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INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE

Tcnico Superior en Higiene y


Seguridad en el Trabajo"

Prevencin y Control de Incendios I






MDULO 17
LOS METALES COMBUSTIBLES





INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE
Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
LOS METALES COMBUSTIBLES (Ed. 2.001) Compilado por: Ing. Nstor BOTTA


Mdulo 17 - Pag. Nro.2/2

INDICE



1) INTRODUCCIN
2) MAGNESIO
3) TITANIO
4) METALES ALCALINOS: SODIO, POTASIO, NAK Y LITIO
5) ZIRCONIO Y HAFNIO
6) CALCIO
7) ZINC
8) METALES GENERALMENTE NO COMBUSTIBLES
8.1) Aluminio
8.2) Hierro y Acero
9) METALES RADIOACTIVOS
9.1) Uranio
9.2) Torio
9.3) Plutonio
10) AGENTES EXTINTORES PARA METALES COMBUSTIBLES
10.1) Polvo Met-L-X
10.2) Polvo Na-X
10.3) Otros Agentes Extintores para Metales Combustibles
10.4) Agentes Extintores No Patentados para Metales Combustibles


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Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
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Mdulo 17 - Pag. Nro.3/3
1) INTRODUCCIN

Este captulo se ocupa de los peligros de incendio de los metales combustibles, de los mtodos
para su almacenaje, manipulacin y transporte para evitar su ignicin y conseguir proteccin frente a otras
de sus propiedades. Tambin se trata de los peligros de incendio que se presentan al procesar metales en
talleres de mecanizacin y fundiciones.
La prctica totalidad de los metales arden en el aire en determinadas condiciones. Algunos se
oxidan rpidamente en presencia de aire o humedad, generando suficiente calor para alcanzar
temperaturas de ignicin. Otros se oxidan tan lentamente que el calor producido durante la oxidacin se
disipa antes de que alcancen el punto de ignicin. Determinados metales, como el calcio, hafnio, litio,
plutonio, potasio, sodio, titanio, torio, uranio, cinc y zirconio, se denominan metales combustibles por su
facilidad de ignicin cuando se presentan en forma de lminas delgadas, pequeas partculas o fundidos.
Sin embargo, dichos metales en estado slidos masivos son difciles de incendiar.
Algunos metales, como aluminio, hierro y acero, que normalmente no se consideran combustibles,
pueden entrar en ignicin y arder en estado finamente dividido, como por ejemplo el estropajo fino y
limpio.
El tipo de aleacin y el tamao, forma y cantidad de partculas son factores que influyen
poderosamente en la combustibilidad de los metales. Las nubes de polvo en suspensin en el aire de la
mayora de los metales, resultan explosivas. La combustibilidad de las aleaciones puede ser muy distinta de
la de los componentes que la constituyen. Los metales en estado finamente dividido tienden a ser muy
reactivos y algunos incluso requieren su transporte y almacenamiento con un lquido o gas inerte para
minimizar los peligros de incendio.
Los metales calientes o en combustin pueden reaccionar violentamente al entrar en contacto
con otros materiales, tales como los agentes extintores que se emplean en incendios de combustibles
ordinarios o lquidos inflamables. Unos pocos metales, como el torio, uranio y plutonio, emiten radiaciones
ionizantes que pueden complicar la lucha contra el fuego y aadir un problema de contaminacin. La
toxicidad de determinados metales tambin resulta un factor importante en la proteccin contra incendios.
Las temperaturas de combustin de los metales son generalmente mucho ms elevadas que las de
los lquidos inflamables. Algunos metales calientes sostienen la combustin en atmsferas de nitrgeno,
anhdrido carbnico o vapor de agua, en las que los combustibles ordinarios o los lquidos inflamables son
incapaces de arder.
Las caractersticas de los fuegos de metales varan ampliamente. El titanio emite poco humo,
mientras que el litio genera gran cantidad de humo denso. Algunos polvos metlicos humedecidos con agua,
como el zirconio, arden con violencia casi explosiva, mientras que el mismo polvo humedecido en aceite
arde lentamente. El sodio al arder se funde y fluye, mientras que el calcio no. Otros metales, como el
uranio, aumentan su tendencia a arder, cuando se exponen de manera prolongada al aire hmedo, mientras
que en el aire seco es ms difcil que entre en ignicin.

2) MAGNESIO

2.1) Propiedades

La temperatura de ignicin del magnesio en estado masivo es muy cercana a su punto de fusin,
650 C. Sin embargo, cuando se presenta en determinados estados, la ignicin puede producirse a
temperaturas bastantes inferiores: en determinadas condiciones las virutas y tiras entran en ignicin a 510
C y el polvo fino a 482 C.
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Las diferentes marcas comerciales de magnesio que se encuentran en el mercado son aleaciones
cuyo principal elemento es el magnesio, pero tambin contienen porcentajes significativos de aluminio,
manganeso y zinc. Algunas de estas aleaciones tienen punto de ignicin considerablemente inferiores al
magnesio puro, llegando hasta 427 C. Las temperaturas de llama alcanzan los 1371 C, aunque la altura de
estas normalmente no llega a 305 mm.
Igual que sucede con todos los metales combustibles, la facilidad de ignicin del magnesio
depende de su forma y tamao. Los trozos pequeos y finos, como tiras, limaduras, virutas, etc. pueden
incendiarse con la llama de una cerilla, mientras que las piezas fundidas u otras mayores son difciles de
incendiar, incluso con soplete, debido a la alta conductividad trmica de este metal. Para que una pieza
grande de magnesio pueda incendiarse es necesario elevar la temperatura de la pieza entera hasta su
punto de ignicin. Cuando se quema, el magnesio se funde y puede formar charcos de magnesio fundido,
que pueden explotar en presencia de agua suficiente.
Las astillas, virutas u otros productos finos de magnesio, pueden arder como resultado de la
ignicin de trapos de desecho u otros contaminantes. Las que estn humedecidas con agua, aceites solubles
en agua o aceites que contengan ms del 0,2% de cidos grasos, pueden generar hidrgeno lentamente. Las
astillas empapadas en aceite vegetal o animal pueden arder si el aceite entra en ignicin espontneamente.
Los finos de las operaciones de molturacin generan algo de hidrgeno cuando se sumergen en agua, pero
en esa situacin no pueden incendiarse. Ligeramente mojados con agua, sin embargo, pueden generar
suficiente calor para incendiarse espontneamente en el aire y arden violentamente cuando se extrae el
oxgeno del agua, con liberacin de hidrgeno.

2.2) Almacenamiento, Manipulacin y Transporte

Cuanto mayor es la pieza de magnesio, ms difcil es que se incendie, pero una vez que lo ha hecho
arde intensamente y es muy difcil de extinguir. Es muy aconsejable que el edificio donde se realice el
almacenamiento no sea combustible; el magnesio, como medida de prevencin, deber estar apartado de
otros materiales combustibles.
Tratndose de piezas de fundicin de poco peso, la separacin de otros materiales combustibles
es muy importante. En el caso de finos secos es preferible su almacenamiento en recipientes cubiertos no
combustibles, en naves de almacenamiento resistentes al fuego y aisladas o en salas provistas de sistemas
de ventilacin para caso de explosiones.
Debido a la posibilidad de generacin de hidrgeno y calentamiento espontneo de los finos
humedecidos con refrigerantes que no sean de aceite mineral neutro, es preferible almacenarlos al aire
libre. Los recipientes no combustibles y con tapa deben poseer dispositivos de ventilacin. El magnesio en
polvo, bolitas o cintas, se transporta como un slido inflamable. Las piezas slidas no requieren
protecciones especiales de transporte.

