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Pontificia Universidad Javeriana


Facultad de Filosofa
Seminario de San Agustn: Las Confesiones
Alfonso Flrez Flrez
Mariana Acevedo Vega
Libro I

La Bsqueda de Dios: la muerte del s mismo y la reafirmacin de Dios en el libro I de
las Confesiones

Bajo el marco de estudio de este Libro Primero de las Confesiones se nos presentan
diversas impresiones que podran ser de gran importancia para los libros que le siguen. En
primer lugar, es imprescindible referirse a las palabras que aparecen en el Captulo Primero,
ya que aparece el problema, que a mi parecer, es el principal durante todo el libro: La
alabanza de Dios. La pregunta que propongo frente a este problema, y siguiendo la lectura
del Santo, es: cul es la importancia de la alabanza de Dios por el hombre? Es as como
San Agustn, en el primer captulo, dice: Con todo, quiere alabarte el hombre, pequea
parte de tu creacin. Tu mismo le provocas a ello, haciendo que se deleite en alabarte,
porque nos has hecho para ti y nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en ti (I, 1,
1). Esta afirmacin es sumamente interesante en cuanto que, el hombre, al alabar a Dios,
desea llegar a un estado de plenitud, de descanso del alma que no podra encontrar en
ningn otro lugar.
El problema que se sigue, es, entonces: cmo alabar al Seor? Qu es lo que se necesita
para hacerlo? El Santo da a entender que se hace esta misma pregunta cuando afirma:
Dame, Seor, a conocer y entender si es primero invocarte que alabarte o es antes
conocerte que invocarte (I, 1, 1) San Agustn resuelve la cuestin diciendo que:
Ciertamente, alabaran al Seor los que le buscan, porque los que le buscan le hallan y los
que le hallan le alabarn (I, 1, 1), y como dice el Santo, le buscarn aquellos que le
invocan, y le invocan aquellos que creen en l, es decir, quienes le conocen. Es por tanto, a
travs de la predicacin que Dios se da a conocer a los hombres, y quienes creen en l, le
buscarn.
La bsqueda de Dios, sera pues, la relacin que existe entre el hombre y Dios. Las
preguntas que se hace San Agustn sobre esta relacin en los Captulos II, III, y IV
muestran la necesidad que tiene el Santo por saber cmo invocar a Dios propiamente: Si
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Dios est en todas las cosas, entonces ya est en el hombre? De ser as, al invocarlo se le
est llamando a que venga a donde ya est? Esta es la pregunta que se hace San Agustn
cuando dice: adnde te invoco estando yo en ti, o de dnde has de venir a m, o a qu
parte del cielo y de la tierra, me habr de alejar para que desde all venga mi Dios a m, l,
que ha dicho: Yo lleno el cielo y la tierra? (I, 2, 2). Y es all donde el Santo muestra la
imagen que tiene de Dios en las confesiones, lo considera existente en todas las formas,
incluso en las contradictorias. Dios, aunque es algo, tambin es su opuesto, pues lo es todo,
est en todo, y sabe todos los caminos; de no ser esto as surgira la pregunta de si hay un
Dios que sea ms grande que nuestro Dios; un Dios ms grande que lo contenga. Como
expone San Agustn: Y qu Seor hay fuera del Seor o qu Dios fuera de nuestro Dios?
(I, 4, 4).
