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A b e j a s al t oandi nas

de Col ombi a
GUA DE CAMPO

V iCTOR H. GONZ L El
f\\\\C~ OS/I NA y DA NI EL J . BENNm
COL O"'5I A , OI ~RS'- iOR N'-WRA lElA
STlGAClN
GICOS
Al.EXANDERVON HUMBOLDT

il>lI 1udylJ nloi


REP BLICA DE COLOMBIA
Mi ni st er i o de A mbi ent e,
Vi v i enda y Desar r ol k J Ter r i t or i al
CONTRIBUCIN IAvH #344
COORDINACiN EDITORIAL
Liliana Rodrguez Salamanca
Mnico Ospino Correo
DISEO, DIAGRAMACIN E IMP RESiN
ARFO Editores e impresores Ltda.
FOTOGRAFAS
Daniel J . Bennett
Elran R. Henao
Francisco A. Nieto
Vctor H. Gonzlez
impreso en Bogot, D.C., Colombia
Cltesecomo:
Gonzlez V. H., Ospina.M. & Bennett D.
2005. Abejos altoandinos de Colombia:
. guo de campo. Instituto de Investigacin
de Recursos Biolg icos Alexo nder van
Humboldt, Bogot, D. c., Colombia, 80 p.
IS8N: 958-8151-51-1
GEF
~
~
Banco Mundial
Palabras claves:
Abejas, Hymenoptera, Apoidea, Colomba,
regin andina, gua de campo
Esta obra contribuye
<tI'nventario Nacional de lo Biodiversidad
Embajadadellls
Pai~es811jtl.(
A bejas altoandinas
deColombia
GUA DE CA MPO
V[CTOR H. GONZLEZ
MNICA OSP INA y DANIEL J . BENNETT
A bejas altoandinas
deColombia
ID8t l t ut o AlexllInaler von Humlo,,,'.
Cent r u d lnto(m.~ll,;itl
Coelioxys sp.
Fernando Gast Harders
DIRECTOR GENERA L
Acerca de los autores
Vct or H. Gonzl ez. Actualmente est vinculado al De-
partamento de Ecologa y Biologa Evolutiva de la Uni-
versidad de Kansas en Lawrence, Kansas, USA. Vctor es
autor de cerca de 30 publicaciones sobre ecologa, com-
portamiento social, nidificocin y sistemtica de abejas
tropicales en revistas nacionales e internacionales y ha
realizado su trabajo de campo en Colombia, Costa Rica,
P anam, Mxico y Estados Unidos. vhgonza@mail.ku.edu
Mni ca Ospi na. P ertenece al Grupo de Exploracin y
Monitoreo Ambiental - GEMA, del P rograma de Inven-
tarios de Biodiversidad del Instituto de Investigacin de
Recursos Biolgicos "Alexander von Humboldt", en Villa
de Leyva, Colombia. Mnica est interesada en la diver-
sidad y conservacin de la fauna de insectos tropicales.
Sus trabajos sobre abejas y hormigas incluyen aspectos
de parasitismo, nidiiicccin, catlogos, revisiones
faunsticas y listas comentadas de grupos neotropicales
como las abejas carpinteras (Xylocopa) y las abejas de
las orqudeas (Euglossini). mospina@humboldt.org.co
Dani el J . Bennet t . Departamento de Ecologa y Biolo-
ga Evolutiva de la Universidad de Kansas en Lawrence,
Kansas, USA. Daniel tiene un amplio inters en la ecologa
y sistemtica del orden Hymenoptera (abejas, hormigas
y avispas) en general. Su trabajo de campo sobre estos
insectos lo ha realizado principalmente en islas ocenicas
del P acfico como Hawai y el complejo de islas Kurill.
danben@ku.edu
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COlOMBIA
A la memoria de Luis Fernando Ospina,
con quien compartimos muchas cosas
mas no todas las que hubiramos deseado,
porque la vida nos arrebata personas invaluables
en los momentos ms inesperados
y siempre el tiempo ser insuficiente para
dedicarlo a nuestros seres queridos.
Contenido
P g.
Acerca de los autores....................................... 4
Agradecimientos.. 9
P resentacin 11
P rlogo........................................................... 13
Introduccin.................................................... 15
Qu es una abeja? 17
La vida en los Andes 21
Origen de las abejas altoandinas 23
Diversidad y distribucin de las abejas
altoandinas 25
Coleccin y preservacin de las abejas.............. 27
Clasificacin de las abejas altoandinas 29
Claves para la identificacin de los gneros
de abejas altoandinas 32
Sinopsis de los gneros de abejas altoandinas de
Colombia 41
Glosario. 77
Bibliografa sobre el tema................................. 79
Agradecimientos
Deseamos agradecer al Instituto de Investigacin de Re-
cursos Biolgicos "Alexander van Humboldt" en Colom-
bia, por su apoyo logstico y financiero pora hacer posi-
ble la publicacin de esta gua. La participacin de Da-
niel J . Bennett fue gracias al apoyo financiero de Natio-
nal Science Foundaton, USA grant EF-0341 724 (Michael
S. Engel). A P edro David Chapeta por realizar parte de
las ilustraciones. A RitaVlez, Bernondo Mantilla y Eliana
P alacios por sus comentarios y sugerencias 01 manus-
crito. A . P edro David Chapeta, Diana P oolo Osario y
Ruth Castillo por sus sugerencias y prueba de las cla-
ves. A Wolfgong Hoffmonn por permitirnos usar sus
fotos de Bombus. A Idea Wild por apoyo financiero en
trabajo de campo. A Mouricio .lvarez coordinador del
P rograma de Inventarios del IAvH y al P royecto Conser-
vacin y Uso Sostenible de la Biodiversidad en los Andes
colombianos.
Al d r v on H:J :Tl~o;ot
'.8~tuto r.exane
Cent r e _e l nfor maci on
Presentacin
Es muy grato presentar esta gua de campo para las
abejas altoandinas de Colombia por dos razones fun-
damentales. La primera, porque constituye un importante
aporte al conocimiento e implicaciones de conservacin
de este interesante y desconocido grupo; alrededor de
70 especies agrupadas en 25 gneros habitan las cor-
dilleras de los Andes colombianos por encima de los
2.500 metros sobre el nivel del mar; de stas, por lo
menos 15 son especies nuevas para la ciencia y estn
en proceso de descripcin. Hasta el momento solo se
cuenta con datos de la biologa de unas 10 especies.
La mayora de estas abejas son solitarias, escasas en
colecciones y raras de encontrar en campo. Adems tie-
nen hbitos muy especializados como polinizadores de
plantas con alto valor ecolgico y econmico y son vul-
nerables a las transformaciones de sus hbitats natura-
les donde an existe un inmenso desconocimiento y cam-
po de investigacin.
La segunda razn, es que esperamos incrementar la con-
ciencia sobre la importancia de estos polinizadores nati-
vos como parte de la biodiversidad colombiana y pre-
tendemos que la gua permita valorar los servicios am-
bientales que prestan las abejas en los ecosistemas
andinos.
Fernando Gast Harders
Director General
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEMNDER VON HUMBOLDT.
Prlogo
La gua de campo para las abejas altoandinas de Colom-
bia es una pequea muestra del trabajo que los autores
han desarrollado por muchos aos en su bsqueda por
comprender la diversidad y biologa de la apifauna del
pas. Adems, es la primera publicacin de este tipo reali-
zada en Colombia para colombianos, bilogos o no, que
de una u otra manera estn relacionados con ecosistemas
de alta montaa, es decir, un setenta porciento o ms de la
poblacin.
