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La gastroenteritis es una inflamacin de la membrana interna del intestino causada por un

virus, una bacteria o parsitos. La gastroenteritis viral es la segunda enfermedad ms comn


en los Estados Unidos. La causa es, generalmente, unainfeccin por norovirus. Se disemina a
travs de alimentos o agua que estn contaminados y el contacto con una persona infectada.
La mejor prevencin es lavarse las manos frecuentemente.
Los sntomas de gastroenteritis incluyen diarrea, dolor abdominal, vmitos, dolor de cabeza,
fiebre y escalofros. La mayora de las personas se recupera sin tratamiento.
El problema ms comn con la gastroenteritis es la deshidratacin. Ocurre si no ingiere
suficientes lquidos para sustituir los que se pierden con los vmitos y la diarrea. La
deshidratacin es ms comn en bebs, nios pequeos, ancianos y personas con un sistema
inmunolgico dbil.
Qu es la gastroenteritis?
La gastroenteritis es un conjunto de trastornos producido por la inflamacin de la mucosa
gstrica y de la mucosa intestinal y cuyo sntoma principal es la diarrea. Puede estar
acompaada por otros sntomas como nuseas y vmitos, prdida de apetito, retortijones y
malestar en el abdomen. En ms del 90% de los casos se debe a una causa infecciosa.
La gastroenteritis aguda tambin se suele conocer como diarrea aguda. La diarrea se
considera aguda cuando no supera las dos semanas de duracin, se llama persistentecuando
dura entre dos y cuatro semanas y crnica si dura ms de cuatro semanas. Esta clasificacin
es importante pues la causa de la diarrea, las pruebas que se hacen para estudiarla, el
tratamiento y el pronstico cambian mucho segn la duracin de la enfermedad.
La gastroenteritis aguda es un proceso muy frecuente, con una incidencia en el mundo
occidental de entre 0,5 y 2 episodios por persona y ao. Suele ser una enfermedad benigna
que se autolimita en pocos das. Sin embargo, cuando afecta a nios, ancianos o pacientes
inmunodeprimidos puede conllevar complicaciones graves. En los pases en desarrollo la
gastroenteritis aguda es mucho ms frecuente, especialmente entre los nios, y presenta una
elevada mortalidad.
Causas de la gastroenteritis aguda
La diarrea aguda se puede originar por varios motivos, aunque ms del 90% tienen una causa
infecciosa. Generalmente, las gastroenteritis son originadas por microorganismos que se
encuentran en el agua o en los alimentos, contaminados, habitualmente, por heces infectadas.
La infeccin tambin se puede transmitir de una persona a otra, o por un animal, normalmente
por va oral (llevarse las manos a la boca despus de haber entrado en contacto con un posible
foco del sndrome).
Algunas bacterias son capaces de liberar ciertas sustancias, enterotoxina, que alteran la
mucosa intestinal, provocando una liberacin de sodio y cloro con la subsiguiente expulsin de
agua. Este tipo de diarreas fundamentalmente acuosas son producidas por bacterias
comoEscherichia coli (diarrea del viajero), Vibrio cholerae (clera) o Shigella spp.
Otras bacterias invaden el revestimiento mucoso intestinal, provocando una lesin orgnica en
la pared intestinal y produciendo, adems de prdida de agua, lquido con alto contenido en
protenas. En ocasiones este lquido contiene moco y sangre; a estas gastroenteritis se las
conoce como diarreas disenteriformes. Algunos de los microorganismos que producen este tipo
de gastroenteritis son Salmonella o Campylobacter.
Los virus pueden provocar diarreas secretoras. De hecho, en las zonas de clima templado,
durante el invierno, los virus son los principales responsables de la proliferacin de diarreas, lo
suficientemente graves, como para que los nios menores de 4 aos tengan que ser
hospitalizados. Algunos de los virus que originan la gastroenteritis son los rotavirus, adenovirus
entricos o astrovirus.
Los parsitos pueden invadir o adherirse al intestino provocando nuseas, vmitos, diarrea y
malestar general. Estos parsitos son Giardia lamblia y Crytosporidium, que normalmente se
adquieren al beber agua contaminada.
Las diarreas agudas que no son provocadas por causas infecciosas suelen ser debidas a la
ingestin de sustancias txicas, intolerancia a la lactosa, ingesta de metales pesados, o por los
efectos secundarios de ciertos frmacos.
Grupos de riesgo
Debido a su mayor exposicin a los agentes causantes de la gastroenteritis se distinguen los
siguientes grupos que pueden verse afectados con mayor facilidad:
Los viajeros: casi el 40% de los turistas que llegan a las regiones endmicas de
Latinoamrica, frica y Asia sufren la llamada diarrea del viajero. Esta es debida a infecciones
originadas por bacterias a las que la poblacin local est acostumbrada.
Las personas que consumen habitualmente ciertos alimentos; como por ejemplo la mayonesa,
la nata, huevos o mariscos.
Las personas con inmunodeficiencias. Las personas con las defensas bajas pueden sufrir
diarreas con ms frecuencia, debido a que su sistema inmune debilitado tiene dificultades
para combatir a los microorganismos (personas con inmunodeficiencias congnitas, sida, bajo
tratamiento con inmunodepresores o ancianas).
El personal de las guarderas y sus familiares.
Quienes residen en centros de acogida u hospitales.

