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Aplicaciones de la biotecnologa vegetal

Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos


aumenta, dando ms alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas
perdidas por enfermedad o plagas as como por factores ambientales.

Reduccin de pesticidas. Cada vez que un OGM es modificado para resistir una
determinada plaga se est contribuyendo a reducir el uso de los plaguicidas
asociados a la misma que suelen ser causantes de grandes daos ambientales y
a la salud.

Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir vitaminas y protenas
adicionales en alimentos as como reducir los alergenos y toxinas naturales.
Tambin se puede intentar cultivar en condiciones extremas lo que auxiliara a
los pases que tienen menos disposicin de alimentos.

Proyectos genoma de arroz (como modelo de monocotiledneas) y de
Arabidospis thaliana (modelo de dicotiledneas). Se estn obteniendo
datos moleculares y genticos sobre procesos bsicos de las plantas.
(por ejemplo, biologa del desarrollo y diferenciacin de rganos).
Identificacin de genes responsables de rasgos complejos, muchos de
ellos de importancia agronmica.

Clonacin (aislamiento) de genes, que luego servirn para hacer I.G.,
introducindolos en otras plantas.

La mejora tradicional se ha basado (y lo seguir haciendo) en la
obtencin, evaluacin y seleccin de alelos valiosos. Lo que aporta la BT
es, p. ej., marcadores moleculares que permiten rastrear la segregacin
de estos alelos de una forma ms rpida, racional y efectiva, por lo que
los programas de mejora tradicional se ven potenciados.

Juegos de marcadores moleculares, repartidos por el genoma, y para los
que se suele recurrir a la tcnica de la reaccin en cadena de la
polimerasa (PCR):

1. RFLP
2. RAPD (ADN polimrficos amplificados aleatoriamente)
3. AFLP (polimorfismo de longitud de fragmentos
amplificados)





Fitorremediacin
Gracias a la capacidad de las plantas de absorcin de sustancias tanto
esenciales como no esenciales, podemos llevar a cabo la fitorremediacin, que
consiste en el uso de plantas para degradar, asimilar, metabolizar o
desintoxicar metales pesados, compuestos
orgnicos y radiactivos de ambientes
contaminados por Cr, Cu, Fe, Ni, Zn, Pb,combustibles, armas
qumicas, pesticidas y herbicidas, solventes orgnicos...
Existen diferentes tipos dependiendo de qu tipo de contaminacin trate y el
proceso por el que la elimine: fitoestabilizacin, fitoestimulacin,
fitovolatilizacin, fitodegradacin.
Las ventajas de esta prctica son su bajo costo y su rapidez comparada con la
realizada por microorganismos, se puede implantar en grandes extensiones y
genera pocos residuos.
Sin embargo el proceso se limita a la profundidad de la penetracin de las
races de las plantas y que a veces, si el rea est muy contaminada el proceso
no puede producirse. Tambin hay que tener en cuenta que los contaminantes
no deben pasar al siguiente nivel de la cadena trfica.
Produccin de compuestos de inters industrial
Si se quiere producir compuestos que son demandados por la sociedad actual,
podemos modificar:
El metabolismo, mediante manipulacin gentica para producir ms o
menos cantidad de producto deseado, aumentando o disminuyendo el flujo
de la ruta biosinttica, del catabolismo o del nmero de clulas
productoras.
Las rutas metablicas, mediante ingeniera gentica: sobreexpresando los
genes de enzimas de biosntesis de ese compuesto, importando un gen de
otra especie, haciendo una reaccin unidireccional para evitar que los
compuestos se desven por otra rama, o por el contrario una reaccin para
que los productos de las ramificaciones vuelvan a la va deseada, o
sobreexpresando factores de transcripcin que aumenten la expresin.
Por ejemplo, de los hidratos de
carbono obtenemos celulosa, almidn, azcares que utilizamos
para papel, textiles,
cartn, frmacos, pinturas, plsticos, cosmticos,biocombustibles

