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FUNDADORES DA APPLE, DO YAHOO!, HOTMAIL,
FIREFOX E LYCOS CONTAM COMO NASCERAM
SUAS EMPRESAS MILIONRIAS
JESSICA LIVINGSTON
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O surgimento de uma startup algo mgico. Como colocar em pr-
tica uma idia original? Como convencer investidores a apostarem
nessa idia? O que fazer quando as coisas do errado? Neste livro,
fundadores de famosas startups respondem a essas e muitas outras
perguntas, em entrevistas exclusivas autora Jessica Livingston. So
histrias surpreendentes uma reserva de experincia disposio
de todos. Eis os nomes consagrados:
Steve Wozniak, Apple Computer
Mike Lazaridis, Research In Motion (criadora do BlackBerry)
Sabeer Bhatia, Hotmail
Evan Williams, Pyra Labs (Blogger.com)
Tim Brady, Yahoo!
Paul Buchheit, Gmail
Craig Newmark, craigslist
Caterina Fake, Flickr
Charles Geschke, Adobe Systems
Blake Ross, Firefox
Bob Davis, Lycos
Max Levchin, PayPal
Mitchell Kapor, Lotus Development
Steve Perlman, WebTV
Mark Fletcher, ONElist, Bloglines
David Heinemeier Hansson, 37signals
A fama que vem com o sucesso faz os fundadores de startups pare-
cerem uma espcie diferente. Se as pessoas puderem ver como essas
empresas realmente comearam, talvez tenham mais coragem de ini-
ciar um negcio prprio. Espero que muitos que leiam essas histrias
pensem: Esses caras j foram como eu. Talvez eu tambm consiga.
Jessica Livingston

Este livro que voc tem em
mos o mapa da mina para ino-
vaes tecnolgicas. So dezesseis
entrevistas com as pessoas que ima-
ginaram, desenvolveram e levaram
ao mercado alguns dos produtos
mais badalados e usados de nos-
so cotidiano. O Blogger, por exem-
plo, era apenas uma ferramenta que
Evan Williams fez para gerenciar
seu site pessoal mas acabou ge-
rando a invaso dos blogs, fazendo
de Williams um milionrio. A idia
do BlackBerry, o celular na mo de
dois em cada trs executivos, surgiu
na noite maldormida em que Mike
Lazaridis, com seu beb chorando
no colo, imaginou um aparelho no
qual pudesse receber seus e-mails
a qualquer momento, onde estives-
se. O Flickr, o mais popular site de
compartilhamento de fotografas,
nasceu enquanto Caterina Fake de-
senvolvia um supervideogame. Em
todas as histrias, h mais que o es-
talo da inspirao: est sempre ali a
conscincia de que a tecnologia da
informao serve a pessoas, for-
mao de comunidades. Cada pro-
grama, site ou aparelho analisado
aqui fez sucesso porque ajudou gen-
te de verdade a manter contato com
amigos, familiares, colegas de traba-
lho. um princpio simples que leva
revoluo que estamos vivendo j
faz mais de dez anos. A histria de
como tudo aconteceu, os prprios
revolucionrios a contam aqui.
pedro doria, colunista de
tecnologia do Estado de S. Paulo.
jessica livingston uma
das fundadoras da Y Combinator,
em presa que investe em idias ino-
vadoras, com sede em Cambridge,
Massachusetts, e em Mountain
View, Califrnia. Livingston foi
vice-presidente de marketing do
banco de investimentos Adams
Harkness. Alm de seu trabalho
com startups na Y Combinator,
ela mantm a Startup School.
05_Startup_final.indd 1 03.02.09 15:57:26
Startup
fundadores da apple, do yahoo!,
hotmail, refox e lycos
contam como nasceram suas
empresas milionrias
Jessica Livingston
reviso tcnica
Carlos Irineu da Costa
Startup
Ttulo original
Founders at Work
Edio em lngua inglesa publicada por Apress Inc., 2560 Ninth Street,
Suite 219, Berkeley, CA 94710 USA.
Copyright 2007, Apress, Inc..
Copyright da edio brasileira 2009, Agir Editora Ltda. Todos os direitos reservados.
Capa
Rita da Costa Aguiar
Reviso
Patrcia Reis
Produo editorial
Juliana Romeiro
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Livingston, Jessica
Startup: fundadores da Apple, do Yahoo, Hotmail, Firefox e Lycos
contam como nasceram suas empresas milionrias / Jessica Livingston;
[traduo Marilena Reginato de Moraes Souza]. Rio de Janeiro: Agir,
2009.
Traduo de: Founders at work: stories of startups early days
ISBN 978-85-220-0994-7
1. Empresas novas Estados Unidos Estudo de casos. 2. Indstria
eletrnica Estados Unidos Estudo de casos. I. Ttulo.
L762s
CDD: 338.040973
CDU: 330.342.146(73)
09-0021
Todos os direitos reservados Agir Editora Ltda. uma empresa Ediouro Publicaes S.A.
