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San Nikiforo, il lebbroso

Canonizzato il giorno 01 Dicembre 2012 dal Santo Sinodo


del Patriarcato Ecumenico di Costantinopoli
Nikiforo il lebbroso, addormentatosi nel Signore il 4 gennaio 1964, stato
ufficialmente annoverato tra i Santi canonizzati della Chiesa Ortodossa dal Santo
Sinodo del atriarcato !cumenico, l"1 dicembre #$1#%
&i seguito ri'ortiamo una breve vita del Santo, da 'oco glorificato, scritta dal
monaco Simone nel libro (Nikiforo il lebbroso) *l luminoso atleta della 'azienza(
+,tene, #$$-.%
adre Nikiforo +nel mondo) Nicola. nac/ue in un villaggio di Chania, in Serikari%
* suoi genitori erano sem'lici e 'ii contadini, che morirono /uando egli era
ancora un 'iccolo bimbo, lasciandolo orfano%
Cos0, all"et1 di tredici anni lasci2 la sua casa, si rec2 a Chania e inizi2 a lavorare
in una sala da barba% 30, inizi2 a manifestare i 'rimi sintomi del morbo di
4ansen +la lebbra.% , /uel tem'o, i lebbrosi erano esiliati nell"isola di S'inaloga,
'oich5 la lebbra, essendo contagiosa, era vista con 'aura e orrore%
,ll"et1 di sedici anni iniziarono a divenire 'i6 evidenti in lui i segni del morbo7
decise, cos0, di fuggire con una barca dal recinto di S'inaloga alla volta
dell"!gitto% 30, rimase ad ,lessandria lavorando ancora in una sala da barba%
8uttavia i segni del suo morbo diventarono ancora 'i6 evidenti, s'ecie sulle sue
mani e sul volto% 9razie al consiglio di un sacerdote, fugg0 a Chio, dove c"era una
casa 'er lebbrosi, in cui c"era un sacerdote) adre ,nthimo :agianos, 'i6 tardi
san ,nthimo di Chios%
Nicola raggiunse Chios nel 1914, all"et1 di venti/uattro anni% ,lla casa 'er
lebbrosi di Chios c"era una ca''ella dedicata a san 3azzaro, dove si conservava
l"icona miracolosa della anaghia +lett% (la 8utta Santa(. dell";'ako0
+obbedienza.% *n /uel luogo si a'r0 'er Nicola lo stadio delle virt6% *n due anni
san ,nthimo giudic2 che Nicola era 'ronto 'er lo skima angelico +l"abito
monastico. e lo tonsur2 monaco con il nome di Nikiforos% *l morbo avanz2 in
assenza di medicinali adatti, e 'ort2 molti e grandi cambiamenti +il farmaco fu
trovato 'i6 tardi, nel 194-.%
L'allora monaco Nikiforos con san nt!imo di C!io
adre Nikiforo visse con indiscriminata, autentica obbedienza e digiuno austero
lavorando nel giardino% Com'il2 'ersino un catalogo che raccoglieva i miracoli di
san ,nthimo, dei /uali fu testimone oculare +molti riguardavano la guarigione
d<indemoniati.%
8ra san ,nthimo e il monaco Nikiforo ci fu una relazione s'irituale unica, tanto
che Nikiforo (non si se'arava da lui nemmeno di un 'asso( come ha scritto
'adre 8heoklito nel suo libro (San ,nthimo di Chio(% &i notte, 'adre Nikiforo
'regava 'er ore e ore, facendo innumerevoli met1nie +'rostrazioni., non
'roferendo la 'arola a nessuno n5 rovinando il suo cuore su nessuno7 fu anche
ca'o cantore della chiesa% , causa della sua malattia, 'er2, 'erse lentamente la
vista e molti degli inni erano cantati da altri%
Nel 19=- il 3ovokomeio di Chio fu chiuso e i restanti 'azienti, insieme a 'adre
Nikiforo, furono mandati al centro anti>lebbra di santa ?arbara ad ,tene% , /uel
tem'o 'adre Nikiforo aveva circa sessantasette anni% 3e 'arti del suo cor'o e i
suoi occhi erano stati affetti e trasformati del tutto dalla malattia% 30, nel centro
anti>lebbra viveva 'adre !umenios, il /uale, in 'assato, era stato anch<egli affetto
dal morbo di 4ansen, ma grazie ai 'rogressi della medicina era com'letamente
guarito% !gli decise comun/ue di rimanere l0 'er il resto della sua vita vicino agli
altri 'azienti che cur2 con tanto amore%
&i conseguenza, egli divenne un figlio s'irituale di 'adre Nikiforo, al /uale come
ricom'ensa della sua 'azienza, il Signore aveva concesso molti doni% @olte
'ersone accorrevano all"umile cella del monaco lebbroso Nikiforo 'er ricevere la
sua benedizione%
Coloro che lo incontrarono riferiscono che)
Sebbene fosse costretto a letto, con ferite e dolori, non si lamentava ma mostrava
grande 'azienza%
,veva la grazia di confortare i travagliati%
* suoi occhi erano continuamente irritati, la sua vista era minima e aveva le mani
ricurve e gli arti inferiori 'aralizzati% Nonostante ci2, era molto dolce, mite,
molto sorridente, raccontava storie ricche di grazia, era 'iacevole e amabile%
&iceva) ABiglio mio, 'reghiC ! come 'reghiC%%%devi 'regare con la 'reghiera di
9es6, con le 'arole) (Signore 9es6 Cristo, abbi misericordia di me(% &evi 'regare
cos0% *n /uesto modo va bene%
*l suo volto, mangiato dai segni della sua malattia e delle ferite, brillava e
trasmetteva gioia a tutti coloro che vedevano /uest"uomo com'letamente 'overo
e mostruosamente malato che diceva) (Sia glorificato il Suo santo Nome%(
,ll"et1 di settanta/uattro anni, il 4 gennaio del 1964, 'adre Nikiforo si ri'osava
nel Signore% 3e sue sante reli/uie erano fragranti /uando, 'i6 tardi, furono
sco'erte% adre !umenios e altra gente 'ia riferirono che molti miracoli
avvennero 'er intercessione di 'adre Nikiforo%
Per le sue preg!iere" Signore #es$ Cristo Dio nostro" abbi misericordia di noi e
sal%aci& min'
Apolytikion Tono III:
9li ,ngeli rimasero ammirati dalle tue lotte e dalla tua ascesi valorosa, o giusto
Nikiforo il lebbroso% Come un altro 9iobbe nel suo dolore tu so''ortavi
glorificando &io ed !gli ha 're'arato 'er te una gloriosa corona di miracoli%
9ioisci tu che conduci i monaci 'er manoD 9ioisci tu 'roiettore di luceD 9ioisci
gioiosa fragranza che esce dalle tue reli/uieD