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CAPELLANAS

Es indiscutible que el proceso de colonizacin espaol estuvo profundamente


influenciado y apoyado por un conjunto de ideas, funcionarios, sistemas de
fundacin, evangelizacin, entre muchos otros aspectos propios de la iglesia
catlica, la cual justificaba y legitimaba el accionar espaol en el Nuevo Mundo;
por esta razn no resulta extraa la enorme religiosidad de los habitantes que
poblaron Amrica en el siglo XVIII, descendientes de devotos sbditos del Rey,
quienes insertaron toda una red de creencias religiosas que facilitaron el
acceso de la iglesia en todos los mbitos cotidianos de la sociedad;
consiguiendo con esto amplias posesiones por medio de donaciones y
diezmos, provenientes de comunidades fervientemente creyentes en el poder
de esta institucin, en el mbito espiritual y especialmente en lo que toca con la
salvacin o condenacin de sus almas. El temor implantado hacia la muerte, el
miedo a lo desconocido o a ser condenados por los malos actos, fueron
grandes impulsores para la creacin de dos instituciones como lo fueron las
cofradas y las capellanas, las cuales estaban encargadas, entre otras cosas,
de aliviar los grandes miedos de la sociedad.

Ningn habitante de Amrica poda escapar totalmente de esta realidad, tal es
el caso de quienes vivan en Medelln, que impulsados por ese gran temor que
provocaban los dolores del infierno, se vean abocados a realizar la mayor
cantidad de obras pas que les fuese posible con el fin de borrar los pecados
que seguramente les impediran alcanzar el cielo, haciendo constantes
donaciones las cuales buscaban compensar pecados como la usura, entre
otros, claramente rastreables en los testamentos y casos judiciales: por el rey
nuestro, certifico en la manera que pueda y lo deba los jueces y la presente
tienen como causa que se sigui para el fin y muerte del mismo don Jos de
Molina se halla un estamento otorgado para derecho mo, en 29 de octubre del
ao 1728, en que consta don a don Javier de Puerta y doa Mara Lpez de
Ochoa una fanega de bienes en el sitio del Guamal para que se les entregue
despus del fallecimiento del dicho. As mismo que fue el ao de 1731 y el
recurso de lo dicho instrumento, consta donacin hecha por dicho maestro a
favor de los hijos de los referidos don Javier, y doa Mara de un negrillo
llamado Francisco como de 7 a 8. En aquel entonces y cuatro vacas paridas,
que todo consta entre en poder de los sobredichos, {NEGRO} don Javier, y
doa Mara, que mas en su nombre y de los menores aceptaron dichas
donaciones y por ello dieron las gracias al donante como todo ms largamente
consta de dicho agregado a la referida causa, que quede en mi archivo a quien
necesite
1
.

Una de las instituciones creadas por las necesidades de los devotos para sentir
alivio fue la Cofrada, la cual era un extenso tejido social que cubra territorios
completos; se extenda con gran aceptacin por las ciudades asegurando as
su prolongacin en el tiempo. ste gran auge se puede explicar por dos
razones: Por interpretar los sentimientos y necesidades espirituales o por
lanzar a unos individuos una propuesta clara, organizativa y sin exigencias. De

1
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio 2V. 1739.
sta manera se continuaban involucrando a quienes se acogan a sta
corriente y a quienes se les llamaba hermanos.
Las cofradas implantadas en los pueblos, tanto de indios como mixtos, se
sostenan a partir de la cotizacin en especie de cultivos o de pedazos de tierra
que les pertenecan; tambin los diferentes tipos de ganado y de cosechas les
proporcionaban dinero para costear las ceremonias religiosas de su
hermandad.

