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INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE

Tcnico Superior en Higiene y


Seguridad en el Trabajo"

Prevencin y Control de Incendios II





MODULO 9
REDES DE DI STRI BUCI N DE AGUA
Pruebas de Abastecimiento de Agua




INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE
Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Tra bajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios II
REDES DE DISTRIBUCIN DE AGUA PRUEBAS DE ABASTECIMIENTO DE AGUA (Ed. 2.001)
Compilado por: Ing. Nstor BOTTA


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El sistema de abastecimiento de agua es uno de los factores ms importantes en la proteccin
pblica o privada contra incendios. Los servicios de bomberos, los ingenieros de proteccin contra
incendios y los responsables del diseo, funcionamiento y mantenimiento de los sistemas de abastecimiento
de agua se tienen que preocupar de dos aspectos de estos sistemas: (1) su aptitud, y (2) su fiabilidad.
En el caso de un sistema de abastecimiento de agua que abastezca al consumo normal y a la
proteccin contra incendios, la aptitud se puede definir como la capacidad de abastecer de agua
simultneamente a las demandas del consumo mximo normal y el agua necesaria para combatir y extinguir
un incendio importante declarado en la zona servida por dicho sistema.
La fiabilidad del sistema de abastecimiento de agua se puede definir como la capacidad de
abastecer el consumo mximo diario ms el agua necesaria para un incendio, incluso en el caso de que no
funcione o falten algunos de los componentes ms importantes del sistema, como en el caso de rotura de
una tubera, fallo de una vlvula, disminucin de potencia o falta de bombas.

1) OBJETIVOS DE LA PRUEBA

Las pruebas de caudales de hidrantes realizados en sistemas pblicos de agua, se hacen con
frecuencia para determinar en qu grado se puede suministrar agua a lugares especficos del sistema de
distribucin y determinar los puntos de conexin para extensiones de lneas de tuberas, aplicaciones de
bombas de presin, verificacin de la seguridad de los modelos de distribucin, entre otros fines.
La manera en cmo se suministrar agua a zonas de grandes concentraciones de valores, como
centros comerciales, parques industriales, instituciones y zonas residenciales, resulta de particular inters
a los departamentos de bomberos.
Los sistemas contra incendios privados se suelen comprobar anualmente por lo que respecta al
caudal de agua; ello incluye la comprobacin del funcionamiento de las bombas de incendios, otras
fuentes de agua, y la completa adecuacin del sistema.
Las pruebas de caudales y de hidrantes se realizan frecuentemente y los resultados que se
obtienen son tan importantes, que es imperioso para cualquiera relacionado con el cargo de la operacin,
direccin, o mantenimiento de un sistema de suministro de agua, estar al tanto de cmo se llevan a cabo
dichas pruebas para poder interpretar correctamente los resultados.
Las pruebas de caudales de hidrantes no se deberan realizar hasta que las caractersticas de
funcionamiento de un sistema de agua se conozcan. Los resultados pueden variar sustancialmente
dependiendo del funcionamiento de los equipos de bombeo, de los niveles de agua en las instalaciones de
almacenamiento de sistemas, los grados de consumo y los puntos de demanda del sistema. Debido a las
innumerables variables que intervienen, aunque sea posible realizar pruebas seguras con tolerancias
aceptables, los resultados obtenidos variarn frecuentemente, de un da a otro, e incluso durante perodos
diferentes del mismo da.

2) EQUIPOS DE PRUEBA

Para realizar pruebas de caudal de hidrantes, deberan suministrarse los siguientes equipos
calibrados en unidades usuales o en unidades SI.

1- Regla de acero de 6 pulgadas con divisiones de 1/16.
2- Los tubos Pitot junto con los manmetros de presin de comprobacin, con graduaciones de
libra.
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3- Tapas de hidrantes de 2 pulgadas con ajustes a manmetro de prueba de presin con
graduaciones de una libra.
4- Mtodos adecuados para registrar los datos de pruebas incluyendo grficos de situacin de
lugar donde se realiz la prueba, sealando los hidrantes y cualquier otro elemento importante.

Para realizar las pruebas de caudal de hidrantes y lanzas, es indispensable la asociacin de un
tubo Pitot y un manmetro. La abertura menor de la extremidad del tubo, de dimetro no superior a 1/16
pulgadas (1,6 mm), se introduce en el centro de la corriente con la abertura dirigida hacia la misma, en
lnea recta y a una distancia de la salida equivalente a la mitad del dimetro del orificio de salida. El
manmetro unido al tubo registra la presin debida a la velocidad.
Obsrvese en la fig. 5-8B el grifo de purgado; su funcionamiento permitir que el aire del barril
del hidrante se ventile cuando el hidrante est abierto, permitindose que el aire retorne, cuando est
cerrado. Si se abriera equivocadamente la llave de desague durante el cerrado del hidrante, podr
originarse que el manmetro de presin efecte una aspiracin parcial, que puede causar errores en las
futuras lecturas del manmetro. Ntese la manguera de jardn de unida a la tapa del hidrante de 2 .
Quitando la tapa del ajuste se podr enroscar el manmetro a la conexin de la grifera domstica.