Estescrita en un lenguaje que, sin dejar de ser tcnico, es
simple y accesible al pblico en general. Trata diversos as-
pectos de la biologa de las abejas de zonas altas en los
Andes americanos como su origen y distribucin; orienta al
lector en aspectos taxonmicos y morfolgicos de este gru-
po de insectos, ofrece claves ilustradas para los gneros de
abejas altoandinas y gua en su coleccin, preservacin y
manejo en laboratorio.
Conocer los recursos naturales para tener una idea clara de
los dems seres vivos que conviven con nosotros, es el pri-
mer paso en un esfuerzo comn para conservar lo nuestro,
especialmente cuando se trata de la fauna que habita los
bosques de niebla y pramos.
Al igual que los autores, deseo tambin que este trabajo
sea el punto de partida para explorar la biologa de las
abejas silvestres altoandinas y para reconocer la importan-
cia de estos maravillosos insectos en los ecosistemas que
habitan.
Allan H. Smith
Departamento de Ecologa y Biologa Evolutiva
Universidad de Kansas- Lawrence, Kansas, USA
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
Introduccin
Los Andes, aunque escasamente conocidos, constituyen
una de las reas con mayor biodiversidad en el mundo.
Los hbitats naturales en estas zonas estn desapare-
ciendo rpidamente debido al crecimiento poblacional y
al uso de la tierra en agricultura y ganadera principal-
mente. Dado que las abejas son los polinizadores ms
importantes de las plantas en los ecosistemas, estudios
sobre su ecologa en estos frgiles hbitats andinos, son
muy importantes para entender su diversidad y promo-
ver su conservacin. Casi el 12 % de la fauna colombia-
na de abejas se encuentra en los Andes y la mayora de
especies (70%) son endmicas, es decir, no se encuen-
tran en ninguna otra parte del mundo. La alta diversidad
y rareza de la fauna de abejas altoandinas contrasta enor-
memente con lo poco que sabemos sobre ellas; sola-
mente cerca de una decena de cien o ms especies que
pueden habitar los Andes han sido estudiadas. Esta gua
ilustrada para los gneros de abejas altoandinas ser
una herramienta til para la investigacin o enseanza
de bilogos dedicados a la conservacin, botnicos,
eclogos de la polinizacin y otros profesionales que
deseen trabajar en los Andes. Adems facilitar la iden-
tificacin de las abejas altoandinas de Colombia como
tambin las que se encuentran en los Andes desde Vene-
zuela hasta P er. La poca informacin disponible sobre
la historia natural, estacionalidad y biologa de estas
abejas tambin es resumida en esta gua. Finalmente,
esperamos que tenga un considerable impacto prcti-
co, pues ser til en estudios de polinizacin de plantas
cultivadas econmicamente importantes y en la ecologa
de plantas en peligro de extincin.
INSTITUTO DE INVESTIGACiN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEMNDER VON HUMBOLDT.
Qu es
una abeja?
Apis me/J ifera
La primera imagen que nos viene a la cabeza cuando
escuchamos la palabra "abeja" es la de un insecto pelu-
do, que produce miel, que posee un fuerte aguijn cuya
picadura suele ser bastante dolorosa y que habita en
una colmena compuesta por una reina, muchas obre-
ras y algunos znganos. Esto es en dos palabras: A pis
me/Jifera, la abeja de la miel. P ero en realidad existen
ms de 30.000 especies de abejas en todo el mundo y
la mayora de ellas no tienen ni una reina, ni obreras, ni
znganos; la mayor parte de especies son solitarias, vi-
ven en el suelo y son mucho ms parecidas a las avispas
que a las tpicas "abejas".
Avispas, hormigas y abejas estn agrupadas en el orden
Hymenoptera. Las abejas poseen dos pares de alas
membranosas, aparato bucal lamedor-masticador, agui-
jn funcional (aunque en algunas especies se ha reduci-
do) y tamao variado (~ 3-30 mm). Sin embargo, las
caractersticas determinantes para reconocer una abeja
son: pronoto (primer segmento torcico) muy corto, con
un lbulo lateral redondeado que no alcanza la tgula o
base de las alas y la presencia de pelos plumosos o
INSTITUTO DE INVESTIGACiN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
ramificados en al menos alguna parte del cuerpo. Los
machos se diferencian de las hembras porque no po-
seen estructuras para cargar polen ni aguijn y tienen
las antenas ms largas que las hembras (13 y 12 seg-
mentos respectivamente).
Las abejas son esencialmente "avispas vegetarianas" que
cuando surgieron las plantas con flores o Angiospermas,
hace alrededor de 120 millones de aos (m.a.), comen-
zaron a usar polen para su propia alimentacin y la de
sus cras, en lugar de cazar y alimentarse de otros insec-
tos. El polen es en esencia un grano que contiene tres
clulas masculinas de una planta y es fuente de protena
para los insectos que lo consumen. A su vez, mediante
las abejas, las plantas encontraron una eficiente forma
para transportar sus espermatozoides (polen) sin necesi-
dad de agua y sobre todo, aumentar su variabilidad
gentica. Las plantas ofrecen nctar y polen a las abejas
como medio de atraccin, pues estos son fuente de ener-
ga y protenas. Esas como la supervivencia y reproduc-
cin de abejas y plantas depende de esta interaccin. Sin
embargo, algunas abejas pueden alimentarse de prote-
na animal.
Las plantas han desarrollado diversas estrategias para in-
crementar al mximo su reproduccin. Unas proporcio-
nan ms polen que otras, tienen flores ms vistosas o las
producen en mayor nmero, ms grandes o con olores
ms fuertes para atraer a ms abejas. As mismo, las abejas
desarrollaron estructuras en diversas partes del cuerpo
para cargar polen a sus nidos: escopas, corbculas, len-
guas de diferentes tamaos y hasta modificaron sus com-
portamientos (ver ejemplos en los comentarios para cada
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
gnero). La diversidad morfolgica y comportamental en
este grupo es enorme.
P or estas relaciones con las plantas, las abejas confor-
man uno de los grupos de insectos ms importantes para
el hombre desde el punto de vista econmico y ecolgico.
Una buena parte de la dieta humana, proviene directa o
indirectamente de plantas cultivadas que son polinizadas
por ellas. Muchas especies son polinizadoras de plantas
silvestres, contribuyendo as al mantenimiento del balance
natural de los ecosistemas. Algunas son utilizadas como
modelos para la comprensin de procesos evolutivos en
la relacin planta-polinizador, la dinmica de poblacio-
nes, mimetismo, relaciones parsito-hospedero, frag-
mentacin de bosques y otros aspectos ecolgicos. Al
garantizar la reproduccin de las plantas, las abejas se
convierten en elementos claves para el mantenimiento y
aumento de la biodiversidad en los ecosistemas.
Finalmente, algunos grupos con hbitos muy especfi-
cos, como las abejas de la tribu Euglossini O abejas de
las orqudeas, cuyas especies en general son fciles de
reconocer, estan siendo usados en inventarios y moni-
toreos de biodiversidad, caracterizaciones biolgicas de
paisajes e indicadores del estado de conservacin de los
ecosistemas.
