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INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE

Tcnico Superior en Higiene y


Seguridad en el Trabajo"

Prevencin y Control de Incendios I





MDULO 10
I NCENDI O DE COMBUSTI BLES
SLI DOS DI SGREGADOS



INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE
Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
INCENDIO DE COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS (Ed. 2001) Compilado por: Ing. N. BOTTA


Mdulo 10 - Pag. Nro.2/2

INDICE

1) COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS NO PULVERULENTOS
1.1) Riesgos de Incendio/Explosiones Peculiares de los Combustibles Slidos Disgregados
1.2) Influencia del Tamao de las Partes Disgregadas en el Incendio-Explosin
1.3) Peculiaridades del Incendio de Combustibles Slidos Disgregados en Estado No
Pulverulento
1.3.1) Combustin Espontnea
1.4) Medidas de Prevencin de Incendios
1.4.1) Almacenamiento a Granel
1.4.2) Almacenamiento en Envases
1.5) Medios de Proteccin Contra Incendios
1.5.1) Almacenamiento a Granel
1.5.2) Almacenamiento de Envases
2) COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS PULVERULENTOS
2.1) Condicionantes de las Explosiones de Polvo
2.1.1) Dimensiones de las Partculas de Polvo
2.1.2) Concentracin
2.1.3) Impurezas
2.1.4) Concentracin de Oxgeno
2.1.5) Potencia de la Fuente de Ignicin
2.1.6) Otros Factores Condicionantes de la Explosin
2.2) Caractersticas de las Explosiones de Polvo
2.2.1) Gravedad de la Explosin
2.2.2) Sensibilidad de Ignicin
2.2.3) Indice de Explosividad
2.2.4) Presin Mxima de Explosin
2.2.5) Velocidad del Incremento de Presin
2.2.6) Otros Factores Caractersticos de las Explosiones de Polvo
2.3) Medidas de Proteccin Contra Incendios
2.3.1) Desarrollo del Incendio
2.3.2) Extincin del Incendio
2.4) Medidas de Proteccin Contra Explosiones
2.4.1) Medidas Preventivas de la Explosin
2.4.2) Medidas de Lucha Contra la Explosin

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Materia: Prevencin y Control de Incendios I
INCENDIO DE COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS (Ed. 2001) Compilado por: Ing. N. BOTTA


Mdulo 10 - Pag. Nro.3/3
1) COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS NO PULVERULENTOS

1.1) Riesgos de Incendio/Explosiones Peculiares de los Combustibles Slidos Disgregados

Muchos productos slidos combustibles que intervienen en procesos industriales o forman parte
de almacenamientos, se presentan disgregados o troceados en forma de granalla, astillas, grano,
escamas, hilachas o polvos de diferentes tamaos de partculas.
Las caractersticas de la combustibilidad y el proceso completo de la combustin de estos
slidos estn determinadas no slo por la naturaleza qumica del producto y las condiciones del medio en
que se encuentran (el estado hidromtrico, por ejemplo) sino de modo muy particular, y con
extraordinaria influencia en ciertos productos, por su estado de disgregacin.
La importancia que el estado de disgregacin confiere a muchos slidos es tan grande que, por s
solo, puede determinar la combustibilidad o no de los mismos a una cierta temperatura (aluminio en polvo
o aluminio en barras, por ejemplo) y, adems, puede transformar el fenmeno de la combustin en una
explosin).
En consecuencia, las caractersticas particulares de la combustin y el riesgo que el estado de
disgregacin puede ocasionar en muchos productos slidos combustibles hacen preciso un tratamiento
preventivo de los riesgos de incendio-explosin y una peculiar modalidad de lucha contra el posible
incendio-explosin.

1.2) Influencia del Tamao de las Partes Disgregadas en el Incendio-Explosin

El tamao de las partes disgregadas puede determinar slo un cambio en las condiciones en que
se desarrollar la combustin, o, tambin, la posibilidad de que se produzca la explosin, si se dan las
condiciones precisas. Por ello, es necesario distinguir, al menos, dos tipos de disgregacin de los
combustibles slidos.

Aunque no existe un criterio rgido para establecer una tipificacin de los niveles de
disgregacin, se acepta que si la mxima dimensin de las partculas es de 0,5 m se trata de un producto
en estado pulverulento. Cuando las partes del slido sean mayores de tamao se considerarn, segn su
forma y naturaleza, como granalla, astillas, grnulos, escamas, hilachas, virutas, o simplemente, trozos.

El tamao de las partes disgregadas (sean polvos o no) influye en el inicio y desarrollo del
incendio determinando que:

- Si se trata de productos disgregados (pero no pulverulentos) variarn las condiciones iniciales y
el desarrollo de su combustin (y del incendio), pero no se darn por ello condiciones para la
explosin.
- Si se trata de productos disgregados hasta el estado pulverulento variarn las condiciones
iniciales y el desarrollo de su combustin (y del incendio), pero, adems, se podrn dar las
condiciones para que se origine una explosin.

Por todo ello, es preciso considerar estos dos aspectos por separado, pues de su anlisis se
deducirn las condiciones de proteccin contra el posible incendio y/o explosin.


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1.3) Peculiaridades del Incendio de Combustibles Slidos Disgregados en Estado No Pulverulento

La caracterstica peculiar que el estado de disgregacin confiere a los combustibles slidos
disgregados en estado no pulverulentos se debe al incremento de la superficie de contacto combustible
comburente, que facilita las condiciones necesarias para la combustin.
Adems, el incremento de la interaccin combustibles comburente da lugar al peculiar fenmeno
propio de los combustibles slidos disgregados; la combustin espontnea.

1.3.1) Combustin Espontnea

Como consecuencia de la potenciacin del contacto combustibl e comburente, el fenmeno de
oxidacin se desarrolla con mayor intensidad y, puesto que el fenmeno es siempre exotrmico, la
liberacin del calor se incrementa.
Si, adems de una alta tasa de generacin de calor por oxidacin, el entorno inmediato rene las
suficientes condiciones de aislamiento trmico, se dan, entonces, los condicionantes necesarios para que
se genere una combustin espontnea.
Las causas de toda combustin espontnea son, principalmente, dos:

- Disponibilidad de aire (comburente) en ntimo contacto con el combustible, circunstancia que
se alcanza cuando el producto est notablemente disgregado.
- Balance trmico del conjunto o relacin entre calor generado y calor liberado.

Prcticamente todas las sustancias orgnicas y muchas metlicas expuestas a la accin
atmosfrica, si son capaces de combinarse con el oxgeno, se oxidarn a una temperatura crtica, con
desprendimiento de calor. La tasa de oxidacin a temperaturas normales es, generalmente, tan baja que
el calor que se desprende se transfiere al entorno inmediato a medida que se genera, con el resultado
de que no existe aumento de temperatura en el material combustible sujeto a oxidacin. Sin embargo,
cuando se conjugan la naturaleza del producto, su grado de disgregacin y la geometra de su
distribucin con ciertas condiciones, se produce la combustin espontnea.