En el libro V el Santo muestra como sta bsqueda del Seor le angustia. Pues se pregunta
cmo podra llegar a la plenitud en el Seor, cmo podra alcanzar a ver su rostro y
descansar al fin en Dios. Le gustara al Santo que Dios le mostrara su rostro, que le dijera
algo para poder as seguirle; sin embargo, ste no lo hace. Ante esto, San Agustn se da
cuenta que su alma no est preparada para que el Seor venga a ella, pero que, a su vez,
Dios la puede hacer mejor para su presencia: Angosta es la casa de mi alma para que
vengas a ella: sea ensanchada por ti. Ruinosa est: reprala (I, 5, 6). El pecado se convierte
en el obstculo que le impide al hombre tener a Dios en su alma y obtener el descanso que
busca; lo que evita que el alma est en condiciones para el Seor y hallar la plenitud. La
angustia viene en cuando se hace importante el no engaarse en la bsqueda, al pretender
que es en s mismo en donde puede hallar consuelo: Creo, por eso hablo. T lo sabes,
Seor. Acaso no he confesado ante ti mis delitos contra m, oh Dios mo!, y tu has
remitido la impiedad de mi corazn? No quiero contender en juicio contigo, que eres la
verdad, y no quiero engaarme a m mismo, para que no se engae a s misma mi
iniquidad (I, 5, 6). No se puede olvidar, en este punto, que en el captulo I San Agustn es
claro al afirmar que el hombre peca y que revestido de su mortalidad, lleva consigo el
testimonio de su pecado y el testimonio de que resistes [Dios] a los soberbios (I, 1, 1), es
decir, que el hombre es soberbio en cuanto piensa que en s mismo se encuentra la verdad y
simplemente ignora a Dios. Segn esto, el pecado es intentar ignorar a Dios como la
verdad, y a la vez, engaarse suponiendo que es en s mismo donde se va a hallar el
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consuelo, el descanso y la verdad. Es por esto mismo que su alma no est preparada para
recibir a Dios.
El libro VI nos enfrenta a una afirmacin de gran importancia para entender el trabajo que
est realizando San Agustn, la cual dice: Con todo, permteme que hable en presencia de
tu misericordia, a m, tierra y ceniza; permteme que hable, porque es a tu misericordia, no
al hombre, mi burlador, a quien hablo (I, 6, 7). Esto es un punto importante, pues muestra
claramente que hay una conversacin entre el hombre y Dios, es decir, que este trabajo no
es un relato de San Agustn, menos an una autobiografa; es una conversacin explcita
con Dios, lo que se ha de investigar en adelante es: Cul es el propsito de sta
conversacin? Qu busca San Agustn en ella?. En este mismo pargrafo, Agustn empieza
a discutir sobre algunos sucesos que l mismo no recuerda, pero que tiene presentes ya que
los pudo escuchar de sus padres. Se trata del alimento que reciba cuando era nio:
Recibironme, digo, los consuelos de la leche humana, de la que ni mi madre ni mis
nodrizas se llenaban los pechos, sino que eras t quien, por medio de ellas, me dabas el
alimento aqul de la infancia segn tu ordenacin y los tesoros dispuestos por ti hasta en el
fondo mismo de las cosas (I, 6, 7). En estos pasajes se puede encontrar una relacin muy
central: al ser Dios el ordenador del mundo, es de l de quien se reciben todos los bienes. Y
al ser esto as, nadie puede ignorar a Dios, pues sin l no se existira, ya que, como se dijo
anteriormente, l abarca toda la existencia y todos los caminos del hombre.
Ahora bien, San Agustn tambin da a conocer lo que le sucedi cuando pudo reconocer sus
deseos y pudo pedirlos a los dems para satisfacerlos; sin embargo, hace una aclaracin
frente al tema diciendo que aunque deseaba, estos deseos no podan ser satisfechos, pues:
aqullos [los deseos] estaban dentro, y stos [los objetos de deseo] afuera, y por ningn
sentido podan entrar en mi alma (I, 6, 8). Esto reconoce la existencia de un adentro y un
afuera para San Agustn. El adentro, como morada del alma, donde se puede buscar a Dios;
el afuera, como el lugar en donde se encuentran lo que es pecado y alejamiento del hombre
de Dios.
Frente a estos sucesos, de los cuales Agustn no recuerda nada, se pregunta si en esos
momentos fue en Dios, pues dice: De dnde poda venir, en efecto, un tal animal, sino de
ti Seor? Acaso hay algn artfice de s mismo? Por ventura hay alguna otra vena por
donde corra a nosotros el ser y el vivir, fuera del que t causas en nosotros? (I, 6, 10).
