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EFECTO DEL FLUJO DE AGUA EN LA ESTABILIDAD DE

TALUDES.

POR: DR. RAL FLORES BERRONES.


INTRODUCCION

Existe numerosos casos prcticos donde es necesario conocer el efecto de la
presencia y flujo del agua en la estabilidad de los taludes de material trreo.
Estos taludes pueden ser naturales, como los que se tiene en las laderas del
vaso de una presa, o pueden ser artificiales, como los que se construyen en los
terraplenes para una cortina o bordo de una presa.

En lo que se refiere al anlisis de estabilidad de cortinas de tierra para presas,
las condiciones de flujo, a las cuales pueden estar sujetas, son varias:
a) Flujo no establecido, como el que ocurre durante el primer llenado o
despus de un vaciado rpido.
b) Flujo establecido, como el que ocurre tiempo despus de estar operando
una presa.
c) Flujo anisotrpico, como el que ocurre cuando la permeabilidad horizontal
difiere de la vertical.
d) Cualquiera de las condiciones anteriores, considerando adems las fuerzas
de un sismo.

Los efectos del flujo del agua en los taludes pueden ser:
a) Erosin interna (tubificacin) por remocin de las partculas de suelo,
pudiendo originar conductos de agua que, al agrandarse rpidamente,
pueden originar la falla de la cortina.
b) Aumento en las presiones del agua que conducir a la disminucin de los
esfuerzos efectivos y, por tanto, disminucin de la resistencia al esfuerzo
cortante disponible del suelo.
c) Aumento de las fuerzas de flujo que, aunadas a las fuerzas de gravedad,
pueden hacer que el factor de seguridad se disminuya significativamente
hasta alcanzar la falla del terraplenes.

Basado en el mtodo de las redes de flujo, a travs del cual se pueden
determinar los gradientes y las presiones de agua que existen dentro de una
masa de suelo sujeta al flujo del agua, en este trabajo se presenta un anlisis
del mecanismo de las fuerzas de flujo que debern tomarse en cuenta en el
anlisis de estabilidad de un terrapln.

Primeramente se muestra las fuerzas que ejerce el agua sobre el suelo a travs
del cual circula; se presentan dos procedimientos de anlisis para tomar en
cuenta las fuerzas de filtracin y finalmente se ilustra la aplicacin de la
metodologa propuesta a travs de dos ejemplos.


VELOCIDAD DE FLUJO DEL AGUA A TRAVS DE LOS SUELOS.

Como es bien conocido, el flujo del agua a travs del suelo tiene un rgimen
laminar, de manera que es vlida la ley de Darcy:

Donde v =velocidad de descarga del agua.
k= coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica.
h=variacin de carga potencial hidrulica entre dos puntos.
s =trayectoria que recorri el agua entre los dos puntos donde vari
la carga potencial hidrulica.

Cabe sealar que la carga potencial hidrulica, de acuerdo con la ley de
Bernoulli, esta dada por:

Donde: g =aceleracin.
p =carga de presin o piezometra.
z =carga de posicin.






) 2 ...( .......... .......... .......... .......... z
p
g 2
v
h
w
2
+

+ =
) 1 ....( .......... .......... .......... .......... .......... ki v=
diente gra
s
h
i =

=
. agua de o volumtric peso
w
=
hidrulico


Debe tambin sealarse que el primer trmino del lado derecho de la
expresin (2), representante de la energa cintica, es generalmente
despreciable en problemas de flujo de agua a travs de suelos.

La fig. (1) ilustra el significado fsico de los componentes de h entre las
secciones 1 y 2 de un tubo de flujo. La ley de Bernoulli, para este caso, se
puede expresar como:
De acuerdo a lo anterior, debe existir una variacin de h para que exista flujo
de agua a travs de un suelo.

DETERMINACIN GRFICA DEL FLUJO Y PRESIONES DEL
AGUA.

Si se considera el flujo que pasa por el elemento de suelo mostrado en la
figura 2, se observar lo siguiente:

) 3 .......( .......... .......... .......... h z
p
z
p
2
w
2
1
w
1
+ +

= +

dydx
x
h
k dy
x
h
k dq q
2
2
x x x x

= +
( ) 4
dxdy
y
h
k dx
y
h
k dqy qy
2
2
y y

= +
( ) 5
Donde h es la carga hidrulica y x e y son las coordenadas
correspondientes en un sistema bidimensional; qx y qy son los gastos de agua
que pasan a travs del elemento de suelo en las direcciones x y y,
respectivamente.