Control de enfermedades
Podemos conseguir un control de las enfermedades gracias a numerosas
tcnicas:
Cultivo in vitro: por el que se puede proteger a especies cercanas a travs
de cruzamientos convencionales y por retrocruzamiento podemos
quedarnos slo con el gendeseado.
Creando resistencia a hongos mediante la sobreexpresin de los genes que
son txicos para el patgeno, genes que neutralicen sus componentes,
mejoren las defensas estructurales, participen en las vas de sealizacin
de las defensas, es decir, que preparen con anterioridad a la planta para la
llegada del patgeno, genes que sean de resistencia.
Obteniendo resistencia a las bacterias: se introducen los genes que
produzcan enzimas que maten a la bacteria. Tambin lo podemos conseguir
haciendo a la planta insensible a la toxina bacteriana. Aumentando sus
defensas naturales por sobreexpresin de genes o provocando una muerte
celular artificial en el sitio de la infeccin.
Debemos asegurar la resistencia a virus gracias a, aparte de las tcnicas
tradicionales de tratar con insecticidas e insertar genes de resistencia, a
la sobreexpresinmediada por :
protenas, que generan resistencia a virus Cpsida viral (CP)Replicasas
virales (RP), Protenas de movimiento (MP);
RNA, Silenciamiento gnico postranscripcional (PTGS). Tambin
podemos obtener resistencia por la inclusin de genes no virales
Incluyendo genes no virales: anticuerpos antivirales, protenas
inhibidoras del ribosoma (RIPs) o genes R de resistencia natural.
Otra de las soluciones posibles es producir plantas libres de virus,
cultivando meristemos, ya que ste no suele estar infectado con el virus,
porque su sistema vascular no est muy desarrollado y el virus no puede
viajar por su floema o xilema y porque tienen una alta tasa metablica que
impide la infeccin.
Tambin podemos aplicar tcnicas de termoterapia, quimioterapa o
electroterapia que erradican o por lo menos disminuyen la concentracin
del virus, pero no erradican completamente la infeccin.
Otra de las formas de evitar el dao a la planta es el control de las plagas:
Mediante insecticidas tradicionales, genes de resistencia a las bacterias
( por ejemplo, clula de Bacillus thuringienss esporulante), genes de
resistencia a animales (inhibidores de proteasas, colesterol oxidasa,
quitinasas...), de resistencia a plantas (inhibiendo
sus enzimas digestivas o mediante lectinas), expresando ciertos genes
de virus de insectos en plantas para que las proteja de ese insecto,
mediante liberacin de hormonas que repelan al insecto o atraigan a los
depredadores de stos (aunque tiene algunos problemas
medioambientales).
Controlando las malas hierbas gracias a herbicidas.
Tolerancia al estrs abitico
Las plantas son sometidas frecuentemente a estrs debido a condiciones
desfavorables en el ambiente fsico o qumico con las que intentan sobrevivir
mediante diferentes respuestas. Sin embargo, nosotros podemos favorecer esa
tolerancia gracias a la biotecnologa:
haciendo que produzcan ms solutos compatibles beneficiosos para la
planta
mediante la sobreexpresin de protenas LEA(Late Embryogenesis
Abundant) que generan ms resistencia,
controlando la bomba de NA+/H+ intentando reducir el incremento del Na+
que es el que provoca el estrs
cambiando las propiedades de las membranas (las ms resistentes son las
que tienen mayor composicin de grasos insaturados con dobles enlaces)
para que toleren mejor las bajas temperaturas
Expresando genes que codifiquen protenas que actan
como anticongelantes (gen de la AFP)



Produccin de metabolitos secundarios
Los metabolitos secundarios son metabolitos que regulan las relaciones de la
planta con el medio que le rodea. En esta tabla encontramos algunos
ejemplos:
Nombre Tipo Origen Uso teraputico
Codena, morfina Alcaloide
Papaver
somniferum
Analgsico
Nicotina Alcaloide Nicotiana spp
Terapia
antitabaco
Quinina Alcaloide Chinchona spp Antimalrico
Taxol Diterpenos Taxus brevifolia Antitumoral
Digoxinas
glicsidos
esteroidales
Digitales spp Cardiotnico
Sennsidos A y
B
Antracenos Cassia angustifolia Laxante
Estos metabolitos tienen inters comercial ya que determinan la calidad de
alimentos (color, sabor y aroma) y la calidad de las plantas ornamentales
(color y aroma). Son utilizados en la produccin comercial
de colorantes, fragancias e insecticidas y se usan en medicina con
actividad antioxidante y antitumoral. Por ejemplo el tomate con ms aroma
(debido al s-linalol), la menta con ms aroma y gusto (supresin de la
expresin del enzima mentofurano sintetasa), aumento de provitamina
A en arroz que solucionara la ceguera, xeroftalmia y muerte de millones de
personas.
Otro ejemplo puede ser el desarrollo de las lneas de Golden Rice que contiene
muchos -carotenos (precursor de la provitamina A), ayudan a la sntesis
de flavonoides que poseen muchos antioxidantes, antitumorales,
antiarterioesclerticos y antiinflamatorios. Tambin se modifica genticamente
el color de las flores para ornamentacin.
En alcaloides podemos modificar la sntesis de stos, por ejemplo en Atropa
Belladona, que acumula gran cantidad de hiosciamina que
produce escopolamina, de gran inters en medicina ya que es un
importante anticolinrgico. Tambin podemos investigar con las plantas para
obtener caf con bajo nivel de cafena para obtener descafeinado oincluso
conseguir que las plantas de tabaco produzcan cafena transformndolas con
las tres metiltransferasas.
Plantas como biorreactores
Buscamos modificar plantas para usarlas como factoras de aditivos
alimentarios, biopolmeros (algodn, lino, bioplsticos y biopolmeros
protenicos),produccin de pptidosrecombinantes con inters biofarmacutico
para la sntesis de vacunas y anticuerpos, produccin de enzimas aplicables a
la industria textil, papelera, piensos...
Los sistemas que se utilizan para la produccin de protenas recombinantes a
gran escala son los cultivos de bacterias, levaduras y clulas animales.
Esta actividad tiene una serie de ventajas: permiten una alta produccin
de biomasa, existe la posiblidad de fcil conservacin, transporte y distribucin
ya que las protenas recombinantes se almacenan en semillas y tubrculos, lo
que supone un coste ms bajo. Tampoco implican riegos de contaminacin
con patgenos animales o toxinasmicrobianas. Si se quiere aumentar la escala
de produccin es sencillo y barato.
A pesar de todo esto tambin encontramos inconvenientes para su aplicacin
ya que existe la posiblidad de contaminacin gentica por parte de otras
plantas con las que los cultivos modificados genticamente coexisten, o que
aparezcan pesticidas como resultado del metabolismo secundario...
Las estrategias tecnolgicas para optimizar la obtencin de protena
recombinantes en plantas deben cumplir tres premisas:
Aumentar los niveles de expresin: buscaremos la sntesis ms ptima e
inhibiremos la degradacin del producto.
Disminuir los costos de purificacin, paso que encarece el proceso.
Conseguir un producto de caractersticas idnticas al sintetizado en el
sistema de origen, (humanizar el producto).