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Meditaciones metafsicas

1
Rene Descartes 1641
Traduccin de Jos Antonio
Mgues y notas tomadas de
Coleccin Austral por
Manuel arcia Morente
1
Publicadas en latin en 1641. La traduccin francesa, por el duque
de Luynes, revisada y corregida por Descartes, se public en 1647
1
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Meditaciones etaf!sicas
"ene Descartes 1641
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,s tan ?usto el otivo que e ueve a ofreceros esta
obra, y tan ?usto @ estoy seguro@ el que tendr%is
vosotros para asuir su proteccin una veA BayCis
sabido el propsito de i epresa, que nada e?or para
recoendCrosla aqu! que eDponeros breveente lo que
Be perseguido en ella.
2iepre Be entendido que los probleas de Dios y del
ala son los dos principales de entre los que Bay que
estudiar con los recursos de la filosofa Cs bien que de
la teolog!aE pues aunque a nosotros, fieles, nos baste
creer por fe que el ala del Bobre no perece con el
cuerpo y que Dios eDiste, a los infieles, desde luego, no
parece que se les pueda convencer de ninguna religin
ni aun siquiera de ninguna virtud oral, si antes no se les
deuestran esas dos cosas por raAn naturalE y coo
con frecuencia en esta vida se ofrecen ayores preios
a los vicios que a las virtudes, pocos preferir!an lo recto a
lo Ftil si no teieran a Dios ni esperaran otra vida. 8
aunque es absolutaente cierto que Bay que creer en la
eDistencia de Dios porque as! se enseGa en las 2agradas
,scrituras, y, rec!procaente, que Bay que creer en las
2agradas ,scrituras porque proceden de Dios, y ello por
la raAn de que, siendo la fe un don de Dios, el iso
que da la gracia para creer lo deCs puede darla
tabi%n para que creaos que %l eDiste, no se podr!a, no
obstante, presentCrselo as! a los infieles, que lo ?uAgar!an
un c!rculo vicioso. :e observado, por otra parte, que no
1
slo todos vosotros y otros telogos afirCis que la
eDistencia de Dios se puede probar por la raAn natural,
sino que tabi%n de la 2agrada ,scritura se deduce que
su conociiento es Cs fCcil que ucBos de los que se
poseen acerca de las cosas creadas, e incluso que es
tan fCcil que son culpables los que no lo poseen. &s! se
ve, en efecto, en estas palabras de 2abiduria. 1/- H8 no
se les debe perdonarE pues, si tanto Ban podido saber
que pudieron evaluar el siglo, Ico no encontraron con
ayor facilidad al 2eGor de %lJ
<
K 8 en "o. 1 se dice
que los tales son HiperdonablesK. 8 tabi%n en el
iso lugar, con estas palabras- HLo que se conoce de
Dios estC anifiesto en ellasK
/
, parece que se nos
advierte de que todo lo que se puede saber acerca de
Dios se puede ostrar con raAones que no Bay que
sacar de otro sitio Cs que de nuestra propia inteligencia.
Por ello Be estiado que no era inadecuado para !
investigar de qu% anera tiene eso lugar y por qu%
caino se puede conocer a Dios con Cs facilidad y
seguridad que las cosas del siglo.
8 por lo que se refiere al ala, aunque ucBos Ban
?uAgado que no es fCcil descubrir su naturaleAa, y
algunos Basta se Ban atrevido a decir que los
conociientos Buanos deuestran que perece al
iso tiepo que el cuerpo y que slo la fe sostiene lo
contrario, no obstante, coo los tales estCn condenados
por el concilio de LetrCn celebrado durante el papado de
Len 7, en su sesin =+++, que eDpresaente encarga a
<
Liber sapientiae, cap. 7+++- +teru aute nec Bis debet ignosci. 2i
eni tantu potuerunt scire, ut posset aestiare saeculu-quoodo
Bu?us Doinu non facillus invenerunt
/
,p. &d "oanos, cap. +- LM 6uia quod notu est Dei, anifestu
est in illis.N LM ita ut sint ineDcusabilesN.
1
los filsofos cristianos que refuten los arguentos de
aqu%llos y deuestren la doctrina verdadera con todos
sus recursos, no Be vacilado en intentar tabi%n esto.
Por otra parte, sabiendo yo que ucBos ip!os si no
quieren creer que Dios eDiste y que el ala Buana se
distingue del cuerpo no es por otro otivo que porque,
segFn dicen, esas dos cosas no Ban podido Basta la
fecBa ser deostradas por nadie, y aunque en odo
alguno est% yo de acuerdo con ellos, sino que por el
contrario estio que casi todos los arguentos que para
estos probleas Ban proporcionado grandes Bobres
tienen, cuando se les coprende bien, el valor de
deostraciones, y estoy convencido de que apenas
podr!a yo presentar alguno que no est% ya descubierto
por otros, no obstante entiendo que nada puede ser Cs
Ftil en la filosof!a que el investigar atentaente a un
iso tiepo los e?ores de todos y eDponerlos con
tanto esero y evidencia que en lo sucesivo resulte claro
para todo el undo que son verdaderas deostraciones.