2.3) Riesgos de los Procesos

Las operaciones mecnicas de corte, etc., realizadas sobre aleaciones de magnesio pueden generar
suficiente calor de friccin para que las astillas y virutas entren en ignicin si el filo de las herramientas
est algo gastado o mellado; si se empleasen fluidos para el corte deben ser de aceites minerales. El
empleo de agua o emulsiones de agua y aceite es peligroso, porque el serrn y las virutas de magnesio
liberan hidrgeno; si entrasen en ignicin arderan ms violentamente que el material seco. Tanto las
mquinas como la zona de trabajo deben limpiarse frecuentemente y los desperdicios guardados en
bidones de acero u otro metal no combustible, secos, limpios y bien tapados. Las nubes de polvo de
magnesio son explosivas si hay una fuente de ignicin.
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El magnesio fundido presenta un serio riesgo de incendio si no se manipula adecuadamente. Para
impedir la oxidacin o la ignicin, durante las operaciones de fundicin suelen emplearse dixido de
azufre o fundentes. El dixido de azufre excluye el aire de la superficie del magnesio fundido; no se
trata de un agente extintor. Los fundentes realizan ambas funciones.

2.4) Lucha Contra los Incendios

El magnesio y sus aleaciones presentan problemas especiales en el campo de la lucha contra
incendios. Se trata de un metal que se combina tan fcilmente con el oxgeno que, en ciertas condiciones,
el agua que se aplique para extinguir sus incendios puede descomponerse en sus elementos constituyentes,
oxgeno e hidrgeno. El oxgeno se combinar con el magnesio y el hidrgeno emitido contribuir a la
intensidad del fuego. Ninguno de los gases inertes ms corrientes es apto para la extincin de incendios
de magnesio. La afinidad de este metal con el oxgeno es tan grande que puede quemarse incluso en una
atmsfera de dixido de carbono. Puede hacerlo tambin en una atmsfera de nitrgeno, formando nitruro
de magnesio. Por estas razones, no resulta eficaz ninguno de los mtodos de extincin que utilizan agua,
disoluciones acuosas o gases inertes. Los agentes extintores que contienen halgenos reaccionan
violentamente con el magnesio en combustin al combinarse con el cloro u otros halgenos. Sin embargo, la
inertizacin con gases nobles (helio o argn) extingue la combustin del metal.
Los mtodos de extincin de los incendios de magnesio dependen en gran medida de la
conformacin del metal. Es preciso rociar y enfriar las virutas, recortes y partculas con un elemento
extintor adecuado. Cuando hay polvo de magnesio, es necesario evitar que se forme una nube de polvo
suspendido en el aire durante la aplicacin del extintor, ya que ello puede originar su explosin.
Los fuegos de magnesio pueden tratarse sin demasiadas dificultades si se atacan en sus etapas
iniciales. Frecuentemente ser posible apartar todo el material que est en las cercanas del foco de
incendio, dejando que una pequea cantidad de magnesio se consuma sin peligro. Debido a la importancia
que tiene la rapidez en el ataque a estos fuegos, es deseable disponer de rociadores automticos, que
proporcionen una alarma automtica al mismo tiempo que atacan el fuego. Aunque el agua que vierten pueda
tener efecto inmediato la intensificacin de la combustin del magnesio, servir para proteger la
estructura y los materiales circundantes de cualquier dao grave. El agua en abundancia aplicada a los
incendios de las masas de magnesio (evitando charcos de metal fundido) enfra el metal bastante por
debajo de su temperatura de ignicin, despus de superar una intensificacin inicial; a continuacin, el
fuego se apaga rpidamente. Por el contrario, si se pulveriza agua en chorro muy fino y en pequeas
cantidades, puede intensificarse.

3) TITANIO

3.1) Propiedades

El titanio est clasificado como metal combustible, igual que el magnesio; en este caso, tambin el
tamao y la forma de las piezas de metal determinan en gran parte su capacidad de ignicin. Las piezas
coladas u otras de gran tamao no son combustibles en circunstancias ordinarias. Las limaduras finas, las
astillas y el polvo entran en ignicin fcilmente y, una vez que lo ha hecho, emiten grandes cantidades de
calor. Los ensayos demuestran que las astillas y limaduras muy finas pueden encenderse con una cerilla y
las de tamao algo mayor, con un mechero Bunsen. Las virutas y limaduras ms gruesas, de 0,8 por 2,7 mm
o mayores, se consideran difciles de incendiar, pero, a no ser que se sepa con seguridad que entre estas
piezas mayores no estn mezclados polvos ms finos en cantidades importantes, hay que tener presente la
posibilidad de una fcil ignicin.
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Los polvos finos de titanio seco recogidos en separadores ciclnicos han ardido espontneamente
cuando han entrado en contacto con el aire. La temperatura de ignicin de las nubes de polvo de titanio en
el aire va desde los 332 a 588 C y la de capas de polvo de titanio de 382 a 510 C. El polvo de titanio
puede arder en atmsferas de CO2 o de nitrgeno. Las superficies de titanio que han sido tratadas con
cido ntrico, sobre todo con cido ntrico rojo fumante que contenga del 10 al 20% de NO
4
, se hacen
pirofricas y pueden ser explosivas.

Las partculas finas de titanio recubiertas de aceite soluble en agua, pueden arder
espontneamente. Existen ciertas condiciones poco usuales en que las piezas de titanio pueden entrar en
ignicin espontneamente, como en contacto con oxgeno lquido, y detonan al impacto. Se ha descubierto
que en condiciones estticas tiene lugar una ignicin espontnea en oxgeno puro a presiones de al menos
350 psi (2.413 kPa). Si el oxgeno est diluido, la presin ha de ser mayor, pero en ningn caso se produce
el calentamiento espontneo si la concentracin de oxgeno es inferior al 35%. Otro requisito para el
calentamiento espontneo es que la superficie est recin mecanizada, oxidndose rpidamente en una
atmsfera de oxgeno mediante una reaccin exotrmica.

3.2) Almacenamiento, Manipulacin y Transporte

Las piezas coladas de titanio y los lingotes del mismo material son tan difciles de incendiar y de
mantener la combustin que no existe recomendaciones espaciales para su almacenamiento. Los finos de
chatarra y el titanio esponjoso, en cambio, requieren precauciones especiales, tales como su
almacenamiento en recipientes o envases que contengan materiales combustibles. Debido a la posibilidad
de generacin de hidrgeno de las chatarras hmedas y el calentamiento espontneo de las humedecidas
con aceites animales o vegetales, se recomienda el almacenamiento en parques al aire libre a suficiente
distancia de los edificios. Otro tipo de almacenamiento es los edificios distantes y las salas resistentes al
fuego. Los edificios y las salas de almacenamiento de chatarra fina de este material deben tener
respiradores para desahogo de explosiones.