Figura 2. Consideraciones de flujo establecido en dos dimensiones, a travs de
un elemento de suelo.

SOLUCIONES GRFICAS DE FLUJO ESTABLECIDO MEDIANTE
REDES DE FLUJO.

Si el flujo es establecido la diferencia entre el gasto que sale de las caras del
elemento y el que entra, debe ser igual a cero, es decir, por condiciones de
continuidad se tiene:

Al reducir trminos la expresin enterior queda:

Si el suelo es isotrpico, kx=k y la expresin anterior queda:


0 dxdy
y
h
k dydx
x
h
k
2
2
y
2
2
x
=

0
y
h
k
x
h
k
2
2
y
2
2
x
=

0
y
h
x
h
2
2
2
2
=

) 6 (



x
d
x
q
y
q
y y
dq q +
x x
dq q +
y
x
y
d
que es la ecuacin de Laplace. Si las condiciones mostradas en la figura 2, las
extendemos al caso de tres dimensiones, tendremos que la condicin ms
general de flujo establecido estar dada por:

Para el caso ms comn en presas, el problema de flujo se puede simplificar
en un sistema dibimensional, por lo que la expresin a considerar es la Ec.6.
La solucin a esta ltima ecuacin esta representada grficamente por un par
de familias de curvas que se intersectan entre s en ngulos rectos. Esta
solucin, con las condiciones de frontera apropiadas, da la variacin de la
carga hidrulica y, por lo tanto, la direccin del escurrimiento en todo punto
de la zona de flujo.

En hidromecnica estas curvas se conocen como lneas de flujo y lneas
equipotenciales, respectivamente.

El mtodo de las redes de flujo consiste primeramente en establecer las lneas
de flujo frontera y las equipotenciales frontera. Se trazan despus una cuantas
lnea de flujo de manera que entre cada dos de ellas pasa una misma porcin
de gasto q. Posteriormente, perpendicular las lneas de flujo trazadas, se
dibujarn lneas equipotenciales de manera que entre cada dos de ellas exista
una misma cada de potencial h. La configuracin as debujada estar
constituida por una red de rectngulos de lados a x b, de manera que la relacin
a/b resulta una constante; cuando la red se construye de manera que a=b, es
decir, que est constituida por cuadrados, la relacin a/b es igual a la unidad.
Este procedimiento se ilustra a travs de ejemplos mostrados en la fig. (3),
correspondiente al flujo a travs de la cimentacin de una presa de concreto
que se apoya sobre un estrato de material permeable. El diagrama que aparece
en esta figura corresponde a una seccin transversal de la presa; el flujo que
all se determina es por unidad de longitud de la cortina; esto significa que
para obtener el gasto total habr que multiplicar, al gasto determinado
mediante la red de flujo, por la longitud total de la cimentacin que se analiza.

Al analizar el gasto a travs de cualquier elemento de suelo dentro de la red de
flujo, como el que se encuentra azurado en la fig.3, si se aplica la ley de Darcy
se obtiene.
) 7 (
0
z
h
y
h
x
h
2
2
2
2
2
2
=

) 8 ....( .......... .......... .......... a


b
h
k 1 kia q x

= =
Pero puesto que:

Donde: ne =nmero de cadas de potencial que hay entre las lneas
equipotenciales frontera de entrada y salida, y por otro lado:

Donde: nf =nmero de canales que se forman entre cada dos lneas de flujo, y
q es el gasto total que pasa por unidad de longitud.


El gasto total resulta entonces :




e
n
h
h=
) 9 .( .......... .......... .......... .......... .......... ..........
f
n
q
q=
b
a
n
n
kh q
e
f
=
Y puesto que a=b (ya que la red de flujo est constituida por cuadrados), se
obtiene:
Como se puede observar en la fig.4, teniendo la red de flujo se puede
determinar las presiones de agua en cualquier punto de la regin de flujo,
incluyendo la base de la presa, as como los gradientes de salida.