Rua Nova Jerusalm, 345 CEP 21042-235 Bonsucesso Rio de Janeiro RJ
Tel.: (21) 3882-8200 fax: (21) 3882-8212/8313
Sumario
prefcio, marcos wettreich
agradecimentos
introduo
captulo 1. Steve Wozniak, co-fundador, Apple Computer
captulo 2. Mike Lazaridis, co-fundador, Research
In Motion (criadora do BlackBerry)
captulo 3. Sabeer Bhatia, co-fundador, Hotmail
captulo 4. Evan Williams, co-fundador, Pyra Labs
(Blogger.com)
captulo 5. Tim Brady, primeiro funcionrio
contratado, Yahoo!
captulo 6. Craig Newmark, fundador, Craigslist
captulo 7. Caterina Fake, co-fundadora, Flickr
captulo 8. Charles Geschke, co-fundador, Adobe Systems
captulo 9. Blake Ross, criador, Firefox
captulo 10. Bob Davis, fundador, Lycos
captulo 11. Max Levchin, co-fundador, PayPal
captulo 12. Mitchell Kapor, co-fundador,
Lotus Development
7
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11
15
47
61
77
97
115
125
135
157
171
183
205
225
245
263
273
captulo 13. Steve Perlman, co-fundador, WebTV
captulo 14. Mark Fletcher, fundador, ONElist, Bloglines
captulo 15. David Heinemeier Hansson, scio, 37signals
captulo 16. Paul Buchheit, criador, Gmail
Prefacio
Antes de mais nada, empreender muito mais difcil do que se supe. O n-
vel de dedicao necessrio bem maior do que imaginam aqueles que nunca
tiveram a oportunidade de iniciar um negcio. Alm disso, para ser bem-suce-
dido e criar uma empresa realmente inovadora, no existe leitura nem manual
que realmente ensine o que fazer. Por isto mesmo Jessica Livingston foi espe-
cialmente bem-sucedida por escrever este livro. Ao trazer para estas pginas as
experincias de empresrios inovadores que conseguiram criar negcios reais
e diferenciados, especialmente em uma rea em que tudo est em constante
inovao (tecnologia), ela conseguiu transmitir algo que normalmente custaria
muitos e muitos anos e enorme dispndio de energia, e mesmo capital, para ser
adquirido: a experincia.
A escritora acertou tambm na deciso sobre a escolha dos empreendedo-
res, evitando entrevistar os Gates e Jobs fartamente encontrados nas revistas
de negcios. Aqui temos inovadores que aprenderam a importncia da persis-
tncia, que descobriram que planos de negcio (business plans) so necessrios
mas esto sujeitos a mudanas a todo momento, e que preciso ser apaixonado
ou at paranico para fazer seu negcio prosperar. Pessoas que seguem em
frente mesmo contra o bom senso vigente (at mesmo em confronto com pa-
rentes e amigos mais prximos), confando quase cegamente em sua convico,
e que constatam que muitas vezes ter uma idia original no o que faz com
que uma empresa seja bem-sucedida.
Apesar de a maneira mais efetiva de aprender ser a prtica, nas pginas des-
te livro o leitor ganhar indiretamente parte desta experincia que tanto custou
ser adquirida por outros empreendedores. E direto da fonte! Como ter a idia
STARTUP 8
que me deixar rico? Como convencer investidores a investir dinheiro em uma
nova idia? O que fazer quando algo d errado?
claro que no existem receitas nicas ou mgicas para responder a es-
tas perguntas, e o que funcionou para um inovador aqui entrevistado no
necessariamente funcionaria para um negcio que voc, leitor, possa ter em
mente. Mas, sem dvida, elementos contidos nestes relatos tero grande valia
quando aplicados a novas iniciativas. At mesmo as contradies que podem
ser encontradas nas vrias vises contidas neste livro so, por si s, lies. Elas
demonstram que os caminhos so os mais diversos possveis.
Leia, refita, aprenda e aja. No existe realizao sem execuo, e quanto
mais aprender antes de seus primeiros passos, maiores sero suas chances.
Boa sorte.
Marcos Wettreich
Agradecimentos
Em primeiro lugar quero agradecer minha tia, Ann Gregg, por seu apoio
inconteste e seu incentivo. Ela uma leitora de incrvel percepo e seus con-
selhos ajudaram a tornar este livro melhor.
Agradeo aos entrevistados por partilhar suas histrias, seu tempo. H um
detalhe em relao aos entrevistados que no mencionei na introduo: como
gostei deles. So verdadeiros e inteligentes, foi uma honra ter essa oportunida-
de. Sei que a natureza ingnua de suas histrias e de seus conselhos vai inspirar
outros fundadores em potencial.
Agradeo a Gary Cornell por estar disposto a fazer uma espcie diferente de
livro e equipe da Apress por trabalhar numa publicao diferente.
Quero agradecer a muitas pessoas pela disposio em me apresentar a tantas
outras: Jim Baum, Patrick Chung, Mark Coker, Jay Corscadden, Rael Dornfest,
Jed Dorsheimer, Randy Farmer, Steve Frankel, Anand Gohel, Laurie Glass, James
Hong, Mitch Kapor, Morgan Ley, Mike Palmer, Tom Palmer, Bryan Pearce, An-
drew Pojani, Will Price, Ryan Singel, Langley Steinert, Chris Sacca e Zak Stone.