No existen requisitos especiales para el transporte del titanio, excepto cuando se encuentran en
forma de polvo. Siempre que sea posible, el polvo de titanio debe transportarse humedecido, con no menos
de un 20% de agua, en envases de metal especiales para este transporte perfectamente cerrados, que
pueden ir contenidos en cajas de madera. Los envases de metal estn limitados a capacidades de 4,5 kg. Es
preciso acolchar el interior de los envases por medio de algn material no combustible, como la lana de
roca. Se permite el trasiego en barriles o bidones de metal, no recuperables, provistos de acolchonamiento
interior. El interior de los envases se lava con gas inerte antes de rellenarse.

3.3) Riesgos del Proceso

El principal riesgo se presenta por el posible contacto del metal fundido con agua durante el
colado. Para disminuirlo, los moldes se desecan totalmente con anterioridad y se toman medidas para
recoger cualquier derrame accidental con proteccin de vaco o de gas inerte.
El calor generado durante las operaciones mecnicas de corte, taladrado y fresado puede ser
suficiente para que entren en ignicin las pequeas piezas que se forman en estas operaciones, as como
los lubricantes de corte con base de aceite mineral. Consecuentemente, para eliminar el calor deben
emplearse refrigerantes a base de agua en cantidad y las herramientas de corte deben tenerse siempre
muy bien afiladas. Las virutas metlicas deben eliminarse regularmente de las zonas de trabajo y
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almacenarse en envases metlicos con tapa. Para impedir las explosiones de polvo de titanio, toda
maquinaria que produzca polvos debe estar provista de un sistema de recoleccin de los mismos que
descargue sobre un depsito de agua.

3.4) Lucha Contra los Incendios

Los ensayos realizados con piezas elaboradas con titanio dispuestas en pilas y en bidones abiertos,
demostraron que el agua en pulverizacin gruesa puede ser un medio eficaz y seguro para extinguir los
incendios de cantidades relativamente pequeas de virutas.
Los extintores de dixido de carbono, espuma y productos qumicos secos no son efectivos sobre
los fuegos de titanio, pero se han obtenido buenos resultados con agentes extintores creados
especialmente para emplearse contra los incendios de magnesio.
El procedimiento ms seguro para combatir un fuego en que participan pequeas cantidades de
polvo de titanio es el de rodear la zona incendiada con un polvo especial para incendios de metal y
permitir que el fuego se extinga por s solo una vez que haya consumido el combustible disponible. Debe
tenerse cuidado de impedir la formacin de nubes de polvo de titanio.

4) METALES ALCALINOS: SODIO, POTASIO, NAK Y LITIO

4.1) Propiedades

4.1.1) Sodio

A temperatura ambiente, el sodio se oxida rpidamente en aire hmedo, pero no se conocen
igniciones espontneas, excepto las del sodio en forma finamente pulverizada. Cuando se calienta en aire
seco, se incendia a temperaturas prximas a su punto de ebullicin (890 C). En la atmsfera normal y a
temperaturas slo ligeramente superiores a las de su punto de fusin (98 C), entra en ignicin a
temperaturas inferiores a su punto de ebullicin. Iniciada la ignicin, el sodio caliente arde vigorosamente
formando densas nubes de xido de sodio.
El riesgo principal de incendio de sodio se debe a su rpida reaccin al agua. El sodio flota en el
agua (densidad 0,97) reaccionando vigorosamente y fundindose. El hidrgeno liberado en la reaccin
puede inflamarse por el calor de la reaccin. Como otros metales reactivos, el sodio reacciona
violentamente con los hidrocarburos halogenados, con los halgenos como el yodo y con cido sulfrico.


4.1.2) Potasio

Las propiedades del potasio son muy similares a las del sodio, con la diferencia de que es
generalmente ms reactivo. Por ejemplo, la reaccin entre el potasio y los halgenos es ms violenta y en el
caso de reaccin con bromo puede producirse una detonacin. Hay reaccin explosiva con el cido
sulfrico. Al contrario de lo que sucede con el sodio, el potasio forma algunos perxidos durante su
combustin. Estos perxidos pueden reaccionar violentamente con contaminantes orgnicos.

4.1.3) NaK (Aleaciones Sodio-Potasio)

NaK es el trmino que se emplea para referirse a cualquiera de las aleaciones de sodio-potasio.
Estas aleaciones difieren entre si en su punto de fusin, pero todas son lquidas o funden a temperaturas
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muy cercanas a la del ambiente. Poseen las mismas propiedades peligrosas que los metales que las
componen, excepto que las reacciones son ms vigorosas. Las fugas de NaK bajo presin entran en ignicin
espontneamente.

4.1.4) Litio

Como el sodio y el potasio, el litio es uno de los llamados metales alcalinos. Experimenta muchas de
las mismas reacciones del sodio; por ejemplo, ambos reaccionan con agua para formar hidrgeno, pero
mientras la reaccin del sodio puede generar suficiente calor para que el hidrgeno entre en ignicin, la
del litio sea mucho menos violenta. El litio entra en ignicin y arde vigorosamente a una temperatura de 180
C, que est muy cercana a la de su punto de fusin. A diferencia del sodio y del potasio, el litio puede
arder en nitrgeno. Los humos custicos que acompaan a la combustin del litio son ms profundos y
densos que los de otros metales alcalinos que arden en condiciones semejantes. Durante la combustin
tiende a fundirse y a hacerse fluido.

4.2) Almacenamiento, Manipulacin y Transporte

Debido a su reactividad frente al agua, el sodio requiere precauciones especiales para impedir que
entre en contacto con la humedad. Los bidones y cajas deben almacenarse preferentemente en un sitio
seco, resistente al fuego, o en un edificio que se emplee exclusivamente para el almacenaje de sodio.
Puesto que la prevencin con rociadores es indeseable, no debe almacenarse ningn tipo de material
combustible en el mismo espacio. Es conveniente almacenar los envases de sodio llenos y vacos en el mismo
espacio; todos los recipientes deben estar montados sobre calzos. No deben existir tuberas de agua o de
vapor de agua, pero deben mantenerse suficiente calefaccin para impedir que se condense la humedad
debida a los cambios atmosfricos. Es tambin deseable la ventilacin natural en un punto alto de la
habitacin para disipar cualquier cantidad de hidrgeno emitido por el contacto accidental del sodio con
la humedad.
Suelen guardarse grandes cantidades de sodio en depsitos de superficies al aire libre. En tal tipo
de instalaciones, deben disponerse cubiertas completamente estancas sobre las trampas de acceso, y el
espacio vaco existente en el interior del tanque debe contener una atmsfera de nitrgeno. En caso de
que el producto almacenado sea litio, la atmsfera de nitrgeno deba sustituirse por argn o helio.
Para el trasvase de pequeas cantidades de metal alcalino desde el rea de almacenaje a la zona
de empleo, se recomienda la utilizacin de un contenedor metlico con cierre estanco. El metal debe
transferirse en cantidades lo ms reducidas posible. Cuando se almacene en bancos de trabajo, debe
mantenerse en un contenedor cerrado con queroseno o petrleo. Debido a su gran afinidad con la
humedad, el metal puede reaccionar con la misma en el momento en que se introduce en el recipiente.
Debido a la posible presencia de hidrgeno, los contenedores no deben abrirse golpeando la tapa.