En el caso de que el suelo tenga una permeabilidad anisotrpica, es decir, que:
kv#kh a travs de una transformacin en el sistema de coordenadas el
problema se resuelve como si fuera isotrpico, de manera que el gasto se
puede determinar directamente de la red de flujo obtenida en la seccin
transformada, usando como coeficiente de permeabilidad a:

El procedimiento y la demostracin para hacer la seccin transformada se
pueden ver en R. Flores Berrones (2000); sin embargo, basta decir que la
transformacin de coordenadas se hace de manera que, la escala del eje
paralelo a la direccin en que k es mximo, se reduce al multiplicar la escala
original de todas las distancias en esa direccin, por un factor de reduccin Fr,
donde:


El mismo resultado se obtiene si en vez de reducir la direccin de kmax ,se
amplifica la escala en la direccin de kmin aplicando el factor de amplificacin

La fig.5 muestra la seccin transformada para una anisotropa de kh=4kv y la
fig.6 la seccin antitransformada. Obsrvese la necesidad de dibujar esta
ltima seccin a fin de obtener los gradientes de salida, as como la influencia
de la anisotropa en dichos valores; comparando los gradientes de salida
determinados en las fig. 4 y 6, se observa que para una anisotropa de kh=4kv,
el gradiente de salida en el punto J se duplica (ija2iji).

mn
k
mx
k
a
F =
mx k
mn
k
F
r
=
) 10 ........( .......... .......... .......... ..........
n
n
kh q
e
f
=
v h
k . k k =








Cuando se trata del flujo establecido en una cortina de tierra a travs de su
corazn impermeable, existe una zona a travs de la cual pasa el flujo de agua
y es en esa zona donde se debe trazar la red de flujo. La zona restante, si est
constituida por material de respaldo de alta permeabilidad, tiene una presin
igual a la atmsfera. En este caso, existe una lnea superior de flujo que
constituye una frontera entre la zona de flujo y aquella no saturada donde se
tiene la presin atmosfrica; existe tambin una lnea llamada de superficie
libre localizada a lo largo del talud aguas abajo, que est comprendida entre
los puntos donde dicho talud es interceptado por la lnea superior de corriente
y el tirante aguas abajo de la cortina. La fig.7 muestra el ejemplo de una red en
este tipo de cortina; obsrvese que las lneas equipotenciales en este tipo de
redes interceptan tanto a la lnea superior de flujo, como a la lnea de
superficie libre, en puntos que tienen iguales distancias verticales. El anlisis
del flujo a travs de cortinas de tierra que tienen caractersticas anisotrpicas
en su permeabilidad, como consecuencia de la construccin por capas de los
terraplenes, se realiza aplicando el concepto de la seccin transformada antes
sealado.
FUERZAS DEL FLUJO DE AGUA.

La fuerza que el flujo del agua ejerce sobre el suelo que atraviesa se puede
determinar analizando un elemento de la red de flujo, como el mostrado en la
fig.8. En esta figura se observa que la fuerza de flujo por unidad transversal
del elemento de suelo esta dada por:


Y la fuerza de flujo por unidad de volumen es:

Cuando la porcin de suelo que se analiza corresponde a un flujo uniforme
(gradiente constante), la fuerza de filtracin total es simplemente:
Donde V en el volumen de suelo por donde pasa el flujo de agua que se
analiza.




) 11 ...( .......... .......... A h 1 A h J
w w
x x = =
) 12 .( .......... .......... i
c
h
cA
A h
J
w w
w
=

=

=
) 13 ........( .......... .......... .......... .......... V i J
w
=





Si el gradiente en la masa infiltrada es una funcin de punto, la fuerza de
filtracin resultante es la suma vectorial de las fuerzas en cada uno de los
elementos de volumen, esto es:
Ahora bien, la fuerza de flujo se puede ver a travs de la fig. 9b, en la cual se
observa el incremento de la presin del agua en la base y la disminucin de los
esfuerzos efectivos, en trminos de la diferencia de carga hidrulica h que
origina un flujo de agua ascendente.
Es importante notar que los esfuerzos efectivos pueden ser nulos cuando:
En la prctica, tomando en cuenta que 'w, cuando se tiene la relacin
h/D=1 es que se tiene la condicin de esfuerzos efectivos nulos. En tal caso, se
tiene lo que se conoce como gradiente crtico, es decir:
En la fig.10 se muestran las presiones de agua actuando tanto en la parte
superior como en la inferior de la muestra de suelo sujeta a las condiciones