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3) REALIZACIN DE PRUEBAS DE CAUDAL

Las pruebas de caudal de hidrantes son fciles de llevar a la prctica, y sus resultados son fciles
de interpretar. Una vez se haya determinado el objetivo de la prueba, tan slo ser necesario descargar
agua en cantidad conocida, desde uno o ms hidrantes. Simultneamente, la cada de presin producida
por la descarga se observa en un segundo hidrante o en otros puntos de la conexin al sistema que
suministra a los caudales de hidrante.
El procedimiento normal para realizar las pruebas de caudal de los sistemas de abastecimiento de
agua consiste en tomar lecturas mediante un tubo de Pitot en un nmero de hidrantes suficiente para poder
determinar la capacidad del sistema en toda la zona sometida a prueba. Las presiones observadas cuando
los hidrantes estn cerrados (sin flujo de agua) se llaman estticas; las que se obtienen con el agua
fluyendo son las presiones residuales. Para hallar las presiones estticas y residuales, se escoge un
hidrante preferiblemente situado en el centro del grupo o donde se pueda suponer existan mejores
condiciones para obtener la presin media. Para este fin, no debe emplearse un hidrante que ste manando.
Una vez se hayan estabilizado la presin y el caudal, se toman simultneamente las lecturas Pitot
de los hidrantes por los que fluye el agua. Al mismo tiempo la presin residual del hidrante por el que no
fluye agua deber registrarse. Tras haber cerrado lentamente los hidrantes que manaban, debera
comprobarse la presin esttica sacando la medida con la lectura inicial.
Debe evitarse la obtencin de lecturas inferiores a 10 psi (69 kPa) o superiores a 30 psi (207 kPa)
en un hidrante abierto. Para mantenerse entre estos dos lmites, puede regularse el caudal cerrando
parcialmente el hidrante, abriendo otro o haciendo ambas cosas a la vez. Debe evitarse hacer la prueba de
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caudal en el racor mayor del hidrante, destinado a conexin con la autobomba, a no ser que la presin y el
caudal sean suficientemente potentes para producir un chorro compacto.
Cuando se utilicen las salidas de bombeo, se debe determinar un adecuado coeficiente de
descarga basado en que la totalidad del orificio est completamente lleno de agua. A veces se debera
obtener la presin a velocidad media, moviendo el tubo de Pitot a travs de la total dimensin vertical del
orificio.
Las pruebas de este tipo indican el caudal disponible por encima del consumo normal, pero
solamente en las condiciones existentes en el momento de la prueba. Para poder evaluar acertadamente la
adecuacin y fiabilidad del sistema, deben tenerse en cuenta los datos de la fuente de suministro y la
eficacia de funcionamiento del sistema. La hora, el da de la semana, el mes del ao, el clima, las
interrupciones necesarias y planeadas para construcciones, etc., son factores que influyen adversa o
favorablemente sobre la fuente de suministro, la cantidad entregada y la demanda de consumo. Un caudal
satisfactorio en el momento de la prueba puede ser totalmente insuficiente en cualquier otro momento, no
por accidente, sino debido a deficiencias fundamentales del sistema o de su operatividad.
La presin de carga o presin, que es principalmente por friccin o rozamiento de tubera, es la
diferencia entre la presin esttica observada y la presin residual. El valor manomtrico rara vez indica
la presin esttica verdadera (sin caudal); realmente lo que indica es la presin residual para el caudal
normal de la tubera. La presin residual observada es funcin del caudal total, o sea, Q Q, donde Q es
el caudal normal y Q es la descarga durante la prueba.
En las pruebas habituales de caudal la diferencia entre los valores reales de la presin
manomtrica y los observados, generalmente tiene poca importancia. Cuando no se puedan realizar las
lecturas del contador o de otros datos de consumo, en un perodo de tiempo durante el cual se realizan las
pruebas de caudal, se podrn estimar los niveles de consumo de das anteriores o comparando sistemas de
agua similares.

3.1) Pruebas Anuales

Se recomienda hacer pruebas anuales del suministro de agua. Las compaas de seguros
generalmente lo exigen. Cuando una instalacin disponga de suministros de diferentes fuentes, debe
probarse cada una separadamente y en combinacin, para determinar si el abastecimiento total es
suficiente para satisfacer la demanda mxima previsible.
En las pruebas de caudal se descubren muchos fallos. Entre stos se encuentran:

- Vlvulas, total o parcialmente cerradas o en mal estado.
- Piedras, cieno y otros cuerpos extraos en las conducciones.
- Conducciones tuberculizadas que aumentan las prdidas por friccin.
- Depsitos de retencin con prdidas o instaladas al revs.
- Conducciones de dimensiones inferiores a las indicadas en los planos.
- Existencias de contadores y vlvulas cuya instalacin se desconoca.
- Hidrantes descompuestos o fuera de servicio.

Se escogen cuidadosamente los hidrantes y los puntos de medicin. Las pruebas deben realizarse
de tal modo que se pueda determinar con facilidad la presin y caudal disponibles en las zonas ms
peligrosas o con alta concentracin de valores. Hay que asegurarse de que el agua que se deja correr para
hacer la prueba no cause inundaciones o algn tipo de daos. No deben tomarse lecturas de presin en
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hidrantes que estn fluyendo; las prdidas de presin en el hidrante y en la conexin son desconocidas y
difciles de calcular.
Se debe tener cuidado, al probar los abastecimientos de agua que sirvan a sistemas de rociadores
automticos, de no reducir el caudal a un punto tal que la presin residual sea inferior a 10 a 15 psi (69 a
103 kPa) en las lneas superiores de los rociadores.