1.4) Medidas de Prevencin de Incendios

Con carcter general, pueden establecerse medidas preventivas para evitar incendios originados
por combustiones espontneas, sea en proceso, en almacenamientos industriales o en edificios
habitables, a pesar de los muchos factores que intervienen en su generacin.
Entre las medidas preventivas generales deben citarse las siguientes:

- Evitar f ocos de calor exteriores al producto: la aportacin de calor puede iniciar una combustin
espontnea en algunos productos que no estn sujetos a este fenmeno a temperaturas ordinarias.
En estos casos, el calentamiento aumenta la tasa de oxidacin lo suficiente para que sta produzca a
su vez ms calor del que se disipa.
- Evitar oxidaciones bacterianas: la oxidacin bacteriana es causa frecuente del calentamiento de
cosechas agrcolas (grano, paja, heno, etc.) por ser el calor uno de sus efectos. Puesto que la mayor
parte de las bacterias no sobreviven a temperaturas superiores a 70 u 80 C, se cree que el
calentamiento continuo de estos productos agrcolas hasta alcanzar sus temperaturas de ignicin
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podra deberse a una oxidacin rpida iniciada a continuacin, y como consecuencia de un
precalentamiento por oxidacin bacteriana.
- Evitar un exceso de humedad en el medio: el contenido de humedad de los productos agrcolas
tiene una definitiva influencia en el riesgo de calentamiento espontneo. La experiencia indica que
tal calentamiento puede originar una combustin espontnea tras un largo perodo de
almacenamiento del producto, incluso despus de dos y hasta seis semanas.
As, el heno hmedo o curado indebidamente tiende a calentarse dentro de los pajares. La alfalfa
troceada que se haya expuesto a la lluvia y se haya almacenado a continuacin, en cajones o en
montones, es muy susceptible de sufrir un calentamiento espontneo.
- Limitar la ventilacin: tanto para reducir un grado de oxidacin (aportacin de aire) que puede
motivar el inicio de la combustin espontnea, como para retardar su desarrollo si se inicia sta.

La aparicin de combustiones espontneas en slidos combustibles disgregados es ms
frecuente en los almacenamientos de dichos productos que en los procesos industriales, por lo que las
medidas de prevencin contra este riesgo deben extremarse en los almacenamientos de los slidos
combustibles disgregados, tanto a granel como en envases.

1.4.1) Almacenamiento a Granel

Los almacenamientos a granel pueden adoptar dos modalidades: en montones o en silos.

a) Almacenamiento en montones

Los montones pueden disponerse al aire libre o a cubierto. Las disponibilidades de espacio
pueden condicionar una u otra modalidad, pero nunca deben determinarla.
En efecto, cuando las condiciones meteorolgicas (humedad, sol lluvia, etc.) impliquen un factor
de riesgo cierto para favorecer la gnesis de una combustin espontnea deber hacerse el
almacenamiento siempre en el interior o a cubierto. En todo caso, cuando se almacenen ciertos
materiales en montones al exterior (en general, todos los forrajes) es preciso limitar el tamao de los
montones, de modo que la superficie que la superficie exterior que permite la evacuacin del calor sea
suficiente para disipar el generado en el interior.
El almacenamiento de carbn a granel en montones o pilas es, posiblemente, el ms frecuente de
este tipo de almacenamientos.

b) Almacenamiento en silos

Los almacenamientos a granel en silos constituyen un sistema ms perfeccionado que el
almacenamiento en pilas, pues es posible no slo almacenar, sino, tambin, manipular ms fcilmente
grandes cantidades de productos disgregados.
Los productos almacenados en silos resultan menos expuestos al aire, por lo que se reduce el
riesgo de oxidacin directa de los mismos, pero pueden, por el contrario, originarse en su interior
oxidaciones bacterianas de alta tasa de liberacin de calor, en un medio con poca capacidad de
disipacin del mismo.
La manipulacin de materiales combustibles a granel produce casi siempre polvo, lo que implica un
riesgo suplementario de explosin, especialmente cuando esta manipulacin se hace en espacios
cerrados, como son los silos. Por ello, deben tomarse medidas constructivas del silo para evitar aquel
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riesgo o minimizar sus efectos. Si existen varios silos contiguos, es muy importante que no existan
aberturas o conductos de seccin superior a cierto lmite, que comuniquen los silos entre s y que cada
silo disponga de la mxima superficie posible de liberacin de explosiones.

1.4.2) Almacenamiento en Envases

Los almacenamientos de envases pueden adoptar tanta variedad como tipos de envases,
recipientes o embalajes son posibles: sacos de papel, yute, arpillera, etc., frascos, latas o bidones, balas,
barriles de madera o metal, cajas de cartn, madera o fibra, etc. El producto as envasado se almacena
luego en cualquier tipo de almacenamiento.
La prevencin del incendio en estos almacenamientos comienza por la adecuacin del envase al
tipo de producto, con el fin de evitar el inicio de una combustin espontnea.

1.5) Medios de Proteccin Contra Incendios

Si las medidas de prevencin contra incendios fracasan y ste llega a producirse, es necesario
proceder a combatirlo de acuerdo con las peculiaridades tcnicas que exige el estado de disgregacin
del combustible.

1.5.1) Almacenamiento a Granel

a) Almacenamiento el Pilas

Los incendios de los productos almacenados a granel en montones pueden iniciarse en la
superficie o por debajo de ella; en cualquier caso, el incendio puede penetrar y desarrollarse
profundamente en el interior.
Si se mantiene el fuego superficialmente y la naturaleza qumica del material lo hace aceptable,
suele ser efectiva el agua pulverizada cuando se trata del incendio de graneles amontonados.
Si el fuego se propaga hacia el interior de la pila y penetra con profundidad, la proteccin con
agua pulverizada o con rociadores automticos (si el almacenamiento se hace en interiores) no es
recomendable, pues resulta poco efectiva, y la extincin ms eficaz se logra extrayendo del almacn el
material en combustin.
En el caso de almacenamiento a granel en interiores, sern recomendables los rociadores
automticos cuando, a pesar de ser posible los fuegos profundos, los edificios en que se realiza el
almacenamiento son construcciones combustibles, o de una resistencia al fuego inferior a 120 minutos, o
no se dispone de medios para extraer los productos almacenados del interior. En estos casos, el sistema
de rociadores puede permitir un control del incendio (para extinguirlo con otros medios) durante un
tiempo razonable.