La otra importante Institucin era la Capellana en la que centraremos este
texto; sta jurdicamente era definida como: La fundacin hecha por alguna
persona con el cargo u obligacin de celebrar anualmente cierto nmero de
misas en cierta iglesia, capilla o altar
2
, y segn Colmenares: Exteriormente, la
capellana consista en la afectacin de una suma de dinero o la vinculacin de
un bien, para que con sus intereses o su renta se remunerara a un capelln
encargado de decir misas por el alma del fundador, sus deudos y las almas del
purgatorio en general
3
. Estas podan ser de tres tipos:

Laicales o profanas en donde se le daba a una persona sin participacin
eclesistica, a cambio de celebrar cierto nmero de misas en capellanas,
iglesias o altares.
Eclesisticas que eran creadas con autoridad del obispo o papa y
manejadas por la iglesia.
Gentiles que eran dadas en derecho de patronato a cierta gente o familia
designada por el fundador.

Las capellanas era nutridas por el temor que se senta por el juicio final;
stas se crearon por la necesidad de garantizar una constante oracin,
arrepentimiento, penitencias y obras de caridad para quienes queran un mejor
devenir despus de su muerte.
Las capellanas eclesisticas, adems de ser de las ms importantes, eran
instituciones encargadas de velar por el alma de sus fundadores; sus devotos
destinaban generalmente dinero o propiedades para sta causa.

Las labores de las cofradas eran complementadas por las capellanas, stas
se encargaban de las misas y las oraciones que se celebraban despus de los
funerales; generalmente las personas adineradas eran las encargadas de ellas
porque se necesitaba disponer de bienes que garantizaran un sustento para los
capellanes y para las misas. Su establecimiento puede efectuarse por un
camino laico o uno eclesistico, en el camino laico, los superiores eran
personas de confianza que no tenan vnculos con la iglesia, a diferencia del
eclesistico, ya que era alguien con el mismo ttulo y que deba percibir las
fundaciones; el primero era denominado como patronato de legos y el segundo
como capellana cannica o eclesistica.


2
Lpez Velsquez, Paula Andrea, La capellana en Medelln 1760-1830, (Tesis Historiador), Medelln,
Universidad de Antioquia, 2006. Pg. 11.
3
COLMENARES, Germn. Cali: Terratenientes, mineros y comerciantes. Siglo XVIII. Bogot. Tercer
mundo s.a. 1997. Pg. 72.
En muchas ocasiones, las capellanas se fundaban a travs de un testamento,
donde muchas veces se instrua en cmo fundarla; stas eran una institucin
que dependa de un patrono, un capelln y un sacerdote, y requeran de un
altar en una iglesia o capilla para celebrar las misas; el objetivo inicial de las
capellanas no era econmico, estaba ms enfocado a lo religioso y espiritual,
pues consista en lograr la absolucin total de los pecados para las nimas del
purgatorio. Sin embargo este objetivo, rpidamente se convirti en una
costumbre lucrativa, pues permita apoderarse de tierras, bienes o dinero con
relativa facilidad, a la vez que permita dar a los hijos segundos una renta para
su subsistencia sin que esta saliera del patrimonio familiar, a la vez que se
alcanzaba el objetivo de la salvacin.

Dicho todo esto abordaremos el tema de las capellanas, usando fuentes
provenientes del Archivo Histrico Judicial de Medelln, privilegiando la
exposicin de las relaciones sociales conflictivas que se articulaban alrededor
de ellas:

Como hemos visto la capellana se convirti en un fructfero negocio para quien
la administrase, razn por la cual se presentaban constantes pleitos donde se
peda el pago de las sumas acordadas para su fundacin, ya que en muchos
casos estas eran creadas por personas an con vida, sujetas a toda clase de
impedimentos para cumplir con el liquidacin de lo convenido, tal es el caso de
Don Juan de Ochoa y Aldai quien demanda a don Javier de Puerta por
adeudarle quinientos pesos propios de la capellana que haba decidido fundar:
Don Juan de Ochoa y Aldai alcalde ordinario de esta villa ante vuestra merced
parezco conforme a Dios y digo que constituido por fiador del general de 500
pesos de oro que reconoce censo hipotecario don Javier de Puerta, vecino de
esta villa en conformidad de lo cual se ha de servir usted de obligarle a dicho
don Javier me exonere, y saque de la referida obligacin, embargndole en el
nterin que esto se verifica el que no pueda disipar, vender, donar, ni dotar,
hijas, ni hijos, nada de los bienes existentes que tuviere hasta que bonifique mi
pedimento.
4
, mostrndonos que el incumplimiento de los acuerdos
establecidos fcilmente podan ser denunciados ante la justicia ordinaria.