Sntomas y diagnstico de la gastroenteritis aguda
La sintomatologa vara segn el origen de la diarrea aguda, y tambin en funcin de las
caractersticas de la persona que la sufre. Los sntomas suelen comenzar repentinamente con
la prdida de apetito, nuseas o vmitos. Adems, pueden aparecer ruidos intestinales,
retortijones y diarrea, con o sin presencia de moco y sangre. El intestino puede expandirse
debido al gas y provocar dolor. El paciente tambin puede tener fiebre, y experimentar
cansancio y dolores musculares.
Los sntomas de la gastroenteritis aguda pueden acarrear una acentuada deshidratacin e
hipotensin (reduccin de la tensin arterial). Los vmitos y la diarrea pueden causar una grave
prdida de potasio y de sodio. Estos desequilibrios electrolticos son potencialmente graves.
Diagnstico de la gastroenteritis aguda
El diagnstico se puede hacer principalmente a partir de la sintomatologa. De esta manera, no
es posible deducir cul es la causa de la diarrea, pero s saber que la persona tiene
gastroenteritis aguda, y actuar en consecuencia.
A veces puede estar relacionada con el hecho de que personas del entorno familiar o laboral
del enfermo hayan tenido tambin diarrea aguda. En otras ocasiones, la gastroenteritis puede
estar originada por el consumo de alimentos inadecuadamente cocinados, en mal estado o
contaminados, como la mayonesa o los mariscos crudos. Los viajes o actividades realizadas
pueden aportar datos valiosos para el diagnstico de la diarrea aguda.
Si los sntomas son fuertes, o se alargan ms de 48 horas, se pueden analizar muestras de
las heces para buscar la presencia de glbulos blancos y de bacterias, virus o parsitos.
Tambin ayudar a identificar el origen de la diarrea aguda el anlisis de los vmitos, los
alimentos o la sangre.
Tratamiento de la gastroenteritis aguda
En todas las diarreas agudas la reposicin de lquidos y electrolitos tiene una importancia
fundamental. Aun vomitando, el consumo de lquidos es necesario para corregir la
deshidratacin y frenar los vmitos que acompaan la gastroenteritis aguda.
En los casos leves la diarrea puede tratarse con un simpleaporte de lquidos. Cuando esta es
ms intensa, y para evitar la deshidratacin, la principal causa de muerte, hay que
administrar bebidas con azcar y electrolitos(bebidas deportivas o similares, como el suero
casero). En caso de deshidratacin extrema, sobre todo en bebs y ancianos, es precisa
la rehidratacin intravenosa.
Cmo hacer un suero casero
Dentro del tratamiento de la gastroenteritis aguda, un remedio clsico y barato para ayudar a la
rehidratacin es el suero casero. La receta para prepararlo es la siguiente:
Un litro y medio de agua hervida o embotellada (de esta manera nos aseguramos la ausencia
de microorganismos que pudieran ser nocivos para el enfermo).
El zumo de un limn.
Un par de cucharadas soperas de azcar.
Una cucharadita de sal y otra de bicarbonato.
Una vez el agua se ha enfriado, se mezcla todo y se toma el suero a lo largo del da.
Cundo podr comer algo... y el qu?
A medida que los sntomas mejoran, se pueden incorporar a la dieta comidas blandas como
cereales cocinados, yogur lquido, pltanos, arroz, manzana rallada, o pan tostado. Si esto no
mejora la diarrea despus de un da, y si no hay sangre en las heces que seale una infeccin
bacteriana ms importante, pueden administrarse frmacos como difenoxilato, loperamida o
subsalicilato de bismuto.
El uso prudente de los antibiticos est indicado en determinados casos de diarrea aguda,
pudiendo disminuir su intensidad y duracin. No obstante, los propios antibiticos pueden
causar diarrea y favorecer el crecimiento de los microorganismos resistentes a estos. Por ello,
la decisin del uso o no de este tipo de frmacos para el tratamiento de la gastroenteritis aguda
debe ser tomada por un especialista competente.