b) Almacenamiento en Silos

La extincin de incendios en silos presenta algunas particularidades que la dificultan
notablemente. Por tratarse de depsitos de difcil acceso, en los que el aire se encuentra ocupando los
huecos que deja el producto almacenado, el incendio iniciado por combustin espontnea es de difcil
localizacin y se detecta, muchas veces, cuando lleva algn tiempo se desarrollo y se han formado
fuegos de brasas en profundidad.
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El mtodo ms eficaz para extinguir un incendio asentado en un silo que contiene slidos
disgregados consiste, casi siempre, en separar el combustible no afectado an por el incendio. Sin
embargo, la descarga o extraccin del combustible no siempre puede realizarse en la prctica en
condiciones seguras.
Otro mtodo til es recubrir el producto combustible si es de origen vegetal o derivado de la
madera, con cido metafosfrico, obtenido de la descomposicin por el calor del fosfato monoamnico o
del fosfato diamnico, vertidos sobre el combustible en solucin acuosa. El cido metafosfrico es un
producto vtreo infusible, muy adhesivo, que proporciona caractersticas ignfugas al material que se
encuentra incendiado.
Lo que no debe hacerse es combatir el incendio profundamente asentado en un silo lanzando
agua con medios manuales o sistemas fijos, porque se pueden crear problemas muy graves. En efecto,
aparte de que el agua es poco eficaz para combatir incendios profundos, como ya se ha indicado, y
aunque su eficacia se aumente con aditivos humectantes, siempre existe el riesgo de crear unas graves
condiciones de seguridad por razones mecnicas que afectan a la estabilidad del silo.
Los productos ensilados son, frecuentemente, celulsicos, de origen vegetal u otros orgnicos
que, casi siempre, tienen una baja densidad, inferior a la unidad.
El clculo de la estabilidad y resistencia del silo se realiza considerando los valores de carga
prevista de acuerdo con el volumen d almacenamiento y la densidad del producto almacenado.
Si por medios automticos o manuales se aportan cantidades importantes de agua en el interior
del silo, se pueden producir sobrecargas tan importantes y superiores a las previstas, que la estructura
portante o la cimentacin del silo no sern, en general, capaces de resistirlas, dando lugar a
asentamientos de la construccin o la destruccin de la misma.
Fenmenos semejantes, que afectan tambin a la resistencia mecnica de la estructura, pueden
darse cuando se trata de silos metlicos, como consecuencia de la prdida de resistencia del acero
cuando alcanza temperaturas superiores a los 500 C, y a las contracciones y dilataciones producidas
por las variaciones de temperaturas debidas al incendio y, en su caso, a la aportacin de agua.

1.5.2) Almacenamiento de Envases

Cuando los combustibles slidos disgregados se encuentran en envases y stos se almacenan, a
su vez, atendiendo a los criterios habituales de organizacin de los almacenes, no es necesario
considerar medidas especiales de extincin para caso de incendio, siempre que el envase sea el adecuado
al producto, para evitar combustiones espontneas.
Sin embargo, el tipo de envase deben considerarse como incremento de la carga trmica del
almacenamiento que, a veces, puede ser muy importante.
Con carcter general, los sistemas fijos de rociadores automticos constituyen el medio ms
eficaz de lucha contra incendios, especialmente si los envases son de material combustible.

2) COMBUSTIBLES SLIDOS DISGREGADOS PULVERULENTOS

Del mismo modo que el estado de disgregacin no pulverulenta de productos combustibles
slidos introduce un nuevo factor de perturbacin en el incendio de tales productos (la combustin
espontnea), cuando dichos productos se encuentran en estado pulverulentos, adems de esa posibilidad
aparece otro factor, muy peligroso, que determina la presencia de un nuevo riesgo: la explosin.
En los procesos y almacenamientos de slidos combustibles pulverulentos, muy frecuentemente
en cualquier actividad, adems del incendio, pueden darse otros dos fenmenos:
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- El incendio por combustin espontnea
- La explosin, originada, casi siempre, por una deflagracin del polvo en el aire.

2.1) Condicionantes de las Explosiones de Polvo

La rpida combustin de una nube de polvo suspendido en una masa de gas (generalmente con
velocidad subsnica, es decir, una deflagracin), da lugar a un importante volumen de gases, lo que
genera un incremento de la presin, como consecuencia de su expansin brusca e incontrolada, cuyo
resultado es una explosin.
La posibilidad de explosin de una nube de polvo depende, en primer lugar, de:

- La naturaleza del polvo (el combustible).
- El gas en el que se encuentra suspendida la nube de polvo (el comburente u oxidante).

Sin embargo, las caractersticas de su desarrollo dependen de otros factores que las
condicionan definitivamente. Estos condicionantes son:

- Las dimensiones de las partculas
- La concentracin
- Las impurezas
- La concentracin de oxgeno
- La potencia de la fuente de ignicin

2.1.1) Dimensiones de las Partculas de Polvo

Cuanto menor es el tamao de las partculas de polvo, ms fcil es que la nube de polvo entre en
ignicin, puesto que es ms ntima la interaccin del combustible con e comburente. Es decir, la
capacidad para explosionar est directamente relacionada con la superficie del polvo (relacin entre la
superficie de las partculas y su masa).
La dimensin de las partculas influye, tambin, sobre la velocidad de incremento de la presin,
aumentando con su finura.
Al mismo tiempo, al disminuir el tamao de las partculas, disminuye la concentracin mnima
necesaria, la temperatura de ignicin y la energa requerida para que sta comience.
Finalmente, la disminucin del tamao de las partculas aumenta la capacidad elctrica de la nube
de polvo, es decir, la carga elctrica que puede acumular la nube, aumentando, por tanto, el riesgo de
que se produzcan cargas electrostticas.
As pues, el tamao de las partculas del polvo influye en la expresividad de la nube de polvo, de
modo que la disminucin de su tamao incrementa muy notablemente los factores de riesgo.

2.1.2) Concentracin

Como sucede con los gases y vapores inflamables, existen unas concentraciones lmites (lmites
de explosividad) del polvo en el gas, dentro de las cuales la explosin es posible.
Los lmites de explosividad suelen expresarse en masa del polvo por unidad de volumen de aire o
gas y son: el lmite inferior de explosividad (LIE) y el lmite superior de explosividad (LSE).
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El primero (LIE) ha sido determinado, en ciertas condiciones de ensayo, para muchos polvos,
aunque el valor medio puede desviarse del que se presenta en situaciones reales por la influencia que en
la explosividad tienen otros parmetros, como ya se ha indicado (tamao del polvo, pureza,
concentracin de oxgeno, potencia de la fuente de ignicin, etc.).
El segundo (LSE) no se ha determinado, debido, sobre todo, a dificultades experimentales; se
plantea adems, la cuestin de si el LSE est claramente definido y an si es de verdadera utilidad.
Esto es as porque las explosiones ms violentas se producen con una concentracin ligeramente
superior al LIE, cuando la reaccin con el oxgeno es completa. Pero si se supera esa concentracin de
mxima violencia, hay una absorcin de calor por parte del polvo no quemado, que hace disminuir el valor
de la presin explosiva por debajo de la mxima.

