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APARATO CARDIOVASCULAR
Apuntes complementarios de Clases
Dra. Gurnica Garca
Los tejidos de las especies multicelulares requieren de mecanismos para distribuir el
oxgeno, nutrientes y hormonas, como tambin para extraer de ellos el dixido de carbono y
catabolitos en general y transportarlos a los rganos de excrecin.
Esta funcin la realizan el sistema vascular sanguneo (S.V.S.) y el sistema vascular
linftico (S.V.L.).
El S.V.S. est constituido por el corazn y una serie de vasos tubulares: las arterias, los
capilares y las venas. Es posible distinguir dos grandes sistemas de vasos sanguneos: la
circulacin menor o pulmonar, que moviliza sangre hacia y desde los pulmones y la
circulacin mayor o sistmica, que moviliza sangre a todo los tejidos y rganos del cuerpo.
Los vasos sanguneos proveen la va para la circulacin de la sangre hacia todas las partes
del organismo y de retorno al corazn. El corazn bombea la sangre. Los vasos linfticos
transportan el lquido derivado de los tejidos, denominado linfa, de vuelta al sistema vascular
sanguneo.
Los vasos sanguneos se distribuyen de manera tal, que la sangre bombeada por el corazn
alcanza rpidamente una red de estrechos vasos de paredes delgadas, llamados capilares
sanguneos. El lquido presente en la sangre puede abandonar el lecho vascular en los
capilares, en tanto que los elementos figurados pueden hacerlo a nivel de las vnulas
postcapilares. Los vasos restantes son tubos conductores impermeables para la sangre.
A nivel de los capilares sanguneos, se produce el intercambio bidireccional de sustancias,
tanto metablicas y de nutricin como de catabolismo y desecho.
Los vasos que suministran sangre a los capilares son las arterias. Las ms pequeas
llamadas arteriolas, cumplen una funcin reguladora del flujo que ingresa en las redes
capilares. En conjunto, las arteriolas, la red de capilares y las vnulas postcapilares forman
una unidad funcional conocida como lecho microvascular o microcirculatorio. Las venas en
calibre creciente drenan la sangre desde el lecho microvascular.
Si bien la organizacin general de los vasos sanguneos pasa de arterias, arteriolas,
capilares, vnulas a venas, en algunos rganos, la circulacin se modifica por interposicin
de una vena o una arteriola, entre 2 redes capilares. Esta disposicin se denomina Sistema
Porta, un sistema porta venoso se encuentra por ejemplo a nivel de hgado (sistema porta
heptico) y en los vasos de la glndula Hipfisis (sistema porta hipfiso-hipotalmico). Un
sistema portal arterial es que se encuentra en el rin, donde una arteriola eferente
transporta sangre desde el glomrulo hasta los capilares peritubulares.
El Sistema vascular linftico es un conjunto de tubos cerrados, que conducen la linfa en
sentido unidireccional, desde el intersticio a las grandes venas del cuello. Este sistema est
compuesto por capilares y vasos linfticos.
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ESTRUCTURA HISTOLGICA DEL SISTEMA VASCULAR SANGUNEO:
El sistema vascular sanguneo, es el componente principal del aparato circulatorio; es
bidireccional y cumple funciones de transporte de la sangre y todos sus componentes y
solutos.
1.- Arterias:
A travs de las arterias, se moviliza sangre desde el corazn a las redes capilares de los
tejidos y de los rganos. El sistema arterial es amplio, comenzando en la arteria aorta y
pulmonar, que emergen respectivamente, del lado izquierdo y derecho del corazn. Al
alejarse de l, los vasos se ramifican originando un gran nmero de arterias de calibre cada
vez menor.