La gastroenteritis (infeccin gastrointestinal) es una inflamacin de la mucosa del
estmago y del intestino delgado y grueso que suele cursar con diarrea y vmitos.
En Espaa, los agentes etiolgicos de enfermedades diarreicas ms frecuentes son,
sobre todo, los virus y, ms raramente, tambin son producidos por bacterias y
parsitos.
La gastroenteritis se transmite casi siempre mediante una infeccin por contacto: los
agentes patgenos llegan a los objetos y superficies desde las deposiciones y los vmitos
del enfermo. Desde all, en caso de falta de higiene, los patgenos pueden llegar hasta la
boca de otra persona a travs de las manos y, por consiguiente, tambin hasta su
estmago y su intestino, lo que dara lugar al contagio. Los mdicos denominan a esta
forma de contagio como transmisin fecal-oral.
Debido principalmente a las malas condiciones higinicas, como sucede en los pases en
vas de desarrollo, los agentes patgenos de las gastroenteritis tambin se suelen
transmitir por el agua potable o los alimentos contaminados por los grmenes o sus
txinas.
Normalmente, la causa de la infeccin gastrointestinal son norovirus en los adultos y
rotavirus en los nios. Los sntomas de la gastroenteritis suelen comenzar de forma
repentina. Las molestias de una gastroenteritis varan segn el patgeno y pueden ser
leves o muy intensas. La diarrea puede contener sangre y moco. Tpicamente se produce:
Diarrea
Nuseas
Vmitos
Dolor abdominal
fiebre

En caso de infeccin, despusde dos a seis das lo peor suele haber pasado. Que se
mejore pronto! Ms sobre la infeccin por rotavirus.

La infeccin por rotavirus (gastroenteritis por rotavirus) afecta, sobre todo, a
lactantes y nios menores de 2 aos. El rotavirus suele ser el responsable de las
diarreas y los vmitos de los ms pequeos.

Los bebs y los nios de entre seis meses y dos aos son los ms afectados.

Prcticamente todos los nios tienen contacto con el rotavirusantes de los cinco aos.

Los adultos tambin se pueden infectar. Por ejemplo, en residencias de ancianos son
frecuentes los brotes de rotavirus.

Hay diferentes tipos de rotavirus que aparecen de forma distinta en cada estacin. La
mayora de los casos de infecciones por rotavirus ocurren de febrero a abril. Despus
de una infeccin, se es inmune a ese tipo particular del virus durante un tiempo.

Los rotavirus son muy contagiosos. Es posible la infeccin por contacto directo o con
juguetes contaminados, alimentos y agua.

Los primeros sntomas aparecen entre uno y tres das despus de la infeccin.

Los pacientes pueden manifestar desde una diarrea leve hasta sntomas ms graves.

Los sntomas incluyen diarrea acuosa, nuseas, vmitos y calambres abdominales.
Las molestias pueden ser ms o menos graves.

Otro sntoma comn es lafiebre y, a veces, se puede presentar dificultad respiratoria.

Debido a la fuerte diarrea y los vmitos, los pacientes pierden mucho lquido.

Los sntomas tpicos indican a los mdicos una posible infeccin por rotavirus.

Si otras personas del entorno han cado enfermas, por ejemplo, otros nios de la
guardera, es probable que se trate de una infeccin por rotavirus. Sin embargo, hay
muchas otras enfermedades diarreicas, que causan sntomas similares.

Lo mejor para llevar a cabo el diagnstico de infeccin por rotavirus es con un anlisis
de materia fecal. La deteccin directa por microscopa electrnica es algo ms exacta.

Qu hacer si realmente es rotavirus? La clave est enequilibrar la prdida de
lquidos debida a la diarrea y el vmito.

Si una infeccin por rotavirus en nios evoluciona de forma leve, deben beber ms de
lo habitual, dependiendo de la edad y de la dieta anterior, se recomienda leche materna,
leche infantil, infusiones sin azcar o agua.

Las bebidas de cola no son un tratamiento adecuadopara los nios. Estos refrescos
tienen una gran cantidad de azcar. Esto promueve una prdida de agua del cuerpo en el
lumen intestinal, que ya es bastante grande debida a la diarrea. Adems, la cafena
aumenta la prdida de potasio ya existente.

Tampoco es recomendable el consumo de zumos con un alto contenido en azcaro
en edulcorantes como el sorbitol. Los alimentos muy dulces tambin deben permanecer,
por el momento, fuera de la dieta.

Una deshidratacin inminente o existente debe ser compensada con soluciones
especficas de electrolitos.

Una cantidad suficiente de lquidos y electrolitosnormalmente protege de la
deshidratacin.

Sin embargo, si un nio no conserva el lquido en el cuerpo o no quiere beber, puede ser
necesaria una perfusin en el hospital.

Los signos de deshidratacin severaincluyen sed, agitacin, sequedad de la lengua y
de las membranas mucosas, confusin, letargo y ojos hundidos. La deshidratacin debe
ser tratada mdicamente.

Qu debe tomar el nio durante la enfermedad? Adems de mucho lquido, los
lactantes deben ser amamantados y comer con normalidad en la medida de lo
posible. Las madres lactantes pueden dar a su beb una solucin electroltica entre
comidas

Los bebs que no sean alimentados con leche materna pueden tomar suleche infantil
habitual sin diluir repartida en muchas comidas pequeas.

