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Extraccin y transporte

Formacin del gas natural


Historia del gas natural
Qu es el gas natural?
Usos del gas natural

Es un energtico natural de origen fsil, que se encuentra normalmente en el subsuelo
continental o marino. Se form hace millones de aos cuando una serie de organismos
descompuestos como animales y plantas, quedaron sepultados bajo lodo y arena, en lo ms
profundo de antiguos lagos y ocanos. En la medida que se acumulaba lodo, arena y
sedimento, se fueron formando capas de roca a gran profundidad. La presin causada por el
peso sobre stas capas ms el calor de la tierra, transformaron lentamente el material orgnico
en petrleo crudo y en gas natural. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de
las rocas subterrneas. Pero en ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra
por rocas slidas que evitan que el gas fluya, formndose lo que se conoce como un
yacimiento.

El gas natural se puede encontrar en forma "asociado", cuando en el yacimiento aparece
acompaado de petrleo, o gas natural "no asociado" cuando est acompaado nicamente
por pequeas cantidades de otros hidrocarburos o gases.

La composicin del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos, con predominio del
metano, por sobre el 90%, y en proporciones menores etano, propano, butano, pentano y
pequeas proporciones de gases inertes como dixido de carbono y nitrgeno.

Composicin Tpica del Gas Natural:

Estadsticas del gas natural

Reservas
Consumo
Hidrocarburo
Composicin
Qumica
Rango(en %)
Metano CH4 91-95
Etano C2H6 2-6
Dixido de
Carbono
CO2 0-2
Propano C3H8 0-2
Nitrgeno N 0-1


EXTRACCION Y TRANSPORTE DEL GAS NATURAL

El gas natural se extrae de pozos subterrneos o submarinos, proceso de extraccin muy
similar al del petrleo. Posteriormente se le extrae el exceso de agua, as como tambin sus
impurezas.

Como generalmente los yacimientos de gas natural estn alejados de las zonas urbanas, se
debe transportar a travs de un tubo subterrneo, denominado gasoducto (resultado de la
suma de las palabras gas y ducto), hasta los centros de consumo.


FORMACION DEL GAS NATURAL

El gas natural se form hace millones de aos cuando una serie de organismos
descompuestos como animales y plantas, quedaron sepultados bajo lodo y arena, en lo ms
profundo de antiguos lagos y ocanos.

En la medida que se acumulaba lodo, arena y sedimento, se fueron formando capas de roca a
gran profundidad. La presin causada por el peso sobre stas capas ms el calor de la tierra,
transformaron lentamente el material orgnico en petrleo crudo y en gas natural.

El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas. Pero en
ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que evitan
que el gas fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento.

Hace miles de aos, en Persia, la gente descubri la existencia de llamas que salan de la
tierra. Estas llamas eran manantiales de fuego. La gente qued tan mistificada por las llamas
que construyeron un templo a su alrededor, dnde le rendan culto al fuego.


HISTORIA DEL GAS NATURAL

Los primeros descubrimientos de yacimientos de gas natural fueron hechos en Irn entre los
aos 6000 y 2000 A.C. Estos yacimientos de gas, probablemente encendidos por primera vez
mediante algn relmpago, sirvieron para alimentar los "fuegos eternos" de los adoradores del
fuego de la antigua Persia.
Tambin se menciona el uso del gas natural en China hacia el 900 A.C. Precisamente en China
se reporta la perforacin del primer pozo conocido de gas natural de 150 metros de
profundidad en el 211 A.C. Los chinos perforaban sus pozos con varas de bamb y primitivas
brocas de percusin, con el propsito expreso de buscar gas en yacimientos de caliza.
Quemaban el gas para secar las rocas de sal que encontraban entre las capas de caliza.
El gas natural era desconocido en Europa hasta su descubrimiento en Inglaterra en 1659, e
incluso entonces, no se masific su utilizacin. La primera utilizacin de gas natural en
Norteamrica se realiz desde un pozo poco profundo en la localidad de Fredonia, estado de
Nueva York, en 1821. El gas era distribuido a los consumidores a travs de una caera de
plomo de dimetro pequeo, para cocinar e iluminarse.
A lo largo del siglo 19, el uso del gas natural permaneci localizado porque no haba forma de
transportar grandes cantidades de gas a travs de largas distancias, razn por la que el gas
natural se mantuvo desplazado del desarrollo industrial por el carbn y el petrleo.