2.1.3) Impurezas

Entre las impurezas, cuya presencia influye de modo notable en la explosividad de la nube de
polvo, estn las siguientes:

a) Agua

La humedad contenida en las partculas de polvo hace aumentar la temperatura necesaria para la
ignicin como consecuencia del calor absorbido por la evaporacin del agua presente.
Sin embargo, la humedad del aire que forma la nube de polvo no tiene efecto significativo en la
deflagracin, una vez alcanzada la temperatura de ignicin. Desde un punto de vista prctico, sin
embargo, la humedad contenida en el polvo no puede considerarse como un medio preventivo efectivo
contra las explosiones, porque la mayor parte de las fuentes de ignicin proporcionan calor ms que
suficiente para evaporar el agua presente y llevar el polvo al estado de ignicin. Por otra parte, para que
la humedad impidiera la ignicin del polvo a partir de fuentes comunes de ignicin, ste tendra que
estar tan empapado que no podra formarse una nube.

b) Polvos Inertes

La presencia de un slido inerte en estado pulverulento reduce la combustibilidad de los polvos
explosivos porque absorbe calor, pero la cantidad que sera necesaria para impedir la explosin se
considera generalmente mayor que las concentraciones que puedan encontrarse normalmente o puedan
tolerarse como materia extraa.
La adicin de polvos inertes reduce la velocidad de aumento de la presin y aumenta el valor del
LIE. Esta circunstancia hace que, en algunos casos, se utilice como medida preventiva la pulverizacin
con polvos inertes, para evitar explosiones. As, en minas de carbn se emplea la pulverizacin de roca
en las entradas de la mina (en proporcin no inferior al 65% del total de polvo previsto) para evitar la
explosin del polvo combustible del carbn.

c) Gases Inertes

La presencia de gases inertes en la nube explosiva de polvo afecta de modo directo a la
concentracin de oxgeno y, por ello, a la facilidad de ignicin del polvo.
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Por esto, los gases inertes se emplean como medio preventivo de las explosiones para que acten
como diluyentes del oxgeno hasta alcanzar concentraciones de ste demasiado bajas como para que se
mantenga la combustin.
En tales casos es muy importante elegir cuidadosamente los gases inertes apropiados para que
no incorporar algn reactivo con el polvo. Algunos polvos metlicos reaccionan con el dixido de carbono
o el nitrgeno, por ejemplo, y deberan utilizarse el helio o el argn como diluyentes apropiados.

d) Gases Inflamables

La presencia de gases inflamables en la nube de polvo, an en muy pequea cantidad, facilita la
ignicin del aerosol y refuerza la violencia de la explosin, sobre todo con bajas concentraciones de
polvo.
Han llegado a producirse as explosiones muy violentas, con ms frecuencia de lo que cabra
esperar, considerando la fraccin de la mezcla representada por el vapor inflamable. Incluso, se han
producido explosiones en mezclas aire-polvo combustible-vapor inflamable, en las que la porcin de la
mezcla aire-vapor estaba por debajo de su lmite de inflamabilidad. Estas circunstancias pueden darse
cuando se produce el secado de un polvo combustible que contiene un lquido cuya evaporacin da lugar a
la aparicin de vapor inflamable. En tales casos es preciso tomar medidas de prevencin especiales.

2.1.4) Concentracin de Oxgeno

La concentracin de oxgeno afecta a la facilidad de ignicin de las nubes de polvo y tambin,
muy notablemente, a las presiones de su explosin.
Al disminuir la presin parcial de oxgeno, aumenta la energa necesaria para que se produzca la
ignicin, la temperatura de ignicin tambin aumenta y las presiones mximas de explosin disminuyen.

2.1.5) Potencia de la Fuente de Ignicin

Las nubes de polvo pueden entrar en combustin por la accin de llamas abiertas, luces, lumbres
de un cigarrillo, arcos elctricos, filamentos incandescentes de bombillas, chispas procedentes de
friccin mecnica, conducciones de vapor de agua y otras superficies calientes, chispas originadas por
cargas estticas, calentamiento espontneo, soplete de corte y soldadura o por las chispas procedentes
de estas operaciones, as como otras fuentes comunes de calor.
La mayor parte de las temperaturas necesarias para la ignicin de las nubes de polvo se sitan
entre los 300 C y los 600 C, y la gran mayora de las chispas cuya energa de ignicin es conocida est
entre los 10 y 40 milijulios ( de 20 a 50 veces ms de energa de ignicin que los vapores inflamables).
Como la temperatura y la energa de ignicin necesarias para hacer explosionar los polvos son
mucho ms bajas que las producidas por la mayor parte de las fuentes de ignicin comunes, no es
sorprendente que se hayan producido explosiones de polvos causadas por toda clase de fuentes de
ignicin. La eliminacin de cualquier fuente de ignicin posible es, pues, un principio bsico de la
prevencin de explosiones de polvos.

2.1.6) Otros Factores Condicionantes de la Explosin

a) Suspensin de Polvo

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Puesto que antes de que se produzca la explosin del polvo debe estar presente una nube o
suspencin del mismo en el aire, sera esta presencia el primer condicionante para que exista la
explosin.
En un establecimiento o almacn industrial la nube de polvo puede dispersarse antes (prevencin
de la explosin) o despus de iniciada su ignicin (control o supresin de la explosin).
Por otras parte, la formacin de la suspencin de polvo puede darse o bien por una accin
mecnica independiente, o bien por una pequea explosin previa que crea nuevas y ms importantes
suspensiones que deflagran a continuacin (explosin secundaria).

b) Temperatura ambiental

La propagacin de la llama a travs de la suspensin del polvo es ms violenta si la temperatura
del polvo y la nube son superiores a la atmosfrica, siempre que no se alteren las propiedades qumicas.
Estas circunstancias pueden darse en almacenes y establecimientos industriales (por ejemplo en
secaderos).

c) Presin ambiental

En general, las explosiones tendrn lugar siempre en condiciones de presin ambiental, pues no
se considera como variacin de esta presin la elevacin que tiene lugar en el proceso de la explosin.
Por ello, casi todos los ensayos se realizan a presiones ambientales coincidentes con la
atmosfrica. Sin embargo, de algunos ensayos iniciados con presiones distintas se ha deducido la
influencia que sta tiene sobre la explosin. Por ejemplo, en un ensayo con polvo de carbn, se comprob
que una presin incrementada en el 100% de la ambiental, aument en un 75% la presin mxima de la
explosin.