La pared de todas las arterias, en su organizacin bsica es semejante. En ella pueden
encontrarse tres capas concntricas denominadas tnicas, las que se denominan desde el
lumen hacia la periferia:
Tnica o capa ntima, capa ms interna y constituida por un tubo de tejido epitelial simple y
plano, llamado endotelio, cuyas clulas mantienen en general una orientacin longitudinal y
se apoyan sobre un tejido conectivo laxo donde se encuentran ocasionalmente clulas
musculares lisas (subepitelio). Est capa puede presentar una capa de fibras elsticas,
denominada lmina elstica interna.
Tnica o capa media, est constituida bsicamente por clulas musculares lisas
concntricas y fibroblastos; las fibras musculares lisas producen fibras reticulares, en mayor
o menor proporcin, las que se ubican entre el msculo liso.
En las arterias esta capa es proporcionalmente gruesa y se extiende desde la membrana
elstica interna hasta la membrana elstica externa. Esta ltima, es una capa de elastina que
separa la tnica media de la tnica adventicia arterial.
Tnica o capa externa o adventicia, se ubica en la periferia y est constituida por
fibroblastos, fibras de tejido conectivo orientadas en su mayora, en direccin longitudinal y
escasas fibras elsticas. Esta capa provee al vaso sanguneo, de capilares y terminaciones
nerviosas simpticas.
La capa adventicia, se contina gradualmente con el tejido conectivo adyacente, que
acompaa a todos los vasos sanguneos.
Adems de las tres capas, las grandes arterias y venas pueden tener un sistema de vasos
que nutren directamente al vaso, denominado vasa vasorum o vaso del vaso y una red de
nervios autnomos, llamados nervi vascularis, encargados de regular las contracciones del
vaso sanguneo.
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Esquema que ilustra la estructura y organizacin general de los vasos sanguneos. Obsrvense las tres tnicas
concntricas que rodean al lumen.
Las arterias se clasifican en tres tipos, segn el tamao y las caractersticas que presenten:
a) Grandes arterias o arterias elsticas o de conduccin:
Estos grandes vasos conductores cercanos al corazn, se dilatan durante el sstole y
recuperan su dimetro durante el distole, manteniendo un flujo constante en el sistema, a
pesar del carcter intermitente del latido cardaco.
Entre ellas se encuentran las arterias aorta, pulmonar, el tronco braquioceflico, cartidas,
subclavia, e ilaca.
En este tipo de arterias, la capa ntima posee un revestimiento endotelial con su lmina
basal, un subepitelio grueso y pequeos haces de fibras musculares gruesas.
La capa media es la ms gruesa y presenta numerosas lminas elsticas entre las capas
musculares, junto a fibras colgenas y clulas musculares lisas dispuestas en capas.
La capa adventicia es relativamente delgada y suele medir menos de la mitad del espesor de
la capa media. Consiste en fibras colgenas, fibras elsticas, fibroblastos y macrfagos.
Estas arterias poseen lminas elsticas interna y externa.
Las grandes arterias, al igual que algunas venas de mayor calibre, poseen paredes gruesas,
para ser nutridas por difusin desde el lumen vascular. Para ello poseen una micro
vascularizacin propia: pequeos vasos llamados vasa vasorum, que desde la adventicia
penetran hasta la capa media donde se ramifican.
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b) Arterias musculares o de distribucin:
Regulan el flujo sanguneo en el organismo, constituyendo la mayora de los vasos del
sistema arterial. Se originan en las arterias elsticas.
La tnica ntima es ms delgada que en las arterias elsticas y no presenta clulas
musculares lisas. La lmina elstica interna est bien desarrollada.
La capa media tiene un grosor desde 3 a 40 capas de clulas musculares lisas concntricas
entre las que se encuentran fibras colgenas y un relativo escaso material elstico. La lmina
elstica externa la separa de la capa adventicia.
La capa adventicia es relativamente gruesa, con un espesor similar a de la capa media. Est
conformada por fibroblastos, fibras elsticas y colgenas de disposicin longitudinal y
adipocitos dispersos. Presenta vasa vasorum cuyas ramificaciones penetran en la tnica
media.
