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BULIMIA

QU ES LA BULIMIA?
La bulimia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que consiste en una falta
de control sobre la comida, con una ingesta de grandes
cantidades de alimentos en un corto periodo de tiempo,
acompaada por conductas compensatorias como
consumo excesivo de laxantes o vmitos
autoinducidos. El enfermo mantiene estas conductas
en secreto, por lo que a veces es difcil que las
personas de su entorno detecten el problema.
CAUSAS DE LA BULIMIA
No se ha conseguido encontrar una causa orgnica que
origine este trastorno de la conducta alimentaria
(TCA), pero se cree que existen varios factores
secuenciales que pueden desencadenar la bulimia
nerviosa. Una baja autoestima puede conducir a
una excesiva preocupacin por el aspecto fsico, lo
que lleva a realizar dietas restrictivas, que no siempre
producen los resultados deseados, alternadas con
episodios de consumo incontrolado de comida, que
provocan un desequilibrio metablico. El paciente tiene sentimientos de culpabilidad a
consecuencia del atracn, y su preocupacin por engordar genera otras conductas como
el vmito autoinducido y el abuso de laxantes.
Sntomas de la bulimia
El paciente con bulimia oculta sus atracones y vmitos, y a diferencia del anorxico su
peso no suele oscilar demasiado, por lo que es difcil que las personas de su entorno se
den cuenta de su problema. Hay, no obstante, ciertos signos que pueden alertar de la
presencia de la enfermedad:
SNTOMAS DE LA PERSONA CON BULIMIA
La persona con bulimina, tiene una preocupacin continua por la comida, y siente
deseos incontrolables de comer, especialmente alimentos con alto valor calrico
(hidratos de carbono, dulces...). Consume grandes cantidades de comida en cortos
periodos de tiempo (cada dos horas o incluso menos).
Para contrarrestar el aumento de peso, el paciente puede provocarse vmitos, abusar de
laxantes, consumir frmacos que reducen el apetito o diurticos. Hay, pues, que
sospechar, cuando una persona se encierra en el bao nada ms terminar de comer.
De la misma forma, otros sntomas de bulimia pueden ser, ayunar durante largos
periodos de tiempo, seguir dietas muy restrictivas y realizar ejercicio intenso.
El sujeto manifiesta un fuerte miedo a engordar, fijndose como meta un peso inferior
a su peso ptimo.
La bulimia generalmente se presenta en pacientes con antecedentes previos de
anorexia nerviosa, y con un intervalo entre ambos trastornos de varios meses o aos.
Los pacientes con bulimia manifiestan apata, fatiga, irritabilidad y cambios en el ritmo
del sueo, lo que genera una prdida del rendimiento laboral o escolar, y el abandono
del cuidado personal.
Otros sntomas que se pueden apreciar en un reconocimiento mdico son: una
ligeradistensin abdominal con presencia de estreimiento, hipertrofia de las glndulas
partidas, prdida del esmalte dental, lesiones en la garganta, desequilibrio de
electrolitos, edemas en extremidades y abrasiones en el dorso de las manos; todo esto
debido a la induccin al vmito. El uso de laxantes y diurticos tambin produce
desequilibrio de los fluidos y electrolitos.
Se presentan, adems, alteraciones endocrinas; en las mujeres es frecuente la aparicin
de irregularidades en el ciclo menstrual o amenorrea.
TRATAMIENTO DE LA BULIMIA
Es necesario emplear un tratamiento multidisciplinario para abarcar todas las
complicaciones fsicas y psicolgicas que presentan los pacientes de bulimia. El
objetivo del tratamiento es que la persona mejore su autoestima y se acepte a s misma,
para restaurar su equilibrio emocional y que sea capaz de adoptar un estilo de vida
saludable.
Durante las ltimas dcadas se han desarrollado un gran nmero de estrategias
teraputicas para este tipo de trastorno. Las terapias ms aplicadas son la psicoterapia
individual, en grupo, o familiar, los grupos de autoayuda, y el tratamiento
farmacolgico.
El mtodo que se utiliza con mayor frecuencia en el tratamiento de esta enfermedad es
la combinacin de frmacos antidepresivos con la terapia cognitivo-conductual
(TCC).
Los antidepresivos inhibidores de la serotonina son eficaces para reducir la frecuencia
de los episodios en los que el paciente come desenfrenadamente durante cortos periodos
de tiempo, y los vmitos autoinducidos, influyendo en la mejora de la ansiedad,
la depresin y el deterioro global, aunque no ayuda a solucionar el problema de fondo
acerca de la sobrevaloracin del peso y la figura corporal. Por tal razn, se suelen
presentar recadas a largo plazo.