Estos pleitos podan ser objeto de duras peleas jurdicas y podan traer una
afectacin clara a los bienes de los deudores pudiendo generar desde la
imposibilidad de dar dotes para concretar pactos matrimoniales, hasta el
embargo de los mismos, con el fin de satisfacer el derecho convenido de los
encargados de la capellana; haciendo que estas jugaran un doble papel: uno
claramente religioso y social, abogando por la salvacin de las almas de los
sbditos creyentes de Su Majestad, pertenecientes a una determinada
comunidad y capacidad monetaria y otro netamente econmico en donde quien
obtuviese la donacin, buscaba mantener la mayor cantidad de tiempo posible
la renta que de esta se obtena, normalmente del 5% del valor total de los
recursos invertidos en su fundacin, a cambio de una compensacin
relativamente fcil de cumplir, como lo era la realizacin de misas durante
cierto periodo de tiempo.


4
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio 1R. 1739.
Con el fin de calcular el valor de los bienes que iban a ser otorgados al
capelln, era comn realizar censos que avaluaran todos los bienes del
acusado, estimando cualquier posesin de valor que estuviera a su nombre,
con el fin de obligarlo a pagar cualquier deuda comprobable que tuviese;
remitmonos entonces al caso antes citado, aqu podremos ver los elementos
que componan los dotes matrimoniales que el acusado haba obtenido del
padre de su esposa, discutiendo acerca de si poda hacer uso o no de ellos
para la creacin de su capellana: y los avaladores van avalando en la forma
siguiente: Primero avaluaron esta posesin de casa, y tierras con lo en ella
edificado y casa de trapiche: Trapiche gozante de caballos, que avalaron en
400 pesos de oro de a 20 quilates: 0.400
tem el mulato Manuel en 150 pesos de oro: 0.150
tem Una negra llamada Lucia en 100 pesos de oro: 0.100
tem Un negro llamado Tenorio en 200 pesos de oro: 0.200
tem un negro Francisco en 200 pesos de oro: 0.200
tem una saya y casaca de tela rota y tela vieja en 8 pesos de oro: 0.008
Suma la vuelta 1058 ()
5
, lo que facilitaba a los miembros de la familia o a los
capellanes, efectuar un proceso legal que dictaminara qu bienes seran
otorgados a cada parte, haciendo que en algunos casos se respetara el
derecho que sus familiares tenan a una herencia, por encima de las
aspiraciones que un capelln pudiese tener para con ella pagar sus servicios;
dejando la pregunta de Cmo la iglesia con su amplia participacin en los
tribunales de justicia de la colonia, manipulaba el curso del caso con el fin de
beneficiarse?, pregunta que queda parcialmente respondida al ver la cantidad
de tierras acumuladas por ella, las cuales por su improductividad, fueron
posteriormente expropiadas por la corona.

