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Procesos bsicos

Aspectos psicolgicos
Mdulo
3.1.

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P Pr ro oc ce es so os s b b s si ic co os s: : a as sp pe ec ct to os s p ps si ic co ol l g gi ic co os s
Hctor Gonzlez Ordi

Es comnmente reconocido que, en la actualidad, no existe una teora definitiva, integradora y
consensuada, que explique adecuadamente las caractersticas del comportamiento hipntico (Dixon y
Laurence, 1992; Kirsch y Lynn, 1995; Lynn y Rhue, 1991a; Naish, 1986).

Ms bien, los investigadores han pasado del debate sobre el estado (la existencia de un estado
alterado de conciencia o no) al debate sobre el rasgo: esto es, podemos identificar ciertas
caractersticas situacionales de la hipnosis como los responsables de dicho comportamiento? o, por el
contrario, existen determinantes internos estables que expliquen adecuadamente el comportamiento
hipntico?

Para intentar contestar a estas preguntas vamos a adentrarnos en aquellas teoras contemporneas
sobre el comportamiento hipntico que mayor inters e investigacin han generado y, mediante
dichas conceptualizaciones tericas, exploraremos los diversos procesos psicolgicos bsicos, aspectos
psicofisiolgicos y modelos neurocognitivos que han recibido mayor atencin en este campo de
estudio.

Antes de pasar a examinar dichas perspectivas tericas y las diferencias existentes entre si,
comprobemos si existen ciertos puntos en comn.

Los dominios de la hipnosis: puntos de encuentro

La aparicin de la hipnosis cientfica tiene lugar a partir de la creacin en EE.UU. de distintos
laboratorios que realizarn investigaciones fructferas y sistemticas durante los aos 50 y 60. Desde
entonces y hasta la actualidad, algunos tpicos de la investigacin han permanecido inalterables y
otros han variado considerablemente. Diversos trabajos han delineado perfectamente la evolucin
terico-conceptual y aplicada de la investigacin en hipnosis desde los aos 60 hasta la actualidad,
son especialmente recomendables a este efecto los artculos de Hilgard (1965b), Hilgard (1973),
Hilgard (1975), Kihlstrom (1985) y Kirsch y Lynn (1995).

Hilgard (1973) plante hace tiempo, en un artculo clsico publicado en el American Psychologist, lo
que l denomin como los dominios de la hipnosis, en un intento de buscar puntos de acuerdo o
tpicos comunes en la investigacin sobre hipnosis, independientemente de que los planteamientos
tericos subyacentes fueran divergentes o no:

En suma, Hilgard (1973) apunta que "el dominio de la hipnosis viene definido al resaltar que la
hipnosis:
1. implica el uso de la sugestin pero no todas las formas de sugestin
2. los comportamientos hipnticos estudiados reflejan diferencias individuales persistentes que
estn empezando a ser comprendidas; y
3. que aunque los informes subjetivos correlacionan significativamente con las respuestas
observables, pueden al mismo tiempo servir como elemento de correccin de las distorsiones
producidas por estas ltimas" (Hilgard, 1973, pg. 974).
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Al ao siguiente, y en la misma revista, Spanos y Barber (1974) plantearon igualmente la existencia
de algunos puntos de convergencia en la investigacin sobre hipnosis: la actitud del sujeto y su
implicacin en el uso de imgenes relacionadas con las sugestiones.

Naish (1986) ha planteado tambin algunos aspectos destacables de la investigacin sobre la hipnosis
en relacin con el carcter ms o menos inusual de las experiencias hipnticas.

Lynn y Rhue (1991a) han delineado las caractersticas comunes las teoras contemporneas sobre la
hipnosis:

1. El comportamiento hipntico es de naturaleza interpersonal y la interaccin (comunicacin)
entre el sujeto hipnotizado y el hipnotizador juega un papel determinante en la situacin
hipntica.
2. El comportamiento hipntico es propositivo, deliberado y dirigido a unas metas, pero tambin
se caracteriza por generar respuestas no volitivas e involuntarias en los sujetos hipnotizados.
3. El sujeto hipnotizado es un agente activo y creativo en la bsqueda de estrategias de
afrontamiento para resolver y responder adecuadamente las demandas generadas por las
sugestiones del hipnotizador.
4. La hipnotizabilidad (capacidad para ser hipnotizado) es plstica y modificable aunque dentro
de unos lmites predeterminados.
5. No existe un nico aspecto, variable o factor determinante que explique con la suficiente
adecuacin el complejo entramado que constituye el comportamiento hipntico, el cual debe
ser entendido a la luz de modelos multidimensionales e interactivos que incluyan tanto
variables psicosociales como cognitivas.
6. Las teoras actuales sobre la hipnosis suelen nutrirse de los datos provenientes de mbitos
ms amplios de la psicologa cientfica contempornea, como por ejemplo, la Psicologa
Cognitiva, la Psicologa de la Personalidad o la Psicologa Social.

Otro de los aspectos en donde suele haber consenso entre la mayora de los tericos actuales es en el
proceso hipntico; esto es, las variables del procedimiento o las distintas estrategias verbales
utilizadas por el experimentador para producir cambios subjetivos, psicofisiolgicos y
comportamentales en el sujeto, que definen la situacin de "hipnosis".

Aunque se han descrito multitud de tcnicas de induccin a la hipnosis, la mayora de ellas emplean
tres tipos de estrategias principalmente: (1) el uso de instrucciones de relajacin, (2) el empleo de
instrucciones que favorezcan la imaginacin y, (3) la inclusin de instrucciones especficas que eliciten
una respuesta motora contingente a los contenidos de la sugestin (actuacin) (Hilgard y LeBaron,
1984).

En general, las fases del protocolo de realizacin de la hipnosis, independientemente de las tcnicas
especficas utilizadas, suelen ser las siguientes (Gibson y Heap, 1991; Kirsch, Lynn y Rhue, 1993;
Kroger, 1963; Udolf, 1987; Weitzenhoffer, 1989):
a. aplicacin de una tcnica de induccin a la hipnosis: estandarizada en el contexto del
laboratorio, no estandarizada en el contexto clnico
b. aplicacin de tcnicas de profundizacin y reforzamiento: estandarizada en el contexto del
laboratorio, no estandarizada en el contexto clnico;
c. aplicacin de instrucciones especficas dirigidas a los objetivos propuestos (clnicos o
experimentales);
d. finalizacin de la hipnosis;
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e. opcionalmente, elicitacin de respuestas posthipnticas.
Los objetivos de estas fases alcanzan a cubrir el curso del proceso hipntico.



Los dominios de la hipnosis: puntos de desencuentro

Donde los diversos tericos actuales sobre la hipnosis no se ponen de acuerdo es en cules son los
aspectos, variables o factores que determinan finalmente el comportamiento hipntico y qu peso
especfico tiene cada uno de ellos en este proceso; es decir, cules son las caractersticas subyacentes
al proceso hipntico, cmo se determina la naturaleza del proceso hipntico.

Tres son especialmente los puntos de conflicto actualmente (Lynn y Rhue, 1991a):
1. Si la hipnosis provoca alteraciones significativas en el procesamiento de la informacin o no.
Esto es, una evolucin conceptual del viejo debate de si la hipnosis es un estado alterado de
conciencia o no.
2. Cmo explicar el comportamiento involuntario tpico de las respuestas hipnticas.
3. En qu grado la hipnotizabilidad es estable o modificable.
En el siguiente apartado revisaremos detalladamente las propuestas tericas actuales que mayor
inters investigador han recibido y veremos cmo cada una de estas propuestas intenta dar solucin a
estos puntos conflictivos.

Interpretacin psicodinmica del comportamiento hipntico

Las teoras psicodinmicas sobre la hipnosis fueron especialmente influyentes en la primera mitad del
siglo XX, principalmente antes de la irrupcin de la hipnosis en los laboratorios de psicologa
experimental a finales de los 50 y la consecuente aparicin de modelos explicativos, basados en la
experimentacin, como los de Ernest R. Hilgard, Theodore X. Barber o Theodore R. Sarbin.

En general, la interpretacin psicodinmica de la hipnosis es la nica (junto con los defensores de la
hipnosis ericksoniana) que, en la actualidad, asume que las tcnicas de induccin hipntica
provocan un estado de alteracin de la conciencia -trance hipntico- claramente distintivo de la vigilia
ordinaria (Kirsch y Lynn, 1995).

Antecedentes

La hipnosis tuvo un papel especialmente relevante en la aparicin del psicoanlisis a finales del siglo
XIX y principios del XX, debido a que Sigmund Freud se form acadmicamente tanto con Charcot
como con Bernheim y sus primeras aproximaciones al tratamiento de las neurosis fueron a travs del
tratamiento con tcnicas de hipnosis (Freud, 1983).

Freud reconoce la deuda intelectual que el psicoanlisis tiene con la hipnosis, al afirmar que "nunca se
ponderar bastante la importancia del hipnotismo para la historia de la gnesis del psicoanlisis.
Tanto en sentido terico como teraputico, el psicoanlisis administra una herencia que el hipnotismo
le transmiti" (Freud, 1981, pg. 9).

Ferenczi (1909), discpulo de Freud, consideraba que en la hipnosis se produca una reactivacin del
complejo de Edipo y planteaba la existencia de una hipnosis "maternal", basada en las relaciones
transferenciales de amor entre terapeuta-paciente, y una hipnosis "paternal", basada en el temor.

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El modelo fenomenolgico de Ronald E. Shor

El modelo de Shor combina conceptualizaciones de orientacin cognitivista y psicodinmica. El
concepto principal en el que apoya su visin de las alteraciones subjetivas producidas por la hipnosis
es el constructo orientacin generalizada hacia la realidad (Generalized Reality Orientation - GRO),
definido como "un marco atencional de referencia estructurado que sostiene, interpreta y otorga
sentido a todas las experiencias cotidianas del individuo" (Shor, 1959, pg. 585).

Segn Shor (1959, 1962), la hipnosis implica un cambio cognitivo y atencional que favorece una
relativa debilitacin de la orientacin generalizada hacia la realidad, fortaleciendo una orientacin
especfica hacia las tareas definidas mediante las sugestiones del hipnotizador y asimiladas por el
sujeto hipnotizado, creando as un marco alternativo de referencia de comn acuerdo entre ambos
protagonistas.

Shor (1979) plantea que para que la hipnosis tenga lugar, deben estar presentes tres dimensiones
principales (1) el trance, (2) la implicacin no-consciente y (3) la implicacin arcaica. As mismo, el
proceso hipntico est tambin caracterizado por otras cinco dimensiones adicionales, que suelen
acompaar a la hipnosis pero que no son patognomnicas de sta: (4) somnolencia, (5) relajacin,
(6) realismo en la imaginacin, (7) absorcin y (8) acceso al inconsciente.

La teora Ego-psicolgica de la hipnosis (Erika Fromm)

Erika Fromm (1978-1979, 1979, 1992) fundamenta sus concepcin psicodinmica sobre la hipnosis
en los preceptos de la Psicologa del Ego, definiendo "Ego" como "un conglomerado de funciones:
percepcin, cognicin, mecanismos de defensa, enjuiciamiento y toma de decisiones, memoria,
atencin, imaginacin, sensaciones y afecto. El Ego organiza y estructura el conocimiento consciente e
inconsciente en relacin al mundo exterior e interior del individuo" (Fromm, 1992, pg. 132).

La hipnosis, al igual que otros estados alterados de conciencia, provoca cambios en el funcionamiento
del Ego. Estos cambios, de carcter bipolar, se definen comparativamente al modo de funcionamiento
en estado de vigilia. Los cambios principales que se producen estn resumidos en la tabla 3.2
(Fromm, 1979):

Estado Alterado de Conciencia Vigilia
Ego-receptividad
Proceso Primario
Fantasa
Imaginera
Atencin no focalizada
Ego-actividad
Proceso Secundario
Orientacin hacia la realidad
Pensamiento conceptual
Focalizacin de la atencin

La hipnosis como regresin psicolgica (Michael R. Nash)

Michael R. Nash (1991, 1992), recogiendo los postulados de Gill y Brenman (1959) y Fromm (1979),
concibe la hipnosis como una condicin durante la cual un subsistema del Ego sufre una regresin
topogrfica (en el sentido freudiano de vuelta a formas primarias o arcaicas de funcionamiento
psicolgico sin implicar una dimensin temporal).

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Nash insiste en el hecho que, a diferencia del concepto de regresin temporal (vuelta atrs en el
tiempo), la regresin topogrfica implica que "los sujetos hipnotizados no son adultos respondiendo
como si fueran nios, sino adultos respondiendo como adultos topogrficamente regresados, al
exhibir un pensamiento primario ms imaginativo y fantasioso, expresar ms espontnea e
intensamente sus emociones, experimentar sensaciones corporales inusuales, sentir cambios en la
experiencia volitiva, desplazar su foco de inters principal hacia el hipnotizador y mantener una
postura receptiva hacia las experiencias de su mundo interno y externo" (Nash, 1991, pgs. 188-
189).

Teoras de la hipnosis basadas en la disociacin

Desde los trabajos pioneros de Janet, Prince o Sidis hasta la actualidad, diversos autores han
planteado la existencia de relaciones entre la hipnosis y los procesos disociativos (Hilgard, 1986 y
1987; Kirsch y Lynn, 1998; Kluft, 2001; Maldonado y Spiegel, 1998; Putnam y Carlson, 1998;
Spiegel, 2001; Vermetten, Bremner y Spiegel, 1998; Whalen y Nash, 1996).