Un importante avance en la tecnologa del transporte del gas ocurri en 1890, con la invencin
de las uniones a prueba de filtraciones. Sin embargo, como los materiales y tcnicas de
construccin permanecan difciles de manejar, no se poda llegar con gas natural ms all de
160 kilmetros de su fuente. Por tal razn, la mayor parte del gas asociado se quemaba en
antorchas y el gas no asociado se dejaba en la tierra.

El transporte de gas por largas distancias se hizo practicable a fines de la segunda dcada del
siglo 20 por un mayor avance de la tecnologa de caeras. En Estados Unidos entre 1927 y
1931 se construyeron ms de 10 grandes sistemas de transmisin de gas. Cada uno de estos
sistemas se construy con caeras de unos 51 centmetros de dimetro y en distancias de
ms de 320 kilmetros. Despus de la Segunda Guerra Mundial se construyeron ms sistemas
de mayores longitudes y dimetros. Se hizo posible la construccin de caeras de 142
centmetros de dimetro.

A principios de la sptima dcada del siglo veinte tuvo su origen en Rusia la caera de gas
ms larga. La red de Northern Lights, de 5470 kilmetros de longitud, cruza los Montes Urales
y unos 700 ros y arroyos, uniendo Europa Oriental con los campos de gas de Siberia del Oeste
en el crculo rtico. Otra red de gas, ms corta, pero de gran dificultad de ingeniera, es la que
se extiende desde Argelia, a travs del Mar Mediterrneo hasta Sicilia. El mar tiene ms de 600
metros de profundidad en algunos tramos de la ruta

USOS DEL GAS NATURAL

El gas natural tiene diversas aplicaciones en la industria, el comercio, la generacin elctrica, el
sector residencial y el transporte de pasajeros. Ofrece grandes ventajas en procesos
industriales donde se requiere de ambientes limpios, procesos controlados y combustibles de
alta confiabilidad y eficiencia.









Estadsticas del gas natural

Reservas
Consumo
Sector Aplicaciones/Procesos
Industrial Generacin de vapor
Industria de alimentos
Secado
Coccin de productos cermicos
Fundicin de metales
Tratamientos trmicos
Temple y recocido de metales
Generacin elctrica
Produccin de petroqumicos
Sistema de calefaccin
Hornos de fusin
Comercio y Servicios Calefaccin central
Aire acondicionado
Coccin/preparacin de alimentos
Agua caliente
Energa Cogeneracin elctrica
Centrales trmicas
Residencial Cocina
Calefaccin
Agua caliente
Aire acondicionado
Transporte de
pasajeros
Taxis
Buses

En el siguiente cuadro se presentan algunas de las aplicaciones ms comunes de gas natural:

Adicionalmente, el gas natural es utilizado como materia prima en diversos procesos qumicos
e industriales. De manera relativamente fcil y econmica puede ser convertido a hidrgeno,
etileno, o metanol; los materiales bsicos para diversos tipos de plsticos y fertilizantes

ESTADISTICAS DEL GAS NATURAL

Dadas las ventajas medioambientales y operacionales imputables al gas natural, es que en el
mundo entero su utilizacin ha ido aumentando ao a ao. Es as como su participacin en la
matriz energtica mundial, ha aumentado considerablemente en el ltimo tiempo, llegando a
proyectarse una participacin del 30% para el ao 1999. La matriz energtica mundial es la
matriz que da cuenta de los distintos energticos utilizados como tales en el mundo.









Estadsticas del
gas natural

Reservas
Consumo



Los mayores pases consumidores de gas natural en el ao 1997, eran Estados Unidos y
Rusia, con un 28,8% y 15%, respectivamente, del consumo mundial total.
Participacin del Gas Natural
en la Matriz Energtica Mundial
Fuente: Oil & Gas Journal
Participacin del Gas Natural en la Matriz Energtica
de algunos pases de Amrica durante 1997
Fuente: Elaboracin INNERGY con datos del BP Statistical
Review of World Energy 1998


En Venezuela y Argentina, en 1997, el gas natural suministr casi el 53% de la energa En el
siguiente grfico se puede ver la estimacin que hizo la Comisin Nacional de Energa (CNE)
respecto a la participacin de distintos combustibles dentro de la matriz energtica nacional
para el ao 2005 en comparacin con la de 1998. De l se desprende que la CNE estima que
el gas natural es el nico combustible que aumentara su participacin en dicha matriz
energtica nacional.