Esquema de una arteria muscular
c) Arterias pequeas y arteriolas:
Se distinguen entre si por la cantidad de capas de msculo liso de la tnica media.
Forman parte importante de la circulacin, ya que son el componente fundamental de la
resistencia perifrica al flujo, regulando la presin sangunea.
Las arteriolas actan como reguladores del flujo sanguneo a los lechos capilares, mediante
la contraccin del msculo liso presente en la pared de la arteriola. A este nivel, existe un
esfnter precapilar, el que corresponde a un ligero aumento del espesor de la musculatura
lisa en el origen de los capilares.
La capa ntima es delgada y presenta una fina lmina elstica interna. La capa media est
compuesta por 1 a 2 capas de clulas musculares lisas. La tnica adventicia es delgada y no
presenta lmina elstica externa.
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d) Arterias Especializadas:
Algunas arterias muestran cambios estructurales notables con relacin a la generalidad;
estas variaciones reflejan adaptaciones a necesidades funcionales especiales.
Las arterias en el interior del crneo tienen una pared delgada y una membrana elstica
interna desarrollada; las arterias del pulmn tienen paredes delgadas por reduccin del tejido
elstico muscular. Las arterias umbilicales constituyen una capa media compuesta de dos
capas musculares gruesas, una longitudinal interna y una circular externa, carecen de
membrana elstica interna. En las arterias del pene, la ntima est notablemente engrosada
y contiene numerosas fibras longitudinales. El msculo cardaco se extiende hasta la capa
media de las races de la aorta y la arteria pulmonar.
Cambios en las Arterias con el Envejecimiento:
Las arterias tienden a sufrir cambios regresivos en la vida adulta sobre todo en la senectud;
las arterias de tipo elstico muestran cambios mayores con la edad que las arterias de tipo
muscular. El tejido elstico muestra engrosamientos irregulares; las fibras elsticas se
fragmentan y hay infiltracin de grasa en el intersticio. En las arterias de tamao medio
puede haber calcificacin.
2.- Capilares:
Los capilares son los vasos sanguneos de menor calibre, por lo general del dimetro de un
eritrocito (7-8 mm) y forman una densa malla o red, especialmente en aquellos rganos que
requieren mayor irrigacin, como pulmones, riones, hgado, glndulas y msculo estriado,
estando muy poco representados en tendones, msculo liso, nervios y membranas serosas.
Corresponde a tubos o conductos de tejido epitelial, llamado endotelio, que conectan los
extremos arteriales con los venosos, en el sistema vascular sanguneo.
La pared de un capilar incluye una capa nica de clulas endoteliales (planas) sostenidas por
una membrana basal. Cada clula endotelial tiene forma plana, delgada y curva, con un
ncleo alargado. Los lmites celulares se pueden observar por inyeccin de nitrato de plata,
son ondulados; el citoplasma es claro o finamente granuloso.
La circunferencia del capilar esta revestida por una a tres clulas. Las clulas endoteliales
se unen por znulas ocluyentes. Los capilares estn rodeados por una vaina delgada de
fibras colgenas y reticulares, acompaadas por algunos pericitos. stos pericitos son
clulas relativamente indiferenciadas, que pueden transformarse en otros tipos celulares,
incluso msculo liso. Las clulas endoteliales son capaces de contraerse disminuyendo el
dimetro del lumen del capilar.
Las variaciones en la estructura de la pared del endotelio es la base de la clasificacin en
tres tipos principales de capilares: continuos, fenestrados y sinusoidales.
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Capilares continuos (tipo I):
Se encuentran en tejidos tales como el muscular, pulmonar, nervioso y conectivo. En las
clulas endoteliales, el citoplasma alrededor del ncleo es relativamente abundante
disminuyendo en la periferia, carecen de poros.
Contienen filamentos delgados y vesculas pinocitticas a lo largo de las caras luminal y
basal. Participan en el transporte de sustancias en ambos sentidos (transcitosis).
