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El cinematgrafo es un invento excepcionalmente maravilloso.

Combina la tecnologa con el


talento de mucha gente: tcnicos, ingenieros, arquitectos, escritores, escengrafos, camargrafos,
productores, directores y, los visibles; actores.
Todos formando equipos de pequeos y compactos, hasta enormes en recursos humanos y
financieros; segn sea el tamao de la cinematografa y/o la empresa que la construya y la lleve a
cabo.
Pero en el principio necesit de lugares apropiados para su exhibicin y explotacin, muchos
teatros en todo el mundo fueron convertidos en salas de cine de manera inicial. Se proyectaron
pelculas en cafeteras, bares y hasta paredes blancas de casas e iglesias. Sin embargo,
posteriormente se construyeron lugares ex profeso.
El espacio no era muy complicado: un amplio galpn de uno, dos y hasta, tres niveles; una pequea
sala de proyeccin, un lobby con una tienda de dulces y bebidas; tambin baos. Estos ltimos
haran historia sexual en muchos usuarios. Todas eran en ese formato arquitectnico,
independiente del menor o mayor lujo y ornamentacin, segn su ubicacin y el perfil del cliente al
que iba dirigido su uso. Los de mayor categora tenan marquesina iluminada.
Tambin se les construy escenario, como en los teatros y servan como auditorios para
presentaciones de obras y grandes figuras del espectculo nacional e internacional. Su parentesco
con los teatros era casi de hermanos, solo sin la campana o cpula de los escenarios de los
verdaderos centros de montajes escnicos. En nuestros das, estos espacios han desaparecido en
las nuevas salas.
En El Salvador, las primeras proyecciones de pelculas extranjeras y nacionales, se llevaron a cabo
en un hotel. Posteriormente los teatros privados como el Principal, el Coln y el Variedades,
comenzaron a proyectar pelculas, sin dejar de lado las artes escnicas. Esto suceda desde 1909. En
1917 tambin el Teatro Nacional, recin estrenado, comenz a exhibir pelculas; tal como sucedi
en el anterior desde 1899 hasta su incendio en 1910. Los teatros Variedades y Principal, llegaron a
tener sus propios equipos de filmacin y tambin sus propios tcnicos.
Al aumentar el xito del cinematgrafo, a San Salvador se le hicieron insuficientes los teatros para
la ya enorme produccin de Hollywood, Mxico, Argentina y Europa, adems de la nacional; los
noticieros, documentales y anuncios diversos producidos en el pas. En 1922 se construy el Cine
Mundial, primera gran sala de cine solo para cine, pero como ya se dijo, con escenario para eventos
teatrales, sociales y culturales. En el interior de la Repblica, una veintena de ciudades tenan ya
salas de cine en el mismo momento. Los teatros de Santa Ana y San Miguel tambin eran utilizados
para proyecciones flmicas.
TEATRO Y CINE
El cine, por su expresivo lenguaje, se convirti en el destino de la recreacin, popular y no popular,
por excelencia. Era barato, poda asistirse solo o acompaado, en familia o sin ella; con amigos,
novios, etc. Los teatros tienen otra funcin dada su naturaleza y haba que construir ms cines.
As en 1935, existan unas diez salas en la Capital y unas treinta en el interior del pas. El General
Maximiliano Hernndez Martnez cre el Circuito de Teatros Nacionales en1933 aduciendo que el
cine, en particular en el que l apareca, deba ser para el pueblo ya que las salas privadas no
permitan el fcil acceso a las clases populares; adems de tener una obligacin en la beneficencia
pblica. Tambin era uno ms de sus intereses en controlar los materiales exhibidos.
Para este circuito se tomaron nuevamente los tres teatros del pas (Nacional de San Salvador, el de
San Miguel y el de Santa Ana) para ser la cabeza de dicha empresa paraestatal. El deterioro de las
histricas salas fue terrible. En el de San Salvador, algunos empleados llegaron a alquilar los palcos
y el tercer nivel como sitios de trabajo sexual. Simultneamente los centros de artes escnicas
reciban compaas de espectculos teatrales de buen nivel internacional y se permita a las
compaas nacionales su uso para tal fin. Pero el deterioro fue indetenible, hubo momentos en que
ni la tramoya y la iluminacin funcionaban bien.
En 1958, San Salvador solo lleg a tener seis salas estatales: El Nacional, el Apolo (antiguo Teatro
Variedades) remodelado para ser el lujo del Circuito con exclusivos estrenos; el Follies, bastante
pequeo; los cines de barrio Iberia y Amrica y el gigantesco Popular, ubicado en el sitio de los
restos del cine Libertad, con cuatro mil butacas, que serva como auditorio para las figuras
internacionales, boxeo, lucha libre, y eventos masivos de cualquier ndole. Este ltimo desapareci
en los 1960. En el interior del pas llegaron a ser diez y ocho ms, con un total de 24. En los 1970 y
1980, construyeron el Presidente, el Zacamil y el Mar en Acajutla.