Los lactantes que ya comen alimentos slidos pueden seguir tomndolos o volver a ellos
despus de la enfermedad. No es necesario cambiar la alimentacin.

Los nios debern recibir una alimentacin adecuada a su edad.

Los nios que ya no vomitan pueden comer cada vez ms alimentos con un contenido
en grasa normal.

En adultos, por lo general, no es necesario tratamiento especfico. Normalmente, la
prdida de lquido se puede compensar bebiendo suficiente lquido, por ejemplo, agua
mineral o infusiones sin azcar.

Adems de sodio, el cuerpo necesita ahora mucho mspotasio, que se puede encontrar,
por ejemplo, en los pltanos. En casos severos, se pueden comprar suplementos de
electrolitos en la farmacia (principio activo: citrato disdico de hidrgeno).

La infeccin por rotavirus esdifcil de prevenir porque los patgenos son muy
resistentes a la higiene y al medio ambiente. Sin embargo, es recomendable tomar
algunas precauciones al entrar en contacto con personas enfermas.

Lo mejor es evitar el contacto con los infectados por rotavirus pero, lgicamentes, no
siempre es posible. Es importantelavarse bien las manosdespus del contacto.

Y tambin se debe desinfectar las superficies de contactocomo los pomos de las
puertas, el inodoro y el lavabo.

Mientras el virus se sigaexcretando en las heces, los enfermos pueden transmitir el
virus, incluso aunque los sntomas hayan desaparecido.

En general, el virus se puede encontrar en las heces durante, aproximadamente, ocho
das. Pero, en algunos casos, este perodo puede ser ms largo. Por lo tanto, durante este
tiempo se debe prestar atencin a una higiene cuidadosa.

Los nios infectados no deben asistir a instalaciones comunitarias, como el jardn de
infancia, mientras puedan transmitir el virus. Tambin se debe evitar, en la medida de lo
posible, el contacto con otras personas.

En los hospitales se toman precauciones especiales. Sin embargo, la enfermedad de
rotavirus en lactantes y nios pequeos, es una de las infecciones intestinales que se
transmite ms comnmente en el hospital.

Otra infeccin con sntomas similares a los del rotavirus es la infeccin por norovirus.
Los fuertes vmitos en cascada y la diarrea severa son tpicos de ambos virus.

La infeccin por rotavirus en nios menores de dos aos es, por lo general, mucho ms
grave que una gastroenteritis por norovirus y los sntomas duran ms tiempo.

En el laboratorio, mediante unanlisis de heces, se podr averiguar si la infeccin se
debe al norovirus o al rotavirus.

Como medida de prevencin existen dos vacunas frente al rotavirus. Estas vacunas no
estn incluidas en el calendario vacunal espaol.

En algunos casos la vacunacin puede ser til, especialmente en bebs que tienen
mucho contacto con otros nios, como en guarderas o en natacin para bebs. En caso
de duda lo mejor es consultar a un mdico.

En caso de infeccin, despusde dos a seis das lo peor suele haber pasado. Que se
mejore pronto! Ms sobre la infeccin por rotavirus.