2.2) Caractersticas de las Explosiones de Polvo

El peligro que representa la explosin de un polvo determinado est relacionado con un conjunto
de factores que definen, fundamentalmente, el efecto destructor de la explosin.
Estos factores valoran ciertas caractersticas de las explosiones de polvo. Las ms importantes
son:
- La gravedad de la explosin
- La sensibilidad de la ignicin
- El ndice de explosividad
- La presin mxima de explosin
- La velocidad de incremento de la presin
- Otros factores caractersticos de las explosiones de polvo.

Todos estos factores, que pueden cuantificarse por ensayos, determinarn los efectos
destructores de la explosin, dependiendo la mayor o menor influencia en los mismos de las condiciones
concretas en que se desarrolla dicha explosin.
Para facilitar la comparacin de los resultados obtenidos en ensayos a pequea escala, la Oficina
de Minas de los EE.UU. toma como patrn los resultados obtenidos con polvo de carbn de Pittsburgh,
con una concentracin de 0,5 kg/m
3
(polvo/aire).

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2.2.1) Gravedad de la Explosin

El efecto destructor de las explosiones puede valorarse en funcin de la gravedad de la
explosin, G
e
, que se expresa:
maxp maxp
max max
e
V P
V P
G =
donde:
P
max
: Presin mxima de la explosin del polvo ensayado
P
maxp
: Presin mxima de explosin del polvo patrn
Vmax: Velocidad mxima del incremento de presin del polvo ensayado
V
maxp
: Velocidad mxima del incremento de presin del polvo patrn

2.2.2) Sensibilidad de Ignicin

La sensibilidad de ignicin, Si, se expresa:

m m i
mp mp ip
i
C E T
C E T
S =
donde:
T
ip
: Temperatura de ignicin del polvo patrn
T
i
: Temperatura de ignicin del polvo ensayado
E
mp
: Energa mnima necesaria para la ignicin del polvo patrn
E
m
: Energa mnima necesaria para la ignicin del polvo ensayado
Cmp: Concentracin mnima del polvo patrn
C
m
: Concentracin mnima del polvo ensayado (LIE)

2.2.3) Indice de Explosividad

De los valores de la gravedad de la explosin y de la sensibilidad de ignicin se deduce el ndice
de explosividad, IE, que se evala:
i e
S G IE =

Deducida de los valores de G
e
, S
i
y del ndice de explosividad, ha sido propuesta la clasificacin
de la peligrosidad de las explosiones de acuerdo a la siguiente tabla.

Tipo de explosin Si Ge IE
Dbil < 0,2 < 0,5 < 0,1
Moderado 0,2 1,0 0,5 1,0 0,1 1,0
Fuerte 1,0 5,0 1,0 2,0 1,0 - 10
Muy fuerte > 5 > 2 > 10

2.2.4) Presin Mxima de Explosin

Como se ha indicado, la gravedad de la explosin depende de la presin mxima de explosin.
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El valor de la presin mxima de explosin (medida en ensayos de laboratorio) de la gran mayora
de los polvos, est comprendido entre 3,5 kg/cm
2
y 8,5 kg/cm
2
, con pocas excepciones.
El valor ms frecuente de la presin mxima de explosin es, sin embargo, de 6 kg/cm
2
y 7
kg/cm
2
.
Este valor, obtenido en condiciones de ensayo, est sujeto a la influencia de los diferentes
condicionantes que se dan en situaciones reales. Proporciona, no obstante, una indicacin sobre el orden
de magnitud de la presin mxima que puede preverse.
Teniendo en cuenta que un muro de ladrillos ordinario de 30 cm de espesor puede destruirse con
una sobrepresin de 0,07 kg/cm
2
, es evidente que no es prctica construir un edificio cuyos elementos
resistentes y de cerramiento sean capaces de soportar las sobrepresiones debidas a la presin mxima
de la explosin previsible.
En muchos casos, el grado de destruccin producida por las deflagraciones del polvo no alcanza
el nivel previsible, porque no existe una dispersin uniforme a travs de todo el volumen de explosin. Es
raro que se incendie la nube de polvo en las condiciones ptimas de concentracin (y de los otros
factores influyentes) para que se alcancen en la prctica las mximas presiones de explosin calculadas.

2.2.5) Velocidad del Incremento de Presin

La gravedad de la explosin depende de la velocidad del incremento de presin.
La velocidad del incremento de la presin puede definirse como la relacin entre el incremento
de la presin de explosin y el tiempo en que sta tiene lugar. Es el factor ms importante para evaluar
la peligrosidad de un polvo dado y determinar el grado de destruccin que puede producir su
deflagracin.
Es un dato importante para calcular las dimensiones de los elementos de ventilacin en caso de
explosin. Los valores de la velocidad del incremento de presin medidos en laboratorio varan mucho
ms que los de la presin mxima alcanzada, segn la naturaleza del producto.
Esta dispersin alcanza desde un valor tan bajo como el de 7 kg/cm
2
/seg (para polvos de huesos
o de cadmio) hasta el de 1.400 kg/cm
2
/seg (para el aluminio atomizado o en copos). Sin embargo, una
gran mayora de polvos deflagran con velocidades del incremento de la presin de explosin
comprendidas entre 250 y 750 kg/cm
2
/seg.

2.2.6) Otros Factores Caractersticos de las Explosiones de Polvo

Adems de las caractersticas antes comentadas hay otras, peculiares de cada explosin de
polvo, que determinan tambin su peligrosidad y estn definidas por factores tales como:

- la duracin de la sobrepresin
- el grado de confinamiento del volumen en que tiene lugar la explosin
- la concentracin de oxgeno.

2.3) Medidas de Proteccin Contra Incendios

Las medidas de prevencin y lucha contra incendios de los combustibles slidos pulverulentos
coinciden, en gran parte, con las ya examinadas anteriormente. Sin embargo, a aquellas consideraciones
deben aadirse algunas ms, peculiares de los polvos.
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Los polvos de productos combustibles que no se encuentran dispersos en una nube, si entran en
combustin y existe el suficiente comburente para mantenerla, desarrollarn un incendio semejante al
del producto disgregado no pulverulento.
En el caso del polvo que est acumulado en capas, montones, silos o cualquier otro tipo de
depsito, la velocidad de propagacin del incendio ser la correspondiente a la naturaleza del producto y
su propagacin tendr lugar entre partculas individualizadas. Como la cantidad de polvo por unidad de
volumen es mucho mayor que en una nube explosiva, el incendio de un cierto volumen de producto
liberar mucho ms calor que la explosin de una nube del mismo tamao, aunque la duracin de la
emisin del calor ser mucho ms larga.