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Todo lo que es, es en Dios, ya que l estaba antes del comienzo de los siglos, slo se
mueve en el da de Hoy y cre y orden todo cuanto existe. Entonces, sobre aquellos
momentos de la niez del Santo, de los cuales l no recuerda nada, Agustn piensa que fue
en Dios, pues todos los caminos a recorrer estaban y estn en l; lo hall sin necesidad de
buscarle, pues solamente existiendo y viviendo era abarcado por Dios. En la niez se le
permiti ser, vivir y sentir; este fue el don que Dios le dio: ser.
De all, el Santo pasa de su etapa de infante a la puericia, donde aprende a hablar y a hacer
saber sus deseos a travs del acto comunicativo. Agustn relata el momento en el que entr
a la escuela para aprender las letras; all: si era perezoso en aprenderlas, era azotado (I, 9,
14). En esa misma poca, dio con profesores que invocaban a Dios, y l, en medio de su
proceso escolar, en el cual sufri tantos castigos, intentaba encontrar un refugio en Dios
pidindole que no fuera azotado ni por sus padres ni por su maestro; esto porque el Santo
encontraba mayor placer en el juego de la pelota que en el estudio de las otras lenguas, y,
segn los mayores, esto le distraa de la escuela. Se puede ver con claridad, que en la niez,
San Agustn crey en Dios, le conoca, y le peda favores; Dios no lleg tarde a su vida, el
Santo decidi, en su juventud, ignorarlo y apartarlo de su alma.
No hay que dejar de lado el reconocimiento que hace San Agustn a que aquellos quienes le
obligaban a estudiar, pues queran verlo por buen camino y reconoce que: Quien no haca
bien era yo, que no estudiaba sino obligado; pues nadie que obra contra su voluntad obra
bien, an siendo bueno en lo que hace (I, 12, 19). Este fragmento es fundamental a la hora
de la lectura de ste libro, pues se nos muestra la importancia que tiene la voluntad para el
aprendizaje; esto lo reafirma en el captulo 14 cuando hace referencia a que tiene mucha
ms fuerza el aprender por curiosidad que por una simple necesidad. Ahora bien, segn el
Santo, lo que le atraa del juego de la pelota y lo que buscaba en hacerlo era conseguir:
soberbias victorias y alagar mis odos con falsas fabulillas, con las cuales irritase ms la
comezn (I, 10, 16). Todas estas no eran ms que ilusiones que se haca de nio, imgenes
de felicidad que encontraba en lo exterior; sin embargo, como dice despus, estas no le
guiaban a la verdad en su alma, ni eran el camino correcto que deba seguir. Como
resultado de esto, el pequeo Agustn se alejaba de Dios, pues su voluntad de ser y vivir en
Dios se perda cuando lo buscaba en el afuera y no en el camino de Dios.
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Este alejamiento de Dios, del que Agustn tiene tantos recuerdos, empieza a relatarse de
forma que se vayan entendiendo los caminos que sigui el Santo en su juventud. Un
ejemplo de esto es cuando dice: Porque, qu cosa ms miserable que el que un msero no
tenga misericordia de s mismo y, llorando la muerte de Dido, que fu por amor de Eneas,
no llore su propia muerte por no amarte a ti, oh Dios, luz de mi corazn, pan interior de mi
alma, virtud fecundante de mi mente y seno amoroso de mi pensamiento? No te amaba y
fornicaba lejos de ti, y, fornicando, oa de todas partes: Bien! Bien!; porque la amistad
de este mundo es adulterio para ti; y si le gritan a uno: Bien! Bien!, es para que tenga
vergenza de no ser as (I, 13, 21). As es cmo, llegando al captulo 15, nos encontramos
con la oracin que San Agustn le hace a Dios. En esta, Agustn le pide a Dios fuerza para
no desfallecer en el trabajo de condesar las misericordias de Dios con las que ste le saco
de los vanos caminos que llevaba en su juventud. Claramente, el Santo habla desde un
presente en el cul ha identificado estas misericordias.