Vermetten, Bremner y Spiegel (1998) afirman que "existen fuertes relaciones conceptuales entre la
hipnosis y la disociacin. La hipnotizabilidad y la disociacin pueden ser conceptualizadas como
constructos dimensionales que reflejan rangos de intensidad a lo largo de un continuo. Existe
igualmente algn grado de solapamiento entre la hipnotizabilidad y la disociacin" (pg. 107).

Cardea (1994) destaca que "la hipnosis puede ser considerada como una forma estructurada y
controlable de disociacin, en el sentido que proporciona numerosos ejemplos de una desconexin
entre los informes de la experiencia subjetiva y las conductas o percepciones relacionadas" (pg. 22).
Es ms, Spiegel (1998) afirma que los tres principales componentes de la hipnosis son: 1) la
absorcin o el estrechamiento e intensificacin del foco atencional; 2) la disociacin o la separacin de
los aspectos referidos a la memoria, identidad y conciencia, normalmente integrados; y 3) la
sugestionabilidad o la capacidad de responder a las sugestiones directas durante la hipnosis.

Igualmente, existen diversos informes que han puesto de manifiesto que las tcnicas de hipnosis
pueden ser una herramienta valiosa para el diagnstico y tratamiento de diversos trastornos
disociativos (Braun, 1984; Horevitz, 1993; Horevitz y Loewenstein, 1994; Kihlstrom, Glisky y Angiulo,
1994; Spiegel y Cardea, 1991; van der Hart, van der Kolk y Boon, 1998).

Incluso, algunos autores han llegado a proponer que las puntuaciones elevadas en hipnotizabilidad
(capacidad para ser hipnotizado) podran ser en buenos predictores de la capacidad de disociacin o
disociatividad (Bliss, 1986; Putnam, 1993; Spiegel, 1983 y 1986).

Aunque, si bien es cierto que no todos los autores admiten que dicha relacin sea tan clara (Kirsch y
Lynn, 1998; Spanos, 1996; Whalen y Nash, 1996), no cabe duda que en la actualidad existe un
panorama favorecedor de las relaciones hipnosis-disociacin. Esta relacin, como puede apreciarse, es
bidireccional: muchos autores piensan que la hipnosis y hipnotizabilidad juegan un papel modulador
en la gnesis y tratamiento de los trastornos disociativos y, por otra parte, como veremos, son
muchos los autores que piensan que la hipnosis implica alguna suerte de disociacin entre los
subsistemas cognitivos implicados en el procesamiento de la informacin de las sugestiones
hipnticas.

Antecedentes: Pierre Janet, Boris Sidis y Morton Prince

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El psicopatlogo francs Pierre Janet (1889) fue el primer autor que estudi extensamente los
fenmenos disociativos, a travs de la hipnosis, a los que denominaba dsagrgation mentale. Sus
estudios con pacientes histricos le llevaron a advertir que durante la hipnosis, se manifestaban
contenidos de personalidad que no eran reconocidos por los sujetos en estado de vigilia; a menudo
estos contenidos eran de carcter traumtico. Esto le llev a definir el trmino subconsciente para
referirse a un nivel del funcionamiento cognitivo que no era percibido por la conciencia pero que,
eventualmente y en virtud de la hipnosis, poda hacerse consciente.

Sidis (1902) y Prince (1908) mantuvieron la tradicin de los estudios sobre la disociacin de
personalidad en los EE.UU. Prince (1908) especialmente, defini el trmino co-consciente, remarcando
el hecho de que los recuerdos no accesibles a la conciencia eran tan activos como los accesibles a la
conciencia, por lo que, se encontraban en niveles paralelos no subordinados.

Perspectiva neodisociativa de la hipnosis de Ernest R. Hilgard

Desde una perspectiva esencialmente funcionalista pero influido por las ideas
de Janet, Ernest Hilgard propone un modelo general del funcionamiento
cognitivo, basado en el concepto de disociacin como proceso psicolgico que
interfiere en los procesos asociativos naturales y cotidianos del
comportamiento humano (Hilgard, 1991). En este sentido, Hilgard (1973,
1978, 1979, 1986, 1991, 1992, 1994) acua el trmino neodisociacin
argumentando que, aunque histricamente la disociacin se ha
conceptualizado desde una perspectiva psicopatolgica, su modelo no
descansa sobre los mismos principios porque: (a) est fundamentado en
investigaciones con sujetos normales voluntarios, no con poblaciones clnicas;
y (b) plantea la existencia de un continuo en la disociacin que oscila desde
experiencias cotidianas (v.g. conducir mientras se mantiene una conversacin
compleja) a los trastornos disociativos (v.g. fuga psicgena, trastorno disociativo de identidad, etc.).

La teora neodisociativa de Hilgard se basa en el concepto de jerarqua. Basado en los planteamientos
de Hull (1934), supone la existencia de un cierto grado de control jerrquico que modula los procesos
de interaccin o competicin entre dichos sistemas cognitivos subordinados, tal y como se muestra en
el siguiente cuadro.
Estructuras Cognitivas de Control Ego Ejecutivo Funcionamiento durante la Hipnosis
Un buen ejemplo de esta divisin o fraccionamiento proviene de los estudios de Hilgard y
colaboradores con la llamada metfora del "observador oculto", creada en el laboratorio y
especialmente aplicada en los estudios sobre los efectos de la hipnosis sobre el dolor inducido
experimentalmente (ver Miguel-Tobal y Gonzlez Ordi, 1988).

El "observador oculto" constituye, en esencia, una estrategia de autoinforme por medio de la cual el
experimentador puede conocer las sensaciones del individuo mientras se encuentra hipnotizado y, al
mismo tiempo, conocer las sensaciones que el individuo experimenta sin efecto de la sugestin,
provocando una disociacin a travs de las mismas sugestiones.

Un ejemplo puede ser el siguiente; despus de que el sujeto ha sido hipnotizado se le sugiere:
Cuando site mi mano sobre tu hombro, ser capaz de comunicarme con una parte oculta de ti que
conoce todo lo que ocurre en tu cuerpo (observador oculto), cosas que son desconocidas para la parte
de ti con la que estoy hablando en este momento (parte hipnotizada). La parte con la que estoy
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hablando ahora no sabr que me ests hablando. Cuando retire la mano de tu hombro, tus recuerdos
sern idnticos a los que tienes ahora (Hilgard, 1979, pg. 59, los parntesis son nuestros).

Una de las primeras investigaciones con esta estrategia (Knox, Morgan y Hilgard, 1974), revel
interesantes resultados en cuanto al procesamiento de la informacin de la estimulacin nociceptiva
en sujetos hipnotizados se refiere.

La interpretacin que hacen Hilgard y cols., es que de algn modo, la informacin sobre el dolor es
totalmente procesada por el individuo hipnotizado (funciones de monitorizacin que son retenidas por
el sujeto hipnotizado de forma ordinaria), aunque a travs de las sugestiones adecuadas, esta
informacin logre ser inhibida, modulada o reinterpretada, dando la impresin de no ser percibida
(funciones de monitorizacin alternativas determinadas por la hipnosis). El proceso queda recogido en
el siguiente esquema:
Ego Ejecutivo Sugestin Hipntica Barrera Amnsica

Esta explicacin neodisociativa del funcionamiento de la hipnosis ha sido aplicada a otros fenmenos
psicolgicos, aunque con menos xito que en el caso de la hipnosis: atencin dividida, recuperacin
de memorias reprimidas, percepcin subliminal, aprendizaje dependiente de estado, trastornos
disociativos, etc. (Hilgard, 1986).

Finalmente, el propio Hilgard reconoce que su visin neodisociativa de la hipnosis es un modelo
conceptual o propuesta de trabajo an abierta a la contrastacin emprica. De hecho, afirm que "he
preferido dejar la teora en esta forma incompleta, de manera que se trata ms de una promesa que
de una teora finalizada. La lnea de investigacin que subyace a esta teora, en manos de otros,
proporcionar versiones ms elegantes y elaboradas de lo que aqu se pretende" (Hilgard, 1991, pg.
98).

Teora de la experiencia disociada de John F. Kihlstrom

John F. Kihlstrom (1984, 1987, 1990, 1992, 1998)
recogi especficamente el "guante" lanzado por E.
Hilgard respecto a la realizacin de versiones ms
elaboradas de la visin neodisociativa de la hipnosis,
apoyndose para ello en diversos modelos
procedentes de la Psicologa Cognitiva.

Kihlstrom se va a servir de diferentes modelos
cognitivos del procesamiento de la informacin para
desarrollar su teora sobre el procesamiento
consciente e inconsciente y, por extensin, para
explicar los fenmenos disociativos de la hipnosis; de
Anderson (1983), extrae la idea de que la conciencia parece identificarse con la memoria operativa
(de trabajo); de la teora del procesamiento distribuido en paralelo (PDP) o modelo conexionista
(Rummelhart, McClelland y the PDP Research Group, 1986), rescata la idea de que existen un gran
nmero de unidades de procesamiento interactivas, "mdulos", que estn dedicadas a tareas
altamente especficas; y de William James (1890), recoge la concepcin de que la experiencia
consciente no consiste en el reconocimiento de que "algo est pasando".

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Kihlstrom (1984) plantea que la conciencia es el resultado de procesos atencionales en interaccin con
los sistemas de conocimiento declarativo y procedimental y el almacn sensorio-perceptual que
permite la disociacin a travs "del debilitamiento, fraccionamiento o ruptura de los vnculos
asociativos entre las representaciones semnticas de los conceptos y la memoria, y las
representaciones episdicas del individuo en su contexto espacio-temporal" (Kihlstrom, 1984, 195).
As mismo, "los procesos disociativos (...) afectan al conocimiento declarativo, no al procedimental, y
solamente a aquellas estructuras del conocimiento declarativo que son de naturaleza episdica" (pg.
196). Ms an, es claro que los procesos disociativos, procesos en cuales los aspectos episdicos son
separados de las representaciones semnticas, forman parte del repertorio del conocimiento
procedimental del individuo (pg. 196).

En definitiva, cuando durante la hipnosis, el hipnotizador administra sugestiones que implican la
alteracin en la percepcin, memoria o accin voluntaria, el sujeto altamente hipnotizable responde a
estas sugestiones con alteraciones en la accesibilidad a la conciencia de percepciones, recuerdos o
pensamientos relevantes a esas acciones; y, al no poder tener acceso a las mismas, experimentar
los acontecimientos como si fueran involuntarios (experiencia disociada). No obstante, los recuerdos
episdicos se mantienen accesibles a su recuperacin consciente, siempre y cuando se utilicen
estrategias de recodificacin adecuadas, aunque dichos recuerdos sean temporalmente inaccesibles
(Kihlstrom, 1990).

Finalmente, Kihlstrom (1998) delimita los dominios de la teora neodisociativa, argumentando que "no
pretende ser una teora global sobre la hipnosis porque ciertos aspectos de la hipnosis, como la
relacin interpersonal entre el sujeto y el hipnotizador, caen fuera de estos dominios " (Kihlstrom,
1998, pg. 189). Adems, insiste en que no existe necesariamente una relacin causal entre la
disociacin y la responsividad a la hipnosis: "La disociacin no produce las respuestas a las
sugestiones hipnticas; ms bien, se trata de una cualidad de la vida mental que puede ser observada
durante dichas respuestas" (Kihlstrom, 1998, pg. 189).


Teora del control disociado de Kenneth S. Bowers y colaboradores

Tomando como punto de referencia el modelo neodisociativo propuesto por Hilgard (1986), Kenneth
S. Bowers y sus colaboradores (Bowers, 1990 y 1992; Bowers y Davidson, 1991; Woody y Bowers,
1994; Woody y Farvolden, 1998; Woody y Sadler, 1998), elaboraron una nueva teora del
comportamiento hipntico, basada en la idea de que la disociacin no implica una divisin de la
conciencia sino una disociacin de los subsistemas cognitivo y comportamental respecto al control
ejecutivo (Kirsch y Lynn, 1998).

De hecho, Bowers respeta la nocin neodisociativa propuesta por Hilgard (1986) pero rechaza el
mecanismo explicativo de la divisin de la conciencia - procesamiento en paralelo -, a travs de una
"barrera amnsica" (planteamiento ste, que se remonta a las primeras formulaciones de Janet),
resaltando que "la disociacin no es simple e intrnsecamente una cuestin de mantener las cosas
fuera de la conciencia, por medio de la amnesia o cualquier otro mecanismo" (Bowers, 1992, pg.
267); bien al contrario, destaca que "la disociacin principalmente implica el hecho de que los
subsistemas de control pueden ser directa y automticamente activados, en vez de ser gobernados
por el control ejecutivo de alto nivel" (Bowers, 1992, pg. 267). En otras palabras, el comportamiento
hipntico implica la disociacin de las subestructuras inferiores de control respecto del control
ejecutivo superior. Bowers (1990) denomin a este proceso como la teora del control disociado.

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Buena parte de su teora est fundamentada en las investigaciones procedentes de la Neuropsicologa
Cognitiva en general, y del modelo del procesamiento de la informacin de Norman y Shallice, en
particular (Norman y Shallice, 1986; Shallice, 1988), que se muestra en el siguiente cuadro:
Sistema Atencional Supervisor Programacin de Competicin

Es importante sealar que el cmo la accin es experimentada por el individuo dependen en gran
medida del grado de implicacin del sistema supervisor en el proceso. Cuando dicho sistema
supervisor modula activamente la seleccin de esquemas, el individuo experimenta voluntariedad en
sus acciones o un control consciente y deliberado. Por el contrario, cuando el sistema supervisor no
modula o monitoriza la programacin de competicin, la accin es experimentada como si se realizara
automticamente. Estos seran los dos extremos de un continuo de experiencias subjetivas de
voluntariedad-automatismo en relacin a nuestro comportamiento.