La terapia cognitivo conductual, por su parte, es el mtodo ms efectivo y el que
mejores resultados ha conseguido en el tratamiento de la bulimia. La terapia cognitivo-
conductual, adems de mejorar los sntomas, tambin modifica la tendencia a realizar
dietas extremas e influye en las actitudes hacia el peso y la figura, as como otros
sntomas psicopatolgicos como la depresin, la baja autoestima, el deterioro de las
relaciones sociales del paciente, etctera); de esta forma, los resultados se mantienen a
largo plazo.
ANOREXIA
QU ES LA ANOREXIA?
La anorexia nerviosa es un conjunto de
trastornos graves de la conducta alimentaria
que comprende periodos de privacin del
consumo de alimentos (anorexia), alternados
en ocasiones con periodos compulsivos de
ingesta alimentaria y purga (bulimia),
asociados ambos periodos a otros trastornos
de la conducta alimentaria no especificados.
.
TIPOS DE ANOREXIA
Se diferencian dos tipos de anorexia,
observndose en ambos grupos de pacientes
un pequeo porcentaje que presenta un
nico episodio aislado, un porcentaje mucho mayor adopta un patrn fluctuante y
alternativo de ganancia de peso y recada, y un ltimo grupo no supera el primer
episodio y desarrolla deterioro crnico a lo largo de los aos.
Independientemente del tipo de anorexia nerviosa desarrollada, diversos estudios han
demostrado que estos pacientes suelen presentar patrones
de depresin yansiedad previos al desarrollo del trastorno, los cuales se mantienen o,
incluso, aumentan, a lo largo de la enfermedad y, en un porcentaje significativo,
persisten una vez superada la anorexia, especialmente la depresin.
ANOREXIA NERVIOSA RESTRICTIVA
Se trata de un cuadro clnico donde los pacientes logran un bajo peso a travs de dietas
muy restrictivas, ayuno muy prolongado, y abundante ejercicio de intensidad elevada.
Estos pacientes no recurren a atracones compulsivos y purgas posteriores.
ANOREXIA NERVIOSA PURGATIVA/COMPULSIVA
Son pacientes que recurren de forma puntual o sistemtica a atracones o purgas
(vmitos, laxantes, diurticos). Existe un subgrupo que no presenta atracones pero s
recurren a la purga de forma sistemtica. Debido a la prdida del control de los impulsos
propio de este grupo, estos sujetos son ms susceptibles de padecer una mayor
variabilidad emocional, as como de sucumbir al consumo de sustancias adictivas
(alcohol, tabaco, etctera).
Causas y factores de riesgo de la anorexia
Es extremadamente complicado establecer parmetros comunes responsables de este
trastorno alimentario debido sobre todo a su componente psicolgico y a la gran
variacin de signos y sntomas entre unos pacientes y otros.
Los estudios desarrollados que han intentado determinar la etiopatogenia (origen de la
patologa) de la enfermedad no han sido concluyentes, apuntando como origen la suma
de algunos de estos factores predisponentes:
FACTORES INDIVIDUALES
Se ha hablado de un posible componente gentico ligado a la presencia del gen 5HT-
2A, detectado en un gran nmero de pacientes diagnosticados de este desorden
alimentario y activado por situaciones de malnutricin. Diversos estudios de
concordancia gemelar apoyan este posible componente gentico.
Se ha detectado un aumento de la actividad serotoninrgica que parece estar muy ligado
a la disminucin de la ingesta de alimentos y a alteraciones de la conducta. Igualmente
se han observado, a travs de pruebas de imagen, alteraciones anatmicas y metablicas
en los sujetos con anorexia, que podran estar ligadas a la presencia de la enfermedad.
Finalmente, se ha relacionado de forma predominante la presencia de esta enfermedad
con alteraciones psiquitricas como depresin mayor o trastorno obsesivo-compulsivo.
FACTORES FAMILIARES
Presencia de alcoholismo y/o trastornos psiquitricos en familiares de primer grado
(padres y hermanos).
Factores culturales
Cnones de belleza inalcanzables impuestos por la sociedad y un excesivo culto al
cuerpo.
Adems de estos factores, el inicio de dietas restrictivas es un factor precipitante de la
enfermedad.
Sntomas de la anorexia
Existen determinados signos y sntomas que hacen sospechar que una persona puede
estar padeciendo anorexia nerviosa, no obstante, el diagnstico, tratamiento y
seguimiento siempre deben ser realizados por un profesional sanitario especialista.
