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Queremos tanto a Armando!

Conversacin con el poeta Armando Rodrguez Ballesteros



Segn el filsofo costarricense Alexander Jimnez no se trata nicamente de pensar cmo
Costa Rica se ha visto beneficiada por aquellos que, viniendo de otras tierras, han llegado
a nuestro pas, sino de comprender de qu modo no es posible pensar en Costa Rica como
algo anterior a la llegada de esos forasteros. En otras palabras, decir Costa Rica es estar
hablando ya de otras regiones, de hibridaciones, de texturas dispersas y ricas y tambin
de personas que vienen de otros sitios y hacen pas aqu. En el caso de la literatura basta
con dar algunos nombres: Jorge Boccanera y Csar Maurel, para no ir ms lejos.

Ese es el caso tambin del poeta Armando Rodrguez Ballesteros. A principios del 2000
la cosa estaba en plena ebullicin pero no haba quien pusiera la carne. Armando se
encarg. No bien lleg de Colombia arm un ciclo de poesa por el que desfil cuanto
poeta ha deambulado por San Jos. De ah salieron antologas y cuadernos de poesa;
luego vinieron sus crnicas y ahora tambin ha incursionado con un documental sobre el
poeta con el que comenz todo: Osvaldo Sauma. Es mucho lo que ha hecho Armando por
la literatura nuestra, y por eso esta entrevista quiere comenzar un aplauso que le debemos
hace tiempo.

Literofilia: Cuando llegaste a Costa Rica la poesa nacional estaba en una coyuntura
especial. Justo en ese momento se estaba gestando un recambio generacional que vena
acompaado de premios para algunos jvenes poetas, publicaciones de editoriales
independientes, circulacin de revistas, etc. Sin embargo no haba ningn espacio de
encuentro para poner a circular todas esas voces y materiales. Las Lunadas poticas
pronto se convirtieron en ese espacio. Y organizaste toda aquella movida recin llegando
al pas! Cmo evalus a la distancia ese espacio de encuentro que fueron las Lunadas
poticas?

A.R.B.: Los poetas internacionales que yo haba conocido en Colombia durante los
primeros nueve aos del Festival de Poesa de Bogot manifestaban regocijo y asombro
ante el numeroso pblico que asista a los recitales. Quise, desde la primera Lunada
Potica, demostrar que una convocatoria apropiada lograra una audiencia numerosa en
San Jos. Adems de llenar cada mes la sala de la Casa de Cultura Popular Jos Figueres
con poetas y pblico, se logr romper el esquema de "amigos leyendo para sus amigos".
Creadores reconocidos compartieron sus textos a lado de otros ms jvenes; poetas que
no se dirigan la palabra se sentaron a leer en conjunto. Las Lunadas convocaron a todos
y cada uno de los poetas ticos que conoc en esos aos y los reunieron adems en dos
volmenes antolgicos.

Literofilia: Adems de provocar las antologas las Lunadas sirvieron para otras cosas: la
emergencia de nuevas voces, el intercambio entre poetas y la reunin de un espectro
esttico antes un tanto parcelado. Se conjugan en vos el poeta y el promotor cultural?

A.R.B.: La coordinacin compartida del Festival de Poesa de Bogot fue revelando
facetas con las que no contaba. En mi pas natal de repente me vi escribiendo,
publicando libros y compilando antologas de poesa, al tiempo que haca relaciones
pblicas para un evento internacional de reconocida magnitud. En Costa Rica confirm
que adems de poeta efectivamente soy un promotor cultural, acaso porque una inefable
hiperactividad hace que rompa el cerco de mi propia creacin y me desplace a la de otros.
De las Lunadas pas a los cuadernos de poesa Mono a Cuadros que pusieron al
descubierto voces nuevas, y muy recientemente el documental As no se juega, desde otra
perspectiva del arte, muestra al pblico rasgos muy particulares de la obra y el
pensamiento de un poeta mayor: Osvaldo Sauma.