Woody y Bowers (1994) proponen utilizar este modelo para explicar el comportamiento hipntico. En
este sentido, afirman que la hipnosis favorecera un debilitamiento de las funciones del sistema
supervisor, haciendo ms activas las funciones de la programacin de competicin; esto es, se
producira una disociacin total o parcial de los sistemas inferiores de control con respecto a los
superiores.

Segn esto, la hipnosis provocara un cambio en el control sobre el comportamiento y la accin,
activando directamente el sistema de programacin de competicin y facilitando la sensacin de
involuntariedad de las acciones. Esto, a diferencia de las formulaciones de Hilgard (1986) y Kihlstrom
(1992) no implica necesariamente divisiones o cambios drsticos en la conciencia (experiencia
disociada), sino simplemente cambios en los sistemas subyacentes de control, que no conllevan
necesariamente alteraciones dramticas en la experiencia subjetiva, sino cambios en la percepcin del
control.

Woody y Bowers (1994) plantean tambin que la teora del control disociado implica la existencia de
diferencias en el funcionamiento de los lbulos frontales durante la hipnosis. Este planteamiento
deriva igualmente del hecho de que el sistema superior de control, sistema supervisor, debe estar
localizado en zonas anteriores del cortex, ya que en pacientes con deterioros en los lbulos frontales,
se evidencian dificultades en llevar a cabo acciones planificadas no rutinarias y, a menudo, se
muestran bien apticos bien impulsivos ante tareas novedosas, no aprendidas previamente, o de gran
dificultad (Shallice y Burgess, 1991).

Finalmente, Woody y Sadler (1998) han resaltado el hecho de que, al tratarse de una teora de la
disociacin que no depende de la aparicin de mecanismos especiales (alteracin de la conciencia)
para explicar el comportamiento hipntico, puede ser perfectamente compatible con otros modelos
tericos, tradicionalmente enfrentados, como la perspectiva sociocognitiva o cognitivo-
comportamental (que veremos en detalle ms adelante). Es ms, en un intento de convergencia
terica y conceptual, afirman que "las tres teoras [sociocognitiva, experiencia disociada y control
disociado] explican la experiencia hipntica de la involuntariedad de forma complementaria, ya que
dicha experiencia se produce por la interpretacin de claves externas de carcter ambiguo, por
alteraciones en las funciones ejecutivas y de monitorizacin, o por cambios en el control ejecutivo del
comportamiento (Woody y Sadler, 1998, pg. 195).



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Modelo Neurocognitivo de la conciencia de Bernard J. Baars aplicado al comportamiento
hipntico



Desde un enfoque esencialmente neurocognitivo, Bernard J. Baars
(Baars, 1988 y 1997; Baars y McGovern, 1996) plantea un modelo global
de la conciencia basado en la metfora del teatro (Baars, 1997). Define
los elementos principales de su modelo siguiendo dicha metfora del
teatro. As, la memoria operativa, o de trabajo, sera el escenario donde
tiene lugar la obra; los contenidos de la experiencia consciente
representaran a los actores en el escenario (sentidos externos e
internos, ideas); el foco luminoso del escenario representara a los
procesos atencionales que oscilan de un contenido de la conciencia a otro
(experiencia consciente directamente relacionada con la memoria
operativa); el director, guionista y personal tcnico representaran los
operadores contextuales inconscientes (sistema de control ejecutivo); y
la audiencia seran las redes neurales que ejecutan las funciones
inconscientes, distribuidas a lo largo del cerebro (sistemas
inconscientes).

El modelo de Baars presenta al sistema nervioso como un conjunto de procesadores paralelos
especializados ampliamente distribuidos. Estos procesadores especializados cooperan y compiten
entre s para acceder al Espacio Global e integrado, que es la experiencia consciente. Mientras que
este Espacio Global (Global Workspace) est ntimamente relacionado con el funcionamiento
consciente, los procesadores especializados son principalmente inconscientes. Los procesos
conscientes e inconscientes son muy diferentes. Los procesos inconscientes son altamente eficientes
en sus propias tareas rutinarias especializadas, caracterizndose por mostrar pocos errores, gran
velocidad y baja interferencia mutua. Los procesos conscientes son computacionalmente ineficientes,
caracterizndose por mostrar muchos errores, baja velocidad e interferencia mutua. Mientras que los
procesos inconscientes estn relativamente aislados, son autnomos unos de otros, y tienen un rango
de actuacin limitado en el tiempo; los procesos conscientes pueden relacionar una gran variedad de
contenidos conscientes entre si con relativa facilidad y poseen un rango de actuacin sobre diferentes
contenidos a lo largo del tiempo (Pekala, 1991).

Baars ha dedicado cierta atencin a la hipnosis por considerarla un fenmeno ideomotor de gran
inters para su teora (Baars, 1988). Bsicamente conceptualiza la hipnosis como un estado normal
de conciencia, como la vigilia, caracterizado por los fenmenos de absorcin o focalizacin de la
atencin (en el sentido propuesto por Tellegen y Atkinson, 1974) y de sugestionabilidad, considerando
de un modo particular la disociacin y la induccin hipntica.

Dentro del modelo de la conciencia, la hipnosis es vista como un estado de absorcin o monoidesmo
donde el control ideomotor opera sin competicin efectiva; en otras palabras, existe un bajo nivel de
competicin efectiva entre procesadores especializados y no existe un esfuerzo voluntario para
cambiar esta situacin. A este estado de absorcin se puede llegar de dos maneras: (a) que
disminuya el nmero de contenidos competidores, relajndonos y dejando que nuestra mente se deje
llevar sin un esfuerzo deliberado hacia el contenido que compita ms efectivamente; (b) permitiendo
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que un slo contenido sea extremadamente dominante, excluyendo consecuentemente a los dems
(cuando focalizamos la atencin en algo y nos quedamos absortos en ello).

Mientras estamos absortos en alguna idea, hay un contenido dominante en el Espacio Global de la
conciencia, los procesadores especializados inconscientes siguen activos aunque no nos demos cuenta
de ello. Por ejemplo, cuando discutimos acaloradamente con nuestro copiloto mientras conducimos;
en el espacio global de la conciencia se encuentran los numerosos contenidos relevantes a esa
discusin; sin embargo, los procesadores especializados inconscientes se encargan mientras tanto de
realizar las complejas tareas de conduccin necesarias para ir desde nuestra casa hacia el trabajo,
aunque no nos demos cuenta especficamente de ello. Y esto ocurre virtualmente en cualquier accin
de nuestra vida cotidiana.

Baars (1988) concluye resumiendo sus consideraciones sobre la hipnosis y apuntando hiptesis
explicativas para la futura investigacin: "la hipnosis sera simplemente un control ideomotor en un
estado de absorcin. Pero los estados de absorcin son normales y cotidianos y, en general, nos
sentimos absorbidos por nuestros contenidos de alto nivel de eficacia. La mayor diferencia parece
estar en el hecho de que los individuos altamente hipnotizables son extremadamente flexibles en
cuanto al tpico de su absorcin, mientras que no es as para el resto de las personas. Tal vez el
asunto que queda por desentraar no sea en qu es diferente la hipnosis, sino por qu esta absorcin
flexible es tan difcil de conseguir para la mayora de las personas" (Baars, 1988, pg. 292).

Interpretacin sociocognitiva o cognitivo-comportamental de la hipnosis

Junto con las teoras basadas en la disociacin, el grupo de teoras encuadradas dentro de los rtulos
"sociocognitivo" o "cognitivo-comportamental" (en general, se utilizan indistintamente), suponen el
acervo terico ms influyente en la explicacin del comportamiento hipntico en la actualidad.

La llamada perspectiva sociocognitiva de la hipnosis la constituyen una plyade de teoras que tienen
en comn "la idea de que el trmino hipnosis no est referido a un estado o condicin de la persona
sino a las concepciones histricamente enraizadas de la hipnosis y la respuesta a las sugestiones
hipnticas que sostienen los participantes en el mini-drama que se denomina situacin hipntica.
Segn esta perspectiva, la respuesta a las sugestiones hipnticas depende del contexto; est
determinada por el deseo de los sujetos por adoptar cierto rol en la hipnosis; por su idea de qu es lo
que se espera de ellos en ese rol; por su idea de cmo los requerimientos de ese rol varan a medida
que la situacin vara; por cmo interpretan las complejas y, en ocasiones, ambiguas formas de
comunicacin que suponen las sugestiones hipnticas; por el deseo y la capacidad para utilizar sus
habilidades cognitivas e imaginativas para crear experiencias subjetivas que respondan a lo que se
demanda en las sugestiones hipnticas; por cmo el feedback del hipnotizador y el de su propia forma
de responder influyen en la concepciones que ellos mismos tienen como sujetos hipnticos y las
interpretaciones que ellos mismos dan a sus experiencias hipnticas" (Spanos, 1996, pgs. 19-20).

Explcitamente, rechazan los conceptos de "estado alterado de conciencia", "estado especial de
conciencia", o simplemente, "procesos especiales", como constructos explicativos subyacentes al
comportamiento hipntico.

Antecedentes: Eduardo Bertrn Rubio (1894) y Robert W. White (1941)

Aunque la mayora de los autores sociocognitivos anglosajones centran los antecedentes de esta
perspectiva en el trabajo de White (1941), nosotros hemos encontrado evidencias de que esta
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concepcin ya exista mucho antes en Europa, y en concreto en Espaa, reflejada a travs de los
estudios del mdico Eduardo Bertrn Rubio (1894).

Bertrn Rubio realiza una exposicin muy clarificadora de los mecanismos subyacentes al
comportamiento hipntico que, en muchos aspectos y ms de cien aos despus, poco o nada se
diferencia de las modernas concepciones sociocognitivas.

Por un lado, insiste en que la focalizacin de la atencin y la administracin de sugestiones
contingentes seran principalmente variables del procedimiento pero no aspectos causales centrales
en el proceso hipntico: "En cuanto los fenmenos comunes del hipnotismo, tratan los hipnlogos
de explicarlos por la atencin expectante, la inhibicin y la sugestin. La atencin expectante me
parece ms bien una circunstancia favorable para que la hipnosis se produzca, que no la causa
principal del hecho. Es verdad que puede, en rigor, considerarse aquella circunstancia como
preparacin necesaria para conseguir el sueo hipntico...(Bertrn Rubio, 1894, pg. 25). "La
sugestin, como tal y por si sola, nada explicara, y sin embargo, la sugestin es el punto de arranque
de las operaciones mentales que integran el fenmeno susodicho" (Bertrn Rubio, 1894, pg. 41).

Para Bertrn Rubio el comportamiento hipntico est relacionado con la interpretacin de un papel o
rol contingentemente con las demandas especficas del hipnotizador. Este papel se representar con
mayor credibilidad en tanto en cuanto mayores sean las capacidades cognitivas e imaginativas del
sujeto: "Tengo para m que el sujeto no adquiere la conviccin de que es otro, y aun parceme que,
en la mayora de los casos, no hace otra cosa que avenirse REPRESENTAR UN PAPEL DEL
PERSONAJE QUE SE LE HA SUGERIDO; papel mejor o peor desempeado, segn sean las aptitudes
del hipnotizado, es decir, segn la cantidad y calidad de los datos de memoria y de imaginacin que
tenga disponibles para caracterizar el tipo que representa... (Bertrn Rubio, 1894, pg 41).

Finalmente, el mdico espaol resalta la importancia de las expectativas y actitudes previas del sujeto
hipnotizado para aceptar, tcitamente o no, las sugestiones administradas por el hipnotizador: " En el
grado de hipnosis que suele usarse en teraputica, muchos, muchsimos enfermos conservan el
suficiente dominio sobre su voluntad para resistirse las sugestiones que no les cuadran, aceptando
slo las que les son agradables indiferentes y, desde luego, con confianza y, digmoslo as,
hacindolas suyas las sugestiones enderezadas darles esperanza seguridad de alivio o de
curacin..." (Bertrn Rubio, 1894, pg. 64).

El trabajo de White (1941) ni mucho menos es tan clarificadoramente "contundente" como el de
Bertrn Rubio (1894), pero si es cierto que adelanta algunas ideas incipientes que, posteriormente,
cobrarn forma en las conceptualizaciones de Sarbin (1950) y Barber (1969).

Aunque White (1941) pensaba que la hipnosis implicaba un estado alterado de conciencia, en el
sentido en que transciende los lmites del control volitivo, a menudo el individuo se comporta sin
autoconciencia de ello, sin intencin voluntaria, y que ello se produce por las instrucciones que
administra el hipnotizador; tambin crea que el comportamiento hipntico estaba determinado por
las expectativas implcitas del sujeto en relacin a la idea de presentarse a s mismo en trminos de lo
que el hipnotizador espera de l; esto es, como un "sujeto hipnotizado".

As, el comportamiento hipntico estara motivado por las expectativas de qu es lo que se espera de
m?, implicara una estrecha relacin interpersonal con el hipnotizador, y se dirigira a la consecucin
de los objetivos planteados por las expectativas previas: "El comportamiento hipntico es significativo
y propositivo, dirigido a una metas, y cuyo objetivo general es comportarse como una persona
hipnotizada, en la medida en que es continuamente definido por el operador y comprendido por el
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sujeto (...) El sujeto mantiene y se rige por el deseo de comportarse como una persona hipnotizada,
su motivacin dominante es la sumisin a las demandas del operador, comprende en todo momento
lo que el operador pretende de l, y su conducta est dirigida a convertir esas pretensiones en
acciones. Sin embargo, para explicar el peculiar carcter y el sorprendente xito de la conducta
hipntica, es necesario concebir la hipnosis como un estado alterado del individuo" (White, 1941, pg.
483).