INSTITUTO DE INVESTIGACiN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
La vida
en losAndes
A nthophora walteri
Las grandes elevaciones de los Andes (>2.500 m) son
ambientes c1imticamente hostiles para las plantas y los
animales. Durante el da los organismos tienen que redu-
cir la prdida de agua, soportar altas temperaturas y fuer-
tes vientos y radiacin solar, mientras que en la noche
tienen que evitar congelarse debido a las bajas tempera-
turas.
Sobrevivir en los Andes no es el nico problema, repro-
ducirse es otro. Desde un punto de vista evolutivo, la re-
produccin es mucho ms importante que la vida mis-
ma. Reproducindonos aseguramos que nuestros genes
(informacion gentica) pasen de una generacin a otra.
La reproduccin sexual que involucra dos sexos, es costo-
sa en tiempo y energa, an as luchamos y competimos
por reproducirnos. La mayora de las plantas dependen
de las abejas, las moscas o las aves para reproducirse;
durante cada visita a una flor, ellos son los encargados de
"formar las parejas entre plantas" (polinizacin) a cambio
de nctar o polen. Sin embargo, debido al clima drstico
de los Andes, los visitantes no pueden volar todo el tiem-
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VON HUMBOLDT 21
po y por lo tanto, son una limitante para las plantas.
Esto tambin significa que las abejas y otros visitantes,
estan limitados a ciertos periodos favorables del da para
conseguir alimento y reproducirse.
En resumen, las condiciones drsticas del clima alto-
andino aumentan los riesgos de morir y disminuyen las
probabilidades de reproducirse. Qu han hecho en-
tonces las plantas y las abejas, al igual que otros orga-
nismos, para vencer estos obstculos? Son muchas las
adaptaciones que han desarrollado a travs del tiempo
y en las plantas estn bien docurnentodcs, pero en lo
que respecta a las abejas an falta mucho por conocer.
La respuesta a esta y a muchas otras preguntas se en-
contrar a partir de la investigacin bsica, la cual pre-
tende incentivar tambin la publicacin de esta gua, ya
que en el campo de la biologa de las abejas altoandinas
est todo por hacer.
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COlOMBIA
Origen
de las abejas
alto andinas
Losioglossum sp.
La fauna de abejas altoandinas (>2.500 m) est com-
puesta por: 1) grupos endmicos que evolucionaron de
ancestros de tierras bajas, 2) grupos que tuvieron su ori-
gen en Norteamrica o sur de Suramrica y 3) especies
tpicas de pisos bajos, suficientemente adaptables para
vivir a esta altitud.
Aunque el levantamiento de los Andes comenz hace
ms de 25 m.a., las grandes alturas en Colombia y Ve-
nezuela se formaron recientemente (3-5 m.a.) durante
el P lioceno-P leistoceno. Los grupos que surgieron en los
hemisferios norte o sur pudieron haber migrado hacia el
sur o norte, una vez se form el istmo de P anam duran-
te el P lioceno. Un buen ejemplo de esto es Bombus, un
gnero muy diverso en Europa y Norteamrica, pero con
solo unas pocas especies en los Andes. Los perodos
climticos ocurridos durante el Cuaternario (- 1.5 m.a.),
desempearon un papel muy importante en la evolu-
cin de las abejas andinas. Los cambios climticos ocu-
rridos en el P leistoceno modificaron los cordones de
vegetacin y las migraciones de las abejas y otros or-
ganismos.
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
Los climas glaciales permitieron a los organismos de alta
montaa migrar y dispersarse en todas las zonas mon-
taosas a lo largo de los Andes, cuando las zonas de
vegetacin se desplazaron a partes ms bajas (vegeta-
cin tpica del pramo que ahora se encuentra a 3.000
m de altitud, poda encontrarse en ese tiempo a 2.000
m). Sin embargo, durante pocas ms clidas como en
la actualidad, las migraciones fueron restringidas y las
poblaciones aisladas. Estos fenmen<J s de migracin y
aislamiento facilitaron la formacin d~ especies nuevas.
Finalmente, la mayora de las abejas andinas parece ha-
berse originado de cncestros de tierras bajas del sur de
Suramrica.
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COLOMBIA
Neocorynuro sp.
Diversidad
y distribucin
de las abejas
alto andinas
An no sabemos exactamente cuntas especies de abe-
jas viven en las zonas altoandinas en Colombia. Actual-
mente conocemos cerca de 70 especies agrupadas en
25 gneros, es decir, aproximadamente el 12% del total
de abejas conocidas para el pas. Sin embargo, de estas
especies por lo menos 15 son nuevas para la ciencia y
existen an muchas por descubrir y describir, lo que indi-
ca una mayor diversidad.
En general, las especies altoandinas pueden reunirse en
tres grupos: 1) especies restringidas a las montaas, 2)
especies que se encuentran desde las tierras bajas hasta
las grandes alturas y 3) abejas transentes o "turistas".
La mayor parte de las abejas altoandinas (70%) viven en
bosques de niebla y son endmicas, es decir, estn res-
tringidas a estas alturas y no se encuentran en ninguna
otra parte del mundo, de ah la importancia de su con-
servacin y la de los hbitats que ocupan.
Las abejas grandes como Eu/aema y Xy/ocopa pertene-
cen al grupo de turistas en los Andes; debido a su gran
tamao y vuelos largos, stas pueden desplazarse desde
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
lugares ms bajos en busca de alimento. Tambin es
posible que las especies de Xylocopa que hacen nidos
en la madera, puedan ser tradas por el hombre desde
lugares clidos cuando la transportan para ser usada
en la construccin de viviendas.
La gran diversidad y alto grado de endemismo de las
abejas altoandinas contrastan fuertemente con la rapi-
dez con que desaparecen los bosques andinos y sobre
todo, con el poco conocimiento que tenemos de la bio-
loga y ecologa de ellas. Escasamente unas 10 especies
han sido estudiadas. Finalmente, estos estudios nos be-
neficiarn directamente pues podramos utilizar algunas
especies en polinizacin dirigida para aumentar la pro-
duccin de cultivos, pues la mayor cantidad de alimen-
tos se obtienen de las zonas andinas.
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COlOMBIA
Bombus sp.
Coleccin
.,
ypreservacl0n
de las abejas
Al igual que otros insectos, las abejas se colectan fcil-
mente usando una red entomolgica. P ueden sacrificar-
se en alcohol (etanol) o usando una cmara letal con
acetato de etilo y montarse en alfileres entomolgicos o
mantenerse en lquido. Sin embargo, no se recomienda
matar ni guardar las abejas peludas como Bombus o
Thygater en frascos con alcohol porque el pelo se les
cae o pega cuando las abejas se montan en un alfiler.
P ara una descripcin detallada de los mtodos de mon-
taje se recomienda consultar un libro de entomologa
general.
Siempre es importante etiquetar cada uno de los ejem-
plares colectados y anotar exactamente el lugar, fecha y
nombre de la persona que hace la captura. Estos datos
son esenciales para los cientficos porque permiten sa-
ber la distribucin, variaciones geogrficas, hbitat o
estacionalidad de la especie. Una abeja sin estos datos
no tiene ningn valor cientfico.
INSTITUTO DE INVESTIGACiN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VaN HUMBOLDT
Debido a las condiciones climticas de las regiones
altoandinas, no es fcil ver abejas en las flores excepto
por especies muy comunes como A pis mel/ifera, Bombus
spp. o Thygater aethiops. La mayora pasan gran parte
del da dentro de sus nidos y solo salen en busca de
alimento por algunos momentos, cuando las condicio-
nes son favorables; por eso, una buena estrategia es
buscar abejas en los nidos. En algunas ocasiones, he-
mos encontrado ms abejas dentro de los nidos en un
par de horas, que en varios das de bsqueda en flores.