2.3.1) Desarrollo del Incendio

El incendio de los polvos acumulados puede adoptar dos modalidades: con llama y con brasa; ello
depende de las caractersticas del polvo (contenido de voltiles), la geometra del depsito y la facilidad
de acceso de aire.
Las fuentes de ignicin pueden ser las mismas que han sido citadas como iniciadoras de la
explosin y, adems, la combustin espontnea.
El tamao de las partculas influye notablemente en la velocidad de propagacin del incendio y en
su distribucin a travs de la masa. Si las partculas son muy finas, el incendio se extender sobre la
superficie de la capa en contacto con el aire y, probablemente, entrar toda ella en combustin antes de
que sta se propague a las capas inferiores. Desde el punto de ignicin origen del incendio se propagar
ste a una velocidad que depende de si es requerido o no la formacin de brasa para que contine su
propagacin. Si las partculas de polvo son ms gruesas la propagacin del incendio puede tener lugar
simultneamente por la superficie de la capa de polvo y en profundidad. La lucha contra el incendio
puede adoptar las mimas modalidades que en los incendios convencionales en varios aspectos, pero es
preciso recordar el estado peculiar del combustible. Cualquiera que sea el mtodo que se utilice, debe
ponerse el mximo cuidado para evitar que una perturbacin en el estado de reposo del polvo pueda dar
lugar a la formacin de una suspensin del mismo en el aire, pues si llega a formarse la nube de polvo en
presencia de la importante fuente de ignicin que es el incendio, sera fcil que sobreviniera una
explosin.

2.3.2) Extincin del Incendio

La aceptacin del dao que puede producir el incendio es una alternativa posible y hasta
frecuente en el incendio de polvos, y en tal caso, se permitir la combustin del producto hasta que el
incendio se agote. Si embargo, la alternativa ms frecuente ser el intento de extincin, eligiendo el
agente extintor ms adecuado, en funcin de la naturaleza del polvo, su situacin, presencia de otros
equipos o materiales en las proximidades del incendio, disponibilidad de medios, etc.

a) Agua

El agente extintor de uso ms frecuente es el agua, excepto en el caso de incendios de metales
que reaccionan con ella (como el aluminio, magnesio) o en presencia de tensin elctrica.
El agua acta con eficacia en los incendios de polvos de origen vegetal y sinttico (tales como
plsticos), siempre aplicada en forma nebulizada o de fina pulverizacin.
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Si la capa de polvo tiene una profundidad de ms de un metro, el agua no penetrar en la masa de
polvo, sino que se embarrar la superficie y el resto del agua se perder sobre sta. Es recomendable
utilizar entonces aditivos humectantes con el agua.

b) Espuma fsica

La espuma fsica puede emplearse como agente extintor, pero tiene un uso muy limitado en este
tipo de incendios, pues no puede penetrar en los depsitos de polvo y su accin sofocante, una vez
extendida sobre la superficie del mismo, es pequea, por la existencia de aire ocupando los huecos de la
masa del polvo.

c) Polvo seco

El polvo seco tambin puede emplearse como agente extintor, pero siempre en circunstancias
especiales. Su principal utilizacin est en los incendios de polvo de metales capaces de reaccionar con
otros agentes extintores y, en general, muy reactiva. La aplicacin suele ser manual, lo que significa que
est limitada a incendios de pequeas proporciones.

d) Anhdrido carbnico y nitrgeno

El anhdrido carbnico, el nitrgeno, e incluso el vapor de agua, tambin pueden utilizarse como
agentes extintores de incendios de polvos, con la excepcin de los polvos de metales reactivos y siempre
que no se produzca turbulencias.
Son efectivos cuando la masa de polvo est confinada en un volumen cerrado al paso de gases
(depsitos, silos, bodegas de buques, etc.). Para asegurar una completa extincin, el gas o vapor debe
mantenerse durante un largo per odo de tiempo, que puede ser de das o semanas, y son precisas
aportaciones suplementarias de gas o vapor para compensar las prdidas inevitables que tendrn lugar.

e) Hidrocarburos Halogenados

Los hidrocarburos halogenados (tales como el 1211 y el 1301) pueden tambin utilizarse como
agentes extintores, pero limitando su empleo a incendios de pequea entidad. No deben ser usados si se
trata de polvos de metales reactivos.

2.4) Medidas de Proteccin Contra Explosiones

La existencia de polvos capaces de producir deflagraciones cuando estn en suspensin en el
aire, resulta ms frecuente de lo que podras esperarse.
Sin embargo, no todos los productos combustibles y en estado pulverulentos que forman una nube en el
aire pueden causar una explosin de polvo. Es decir, no todos los polvos combustibles son explosivos,
pero todos los polvos explosivos s son combustibles.
Los establecimientos industriales en que se producen, manipulan, o almacenan polvos explosivos,
son numerosos. De modo particular, su presencia en los almacenes puede ser muy peligrosa porque,
prescindiendo del almacenamiento esttico del producto, suelen ocurrir en el almacn circunstancias
favorables para la formacin de la nube de polvo necesaria para que se produzca la deflagracin:
transporte, ensacado, pesaje, dosificacin y otras manipulaciones.
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Existen buen nmero de almacenes o establecimientos industriales en los que el peligro de
explosin se presenta potencialmente; las medidas recomendables para prevenir las explosiones y para
luchar contra ellas si llegan producirse, son:

1- Evitar la formacin de las nubes de polvo.
2- Evitar la existencia de fuentes de ignicin.
3- Inertizar el espacio donde puede formarse la nube explosiva.
4- Confinar el volumen en que se desarrolla la explosin.
5- Aislar los espacios donde puede desarrollarse la explosin.
6- Crear medios de ventilacin que alivien la presin producida por la explosin
7- Suprimir la explosin automticamente una vez iniciada.

En muchas situaciones concretas ser posible elegir un mtodo de actuacin y lograr una solucin
adecuada, pero cada uno de los siete puntos de actuacin expuestos no representa una alternativa, pues
algunos de ellos utilizados conjuntamente pueden proporcionar la adecuada proteccin que no se logra
con uno solo.
Los tres primeros tipos de actuacin tienen un marcado carcter preventivo de la explosin.
Los cuatro restantes implican actuaciones de lucha contra la explosin, una vez producida.
El uno y el tres reducirn, en general, los efectos de explosiones an cuando fracasen en su fin
primario, que es evitarla.