La infeccin por rotavirus (gastroenteritis por rotavirus) afecta, sobre todo, a
lactantes y nios menores de 2 aos. El rotavirus suele ser el responsable de las
diarreas y los vmitos de los ms pequeos.
Por lo general, en el caso de las personas con un buen estado de salud, el tratamiento de
la gastroenteritis se limita a reponer los lquidos, electrolitos y nutrientes perdidos con la
diarrea. Es importante beber mucho, sobre todo agua mineral, limonada
alcalina o infusiones de hierbassin azcar. En el caso de la gastroenteritis de origen
bacteriano, los pacientes, a veces, tienen que tomar medicamentos especficos contra los
patgenos, es decir, antibiticos.
En la mayora de casos la infeccin gastrointestinal se supera verdaderamente rpido y sin
complicaciones: el vmito suele cesar al cabo de uno o dos das, la diarrea disminuye
entre dos y siete das despus. Por lo general, la gastroenteritis de origen vrico evoluciona
de forma ms leve que la desencadenada por bacterias.
Para evitar que los virus o bacterias sigan extendindose, los pacientes y sus contactos
deben seguir ciertas medidas higinicas, como lavarse las manos a menudo.
La gastroenteritis se conoce popularmente con la denominacin de gripe estomacal, pero,
aunque su nombre haga suponerlo, la gripe del estmago no tiene nada que ver con
la gripe (influenza).
Definicin
El trmino ms apropiado para definir una inflamacin del intestino y del estmago es
gastroenteritis, que significa inflamacin (-itis) del estmago (gastro) y del intestino
(enter-). La gripe autntica (influenza) no guarda relacin alguna con este cuadro clnico.
Otro trmino ms adecuado es infeccin gastrointestinal.
La gastroenteritis tambin recibe otros nombres, aunque son de carcter popular, no
usados como terminologa mdica:
Clera nostras
Gripe intestinal
Gastrointestinal
Incidencia
La gastroenteritis es muy frecuente en el periodo de lactancia y la infancia: durante los tres
primeros aos de vida cada nio enferma de infeccin gastrointestinal dos o tres veces al
ao.
Causas
Las causas de la gastroenteritis pueden ser mltiples. A menudo tras una enfermedad
diarreica se esconde una infeccin por un virus gastrointestinal, pero las gastroenteritis
tambin pueden desencadenarlas muchas bacterias y algunos parsitos, as como otras
causas no infecciosas.
Los siguientes virus se consideran causantes frecuentes de infecciones gastrointestinales:
Norovirus
Rotavirus
Astrovirus
Coronavirus
Adenovirus
En el caso de los lactantes y nios pequeos, los rotavirus ocupan el primer puesto
entre las causas de la gastroenteritis, seguidos de los norovirus. En los adultos los
norovirus causan aproximadamente la mitad de los casos. Las enfermedades diarreicas
por norovirus se presentan a lo largo de todo el ao, pero son ms frecuentes en los
meses de octubre a marzo.
Las bacterias tambin causan diarreas; a este respecto los cientficos distinguen tres
mecanismos (patogenia) distintos por los que los agentes patgenos pueden causar una
diarrea:
1. De tipo secretor: las bacterias daan las clulas de la mucosa intestinal y provocan la
liberacin (secrecin) de electrolitos al interior del intestino (lumen intestinal). Para
equilibrar la mayor concentracin de electrolitos en el lumen intestinal, se difunde agua
desde las clulas hacia la luz del intestino: la diarrea comienza. Normalmente, es
causada por una toxina de la bacteria que provoca la activacin de la secrecin de
electrolitos por la clula.
2. De tipo invasivo: las bacterias penetran al interior de las clulas del intestino, donde
se multiplican y terminan por destruirlas. La consecuencia es una infeccin purulenta.
Las diarreas son mucosanguinolentas y van acompaadas de dolores abdominales
espasmdicos.
3. De tipo penetrante o mecanismo mixto o no preciso: las bacterias no destruyen las
clulas, pero provocan una inflamacin. No est claro por qu y cmo se produce
exactamente la diarrea. Posiblemente se produce una adhesin de las bacterias a las
clulas y un aumento de la secrecin de moco.
Son agentes causales bacterianos frecuentes:
De tipo secretor: Vibrio cholerae (enfermedad: clera), ECEP (Escherichia
colienteropatgena), ECET (Escherichia coli enterotoxignica),
De tipo invasivo: Shigella (enfermedad: disentera o
shigellosis), Campylobacter, Clostridium difficile, ECEI (Escherichia coli enteroinvasiva),
ECEH (Escherichia coli enterohemorrgica),
De tipo penetrante: salmonella (enfermedades: salmonelosis o enteritis por Salmonella)
y Yersinia.
Las abreviaturas ECEP, ECET, ECEI y ECEH denominan a cepas patgenas de la
bacteria intestinalEscherichia coli (E. coli, EC).
Adems de los virus y las bacterias, los parsitos denominados protozoos tambin
provocan infecciones gastrointestinales del estmago. Son patgenos tpicos:
la Giardia intestinalis o Giardia lamblia (enfermedad: giardiasis o lambliasis, disentera
por lamblia),
la Entamoeba histolytica (enfermedad: amebiasis).
Contagio
La gastroenteritis se suele contagiar directamente de una persona a otra: los patgenos
del enfermo se eliminan mediante sus deposiciones y vmitos y se distribuyen de forma
inadvertida por su entorno, por ejemplo, por objetos y superficies. Por ltimo, mediante
una infeccin por contacto a travs de las manos, los patgenos pasan primero a la
boca de otra persona y luego a su estmago y su intestino. De este modo se produce el
contagio (transmisin fecal-oral). Algunos virus son tan contagiosos que una pequea
cantidad de 10 a 100 virus ya es suficiente para infectar a otras personas.
Asimismo, al vomitar pueden llegar directamente a otras personas pequeas gotitas con
contenido vrico a travs del aire (infeccin por gotitas de flugge). Esta es la razn por la
que las infecciones por virus de este tipo se propagan tan rpido a veces, por ejemplo, en
guarderas, hospitales, residencias de ancianos o centros asistenciales. As pues, la
gastroenteritis es absolutamente contagiosa.
Adems tambin se puede contraer a travs de alimentos contaminados, como pescado y
marisco, o bebidas (agua contaminada). Esto afecta sobretodo a los pases de regiones
tropicales y subtropicales. La amebiasis cuyo parsito patgeno causante es la Entamoeba
histolytica) se suele extender, por ejemplo, a travs del agua potable contaminada.
En el caso de los norovirus los pacientes pueden contagiar a otras personas si:
Se tienen sntomas agudos de la enfermedad.
Como mnimo hasta 48 horas despus de que estos hayan disminuido.
Dado que los norovirus se siguen expulsando incluso semanas despus, tambin se
puede producir un contagio posterior, aunque es menos probable.
Sntomas
Los sntomas de una gastroenteritis infecciosa o infeccin gastrointestinal comienzan de
forma repentina (aguda). Estos sntomas son los siguientes
Diarrea de moderada a intensa
Vmitos
Se habla de diarrea cuando aumenta la frecuencia de las deposiciones y/o cuando se
alteran sus caractersticas, siendo demasiado pastosas o demasiado lquidas. Segn la
definicin, este es el caso, por ejemplo, si se realizan ms de tres deposiciones muy
fluidas al da. A menudo tambin aumenta la cantidad de cada deposicin.