La teora dramatrgica de la hipnosis de T.R. Sarbin y W.C. Coe

Sarbin (1950) fue el primer terico que rechaz explcitamente la nocin de
que el comportamiento hipntico requera acudir a una explicacin en
trminos de alteracin de la conciencia o de procesos especiales.

Desde el marco de la Psicologa Social e influidos por la idea de que el
comportamiento hipntico es motivado y propositivo, dirigido a unas metas
(White, 1941), Theodore R. Sarbin y su discpulo William C. Coe (Coe y
Sarbin, 1991; Sarbin y Coe, 1972) desarrollan una teora basada en la
metfora de que el proceso hipntico es un "drama teatral". Ese "drama"
estara protagonizado generalmente por dos actores: el hipnotizador y el
sujeto hipnotizado; que, a su vez, desempean unos determinados papeles o
roles (role-playing o role-enactment). El desempeo adecuado de estos
papeles determinar que el "drama teatral" sea un xito o no.

Pero especialmente interesados en el hecho de por qu un buen sujeto hipntico desempea tan bien
su papel a lo largo del proceso de la hipnosis, Coe y Sarbin (1991) identifican seis variables que
influyen determinantemente en la calidad de la ejecucin del rol hipntico:
1. Las expectativas que el sujeto tenga sobre el rol a desempear.
2. La exactitud con que identifique cul es su rol y el del operador en el proceso de interaccin
social en curso.
3. Las capacidades imaginativas (cognicin) y comportamentales (accin) que posea. Esto es, las
habilidades de que disponga la persona.
4. Las demandas del rol generadas por las caractersticas especficas del contexto donde se lleva
a cabo la interaccin social (el proceso hipntico): clnico o experimental.
5. El grado de congruencia existente entre el rol a desempear y las creencias y preconcepciones
del sujeto.
6. Las propiedades reforzantes y directivas de la audiencia.

La visin alternativa de la hipnosis de Theodore X. Barber

Theodore Xenophon Barber va a ser uno de los principales protagonistas de la versin fuerte de la
controversia entre los defensores del estado alterado de conciencia de la hipnosis y los partidarios del
no-estado en los aos 60 y 70. A travs de una visin racional-positivista de la hipnosis, con claras
influencias del neoconductismo y de los postulados de Sarbin (1950), se va a oponer ferozmente a las
tesis de los defensores del trance hipntico y, especialmente a los planteamientos neodisociativos de
Ernest Hilgard.

Barber (1979) define su concepcin sobre la hipnosis sealando que "existe otra forma de ver la
responsividad ante las sugestiones que no implica constructos especiales como hipnosis, estar
hipnotizado, estado hipntico o trance. Este paradigma alternativo no contempla una diferencia
cualitativa en el estado de los individuos que responden exitosamente o no a las sugestiones"
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(Barber, 1979, pg. 221). De hecho, segn este autor, la existencia de "constructos especiales" para
explicar la hipnosis proviene del hecho de que an no han sido suficientemente operativizadas las
variables crticas que intervienen en el proceso de induccin hipntica. Sin embargo, "creemos que
existen suficientes datos disponibles para formular una teora del proceso hipntico que pueda
organizar los datos en un marco coherente de actuacin para estimular una mayor investigacin"
(Barber y DeMoor, 1972, pg. 112).

Desde una perspectiva neoconductista, Barber y DeMoor (1972) van a formular por primera vez un
anlisis funcional del proceso hipntico, en trminos de variables de la induccin hipntica, variables
mediadoras y variables consecuentes.

Las nueve variables caractersticas de los procesos de induccin hipntica tienen por objeto aumentar
o maximizar la capacidad de respuesta del sujeto a las sugestiones. Ello puede tener lugar en la
medida en que sujeto adopte actitudes, motivaciones y expectativas positivas hacia la consecucin de
la tarea, facilitando que se implique e imagine vvidamente en los aspectos propuestos por las
sugestiones del operador.

Barber (1961, 1969) emprende una intensa actividad cientfica dirigida a demostrar que los
fenmenos tradicionalmente atribuidos a las caractersticas excepcionales de la hipnosis no son tan
extraordinarios, sino que pueden ser fcilmente reproducidos y parsimoniosamente explicados a
travs de la manipulacin de las actitudes, motivaciones, expectativas y la capacidad de imaginacin
e implicacin emocional de los sujetos sin que exista induccin hipntica formal previa. La induccin
hipntica, lejos de producir un supuesto "trance", debe ser simplemente contemplada como una
estrategia motivadora ("task-motivational instructions") para la consecucin de objetivos.

El esfuerzo por llevar la hipnosis a los dominios de la psicologa cientfica, operativizando variables y
aportando gran cantidad de datos empricos con diseos experimentales bastante cuidados, su
entusiasmo radical en demostrar que la hipnosis no es un "estado extraordinario" del ser humano y su
abundante produccin cientfica, hicieron que sus planteamientos "alternativos" a los tericos del
trance hipntico fueran ganando con el tiempo mayores adeptos hasta convertirse en la "corriente
principal" de la investigacin cientfica en hipnosis, proceso ste que Gauld (1992) ha calificado como
la "Revolucin de Barber".

Posteriormente, T.X. Barber relaj sutilmente sus planteamientos radicales acerca de que el
comportamiento hipntico se poda explicar principalmente en funcin de las actitudes, motivaciones y
expectativas previas de los sujetos y que, por tanto, cualquier individuo poda responder
favorablemente a las sugestiones hipnticas si se manipulaban adecuadamente dichas variables;
concediendo progresivamente mayor importancia a variables tales como la capacidad de imaginacin
y la implicacin emocional para explicar la respuesta a las sugestiones de los sujetos altamente
hipnotizables (Wilson y Barber, 1981 y 1983).

Al igual que hiciera Josephine Hilgard (1974) anteriormente, Barber y su colaboradora Sheryl Wilson,
llevaron a cabo estudios biogrficos retrospectivos con sujetos altamente hipnotizables, llegando a la
conclusin que la caracterstica ms sobresaliente de dichos sujetos es su extraordinaria capacidad
para imaginarse las cosas con gran viveza y realismo, fantaseando acerca de las cosas que les
ocurren o que les gustara que les ocurriesen. Esta habilidad se manifiesta marcadamente desde la
niez y se mantendr como caracterstica sobresaliente a lo largo de la vida de estos individuos. As,
el comportamiento hipntico exhibido por estos sujetos no se debe al hecho de estar hipnotizados o
no, sino ms bien, es la situacin definida como "hipnosis" la que permite que estos individuos
demuestren sus habilidades imaginativas y de fantaseo sin ningn reparo. Wilson y Barber (1981 y
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1983) denominaron a los sujetos altamente hipnotizables "adictos al fantaseo" o "personalidades
fantasiosas". Estudios posteriores confirmaron estos resultados (Barrett, 1990 y 1996; Lynn y Rhue,
1986 y 1988).
La perspectiva sociocognitiva de Nicholas P. Spanos


Discpulo directo de T.X. Barber, Nicholas P. Spanos va la consolidar y
ampliar considerablemente la visin de su mentor, convirtindola, a
travs de su prolfica produccin cientfica, en una de las perspectivas
dominantes del panorama actual sobre la hipnosis.

Recogiendo pues las formulaciones de White (1941), Sarbin (1950),
Barber (1969) y Sarbin y Coe (1972), Nicholas P. Spanos plantea la
visin psicosocial de la hipnosis, destacando que "desde una
perspectiva sociocognitiva, el objetivo investigador no es aislar la
esencia de la hipnosis sino integrar el comportamiento hipntico dentro
de una teora general de la accin social" (Spanos, 1991, pg. 355).

Desde esta perspectiva, el comportamiento hipntico es visto como un artefacto social en s mismo
(Radtke, 1989); ya que, ms que reflejar las caractersticas esenciales de un "estado de trance"
invariable, se trata ms bien de acciones sociales regladas y dependientes de un contexto
sociocultural que se fundamenta en concepciones apriorsticas de la hipnosis sostenidas de mutuo
acuerdo por el hipnotizador y el sujeto hipnotizado en diferentes momentos histricos (Spanos y Coe,
1992). En ese sentido, el hipnotizador y el sujeto hipnotizado representan un "minidrama"
caracterizado por las reglas interpretativas preponderantes en cada momento histrico; en otras
palabras, el contexto donde tenga lugar la hipnosis es lo que determina el tipo de conductas
hipnticas que se llevarn a cabo (solicitadas por el hipnotizador y ejecutadas por el sujeto
hipnotizado) y qu interpretacin recibirn esas conductas ad hoc o post hoc; el comportamiento
hipntico se reducira a conductas aprendidas y adecuadamente representadas segn lo esperable, en
funcin el contexto sociocultural preexistente - v.g. el efecto del magnetismo en el siglo XVIII, el
efecto del trance o sueo hipntico, en el siglo XIX, o el efecto de la disociacin, en el siglo XX -
(Spanos y Chaves, 1991).

Spanos (1996) afirma que la situacin de hipnosis incluye bsicamente dos componentes principales:
(1) las tcnicas de induccin hipntica y (2) la administracin de sugestiones especficas para obtener
una respuesta subjetiva y/o motora determinada.

Esencialmente, "las sugestiones hipnticas son formas de comunicacin que invitan a los sujetos a
construir imaginariamente situaciones en trminos de como si..., definir esas situaciones como si
fueran reales y realizar conductas congruentes con la definicin de las situaciones imaginarias como
reales" (Spanos, 1996, pgs. 21-22).

Las tcnicas de induccin hipntica tienen por objeto crear un marco de interaccin social adecuado
para la ejecucin de las conductas hipnticas elicitadas por las sugestiones especficas, que ha su vez
vienen determinadas por un contexto sociocultural ms amplio referido a la concepcin preexistente
de la hipnosis en general.

En base a esta perspectiva general, Nicholas P. Spanos y sus colaboradores realizan una notable tarea
investigadora con el fin ofrecer una interpretacin sociocognitiva o cognitivo-comportamental a la
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mayora de los tpicos tradicionales de la hipnosis y que presentan en su obra "insignia", publicada en
1.989: Hypnosis: A cognitive-behavioral perspective (Spanos y Chaves, 1989), un clsico del campo.

Con respecto al concepto de involuntariedad hipntica; esto es, la percepcin subjetiva del sujeto
hipntico de que parte de su comportamiento tiene lugar aparentemente sin esfuerzo alguno o
"automticamente", argumentado por tericos como Hilgard (1986) como un fenmeno disociativo de
prdida de control sobre la conducta, Spanos (1986) plantea que los sujetos hipnticos mantienen el
carcter volitivo y propositivo de sus conductas hipnticas aunque en ocasiones las interpreten como
si se produjeran involuntariamente.

Con respecto a la hipnotizabilidad como rasgo estable en el tiempo, planteado por los tericos
tradicionalistas de la hipnosis (Bowers, 1976; Hilgard, 1965a; Piccione, Hilgard y Zimbardo, 1989),
Spanos (1991) argumenta que refleja ms la invarianza de las actitudes, expectativas, atribuciones y
capacidad imaginativa de los sujetos sobre cmo deben responder a las sugestiones del
experimentador, que a una nica caracterstica intrapsquica de los individuos. Ms an, entrenando
especficamente a los sujetos para que respondan adecuadamente a las sugestiones, pueden
obtenerse significativos incrementos en hipnotizabilidad (Gorassini y Spanos, 1986, 1999).

Nicholas P. Spanos tambin critic duramente la interpretacin neodisociativa de los resultados de los
experimentos de Hilgard (1986) sobre la metfora del "observador oculto", argumentando que dichos
resultados dependan ms de las expectativas generadas por las instrucciones del terapeuta que de la
existencia de un proceso disociativo provocado por la hipnosis per se, ya que al modificar las
instrucciones de cmo el sujeto deba interpretar la existencia del observador oculto, no se
encontraban diferencias significativas entre los autoinformes "abierto" y "oculto" (Spanos, Gwynn y
Stam, 1983; Spanos y Hewitt, 1980).

En una lnea similar a la de su predecesor, Theodore X. Barber, Spanos explor los principales
fenmenos hipnticos, planteando que lejos de atribuirse a "procesos especiales" provocados por la
hipnosis, deban ser explicados por la adecuada manipulacin de las expectativas, actitudes y
capacidades imaginativas e interpretativas de los sujetos como actores que participan en la puesta en
escena de un drama teatral. Sus estudios sobre la fenomenologa hipntica incluyeron, entre otros:
alucinaciones hipnticas (Perlini, Spanos y Jones, 1996), amnesia hipntica (Spanos, Radtke y
Bertrand, 1984), hipermnesia hipntica (Spanos, 1996), analgsica hipntica (Spanos, 1989),
respuesta posthipntica (Spanos, Menary, Brett, Cross y Ahmed, 1987), regresin hipntica (Spanos,
Menary, Gabora, DuBreuil y Dewhirst, 1991).


La teora de las expectativas de respuesta de Irving Kirsch


Basndose en los principios de la teora del aprendizaje social de
Rotter (1954), Irving Kirsch (1985, 1990) plantea la teora de las
expectativas de respuesta aplicada a la hipnosis.