Buscando entre ramitas o tallos secos, escarbando en
orificios o huecos en el suelo con una navaja, se pueden
encontrar fcilmente nidos de muchas especies. Siem-
pre es bueno tener los ojos bien abiertos y poner aten-
cin a los periodos ms calientes del da, especialmente
en las maanas cuando la actividad de las abejas gene-
ralmente es mayor.
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
L05iog/ossum sp.
Clasificacin
de las abejas
alto andinas
Clasificacin en biologa se refiere al agrupamiento de
los organismos de acuerdo con sus relaciones evolutivas
o de "familia". Las clasificaciones cambian con el tiem-
po, especialmente cuanto ms entendemos los organis-
mos. P or otro lado, las clasificaciones son hiptesis y por
lo tanto, algunas veces varan entre los investigadores
que las proponen. Son ordenaciones jerrquicas o de
rangos, razn por la cual los organismos se agrupan en
especies, las especies en gneros, los gneros en tribus,
las tribus en familias y as sucesivamente (Tabla 1).
Las abejas se agrupan en seis familias: Andrenidae,
Apidae, Colletidae, Halictidae, Megachilidae y Melittidae,
aunque algunos autores las han incluido en una sola
familia llamada Apidae. Ninguna de estas clasificacio-
nes es "buena" o "mala" ya que son propuestas diferen-
tes y nunca sabremos cul es la verdadera. La nica ma-
nera de conocer la verdad es viajar en el tiempo y vivir
durante todos los 120 m.a. en que las abejas han per-
manecido en la tierra. Sera una gran aventura, pero por
ahora, lo que podemos hacer es evaluar las propuestas,
entenderlas y usar la que mejor explique las relaciones
INSTITUTO DE INVESTIGACiN DE RECURSOS BIOlGICOS AlEXANDER VON HUMBOLDT
entre ellas. En este trabajo seguimos la propuesta de
Michener (2000) para las abejas altoandinas presentes
en Colombia (Tabla 2).
Tabla 1. Rangos ms usados en clasificaciones. Existen otras catego-
ras intermedias.
Reino
PhyI um
Clase
Orden
Familia
Tribu
Gnero
Especie
A nimal
A rtbropoda
Hexapoda
Hymenoptera
A pidae
Bombini
Bombus
Bombus atratus
Tabla. 2. Clasificacindelasabejasaltoandinas (>2.500 m) de Colombia.
Sociabilidad: SC: eusocial; C: comunal; S: solitaria; P : cleptoparsita.
Nidificacin: C: cualquier cavidad disponible; SL: suelo; M: madera.
Diversidad: nmero de especies. Distribucin altitudinal: R:
restringido a las alturas; W: ampliamente distribuido;
T: transentes; ?: informacin insuficiente.
A NDRENI DA E
Protandrena
4- 7
S SL 2 R
A PI DA E
A nthophorini
A nthophora
10-12 S SL R
A pini
A pis
10-12 se e w
(Contina)
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
(Continuacin Tabla 2)
Bombi ni
Bombus 15-35
SC SL 8 W
Cent r i di ni
Centris 25-30
S SL W
Eucer i ni
Thygater
13--15
S SL R
Eugl ossi ni
Eu/aema
2(}-30
C SL 5 T
Mel i poni ni
MeJipona
13--15
SC 1 R
Parapartamona
5-7
SC C, SL 5 R
Partamona
5-7
SC C 1 W
Scaptotrigona
5-7
SC C 1 W
Trigona 7-10 SC C, SL 2 W
Xy l ocopi ni
Xylocopa
3(}-3S
S M 3 T
COl l ETIDA E
Col l et i nae
CoJletes
1(}-12
S SL , M 4
Oi phagl ossi nae
Cadegua/ina 12-15 S SL 2 R
Xer omel i ssi nae
ChiJicola
3--8
S M 8 R
HA UCTl OA E
A ugochl or i ni
Ch/erogeJla
6-10
24 R
Ch/erogas
1(}-14
9 R
A ndinaugochlora
8-10
SL 2 R
Neocorynura
5-11
SL , M
1(}-20
R
Caenohal i ct i ni
CaenohaJictus
5-12
SL 18
Gast r ohal i ct i ni
Lasioglossum
3-6
SL 10
Hal i ct i ni
Sphecodes
4-10
P P 5
MEGA CHIUOA E
Megachi l i ni
MegachiJe
1(}-12
S
Coe/ioxys
1(}-12
P P
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VON HUMBOLDT
Clave para la identificacin
de los gneros de abejas
alto andinas
Celdas de las alas anteriores cerradas y cla-
ramente definidas (como en Apis me/lifera,
Fig. 4) 6
1' Celdas de las alas anteriores abiertas y dbil-
mente marcadas 2
2 (1') Abejas grandes, robustas (10-12 mm) y pelu-
das especialmente en el trax; con el abdomen
caf oscuro a negro, con bandas blancas o cre-
ma delgadas Me/ipona
2' Abejas mucho ms pequeas (menos de 10
mm), delgadas y con alas ms largas que el
cuerpo, casi desprovistas de pelos; con el ab-
domen amarillo a negro, algunas veces con
bandas amarillas 3
3(2') Tibia posterior ensanchada en forma de cucha-
ra (Fig. 60); pelos simples (no ramificados) bor-
deando la tibia; abejas amarillas a caf oscuro. 4
3' Tibia posterior no en forma de cuchara (Fig.
6b); pelos que bordean la tibia ramificados;
abejas completamente negras o cabeza y t-
rax negros con abdomen rojo Trigona
4(3) Escutelo con una hendidura en forma de Va U
en la mitad del margen anterior; dorso del ab-
domen cubierto densamente de pelos cortos
dorados Scaptotrigona
4' Escutelo sin hendidura y abdomen sin pelos
dorados 5
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
5(4') Cara y superficie ventral del abdomen con man-
chas amarillas vivas (algunas veces tambin en el
dorso); propdeo largo, con una longitud de casi
dos veces el largo del escutelo; borde anterior y
posterior de los basitarsos posteriores paralelos
........................................... Pa ra pa rta mona
5' Cara y abdomen sin manchas amarillas distin-
guibles; propdeo corto, con una longitud
menor de dos veces el largo del escutelo; bor-
de anterior y posterior de los basitarsos poste-
riores divergiendo hacia el pice ... Pa rta mona
6(1) Ala anterior con dos celdas submarginales
(Fig. 5) 7
6' Ala anterior con tres celdas submarginales
(Fig. 4) 10
7(6) Abejas robustas y peludas, del tamao de A pis
melfifera (13 mm); machos y hembras negros;
hembras con escapa metasomal (Fig. 8); ma-
chos con cara completamente cubierta de pe-
los blancos Me ga chile
7' Abejas no peludas ni robustas, de cuerpos pa-
recidos a avispas 8
8(7') Abejas con abdomen terminando en punta agu-
da; longitud corporal: 12 mm ..... Coe lioxys
8' Abejas con abdomen redondeado, no termi-
nando en punta; abejas mucho ms peque-
as: 5-7 mm 9
9(8') Fveas faciales presentes en machos y hem-
bras (Fig. 1); antenas del macho algunas ve-
ces onduladas; hembras sin escapa ventral;
nidos en el suelo Prota ndre na
9' Fveas faciales ausentes; hembras con escapa
ventral (Fig. 8); nidos en ramas secas. Chilicola
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOlGICOS ALEXANDER VON HUMBOlDT
10(6') Abejas medianas a grandes (10-35 mm), ge-
neralmente robustas, peludas (la pilosidad va-
ra desde negro con amarillo hasta rojo), cuer-
po caf oscuro a negro, opaco, sin brillos me-
tlicos, excepto en Ch/erogas, cuyas especies
tienen cuerpos metlicos y cabezas visiblemen-
te alargadas 11
1O' Abejas delgadas, no peludas, pequeas (5- 10
mm); cabeza y trax negros con abdomen ro-
jizo (Sphecodes) o con brillos metlicos de co-
lor azul, verde o rojo al menos en la cabeza ... 20
11(10) Hembras con tibia posterior ensanchada, cn-
cava, en forma de cuchara (corbcula); machos
con antenas relativamente cortas, nunca alcan-
zando la base del abdomen; placas basitibial y
pigidial ausentes 12
11' Hembras con tibia posterior densamente cu-
bierta de pelos, formando una escapa, sin
corbcula; machos con antenas de longitud
variable, cuando largas, sobrepasan la base del
abdomen; placas basitibial (Fig. 7) Ypigidial pre-
sentes (excepto en Col/etes) 14
12(11) Ojos compuestos con pelos; abejas medianas
(10-12 mm) A pis mellifera
12' Ojos compuestos sin pelos; abejas generalmen-
te grandes (10-35 mm), excepto por algunas
obreras de Bombus 13
13(12') Machos y hembras con lengua larga, alcan-
zando los primeros segmentos del abdomen ...