Esquema de un capilar continuo.
Capilares fenestrados (tipo II):
Se caracterizan por la presencia de poros o fenestraciones de 80 a 100 nm, de dimetro, que
de proveen canales a travs de la pared capilar. Las fenestraciones se encuentran cerradas
por un fino diafragma no membranoso, a excepcin de los existentes en los glomrulos
renales.
Poseen tambin vesculas de transcitosis.
Se encuentran en la mucosa intestinal, vescula biliar, glndulas endocrinas y en los
glomrulos renales.
Esquema de un capilar fenestrado. F3 mostrando la presencia de poros cerrados por un diafragma, sealado
con el nmero 5.
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Capilares sinusoidales o discontnuos:
stos tienen un dimetro luminal mayor que el de los capilares normales. Pueden tener ms
de 30 m y poseen paredes tortuosas. Las paredes tienen espacios o poros entre sus
clulas.
Presentan macrfagos en intima relacin con las clulas del endotelio.
La membrana basal es incompleta y las clulas endoteliales estn separadas del conectivo
slo por una fina red de fibras reticulares; esto facilita el transporte de macromolculas.
stos capilares estn en el hgado, medula sea, el bazo, rganos linfoides y algunas
glndulas endocrinas.
Capilares Arteriales y Venosos:
Los capilares arteriales o precapilares y venosos postcapilares son intermedios entre arterias
y venas respectivamente. Poseen un lumen mayor que el de los capilares y poseen una
capa discontinua de clulas de msculo liso en sus paredes.
Presentan esfnteres precapilares que por su contraccin controlan la cantidad de sangre en
circulacin.
Los postcapilares pueden tener hasta 30 m de dimetro, su pared consta de un
revestimiento endotelial, una lmina basal, escaso tejido conectivo y pericitos en mayor
nmero que en la red capilar general; funcionalmente ellos permiten el intercambio de
metabolitos y lquidos.
Anatomosis arteriovenosas:
Las anastomosis arteriovenosas (AV) permiten el desvo de la sangre de los capilares, para
proporcionar vas directas entre las arterias y las venas.
Estas anastomosis se encuentran comnmente en la piel de las puntas de los dedos, nariz,
labios, pene y cltoris. La arteriola de la anatomosis AV suele estar enrollada y posee una
capa de msculo liso relativamente gruesa, rodeada de una cpsula de tejido conectivo y
abundante inervacin.
Existen tambin vas preferenciales, cuyo segmento proximal se llama metarteri ola, que
permite un cierto paso ms directo de sangre, desde una arteria a una vena.
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Esquema de la microcirculacin que muestra una metarteriola, que da origen a capilares. Se observan tambin
vasos linfticos ciegos.
Los capilares se originan tanto en las arteriolas como en las metarteriolas y aunque los capilares no poseen
musculo liso en su pared, existe un esfnter muscular precapilar en su punto de origen. Estos esfnteres regulan
la cantidad de sangre que pasa por el lecho capilar.
3.- Venas:
Por estos vasos la sangre es movilizada desde las extensas redes capilares al corazn. En
direccin al corazn, ellas aumentan progresivamente su calibre y sus paredes se hacen ms
gruesas. En general, las venas acompaan a sus arterias correspondientes.
El sistema venoso posee una mayor capacidad que el sistema arterial, dado que son ms
numerosas y presentan un calibre mayor. Sus paredes son ms delgadas, ms flexibles y
menos elsticas que las arterias. Presentan un lumen irregular.
Se distinguen tres tipos de venas: grandes, medianas y de calibre pequeo o vnulas (sub
clasificadas en vnulas postcapilares y musculares).
Si bien las venas grandes y medianas poseen las tres capas en su pared: ntima, media y
adventicia, los lmites entre estas capas son poco ntidos, no pudiendo distinguirse
claramente, especialmente la capa media.