Rotter (1954) plante que la conducta puede predecirse en funcin
de las expectativas que se generan a partir de unas consecuencias
determinadas y del valor que se atribuye a dichas consecuencias; es
decir, cada conducta potencial se relaciona con una consecuencia y
dicha consecuencia tiene un valor asociado, un valor de refuerzo. Los individuos generan expectativas
respecto a la probabilidad de ocurrencia de los reforzadores despus de cada conducta. Los
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reforzadores tiene, por tanto, un valor (mayor o menor) as como unas probabilidades de ocurrencia
(expectativas) ms o menos elevadas. Entonces, la probabilidad de una conducta es una funcin del
valor del reforzador asociado con la conducta y de la probabilidad de que el reforzador suceda. A esto
se le conoce como el modelo expectativa-valor (Pervin, 1998).

Las expectativas por tanto determinan en buena medida cul ser el comportamiento consecuente de
un individuo y, en este sentido, las expectativas actan como profecas autocumplidas. En el
comportamiento hipntico existen dos tipos de respuestas percibidas subjetivamente por los
individuos: (1) las respuestas volitivas, que son percibidas como cogniciones y/o conductas
intencionales como respuesta a las sugestiones; y (2) respuestas involuntarias (no volitivas segn
Kirsch), que son percibidas como no intencionales o realizadas "automticamente". Kirsch (1991)
plantea que las expectativas de respuesta juegan un papel determinante en la gnesis de las
respuestas no volitivas. Utilizando la terminologa de Rotter (1954), las expectativas de que uno
puede responder favorablemente a la hipnosis y el valor positivo que el propio individuo confiere a
dichas experiencias, llevan a los individuos a poner en marcha diversas estrategias y habilidades
personales (v.g. capacidades imaginativas) dirigidas a la consecucin de los objetivos propuestos. Los
efectos de las expectativas pueden ser inmediatos, como en el caso de las respuestas involuntarias, o
bien pueden estar modulados por las cogniciones y conductas intencionales, como en el caso de las
respuestas volitivas.

Las variables como por ejemplo la capacidad de imaginacin, la ejecucin del rol de hipnotizado o el
rapport entre hipnotizador e hipnotizado influyen en el comportamiento hipntico subsiguiente. Sin
embargo, los efectos de dichas variables estn mediatizadas por las expectativas de respuesta. La
capacidad de implicacin imaginativa aumenta la responsividad a la hipnosis solamente en la medida
en que los sujetos esperan que se produzcan tales efectos. Las percepciones de los sujetos del rol de
hipnotizado facilitan que esperen experimentar respuestas peculiares por el simple hecho de estar
hipnotizados. El rapport incrementa la responsividad hipntica debido a que aumenta la confianza de
los sujetos en la veracidad de las sugestiones propuestas por el hipnotizador. A diferencia de la
imaginacin, las percepciones del rol y el rapport, el efecto de las expectativas de respuesta es
inmediato. Al igual que la intencin en hacer algo determina el comportamiento voluntario, las
expectativas de respuesta son los determinantes inmediatos de las respuesta hipnticas no volitivas.
En suma, las tcnicas de induccin hipntica y las sugestiones motivadoras administradas por el
hipnotizador no son necesariamente las precursoras un comportamiento hipntico per se; ms bien,
facilitan las experiencias hipnticas a travs de sus efectos sobre las expectativas del sujeto (Kirsch y
Council, 1989).

Finalmente, Kirsch (1999) equipara la actuacin de los placebos farmacolgicos en el mbito mdico a
la hipnosis en el mbito psicolgico, en el sentido que ambas estrategias teraputicas generan
expectativas de respuesta que actan como profecas autocumplidas, aunque con la diferencia de que
en el placebo farmacolgico se produce un engao sobre los efectos posteriores y en la hipnosis la
informacin sobre los consecuentes suele ser totalmente honesta.


El efecto de la conformidad y la creencia en la hipnosis (Graham F.
Wagstaff)


Desde una perspectiva sociocognitiva e influido por los trabajos de Orne
(1970) y Hull (1933), Graham F. Wagstaff (1981, 1986, 1991) desarrolla
un modelo de explicacin del comportamiento hipntico fundamentado
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en dos conceptos: la conformidad (compliance) y la creencia (belief) en la hipnosis.

Desde la Psicologa social, el trmino conformidad se refiere al comportamiento que se produce
cuando una persona cambia sus acciones o actitudes como resultado de las presiones grupales [o
individuales] reales o imaginarias, a pesar de sus sentimientos personales en contra (Worchel y
Shebilske, 1998), ejecutando conductas que otros ejecutan o que son esperadas por los dems
(Tedeschi, Lindskold y Rosenfeld, 1985).

Segn Wagstaff (1981) buena parte del comportamiento hipntico est relacionado con la
conformidad, en el sentido en que el individuo acepta tcitamente comportarse tal y como el
hipnotizador le sugiere que lo haga (presin individual), cambiando sus acciones y actitudes en
funcin de lo que sera esperable dentro del contexto definido como hipnosis.

Si considerramos tan solo este aspecto de la cuestin, nos encontraramos que la mayora de los
buenos sujetos hipnticos simplemente se limitaran a simular o engaar hbilmente al hipnotizador.
Sin embargo, lo cierto es que en la mayora de los casos, los individuos hipnotizados creen realmente
en lo que estn haciendo y en el efecto que la hipnosis tiene sobre sus cogniciones y conductas
(Wagstaff, 1986). Lo que nos lleva a considerar otro concepto fundamental para explicar el
comportamiento hipntico, la creencia. La creencia es til para explicar los autoinformes
generalmente honestos y verdicos de los sujetos hipnotizados. La creencia en la veracidad de las
respuestas hipnticas tiene que ver con las preconcepciones que los sujetos tienen sobre cmo
funciona la hipnosis y de sus expectativas sobre lo que es apropiado o no apropiado para un individuo
que "est hipnotizado", que a su vez vendr facilitado a travs de las expectativas generadas por las
tcnicas de induccin hipntica. Porque, en la mayora de los casos, las personas deciden ser
hipnotizadas debido a: (1) su deseo de cooperar y (2) el deseo de saber qu es lo que ocurrir
estando hipnotizados; y en contextos de carcter clnico, (3) el deseo de que cualquier estrategia que
se emplee ser teraputicamente beneficiosa (Wagstaff, 1991).

Por tanto, los buenos sujetos hipnticos estn altamente motivados a realizar cualquier sugestin que
se les administre debido a la interaccin entre la conformidad y la creencia. Esta interaccin puede
describirse en un proceso de tres fases denominado "ESC": expectativas - estrategia - conformidad
(Wagstaff y Benson, 1987):

En funcin de estas consideraciones, Wagstaff (1991) clasifica los diferentes fenmenos hipnticos en
tres categoras:

A. Fenmenos atribuibles a la simulacin. Donde se utiliza la conformidad nicamente; esto es,
las conductas se realizan manifiestamente pero no existe una experiencia subjetiva congruente
(v.g. ante la sugestin de levitacin de brazo, el sujeto eleva el brazo manifiestamente pero
sin experimentar ligereza alguna subjetivamente).
B. Fenmenos no simulados pero atribuibles a aspectos no especficos de la hipnosis. Tienen que
ver con procesos que se llevan a cabo durante la hipnosis pero sin ser especficos de la misma
como relajarse fsicamente, utilizar la imaginacin, focalizar la atencin o implicarse
emocionalmente en las sugestiones. En cualquier caso, estos fenmenos puede clasificarse
tambin en la categora A en el momento en que un sujeto perciba que dicho fenmeno no es
congruente con sus expectativas. Por lo dems, puede haber sujetos que utilicen la
conformidad o la creencia para alcanzar esa congruencia en funcin de sus expectativas
previas.
C. Fenmenos atribuibles a un proceso especfico de la hipnosis. Aquellos fenmenos que son
catalogados por el hipnotizador como caractersticos o que se produce debido al hecho de
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"estar hipnotizado", como por ejemplo la disociacin, la amnesia hipntica, la analgesia
hipntica, etc. Desde la perspectiva sociocognitiva, se considera que esta es una categora
error, puesto que dichos fenmenos pueden ser parsimoniosamente explicados por las
categoras A y B.
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A AN NE EX XO OS S
PUNTOS DE ACUERDO O TPICOS COMUNES
1. El comportamiento hipntico no puede ser definido simplemente como una respuesta a la sugestin.
2. Existen diferencias individuales en cuanto a la sugestionabilidad (Eysenck, 1943; Eysenck, 1989; Eyseck y
Furneaux, 1945).
3. Los informes subjetivos clarifican los aspectos fenomenolgicos del comportamiento hipntico y sirven para
contrastar la respuesta directamente observable.
PUNTOS DE CONVERGENCIA
1. La importancia de las actitudes y motivaciones del sujeto en la consecucin de la respuesta a las sugestiones
hipnticas. En otras palabras, el deseo por parte del sujeto por cooperar con el experimentador en la
experimentacin y realizacin de los contenidos propuestos en las sugestiones.
2. Desde una perspectiva ms cognitiva, la implicacin del sujeto en las imgenes relacionadas con las
sugestiones, que supone bsicamente dos procesos: (a) elaborar y mantener imgenes consistentes con el
contenido de las sugestiones y (b) desechar aquella informacin inconsistente en relacin a los contenidos de
las sugestiones.
CARCTER INUSUAL DE LAS EXPERIENCIAS HIPNTICAS
1. La "hipnosis" conforma una situacin en la cual los sujetos tienen probabilidad de realizar diversos
comportamientos que ellos califican contingentemente como "hipnticos".
2. El comportamiento hipntico a menudo es inusual pero nunca excepcional.
3. El comportamiento hipntico se produce por diversas razones.
4. En algunos sujetos, el comportamiento observable, incluyendo descripciones verbales, es el resultado de
experiencias inusuales.
5. Los sujetos producen sus propias experiencias inusuales mediante la puesta en marcha de adecuadas
estrategias de procesamiento de la informacin, que conllevan modificaciones en los procesos cognitivos

OBJETIVOS FASES DEL PROCESO HIPNTICO

Fases del proceso hipntico (Gonzlez Ordi, 2001)
FASES OBJETIVOS A ALCANZAR
Preinductiva
Preparacin del contexto hipntico:
Planteamiento del proceso a seguir y las metas u objetivos a alcanzar.
Aclarar miedos y concepciones errneas. Asegurar la cooperacin del
paciente. Evaluacin de la sugestionabilidad del sujeto: a mayor nivel
sugestionabilidad mejor rendimiento hipntico.
Aplicacin de las tcnicas de
induccin hipntica
Modificacin de ciertas variables del sujeto con el fin de aumentar la
receptividad a las sugestiones especficas.
Administracin de
sugestiones especficas
Modificacin de respuestas cognitivo-subjetivas, psicofisiolgicas o
motoras pertinentes a los objetivos clnicos o experimentales planteados.
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Posthipntica Aprendizaje, mantenimiento y generalizacin de las respuestas
provocadas por sugestin en consulta, generalmente a travs de
sugestiones posthipnticas y/o autohipnosis.

DEUDA INTELECTUAL DEL PSICOANLISIS
Como es bien sabido, Freud termin abandonando la prctica de la hipnosis y sustituyndola por el mtodo de la
asociacin libre, debido a que "en primer lugar, porque no obstante haber asistido durante un curso completo a la
clnica de Bernheim, en Nancy, eran muchos los pacientes a los que no consegua hipnotizar. Y en segundo, porque
los resultados teraputicos de la catarsis, basada en el hipnotismo, no acababan de satisfacerme. Tales resultados
eran, desde luego, patentes y aparecan al poco tiempo de iniciar el tratamiento, pero demostraron tambin ser poco
duraderos y demasiado dependientes de la relacin personal del mdico con el paciente" (Freud, 1981, pg. 12). No es
extrao pues que, debido a esta "deuda histrica", muchos autores de orientacin psicodinmica se hayan interesado
por la hipnosis.
REACTIVACIN DEL COMPLEJO DE EDIPO (Ferenczi, 1909)

El propio Freud (1981) plantea que la relacin hipntica consiste en el abandono amoroso total, con exclusin de toda
satisfaccin sexual, acentuando el papel de la sumisin del paciente haca el terapeuta hipnotizador que ocupa el
lugar del Ideal del Yo, desempeando el papel del padre todopoderoso. Schilder (1956) insiste igualmente en las
relaciones libidinosas entre hipnotizador e hipnotizado y sobre la identificacin del sujeto con el operador. As,
atribuyendo al terapeuta una capacidad mgica todopoderosa, el paciente realiza sus propias fantasias infantiles. En
esta misma lnea, Jones (1923) afirma que la hipnosis supone una regresin narcisista a un estado autoertico. Kubie y
Margolin (1944) sostienen que el sujeto hipnotizado vuelve a un modo de funcionamiento infantil de la personalidad,
permitiendo que sus impulsos primarios sean gratificados por el hipnotizador a travs de la relacin de transferencia.
Gill y Brenman (1959) plantean que la hipnosis produce un cambio en el funcionamiento del Yo, favoreciendo una
regresin psicolgica a modos de funcionamiento ms primarios.

MODELO DE SHOR

Ronald E. Shor (1959, 1962, 1979), al igual que ocurrir con otros autores sociocognitivos, est influenciado por las
ideas de White (1941) aunque, a diferencia de stos, est ms interesado en estudiar cules son los aspectos
fenomenolgicos responsables de las alteraciones en la experiencia subjetiva producidas por la hipnosis.