4.3) Riesgos de los Procesos

El sodio es muy valioso como medio de transferencia de calor a altas temperaturas. Se emplea, por
ejemplo, en los tallos huecos de las vlvulas de extraccin de ciertos motores de combustin interna y para
la transferencia de calor desde ciertos tipos de reactores nucleares a los generadores de vapor. En este
ltimo proceso, como en cualquier otro en que se emplee sodio fundido en gran escala, cualquier fuga que
tenga el equipo puede originar un incendio. Cuando se emplea el sodio fundido en maquinaria de procesos
industriales, debajo si sitan bandejas de acero para impedir el contacto y la reaccin violenta del sodio
ardiente con los pisos de hormign.
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Los procesos del sodio consisten esencialmente en la refundicin para formar barras o briquetas o
agregarlos a otro lquido en sistemas cerrados de transferencia. Durante esta manipulacin, debe evitarse
a toda costa el contacto con aire hmedo, agua, halgenos, hidrocarburos halogenados y cido sulfrico.

4.4) Lucha Contra Incendios

No deben emplearse nunca los agentes extintores comunes tales como agua, espuma y lquidos
vaporizados, debido a sus violentas reacciones con el sodio. Son efectivos ciertos polvos secos especiales
(esencialmente grafito) ideado para el combate contra incendios de metales, as como la arena seca, el
cloruro de sodio seco y la ceniza de sosa seca. Estas materias, finamente pulverizadas, cubren como una
manta la parte incendiada mientras hacen que el metal se enfre por debajo de su temperatura de ignicin.
El sodio que arde en el interior de un aparato puede extinguirse por lo general si se cierran todas las
aberturas del mismo. Tambin es efectivo el recubrimiento con una capa de nitrgeno. En el caso del litio,
debern emplearse atmsferas de helio o argn.

5) ZIRCONIO Y HAFNIO

5.1) Propiedades

5.1.1) Zirconio

La combustibilidad de este metal aumenta a medida que disminuye el tamao medio de las
partculas; otras variables, como el contenido de humedad, tambin influyen en la facilidad de ignicin del
zirconio. En estado masivo, el zirconio soporta temperaturas extremadamente elevadas sin inflamarse,
mientras que las nubes de polvo con un tamao medio de partcula de 3 micras entran en ignicin a
temperaturas ambiente. Las nubes de polvo de partculas mayores pueden arder fcilmente en presencia
de focos de ignicin, en atmsferas de CO
2
o nitrgeno e incluso en aire. El polvo de zirconio en CO
2
entra
en ignicin a 621 C y en nitrgeno a 788 C. La combustin en el aire de polvo de zirconio se estimula en
presencia de cantidades limitadas de agua (5 a 10%). El zirconio pulverizado sumergido en agua es difcil
de incendiar, pero una vez incendiado arde con ms violencia que en el aire.
Las piezas de zirconio de considerable tamao no entran en ignicin espontneamente en
circunstancias ordinarias, pero pueden arder cuando una superficie normalmente libre de oxgeno se ve
expuesta a concentraciones de oxgeno suficientemente altas y a ciertas presiones. La explicacin de esta
reaccin es la misma que la dada respecto a la similar reaccin del titanio. Los fuegos de zirconio alcanzan
temperaturas muy altas, pero generan muy poco humo.
Se han producido explosiones mientras se disolva zirconio en una mezcla de cido sulfrico y
cido de potasio, durante el subsiguiente macerado en cido ntrico y durante el tratamiento con
tetracloruro de carbono u otras materias que contengan algn halgeno. Han tenido lugar explosiones
espontneas en la manipulacin de residuos de zirconio contaminado, muy finamente pulverizado y hmedo.

5.1.2) Hafnio

Este metal tiene propiedades de combustin similar al zirconio. Arde con poca llama, pero libera
grandes cantidades de calor. A menos que se desactive, el hafnio en estado esponjaso puede entrar en
ignicin espontnea.
Generalmente se considera algo ms reactivo que le zirconio o el titanio en estado similar. El polvo
humedecido del hafnio reacciona con el agua liberando gas hidrgeno, pero a temperaturas ambientales la
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reaccin no es lo suficientemente vigorosa para que el hidrgeno arda. No obstante, en determinadas
condiciones la ignicin del hidrgeno puede desencadenar una explosin.

5.2) Almacenamiento, Manipulacin y Transporte

No se necesitan precauciones especiales para el almacenamiento de fundicin de zirconio, debido
a que este metal, en forma masiva, soporta elevadas temperaturas sin entrar en ignicin. Por el contrario,
el polvo de zirconio es altamente combustible, por lo que se suele almacenar y transportar en recipientes
que contienen al menos 25% de agua en volumen.
Los almacenes de polvos de zirconio deben ser de construccin resistente al fuego y estar
provistos de respiraderos para desahogar posibles explosiones. Las latas deben separarse entre s para
minimizar la posibilidad de que el incendio de una de ellas pueda afectar a las otras, as como para
facilitar la vigilancia peridica por si hubiera corrosin.
El polvo hmedo y el lodo de zirconio pueden transportarse en recipientes de vidrio o polietileno
embalados en cajas de madera o bidones metlicos.
Las recomendaciones para el transporte y almacenaje de hafnio son las mismas que para el
zirconio.

5.3) Riesgos de los Procesos

En general, las recomendaciones para los procesos productivos del zirconio y del hafnio son las
mismas. Siempre que sea posible, la manipulacin del polvo de zirconio debe realizarse en presencia de un
lquido o atmsfera inerte. Si el polvo de zirconio o hafnio se manipula en aire, debe tenerse un extremo
cuidado porque las pequeas cargas estticas que se generan pueden provocar la ignicin.
Para impedir el calentamiento peligroso durante las operaciones mecnicas de corte, fresado, etc.,
debe proveerse de una corriente abundante de aceite mineral o de refrigerante a base de agua. En
algunas operaciones mecnicas, la superficie cortante deber estar totalmente inmersa. Las virutas y
limaduras deben recogerse frecuentemente y guardarse en latas mezcladas con agua. En los casos en que
el subproducto de la operacin sea polvo, debe existir un equipo colector de polvos que descargue en un
recipiente de precipitacin en agua.

5.4) Lucha Contra Incendios

Los fuegos que amenazan a grandes piezas de zirconio pueden combatirse con agua. Ensayos han
indicado que la descarga de agua en forma pulverizada no tiene efectos adversos sobre las limaduras de
zirconio en combustin. Al abrirse un rociador directamente encima de un bidn abierto que contena
residuos de zirconio ardiendo, se produjo una breve llamarada, despus de la cual el fuego continu
ardiendo en el interior del bidn. Al descargarse un potente chorro directo de agua sobre el bidn y
rebosar el lquido, el fuego se apag.
En caso de incendio de pequeas cantidades de polvo o limaduras de zirconio, puede rodearse la
zona incendiada con un polvo extintor especial para impedir la proliferacin del fuego y esperar a que se
extinga por s solo. Hay polvos especiales que han sido eficaces en la extincin de fuegos de zirconio. En
presencia de polvo de zirconio, el agente extintor debe aplicarse de forma que no se pueda formar una
nube de dicho polvo. Si el incendio se produce en un espacio cerrado, podr sofocarse introduciendo
argn o helio. Los fuegos del hafnio pueden combatirse del mismo modo que los de zirconio.

6) CALCIO
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La inflamabilidad del calcio depende considerablemente de la humedad atmosfrica. Si entra en
ignicin en atmsferas de aire hmedo, arde sin fluidificarse a una tasa ligeramente inferior a la del
sodio. Se descompone en agua y produce hidrxido de calcio e hidrgeno, que puede arder. Los polvos
finos de calcio pueden entrar en ignicin espontnea en aire. El bario y el estroncio son muy similares al
calcio en estas propiedades citadas.
El almacenamiento, manipulacin y procesos recomendados para el magnesio son aplicables
generalmente al calcio.