Adems de diarrea y vmitos, la gastroenteritis tambin suele provocar dolores
abdominales de tipo espasmdico.
Una infeccin gastrointestinal muy prolongada puede dar lugar a una prdida de lquido y
electrolitos muy considerable. A la debilidad causada por la infeccin se le suma la
originada por la prdida de lquido, que tambin puede provocar, entonces, problemas
circulatorios por hipotensin y prdida de volumen. Los lactantes, nios pequeos y
ancianos reaccionan de forma muy sensible. Por lo tanto, lo ms adecuado en estos casos
es reemplazar pronto dichas prdidas (por lo general bebiendo mucho agua en el caso de
los procesos leves o mejor bebidas isotnicas, como la limonada alcalina) es un aspecto
prioritario del tratamiento.
Otros posibles sntomas de la infeccin gastrointestinal son dolor
abdominal, nuseas, MISSING LINK:9711 not a valid content_id! y dolor en las
extremidades. En ocasiones se tiene una fuerte sensacin de malestar general. La
gastroenteritis no suele ir acompaada de fiebre, no obstante, la temperatura corporal
puede estar algo elevada, aunque esto depende del agente etiolgico y el mecanismo de
accin para generar la diarrea.
Segn el patgeno y el estado de salud general del afectado, tambin es posible que la
enfermedad evolucione de forma muy leve y, a veces, ni siquiera se presente casi
sntomas.
Diagnstico
El diagnstico de la gastroenteritis se realiza la mayora de las veces atendiendo a las
molestias tpicas. Es importante determinar cunto lquido est perdiendo el enfermo con
la diarrea y los vmitos, si existen complicaciones y qu otros diagnsticos se podran
considerar tambin, por ejemplo, intolerancias alimentarias como la intolerancia a la
lactosa.
Por lo general basta con que el mdico pregunte por la historia clnica (anamnesis) y
realice un examen fsico al paciente, el cual debe indicar los siguientes puntos:
Desde cundo padece la diarrea.
Qu cantidad y con qu frecuencia se producen los vmitos y las deposiciones.
Qu aspecto tienen las deposiciones y si contienen mucosa, sangre o pus.
Qu otras molestias se han presentado (por ejemplo, dolor abdominal, fiebre o dolor en
las extremidades.
El tipo y la cantidad de alimentos y lquidos ingeridos en las horas previas tambin juegan
un papel muy importante, ya que esta informacin ayuda al mdico a estimar el estado
actual de las reservas de lquido y energa del paciente, as como encontrar el agente
causante y la forma de contagio. Tambin es de inters si se ha estado previamente en el
extranjero, qu medicamentos se toman (por ejemplo, antibiticos) y si se padecen otras
enfermedades (como enfermedades intestinales o metablicas).
Una gastroenteritis solo requiere pruebas posteriores para afianzar el diagnstico en
determinadas situaciones. Por ejemplo, en las siguientes:
La gastroenteritis presenta una evolucin grave y/o las deposiciones contienen sangre.
Aparecen complicaciones (por ejemplo, una sepsis).
En situaciones de depresin del sistema inmunolgico (por ejemplo, en el caso del
SIDA).
Afecta a un lactante menor de tres meses.
El paciente ha estado recientemente en un pas de riesgo.
Se tienen dudas con respecto al diagnstico.
se presentan con carcter epidmico (afecta a varias personas en instalaciones
comunitarias, por ejemplo, un jardn de infancia).
Para averiguar qu patgeno causa la gastroenteritis se analiza una muestra de heces en
el laboratorio.
Tratamiento
En la mayora de los casos la gastroenteritis o infeccin gastrointestinal solo requiere un
tratamiento que reponga y equilibre tanto la prdida de lquidos y electrolitos como la
energa perdida. En el caso de los adultos con buen estado general de salud, la infeccin
gastrointestinal evoluciona a menudo de tal forma que los sntomas mejoran por s mismos
y el cuerpo se recupera sin medicamentos especiales.
El tratamiento de los casos leves consiste en las siguientes medidas generales:
Ingerir lquidos. Sobre todo isotnicos
Reposar o guardar cama para recuperar la energa
Dado que un tratamiento de este tipo no combate de forma especfica la causa de la
enfermedad, es decir, al patgeno, lo mdicos lo denominan tratamiento sintomtico.
Este disminuye las molestias y acorta el tiempo hasta la curacin. Segn lo acusados que
sean los sntomas de la gastroenteritis, puede ser necesario realizar el tratamiento en el
hospital. All se administran al afectado los fluidos necesarios por va intravenosa o
mediante una sonda nasogstrica si ste ha perdido mucho lquido o en los casos en los
que no bebe o no puede beber lo suficiente.
En el caso de los lactantes, nios pequeos y ancianos (sobre todo si presentan
enfermedades previas) la gastroenteritis comporta ciertos riesgos. Por lo tanto, es
importante que el mdicoprescriba un tratamiento adecuado para estos grupos de
personas lo ms precozmente posible. Las bebidas con cola no son apropiadas para los
lactantes y los nios pequeos. La razn es que su gran contenido de azcar favorece a
veces la difusin de agua del organismo al interior del intestino, que ya de por s es mayor
debido a la diarrea.
Puesto que los nios reaccionan de forma mucho ms sensible a las prdidas de lquidos
que los adultos (cuanto menor se es, ms acusada es la reaccin), esta prdida de lquido
resulta peligrosa. Adems, la cafena que contiene la cola intensifica la prdida de potasio
ya existente por ser diurtica. Las mezclas de zumo de limn, sal, bicarbonato, azcar y
agua elaboradas por uno mismo pueden ser apropiadas para equilibrar la prdida de
lquidos, siempre y cuando siga la indicacin de su mdico en cuanto a las dosis de cada
componente de la mezcla; es la llamada limonada alcalina.
En los casos de gastroenteritis lo que hay que hacer ms que nada es dar de beber al nio
ms de lo que se hace normalmente, para lo que, segn la edad y el hbito hasta el
momento, resultan apropiados la leche materna, la leche para lactantes, el agua o la
limonada alcalina entre otros. Si es posible, segn el caso se debe dar el pecho al beb o
bien alimentarlo o darle de comer normalmente. Las pausas prolongadas en la
alimentacin o la comida especial de rgimen o para recuperar peso no son necesarias.
Si se pierde mucho lquido, las prdidas se deben compensar con una solucin de
electrolitos especial (principio activo di-sodio hidrgeno citrato).