El trance se define como el grado en que temporalmente la capacidad de orientacin a la realidad ordinaria queda
eliminada de los contenidos de la conciencia y se caracteriza por: prdida del marco habitual de referencia, prdida
del enjuiciamiento lgico-racional, incapacidad para cuestionarse la realidad de la experiencia que se est
experimentando en ese momento, falta de conciencia del tiempo, de s mismo y lo que rodea al sujeto, incapacidad
para distinguir lo imaginario de lo real, dificultades en el razonamiento abstracto, prdida de conciencia de la
realidad objetiva, falta de percepcin de las incongruencias lgicas del discurso, prdida del pensamiento reflexivo,
disminucin de la actitud crtica, disminucin de la autoconciencia sobre los pensamiento y la conducta.

La implicacin no-consciente se define como el grado en que las ideas y motivaciones del sujeto hipnotizado son
disociadas de la conciencia, apareciendo la sensacin subjetiva de que los pensamientos, sentimientos y conductas
tienen lugar sin deliberacin alguna (Shor equipara esta dimensin al concepto de involuntariedad hipntica) y se
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caracteriza por: la sensacin de que las cosas ocurren por s mismas sin implicacin volitiva o deliberacin alguna,
sensacin de prdida de control sobre la situacin, sensacin de incapacidad de resistirse a las sugestiones,
incapacidad de pensar o actuar por s mismo, incapacidad para tomar decisiones, sensacin intensa de dejarse llevar
por las sugestiones.
La implicacin arcaca es un concepto de carcter psicodinmico y hace referencia el estilo de relacin que se
establece entre hipnotizador-hipnotizado, un estilo de relacin principalmente emocional y primario, en el sentido en
que el sujeto se identifica totalmente con los deseos y necesidades del hipnotizador. Se caracteriza por: el desarrollo
de respuesta emocionales intensas ante cada palabra o accin del hipnotizador, sensacin de que cada cosa que hace
o dice el hipnotizador tiene un significado profundo y especial, aparicin de un intenso cario y admiracin por el
hipnotizador, sentimientos de subordinacin ante el hipnotizador, deseo de ser protegido por el hipnotizador, deseo
de hacer aquello que el hipnotizador le pida, deseo de agradar al hipnotizador, sensacin de culpabilidad cuando no
se consigue lo que el hipnotizador requiere.
Nash (1991) destaca que la regresin topogrfica es el fenmeno ms distintivo de la hipnosis, y se caracteriza por:
1. Cambios en los procesos cognitivos en la direccin de una forma de pensamiento prelgica, simblica e
imaginativa.
2. Aumento de la capacidad intuitiva y creativa.
3. Aumento de la implicacin emocional y afectiva intensas.
4. Aumento de las distorsiones corporales.
5. Aumento de la experiencia de involuntariedad.
6. Aparicin de mecanismos de desplazamiento y condensacin en la relacin con el hipnotizador (implicacin
arcaica segn Shor, 1979).
7. Incremento de la Ego-receptividad (en el sentido propuesto por Fromm, 1979).
Subconsciente (Janet). Bsicamente, la idea de Janet (1907) es que aquellos recuerdos que no eran accesibles a la
conciencia, por motivos traumticos, existan como una personalidad subordinada independiente y que afectaban a la
personalidad principal consciente. Estos recuerdos subconscientes podan ser elicitados mediante la hipnosis u otro
tipo de automatismos de carcter motor, como la escritura automtica.
Las estructuras cognitivas separadas. Este concepto tomado de Tolman (1932) y Lewin (1935), implica la existencia de
sistemas cognitivos subordinados, cada uno de los cuales posee cierto grado de unidad, persistencia y autonoma
funcional. Dichos sistemas interactan unos con otros pero, ocasionalmente y en determinadas circunstancias,
pueden quedar aislados.
El Ego Ejecutivo como estructura central de control, monitorizacin y ejecucin. Fundamentndose en los trabajos de
Miller, Galanter y Pribram (1960) y Newell y Simon (1972), determina un Ego ejecutivo, de carcter heurstico, que
sera el responsable de (1) las funciones de monitorizacin: revisar, seleccionar y procesar aquellos estmulos,
familiares o no, relevantes para el organismo y, as mismo, mantener un juicio crtico basado en el feedback
proporcionado por el inicio y sostenimiento de la accin dirigida hacia unas metas; y (2) las funciones de ejecucin:
planificar los objetivos de la accin, iniciar y sostener la accin a corto, medio y largo plazo, optar por diferentes
alternativas, sortear las dificultades y los obstculos, y ejecutar la conducta del individuo de una forma global y
ordenada.

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El comportamiento cotidiano (pensamiento y accin) se caracteriza por el hecho de que el Ego Ejecutivo ejerce una
suerte de controles jerarquizados sobre las diferentes subestructuras cognitivas (de las cuales en el diagrama slo se
representan tres a modo de ejemplo), seleccionando y re-seleccionando qu informacin tiene ms relevancia en un
determinado momento y qu subestructura est jerarquicamente por encima de las otras, en funcin de unos
objetivos prefijados. Este proceso dinmico se percibe habitualmente de forma organizada, regular, global e
integrada, dando lugar a la experiencia consciente ordinaria.

Durante la hipnosis, las sugestiones administradas por el operador van a provocar una modificacin de los controles
sobre el pensamiento y la accin. "El nfasis aqu se realiza sobre la modificacin de los controles ms que sobre la
alteracin en la cualidad de la conciencia. La modificacin de los controles es descrito por el sujeto como una
experiencia disociativa, ya que los controles usuales son inoperantes y se sustituyen por unos nuevos. Este nfasis no
niega las alteraciones en la cualidad de la conciencia, que ocurren con frecuencia, sino que simplemente destaca que
no son esenciales para la interpretacin del comportamiento hipntico como una experiencia disociativa" (Hilgard,
1986, pg. 228). En esencia, las sugestiones hipnticas van a provocar un desplazamiento del control ejecutivo normal,
influyendo sobre las funciones ejecutivas y de monitorizacin, y modificando la relaciones jerrquicas de las
subestructuras cognitivas (Hilgard, 1991, 1994).

Las funciones centrales ejecutivas se dividen entre el hipnotizador y la persona hipnotizada. Este ltimo retiene una
considerable proporcin de sus funciones ejecutivas ordinarias: puede responder preguntas sobre cmo se siente,
sobre su pasado o sus planes para el futuro; puede rechazar realizar tal o cual accin si no desea realmente hacerla,
etc. Al mismo tiempo, otra buena proporcin de las funciones ejecutivas van "abandonarse", ms o menos
literalmente, a las sugerencias del hipnotizador, de forma que el sujeto realizar lo que el hipnotizador le pida y
experimentar lo que el hipnotizador sugiera, perdiendo el control sobre la accin si fuera necesario. Este
fraccionamiento,"retencin-abandono", de las funciones ejecutivas es percibido como una experiencia disociativa de
intensidad variable, en funcin de diversos aspectos: el grado confianza del sujeto en el hipnotizador, el grado de
responsividad a la hipnosis (hipnotizabilidad), el inters del sujeto por implicarse en el proceso hipntico, etc.

En la medida en que el control ejecutivo se divide suficientemente (a travs de la induccin hipntica), se pierde la
habitual capacidad de iniciativa del Ego Ejecutivo, se inhibe su capacidad de planificacin y pierde su independencia
para elaborar nuevas lneas de pensamiento y accin, en favor de las lneas alternativas demarcadas por las
sugestiones administradas durante la hipnosis.

La divisin en las funciones ejecutivas implica tambin una divisin en las funciones de monitorizacin. Al igual que
antes, aunque buena parte de las funciones de monitorizacin son retenidas por el sujeto hipnotizado de forma
ordinaria ("respiro adecuadamente", "mi corazn late con tranquilidad", "estoy confortablemente sentado", "lo que
estoy experimentando en este momento me resulta agradable", etc), otra buena parte van a regularse literalmente por
las sugestiones hipnticas administradas durante la hipnosis ("siento mi brazo rgido, como una barra de acero,
aunque esto no me molesta ni me desagrada", "siento que mi brazo no me pertenece"), lo que implica que el Ego
Ejecutivo debe reducir considerablemente su capacidad de crtica para aceptar parsimoniosamente esta divisin.

Este fraccionamiento en la monitorizacin permite producir las distorsiones sensoriales y perceptivas tpicas de la
hipnosis, de forma que las funciones de monitorizacin alternativas son efectivas en referencia al contexto de la
sugestin hipntica, mientras que, las funciones de monitorizacin ordinarias permanecen inalterables para aquellos
aspectos no incluidos en dicha sugestin hipntica.

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El estudio, ya clsico, se llev a cabo con 8 sujetos altamente hipnotizables. Las condiciones experimentales a las que
se sometieron tuvieron lugar a lo largo de tres das y fueron las siguientes: el primer da, los sujetos fueron expuestos
a una prueba de "cold pressor" en condiciones de vigilia normal; el "cold pressor" es una estrategia experimental
habitualmente utilizada para inducir dolor isqumico intenso, similar al dolor clnico; el segundo da, la mitad de los
sujetos fueron hipnotizados y expuestos al "cold pressor" mientras se les administraban sugestiones de analgesia, y la
otra mitad recibi las exposiciones al dolor mientras estaban siendo hipnotizados, pero sin sugestin de analgesia
alguna; el tercer da, mediante contrabalanceo, se invirti el procedimiento que se haba desarrollado el da anterior.

Durante el primer da, a los sujetos se les pidi que autoinformaran de sus sensaciones de sufrimiento y sobre la
percepcin de su dolor normalmente (informe abierto), de forma repetida, cada dos minutos, durante la exposicin
isqumica. En los ltimos dos das, cuando los sujetos fueron hipnotizados, se obtuvo el informe del "observador
oculto" inmediatamente despus del "informe abierto".

Los valores medios de ambos tipos de autoinformes (abierto y oculto) en condiciones de hipnosis con y sin
sugestiones de analgesia pueden verse en la siguiente Tabla:
Dolor Sufrimiento
Inf. Abierto Obs. Oculto Inf. Abierto Obs. Oculto
Con Analgesia
Sin Analgesia
1.0
9.9
8.0
10.2
0.4
7.8
6.2
8.6
Los datos muestran que se produjeron disminuciones en los autoinformes sobre percepcin de dolor y sensaciones
de sufrimiento cuando se administraron sugestiones de analgesia, frente a la condicin de hipnosis sin sugestiones de
analgesia. Pero lo ms destacable de estos resultados es que cuando los sujetos autoinformaban a travs del
"observador oculto", no se encontraron diferencias significativas en la percepcin del dolor y el sufrimiento entre las
condiciones de hipnosis con y sin analgesia, ya que en ambos casos las valoraciones medias en los autoinformes
fueron bastante elevadas.
Ego ejecutivo (Kirsch y Lynn, 1998). Existen las funciones de monitorizacin normales de la vigilia, caracterizadas
por una valoracin continua de la estimulacin interna y externa al organismo, un juicio crtico sobre la relevancia y
pertinencia de dicha estimulacin y una informacin sobre la realidad tal y como es usualmente percibida.
Sugestin Hipntica. En hipnosis se produce un fraccionamiento de estas funciones; de una parte, se informan de
distorsiones sobre la realidad (v.g. ausencia de dolor ante el "cold pressor"), que son admitidas por el individuo de
forma no crtica y pertenecientes al mundo real; de otra parte, el individuo retiene partes substanciales de las
funciones de monitorizacin normales relacionadas con reas de la experiencia y la conducta que no estn
especficamente implicadas en la sugestiones hipnticas (existencia de dolor).

Se produce una especie de barrera amnsica donde slo se recuerdan y experimentan las experiencias sugeridas a
travs de las sugestiones hipnticas (ausencia de dolor), mientras que el sujeto "deja de tener acceso" a las
experiencias producidas por las funciones de monitorizacin normales retenidas (existencia de dolor). Esta barrera
puede ser soslayada a travs de la metfora del "observador oculto".

