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La cintica qumica es la parte de la qumica que se encarga del estudio de la rapidez con la que

tienen lugar las reacciones. El conocimiento de las velocidades de reaccin es importante no slo
por s mismo, sino tambin para la industria qumica, para comprender procesos bioqumicos
importantes para la vida y en otros campos de aplicacin. Por lo tanto, es importante definir qu
es la rapidez con que transcurre una reaccin y como medirla.
La cintica qumica estudia como la velocidad de las reacciones qumicas es afectada por diversos
factores como temperatura, concentracin, la naturaleza de las especies y la presencia de
catalizadores.
Cmo se define la velocidad de reaccin?
Si tenemos una concentracin de reactivo [R]
1
en un tiempo t
1
y despus un lapso determinado de
tiempo, tenemos una concentracin de reactivo [R]
2
en el tiempo t
2
, y si [R]
2
> [R]
1
podemos
definir la velocidad como un cociente de diferencias.


Esto se cumple cuando la velocidad es expresada en trminos del reactivo, pero si se quiere
expresar en trminos de los productos, la velocidad de reaccin estara dada por la ecuacin:


Donde [P]
2
y [P]
1
son las concentraciones de productos en un tiempo t y

[P]
2
> [P]
1
,

por lo que el
cociente queda positivo.
Aplicando el concepto de velocidad instantnea donde t se aproxima a cero, podemos expresar
los coeficientes como diferenciales.
Tomando en cuenta que la velocidad de consumo de R debe ser igual a la velocidad de formacin
de P, obtenemos:


Las unidades tpicas de este trmino es mol L
-1
s
-1
Ahora si la cintica estudia la velocidad de las reacciones, Cmo afecta la estequiometria a la
expresin de velocidad de reaccin?
Para una reaccin de la forma aA + bB cC + dD las expresiones de velocidad se escriben:


Otro trmino importante en el estudio de la cintica es el orden de la reaccin, el cual relaciona la
velocidad de reaccin con la concentracin de las especies. En cintica qumica, el orden de
reaccin con respecto a cierto reactivo, es definido como la potencia a la cual su trmino de
concentracin en la ecuacin de tasa es elevado.

Por ejemplo, dada una reaccin qumica A + B C con una ecuacin de tasa
r = k [A]
x
[B]
y
Donde x + y es el orden de la reaccin, es importante saber que el orden de reaccin no es
necesariamente igual al coeficiente estequeometrico de la reaccin, el orden de la reaccin puede
ser determinado solamente mediante experimentacin.
Aqu aparece otro concepto importante k, que se define como la constante de velocidad de la
reaccin, la cual es particular para cada reaccin y las condiciones en las que se lleve a cabo.
Para calcular esta constante de velocidad se puede utilizar un mtodo grfico, con ayuda de hojas
de clculo, sin embargo hay que saber que graficar, por lo general el objetivo es resolver las
ecuaciones de velocidad, para llevarlas a una forma lineal y poder graficar.
Para las reacciones de orden cero, de primer orden y segundo orden, el mtodo es bsicamente
igual, con la diferencia en la manera de solucionar la ecuacin diferencial.
Las ecuaciones diferenciales de velocidad, se resuelven mediante la separacin de variables, e
integrando ambos lados de la ecuacin.
Las reacciones de orden cero son muy poco comunes, pero es necesario su estudio.
Para una reaccin de orden cero, donde [A]
0
= 1


Separando variables


Integrando la expresin anterior con los lmites de [A]
o
a [A] para el lado izquierdo y de 0 a t para el
lado derecho se obtiene:


Acomodando la ecuacin anterior a una forma lineal y = mx + b



Ahora podemos graficar nuestros datos donde Y = [A], m = -k
1
, b = [A]
0
y t = x
Donde m es la pendiente de la recta a graficar.

Para una reaccin de primer orden, el mtodo es muy similar.


Separando variables e integrando


Integrando la ecuacin anterior de [A]
o
a [A] para el lado izquierdo y de 0 a t para el lado derecho
se obtiene:




Reacomodando a la forma lineal tenemos:


En una grfica ln [A] vs t y = ln [A], m= -k
1
, x= t b= ln [A]
0



Tambin es importante mencionar que para las ecuaciones de primer orden la Presin del reactivo
A es proporcional a su concentracin, por lo que podra usarse P en lugar de [A].