Agradeo a Kate Courteau pelos escritrios aconchegantes que criou para
eu trabalhar; a Lesley Hathaway pelo apoio e pelos conselhos; a Alaina e David
Sloo por me apresentarem a muitas pessoas; e a Sam Altman, Paul Buchheit,
Lynn Harris, Marc Hedlund e Aaron Swartz, leitores dos primeiros captulos.
Meu agradecimento a Lisa Abdalla, Michele Baer, Jen Barron, Ingrid Bassett,
Jamie Cahill, Jessica Catino, Alicia Collins, Caitlin Crowe, Julie Ellenbogen,
John Gregg, Chrissy Hathaway, Katie Helmer, Susan Livingston, Nadine Miller,
Sara Morrison, Bridget OBrien, Becky Osborne, Allison Pellegrino, Jennifer
Stevens e a Suzanne Woodard pelo incentivo.
STARTUP 10
Agradeo aos que partilharam seus insights sobre empresas startups em
jantares na Y Combinator ou pessoalmente: Rich Bacon, Greg Benning, Tom
Chur Chill, Michael Ellenbogen, Jonathan Gertler, Hutch Fishman, Sara
Harrington, Bill Herp, Bradley Horowitz, Joel Lehrer, Carolynn Levy, Simon
London, Page Mailliard, Udi Manber, Fredrick Marckini, Greg McAdoo, Mark
Macenka, Mike Mandel, Jerry Michael, Rich Miner, Mark Nitzberg, Peter Nor-
vig, Steve Papa, Tom Pinckney, Stan Reiss, Olin Shivers, Hugues Steinier, Jef
Taylor, Rob Tosti e Stephen Wolfram.
Agradeo aos fundadores das startups que fnanciamos na Y Combinator.
So inspiradores e sei que tm histrias valiosas para partilhar.
Agradeo em especial a Trevor Blackwell e a Robert Morris pelo grande
apoio. Tenho a sorte de trabalhar com eles.
Agradeo a meus avs, Baba e Bob, a quem admiro e cujos conselhos como
escritores muito me ajudaram. Agradecimentos especiais a papai e a Michele,
que me apoiaram mesmo quando tive idias loucas como deixar o emprego
para fundar uma empresa e escrever um livro. Ao longo dos anos, meu pai
jamais pareceu duvidar de que eu poderia fazer alguma coisa de que ele real-
mente se orgulhasse, e aprecio isso.
Introduo
Uma espcie de mgica acontece nas startups, especialmente bem no co-
mecinho, mas apenas os fundadores esto l para ver. A melhor maneira de
compreender o que acontece perguntar a eles; e foi o que fz.
Neste livro, voc vai conhecer as histrias dos fundadores das startups por
suas prprias palavras. Quero compartilhar alguns dos padres que percebi.
Quando se entrevista uma srie de famosos fundadores de startups, no se
pode evitar a tentao de buscar alguma qualidade especial em comum que os
tenha tornado bem-sucedidos.
O que mais me surpreendeu foi como eles no tinham realmente certeza de
estarem iniciando alguma coisa de grandes propores. Algumas dessas em-
presas comearam quase por acidente. O mundo pensa que esses fundadores
tm algum tipo de confana super-humana, mas muitos estavam inseguros
quanto a iniciar o negcio. Tinham a certeza, porm, de estar fazendo algo de
bom ou de estar tentando consertar algo.
Todos estavam determinados a construir coisas que dessem certo. Na ver-
dade, eu diria que a determinao a qualidade mais importante para um fun-
dador de startup. Se as pessoas que entrevistei tinham algo de super-humano
era a perseverana. Isso apareceu repetidamente nas conversas.
Perseverana importante porque, numa startup, as coisas no seguem um
plano. Os fundadores vivem o dia-a-dia com uma dose de incerteza, isolamen-
to e, s vezes, falta de progresso. Alm disso, as startups, pela prpria natureza,
fazem coisas novas e quando se faz coisas novas, a rejeio freqente.
Este foi o segundo aspecto surpreendente que aprendi com as entrevistas:
como os fundadores foram de incio rejeitados; por investidores, jornalistas,
STARTUP 12
empresas tradicionais. As pessoas gostam da idia de inovao no abstrato, mas
tendem a rejeitar uma inovao concreta que lhes apresentada porque no
est de acordo com o que j conhecem.
Se fzermos uma retrospectiva, veremos que inovaes foram inevitveis,
mas, na poca em que surgiram, travou-se uma dura batalha. curioso pen-
sar que a tecnologia que hoje nos parece natural, como a troca de mensagens
por e-mail, j foi dispensada por no ser promissora. Como disse Howard
Aiken: No tema que suas idias geniais sejam roubadas. Se elas forem real-
mente boas, ser to difcil as pessoas aceitarem que voc ter de enf-las
pelas goelas delas.
Alm de ter perseverana, os fundadores de startups precisam ser adapt-
veis. No apenas porque necessrio um certo nvel de fexibilidade mental
para entender o que os usurios desejam, mas porque o plano provavelmente
vai mudar. As pessoas pensam que as startups surgem de uma brilhante idia
inicial, como se fosse uma semente que resulta numa planta. Mas quase todos
os fundadores que entrevistei foram mudando suas idias medida que as de-
senvolviam. A PayPal comeou como um sofware de criptografa, a Flickr veio
de um jogo on-line. Iniciar uma startup um processo de tentativa e erro. O
que guiou os fundadores nesse processo foi sua empatia pelos usurios. Sempre
visaram a fazer o que as pessoas queriam. Os fundadores de startups de suces-
so, em geral, fcaram ricos, mas os que entrevistei no estavam no negcio ape-
nas pelo dinheiro.Tinham muito orgulho do trabalho braal. Queriam mudar
o mundo e, por isso, muitos iniciaram novos projetos igualmente ambiciosos.
claro que tm prazer em ter mais liberdade fnanceira, mas escolhem usar o
dinheiro construindo mais novidades.