=
v
) 14 ....( .......... .......... .......... .......... idv w J
) 15 .....( .......... .......... .......... ..........
w
m D
h
1

=
) 16 ......( .......... .......... .......... .......... 1
D
h
i
c
= =
mostradas. En la fig.9b se muestra que el anlisis de equilibrio del elemento
de suelo de la fig.10 se puede hacer de dos maneras:

1) Considerar las fuerzas fronteras de agua y el peso TOTAL del elemento del
suelo que se analiza (ver fuerzas actuando en la fig.10a). En este caso se
est haciendo un anlisis de cuerpo libre del suelo, y la fuerza neta
actuando sobre la rejilla de soporte del elemento de suelo de rea A ser:

Nota: El signo es positivo para las fuerzas que van hacia abajo





Manguera Suelo
Rejilla














( ) [ ]A D z h D z F
w m w
+ + + =
( ) [ ]A D h D F
w m
+ =
[ ]A h D F
w
m
1
=
w
z
w
z
m w
D z +
w
) D z ( +
m
D
D
Z
Fig. 9(a) distribucin de esfuerzos totales, neutros y efectivos en una
muestra de suelo SIN FLUJ O.



h




Fig.9(b) Distribucin de los esfuerzos totales, neutros y efectivos en una
muestra de suelo CON FLUJ O ASCENDENTE.





zw zw





= +


hw
(z+D)w
(h+z+D)w
presin presin presin
total. esttica. del
flujo.
m w
D z +
w
) D z h ( + +
w m
h D

D
Z
w
z
w
z
( ) a ( ) b ( ) c

Fig.10.- Presiones fronteras del agua sobre la muestra de suelo de la
fig.9b.


2) Considerar el peso sumergido del suelo ms las fuerzas de flujo (fuerzas
actuando en el elemento mostrado en 10b y 10c). En esta alternativa la
fuerza neta sobre la rejilla ser:

que es exactamente la misma que la obtenida en la alternativa (1)

Concluyendo, sobre las fuerzas de flujo de agua se pueden decir:

a) Las fuerzas fronteras del agua actuando en un elemento de suelo es igual a
la fuerza de Arqumedes (empuje esttico del agua) ms las fuerzas de
flujo

b) Para analizar las fuerzas de flujo que actan sobre un elemento se puede
usar:

1) Las fuerzas frontera de agua ms peso total del elemento de suelo.
2) La fuerza de flujo ms peso sumergido del elemento de suelo.

c) La fuerza del flujo por unidad de volumen es: j=iw.
Esta fuerza siempre acta en direccin de flujo.

d) Las fuerzas de flujo son transferidas a las partculas de suelo a travs de
friccin.
Consideracin de las fuerzas de flujo en la estabilidad de taludes.

El flujo del agua interviene en la estabilidad del talud de una cortina acorde a
las diferentes condiciones a las que se puede someter la cortina durante su
vida til. Entre las condiciones ms crticas se tiene:

a) llenado rpido
b) flujo establecido con presa llena
[ ]A w h m D h ) ( D h ) D z ( D z F
1
w w m w w m w
= = + + =
c) vaciado rpido.

La primera de estas ocurre por ejemplo cuando existe una avenida rpida
estando la presa casi vaca; esto sucede cuando recin terminada la presa
ocurre el primer llenado. El vaciado rpido ocurre cuando es necesario bajar
repentinamente el embalse para resolver algn problema de operacin o de
dao en alguna parte de la presa. Finalmente la condicin de flujo establecido
bajo un NAME puede presentarse varias veces durante la vida til de una
presa.

Cualquiera que sea la condicin que se estudia, se requiere dibujar la red de
flujo para determinar las presiones del agua a lo largo de los crculos de falla
que se analizan. A este respecto existen los siguientes mtodos.

1) EMPLEANDO PESO SUMERGIDO Y FUERZAS DE FILTRACIN.
Existe tres procedimientos para determinar las fuerzas de filtracin.

a)Mtodo SARH (1987)
Este mtodo consiste en determinar primeramente la red de flujo del problema
que se estudia, encontrar las fuerzas de filtracin de cada canal de flujo y
obtener la fuerza resultante haciendo una suma vectorial de las resultantes
parciales en cada canal. La suma vectorial se hace a travs de un polgono
funicular de fuerzas, mismo que se utiliza tambin para definir el punto de
aplicacin de la fuerza resultante.