Durante estas querellas los testamentos eran de vital importancia para llegar a
un veredicto final, pero a la vez podan ampliar los problemas a resolver, una
de estas dificultades se presentaba cuando las posesiones que eran dejadas
para la fundacin de las capellanas se deterioraban, daaban o perdan valor,
dejando una cantidad de dinero sin ser reconocido, y teniendo en cuenta que
estas se haban convertido en la nica fuente de ingresos de muchos
capellanes, Cmo estos podan recuperar lo perdido?, veamos: se ha de
servir usted de obligarle a dicho don Javier me exonere, y saque de la referida
obligacin, embargndole en el nterin que esto se verifica el que no pueda
disipar, vender, donar, ni dotar, hijas, ni hijos, nada de los bienes existentes
que tuviere hasta que bonifique mi pedimento
6
, peticin que iba en contra de lo
que esta persona ya haba dejado por escrito en su testamento, en donde daba
a cierto nmero de personas una cantidad de bienes determinados, por
ejemplo: En el instrumento antecedente con este hago de la mitad de ellas que
con las que sean a la pate de abajo, gracia y donacin, puramente libre la que
el dicho llama intensivos y de mi propia voluntad a doa Isabel de los Reyes y
Zapata y esta mi prima para ella sus hijos y descendientes y con declaracin
que para ninguno debuto o escrituro en que este obligada ni se le obligue en
adelante as la dicha doa Isabel, como don Lucas de Ochoa su marido se la
puedan quitar pues es mi voluntad que la goce y pueda la dicha darla en dote a
algunas de sus hijas, mis sobrinas que as en mi voluntad y con esta

5
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio 8R, 8V. 1739.
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Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio 1R. 1739.
declaracin se la doy libre como lo estn y de toda hipoteca y as mismo sedo
realmente la dicha mitad de dicho pedazo con una casa a Don Francisco Javier
de Puerta Palacio, mi sobrino la casa que era de doa Gertrudis y doa Ana de
la serna mis hermanas en noventa pesos en que convinieren y las tierras en
treinta pesos todo en oro de a veinte quilates y ante que el dicho pedazo esta
avaluado en 70 pesos de a 20 quilates.
7
. Desafortunadamente en el momento
no contamos con el desenlace del caso que nos permitiera generar una imagen
clara de qu pensaban los jueces a la hora de dar su veredicto en este tipo de
casos, solo pudiendo ver la gran importancia que la creacin de capellanas
adquiri en la reparticin y circulacin de propiedades, asunto no muy tratado
desde el punto de vista de los casos judiciales.

Como nos muestran los archivos en muchas ocasiones, los bienes de un
hombre se confundan con los de su esposa e hijos, creando otro problema
jurdico alrededor de qu poda ser hipotecado y que no, para el cobro de una
deuda relacionada con la fundacin de una capellana que si bien dara
salvacin al marido, podra dejar en la ruina a su familia; veamos el caso de
Doa Mara Lpez: y supongo a mi mismo de cerca de compeler a dicho mi
marido a que jure y declare firmarse si ha recibido las expresadas partidas para
bienes dotales mos, a la seguido diga si import 70 pesos de mis donas que
me dio para casarme que as mismo son bienes mos a la reserva si recibi de
la dicha la maestra Yomalia de Molina mi ta difunta treinta pesos en alhajas
para mi dote cuando me case a la cuarta diga si recibi de dicho mi to don
Jos de Molina 10 pesos de oro, en una mantellina que me dono a la quinta si
recibi de la difunta mi madre una concepcin de oro un relicario, () que todo
monta 797 pesos de dicho oro de a veinte quilates, a la sesta si todas estas
partidas las conoce y si ha recibido por bienes mos anexos a mi dote y fecho
que sea segn dio se serbia testimonio y se lo suplico ampararme en la
predicha cantidad compeliendo a dicho mi marido a que se presente todos mis
bienes y fincas existentes que tuviese, lo que se serbia vuestra merced avaluar
para que de los bienes, mas bienes para dote se me separe la expresada
cantidad como bienes dotales mos y se le saquen cualesquiera hipoteca en
que estuvieren quedando libres y desembarazados para que yo pueda disponer
de ellos como mos pues no pueden ser vendidos, ni enajenados, ni
hipotecados los dichos bienes sin mi consentimiento
Y si acaso lo fueren algn derecho yo invalido este si puesto he sabido que
unos negros que conozco por bienes mos estn hipotecados en lo que yo
consiento por lo que sea de servir vuestra merced de sacarlos de la hipoteca
en que se hayan despus que queden por mos pues sin mi consentimiento
hizo, as mismo suplico a vuestra merced que un negro que mi marido tiene
llamado Francisco hipotecado a la dicha capellana, se sirva sacarlo de dicha
hipoteca pues es de mis hijos como consta de la certificacin ya expresada
como tambin consta 4 vacas paridas que dicho mi to le dio a mis hijos cuyo
importante se debe sacar del monto de bienes de dicho mi marido mediante
aquel siempre el responsable de dicho a sanearlo, y yo en nombre de dichos
mis hijos suplico a vuestra merced por ser as de justicia la que pido y ella
mediante su altsima merced pido y suplico se sirva de proveer u mandar como
pido y digo de justicia y juro en debida forma lo necesario: {DECRETO} doa