As startups bem-sucedidas so diferentes de empresas estabelecidas
mesmo surpreendente como comearam. Seria bom se as pessoas prestassem
mais ateno nesse nicho to importante do mundo dos negcios, embora
quase sempre incompreendido. nele que est a essncia da produtivida-
de. Na sua forma mais simples, a produtividade parece to estranha que a
impresso, para muitos, que nada tem a ver com negcios. Mas se o incio
13 INTRODUO
das startups foi assim, o mundo empresarial poderia ser mais produtivo se
funcionasse da mesma forma.
Meu objetivo com essas entrevistas foi registrar um conjunto de experin-
cia para ajudar a todos. Voc perceber certos problemas que so recorrentes.
Todos os fundadores desejavam ter conhecido certas coisas quando estavam
comeando. So coisas que agora esto disposio para futuros fundadores
em potencial.
Espero sinceramente que este livro inspire pessoas que desejam iniciar seus
negcios. A fama que vem com o sucesso faz os fundadores de startups parece-
rem uma espcie diferente. Se as pessoas puderem saber como essas empresas
realmente comearam, talvez tenham mais coragem de iniciar um negcio
prprio. Espero que muitos que leiam essas histrias pensem: Esses caras j
foram como eu. Talvez eu tambm consiga.
captulo 1
Steve Wozniak
co-iti\ioi i\ \iiii co:it+ii
Steve Wozniak pode ser considerado o homem que deu incio revo-
luo dos computadores pessoais. Foi ele quem projetou a mquina
que reuniu todos os elementos do computador desktop ao criar o
Apple II.
Wozniak e Steve Jobs fundaram a Apple Computer em 1976.
Com a habilidade tcnica de Wozniak e a energia magntica de Jobs,
eram uma dupla e tanto. Naquele ano, Woz mostrou pela primeira
vez o Apple I, no Homebrew Computer Club no Vale do Silcio era
uma reunio peridica de amadores que projetavam e construam
computadores pessoais numa poca em que eles ainda no vinham
prontos dentro de caixas.
A Apple deslanchou rapidamente depois que Jobs conseguiu um
contrato com uma loja local de computadores para fornecer cem
mquinas montadas e prontas para serem usadas.
No ano seguinte, na West Coast Computer Faire considerada
a primeira feira de computadores pessoais, na poca um hobby para
fs de eletrnica , Woz apresentou a mquina que deu incio
empresa e colocou os computadores pessoais, pela primeira vez, ao
alcance de usurios leigos: o Apple II. Tanto o hardware quanto o
sofware do Apple II foram projetados por Wozniak, um feito extraor-
dinrio e talvez ainda mais impressionante se levarmos em conta que,
enquanto fazia tudo isso, Wozniak trabalhava em tempo integral na
Hewlett-Packard.
STARTUP 16
Em 1980, menos de cinco anos aps sua fundao, a Apple Com-
puter abriu seu capital, na maior oferta pblica inicial desde a Ford
Motor Company, em 1956, criando mais milionrios instantneos do
que qualquer outra empresa at ento.
Jessica: Como voc se envolveu com computadores?
Wozniak: No ensino mdio, eu j sabia projetar computadores usando ape-
nas metade dos chips que outras empresas da poca utilizavam. Aprendi tudo
sozinho, de uma forma que me fez conhecer todos os macetes dos componentes
ento disponveis. Na vida, temos que valorizar aquilo em que somos bons, e
meu grande talento era criar projetos com poucos componentes usando todos os
recursos possveis. Eu valorizava qualquer produto feito com esta flosofa.
Isso me ajudou de duas formas. Quando se est em uma startup ou se tra-
balha sozinho, h pouco dinheiro e quanto menos componentes for preciso
comprar, melhor. Alm disso, quando voc usa poucos componentes, tudo se
torna to claro e ordenado que voc consegue compreender as coisas mais a
fundo em sua mente. Voc tambm comete menos erros. possvel passar seus
dias e noites com todos os detalhes do produto em mente.
Poucos anos antes de criar a Apple, estava trabalhando na Hewlett-Packard
projetando calculadoras cientfcas. Era uma grande oportunidade trabalhar
com um produto importante naquele momento. O que me levou a fundar uma
empresa, contudo, era o que eu fazia fora da HP. Quando voltava para casa,
continuava projetando equipamentos eletrnicos, porm no eram mais as
calculadoras que crivamos na HP. Atravs de conhecidos, estava envolvido
com os primeiros jogos domsticos. Descobri os videogames: o primeiro que
realmente deu certo foi o Pong, ento resolvi desenvolver a minha prpria ver-
so. A Atari queria usar meu projeto para criar o primeiro Pong para usurios
domsticos. Queriam que eu colocasse o jogo em um nico chip, o que seria
mais econmico, considerando-se o volume de vendas que teriam. Foi uma
idia de Steve Meyer. Eu tinha uma boa relao com a Atari e eles reconheciam
meu talento como projetista, ento queriam me contratar.