La fig.(11) ilustra, a travs de un ejemplo, la aplicacin de este mtodo. En
este ejemplo las fuerzas FF1, FF2, ...... son las fuerzas de flujo en cada tramo
de canal que comprende el crculo de falla que se estudia. El polgono
funicular que all se observa se obtuvo colocando a escala la fuerza FFi una a
continuacin de otra, y uniendo el punto inicial de la primera con el extremo
de la ultima para definir la resultante RFF.

El clculo del punto P, por donde pasa la resultante de la fuerza de filtracin,
se obtiene de la siguiente manera. Se elige arbitrariamente un polo 0 y se
trazan los rayos L1, L2............., segn se muestra en la fig. (11); a continuacin
y sobre la red de flujo se traza el rayo L1, paralelo al rayo L1, hasta cortar a la
fuerza FF1 en cualquier punto de una lnea de accin, definiendo as el punto
A; a partir de este punto se traza el rayo L2, paralelo al rayo L2 hasta cortar la
lnea de accin de FF2, definiendo de esta manera el punto B. Se procede en
forma anloga para obtener el punto C; paralelo al rayo L4 y a partir de C se
traza L4 hasta encontrar la interseccin de este ultimo rayo con L1; este
















ltimo punto de interseccin (punto P) es por donde pasa la lnea de accin de
la resultante RFF.

Una vez calculada la magnitud y el punto de aplicacin de la fuerza, se
traslada al crculo de falla y se descompone en una fuerza normal y en otra
tangente al mismo, tal como se observa en la fig.(11)

La fuerza normal no tiene momento respecto al centro del crculo; sin
embargo, la fuerza tangente si lo tiene y su efecto en este caso contribuye a
provocar el deslizamientos. Cuando se usa el mtodo de las dovelas en el
anlisis de estabilidad, esta componente tangencial modifica la expresin del
factor de seguridad de la siguiente manera.
Donde:
Ni =componente normal del peso sumergido del suelo en la
( )
T
i i
FF Ti
cL tan N
FS
+
+
=
Dovela i (ver fig.12)
Ti =componente tangencial del peso sumergido del suelo en la
dovela i.
Li =longitud en la base de la dovela i
c y =cohesin y ngulo de friccin interna respectivamente del
material que atraviesa el crculo de falla.
FFT=Componente tangencial de la fuerza de filtracin.

En el caso de que la fuerza de filtracin tangencial FFT acte en sentido
opuesto al deslizamiento, el factor de seguridad quedar expresado como:

Es importante reafirmar que, si se estn empleando las fuerzas de filtracin y
el peso sumergido del suelo, no se deber considerar en esta condicin de
carga la presin hidrosttica.

b ) Mtodo del gradiente (Cedergren, 1989)
Este mtodo consiste en determinar el gradiente promedio en el elemento de
suelo que se estudia (por ejemplo la dovela en una masa deslizante), y calcular
la magnitud de la fuerza de flujo, su posicin y su direccin. La fig. (13)
ilustra como se determina el gradiente promedio a partir de dividir h (cada



( )
T i
i i
FF T
cL tan N
FS

+
=


de potencial entre dos equipotenciales seguidas) entre las longitudes l1,l2,l3
y l4, correspondientes a la trayectoria del flujo de agua en la zona que
comprende la dovela que se analiza. El promedio que resulta del gradiente en
este caso es 0.48, que al multiplicarse por el volumen de suelo de la dovela
comprendida entre los puntos a,b,c y d, y el peso volumtrico del agua (w),
nos da la fuerza de flujo F.

Es decir,

Donde Vabcd es el volumen de la dovela, que resulta igual al rea por l m
de espesor.
w abcd w abcd
V 48 . 0 V . i F = =

La direccin de la fuerza resultante se estima a juicio en funcin de la
direccin de los canales de flujo en la zona de la dovela y la posicin se
establece en el centro de gravedad de la porcin del elemento de suelo
sometida a flujo del agua. En el caso de tener un suelo anisotrpico, se debe
dibujar la red primeramente en la seccin transformada y por tericamente
regresar a la seccin real mediante una artitransformada, a fin de establecer,
en esta ltima seccin, la magnitud y direccin de las fuerzas de filtracin.