Estos signos son:
SIGNOS DE LA ANOREXIA
Prdida excesiva de peso en un corto espacio de tiempo.
Sentimiento constante de obesidad no fundado y deseo frreo de seguir adelgazando,
con control activo (mirarse repetidamente al espejo, pesarse varias veces al da, contar
las caloras).
Retraso del crecimiento y desarrollo (en nios y adolescentes).
Alteraciones de la menstruacin o ausencia de esta.
Realizacin de ejercicio fsico constante y excesivo.
Empleo de ropa holgada, principalmente pantalones.
Evitar comidas en compaa.
Huir de la mesa despus de comer.
Disimular la comida para no ingerirla (partir en trozos pequeos y esparcirla por el
plato, tirarla al suelo, esconderla).
Aislamiento progresivo y prdida de vnculos sociales.
Alteraciones anmicas con tendencia a la depresin y la ansiedad.
Obsesin por el contenido calrico de todo lo que se consume, tomando solo alimentos
bajos en caloras.
Empleo no controlado de diurticos y laxantes.
Baja autoestima.
SNTOMAS DE LA ANOREXIA
En el mbito clnico los principales sntomas de anorexia nerviosa son:
Sequedad de la piel, con posibilidad de presencia de grietas.
Aparicin de vello fino (lanugo) en mejillas, espalda, muslos y antebrazos.
Pigmentacin amarillenta en la piel, principalmente en las plantas de los pies y las
palmas de las manos. Esto se debe a un aumento de carotenos en sangre (precursores
de la vitamina A) por un trastorno en su metabolismo.
Extremidades fras.
Uas quebradizas y cada de cabello.
Hipertrofia de las glndulas salivares, como las glndulas partidas y las glndulas
submandibulares.
Alteraciones dentales, con tendencia a la corrosin del esmalte dental y presencia
decaries. Esto es especialmente patente en pacientes que se purgan a travs de la
autoinduccin del vmito.
Alteraciones gastrointestinales: flatulencia, hinchazn, dolor abdominal y
estreimiento (excepto si se emplean laxantes que pueden ocasionar diarreas que
alteran el equilibrio electroltico).
Alteraciones cardiovasculares: tensin baja (hipotensin), descenso de la frecuencia
cardiaca (bradicardia), alteraciones del ritmo cardiaco (arritmias), etctera.
Alteraciones del rin: indicativos de un mal funcionamiento. Pueden encontrarse
niveles de potasio bajos (hipopotasemia), niveles elevados de compuestos derivados
del nitrgeno (azotemia), y elevacin de los niveles de creatinina srica.
Hemograma: niveles bajos de glbulos rojos (anemia) y glbulos blancos (leucopenia).
Niveles bioqumicos: niveles bajos de glucosa (hipoglucemia), aumento de
triglicridos, transaminasas y del proteinograma general, as como del colesterol
(hipercolesterolemia). Si el paciente, adems, suele emplear purgantes, enemas, o se
autoinduce el vmito, existen otros parmetros especficos alterados.
TRATAMIENTO DE LA ANOREXIA
Una vez evaluados los parmetros diagnsticos descritos previamente, y descartadas
otras patologas psiquitricas y orgnicas, se procede al tratamiento y seguimiento del
paciente. El proceso de tratamiento de la anorexia nerviosa es multidisciplinar,
precisando una accin coordinada del mdico de familia, psiquiatra, psiclogo,
endocrino y gineclogo. Los puntos principales del tratamiento son:
Modificacin de los hbitos alimentarios del paciente: se precisa una re-educacin
del paciente en sus hbitos alimentarios. Para ello, se inicia con una dieta
relativamente baja en caloras (1.000-1.500 caloras/da) y se va incrementando
progresivamente hasta lograr cubrir las necesidades calricas del paciente, respetando
siempre el espacio personal para no presionarle, pero no permitiendo que coma a solas,
y vigilando que haga las cinco comidas diarias fundamentales.
Control regular del peso: se deben detectar aumentos semanales de 250-500 gramos al
pesar a la persona desnuda o en ropa interior (evita la tara del peso de la ropa y
posibles engaos del paciente).
Restriccin del ejercicio fsico: inicialmente se elimina por completo y se reintroduce
muy progresivamente.
Controles analticos regulares para evitar complicaciones orgnicas.
Terapia farmacolgica: se centra principalmente en el componente depresivo y/o
ansioso de la anorexia. Es un tratamiento individualizado y constreido a los
requerimientos y la situacin psicolgica del paciente.
Terapia psicolgica: se emplea de forma aislada, o combinada, la terapia conductual,
psicoanaltica, interpersonal y la de grupo.