2.4.1) Medidas Preventivas de la Explosin

a) Evitar o Reducir la Formacin de la Nube de Polvo

Aunque siempre ser inevitable alguna dispersin del polvo en el aire y no puede pretenderse
alcanzar una total ausencia de polvo suspendido, el cuidadoso diseo de la planta o almacn puede
reducir y minimizar el volumen de polvo en suspensin.
As, debe evitarse la cada libre de polvo en el recipiente o zona de almacenamiento desde una
cierta altura sobre el material ya antes depositado, puesto que ello dara lugar a una importante nube de
polvo.
Es mejor conducirlo hasta su punto de cada o bien, si se trata de una tolva, hacerlo llegar desde
varios orificios en su costado.
Si se forman dispersiones de polvo, el diseo del almacn o de la planta debe permitir, tan
pronto como sea posible, la eliminacin del mismo.
El aire de ventilacin utilizado en la extraccin de polvo debe limpiarse lo antes posible despus
de extrado del almacn o de la planta donde se encuentre el polvo.
Deben limpiarse regularmente aquellos elementos constructivos, de equipo y de almacenamiento
que se encuentre en zonas con polvo en suspensin y en los que ste pueda posarse, pues las explosiones
secundarias del polvo son particularmente destructivas. Esto es aplicable tambin a unidades tales como
ciclones, filtros, etc., cuya funcin es extraer el polvo, pues no slo se reduce a eficacia de su funcin,
sino que representa un peligro adicional.

b) Evitar la Existencia de Fuentes de Ignicin

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En el diseo de un almacn o planta industrial donde sean previsibles explosiones de polvo deben
excluirse, en lo posible, todas las fuentes de ignicin.
Existe gran nmero de fuentes de ignicin de variadas temperaturas, energa, duracin, etc.
Pueden agruparse, sin embargo, como se indican a continuacin:

- Llamas: Producidas en la combustin de gases, lquidos o slidos. Pueden estar presentes de modo
permanente o durante un perodo transitorio. Su eficacia como fuentes de ignicin es muy grande.
Ello exige que toda llama sea excluida radicalmente de almacenes y plantas donde existan polvos
combustibles en sus proximidades.
- Brasas: su eficacia como fuente de ignicin es comparable a la de las llamas.
- Superf icies Calientes: se consideran como tales aquellas superficies que no son calentadas por
fuentes de energa externa a la suspensin o depsito de polvo. Las situaciones ms frecuentes se
derivan de:

Presencia de una suspensin de polvo en el interior del espacio cerrado caliente.
Depsito de polvo en la superficie interior de un espacio cerrado caliente.
Depsito o nube de polvo sobre o alrededor de una superficie caliente abierta.

La explosin puede evitarse si se consigue que las superficies calientes se mantengan a
temperaturas inferiores a las correspondientes a la ignicin de los polvos de que se trate.
Deben evitarse luminarias y bombillas (especialmente incandescentes) en el interior de los locales
con riesgo de explosin.

- Corte y soldadura: esta fuente de ignicin no suele estar incorporada en los locales con riesgos de
explosin, sin embargo, puede introducirse circunstancialmente en ellos. Por tanto, deben
establecerse medidas especficas de seguridad muy rigurosas durante los perodos en que se
realicen operaciones de este tipo.
- Chispas por f riccin o impactos: estas fuentes se estudian simultneamente por la dificultad de
diferenciacin entre ambas en la prctica. Pueden producirse en las circunstancias siguientes:

El producto manipulado genera por s mismo una excesiva friccin (pro ejemplo, sobrecarga de
cintas transportadoras o molinos).
El producto manipulado puede contener cuerpos extraos, tales como piezas de metal, piedras,
etc.
Friccin o impacto causado por una parada de las instalaciones de manipulacin.
Empleo de herramientas, accionadas por motor o manualmente, en operaciones mecnicas.
Golpeo entre materiales, especialmente metlicos o minerales.

- Chispas elctricas: los principales orgenes de esta fuente de ignicin son los siguientes:

La energa elctrica, proceda de la red o de bateras, es una poderosa fuente de ignicin, porque
la energa disponible sobrepasa, considerablemente, la necesaria para iniciar la combustin, a no
ser que se tomen medidas especiales en el diseo del equipo.
Las chispas producidas durante el funcionamiento normal de interruptores, contactores,
conmutadores, fusibles, etc., pueden producir la ignicin del polvo, por lo que stos deben estar
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protegidos. Deben instalarse fuera del local donde puede presentarse el riesgo de explosin o,
bien, tener la proteccin adecuada de modo que sean estancos a la atmsfera explosiva.

- Las cargas electrostticas constituyen muy frecuentemente la fuente de ignicin de la nube de
polvo. La electricidad esttica puede aparecer como resultado del movimiento relativo entre dos
superficies en contacto, generalmente de diferentes sustancias, slidos o lquidas, unas de las
cuales, o las dos, es mala conductora de la electricidad. En los procesos de almacenamiento o
industriales, estas circunstancias se dan en:

Paso de fluidos a travs de tuberas, con acumulacin de cargas elctricas en la superficie del
lquido no conductor.
Fragmentacin de la corriente de un lquido en gotas, y el impacto posterior de estas gotas
contra otras superficies slidas o lquidas.
Paso de vapor de agua, aire o gas por una tubera o manguera, cuando el vapor es hmedo y el
aire o gas transporta partculas en suspensin.
Paso de materiales pulverulentos por conductos o en transportes neumticos.
Correas de transmisin o cintas transportadoras de un material no conductor, en movimiento.

- Combustin espontnea: la combustin espontnea como fuente de ignicin de la explosin es
peculiar de los productos troceados, en estado pulverulentos o no.

c) Inertizacin

La inertizacin del espacio donde puede producirse la explosin es, adems de una medida
preventiva para evitarla, un medio adecuado para reducir su gravedad. Suelen emplearse gases, excepto
en circunstancias muy especiales (como minas de carbn, donde se utiliza polvo de roca). Los gases ms
frecuentemente empleados son el anhdrido carbnico y el nitrgeno. Otros gases como el argn, el helio
y los hidrocarburos halogenados pueden ser recomendables en casos especiales.
Adems de ser inerte, desde el punto de vista del fuego y la explosin, debe ser qumicamente no
reactivo con respecto a los materiales que debe proteger y estar libre de contaminantes.
Si existiera un problema de corrosin, o si tuviera que entrar en contacto con productos qumicos
que reaccionan con el agua, tendra que ser posible la eliminacin de la humedad.
Debe disponerse de volumen suficiente de gas para atender la demanda de los perodos de punta.
La cantidad de gas inerte necesario y la velocidad de aplicacin depender de:

- La concentracin de oxgeno permisible.
- El factor de seguridad que deba obtenerse.
- La cantidad perdida por fugas.
- Las condiciones atmosfricas.
- Las condiciones impuestas por la actividad industrial que se protege.
- La geometra y las dimensiones del local que se protege..
- El mtodo de aplicacin.

En cuanto a los mtodos de aplicacin del gas inerte dentro de un espacio cerrado, pueden
considerarse dos modalidades:

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- El mtodo de cargas o de volumen fijo.
- El mtodo continuo.

En todos los casos, deben aceptarse las limitaciones de los mtodos de inertizacin. Estas
limitaciones se refieren a la fiabilidad y la adecuacin del suministro, a la eliminacin de componentes
que puedan contaminar o degradar el producto, a seguridad de los instrumentos y dispositivos para la
liberacin de la presin excesiva y a la idoneidad del sistema de suministro.