7
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio. 5V. 1739.
Mara Lpez de Ochoa y Aldai
8
; siendo importante estudiar tanto la fantica
ambicin del hombre que desea obtener su salvacin a toda costa hasta llegar
al punto de estar dispuesto a ceder gran parte de su patrimonio, a una entidad
que vele por la realizacin de ceremonias por su alma, sin importarle las
condiciones en que su familia podra quedar con esta decisin, a la vez que
indagamos en las formas en que sta resista a los deseos de la cabeza del
hogar, aspecto nfimamente estudiado hasta el momento, pero que podra
arrojar valiosa informacin acerca del funcionamiento de la sociedad colonial.

En otros casos, los testamentos muestran que gran parte de sus bienes se
dejan para la creacin de las capellanas o bien el pago de las obligaciones
hacia ellas, debido a que era bastante difcil el abandonar la responsabilidad
adquirida: Y yo dicho Don Pedro Robledo que presente esto y aceptando
como acepto la venta contecente y dandome por entregado de la finca a toda
mi satisfacion y voluntad sobre que proteja no alegar lo contrario otrogo que me
constituyo tenedor precabido de la dicha cantidad de cien pesos de oro de a
veinte quilates a favor del dicho Seor Bachiller Don Pedro Zapatta, capellan
precente y los demas que le sobredieren y por ello me obligo de dar y pagar en
cada un ao de redito y un bulto un sinco por ciento que sale a veinte mil el
millar segun pragmanza Real de Magestad y desde luego cargo y aseguro el
referido principal en el dicho potrero que relacionado que hube con la condicion
de sacar a los bienes y libertades la posecion de este gravamen y de no dar el
principal para que se chancele las escriputura otorgada por el Defunto Don
Manuel Tamayo, la qual no se ha encontrado el que se haya libre de otro senzo
empeo mi hipoteca por lo que le pongo por especial hipoteca con las
condiciones de no venderlo, cambiarlo, ni de modo alguno en enagenarlo sin
primero haver redimido esta principal solo que sea con la misma carga y
pensin sabidura y consentimiento del capelln y si de otra saberse lo hiciere
sea nulo de ningn valor ni efecto como que no retendr en mi el rdito
pagador dos aos continuos y si lo hiciere caiga en pena de comizo y pueda
ser ejecutado por principal y rditos quedando a voluntad del capellan el
dejarme o no con la finca y que siempre y quando quiera redimir el principal en
todo o en parte sdame ha de admitir segn derecho y de cumpla ()
9
; pues
su carcter religioso como forma de de ganarse el cielo, no daba espera en la
mente de moribundos y capellanes ansiosos de ganancia.

Los casos judiciales no solo apuntaban hacia el cumplimiento econmico
alrededor de la capellana, tambin buscaban establecer quin sera el
poseedor designado de la misma al morir el capelln, dado su carcter
econmico que poda proporcionar una renta de por vida a quien la dirigiese; tal
es el caso de Ysabel Moreno quien al morir su esposo, dueo de una
capellana, pelea con Lorenzo Velsquez por la posesin de esta en
attencion a que ni dentro del trmino de los delitos que se publicaron y fugaron
en las prestas de esa iglesia parroquial ha opositores a las capellanas que
vacaron por el fallecimiento del Bachiller D. Pedro Zapata; y quel del dicho Don
Lorenzo Belasquez, ha justificado plenamente que es hermano del dicho
Bachiller Defunto y vismea del capitn Manuel Gmez Sandi; vecino que fue de
la ciudad de Antioquia, Declarase pertenecerle en propiedad las capellana,