Beber mucho es la parte ms importante del tratamiento contra la gastroenteritis.
Una solucin de electrolitos y azcar de este tipo se denomina en trminos
tcnicos solucin de rehidratacin oral, abreviada SRO. sta es especialmente
adecuada para compensar la prdida de lquidos de lactantes, nios pequeos y personas
ancianas y enfermas y combatir la deshidratacin o evitarla. La solucin contiene la mezcla
exacta que necesita el cuerpo: electrolitos, disueltos en agua, como sal de cocina (NaCl),
cloruro de potasio (KCl) o citrato de sodio.
Si bien el tratamiento a base del remedio casero de cola y barritas saladas no tiene por
qu perjudicar necesariamente a los adultos con gastroenteritis y diarrea leve, tampoco es
recomendable. Las barritas saladas aportan sobre todo sodio, pero el cuerpo tambin
necesita potasio. Por lo tanto, lo mejor es comer tambin pltanos, ya que contienen
mucho potasio. Procure beber mucho, por ejemplo, agua mineral o limonada alcalina. En
los casos de intensidad moderada los pacientes pueden comprar preparados de
electrolitos en la farmacia.
Medicamentos
La gastroenteritis requiere un tratamiento con medicamentos especficos contra los
patgenos slo en casos determinados. En el caso de las infecciones bacterianas, estos
medicamentos son los antibiticos. Este sera el caso de, por ejemplo, algunas formas de
diarrea del viajero, que a menudo estn causadas por bacterias como la salmonella, la
shigella, la Yersinia o cepas patgenas deEscherichia coli.
Los antibiticos no ejercen efecto alguno contra los virus, por lo que quedan descartados
para el tratamiento de una gastroenteritis vrica (por ejemplo, por rotavirus o norovirus).
Adems, existen medicamentos contra una diarrea de carcter ms intenso cuyo fin no
es actuar directamente combatir los agentes patgenos, sino mitigar los sntomas.
Consulte con su mdico cules de ellos son apropiados para usted (en el caso de algunas
sustancias, hasta la fecha no existen pruebas claras de su eficacia). Algunos ejemplos de
sustancias activas contra la diarrea son:
Opiceos: la sustancia activa loperamida inhibe la motilidad del intestino (inhibidor de la
motilidad) y, con ello, reduce la frecuencia de la diarrea. La loperamida no es apropiada
para la diarrea causada por bacterias de tipo invasivo (por ejemplo, Shigella), ya que la
inmovilidad del intestino provoca que tanto las sustancias txicas producidas por las
bacterias como ellas mismas se eliminen ms lentamente, prolongando el dao.
Asimismo, no se debe dar loperamida a los lactantes y los nios pequeos.
Carbn activado (carbo medicinalis, carbn medicinal): es un agente adsorbente, es
decir, una sustancia que puede absorber otras sustancias.
Sustancias mucilaginosas: por ejemplo, pectina
Astringentes: preparados de taninos; stos actan como antiinflamatorios sobre la
mucosa intestinal, por lo que se libera menos agua hacia el interior del intestino.
Levaduras (por ejemplo, Saccharomyces cerevisiae) o levaduras liofilizadas: pueden
actuar determinadas bacterias y hacerlas inofensivas, pero todava no est claro si son
tiles para tratar la diarrea.
Si el afectado presenta vmitos muy intensos, estos se pueden combatir con
medicamentos (denominados antiemticos) que alivian las nauseas, por ejemplo, la
sustancia activa ondansetrn.
Evolucin
Una gastroenteritis, o infeccin gastrointestinal, evoluciona sin complicaciones la
mayora de las veces y los pacientes se recuperan verdaderamente rpido. Sin embargo,
tambin existen formas graves de gastroenteritis y, especialmente en el caso de los
lactantes, nios pequeos y ancianos, la prdida de lquidos puede alcanzar dimensiones
crticas que requieren un tratamiento especfico y rpido. Por lo general una gastroenteritis
dura entre dos y seis das.
En los casos de infeccin por norovirus se aconseja ser especialmente cuidadoso con los
ancianos que presentan patologas previas.
El peligro de una infeccin gastrointestinal es que la prdida de lquidos y electrolitos
puede ser llegar a ser tan acusada como para provocar un fallo orgnico (por ejemplo, fallo
renal) o multiorgnico.