La "divisin amnsica" entre la "ausencia de dolor", producida por las nuevas funciones de monitorizacin
determinadas por las sugestiones hipnticas y la "existencia de dolor", determinada por las funciones de
monitorizacin normales existentes en el individuo y a las que se puede acceder a travs del "observador oculto",
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favorecen una interpretacin del procesamiento de la informacin nociceptiva en paralelo (Hilgard, 1986). En este
sentido, ambas formas de procesamiento de la informacin (ausencia y existencia de dolor ante el "cold pressor") son
simultneas y coexisten como susbsistemas cognitivos independientes o aislados; la hipnosis determina qu
subsistema tiene preferencia en el control jerrquico de la experiencia del individuo, mientras que el otro subsistema
queda bloqueado tras la "barrera amnsica", favoreciendo la sensacin subjetiva de no ser percibido.
Memoria operativa. Un segmento de la memoria declarativa que contiene representaciones mentales activas del
organismo en interaccin con su ambiente, objetivos o metas actuales a alcanzar y la informacin necesaria relevante
para la obtencin de dichas metas (que bien es procesada por el sistema sensorio-perceptual o bien es recuperada de
la memoria). Algunas de estas representaciones mentales comprenden las metas y condiciones relevantes a varios
sistemas de produccin. Si estos sistemas son activados entonces se ejecuta la produccin y su producto es situado en
la memoria operativa como otra estructura cognitiva activa. El individuo es consciente de las metas, las condiciones y
los productos (conocimiento declarativo), pero no de las operaciones del sistema de produccin (conocimiento
procedimental). Segn Kihlstrom (1990), este sistema ejemplifica la idea de que los procesos mentales inconscientes
influyen en la experiencia consciente, el pensamiento y la accin.
Mdulos. Debido a que la activacin de las unidades de procesamiento individuales puede variar continuamente, no
es necesario que un objeto est completamente representado en la conciencia para que la informacin sobre el mismo
pueda influir en otras unidades. Adems, se asume que tan slo unos pocos mdulos pueden estar accesibles a la
conciencia y al control voluntario. El PDP destaca el procesamiento en paralelo en vez del procesamiento serial, lo
que permite que un gran nmero de unidades activas influyan unas sobre otras en un momento dado, sin que el
individuo sea consciente de ello; en otras palabras, casi todo el procesamiento de la informacin, incluyendo las
funciones mentales de alto nivel (lenguaje, memoria, pensamiento) seran de carcter inconsciente.
Algo est pasando. Se trata de en qu: "yo estoy haciendo esto o experimentando aquello aqu y ahora". De forma
que, la experiencia consciente tiene que ver con los conceptos, representaciones, memorias, pensamientos y acciones
que representan al individuo como un agente activo, por un lado, y el contexto espacio-temporal de los
acontecimientos por otro. Estos cdigos que contienen las caractersticas autorreferenciales y contextuales pueden ser
activados voluntariamente en cualquier momento.
Experiencia disociada. "Cuando el sistema cognitivo de control que ejecuta la respuesta a una sugestin hipntica es
disociado de la experiencia consciente, [el sujeto] experimentar que la respuesta es automtica e involuntaria... sin
embargo, esta experiencia es ilusoria porque, obviamente, existe un cierto grado de control ejecutivo en la respuesta
hipntica aunque el sujeto hipnotizado no lo experimente como si as fuera" (Kihlstrom, 1992, pg. 308).
El sistema de control superior o sistema atencional supervisor, que permite conseguir fines no rutinarios de forma
lenta pero flexible; su capacidad es limitada y se recurre a l cuando:
a. falla la programacin de competicin,
b. no existe una solucin conocida al problema planteado,
c. se trata de realizar una tarea nueva o que contiene secuencias nuevas,
d. hay que planificar o tomar decisiones,
e. hay que inhibir una respuesta habitual o controlar un impulso, y
f. se trata de una tarea difcil o peligrosa.
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El sistema de control inferior, llamado programacin de competicin, que est descentralizado y se ocupa de la
seleccin rutinaria de esquemas o habilidades cognitivas y/o motoras rutinarias aprendidas, repetidas y altamente
especializadas que no requieren un control atencional especfico (preparar la comida, conducir desde casa hasta el
trabajo, etc); su funcin es seleccionar esquemas cuando varios entran en competicin entre si, escogiendo aquellos
que superan el umbral de activacin, lo que permite seleccionar rpidamente rutinas basadas en reglas especficas.
Sistemas subyacentes de control. Todo el mundo tiene ms o menos un esquema previo que cmo provocar rigidez
en su brazo derecho (o izquierdo); ante una instruccin como la siguiente: "por favor, enderece y ponga rgido su
brazo tanto como le sea posible", la mayora de nosotros pondramos en marcha esquemas rutinarios que implican el
aumento de la tensin muscular a travs de determinados cambios posturales, conjuntamente con la imagen mental
de lo que finalmente queremos conseguir. Probablemente, el sistema supervisor ayudara deliberademente a
seleccionar los esquemas ms adecuados para lograr nuestra meta, que nuestro brazo est tan rgido que no se pueda
doblar. Esta accin suele ser autopercibida como totalmente voluntaria. Ahora bien, si en hipnosis administramos las
siguientes sugestiones: "a medida que cuento de 1 a 10, usted notar que su brazo derecho (o izquierdo) se va
poniendo tan rgido como una barra de acero de forma que nadie pueda doblarlo...", el sujeto hipnotizado lograr la
rigidez en el brazo con facilidad y, a menudo, percibir este hecho como si "el brazo se enderezara solo,
automticamente". En este caso, segn Woody y Bowers (1994), las sugestiones hipnticas activan directamente la
programacin de competicin de los esquemas rutinarios dirigidos a "enderezar el brazo", sin el concurso directo del
sistema supervisor, de forma que esta accin suele ser autopercibida como involuntaria o automtica pero no implica
que el sujeto hipnotizado perciba cambios dramticos en su experiencia subjetiva sino modificaciones en cmo de
desarrolla el control de la accin.

Por supuesto, esto no quiere decir que el sistema supervisor atencional permanezca inactivo, ya que ambos sistemas
de control son complementarios y coactivos. Por ejemplo, si el sistema supervisor monitoriza la programacin de
competicin sin modularla activamente, el individuo experimenta la accin como algo que sucede inmediatamente y
sin especial deliberacin a partir de una idea de su cabeza - un acto impulsivo (acto ideo-motor, segn Norman y
Shallice). Igualmente y en cuanto a la coactividad se refiere, el sistema supervisor puede estar modulando y
monitorizando activamente ciertas acciones ("pienso detenidamente en una lnea argumental para un prximo
artculo a publicar en una revista tcnica..."), al mismo tiempo que la programacin de competicin se encarga de
seleccionar esquemas rutinarios para otras acciones ("... mientras lavo los platos de la cena de la noche anterior").
Lbulos frontales. Algunos estudios electrofisiolgicos apuntan hacia la direccin de una inhibicin de la actividad
en los lbulos frontales que favorecera la disminucin de la capacidad crtica, la renuencia a planificar tareas
especficas (en favor de seguir tcitamente las instrucciones de planificacin contenidas en las sugestiones hipnticas)
y la reduccin de la monitorizacin atencional de la estimulacin exteroceptiva (Crawford, 1996; Crawford y
Gruzelier, 1992; Gruzelier, 1988; Gruzelier y Warren, 1993; Ray, 1997).
Metfora del teatro. "Imagnese entrando en un teatro justo antes de que comience la obra. Observe el escenario, la
audiencia expectante y unas pocas puertas que dan a los camerinos y a la tramoya detrs del escenario. A medida que
las luces del patio de butacas van disminuyendo en intensidad, la audiencia va quedndose en silencio y a oscuras, y
tan slo la luz directa de un foco permanece visible en el escenario, creando un nico punto de luz. Usted sabe muy
bien que la audiencia, los actores, el director y el personal tcnico de la obra estn ah, trabajando conjuntamente, bajo
una direccin invisible y guiados por un guin desconocido con el fin de presentar el curso armonioso de los
acontecimientos visibles que se van a producir sobre el escenario. Debido a que las luces del auditorio estn
amortiguadas, solamente los contenidos especficos de la conciencia son visibles, todo lo dems permanece en la
oscuridad" (Baars, 1997, pg. 41).
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La absorcin, entendida como monoidesmo o implicacin emocional, sera un estado de bajo nivel de competicin
entre distintos contenidos por acceder a la conciencia; de forma que, parafraseando a William James, la corriente
principal de la conciencia es la que se mantendra en el Espacio Global por defecto.
La sugestionabilidad sera el resultado del control ideomotor en un estado de absorcin con un bajo nivel de
competicin y de autocrtica. De forma que, al no haber competencia, el individuo muestra una gran facilidad para
dejarse llevar acrticamente por el contenido consciente dominante.
Disociacin. Lo que el individuo hipnotizado experimenta como experiencia disociativa no es nada ms que el hecho
de darse cuenta efectivamente que los contenidos que acceden, por competencia o colaboracin, a la conciencia y los
procesadores especializados inconscientes son coactivos y complementarios. Refirindonos al ejemplo anterior, es
como si pudiramos darnos cuenta al mismo tiempo que discutimos acaloradamente y realizamos complejas
maniobras de conduccin. En otras palabras, la disociacin no es algo inusual, lo que es realmente novedoso en
hipnosis es que el individuo hipnotizado se d cuenta de la existencia de una disociacin ideomotora entre los
eventos conscientes, sus acciones consecuentes y sus contenidos antecedentes (Baars, 1988).
La induccin hipntica es arbitraria en hipnosis, lo que quiere decir que cualquier induccin puede ser adecuada
para lograr una situacin de competencia mnima entre los contenidos por acceder al Espacio Global. En este sentido,
la sugestin hipntica actuara como un contenido extremadamente dominante en el espacio global y, sobre la cual, el
sujeto no abriga dudas acerca de su pertinencia.