17 STEVE WOZNIAK / APPLE COMPUTER
Jessica: Como a Atari chegou at voc?
Wozniak: Steve Jobs trabalhava l em meio expediente, fnalizando os jogos
desenvolvidos em Grass Valley. Ele me chamou e me mostrou o que estavam
fazendo. Na mesma hora, Nolan Bushnell me ofereceu um emprego. Recusei,
dizendo que jamais deixaria a Hewlett-Packard, onde achava que iria trabalhar
toda a minha vida. Na poca, era a melhor companhia para os engenheiros,
pois nos tratavam como se fssemos uma comunidade, uma famlia, e todos
cuidavam uns dos outros. Os engenheiros os ltimos no organograma ti-
nham a liberdade de apresentar idias que depois poderiam se transformar no
prximo produto importante da empresa. Estavam sempre abertos refexo,
s conversas, inovao.
Em seguida desenvolvi um jogo para a Atari chamado Breakout, um pro-
duto incrvel. Era timo ter meu nome associado a um videogame que de fato
foi lanado comercialmente. Estvamos vivendo o comeo de uma indstria da
qual eu no fazia parte, mas queria ser um desenvolvedor e ter algum vnculo
com aquela nova rea.
Em meio a todos esses projetos, acabei me envolvendo em outro. Naquele
momento, a Arpanet embrio da internet atual tinha no mximo uma d-
zia de computadores conectados em rede. Era possvel escolher um computador
para visitar e voc teria uma conta com acesso limitado, aquilo que chamamos
de guest account, uma conta temporria para usurios externos. Aqueles que
tivessem uma senha de usurio podiam ir mais longe e fazer outras coisas. Para
interagir com esses computadores de grande porte, raramente havia um termi-
nal de vdeo, ento usvamos teletipos como dispositivo de entrada e sada de
dados. Uma vez vi algum digitando em um terminal de teletipo e falando sobre
jogar xadrez com um computador em Boston. Foi quando pensei que realmente
queria fazer aquilo, que precisava ter aquilo, de alguma forma. assim que mui-
tos empreendedores comeam: vem uma coisa e pensam que precisam daquilo.
Ento projetam algo para si mesmos e fundam uma nova empresa.
Eu no tinha como comprar as peas de que precisava no podia com-
prar um teletipo, por exemplo, porque era muito caro por isso tive que
STARTUP 18
projetar meu prprio terminal. A nica coisa que eu podia obter de graa era
uma televiso comum para ver os caracteres que estavam sendo digitados ou
aquilo que o computador gerava em resposta. Comprei um teclado por ses-
senta dlares, o que, na poca, era incrivelmente barato. Foi o item mais caro
desse terminal.
Em seguida, precisei desenvolver circuitos e cdigos de computador para
colocar numa tela de TV pontos que formassem as letras do alfabeto, a fm de
escrever o que vinha do computador remoto, conectado a uma rede. Usando o
teclado, era possvel digitar de volta os dados para alimentar esse mesmo com-
putador. Para estabelecer a comunicao entre meu terminal e o computador
remoto, constru um modem um aparelho capaz de transferir dados usando
uma linha telefnica normal e foi assim que transformei uma tela de TV
num monitor. preciso lembrar, contudo, que eu ainda estava trabalhando na
HP e fazia essas coisas s por diverso.
Jessica: Foi quando voc freqentava o Homebrew Computer Club, certo?
Wozniak: Exato. Era um clube composto essencialmente por jovens, pes soas
que adoravam montar coisas e coloc-las para funcionar. Todos que estavam
l poderiam ter se tornado empresrios, mas poucos eram desenvolvedores,
realmente capazes de criar coisas novas. A maioria pensava nos circuitos com
a mente de um tcnico: soldando coisas, examinando-as, verifcando os circui-
tos para saber se estavam recebendo as voltagens certas. Havia tambm muita
gente ligada a sofware, mas sem experincia em hardware, o que era essencial
para construir as primeiras mquinas.
Bem no incio, eu ainda pensava que precisava construir tudo de graa.
Ento, descobri que os microprocessadores tinham surgido. De certa forma,
eu estava meio parte do mundo da eletrnica, dos computadores, por causa
do meu trabalho com calculadoras. Quando descobri os microprocessadores,
fquei intrigado, pensando sobre o que era aquilo. No conseguia entend-los
totalmente, por isso comecei a ler a respeito. Eu me sentia desconfortvel por-
que o mundo, de certa forma, havia se antecipado a mim subitamente havia
microcomputadores pequenos e baratos baseados em microprocessadores, mas
19 STEVE WOZNIAK / APPLE COMPUTER
eu sequer tinha ouvido falar no assunto, no fzera parte daquilo. Numa noite,
analisei um microcomputador e descobri que era igual aos que eu projetava no
ensino mdio e que, alis, eram muito bons.