Mientras tanto, en 1958, las salas privadas sumaban catorce en la Capital y 29 en el interior del
pas, para un total de 43. El lujoso cine Caribe encabezaba la lista de la empresa Teatros de El
Salvador; el Daro que tambin era teatro de los buenos, el Central, Avenida, Izalco, Mxico, Roxi,
Fausto, Modelo, Pars, Capitol, Deluxe. Otros eran el Regis, el Tropicana y antes el Coliseo. En los
1980 era varios ms. El Terraza, Viytez, Cinelandia, Colonial y a finales de los aos sesenta del siglo
pasado un Auto Cine. Tambin el Majestic, los gemelos Paseo y Uraya, Beethoven 1 y 2, tres
multicines Reforma, Metro, Universal y tres salas Espaa. Llegaron a vender en conjunto ms de
tres millones y medio de entradas al ao. Casi toda la poblacin iba al cine.
Los centros de artes escnicas de principios del XX, seguan siendo maltratados. En 1962, se
entreg el Nacional capitalino a la Direccin General de Bellas Artes, con la finalidad de que fuera
nicamente utilizado para los fines originales. Poco tiempo dur y volvi a ser un cine de tercera
categora en una Sala de primera, hasta 1976 ao en que se acord restaurarlo y convertirlo en el
palacio de las artes escnicas salvadoreas como sucede hoy. Igual pas con los Teatros de Santa
Ana y San Miguel.
Cuando pelculas triple X invadieron las salas de cine algunos de los cines que subsisten en el
centro exhiben pelculas de pornografa y picarda mexicana.
El Apolo, fundado en 1923, con los ltimos avances arquitectnicos de la poca por su estilo Art-
Deco, fue el preferido por la clase media alta de mediados de siglo, la que apreciaba su exquisita
decoracin, iluminacin y hasta su aire acondicionado. De su esplendor slo sobrevive el
imponente rtulo de Apolo en su frontispicio.
A inmediaciones tambin se encontraba el cine Plaza, pero desde hace unos cinco aos funciona
una iglesia cristiana, al igual que sucede con el cine Fausto, ubicado en el barrio San Miguelito.
La riqueza de la historia cinematogrfica no sera la misma si no se menciona al cine Libertad, que
data de 1929 y en sus orgenes tambin llamado Popular. Las mil y una historias que encierra la
que un da fuera una sala majestuosa, tambin utilizada como teatro, no pueden contarse porque
sus puertas fueron clausuradas a principios de los 90. Hoy es guarida de delincuentes y huelepegas.
El cierre del Circuito de Teatros Nacionales en los 1990, propici, junto con el terremoto de 1986, la
debacle de las gubernamentales; pero permiti la recuperacin de las tres magnficas salas
teatrales, propiedad del Estado, de principios del siglo XX y en especial el de Santa Ana que fue
construido por las cafetaleros de esta ciudad.
CONCLUSIONES
El pblico, en todo el mundo, en mayor o menor escala, dej de asistir a las salas de cine
tradicionales, de un promedio de capacidad de mil espectadores para las medianas, de dos a tres
mil las grandes y de quinientas las pequeas. La tecnologa, tan aliada del cine, la da. En los 1980
con el VHS era fcil ver el cine en casa, posteriormente, con el DVD mucho ms ya que se puede
hasta de manera porttil. En el primer mundo todava, se puede pagar el alto precio de las entradas
por las grandes mayoras. En el tercer mundo ya no. La piratera tecnolgica ayuda a verlas en casa
pero no ayuda a la taquilla y daa los grandes centros de produccin. El cine de los ltimos treinta
aos no fue ms el sitio de encuentro, tampoco el ritual socio-antropolgico de antes, durante y
despus de asistir.
En El Salvador nicamente hay salas en San Salvador, Santa Ana y San Miguel, en el nuevo formato
de multisalas. La cantidad es desproporcionada, solo tres en la oriental ciudad y ms de cincuenta
en el Gran San Salvador, sobreviven una pocas antiguas como las Majestic, Universal e Izalco, en el
Centro Histrico. Cerraron otras multisalas las cinco de Santa Ana y las de Merliot, los Espaa y
todos los dems. En el interior del pas NO HAY SALAS DE CINE. Las que quedan en pie son ahora
supermercados, iglesias evanglicas, centros comerciales o cualquier cosa, menos cines. Con siete
millones de habitantes se tiene menos cantidad de salas y cobertura geogrfica que hace ms de
medio siglo con slo dos millones y medio. Cuarenta villas y ciudades del interior del pas tambin
contaban con al menos una sala, las poblaciones grandes de dos a seis. Los gigantescos cines
dejaron de ser negocio.
Por eso es difcil la exhibicin para una supuesta industria nacional de cine, tomando en
consideracin el colapso de la mejicana, argentina y brasilea. Con cincuenta y seis salas, todas
exhibiendo una pelcula nacional, lo cual es imposible, no se recupera ni la dcima parte del costo
elevado de las pelculas industriales. La ley del cine es slo un sueo ms. Pero se vale.
El tiempo es inexorable y cambiante. Lo mismo que he descrito pasa en todo el planeta. La
nostalgia invade a muchos que crecieron con los enormes cines. Pero el viejo invento se renueva
constantemente. Ha cambiado la forma de verlo, pero no deja de consumirse, es demasiado
maravilloso para que deje de existir. El placer del cine lo provoca el cine, no los lugares en donde lo
vemos. Debemos ir con los tiempos y la evolucin de las sociedades y su tecnologa. As resulta
menos pesada la triste carga del recuerdo.