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Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 2964. Folio 6V, 7R. 1739.
9
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 3053. Folio 1V. 1794.
fundadas por dicho capitn mas de principal de mil pesos de oro de a veinte
quilates: otra / de dosientos pesos as mismo de oro: otra de otros mil pesos de
oro y otra de dos mil tambin de oro: y que en la misma conformidad le
corresponden la de cuatrocientos pesos de oro que fund el contador Jos
Gmez de Salazar consanguneo del capitn Manuel Gmez
10
; por otro lado
nos encontramos que una sola persona poda poseer mltiples capellanas y
dada la importancia econmica de stas, se forma un monopolio en manos de
unos cuantos que no pretendan dejar ir esta mina de oro. En algunas
ocasiones, los lazos consanguneos o familiares eran la forma ms comn de
asociacin para la creacin de capellanas, pues estas se dejaban estipuladas
en los testamentos en donde se repartan los bienes y creacin para beneficio
propio e inclusive de algunos miembros de la familia.

En conclusin, las capellanas fueron una importante institucin en la poca
colonial, en donde no solo se encontraron con el problema de buscar la
salvacin, sino que tambin a raz de esto se vio la posibilidad de obtener
ganancias que en algunos casos se destinaban para el sostenimiento de laicos
y eclesisticos, que en su mayora se vieron muy beneficiados
econmicamente. Estos casos judiciales nos muestran cmo la vida econmica
de la poblacin estaba muy influenciada por la importancia de sostener y
poseer las capellanas, formando en su mayora pleitos, debido a la posesin
de tierra, bienes, dinero y servicios crediticios que implicaba su posesin. La
influencia del clero en esta sociedad segua siendo muy fuerte, stos se vieron
muy beneficiados econmicamente y solo tenan que dar a cambio la supuesta
salvacin a una atemorizada comunidad, como dice Colmenares [] en
cualquier caso, las capellanas no eran otra cosa que una entidad crediticia con
ropaje cannico
11
. Aun as el tema de la capellana no est lo suficientemente
estudiado, y pese a que se conoce bastante acerca de su fundacin,
poseedores y medios de valoracin, no se sabe mucho acerca de las
relaciones sociales, de inters, de despojo, entre otras que nacen con ella, y
que inevitablemente se ven en conflicto, recurriendo al recurso judicial para
solucionar sus diputas. Por esta razn hacemos un llamado a cualquier
persona que se interese por estudiar esta temtica, a que aborde sus
investigaciones a travs del anlisis de fuentes primarias judiciales, teniendo un
enfoque no slo en la fundacin de sta institucin, sino en la red de relaciones
sociales que se tejan alrededor de ella; estos casos son muy abundantes en el
archivo Histrico Judicial de Medelln, el cual es vital para comprender el
funcionamiento de la sociedad colonial.




BIBLIOGRAFA.


RODRGUEZ, Ana Luz. Cofradas, capellanas, epidemias y funerales. El
ncora editores, Bogot, 1999.

10
Archivo Histrico Judicial de Medelln. Documento 3053. Folio 10V, 11R. 1794.
11
COLMENARES, Germn. Cali: Terratenientes, mineros y comerciantes. Siglo XVIII. Bogot. Tercer
mundo s.a. 1997. Pg. 72.

Lpez Velsquez, Paula Andrea, La capellana en Medelln 1760-1830, (Tesis
Historiador), Medelln, Universidad de Antioquia, 2006.

COLMENARES, Germn. Cali: Terratenientes, mineros y comerciantes. Siglo
XVIII. Bogot. Tercer mundo s.a. 1997.

Patio Milln, Beatriz Amalia, Riqueza, pobreza y diferenciacin social en la
Provincia de Antioquia durante el siglo XVIII, Medelln, Editorial Universidad de
Antioquia, 2011.