....................................................... Eu/aema
13' Machos y hembras con lengua mucho ms cor-
ta, escasamente alcanzando las primeras pa-
tas Bomb us
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
14( 11')
14'
15(14)
15'
16(15')
16'
17(16')
17'
18(15)
Abejas de tamao mediano (10-12 mm) .. 15
Abejas grandes (>25 mm) 19
Abejas con cabezas alargadas o con el rea
malar al menos un tercio de la longitud del ojo
compuesto en vista lateral (Fig. 2) 18
Abejas con cabezas redondeadas o triangula-
res, rea malar mucho ms corta 16
Cabeza y trax con pelos predominantemente
blancos; abdomen densamente cubierto con
pelos rojizos o anaranjados; machos con man-
chas blancas o crema en la base de las ante-
nas y mandbulas A nthophora
Cuerpo con pelos predominantemente negros;
trax algunas veces con mechones de pelos ro-
jizos o grises; machos sin manchas blancas o
crema en antenas o mandbulas 17
Cabeza con clpeo conspicua mente protube-
rante en vista lateral; primer segmento flagelar
o flagermero de la hembra ms largo que el
escapo (Fig. 3); machos con antenas alarga-
das, sobrepasando la base del abdomen y con
el clpeo negro y el labro blanco o amarillo .
............................................. Thyga te r
Cabeza con clpeo no protuberante en vista
lateral; primer flagelmero ms corto que el es-
capo; machos de antenas cortas, nunca alcan-
zando la base del abdomen y con el clpeo y
labro negro Col/e te s
Abejas robustas, peludas, negras o con mecho-
nes de pelos amarillos o rojizos en trax y ab-
domen, parecidas a un abejorro; celda margi-
nal con pice truncado (chato); tercera celda
submarginal reducida Cadegualina
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOlGICOS ALEXANDER VON HUMBOLDT
18' Abejas casi sin pelos, delgadas, con cuerpos
de avispas, de colores metlicos o con abdo-
men amarillentos; machos y hembras con un
segmento antenal menos que otras abejas;
celda marginal con pice terminando en pun-
ta; tercera celda submarginal no reducida .
..................................................... Ch/e roga s
19(14') Abejas completamente negras, incluyendo las
alas; cabeza redondeada y pulida; partes
bucales generalmente salidas formando un
pico; machos amarillos; abejas raramente co-
lectadas Xy/ocopa
19' Abejas con machas blancas en la cara, alas
amarillentas translcidas; cuerpo cubierto de
pelos amarillentos o rojizos; abdomen con bri-
llos dbiles azulo verde metlico; cabeza ms
bien triangular con partes bucales normales,
no formando un pico Ce ntris
20(10') Cabeza y trax negros contrastando con el ab-
domen rojizo o naranja Sphe code s
20' Cuerpo de otros colores; no con la combina-
cin anterior 21
21 (20') Cabeza con ojos compuestos cubiertos de pe-
los conspicua mente largos (visibles en 10 au-
mentos); machos de algunas especies tienen el
borde del clpeo y labro amarillento o blanco y
las patas posteriores modificadas para la
copula; frecuentemente colectados .
.............................................. Ca e noha lidus
21 ' Ojos compuestos sin pelos o pelos muy cortos,
no visibles en 10 aumentos 22
22(21') Abejas relativamente diminutas (3-6 mm), ge-
neralmente negras a simple vista pero con bri-
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
1I0smetlicos dbiles en la cara o en lados del
trax; venas distales del ala anterior dbilmen-
te marcadas, no como la primer vena transver-
sal de la celda submarginal .... La s ioglos s um
22' Abejas relativamente ms grandes (5-12 mm),
con brillos metlicos evidentes en todo el
cuerpo 23
23(22') Abejas generalmente de cabezas alargadas
como en eh/erogas, de cuerpos delgados, co-
lores azul o verde oscuro o con el abdomen
negro; raramente colectadas ..... Chle roge lla
23' Abejas de cabezas redondeadas, no alargadas,
relativamente ms robustas, generalmente de
colores verdes o azul brillantes; abundantes y
frecuentemente colectadas Ne ocorynura
................................ A ndina ugochlora
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS ALEXANDER VON HUMBOLDT
fv ea faci al
cl peo
mondfbulo
Fi gur a 1. Cabeza vista frontal
.>:
ojo compuest o
Fi gur a 2. Cabeza de Cadeguafina sp. en vista lateral
_______ pr i mer fl ogel mer o
______ escapo
Fi gur a 3. A ntena de Thygater sp.
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
cel da mar gi nal
Fi gur a 4. Ala anterior de Apis me/Jifera
Fi gur a 5. Ala anterior de Megachi/e sp.
jibia
basi t ar so
b
Fi gur a 6. P ata posterior de meliponino
INSTITUTO DE INVESTIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS AlEXANDER VON HUMBOLDT
Fi gur a 7. P laca basitibial
'_ '""~I/
Fi gur a 8. A bdamen de Chi/icafa sp.
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
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,/ ~=-
Sinopsis de los gneros
de abejas alto andinas
de Colombia
IN5l1TUTO DE INVESTIGACINDe RlOJ RSOS BIOLGICOS AlfxANDERVON HUMBOLDT
A bejas pequeas 10 mm),
sin pelos, negras o de
brillos metlicos
Gner o Protandrena Cock er el l
L ongitud del cuerpo: 4-7 mm. Existen por lo menos 4
especies en este grupo de abejas, restringidas a las zo-
nas altas desde V enezuela hasta Ecuador y dos de ellas
estn presentes en Colombia. Pertenecen o un subgnero
que tiene caracteres rnorlolqicos lnusucles que los se-
paran de cualquier otro subgnero conocido de
Protandrena. Todos los especies estn sin describir. Se
desconocen aspectos de su biologa aunque se sabe que
sus nidos los construyen en el suelo. A l menos una espe-
cie ha sido colectado en jardines y parques de lo ciudad
de Bogot.
