt Mara J ulieta Oddone -. La respuesta me la ha
dado como clave tambin una de las lecturas, porque cuando habla de las familias
empiezan a aparecer las familias ensambladas, los tuyos, los nuestros, los nuestros y
las familias monoparentales. Se habla de la familia extensa como aquella que era
propia de nuestros abuelos y hay una clave que me dice que a veces, las familias
tienen problemas y los abuelos vienen a ayudar. Y los abuelos que vienen a ayudar no

pueden ser lelos, tienen que tener conocimientos. No podemos volver a transmitir una
imagen de un abuelo que no tenga la capacidad de ayudar.


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Conluy Oddone: Las sociedades en crisis vuelven a valorizar a los viejos, porque se
quedan sin parmetros y necesitan de los parmetros de las generaciones anteriores y,
tal vez, la sociedad de 1997 hasta el 2001 estaba en crisis. Por eso, hizo que de alguna
manera se incorporara nuevamente a los viejos desde otro lugar, en los libros de
lectura. Es una hiptesis posible.

Qu imagen de los ancianos muestra la televisin?

La Lic. Laura Bosque present una investigacin que constituy su trabajo de tesis de
maestra. Su anlisis se concentr en la imagen de los ancianos que se presenta en los
programas de televisin abierta.

Comparando su investigacin con la de Mara J ulieta Oddone, reflexion: El caso de
la televisin es diferente, porque la televisin tiene otras formas de hablar y, sobre todo,
es diferente porque tiene otros propsitos, otros objetivos - apunt -. Se le pide menos,
se le pide que nos entretenga y que no nos haga pensar. En esta distraccin cmplice
que se establece entre el producto, entre la empresa medio televisivo y el espectador,
es que se vehiculizan valores que no son ingenuos, que son siempre intencionales y
que representan la construccin de una ideologa, la cual cuando nos la cuentan o
nos la traducen, nos alarma y nos alerta.

La Lic. Bosque seleccion 29 programas de televisin abierta y de sos tom tres que
funcionaron como casos testigo.

Lo primero que observ utilizando el mtodo cuantitativo- es cuntos viejos haba,
dijo. Lejos de lo que yo presupona, la televisin abierta argentina muestra muchos
cuerpos viejos, muchos, cantidades. Si uno compara la cantidad de cuerpos viejos en
relacin a las personas de otras categoras, es bastante similar. Entonces, qu es lo
que lo hace diferente? Lo que lo hace diferente es que los cuerpos viejos no hablan,
son referidos por otros; hay alguien que dice lo que se supone que l quiere decir,
cules son sus necesidades ,cules son los reclamos que hara. Los viejos, en esta


televisin, tienen voceros pero nunca voz propia. Este dato no es menor, en un medio
que es audiovisual y donde se supone que lo que se dice tiene una gran importancia.


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Lo que a m ms me llama la atencin de la forma en que la televisin construye la
imagen es que utiliza mitos, utiliza estas pequeas unidades de sentido, sumamente
condensadas y de muy fcil traduccin - advirti Laura Bosque -. Uno entiende
rpidamente lo que se est diciendo y, generalmente, el prejuicio, esta cosa tan
cargada de sentido, es negativo porque es injusto, y es injusto porque lo que
desconoce es la particularidad que cada persona que pertenece a un grupo de
edad. El envejecimiento es un proceso que es diferencial. Cada persona envejece a
un tiempo y de un modo diferente, y la televisin no habla de esto. Habla de que los
viejos, cuando son viejos, no entienden; que no se pueden parar o no pueden
adaptarse a las nuevas tecnologas. Esto es lo que se dice y lo que se construye como
imagen. Y esta imagen la consumen los propios viejos, los que estamos envejeciendo,
los nios.

La Lic. Laura Bosque concluy su exposicin con una reflexin: Simone de Beauvoir
deca que la vejez tiene dos posibilidades, dos sentidos. Uno es un sentido particular y
otro depende de la categora social, de la valoracin social del lugar en el cual ese
proceso de envejecimiento se est desarrollando. Por eso, es tan importante saber qu
dicen los medios en nuestro pas, qu estamos diciendo acerca de nuestro proceso de
envejecimiento y acerca de los que ya son viejo, asever.