Los tejidos muscular y elstico no alcanzan el desarrollo logrado en las arterias, mientras que
el tejido conectivo es el ms desarrollado. En las grandes venas es posible distinguir la
membrana elstica interna, la lmina elstica externa es poco visible.
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Venas de gran calibre:
Poseen una capa ntima delgada consistente en un endotelio con su lmina basal, pequea
cantidad de tejido conectivo subendotelial y algunas clulas musculares lisas.
La capa media est poco desarrollada o puede incluso faltar, cuando est presente contiene
fibras musculares lisas, colgenas y algunos fibroblastos.
La capa adventicia es muy gruesa y se constituye de tejido conectivo, fibroblastos, fibras
elsticas gruesas y colgeno de disposicin longitudinal. Esta capa externa, contiene
adems fibras musculares lisas abundantes de orientacin longitudinal, separadas por fibras
colgenas.
Venas de pequeo y mediano calibre:
Las tres tnicas de la pared venosa son ms evidentes en las venas de mediano calibre.
Poseen una tnica ntima y una media delgadas; la capa adventicia est bien desarrollada y
constituye la mayor parte de la pared, constituyndose por haces de fibras musculares lisas,
fibras colgenas y redes de fibras elsticas dispuestas en forma longitudinal..
Vnulas:
Se distinguen dos tipos:vnulas postcapilares y musculares.
Las vnulas postcapilares reciben sangre desde los capilares sanguneos. La pared est
conformada por un fino endotelio ubicado sobre una lmina basal y rodeado por fibras
reticulares y pericitos. El endotelio de estas vnulas es el principal sitio de accin de los
agentes vasoactivos como la histamina y la serotonina
Las vnulas musculares estn situadas a continuacin de las postcapilares. En ellas aparece
la capa media con una o dos capas de fibras musculares lisas y fibras elsticas y una fina
capa adventicia compuesta de fibras colgenas, elsticas y fibroblastos.
Las vnulas no poseen lminas elsticas interna y externa.
Caractersticas Especiales de Algunas Venas:
Algunas carecen de musculatura, por ello no incluyen media; estas son las cerebrales y
menngeas, senos de la duramadre, venas de la retina, huesos y el componente materno de
la placenta. Las venas con abundante msculo liso incluyen las del tero grvido, de las
extremidades, la vena umbilical y algunas mesentricas. El msculo cardaco se extiende un
poco en la adventicia de las venas cavas y pulmonares.
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Vlvulas Venosas:
Muchas venas pequeas y medianas en particular de los miembros, poseen vlvulas que
impiden el retroceso de la sangre. Estas estructuras corresponden a pliegues de la ntima
dispuestas en pares, que se proyectan con sus bordes libres hacia el corazn. Las vlvulas
se encuentran recubiertas por endotelio.
Las vlvulas venosas no se encuentran presentes en las venas de gran calibre.
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ESTRUCTURA HISTOLGICA DEL CORAZN:
El corazn es una estructura muscular del sistema vascular, que se contrae rtmicamente. Se
sita en la cavidad torcica, en la zona mediastnica, dentro del pericardio.
Posee cuatro cmaras: dos atrios o aurculas, una derecha y una izquierda y dos ventrculos,
uno derecho y otro izquierdo.
Las venas cavas superior y inferior, traen sangre venosa desde el cuerpo al atrio derecho, de
l pasa al ventrculo derecho; Aqu la sangre es bombeada a los pulmones, donde es
oxigenada y llevada al atrio izquierdo.
Desde el atrio o aurcula izquierda pasa al ventrculo izquierdo y se distribuye a todo el
cuerpo a travs de la arteria aorta.
Los orificios presentes entre atrios y ventrculos estn cerrados por la vlvula tricspide, en el
lado derecho y vlvula mitral o bicspide, en el lado izquierdo. Los orificios de la arteria
pulmonar y arteria aorta, en los ventrculos derecho e izquierdo respectivamente, se cierran
por las vlvulas sigmodeas pulmonar y artica.