7) ZINC

Este metal no supone ningn riesgo serio de incendio cuando se encuentra en forma de hojas,
piezas coladas u otros elementos de gran masa; es difcil que arda, pero una vez inflamado, las grandes
piezas arden violentamente. La mayor parte de los polvos de zinc reaccionan lentamente con el agua
formando hidrgeno y, si en esta reaccin se emite suficiente calor, se puede producir la ignicin del
polvo. Las nubes de polvo de zinc en aire entran en ignicin a unos 600 C; el zinc en combustin genera
apreciables cantidades de humo.

El almacenamiento, manipulacin y procesos recomendados para el magnesio son aplicables
generalmente al zinc.

8) METALES GENERALMENTE NO COMBUSTIBLES

8.1) Aluminio

El aluminio, en la forma que se encuentra ms generalmente, posee una temperatura de ignicin tan
alta que impide que su combustin sea un factor determinante en la mayor parte de los incendios. Sin
embargo, las astillas y virutas finas estn ocasionalmente sujetas a tipos de combustin bastante parecidos
a los descriptos en el magnesio. El aluminio en polvo o en escamas, en cambio, puede ser explosivo en
ciertas condiciones.
En los casos en que el aluminio sustituye al hierro, al acero o al cobre, su inferior temperatura de
fusin es un factor importante, cuando la resistencia a las temperaturas de un incendio sea esencial.
Se emplean tuberas de aluminio en lugar de las de cobre en muchas instalaciones de gases y
lquidos inflamables. Aunque en muchos aspectos son perfectamente aptas para este uso, deben emplearse
con las consideraciones adecuadas respecto a su menor temperatura de fusin. Varios incendios de
aeronaves se han atribuido al fallo de tuberas de aleacin de aluminio de paredes delgadas, empleadas en
las lneas hidrulicas que contenan lquidos inflamables. Bajo presin, los cortocircuitos han hecho saltar
arcos elctricos hacia estas tuberas y derretido el aluminio dejando escapar el lquido inflamable.

8.2) Hierro y Acero

Generalmente el hierro y el acero no se consideran combustible. En formas de gran tamao como,
por ejemplo, el acero estructural, las piezas de hierro colado, etc., no suela arder en los incendios
ordinarios. El acero en forma de lana fina o polvo puede entrar en ignicin en presencia de un calor
excesivo procedente, por ejemplo, sopletes, produciendo, en la mayor parte de los casos chisporroteo en
ves de llama. Se ha informado de incendios producidos en montones de virutas de acero u otros desechos
finos que presumiblemente contenan alguna cantidad de aceite y quiz estuvieron contaminados con otros
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materiales que facilitan la combustin. Tambin se ha producido la ignicin espontnea de astillas y virutas
humedecidas con agua en lugares cerrados, tales como cascos de barcos.

9) METALES RADIOACTIVOS

A todos los efectos, la radioactividad no influye ni se ve afectada por las propiedades de
combustin de un metal. Entre los metales radioactivos se encuentran los naturales, como el uranio y el
torio y los obtenidos artificialmente, como el plutonio y el cobalto-60. Cualquier metal puede convertirse
en radioactivo. Puesto que la radiactividad no se altera por el fuego, la radiacin contina donde quiera
que le metal se encuentre durante el fuego. El humo generado en los incendios de materiales radioactivos
frecuentemente causa ms dao materiales que le propio fuego. El dao, no obstante, no es fsico, sino que
resulta de la contaminacin radioactiva que debe eliminarse para impedir la exposicin.
Los metales radioactivos naturales, como el uranio, se encuentran en una combinacin de tomos de
dimensiones ligeramente diferentes, llamados istopos. Dado que la radiactividad de cada uno de estos
istopos de uranio es diferente, se deduce que los peligros de la radiacin de una muestra de uranio
pueden variar segn su composicin isotrpica, que a su vez puede alterarse por procedimientos especiales.
El cambio del contenido isotrpico de una muestra de uranio altera la naturaleza y magnitud de los riesgos
de radiacin, pero no las propiedades qumicas o de combustin del metal. Esto es igualmente vlido
respecto al torio y al plutonio.
El uranio, el plutonio y el torio empleados en los reactores nucleares pueden acumular unos niveles
de radiactividad considerablemente ms altos. Algunos reactores nucleares emplean sodio metlico
fundido como refrigerante y, al cumplir esta funcin, el sodio se hace radioactivo. Afortunadamente, los
requisitos de proteccin contra incendios coinciden generalmente con los que se necesitan por razones del
propio proceso.

9.1) Uranio

El uranio normal es un metal que, adems, es combustible. Su radiactividad no afecta su
combustibilidad, aunque puede repercutir en el volumen de prdidas por incendios. La mayor parte del
uranio metlico se manipula en grandes masas que no presentan un grave riesgo de incendio, a no ser que
se vean expuestas a una fuente externa, potente y prolongada. Cuando entra en ignicin, el metal arde muy
despacio. Una barra de 25 mm de dimetro necesita aproximadamente un da para consumirse despus de
haber entrado en ignicin. En ausencia de fuertes corrientes de aire, el humo del dixido de uranio tiende
a depositarse en zonas prximas al metal ardiendo. A no ser que est baada en aceite, una masa de uranio
arde sin que exista prcticamente una llama visible. Para su empleo en los reactores productores de
energa, los elementos combustibles de uranio se encuentran siempre encerrados en una funda metlica,
generalmente de zirconio o de acero inoxidable.
El uranio dividido en finas partculas se incendia muy fcilmente y los desperdicios producidos por
las operaciones mecnicas de corte, fresado, etc., arden espontneamente; esta reaccin puede evitarse
almacenando el metal en aceite seco. La mayor parte de los polvos, virutas y astillas reaccionan lentamente
con el agua formando hidrgeno. Las superficies de uranio tratadas con cido ntrico concentrado pueden
explotar o entrar en ignicin espontnea en aire.

9.2) Torio

El torio, igual que le uranio, es un elemento natural. A ambos se les conoce como materiales
fuertes, puesto que son las materias bsicas a partir de las cuales se producen los combustibles para los
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reactores nucleares. En forma pulverizada, exige tcnicas de manipulacin especiales debido a su baja
temperatura de ignicin. Se manipula en seco en atmsfera de helio y argn. El polvo del metal seco no
debe ponerse en contacto con el aire debido a que la friccin de las partculas puede producir una
ignicin electrosttica al caer en el aire o al chocar contra los bordes de un recipiente de cristal.

9.3) Plutonio

El plutonio, igual que le uranio, es radioactivo y combustible. Es algo ms susceptible a la ignicin
que el uranio y normalmente se manipula mediante mando a distancia en una atmsfera de aire totalmente
seco o de gas inerte.
En forma de pequeas partculas, como polvo o astillas, puede entrar en ignicin espontnea en el
aire hmedo.
El plutonio nunca se expone intencionalmente al agua, en gran parte debido a las prescripciones de
prevencin de incendios. El metal en masas grandes entra en ignicin a aproximadamente a 600 C y arde
de una manera muy parecida al uranio, diferencindose en que los daos causados por el humo del xido
de plutonio, es decir, la contaminacin radioactiva area, es mucho ms difcil de dominar y tambin ms
peligrosa. Normalmente, al plutonio que entra en ignicin espontnea se le deja arder hasta que se
consume, controlando la disipacin del fuego y la radioactividad.