Um dia pude examinar o computador Altair, que dera incio a tudo. Foi o
primeiro microcomputador, mas no era realmente um computador. No para
mim. Eu s precisava de uma coisa. No segundo grau, disse a meu pai que teria
um Data General Nova com memria de 4k. Essa a quantidade mnima de
memria necessria para executar uma linguagem de programao. Voc tem
que ser capaz de codifcar em Fortran ou Basic ou em alguma outra linguagem
para criar novos programas, fazer coisas novas.
O Altair, que estava sendo vendido a um preo ridiculamente baixo, no
era mais que uma verso melhorada de um microprocessador da Intel. Tudo o
que fzeram foi lan-lo no mercado dizendo que, a partir daquilo, era possvel
conectar todas as coisas que um microprocessador normalmente j aceitaria.
Era possvel adicionar RAM (Random Access Memory), placas que se co-
municavam com teletipos, ou at comprar um teletipo por alguns milhares de
dlares... Para ter um computador que realmente executasse uma linguagem de
programao, contudo, era necessrio gastar uns cinco mil dlares, algo fora
do alcance de quase todos ns, que estvamos apenas comeando e queramos
explorar aquele mundo. A turma do clube no tinha tanto dinheiro assim, mas
todos queriam ter seus prprios computadores.
Eu me lembro tambm que, cinco anos antes, em 1970, eu tinha projetado
e construdo um computador que era exatamente igual ao Altair. Chamava-o
de Cream Soda, por conta de uma histria que contarei mais adiante. Como
eu no tinha um microprocessador naquela poca, tive que constru-lo usan-
do chips. Constru um processador que fcava em uma placa muito pequena,
cerca de 9 x 12 cm. Tinha interruptores, luzes, parecia uma cabine de avio,
exatamente como o Altair. E tinha tanta memria quanto o Altair (a memria
inicial era de apenas 256 bytes). Eu podia confgurar os interruptores, apertar
botes, colocar seqncias binrias na memria e execut-las como um pro-
grama, e tambm podia ver que o cdigo realmente estava l, sendo executado.
STARTUP 20
Novamente, j tinha feito aquilo cinco anos antes. Na poca eu estava vendo o
Altair e os microprocessadores e sabia que aquilo no bastava. Era necessrio
algo mais para rodar uma linguagem de computador completa. Contudo, a
eletrnica havia avanado, estvamos mais prximos.
Ento fui pesquisar. Quando projetava qualquer coisa, queria que fosse
vivel e que no fosse algo caro, mas precisava no mnimo de 4k de memria
RAM. As primeiras RAMs dinmicas de 4k foram introduzidas em 1975. Era a
primeira vez que as RAMs custavam menos do que as memrias com ncleos
magnticos que os computadores usavam at ento. De repente, o mundo in-
teiro estava passando a usar RAMs. O silcio se tornaria a nossa memria.
Todo o resto o Altair, os computadores da Sphere, da Polymorphic
e da Insight eram mquinas projetadas por engenheiros essencialmente
incapazes, e no engenheiros de alto nvel. Eram tcnicos que sabiam como
comparar as folhas de dados dos chips de RAM com as de um microproces-
sador, achar o ponto onde cada diagrama especifcava endereamento e
conectar as duas coisas com um fo. um trabalho muito simples enquanto
as RAMs so estticas.
As RAMs dinmicas custariam metade ou mesmo um quarto do preo.
Com elas, o computador teria memria sufciente para rodar uma linguagem
de programao com apenas oito chips de RAM, em vez de 32. Mas a RAM
dinmica, que continuamos usando em nossos computadores atuais, precisa
de um circuito de apoio para acessar cada endereo individual da RAM a cada
dois milsimos de segundo, ler o que est l e escrever de volta, do contrrio o
valor existente naquele endereo se perde.
Resolver este problema me custou um bom tempo de refexo e alguns
circuitos extras, mas, quando montei meu computador, j tinha os contadores
usados para criar seqncias regulares para a tela de TV do meu terminal, en-
to decidi que usaria os mesmos contadores para fornecer os valores e dizer ao
microprocessador, constantemente, que endereos deveriam ser atualizados.
Isto exigiu um projeto mais sofsticado, mas, no fm, no s havia menos chips
como tambm eram menores. Impressionava qualquer um que o visse. Era
21 STEVE WOZNIAK / APPLE COMPUTER
mais barato e mais rpido. Voc sempre consegue coisas baratas e rpidas se
usar a abordagem certa.
No fnal dos anos 1960, surgiram diversos minicomputadores, todos usan-
do os mesmos chips 7400, com quatro portas cada. E todos seguiam o mesmo
padro: estabelecer um conjunto bsico de instrues que torna o computador
utilizvel. A partir da possvel criar um sistema operacional e desenvolver
linguagens de programao.
Ento a Data General lanou o minicomputador Nova e, em vez de
precisar de cinqenta instrues para realizar uma seqncia bsica de
operaes matemticas, tinha uma s: uma instruo de 16 bits. Todos esses
bits tinham um sentido e executavam aes. Pude observar como o Nova
funcionava quando estudei seu projeto. Era uma forma mais simples de lidar
com as operaes lgicas. Refz o projeto, como sempre, e quando terminei
minha verso, o meu Nova tinha quase metade dos chips de todos os ou-
tros minicomputadores da Varian, da Digital Equipment Corp., da Hewlett-
Packard todos os minicomputadores da poca (eu estudava o projeto de
todos eles). E com metade dos chips, o Nova era um computador to bom
quanto os outros. O que mudou? A arquitetura se ajustava ao menor nmero
possvel de chips.