Literofilia: Hablanos un poco de este ltimo proyecto, en el que interesantemente
incursionaste con el lenguaje audiovisual. Cmo naci esa idea de realizar un
documental sobre la obra de Sauma?

A.R.B.: As no se juega es un documental de 25 minutos en el que se rinde homenaje a la
congruencia entre la poesa y la actitud vital de Osvaldo Sauma. En esa creacin
audiovisual confluyen poesa, msica, danza, fotografa y testimonios, tanto del autor,
como de otros escritores. La idea naci de la necesidad de dar mayor relieve en espacios
televisivos a la vida y obra de creadores que se han venido convirtiendo en patrimonio
cultural de Costa Rica, pero que no han tenido suficiente cabida en esos medios masivos
porque habita all la saturacin de la denominada "cultura light".

Literofilia: Entre As no se juega y los Mono a Cuadros hay varias generaciones de
poetas, con el conjunto de las cuales has tenido interaccin y has ejercido influencia. Al
mismo tiempo no dejs de tener una mirada fresca y con una cierta distancia sobre lo que
se hace en el pas, lo cual te convierte en un observador privilegiado. Cmo analizs el
panorama actual de la poesa costarricense? Te parece que vive un buen momento?

A. R. B.: El panorama es bien interesante pues estn a la vista nombres slidos, vigentes
y con lectura en el exterior (Sauma, Gallegos, Montero, Molina, Chaves, entre otros) al
lado de algunas nuevas propuestas que empiezan a hacerse visibles y audibles, en
contrava de un grupo reducido de "iluminados" (en casi todos los pases existe) que ha
gozado con recurrencia de honores, premios y publicaciones. En Costa Rica se vislumbra
una llamativa renovacin que para consolidar debe sobreponerse a algunas frmulas de
moda como un "bukovskianismo" impostado y a ultranza; una pretendida tendencia de
gnero que suele convertir el tema y el tratamiento de los poemas en eventos muy
previsibles; el infaltable e inoportuno erotismo facilista, y cierta degradacin o
"escatologizacin" del registro, adoptada especialmente por los que empiezan.

Literofilia: Adems de promotor cultural, poeta, cronista, pintor y de la incursin en lo
audiovisual propia de As no se juega me consta que sos un narrador de la puta madre.
Sabremos de alguna obra tuya de narrativa en algn momento?

A. R. B.: He concluido la novela Caf Diablo de la cual conociste muy en confidencia
algunos apartes. Sin embargo, un recurrente perfeccionismo, una suerte de incomodidad
interna, un "algo" indefinible me ha impedido dar luz verde a su publicacin, a pesar de
tener dos generosas ofertas editoriales. Me ha ocurrido, como a muchos, la llamada
"sequa del escritor" y he superado esas crisis; pero lo que ocurre ahora es que abro la
novela y termino editando detalles no fundamentales, pero detalles al fin. Alguien me ha
dicho que la solucin es simplemente no releerla y s publicarla. Llevo algn tiempo en
esta indecisin y confieso que a veces me preocupa. Esperemos que en un futuro cercano
el asunto se resuelva.

Literofilia: Y en poesa? Ests trabajando en algo nuevo? Cmo ha ido cambiando tu
proceso creativo hasta este momento en el que ya tens una obra consolidada y conocida
internacionalmente?

A. R. B.: Es difcil hablar sobre los libros que uno mismo ha escrito sin parecer
forzadamente humilde o irremediablemente pedante. Comenc con una poesa de tinte
urbano pues en la urbe gigantesca transcurri la primera parte de mi vida. Pas luego a la
exaltacin del amor en poemas ms jubilares que doloridos. Despus hice un ajuste de
cuentas con el mundo y con la vida a travs de un lirismo provocador y un tanto amargo.
Vinieron despus los necesarios poemas del exilio, y ahora experimento una de las etapas
ms reflexivas, la cual se traduce, por supuesto, en una poesa sopesada, analtica, acaso
ms serena, pero no por ello despojada de esa acidez crtica que me ha acompaado
siempre. Estoy redondeando un nuevo libro.