La pared cardiaca en los atrios y ventrculos, posee tres capas bsicas: una interna o
endocardio; una media o miocardio y una externa o pericardio.
La capa interna contacta directamente con la sangre y est revestida por el endotelio que
recubre a los vasos que nacen en el corazn. Posee un subendotelio fino con fibroblastos,
fibras colgenas y algunas elsticas. Bajo ste se encuentra una gruesa capa de tejido
conectivo denso y fibras musculares lisas.
El miocardio est compuesto por fibras musculares estriadas cardacas, cuyas caractersticas
fueron analizadas en la clase de tejido muscular.
El pericardio, compuesto por dos hojas: una hoja visceral o epicardio y una hoja parietal o
pericardio propiamente tal, corresponde a una membrana serosa, entre cuyas hojas se ubica
una cavidad llena de un fluido pericrdico lubricante.
Sistema de conduccin de impulsos del corazn:
Un sistema de fibras musculares especializadas, las fibras de Purkinje, conducen el impulso
para la contraccin cardaca originado en el nodo senoauricular (marcapaso del corazn).
Las fibras de Purkinje son mas gruesas que las dems fibras musculares cardacas,
contienen abundante sarcoplasma; las miofibrillas estn limitadas a la periferia. El impulso
se continua en el nodo auriculoventricular, luego se divide en dos ramas por debajo del
endocardio a cada lado del tabique interventricular.
Estas ramas terminan en un sistema de fibras de Purkinje que se unen a las fibras
musculares cardacas ordinarias de ambos ventrculos.
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Arterias coronarias:
El corazn recibe sangre por las dos arterias coronarias y su drenaje venoso se hace por las
venas cardacas. Las arterias se dividen en el miocardio en un plexo capilar abundante; este
plexo capilar drena en el atrio derecho por el seno coronario. Un numero pequeo de venas
se vacan directamente a la cavidad del atrio derecho.
Nervios cardacos:
La inervacin proviene del neumogstrico y de la divisin simptica del sistema autnomo,
ambos de accin antagnica. Estas fibras forman extensos plexos que se asocian con
pequeos ganglios autnomos; en ellos hay terminaciones sensoriales y motoras.
SISTEMA VASCULAR LINFTICO
Es el segundo componente del sistema circulatorio, es unidireccional y es el encargado de
drenar la linfa, filtrarla al paso por los ganglios linfticos y regresarlos al torrente sanguneo.
Capilares Linfticos:
Asemejan a capilares sanguneos, son tbulos simples revestidos de endotelio, pero mas
ancho y de calibre irregular. Su pared consta de un endotelio continuo, membrana basal
completa y estn rodeados por una delgada capa de fibras colgenas y reticulares.
Vasos linfticos:
La linfa pasa de los capilares a los vasos mayores que tienen paredes gruesas con muchas
vlvulas cercanas unas de otras. Estos vasos se asemejan a las venas en su estructura pero
con paredes ms delgadas. El endotelio esta rodeado por fibras elsticas y colgenas, y
algunas fibras musculares lisas.
Los vasos mayores se distribuyen en tres capas: ntima, media y adventicia; suelen estar mal
definidas.
Troncos Linfticos Principales:
Estos son el conducto torcico y el conducto linftico derecho. Su estructura es casi igual a
la de una vena de igual calibre, slo que tiene una mayor concentracin de musculatura en la
media. La ntima revestida por endotelio, una delgada capa subendotelial con algunas fibras
musculares y una membrana elstica delgada e inconstante. La media contiene haces
musculares separados por conectivo. La adventicia se compone de fibras colgenas gruesas
y algunas fibras musculares.
Vasos Linfticos Cardacos:
Abundan en el corazn y se asocian ntimamente con las fibras musculares. Adems de la
red intramiocrdica, hay redes linfticas entre el tejido conectivo subendocrdico y
subepicrdico.