Jessica: Voc estudava e refazia o projeto de todos esses computadores no en-
sino mdio, em casa, s por diverso?
Wozniak: Sim, porque nunca pude construir um de fato. Eu ia alm, contu-
do, e refazia os projetos de cada um dos computadores sempre que novos chips
apareciam. Pegava um dos novos chips e refazia o projeto de um daqueles com-
putadores porque assim surgiam idias sobre como economizar mais alguns
chips. S fazia tudo isso porque no tinha dinheiro, no podia construir um
computador de fato. Naquela poca os chips eram carssimos: como eu disse,
um computador funcional valia tanto quanto a entrada de uma boa casa. Ento
a nica coisa que eu podia fazer era projetar as mquinas no papel e tentar oti-
miz-las o tempo todo. Competia comigo mesmo para ter idias que ningum
mais teria. Foi assim que refnei minha habilidade.
STARTUP 22
J sabia que eu usava muitas abordagens que nenhum ser humano utilizaria
na prtica. Nada daquilo sequer poderia ser ensinado formalmente na univer-
sidade. Fiz muitas coisas de cabea, aprendi sozinho. Sequer havia computado-
res na escola onde eu estava cursando o ensino fundamental, naquela poca. E
mesmo assim eu os projetava. Dei sorte por ter conseguido alguns peridicos
da rea e descobri como obter manuais dos computadores, enquanto meu pai
conseguia os manuais de chips para mim. Foi quando comecei a pensar em
como se construa um computador partindo daqueles chips.
Eu tinha uma habilidade especfca e um objetivo defnido: queria um com-
putador. Minha habilidade era a de combinar chips com muita efcincia para
atingir o meu objetivo, mesmo sem ter projetado nada parecido antes. No
sabia como fazer todas as coisas, mas, quando chegava o momento de elaborar
um projeto um controlador de foppy disk, uma interface para modem ou
impressora, o que fosse , eu projetava as coisas do meu jeito, de forma nova,
sem saber como as outras pessoas faziam. As melhores coisas que fz na Apple
vieram do fato de eu no ter dinheiro e de nunca t-las feito antes.
Jessica: Voc chegou a entrar na faculdade mas depois abandonou o curso,
certo?
Wozniak: No exatamente. No sa nem abandonei a faculdade. Depois do
primeiro ano, trabalhei por um ano em programao para pagar o terceiro ano.
Depois do terceiro ano, fquei fora um ano para trabalhar e ganhar dinheiro
para fazer o quarto ano. Foi quando consegui o emprego na Hewlett-Packard.
Que emprego incrvel! Minha carreira comeou a deslanchar. Tinha aqueles
projetos paralelos que eu fazia e depois veio o Apple. No tive oportunidade de
voltar a estudar naquele momento, apesar de ter esse desejo.
Em 1981, sofri um acidente de avio que me deixou com amnsia. Cinco
minutos aps sair da amnsia, compreendi que era hora de voltar faculda-
de. No haveria outra oportunidade. Voltei e me formei. Sempre gostei da
universidade e era um bom aluno, um estudante nota dez. Meus pais tinham
formao universitria e eu achava que os meus flhos precisavam saber que o
pai deles tambm tinha formao universitria. Ainda assim, no aprendi nada
23 STEVE WOZNIAK / APPLE COMPUTER
sobre computadores na faculdade. Nunca tive uma aula sobre linguagens de
programao, por exemplo.
Jessica: Quando se deu conta de que podia construir o Apple I?
Quando constru o Apple I, usei o terminal de TV que eu j tinha desenvol-
vido. Mas o Apple I era quase um prottipo: no havia sido projetado para ser
efciente, este seria o Apple II. O que fz na poca foi pegar o terminal que funcio-
nava com meu aparelho de TV, um teclado e juntar alguns outros componentes.
Pensei: Esses computadores que esto surgindo tm interruptores e luzes e
parecem cabines de avio. E so como o Cream Soda que constru h cinco anos:
lentos e sem graa! Era legal ter um computador, mas ele ainda no fazia o que
eu queria. Tinha vontade de desenvolver programas, fazer um jogo e jog-lo, ou
desenvolver um programa que resolvesse as minhas simulaes para o trabalho na
HP. (Eu usava o grande computador deles. O minicomputador era compartilha-
do por quarenta engenheiros. Para us-lo, era necessrio agendar um horrio.)
Naquele ponto, j sabia que, para construir o computador que queria, preci-
sava de um microprocessador. J tinha descoberto que os microprocessadores
eram muito similares queles minicomputadores que eu costumava projetar.
Usar RAM dinmica era a escolha ideal para economizar dinheiro e peas e,
como disse, j possua o terminal. Faltava, ento, uma linguagem de programa-
o, o que era possvel agora, com 4k de memria. O problema era que ainda
no havia linguagens de alto nvel para aquele microprocessador da Motorola.