Aplicando este procedimiento a la fig.9b, la fuerza de flujo ser:
Donde A =rea de la muestra de suelo.

c) Mtodo de las presiones perifricas.
Este mtodo consiste en determinar la fuerza de flujo como la resultante de
todas las fuerzas perifricas del agua sobre el elemento que se estudia, ms la
fuerza W0 que es igual al peso volumtrico del agua, multiplicada por el
volumen de suelo del elemento (dovela) que se estudia. Las presiones
perifricas del agua sobre el elemento se obtienen determinando en la red de
flujo las cargas de agua que se tienen en la esquina del elemento considerando
obteniendo la fuerza resultante de estas presiones sobre cada uno de los lados
del elemento.
La fig.14 muestra el mismo ejemplo de la fig.13 donde se ilustra la obtencin
de la presiones perifricas del agua actuando sobre los lados del elemento
abcd, con la ayuda de un comps y haciendo uso de la carga de agua
deducidas de las lneas equipotenciales de la red de flujo. La fuerza resultante
w w w F
Ah A . D
D
h
Vol . i F = = =









P1 es igual al rea del tringulo abe, multiplicada por el peso volumtrico del
agua (w). De manera similar, las fuerzas P2 y P3 se determinan actuando sobre
las lneas bc y cd respectivamente. La fuerza W0 es, como ya se indic, el peso
volumtrico sumergido del suelo multiplicado por el volumtrico del
elemento (igual al determinado en el mtodo del gradiente). En la
determinacin de todas estas fuerzas se est considerando que el espesor
perpendicular al dibujar del elemento que es analiza, es igual a la unidad (s se
trabaja en el sistema internacional, dicha unidad es un metro).

Habiendo determinado las fuerzas P1, P2, P3 y W0, se construye el polgono de
fuerza (fig.14b) y se determina la fuerza F de flujo que resulta de unir el
extremo de la suma vectorial de las fuerzas del agua, con el inicio de la
fuerza que representa W0. La direccin de esta fuerza la da el polgono de
fuerzas y la posicin se obtiene siguiendo el procedimiento sealado en el
mtodo del gradiente.

Aplicando este mtodo de las presiones perifricas al ejemplo mostrado en la
fig.9b, se tendr el esquema de la fig. 15.




Fig.15.a) Fuerza del agua actuando Fig.15.b) Diagrama de fuerzas
sobre el elemento de suelo donde se determina la
de la fig.9 direccin y la
magnitud de la fuerza
de flujo.




A
w 1
zA P =
w o
A . D W =
w 2
A ) h z D ( P + + =
2
P
w F
Ah F =
o
W
1
P
D
La fuerza FF resulta, obviamente, idntica a la obtenida mediante el mtodo
del gradiente.

2) Empleando el peso total del suelo y las presiones perifricas del agua.

Este procedimiento toma en cuanta que la resistencia S del suelo, en trminos
de los esfuerzas efectivos, est dado por la siguiente expresin:


donde: c =cohesin
n=esfuerzo normal total.
u =presin del agua.
=ngulo de friccin interna del suelo.

En este caso el factor de seguridad est dado por:
La fuerza Ui se obtiene de multiplicar la presin media ui por la longitud Li
en la base de la dovela que se analiza en el crculo de falla. Haciendo
referencia a la fig.14, esta fuerza sera el valor de P2, determinado a partir de
la red de flujo. En este caso, sin embargo, el valor de Ni se obtiene usando el
peso TOTAL del suelo; es decir, no se debe considerar el peso sumergido.



BIBLIOGRAFA.

Cedergren, H. (1989); Seepage, Drainage and Flow Nets. Third Edition,
J ohn Wiley & Sons, Inc. pp 151-200

Flores Berrones R. (2000); Flujo de agua a travs de suelos
Avances en Hidrulica. Asociacin Mexicana de Hidrulica e Instituto
Mexicano de Tecnologa del Agua.

SARH (1987); Manual de Mecnica de Suelos; Tomo V; Diseo de
Estructuras Trreas. Direccin de Ingeniera Experimental.
( ) ( )
i
i i i
T
cL tan U N
FS

+
=
+ = tan ) u ( c S
n