Protand,.,na ,p. en v;sta lateral
herrnrro DE INVESTIGACINDEREOJ I!.SOSBIOlCK7ICOS AlfXANDERVON HUMa0LDT
Gner o Chilicola Spi nol a
Este gnero de abejas solitarios, diminutos (3-8 mm),
muy parecidos o los Protondreno ondinas, est amplia-
mente distribuido en los trpicos americanos. Hacen ni-
dos en tallos y ramos secos, donde son fcilmente colec-
tados, pues se observan raramente en flores. A lgunos
especies han sido encontrados en ramitas de varios es-
pecies de Rubus (Rosaceae) y Fralejn (Espeletia, A ste-
raceae). L as celdas de cra, como en otras abejas de la
familia Collettdoe estn hechos de una membrana
translcida. Hoy cuatro especies descritas de los A ndes
colombianos; por lo menos otras cuatro estn por des-
cribir.
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
Cl av e par a l os subgner os de Chilco/a de l os
A ndes t r opi cal es
Espacio malar grande, al menos un tercio ms lar-
go que ancho; estema 4 del macho con un par
de tubrculos o proyecciones; tibia posterior y ge-
neralmente el basitarso del macho ensanchado y
modificado Oroe dis ce /is
l ' Espacio malar linear o ausente, raramente cerca
de un tercio mas largo que ancho; estema 4 del
macho simple o casi simple; tibia posterior y
basitarso del macho delgado, no modificado, o
con la porte distal de la tibia ligeramente ensan-
chada y proyectado. . 2
2(1 ') Cabezo con una depresin arribo del alveolo
antenal, algunos veces muy dbil, que se extiende
hacia la regin oceloculor: estema 8 del macho
con un proceso apical profundamente bfido; lon-
gitud corporal entre 4.0-5.5 mm.. Hyla e os oma
2' Cabezo sin depresin en la porte superior del al-
volo ontenol: estema 8 del macho con un proce-
so apical truncado; longitud corporal entre 3.0-
3.8 mm. A noe dis ce /is
Inst i t ut o A t exanel er ven H.,
Cent r e " . l nfor macl un
INsmuTO DE INVESTIGACiN Df RfCURSOS BiOLGICOS ALfAANOE~ vaN HUMBOLDT
Gner o Lasoglossum Cur t s
L ongitud corporal entre 3-6 mm. Estegnero se encuen-
tro en todo el mundo y en casi todos los climas. L as es-
pecies andinas pertenecen al subgnero Dio/idus
Robertson. Superficialmente son obelos negras o verdes
oscuras con poco o ningn brillo rnetlico, generalmen-
te dejadas a un lado en las colecciones porque no son
tan "interesantes" Cuando se observan en detalle, la di-
versidad morfolgica es enorme. Hacen nidos en la tie-
rra y forman colonias como Coenohalidus. No se cono-
cen aspectos detallados de la biologa de las especies
andinas. A l menos una especie sin describir de Mon-
doedo (Cundinamarca) es el principal polinizador de
Parodia (Cadaceae), una planta endmica de esa zona.
Ninguna especie andina tiene nombre. Por lo menos hay
10 especies en los A ndes.
A SfJ A .S ALTOANDINAS m COLOMBIA
Gner o Sphecodes Lat r ei l l e
L ongitud corporal entre 4.010 mm. Son abejas porsi-
tos de nidos de otras abejas solitarias o sociales de la
familia Hcltctdoe en todo el mundo. Secaracterizan por
poseer cabeza y trax de color negro que contrastan
con un abdomen rojizo o naranja. Sphecodes bopotens's
Meyer 1922, es la nica especie con nombre, aunque
en colecciones existen por lo menos otras cinco. Pueden
observarse recuente mente volando sobre los nidos de
otras abejas.
IN5nruTO D<INVE5TlGAON DE RECUR505 BIOl.GICOS ALEXANDERVON HUMBOLDT
Gner o Chlerogella Mi chener
L ongitud corporal entre 6.0-1 O mm. A bejas generalmen-
te de cabezas alargados como las del gnero Ch/erogas,
delgados, de colores azulo verde oscuro o con el abdo-
men negro. Se diferencian de Ch/erogas principalmente
por ser ms pequeos y tener el nmero normal de seg-
mentos antenales. Se encuentran en las montaas des-
de Costo Rica hasta Per. Escasamente colectados. V a-
rios especies estn por describir. No se conocen sus ni-
dos ni otros aspectos de su biologa.
Chlerogello ,p. o.Cobezoenvistofmntol
b. Cuerpo en visto lateral
ASEJ AS ALTQANDtNA5 DE COlOMBIA
Gner o Pa ra pa rta mona Schwar z
longitud corporal entre 5.0-7.0 mm. Abejas sociales sin
aguijn. Muy comunes en algunas portes de los Andes,
especialmente en bosques de niebla. Se encuentran des-
de Colombia hasta P er entre los 1.500 y 3.400 m de
altitud. Todava no existe consenso general sobre el n-
mero de especies. Al menos 8 formas diferentes pueden
distinguirse, aunque hay formas intermedios. Una posi-
cin conservadora podra ser tratando solamente dos
especies. Anlisis moleculares son necesarios poro en-
tender este grupo. Construyen los nidos en lo tierra o
bajo troncos huecos. No se sobe nodo sobre la calidad
de su miel.
I NSTlJ UTO Di: I NV l'ST1GA CI N DE RECURSOS BI Ol.~coS A L EXA NDERV ON HUMBOlDT
Gner o Partamona Schwar z
Longitud corporal entre 5.0-7.0 mm. Abejas sociales sin
aguijn. P roducen miel y nidifican en el suelo o en pare-
des de casas. Es un gnero ampliamente distribuido y
del cual aparentemente surgi P araparlamona. De he-
cho, Parapartamona ha sido incluido como subgnero
de Partamona o incluso, no es reconocido por algunos
autores. Al menos una especie (Parta mona peckolfi Frie-
se 1901) alcanzo los 2.800 m de altitud en los Andes.
Las obreras de P . peckolti son variables en coloracin,
incluso dentro de la misma colonia. Los hoy con cuerpos
amarillos hasta casi negros, sobre todo las que viven en
las alturas. Otros especies de Partamona tambin se en-
cuentran en los montaas de Costa Rica y P anam. Al
igual que Parapartamona, Scaptotrigono y Trigona, es-
tas abejas defienden su nido mordiendo y enredndose
en el pelo cuando son molestadas.
Parfamona,p.env;,lolotercl
52 ABEJ AS AlTOAt~OINA5 DE COLOMBIA
Gner o Scaptotrigona Maur e
Longitudcorporal: 5.0-7.0 mm. Abejas sociales sinagui-
jn tpicos de pisos bajos. Ouizs lo nico especie en
Colombia que parece alcanzar bosques de niebla es
S. d. limae Brethes, 1920. Raramente colectados.
Scoptorrjgonosp.en"isllllc1erol
IN5TINTO DE INVE5TIGACIN DE RECUR50S BIOLGICOS A1.EAANDERVON HUMIlOlIlT
Gner o Trigona J ur i ne
Longitud corporal: 7.0-10 mm. Abejas sociales sin agui-
jn. La mayora de especies de este grupo se encuentran
en pisos bajos tropicales. Solamente dos especies, T.
ama/tea (Oliver, 1798) y T. fu/vivenfris Guerin-Meneville,
1845, pueden encontrarse ocasionalmente arriba de los
2.500 m.