Por um lado, fquei um pouco desapontado, mas por outro me empolguei,
porque eu seria o primeiro a escrever uma linguagem de programao para
aquele processador. Iria ganhar um certo prestgio com isso. Como era muito
tmido, para mim a nica maneira de ser notado era projetando coisas impor-
tantes. Mas nunca havia implementado uma linguagem. Ento, abri o manual
da Hewlett-Packard no trabalho e estudei BASIC. Estudei todos os comandos
e a partir deles desenvolvi minha prpria implementao da linguagem. Alm
de criar uma verso dessa linguagem e de fazer o projeto do computador, eu
tambm montava e soldava as peas. Eu tambm era o tcnico: fz de tudo nos
meus projetos da Apple.
STARTUP 24
Voltando ao Apple I, eu soube que teria o computador com que havia
sonhado a vida inteira no primeiro encontro do Homebrew Computer Club.
Entendi isso naquela noite, quando descobri o que era um microprocessador.
Fui para casa e estudei o assunto, pensando que teria que conseguir dinheiro
para comprar um deles. Foi difcil porque o processador da Intel custava 400
dlares, e eu no tinha como conseguir tanto dinheiro rpido. Seria como con-
seguir 2 mil dlares hoje, no fcil. Ento descobri que havia um processador
da Motorola que eu poderia comprar por 40 dlares na Hewlett-Packard, mas
logo em seguida a Motorola lanou o 6502 por 20 dlares. Foi o que comprei
porque era muito barato e tambm o melhor naquele momento.
A prxima etapa era construir o hardware. Examinei todos os computadores
minha volta, e percebi que eles sempre seguiam o padro daqueles computado-
res antigos interruptores e luzes, alm de slots para inserir placas e conect-
los a teletipos. E pensei que no queria nada daquilo, queria algo completo
porque, naquele momento, o preo era vivel. Tinha meu terminal com um
teclado para digitar. O problema era carregar o programa na memria. Estava
comeando com um microprocessador que nem mesmo tinha uma linguagem
de programao, e a no tem jeito, voc tem que colocar seqncias de nmeros
binrios diretamente na memria. Resolvi escrever um programa simples, 256
bytes armazenados em apenas dois chips. Meu programa lia o que era digitado
no teclado e cumpria as funes do painel frontal, porm cem vezes mais rpido.
Tambm podia mostrar na TV o que estava na memria. Era possvel inserir da-
dos e rodar um programa. Isso me possibilitou ir mais longe ao digitar meus uns
e zeros. Enquanto desenvolvia minha verso de BASIC, precisava digitar os uns
e os zeros manualmente, at chegar a um ponto em que levava quarenta minutos
para carregar todo o meu programa na memria. No digitava em binrio; usava
o sistema hexadecimal (nmeros em base 16). Ento carregava o programa na
memria e testava diferentes partes a cada vez para ver o que acontecia. Este no
era um projeto normal, em que voc tem ferramentas. No havia ferramentas;
minha abordagem da vida era justamente usar meu prprio conhecimento. Te-
nho mais controle sobre o que est acontecendo se no usar uma ferramenta.
25 STEVE WOZNIAK / APPLE COMPUTER
Jessica: Alm de sua TV, voc tinha um gravador cassete para armazenar
dados, no ?
Wozniak: Tinha. Depois que o Basic chegou a certo ponto, tinha que arma-
zenar um programa grande de forma efciente em algum tipo de mdia. Usei
um gravador para no ter que fcar digitando durante quarenta minutos. Mas
isso foi bem no fnal, quando meu BASIC j estava quase pronto.
Jessica: Voc apresentou esse trabalho no Homebrew Computer Club?
Wozniak: A cada duas semanas eu apresentava meu projeto, que eventualmen-
te virou o Apple I. Eu o levava ao clube e mostrava s pessoas, alm de levar os dia-
gramas. No trabalho, tirava cpias de todos os meus diagramas e os distribua no
clube para ser conhecido por fazer coisas legais. Fazia questo de que meu nome
estivesse em todos eles, pois eu era tmido e queria que me conhecessem por estar
fazendo algo legal. Era tambm uma forma de dizer aos outros que eles podiam
construir os prprios computadores, por um preo bem barato, e no do jeito que
os fabricantes do Altair queriam. Estava tentando dizer que havia outro tipo de
computadores, outra forma de pensar. Algumas pessoas sacaram, outras no.
Jessica: As pessoas que entenderam tentaram construir seus prprios compu-
tadores?
Wozniak: Ainda era um processo muito trabalhoso. Muitos ali eram ligados
programao e no ao hardware. No eram tcnicos, muitos participantes do
clube sequer sabiam como soldar. Ento Steve Jobs comeou a dizer que dev-
amos abrir uma empresa, pois muitas pessoas queriam construir um compu-
tador mas, mesmo que comprassem os chips em um kit, no iam querer soldar
as peas. Ele sugeriu que crissemos uma placa na qual as pessoas poderiam
colocar seus chips e ter um computador pronto. Soldar peas em um circuito
impresso fcil, no h fos.
A idia era fundar uma empresa, construir placas a 20 dlares e vend-las
a 40. O nico lugar em que eu poderia vender era o clube. Pensei se haveria
cinqenta pessoas ali dispostas a comprar meu computador em vez do Altair
com um Intel. Achava que no, mas Steve disse que, mesmo que no consegus-
semos recuperar o investimento, ao menos teramos uma empresa.