La gastroenteritis suele remitir por s sola en pocos das.
Complicaciones
Son posibles complicaciones de una gastroenteritis:
Shock debido a la falta de volumen sanguneo (choque hipovolmico; a causa de la
gran prdida de lquidos disminuye el volumen sanguneo circulante).
Septicemia, que puede conducir a un shock sptico.
Hipoglucemia.
Perforacin intestinal.
Existen factores individuales que la favorecen.
Estas complicaciones se pueden prevenir bien con un tratamiento adecuado, siempre y
cuando se disponga de una buena atencin mdica. En los pases con una asistencia
mdica deficiente, las patologas diarreicas figuran entre las razones ms frecuentes de
enfermedad y muerte: en los pases en vas de desarrollo mueren cada ao hasta 600.000
nios menores de cinco aos debido nicamente a las consecuencias de una
gastroenteritis por rotavirus.
Prevencin
La gastroenteritis se puede prevenir cumpliendo ciertas normas de higiene, como lavarse
las manos despus de ir al bao o despes de cambiarle el paal a un beb. Adems, hay
que ser especialmente cuidadoso si se tiene contacto con enfermos. En el hospital existen
medidas higinicas que es imprescindible cumplir para evitar que se sigan propagando los
agentes patgenos.
Dado que el contagio de una infeccin por bacterias tambin se puede producir a travs de
bebidas y alimentos contaminados, se deben cocinar bien todas las comidas,
especialmente la carne, el pescado y el marisco.
En algunos casos existen vacunas contra algunos patgenos causantes de gastroenteritis
que puede proteger de la enfermedad. Desde el 2006 existe una vacuna contra los
rotavirus. Las sociedades de especialistas espaolas y europeas recomiendan esta
vacuna para todos los lactantes, incluso para los prematuros.
La EMEA (la Agencia Europea de Medicamentos) considera que la vacuna de rotavirus
presenta una relacin beneficio riesgo muy positiva, por tanto se considera que su
recomendacin reducir la morbilidad infantil y mejorar calidad de vida de las familias y
de la sociedad en general.
En un documento de consenso relativamente reciente y realizado, segn las normas de
medicina basada en la evidencia, la Sociedad Europea de Enfermedades Infecciosas
Peditricas (ESPID) y la Sociedad Europea de Gastroenterologa, Hepatologa y Nutricin
(ESPGHAN), tambin han recomendado la vacunacin de todos los lactantes en Europa.
El Comit Asesor de Vacunas (CAV) de la AEP (Asociacin Espaola de Pediatra) ha
considerado oportuno incluir la vacunacin frente a rotavirus en su Calendario desde el
2008, y, recomendar a todos los pediatras la vacunacin universal frente a este agente.
Si bien, por el momento no est incluida en la financiacin de la Seguridad Social, es
altamente recomendable que usted vacune a su beb contra este agente.
Fuentes