10) AGENTES EXTINTORES PARA METALES COMBUSTIBLES

Los que se describen a continuacin han sido aprobado u homologados para su empleo contra
incendios de magnesio, aluminio, sodio, potasio y aleaciones de sodio-potasio.

10.1) Polvo Met-L-X

El polvo Met-L-X es adecuado para incendios en los que estn involucrados metales como el
magnesio, sodio, potasio y aleaciones de sodio-potasio (NaK). El producto ha sido calificado como apto
para su aplicacin con pala manual o mecnica. A ttulo orientativo, se pueden dar las siguientes
recomendaciones de aplicacin:

- Virutas de magnesio: 5 kg de producto por kg de combustible.
- Sodio o potasio: 6 a 8 kg por cada kg de combustible que supere una profundidad de 12 mm.
- Aleaciones NaK fundidas: 15 kg por cada kg de combustible.

Este polvo, cuyo tamao de partculas se controla para obtener la ptima eficacia extintora, est
basado en cloruro sdico con aditivos. Se le aade un material termoplstico para aglutinar las partculas
de cloruro sdico en una masa slida con las condiciones de un incendio.
El polvo Met-L-X no es combustible y en su aplicacin contra metales incendiados no se producen
fuegos secundarios. No existe ningn peligro conocido para la salud que se derive del empleo de este
agente. No es abrasivo ni conductor.
Cuando se almacena en recipientes sellados o en extintores, el polvo Met-L-X no sufre
descomposicin, ni sus propiedades varan, por lo que no es necesario cambiar peridicamente la carga de
los extintores. Los extintores varan entre los porttiles manuales con cartucho propulsor de CO
2
hasta
unidades con ruedas de hasta 160 kg, e incluso sistemas fijos o de conduccin por tuberas de 900 kg. Los
sistemas de tuberas y los carros sobre ruedas emplean nitrgeno como propulsor.
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El polvo es apto para atacar fuegos de piezas slidas (como piezas moldeadas), por su capacidad
de adherencia a las superficies verticales calientes. El mtodo que se emplea para controlar y extinguir
fuegos de metales es abrir totalmente la boquilla del extintor y desde una distancia segura (para no
desplazar por la descarga del extintor el metal ardiendo y lanzarlo contra otras zonas) se aplica
cuidadosamente una capa delgada de agente por encima de la masa ardiente. Una vez que se ha logrado
dominar el fuego, se reduce el chorro, utilizando la vlvula de la boquilla para producir la descarga
espesa y suave. Entonces, se puede recubrir totalmente sin riesgos el metal, a corta distancia, con una
capa ms gruesa. El calor del fuego hace que el polvo se seque, se aglomere y se compacte formando una
crosta que impide el contacto con el aire y produce la extincin.

10.2) Polvo Na-X

El polvo Na-X, gracias a su bajo contenido o total ausencia de cloruros, est especialmente
indicado para combatir los incendios de sodio metlico. Na-X tiene una base de carbonato sdico con
varios aditivos que se incorporan para hacerlo no higroscpico y fcilmente fluidizable para su empleo en
extintores de precisin. Tambin se le incorpora un aditivo que se ablanda y forma una crosta por encima
de la superficie expuesta del sodio metlico incendiado.
El Na-X es incombustible y no se producen incendios secundarios por su aplicacin sobre el sodio
metlico incendiado a temperaturas elevadas, que oscilan entre 649 y 816 C. No se producen peligros
personales derivados del empleo de este agente sobre fuegos de sodio, y no es abrasivo ni conductor.
Almacenado en recipientes y en extinguidores porttiles y sobre ruedas el Na-X est homologado
para su empleo contra fuegos de sodio metlico en derrames y profundidad a una temperatura del
combustible de 649 C. El Na-X se ha probado contra fuegos de sodio metlico (en derrames y
profundidad) a temperaturas del combustible de hasta 816 C. Si se almacena en los cubos metlicos en
que viene de fbrica o en los propios extintores, el Na-X no sufre descomposicin y no es necesaria su
sustitucin peridica.

10.3) Otros Agentes Extintores para Metales Combustibles

10.3.1) Polvos G-1 y Metal Guard

El polvo G-1 Pireno se compone de coque de fundicin, grafito y cribado, al que se le aade un
fosfato orgnico. Se emplea una combinacin de partculas de distintos tamaos para conseguir buenas
caractersticas aglomerantes cuando se aplica a un metal incendiado. El grafito acta como termoreductor
y absorbe calor del fuego, reduciendo la temperatura del metal por debajo de su punto de ignicin, lo que
produce la extincin. El grafito muy compacto tambin sofoca el fuego y el material orgnico que forma
parte del producto extintor se descompone con el calor y produce un gas ligeramente humeante que
penetra en los espacios entre las partculas de grafito, impidiendo la penetracin del aire. El polvo no es
txico ni combustible.
El polvo Metal Guard tiene exactamente la misma composicin que el G-1. Se trata simplemente de
un nombre comercial distinto.
El polvo G-1 es efectivo contra fuegos de magnesio, sodio, potasio, titanio, litio, calcio, zirconio,
hafnio, torio, uranio y plutonio y tambin se recomienda para aplicaciones especiales sobre fuegos de
aluminio, zinc y hierro pulverizados. Los productos de la combustin del torio, uranio, berilio y plutonio
pueden ser un peligro para la salud y deben observarse precauciones similares a las que se emplean
comnmente para combatir fuegos de materiales radioactivos.

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10.3.2) Polvo Liht-X

Este polvo especial se compone de una base de grafito con aditivos. Los aditivos le confieren
fluidez, de modo que se puede descargar desde un extintor. El Liht-X impide el contacto con el aire y
extrae el calor de la masa incendiada para realizar la extincin. No se adhiere a la superficie del metal
caliente, por lo que es necesario cubrir completamente con el material.
El Liht-X extingue con xito los fuegos de litio. Es apto para el control y la extincin de astillas de
magnesio y de zirconio. Tambin extingue fuegos de sodio en forma de derrame o en profundidad;
extingue los fuegos de los derrames de aleaciones de sodio-potasio, pero los fuegos de este material en
profundidad solamente los controla sin llegar a extinguirlos.

10.3.3) Polvo de Cloruro Eutctico Ternario (TEC)

El polvo TEC es una mezcla de cloruro de potsico, cloruro sdico y cloruro brico que es eficaz
en la extincin de fuegos de ciertos metales combustibles. El polvo tiende a recubrir el metal impidiendo
su contacto con el aire. En los fuegos de astillas de magnesio su accin consiste en la exclusin del aire
por la formacin de sales fundidas que recubren la superficie del metal. En las pruebas el TEC demostr
ser la sal ms efectiva contra fuegos de sodio, potasio y las aleaciones de ambos.
Los pequeos fuegos de uranio y plutonio ocurridos en el interior de cajas de guantes (cmaras
para la manipulacin de sustancias reactivas) se han logrado extinguir con el polvo TEC. Simplemente se
coloca un pequeo saco de plstico cargado de polvo directamente encima del metal incendiado.
El cloruro brico que contiene la mezcla es venenoso, pero esto no ofrece dificultades en la
prctica cuando se emplea en el interior de cajas de guantes. En otros lugares, la persona que lo emplee
debe evitar inhalar el polvo suspendido en el aire.