A BEJ A 5 A L TOA NDI NA S DE COlMBlI I
Gner o Andinaugochlora Ei ck wor t
L ongitud corporal: 8-10 mm. A bejas de brillos metli-
cos rojos o verdes. Como su nombre lo indica, son en-
dmicas de los A ndes desde V enezuela hasta Per. Na
se conoce nada sobre su biologa, pero a juzgar por su
relacin con Neocorynura, es posible que los nidos los
construyan en el suelo, poco profundos y con las celdas
agrupadas como en estas abejas. A l menos dos espe-
cies en Colombia.
INSTINTO DE INvESTIGACIN DE RfCUIl505 81OLOOIC05 A I D:A NDER VON HUMBOlDT
Gner o Neocorynura Schr ot t k y
Longitud corporal: 5.0-11 mm. Ampliamente distribui-
dos en el neotrpico con lo mayor diversidad en el norte
de Suramrica. Despus de Caenohalictus, este es el
grupo de abejas ms diverso en los Andes. Los especies
varan en coloracin y tamao; algunas de ellas pare-
cen avispas sociales imitando su coloracin y su vuelo.
Hacen nidos poco profundos en el suelo; algunas veces
varias hembras adultas comparten el mismo nido. Mos-
cas frtdos (P horidae, Megaselia) frecuentemente
parasitan sus nidos. P or lo menos 10 a 20 especies son
probablemente exclusivos de las zonas andinas, pero
ninguna tiene an nombre. La distincin morfolgica en-
tre Neocorynura y A ndinaugochlora no solo es difcil a
simple vista sino incluso usando un estereoscopio. P osi-
blemente Andinougochlora sea incluido dentro de
Neocorynura en un futuro (5 .pers.).
Neocorynura.p, envisla laleral
ABEJ AS ALTOAN01NAS DE COLOMBIA
Gner o Caenohalictus Camer on
Longitud corporal: 5-12 mm. Ampliamente distribuido
en el neotrpico y principalmente diverso en los Andes.
Coloracin desde verde azul metlico hasto negro,
escasamentecon brillos rnetlicos. Sediferencian de otros
obelos por tener los Dioscompuestos con pelos como en
Apis me/J ifero. Los machos de algunas especies tienen
los potas ensanchadas y modificados para la cpula.
Hacen nidos en lo tierra formando colonias de varios
individuos; tpicamente no existeuna reina externamen-
te distinguible como en otras cbejos sociales, aunque la
biologa de ninguno especie de los Andes ha sido estu-
diado. Tresespeciescon nombre seconocen de Colom-
bio: por lo menos 15 especies ms son nuevas y estn
por describir.
C"~lctus.p.o.C,,bezoonvi""'lrontol
b.Cuerpoonvistololerol
INSlTIUTODEI N\I ESllGODN DERKulsos BIOLGIcos Alf:w.Ioo: VONHlJ MllOtDT
A bejas medianas
(10-15 mm)
Gner o eh/erogas Vachal
L ongitud corporal: 10-14 mm. A bejas de cabezos alar-
gadas como en Chlerogello pero mucho ms grandes.
L o coloracin del cuerpo varo desde verde o azul met-
lico o cabezo y trax negros con abdomen amarillenta a
caf oscuro. Una caracterstica nica de este grupo es
que ambos sexos tienen un segmento antenal menos que
el resto de las abejas, es decir, los machos tienen 12
segmentos y las hembras 11. Se encuentran en los A n-
des desde V enezuela hasta Bolivia. A l igual que
Chlerogel/a, este interesante grupo es raramente colec-
tado y no conocemos absolutamente nodo sobre su bio-
loga. Se supone que las cabezos alargadas estn rela-
cionados con flores de corolas profundas (en forma de
campana) pero no existen observaciones que confirmen
esto ideo.
INsmuTO Di' INVl:SllGAON DE RECURSOS BIOlGICOS AJ .EXANDER veN HUMBOlDT
Gner o Anthophora Lat r ei l l e
L ongitud corporal: 1O~12 mm. A nthophora es un grupo
numeroso con por lo menos 600 especies en todo el
mundo. Todos los especies neotropicales pertenecen 01
subgnero Mystacanthophora Brooks. Seis especies se
encuentran en los A ndes; A nthophora walteri Gonzlez
2004 es la nica especie en Colombia. Muchos de los
hembras en las especies de este subgnero presentan
setas o pelos gruesos en forma de ganchos en la frente,
que aparentemente estn relacionados con la recolec-
cin de polen de especies de So/vio (L amiaceae). L osmo-
chos tienen manchas blancas en la cara. A mbos sexos
son de vuelos rpidos y estn presentes solo durante uno
parte del ao. Hacen nidos poco profundos generalmente
en agregaciones, en suelos secos, duros y bien expues-
tos 01 sol, frecuentemente en zonas ridos. Como otros
abejas solitarias, A nthophora no es agresiva cuando se
excavan o molestan sus nidos.
ABEJ AS A,lTOANDINAS DE COlOMBIA
Gner o Apis Li nneaus
Es la abeja comn o del apicultor (Apis me/Mero Linneaus,
1758), que fue introducida de Europa para lo produc-
cin de miel. Esta especie se encuentra desde el nivel del
mor hasta 3.400 m de altitud y es muy comn.
A pjsmellferosp.o.V isloloterol
b.V islodorsol
INSTITUTODE INVEsnGAClN DERfaJ I!S05 BIOLGICOS A i.ExA NDER VON HUMBOlDT
Gner o Thygater Hol mber g
Tamao corporal: 13-15 mm. Son abejas solitarias no
agresivos. Thygoter aethiops (Smith, 1854) es lo nico
especie del gnero que comnmente se encuentro o gran-
des alturas y en zonas perturbadas, incluyendo ambien-
tes urbanos en ciudades como Bogot. Esta especie se
encuentra desde Costa Rica hasta Argentina, desde
1.400 a 3.400 m de altitud. Nidifican en el suelo for-
mando algunas veces agregaciones. Los machos forman
grupos para dormir (10-20 individuos) agarrndose del
envs de las hojas con las mandbulas. Hembras y mo-
chos varan en la coloracin de lo pilosidad, an en la
misma localidad; ambos sexos pueden ser completamen-
te negros o tener algunos reas del abdomen cubiertos
de pelos rojizos (hembras) o blanquecinos (machos); estos
ltimos se reconocen fcilmente porque sus antenas son
muy largas y generalmente sobrepasan lo longitud del
cuerpo. Frecuentemente colectadas en jardines en la ciu-
~~ .
ASEJ AS ALTOAND1NAS DE COLOMBIA
Gner o Melipona l IIi ger
Tamao corporal: 13-15 mm. Melipona nigrescens Frie-
se 1900 es la nica especie de este grupo restringida a
los A ndes desde lAOO hasta 3.400 m de altitud. Son
abejas sociales parecidas aA pis me/Mero pero sin agui-
jn ni pelos en los ojos. A dems, tienen el abdomen
caf oscuro con bandas blancas o crema; el abdomen
de A me/J ifera nunca tiene estos bandos. No se cono-
ce nodo de la biologa de M. nigrescens. Raramente
colectadas.