San Agustn deja clara tambin, en esta misma oracin, su idea de que no es necesario que
los nios pasen por todos estos si se les instruye bien en la casa y en la escuela. Es decir, si
se les da un camino seguro por el cual puedan caminar sin llevar todo el proceso que el
Santo tuvo que llevar. Y aunque San Agustn pretende un camino seguro para los nios,
reafirma que el ro de la costumbre humana arrastrar a los hijos de Eva al mar espantoso
que apenas logran pasar los que suben sobre el leo (I, 16, 25). Pues los maestros, en el
paganismo, ensean a los nios toda la soberbia de la pretensin de ser dioses: Fingi
estas cosas aqul [Homero], atribuyendo [las cosas] divinas a los hombres corrompidos,
para que los vicios no fuesen tenidos por vicios y cualquiera que los cometiese pareciese
que imitaba a dioses celestiales, no a hombres perdidos (I, 16, 26). Se les obliga as a los
nios, desde la escuela, a seguir pasos errados, evitando como dice San Agustn seguir el
camino de Dios: Tus alabanzas, Seor, tus alabanzas, contenidas en tus Escrituras,
debieran haber suspendido el pmpano de mi corazn, y no hubiera sido arrebatado por la
vanidad de las bagatelas, vctima de las aves (I, 17, 27).
En los ltimos tres captulos del libro primero San Agustn se propone a hacer un cierre que
muestre la ceguera en la que se encontraba cuando era nio: Estas cosas, Dios mo, te digo
y confieso, en las cuales era alabado de aquellos a quienes agradar era entonces para m
vivir honestamente, porque no vea yo el abismo de torpeza en la que me haba arrojado
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lejos de tus ojos (I, 19, 30). Para San Agustn, todo lo que le fue enseado de nio fue la
oscuridad ms profunda, pues todo lo que crean sus maestros se convirtieron en su vida.
Dios estaba siendo apartado de l, estaba siendo arrastrado de las vanidades que le alejaban
de Dios y de su camino; sin embargo, como dice San Agustn, Dios est lleno de
misericordia y quien quiera buscarlo para volver a su camino lo podr hacer: Busqu,
Seor, tu rostro; tu rostro seor buscar, pues lejos est de tu rostro quien anda en efecto
tenebroso, porque no es con los pies del cuerpo ni recorriendo distancias como nos
acercamos o alejamos de ti (I, 18, 28). Acercarse a Dios, pues, no se trata de buscar un
lugar geogrfico en el mundo en el cual se halle Dios. No! Para nada. El camino de Dios
no est en lo exotrico, sino en el adentro, en el alma. Se trata, pues, de abandonar la
soberbia, el pensar que se es por s mismo, y ver que es en Dios donde se encuentra el
descanso: No quieras esconderme tu rostro. Muera yo para que no muera y pueda as
verle (I, 5, 5). Es decir, cuando muere la soberbia que se encuentra en la pretensin del ser
por s mismo, es cuando en verdad se despoja de todos los caminos de la vanidad; de all se
pasar, entonces, a ver el rostro de Dios: En lo que pecaba yo entonces [de nio] era en
buscar en m mismo y en las dems criaturas, no en l [Dios], los deleites, grandezas y
verdades, por lo que caa luego en dolores, confusiones y errores (I, 20, 31).
Este es, a mi parecer el punto central del libro primero: la bsqueda de Dios que se hace a
travs del uso de la memoria, mediante la cual, se pueden examinar los caminos que ha
tomado el hombre y cmo se ha alejado de Dios. Este proceso, ha de mostrar al hombre en
los errores que ha cado, en la vanidad que se ha apoderado de l, y que resultar, al final de
todo un proceso de reconocimiento del error, en la renuncia del pensar que el s mismo es
suficiente y as pasar al camino de la verdad y del Seor. Este libro primero no es nada ms
que el inicio del camino que vivi San Agustn, seguramente, para la lectura de los
prximos libros, podremos indagar en esta hiptesis que propongo en este primer escrito.
BIBLIOGRAFA
San Agustn. (1946). OSA: Las Confesiones (Vol. 2). (A. C. Vega, Trad.) Madrid, Espaa:
BAC.