Rechazan los conceptos En efecto, debido a que (Kirsch, 1993): (1) no se han encontrado marcadores fisiolgicos de
un hipottico estado hipntico; (2) todos los fenmenos que se producen por induccin hipntica ms sugestiones
especficas pueden producirse tambin sin necesidad de una induccin hipntica; (3) el incremento en la
sugestionabilidad, que se dice produce la induccin hipntica, es muy pequeo, y puede obtenerse igualmente o
mejorarse por otros procedimientos, como el placebo o el entrenamiento en imaginacin; (4) ms que describir sus
experiencias como estados alterados, los sujetos hipnticos tienden a dibujarlas como estados normales de conciencia
que simplemente suponen un incremento en la focalizacin de la atencin y la imaginacin de las sugestiones dadas
por el hipnotizador (McConkey, 1986); (5) las descripciones del estado de conciencia producido por las inducciones
hipnticas es virtualmente indistinguible de las producidas por el entrenamiento en relajacin progresiva.
LAS OBRAS DE SANCHEZ HERRERO Y DE BERTRN RUBIO
Observada en conjunto, la labor de los mentalistas espaoles que se ocuparon del hipnotismo, permite atribuir a este colectivo
un papel importante en su introduccin en el pas. Individualmente, sin embargo, los autores que escribieron las obras ms
significadas sobre el tema, no tenan hasta el momento de su publicacin, ninguna relacin con la medicina mental. Es el caso
de Eduardo Bertrn Rubio y sobre todo de Abdn Snchez Herrero, autores de trabajos de gran envergadura, merecedores de
un estudio mucho ms detenido del que permiten los objetivos de este trabajo.
Eduardo Bertrn Rubio, escritor y profesor auxiliar de la Facultad de Medicina de Barcelona, public trabajos sobre diversas
cuestiones mdicas y, en 1888, su Hipnotismo y sugestin, obra en la que defiende las nuevas aportaciones de la escuela de
Nancy, <comprobadas y practicadas ya en toda Europa y Amrica>(58). En el plano antropolgico, Bertrn es un
dualista(59), creyente, que est pensando en el alma cuando confiesa <...con toda sinceridad, que por ms vueltas que intento
darle al asunto, hallo siempre en el fondo un punto misterioso que no me lo aclara, a mi entera satisfaccin, ninguna de las
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hiptesis hasta hoy ideadas para explicar los fenmenos psquicos del hipnotismo...Necesitar ahora aadir que aquel
misterio no es peculiar de dichos fenmenos, sino que es el mismo que envuelve la esencia ntima de todos los hechos
psicobiolgicos?>(60).
Aparte de los mentores de las escuelas francesas, Bertrn cita los que para l debian ser los autores de referencia ms
importantes en el tema: Wundt, Lombroso, Gin y Partags y principalmente A. Sanchez Herrero. En la edicin que hemos
manejado para este trabajo queda claramente de manifiesto el ascendiente que la obra de este ltimo alcaz pronto sobre los
planteamientos de Bertrn y de cualquier autor espaol interesado en hipnotismo. Se trata, sin duda, en Espaa de la
<verdadera autoridad en la materia>, pues, -como dice Bertrn- <...no todas las autoridades cientficas han de ser, para
nosotros, precisamente extranjeras...>(61).
Con independencia de las palabras de Bertrn, creemos que la dedicacin de Abdn Snchez Herrero -clnica, investigadora y
publicstica- al tema que nos ocupa, tom cuerpo en la obra ms solvente, desde un punto de vista cientfico, del mbito
espaol(62). Este catedrtico de Clnica Mdica de Valladolid, identificado desde el comienzo con las experiencias de la
escuela de Nancy, tambin plantea la incorporacin a las Facultades de Medicina espaolas del estudio experimental del
hipnotismo y la sugestin. Particip en el Primer Congreso Internacional de Hipnotismo Experimental y Teraputico
celebrado en Pars en 1889, -uno de los puntos culminantes, si no el que ms, de la mencionada polmica francesa-, con una
ponencia titulada Lhypnotization force en contre la volont arrte du sujet, recogida a continuacin en la Revue de
lhypnotisme(63). Su voluminosa obra, an por estudiar con detenimiento, tiene un carcter pionero en cuanto a
planteamientos de psicoterapia moderna en Espaa.
Diguez Gmez, J. Diguez Gmez, A. SOBRE LA INTRODUCCIN DEL HIPNOTISMO EN ESPAA: LA
RECEPCIN DE LOS PLANTEAMIENTOS DE LAS ESCUELAS FRANCESAS. Congreso Virtual de
Psiquiatra 1 de Febrero - 15 de Marzo 2000 [citado: *]; Conferencia 34-CI-G: [29 pantallas].
Sarbin y Coe (1972) afirman que las expectativas del rol son una serie de cogniciones (creencias, probabilidades
subjetivas de ocurrencia a cerca de algn suceso, conocimiento del contexto o situacin, etc) que intentan especificar
cul ser la conducta ms apropiada en relacin al papel que debe representar en un momento determinado. En
hipnosis, las instrucciones administradas durante la induccin hipntica por el operador, determinan en gran medida
cmo es esperable que se comporte un individuo como "buen sujeto hipntico" y, en este sentido, modifican las
expectativas previas del sujeto adecundolas a una buena ejecucin del rol hipntico (Kirsch, 1985).
La localizacin del rol; esto es, a la exactitud con que se identifique cul es el rol del sujeto hipnotizado y el del
operador en el proceso de interaccin social en curso (la hipnosis), tiene que ver con preguntas que el individuo se
hace como "Quin soy yo?", "Qu es lo que se espera de m?", "Qu grado de competencia tiene el hipnotizador?",
etc. De nuevo, la induccin hipntica sirve para precisar la localizacin de los roles de cada uno de los actores en el
"drama" de la hipnosis: por un lado, se administran instrucciones al sujeto que le dicen "lo que tiene que hacer" y lo
que "no tiene que hacer"; por otro, la adecuada administracin de las instrucciones es un indicador indirecto del
grado de competencia del hipnotizador, en la medida en que en funcin de las sugestiones hipnticas el operador
logre que su sujeto confe cada vez ms en l. En este sentido, Coe et al. (1970) han encontrado que se obtiene un
mayor grado de responsividad a la hipnosis por parte de los sujetos en la medida en que stos tienen una mayor y
mejor percepcin de la competencia del operador.
La eficacia con que una persona ejecuta cierto rol depende en parte del grado en que dicha persona posea ciertas
habilidades relevantes a este rol. En nuestro caso, un "buen sujeto hipntico" deber poseer habilidades
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caractersticas de un buen sujeto hipntico. Adems de sealar habilidades como la capacidad de imaginacin,
focalizacin de la atencin e implicacin emocional, Sarbin (1980) destaca que la situacin hipntica depende de la
habilidad de ambos actores, hipnotizador e hipnotizado, para utilizar, interpretar y transmitirse metforas implcitas
entre ambos, como un guin literario no explcito que debe ser seguido ms o menos al pie de la letra y comprendido
perfectamente por ambos protagonistas. Por ejemplo, si el hipnotizador dice algo como "note cmo usted se deja
llevar por mi voz... note como se est dejando llevar hasta la edad de cinco aos", el buen sujeto hipnotizado pensar
tcitamente algo como "siento como si estuviera flotando y puedo ver mi colegio de prvulos". No existen reglas
explicitadas para este dilogo pero, implcitamente, ambos actores pretenden seguir lo ms adecuadamente el guin
propuesto: la regresin hipntica, en este caso. Adicionalmente, Sarbin (1981) apunta que los buenos sujetos
hipnticos suelen manifestar un estilo autonarrativo consistente con las sugestiones hipnticas administradas por el
hipnotizador, con el fin de "convencerse" a si mismos y a los otros del papel que estn interpretando.
Con respecto a las demandas del rol, la situacin hipntica y el cmo se administren las instrucciones a los sujetos
genera per se unas ciertas demandas de la tarea y la manipulacin de dichas demandas afecta determinantemente a la
responsividad hipntica. En este sentido, Wedemeyer y Coe (1981) realizaron un estudio donde proporcionaron a sus
sujetos ciertas claves para influir sobre sus expectativas antes de administrarles las pruebas de sugestionabilidad e
induccin hipntica. A un primer grupo se les dijo que el hipnotizador slo estaba interesado en los datos de los
participantes que obtuvieran informes subjetivos de un profundo estado hipntico; al segundo grupo se les inform
que slo estaban interesados en obtener datos de informes subjetivos de un ligero estado hipntico; y finalmente, al
tercer grupo, se les dijo que slo necesitaban datos de informes subjetivos de un profundo estado hipntico o de un
ligero estado hipntico. Los resultados consecuentes evidenciaban que el grupo que obtuvo mayores puntuaciones en
los informes subjetivos fue el primero (expectativas sobre un profundo estado hipntico), seguido del tercero
(expectativas sobre un profundo estado hipntico o bien un ligero estado hipntico) y, finalmente del segundo
(expectativas sobre un ligero estado hipntico).
El grado de congruencia existente entre el rol a desempear y las creeencias y preconcepciones del sujeto tiene que
ver con los esfuerzos cognitivos que debe realizar un sujeto que va a ser hipnotizado para ajustar sus expectativas y
preconcepciones con las demandas generadas por la tarea. Este grado de congruencia es muy variable, y oscila desde
"A mi me da miedo hipnotizarme y no pienso dejarme llevar", de los sujetos poco colaboradores; hasta "tengo mucho
inters en sentirme hipnotizado" de los buenos sujetos hipnticos. Consecuentemente, existen grandes diferencias
individuales en la respuesta a la hipnosis, pero sta ser mejor en la medida en que el grado de congruencia tambin
lo sea. En este sentido insisten en que una forma de hacer congruentes las demandas del rol hipntico con las
creencias y preconcepciones del individuo es simplemente simular el comportamiento hipntico, en el sentido en que
un actor acta para hacer creible al pblico el papel que pretende representar (Sarbin y Coe, 1979). As, los mejores
sujetos hipnticos seran aquellos capaces de representar su papel o poner en marcha estrategias de simulacin ms
elaboradas de forma ms eficaz y con mayor credibilidad (Coe, 1996).
La audiencia puede tener efectos moduladores en la respuesta a la hipnosis. Esta es la variable menos estudiada por
los autores de esta teora; no obstante, sostienen que, en el caso de que exista una audiencia expectante durante la
hipnosis, si sta resulta adecuadamente reforzante (p.ej. una sesin de hipnosis en grupo donde una buena parte de
sus miembros creen en la efectividad de la hipnosis), favorecer la ejecucin del rol hipntico en diferentes sujetos;
pero si la audiencia resulta no reforzante (p.ej. un grupo con actitud crtica ante la eficacia de la hipnosis), inhibir la
ejecucin de comportamientos hipnticos adecuados.

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Anlisis funcional del proceso hipntico (Barber y DeMoor, 1972):
VARIABLES DE LA INDUCCION VARIABLES
MEDIADORAS
VARIABLES
CONSECUENTES
1. Definir la situacin como hipnosis.
2. Aclarar mitos y concepciones errneas.
3. Asegurar la cooperacin del sujeto.
4. Pedirle al sujeto que cierre los ojos.
5. Administrar sugestiones de relajacin,
adormilamiento e hipnosis.
6. Maximizar las caractersticas verbales y vocales de
las sugestiones.
7. Adaptar las sugestiones al comportamiento del
sujeto.
8. Estimular la imaginera dirigida a unos objetivos.
9. Prevenir o reinterpretar los fallos en las respuestas a
las sugestiones.
1. Actitudes,
motivaciones y
expectativas positivas
hacia la tarea.

2. Implicarse e
imaginar vvidamente
los efectos sugestivos
propuestos por el
operador.
Respuesta adecuada a las
sugestiones hipnticas:
levitacin de brazo, rigidez
parcial o total, regresin en la
edad, analgesia, amnesia,
alucinaciones, etc.

No son tan extraordinarios Tras una dcada de investigaciones, Barber (1979) concluye que:

a. No es necesario acudir a la existencia de un estado diferencial de conciencia para explicar la naturaleza del
llamado "comportamiento hipntico".
b. Tanto las personas susceptibles como no susceptibles a la hipnosis poseen determinadas actitudes,
motivaciones y expectativas hacia las instrucciones que estn recibiendo.
c. Las personas muy susceptibles a las pruebas hipnticas emplean actitudes, motivaciones y expectativas
positivas hacia la tarea; es decir, intentan actuar, pensar e imaginar las sugestiones tal y como el operador
espera que lo hagan.
d. Las personas poco susceptibles a las pruebas hipnticas emplean actitudes, motivaciones y expectativas
negativas hacia la tarea; esto es, procuran no pensar, actuar o imaginar las sugestiones en la direccin
deseada por el experimentador.
e. Los tres aspectos (actitudes, motivaciones y expectativas) varan en relacin a un contnuo (negativo-neutral-
positivo) para converger e interactuar de forma compleja, determinando hasta donde un individuo puede
imaginar y dejarse llevar por las sugestiones administradas.
f. Los llamados fenmenos hipnticos pueden ser explicados dentro de los planteamientos de la psicologa
cognitiva y psicologa social, sin necesidad de acudir a constructos hipotticos como el trance, el
sonambulismo o la alteracin de la conciencia. As, los fenmenos hipnticos se fundamentaran en una
compleja interaccin de variables como las actitudes, motivaciones, expectativas y habilidades cognitivas e
imaginativas.
Habilidades imaginativas. Ampliando estas consideraciones, Barber (1999) ha propuesto recientemente lo que
denomina "la teoria tridimensional de la hipnosis", donde presenta una extensiva visin de los tipos de individuos
altamente hipnotizables. Segn este autor existen tres tipos de excelentes sujetos hipnticos, que equivaldran a tres
dimensiones de la hipnosis: (1) los fantaseadores (fantasy-prone person): un pequeo grupo de individuos que poseen
una extraordinaria capacidad para fantasear acerca de las cosas que les ocurren o les gustara que les ocurriesen; (2)
los amnsicos (amnesia-prone person): un pequeo grupo de individuos que tiene la extraordinaria capacidad para
olvidar aspectos relevantes de sus vidas de forma selectiva; (3) los individuos con expectativas, motivaciones y actitudes
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positivas hacia la hipnosis (positively-set person): compuesto por la mayora de los buenos sujetos hipnticos que
demuestran tener marcadas expectativas, actitudes, motivaciones y cogniciones positivas hacia el hecho de ser
hipnotizado.
Ese marco de interaccin social se constituye por el deseo de los sujetos por adoptar cierto rol en la hipnosis; por su
idea de qu es lo que se espera de ellos en ese rol; por su idea de cmo los requerimientos de ese rol varan a medida
que la situacin vara; por cmo interpretan las complejas y, en ocasiones, ambiguas formas de comunicacin que
suponen las sugestiones hipnticas; por el deseo y la capacidad para utilizar sus habilidades cognitivas e
imaginativas para crear experiencias subjetivas que respondan a lo que se demanda en las sugestiones hipnticas; por
cmo el feedback del hipnotizador y el de su propia forma de responder influyen en la concepciones que ellos
mismos tienen como sujetos hipnticos y las interpretaciones que ellos mismos dan a sus experiencias hipnticas"
(Spanos, 1996, pgs. 19-20).
Como si Los sujetos mantienen las preconcepciones tradicionales sobre la hipnosis caractersticas de su entorno
cultural, en este caso, la hipnosis supone una prdida del control volitivo de la conducta; y generalmente, las
sugestiones hipnticas administradas por el experimentador tienden a reforzar la creencia en la prdida de control
sobre la conducta: diversos estudios han puesto de manifiesto que ciertas instrucciones de carcter pasivo tienen un
efecto determinante en la percepcin de que las respuestas hipnticas ocurren involuntariamente (Cangas Daz, Prez
Alvarez y Errasti Prez, 1994; Spanos y Barber, 1972; Spanos y Gorassini, 1984; Spanos y Katsanis, 1989); por lo que
los efectos de involuntariedad habitualmente encontrados en tcnicas de induccin hipnticas como la elevacin de
brazo, cuando las instrucciones aplicadas son del tipo "sienta como su brazo se est elevando progresivamente hacia
arriba", se revierten fcilmente cuando se dice "por favor, eleve su brazo".
Incrementos en hipnotizabilidad. Spanos y colaboradores desarrollaron un programa multicomponente dirigido a
ensear a los sujetos las estrategias necesarias para obtener buenas puntuaciones en hipnotizabilidad: el Carleton
Skills Training Program - CSTP (Gorassini y Spanos, 1986). Este programa est basado en tres fases (Cangas, 1999): (1)
Informacin General: donde se instruye a los sujetos qu es y qu no es la hipnosis (mitos y concepciones errneas),
insistiendo en que se trata de una habilidad que todo el mundo puede aprender, donde no hay prdida del control
del comportamiento y requiere que los individuos sean activos y participativos; (2) Modelado: antes que los sujetos
inicien la prctica de las sugestiones se presenta un vdeo con un modelo, del que se dice que ha pasado previamente
por el CSTP, el cual realiza las distintas sugestiones que despus recibirn los sujetos. A la vez que las efecta,
expresa en voz alta lo que est pensando y sintiendo en ese momento. Tras la realizacin de cada sugestin, el sujeto
comenta cmo se encontr y el terapeuta repasa y corrige los puntos fundamentales; (3) Instrucciones y prctica
reforzada: el terapeuta instruye paso a paso al sujeto sobre lo que debe hacer y sentir, en general, qu estrategias ms
adecuadas que debe emplear para superar con xito cada sugestin.
Proceso de tres fases.
1. Los sujetos actan como es apropiado en su rol o papel.
2. Aplican estrategias cognitivas normales para hacer verdicas o crebles sus experiencias de acuerdo con las
expectativas implcitas o explcitas generadas por las sugestiones.
3. Si la aplicacin de las estrategias normales falla o no es posible en el contexto donde la conducta tiene lugar,
entonces los sujetos utilizan la conformidad como estrategia de actuacin nica (la simulacin).
Las fases 2 y 3 pueden ser intercambiables en el orden, porque algunos sujetos pueden decidir utilizar primero la
conformidad (simulacin) con la esperanza de que sus conductas y experiencia subjetiva terminen siendo
congruentes y, consecuentemente crebles. La conformidad se utiliza en la medida en que, de acuerdo con las
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expectativas generadas por el hipnotizador, la conducta manifiesta y la conviccin personal sean divergentes. As,
habr sujetos que utilicen inicialmente la conformidad y otros la creencia, dependiendo de las expectativas
producidas por la sugestiones hipnticas conjuntamente con las preconcepciones de los individuos.