INSlITlJ TO DE INVESTIGACIN oe RcCUl!m5 BIOLGICOS Au:xo..NDER\ION HUMBOLDT
Gner o Col/etes Lat r ei l l e
Tamao corporal: 10-12 mm. Gnero de distribucin
mundial. La mayora de especies hacen nidos en el suelo
y en ocasiones en ramas secas. Son abejas solitarias,
principalmente negros, peludas y tal vez estacionales. Al
menos 4 especies en los Andes, ninguna de ellas con
nombre.
Col1ele,.p,envisl(]l(]teml
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
Gner o Megachile Lat r ei l l e
Tamao corporol: 10-12 mm. Gnero de amplio distri-
bucin; solamente uno especie sin nombre se conoce
de los A ndes colombianos, la cual ha sido colectado en
lo ciudad de Boqot. L osnidos son hechos en cavidades
usando pedazos de hojas para construir las celdas de
cra. L abiologa de las especies andinas es desconocida.
INS11TlJ TO D, INVOS11GACIN D< Recussos BroLGICOS AlIxANDERVON HUMBOLDT
Gner o CoeJioxys Lat r ei l l e
Tamao corporal: 10-12 mm. A l igual que en
Sphecodes, las hembras de este grupo poroston ni-
dos de otros abejas, probablemente de Megachile. Se
conoce solo una especie sin nombre en los A ndes co-
lombianos. Tanto hembras como machos son negros,
carecen de pelo y tienen el abdomen terminado en
punta.
CoeUru.y5sp.o.V islodorsal
b,V 'lolateral
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COLOMBIA
Gner o Cadegualina Mi chener
Tomona corporol: 12~15 mm. Solamente dos especies
estrictamente andinas: C. andina y C. sertccro. Son abe-
[es solitarias, peludas y robustas, parecidas a abejorros
sociales pero con lacabeza alargada. Generalmente con
pelos negros mezclados con roo o amarillo. Construyen
sus nidos en el suelo. Se desconoce su biologa.
Cadegualjno sp. e,V i,tedo,",el
b. V iste leterel
INSTITUTODE IJ 'M.'STIGACIN DE RECURSOS BIOLGICOS AlfXANOER VN HUMBOLDT
A bejas grandes
(>15 mm)
Gner o Centris Fabr i ci us
L ongitud corporal: 25-30 mm. Son abejas solitarias de
vuelos rpidos, parecidos a los abejorros sociales
Bombus. A l menos una especie, Centris (Pti/ocentris) fes-
tiva Srnlth, 1854, se encuentra sobre los 2.000 metros
de altitud en Colombia, aunque est ampliamente distri-
buida en el neotrpico. Otras especies de Centris son
comunes en los pcisojes altoandinos desde Ecuador a
Chile. Nidifican en el suelo. No se conoce ningn aspec-
to de lo biologa de C. festivo en los A ndes.
Cen/,i. 'p, o,V i,tolote",1
. b.V istodorsol
I N,TffiJ TO D.EI NV ESTI GA CiN DE RECUI lSOS BiOlGI COS A lEX'I NDR V ON HUMBOlDT
Gner o Bombus Lat r ei l l e
Longitud corporal: 15-35 mm. Comnmente conocidos
como abejorros. Son abejas sociales que defienden agre-
sivamente sus nidos, especialmente B. atratus, la cual
est ampliamente distribuida en Suramrica, encontrn-
dose desde el nivel del mor hasta los 3.400 m de altitud.
Sus picaduras son dolorosas. Existen 8 especies en los
Andes que nidifican sobre el suelo, en matorrales o
pastizales altos y forman colonias de hasta 80 obreros,
con una o ocho reinas activos. Los cbeics son aparente-
mente activas durante todo el ao y visitan diversos
flores en busco de polen y nctar. Las obreros varan
ampliamente en tamao y coloracin: desde peque-
os (- 13 mm como A. mellifera) y completamente ne-
gras hasta grandes y con bandas amarillas o rojizas de
pelos en el metasoma. Frecuentemente colectadas.
Bombus atratus y B. me/aleucus son las nicos especies
estudiadas hasta el momento.
8ombli' ",bicundlJ s 'p. o.Reinaenvistolateml
b,Obreroenvi,toloteml
ASJ AS ALTOANOINAS DE COLOMBIA
Gner o Eulaema Lepel et i er
L ongitud corporal: 20-30 mm. L as especies del gnero
Eu/aema son tpicas de elevaciones bajos < 2.000
m), aunque machos de algunas especies [e.g., Eulaema
polychromo (Mocsry, 1899)] han sido colectados oca-
sionalmente en la ciudad de Sogota (2.600 m) debido a
que son abejas grandes (2-3 cm) y con rangos amplios
de vuelo. Eulaema polycroma puede encontrarse en si-
tios ton cercanos o Bogot como Coquez (Cundino-
morco) a - 1.S00 m de altitud, de donde un nido fue
descrito. Construyen los nidos en el suelo.
Eulaema 'p, a,V i,talateral
b.V i,tadarsal
INSTmJ TODE I~STIGACIN DER<eURSOSBIOLGK:OSAi.ExANDER~ON HUMBOtDT
Gner o Xylocopa Lat r i el l e
Tamao corporal: 30-35 mm. A l igual que Eulaemo,
Xylocopo tornbten es de tierras bajas, aunque algunos
ejemplares de tres especies han sido colectados en Bo-
got, Es posible que debido a que construyen sus nidos
en la modera, pueden ser fcilmente transportadas por
el hombre.
Xylocopasp_<I _V istn<I ternl
b,V istadolSnl
ABEJ AS AlTOANDINAS DE COlOMBIA
Glosario
A bejas silvestres: especies de abejas que no son cria-
das o manipuladas por el hombre.
A bejas solitarias: especies en las cuales cada hembra
construye y aprovisiono su propio nido. No existe coope-
racin ni cuidado de los madres a las cras.
Agregacin: un grupo de individuos que comparten un
mismo espado pero no existe organizacin ni coopera-
cin entre ellos.
Cleptoparsito: obe]o que pone sus huevos en los ni-
dos de otras abejas. L oscleptopcrsitos no colectan po-
len ni cuidan a sus cras. Generalmente las larvas del
c1eptoparsito causan la muerte de la especie dueo del
nido.
Comunal: grupo de individuos de lo mismo generacin
o edad que cooperan en la construccin del nido pero
no en el cuidado de los cros.
Colonia: grupo de individuos que viven en un mismo
nido.
Corbcula: canasta o estructura en forma de cuchara
en la tibia posterior de las hembras, usada para cargar
polen, presente en algunas especies.
Escapa: Grupo de pelos generalmente ramificados
(como las ramas de una palma) que cubren la tibia pos-
terior o el abdomen (escapa ventral) en las hembras de
algunas especies. Las abejas c1eptoparsitas no tienen
escopo ni corbcula porque no cargan polen.
Eusocial: nivel ms alto de sociabilidad: hay coopera-
cin en el cuidado de las cras y jvenes, existe divisin
de labores (unas abe [os colectan polen, otras cuidan las
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cras, otras ponen huevos) y hay varias generaciones pre-
sentes en un mismo nido, es decir, la mam, las hijas, las
nietas, efe. Algunas abejas pueden ser eusociales sin
importar el nmero de individuos de la colonia .
ABEJ AS ALTOANDINAS DE COLOMBIA
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