10.3.4) Boraln

Boraln en el nombre que se aplica a una mezcla de trimetoxiborano (TMB) y Haln 1211
(bromoclorodifluorometano). La incorporacin de hidrocarburos halogenados, y concretamente de halones,
reduce los problemas asociados al envejecimiento, la viscosidad a temperaturas bajas, y la inflamabilidad.
La adicin de halones mejora las caractersticas fsicas del TMB, pero el producto sigue siendo vulnerable
a la hidrlisis, con formacin de cido brico y metanol, por lo que conviene evitar su contacto con el agua
y la humedad atmosfrica.
El proceso de la extincin se basa en la descomposicin trmica del TMB. En su aplicacin normal a
incendios de metales, se forma xido de boro fundido. El desprendimiento simultneo de metanol podra
dar origen a incendios secundarios de la Clase B, pero la presencia del haln reduce la posibilidad. La
capa de xido de boro en estado de fusin que recubre el metal caliente impide el contacto con el aire. A
continuacin se puede dejar que el metal se enfre por s solo o mediante el empleo juicioso de agentes de
enfriamiento, como el agua. Durante esta parte se procurar no romper la costra.
Para su empleo, el producto constituye la carga de un depsito hermtico que se presuriza con
nitrgeno. Dada su tendencia a la hidrlisis, ser necesario revisar la carga peridicamente y sustituirla si
fuera necesario.

10.3.5) Polvo de Cobre

Las investigaciones sobre nuevos sistemas de propulsin han conducido al desarrollo del polvo de
cobre como agente extintor para metales combustibles. Se encontr que el polvo de cobre superaba en
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capacidad de extincin a todos los agentes conocidos para dicho uso. Con polvo de cobre cuyas partculas
sean de tamao uniforme, se consigue apagar los fuegos de litio con mayor rapidez y eficacia que con los
agentes existentes. En el proceso de la extincin se origina una aleacin no reactiva de cobre y litio que se
forma preferentemente en la superficie del litio fundido. La aleacin se convierte en una barrera de
exclusin entre el aire y el metal fundido, lo que impide la reignicin y favorece el enfriamiento del litio
que no haya reaccionado.

El polvo de cobre se aplica con extintores porttiles o en unidades de ruedas y en puestos fijos.
Como gas propelente se utiliza el argn. El mtodo de aplicacin es similar al de los dems polvos contra
fuegos de metales: en la fase inicial, se recubre la superficie del metal con el polvo de cobre y luego, una
vez dominado el fuego, se estrangula el chorro de polvo. La densidad tpica de aplicacin para lograr la
extincin completa, es de 8 kg de polvo por cada kg de litio. Un incendio de 18 kg de litio puede dominarse
en 30 segundos, y quedar totalmente apagado en 9 minutos. El polvo de cobre ha demostrado tambin su
eficacia en la extincin de magnesio y de aluminio.

10.4) Agentes Extintores No Patentados para Metales Combustibles

10.4.1) Fundente para Fundicin

En las operaciones de fundicin de magnesio, el magnesio fundido se protege del contacto con el
aire por medio de capas de fundente, o ya sea fundido, ya sea en costra. Estos fundentes, que tambin se
emplean como agentes de limpieza de los metales fundidos, consisten en diversas cantidades de cloruro
potsico, cloruro brico, cloruro magnsico, cloruro sdico y fluoruro clcico. Los fundentes se guardan
en barriles de acero tapados. Cuando se aplican sobre el magnesio incendiado, se funden sobre la
superficie del metal slido o fundido, impidiendo el contacto con el aire. La fina capa de proteccin
necesaria se obtiene aplicando apropiadamente pequeas cantidades del fundente.

Los fundentes son tiles para la extincin de los fuegos de derrames de magnesio de moldes rotos
o de crisoles con fugas y para el control y extincin de incendios en hornos de tratamientos trmicos. En
los fuegos abiertos, el fundente se aplica con una cuchara o una pala. Las zonas de los hornos que son
difciles de alcanzar pueden recubrirse por medio de un aparato lanzafundente similar a los que se
emplean para lanzar o proyectar hormign en los encofrados de construccin.

Aunque los fundentes extinguen rpidamente, no se recomienda su empleo en los fuegos de
pequeas partculas de metal que se encuentran en los talleres de transformacin o de metalurgia. Los
fundentes son higroscpicos y el agua que absorben del aire, combinada con las sales, puede causar una
grave oxidacin de la maquinaria.

10.4.2) Polvo de Talco

El talco, que se ha venido empleando industrialmente contra fuegos de magnesio, sirve para
controlar ms que para extinguir el fuego. Reacciona con el magnesio incendiado proporcionando as una
fuente de oxgeno. La adicin de materia orgnica (como protena) al talco ayuda a su accin
controladora, pero no impide la reaccin que emite oxgeno y alimenta el fuego. El talco acta como
aislante, y retiene el calor en el fuego en lugar de enfriarlo.

10.4.3) Polvo de Grafito
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El polvo de grafito (plumbago) se ha empleado habitualmente como agente extintor de fuegos de
metales. Su accin es similar a la del polvo G-1 en el sentido de que el grafito acta como refrigerante. A
no ser que el polvo sea muy fino y se compacte bien por encima del metal incendiado, alguna cantidad de
aire atraviesa la capa de grafito y llegar al metal, por lo que la extincin no es tan rpida como el polvo
G-1.

10.4.4) Arena

Se recomienda a menudo el empleo de arena seca como agente para el control y la extincin de
fuegos de metales. A veces parece dar resultados satisfactorios, pero normalmente el metal caliente, como
el magnesio, obtiene el oxgeno del anhdrido silsico que contiene la arena y contina ardiendo por debajo
del montn. La arena pocas veces est totalmente seca. El metal ardiente que reacciona con la humedad de
la arena produce vapor y en ciertas condiciones puede producir una reaccin explosiva del tipo metal-
agua.
La arena fina y seca puede emplearse para aislar fuegos incipientes de polvos de aluminio
arrojndola en el permetro del fuego.

10.4.5) Limaduras de Hierro Colado

Las limaduras de hierro colado que se encuentra a menudo en los talleres de metalurgia que
trabajan con los distintos metales combustibles pueden ser tiles. Las limaduras de hierro aplicadas sobre
un fuego de astillas de magnesio enfran el metal caliente y contribuyen a la extincin. Este agente se
emplea en algunos talleres para dominar pequeos fuegos de astillas metlicas. Deben evitarse las astillas
de hierro oxidadas para impedir la posible reaccin trmica con le metal caliente. Las astillas de hierro
deben estar libres de humedad.

10.4.6) Cloruro Sdico

Los fuegos de metales alcalinos pueden extinguirse por medio de cloruro sdico, que forma una
capa protectora impidiendo el contacto con el aire por encima del metal, de modo que el metal se enfra
por debajo de su temperatura de ignicin. El cloruro sdico es un agente empleado para la extincin de
fuegos de sodio y de potasio. Tambin puede utilizarse para extinguir fuegos de magnesio.