En Venezuela y Argentina, en 1997, el gas natural suministr casi el 53% de la energa
utilizada en cada uno de esos pases. Por otro lado, en 1997 el gas natural suministr ms del
26% de la energa utilizada por Estados Unidos y casi el 30% de la utilizada en Canad. De
hecho, en EEUU, actualmente hay ms de 2 millones de kilmetros de gasoductos
subterrneos, que transportan el combustible extrado de 200 mil pozos a 160 millones de
personas.
En el caso de Chile, en 1997 el gas natural no representa un gran porcentaje de la matriz
energtica, lo que se produce dado que en ese ao solo se utilizaba gas natural en Punta
Arenas. En Agosto de ese ao fue cuando Santiago comenz a abastecerse con gas natural,
por lo que en la estadstica del ao 1998 se notar la diferencia. De hecho, actualmente el gas
natural ocupa ms del 80% de la matriz energtica del mercado industrial de la capital de Chile
(considerando slo el combustible utilizado en los procesos productivos de las industrias).

Proyeccin de la Variacin de la Composicin de la Matriz Energtica Nacional (1998-
2005)
Fuente: Comisin Nacional de Energa

En el siguiente grfico se ve puede ver la proyeccin del consumo anual de gas natural por
sector que la CNE realiz.


RESERVAS

Antes de hablar de las reservas actualmente existentes en el mundo, es indispensable aclarar
como se efecta el proceso de bsqueda de gas natural adems de algunos conceptos
relacionados con este tema. La bsqueda de gas natural se inicia con exploraciones, que
consisten bsicamente en realizar perforaciones en zonas donde existen indicios de la
existencia de gas. Una vez que algn yacimiento de gas natural es encontrado, el prximo
paso es analizarlo de manera de determinar tanto la cantidad como la calidad del gas natural
contenido en ese yacimiento, calculndose as la duracin de ese yacimiento de acuerdo a la
cantidad de gas que tenga y a una estimacin del consumo. Una vez que estos anlisis son
efectuados, el gas natural de ese yacimiento pasa a ser una "reserva probada" de gas natural.

Pero, dado el alto costo que este proceso implica, no todos los yacimientos son analizados. Lo
que si se realiza constantemente son perforaciones para localizar yacimientos, de manera de
que en el momento que se necesiten probar las reservas, se tengan ubicadas y lo nico
necesario por realizar sea un anlisis de manera de determinar la calidad y la duracin del gas
natural.

Como norma, las empresas productoras de gas natural deben mantener reservas probadas por
lo menos como para cumplir con los contratos de extraccin o de suministro que mantenga
vigentes.

Respecto a las reservas mundiales de gas natural, stas son aproximadamente 145 trillones de
metros cbicos estndar, las que estn principalmente concentradas en la ex Unin Sovitica y
en el Medio Oriente. Y dentro de la ex Unin Sovitica, Rusia tiene el 85% de esas reservas.
En el caso del Medio Oriente, es Irn el pas que tiene la mayor cantidad de reservas de esa
zona, con un 47%.
Distribucin de Reservas de Gas Natural
en Latinoamrica (1998)
Fuente: BP Statistical Review of World Energy 1999


Evolucin de las Reservas de Gas Natural en Latinoamrica (perodo 1978 a 1998)
En el caso especfico de Chile, a fines de 1997 contbamos con 0,1 trillones de metros cbicos
de reservas de gas natural, ubicadas en Punta Arenas. En Argentina, proveedor del gas natural
que se comercializa en la VIII Regin de Chile, a la misma fecha, las reservas de gas natural
eran 0,69 trillones de metros cbicos, lo que representa un 0,5 % de las reservas mundiales.

A continuacin se esquematiza la distribucin de las reservas de gas natural dentro de
Latinoamrica y posteriormente su


CONSUMO

Distribucin Consumo Latinoamericano de
Gas Natural durante 1998
Fuente: BP Statistical Review of World Energy 1999

Evolucin del Consumo Latinoamericano de
Gas Natural durante el perodo 1988-1998
Fuente: BP Statistical Review of World Energy 1999




Usos del gas natural
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Reservas
Consumo