2.4.2) Medidas de Lucha Contra la Explosin

a) Confinamiento de la Explosin

La primera consideracin que debe hacerse al analizar los resultados que puede producir una
explosin es si sta puede o no ser contenida en el recinto en que tiene lugar, sin facilitar un alivio de
presin.
En la prctica, el confinamiento de la explosin en el recinto en que pueda producirse es una
medida de proteccin contra la explosin slo cuando aquel recinto es de pequeo volumen, pues su
contenido inducir a seleccionar mtodos alternativos de lucha contra la explosin.
Para que la explosin sea contenida, las distintas unidades del recinto no slo estarn diseadas
para soportar la presin mxima ms el factor de seguridad, sino que las conexiones y enlaces entre
unidades debern tener la misma resistencia.
Ocurrida una explosin, la apertura del recinto afectado debe hacerse con muchas precauciones,
ya que puede existir residuos del polvo o productos explosivos de la combustin junto con pequeos
incendios residuales o gases txicos, y la rpida entrada de aire puede originar una segunda explosin.
A causa del elevado costo inicial y las restricciones que impone mantener el confinamiento en
todo momento, no suele ser ste un mtodo de proteccin contra las explosiones muy extendido.

b) Aislamiento de la Explosin

El dao causado por una explosin puede reducirse situando las actividades peligrosas o equipos
generadores de polvo en el exterior y separndolas del resto de las instalaciones en pequeos edificios
aislados, o al aire libre.
Si se sitan los recintos peligrosos en el exterior, no slo se evita la propagacin de los daos al
conjunto de la planta, sino que puede, adems, reducirse la energa liberada en la explosin separando, a
su vez, en pequeos recintos aislados los que puedan provocar explosiones.
El principio de la separacin, como medio de proteccin contra explosiones, puede aplicarse a un
grupo de plantas industriales o almacenes, a cada planta o almacn y a cada seccin de stos.
Para alcanzar la proteccin necesaria es preciso aislar las unidades entre s de una manera
cierta, aun en caso de explosin. Pero como, por otra parte, las necesidades de produccin,
mantenimiento, almacenaje, transporte, etc., requieren de las disti ntas unidades de produccin y
almacenes estn permanentemente conectados y situados, a ser posible, prximos, es preciso adoptar
una serie de disposiciones que aseguren, que aun estando prximas unas unidades de otras, exista una
efectiva proteccin que evite la transmisin de la explosin entre ellas. Para ello, los conductos y
comunicaciones necesarios entre unidades de planta y almacenes que deben quedar enlazados han de
permitir un aislamiento total, en caso de explosin.
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Con este fin se utilizan dos tipos de dispositivos que permiten estrangular estas comunicaciones:
vlvulas rotatorias y transportadores de tornillo sin fin.
Como ambos dispositivos son metlicos y giratorios, es importante que no entren objetos
extraos (trozos de metal, piedras, etc.) en su circuito de alimentacin, pues el riesgo de producir
chispas por friccin o choque puede dar lugar a la ignicin en los mismos elementos estranguladores.

c) Alivio de la Presin de Explosin (ventilacin)

El alivio de la presin de explosin implica crear aberturas en la planta, el recinto o los edificios
en que dichas explosiones pueden producirse, de modo que cuando la presin empieza a crecer, su
crecimiento est limitado hasta un valor predeterminado, en cuyo momento se produce la eliminacin de
presin a travs de aquellas aberturas.
El alivio de la presin no impide la propagacin de la llama a travs de la nube de polvo explosivo,
pero si el sistema de ventilacin de los gases de la explosin est correctamente diseado, permite que
se produzca la explosin sin grave dao para la estructura del edificio y equipo de la planta o almacn.
Despus de que ha sido evacuada la presin de la explosin, puede haber fugas residuales, contra los
cuales no protege el alivio de la explosin.
La mxima presin predeterminada para la que se disea el sistema de alivio por ventilacin de
gases, est relacionada directamente con la resistencia del recinto o edificio a proteger.
En general, a menos que el edificio o recinto haya sido reforzado, la mxima presin de
seguridad para el clculo, ser de 0,15 kg/cm
2
y, como mximo, de 0,20 kg/cm
2
.
El mtodo de alivio de la presin es, generalmente, uno de los menos costosos y debe
considerarse siempre que se proyecte una nueva planta.

d) Supresin Automtica de la Explosin

En ciertas condiciones, es posible eliminar la explosin una vez iniciada, pues hay un brevsimo,
pero importante lapso de tiempo entre la ignicin de la nube de polvo y la creacin de presiones
destructivas, ya que la presin de la explosin crece al principio, relativamente despacio.




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Durante el intervalo de tiempo anterior al instante en que la presin excede el valor de
seguridad de diseo para el recinto en que se produce la explosin, se puede actuar automticamente,
creando una accin supresora de la explosin.
El aprovechamiento eficaz de la velocidad de aumento de presin para eliminar la explosin
requiere considerar los tres aspectos siguientes:

- Deteccin: la explosin debe detectarse en su estado incipiente para dar tiempo a que funcione el
equipo supresor. Por ello, debe ser automtica y capaz de discriminar entre las presiones debidas a
una explosin y las variaciones de presin ambientales que pueden existir.

- Supresin: el mecanismo de dispersin del agente supresor debe funcionar a muy alta velocidad para
llenar, en milisegundos, todo el recinto. La actuacin de este equipo debe iniciarla el propio
detector, para evitar desfases. El agente supresor debe dispersarse en forma de nebulizacin o
polvo fino con gran rapidez, aprovechando la propia fuerza de la explosin.

Se suelen emplear dos tipos de supresores, segn las caractersticas de la explosin previsible. Los
supresores frgiles constan de depsitos de paredes muy delgadas cargadas con agente supresor,
en los que se introduce una carga explosiva que puede ser un detonador. Puesto que el recipiente no
est a presin, es la carga explosiva la que rompe las paredes y expande la carga. La carga detona
elctricamente cuando se activa el detector. Los envasas son normalmente semiesfricos o
cilndricos.
Los supresores presurizados, conocidos como extintores de gran velocidad de descarga, contienen el
agente supresor bajo presin de nitrgeno. La apertura del envase se realiza por medio de una carga
explosiva. La ruptura debe ser grande para permitir una rpida dispersin del agente. Son ms
lentos que los del tipo frgil, pero adecuados para velocidades de incremento de presin lentas o
medias.

- Agente supresor: el agente es, normalmente, un lquido compatible con le proceso de combustin de
que se trate; sin embargo, tambin se emplean algunos polvos especficos.
Los factores que participan en el mecanismo de la supresin son los mismos que en el de la extincin
de un incendio: inertizacin por dilucin de combustible, enfriamiento, sofocacin e inhibicin de la
combustin.