10.4.7) Cenizas de Sosa

El carbonato sdico o cenizas de sosa (que no es el polvo seco) se recomienda para la extincin de
fuegos de sodio y de potasio. Su accin es similar a la del cloruro sdico.

10.4.8) Cloruro de litio

El cloruro de litio es un agente extintor eficaz para los fuegos de litio. Sin embargo, su empleo
debe reducirse a aplicaciones limitadas, puesto que este producto es higroscpico hasta cierto grado y
puede presentar problemas debido a la reaccin entre la humedad y el litio.

10.4.9) Silicato de Zirconio

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Este agente se ha empleado con xito para la extincin de fuegos de litio.

10.4.10) Dolomita

Si se incendia el zirconio o el titanio en forma de polvo seco, no pueden extinguirse ninguno de los
dos. Puede efectuarse un cierto grado de control esparciendo dolomita (un carbonato de calcio y de
magnesio) alrededor de la zona incendiada y, a continuacin, ir aadiendo ms polvo poco a poco, hasta
que la pila incendiada est totalmente cubierta.

10.4.11) Trifluoruro de Boro y Tricloruro de Boro

El trifluoruro y tricloruro de boro se han empleado con xito para dominar fuegos en tratamientos
trmicos de piezas que contienen magnesio. El fluoruro es bastante ms eficaz. En el caso de pequeos
fuegos, los gases producen la extincin completa. En el caso de fuegos mayores, los gases dominan las
llamas y la combustin rpida, pero puede suceder la reignicin del metal caliente si se expone al aire. Un
ataque combinado con gas de trifluoruro de boro, seguido de la aplicacin de fundente para fundicin,
extingue completamente el fuego.

10.4.12) Gases Inertes

En algunos casos, los gases inertes (tales como el argn y el helio) pueden dominar incendios de
zirconio si se emplean bajo condiciones que puedan impedir su contacto con el aire. La formacin de una
capa protectora de argn ha dado resultados para el control de fuegos de litio, sodio y potasio. Debe
tenerse en cuidado cuando se utilice el agente en recintos cerrados, debido al peligro de asfixia del
personal.

10.4.13) El Agua

Cuando el metal ardiente se salpica con pequeas cantidades de agua, extrae oxgeno del agua, lo
que favorece la combustin. Al mismo tiempo, se produce hidrgeno libre, que se incendia fcilmente.
Puesto que el agua en pequeas cantidades acelera la combustin de los fuegos de metales
(particularmente cuando se trata de astillas o de finos) no se recomienda el empleo de extintores
porttiles ordinarios que contengan agua, excepto para controlar el fuego de los materiales de Clase A que
estn contiguos a los materiales incendiados.
Sin embargo, el agua es un magnfico refrigerante y puede emplearse contra algunos metales
combustibles, en condiciones adecuadas y con un mtodo de aplicacin acertado, para reducir la
temperatura de los metales ardientes por debajo del punto de ignicin.

a) Agua sobre incendios de sodio, potasio, litio NaK, bario, calcio y estroncio

El agua aplicada sobre sodio, potasio, litio, aleaciones de sodio-potasio, bario y probablemente
tambin calcio y estroncio induce a reacciones qumicas que posibilitan que se produzca un incendio o una
explosin, incluso a temperatura ambiente. Por lo tanto, no debe emplearse agua contra los fuegos de estos
metales.

b) Agua sobre incendios de zirconio
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El zirconio en polvo, humedecido con agua, es ms difcil que entre en ignicin que el seco. Sin
embargo, una vez que entra en ignicin, el polvo hmedo arde ms violentamente que el seco. El polvo que
contenga entre el 5 y el 10 por ciento del agua se considera el ms peligroso. No deben aplicarse
pequeos volmenes de agua al zirconio incendiado, pero, en grandes volmenes, el agua puede tener xito
si cubre totalmente los trozos macizos o astillas grandes de material ardiente (por ejemplo, sumergiendo el
metal en una cuba o barril de agua). Los chorros de agua aplicados directamente con mangueras a las
astillas de zirconio incendiadas suelen producir reacciones violentas.

c) Agua sobre incendios de plutonio, uranio y torio

La aplicacin de pequeas cantidades de agua aumenta la intensidad del fuego del uranio y torio
naturales, e incrementa la necesidad de realizar una limpieza total de la contaminacin resultante con
posterioridad al fuego. Los fuegos de residuos de uranio natural pueden combatirse con agua por el
personal (llevando caretas y guantes y con palas de mango largo), recogindolo y echndolo en un barril
con agua situado en el exterior. El hidrgeno que se forma puede incendiarse por encima del barril. El
riesgo de radiactividad del uranio natural es muy bajo (el uranio es en realidad un metal venenoso, aunque
bastante menos txico que el plomo). El empleo del agua contra uranio o plutonio enriquecido (materiales
fusionables) est, generalmente, prohibido.

d) Agua sobre incendios de magnesio

Aunque el agua en pequeas cantidades acelera los fuegos de magnesio, la rpida aplicacin de
grandes cantidades de agua, por su efecto enfriante, es efectiva en la extincin de los fuegos de
magnesio. Los rociadores automticos extinguen los incendios que ocurren en los talleres metalrgicos
cuando las cantidades de metal son reducidas. Sin embargo, no debe emplearse agua en fuegos de gran
nmero de astillas de magnesio, cuando sea dudoso que exista suficiente cantidad de agua para hacerse
cargo de una gran superficie. Los pequeos chorros de los extintores porttiles aceleran violentamente los
fuegos de astillas de magnesio.
Las piezas de magnesio incendiadas, tales como piezas moldeadas o estructuras fabricadas,
pueden enfriarse y extinguirse con gruesos chorros de agua ocasionados por medio de mangueras
normales. Un chorro compacto esparce el fuego, pero las gotas gruesas (producidas por una lanza
colocada a cierta distancia del fuego o por una lanza graduable) se sitan por encima y enfran el metal
que no est ardiendo. A continuacin se dirigen los chorros contra el fuego. Normalmente, se produce una
aceleracin temporal cuando se aplica este procedimiento, pero a esto le sigue una rpida extincin si se
contina aplicando el mtodo. Los incendios bien avanzados y asentados en montones de recortes de
magnesio de varios cientos de kilogramos se han logrado extinguir en menos de un minuto con dos
mangueras de incendios de 1 pulgadas. Por otra parte, la nebulizacin de agua tiende a acelerar estos
fuegos en lugar de enfriarlos. Debe evitarse la aplicacin de agua a los fuegos de magnesio cuando
existan grandes cantidades de metal fundido. La formacin de vapores de agua y las posibles reacciones
del agua con el metal pueden producir explosiones.

e) Agua contra fuegos de titanio

No debe emplearse agua contra los fuegos de finos de titanio y debe utilizarse solamente con gran
precaucin en otros fuegos de titanio. Las pequeas cantidades de titanio en ignicin (que no sea en forma
de finos) pueden extinguirse y recuperarse cantidades considerables si se lanza material ardiente en un
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Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
LOS METALES COMBUSTIBLES (Ed. 2.001) Compilado por: Ing. Nstor BOTTA


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gran volumen de agua, sumergindolo totalmente. Se han empleado con xito chorros de agua de mangueras
contra fuegos de pilas de recortes situadas en el exterior, pero se tiene noticia de que han sucedido
violentas reacciones en otros casos en que se aplic agua contra el titanio caliente o en ignicin,
produciendo graves lesiones al personal.