8 finalente, porque as! e lo Ban pedido con gran
inter%s algunas personas que saben que, para resolver
cualesquiera dificultades en las ciencias, Be cultivado yo
cierto %todo, no nuevo, desde luego, porque nada es
Cs antiguo que la verdad, pero del cual les consta que
Be BecBo uso con frecuencia en otras cosas y no sin
%DitoE y por eso Be cre!do un deber intentar algo en esta
ateria.
&Bora bien, en la edida de is posibilidades este
#ratado es copleto. Lo que no quiere decir que Baya yo
intentado reunir en %l todos los arguentos de diversas
clases que se podr!an aducir para probar una isa
cosa, pues tapoco creo que ello ereAca la pena Cs
1
que en los casos en que no se cuenta con ninguno
verdaderaente seguroE pero de tal anera e Be
atenido a los prieros y fundaentales, que e atrevo a
presentarlos coo las Cs seguras y evidentes
deostraciones. 8 Be de aGadir, adeCs, que son de tal
naturaleAa, que estio que no eDiste posibilidad alguna
para la inteligencia Buana de encontrar ?aCs e?oresE
la trascendencia del asunto, en efecto, y la gloria de Dios,
a la cual se refiere todo esto, e obligan a Bablar aqu! de
lo !o con un poco Cs de libertad de lo que es i
costubre. &Bora bien, por uy seguros y evidentes que
yo los ?uAgue, no por eso, sin ebargo, estoy seguro de
que sean adecuados a las aptitudes de todo el undoE
sino que, del iso odo que en geoetr!a Bay
ucBos, eDpuestos por &rqu!edes, &polonio, Papo y
otros, que, aunque todo el undo los tiene por evidentes
y verdaderos por la raAn de que desde luego no
contienen nada que, considerado aisladaente, no sea
uy fCcil de entender, y nada en lo que las
consecuencias no est%n perfectaente enlaAadas con
sus antecedentes, sin ebargo, coo son un poco
proli?os y eDigen una lectura uy detenida, slo uy
pocos los coprenden, as!, aunque los que aqu! uso yo
entiendo que, en certidubre y evidencia, igualan a los
geo%tricos, o incluso los superan, teo, no obstante,
que ucBos no los puedan coprender bien, tanto
porque tabi%n son un poco proli?os y dependen unos de
otros, coo sobre todo porque requieren un esp!ritu
copletaente libre de pre?uicios y que sea capaA de
evadirse con facilidad de la alianAa con los sentidos. *o
se encuentra, en verdad, en el undo ayor cantidad de
gente apta para los estudios etaf!sicos que para los
geo%tricos. 8 eDiste en ello, adeCs, la diferencia de
que en geoetr!a, estando todo el undo convencido de
1
que no se suele escribir nada para lo cual no se disponga
de una deostracin segura, con Cs frecuencia yerran
en la ateria los indoctos aditiendo lo falso en su
deseo de que pareAca que lo entienden que recBaAando
lo verdaderoE ientras que, por el contrario, en filosofa,
crey%ndose que no Bay nada a propsito de lo cual no se
puedan defender opiniones contrarias, son pocos los que
investigan la verdad y ucBos Cs los que esperan
conseguir faa de inteligentes con slo atreverse a
cobatir las e?ores doctrinas.
Por lo tanto, sean cualesquiera is arguentos, coo se
refieren a la filosof!a, no espero ser de gran utilidad
gracias a ellos, si no e ayudCis con vuestro patrocinio.
2iendo tan grande el prestigio de vuestra 0acultad para
cualquier intelectual y teniendo tal autoridad el nobre de
la 2orbona que no solaente en las cuestiones sobre la
fe no se Ba confiado tanto despu%s de los sagrados
concilios en ninguna otra sociedad coo en la vuestra,
sino que tabi%n en lo que respecta a la filosof!a Buana
se ?uAga que no eDiste en ninguna otra parte ayor
perspicacia y solideA, ni ayor integridad y sabidur!a
para en?uiciar, no dudo que, si os dignCis recibir este
escrito, priero, para que lo corri?Cis Oya que,
acordCndoe no slo de i debilidad, sino
especialente de i ignorancia, no afiro que no Baya
error alguno en i obraPE segundo, para que todo lo que
falte o no est% suficienteente acabado o requiera ayor
eDplicacin, sea aGadido, terinado y eDplicado, ya por
vosotros, ya por ! iso, despu%s que e BayCis
aconse?adoE y por Fltio, para que, una veA que los
arguentos contenidos en este libro, con los que se
prueba que Dios eDiste y que el ala es diferente del
cuerpo, lleguen a la evidencia que conf!o alcanAarCn de
1
odo que se deban considerar coo diligent!sias
deostraciones, lo querCis declarar y confirar
pFblicaente vosotros isos, no dudo, repito, que, si
Bac%is esto, en breve plaAo desapareAcan de las entes
de los Bobres todos los errores que eDistieron sobre
estas cuestionesE la verdad isa lograrC fCcilente que
los restantes Bobres ingeniosos y doctos suscriban
vuestro ?uicio, y vuestra autoridad que los ateos, que
suelen ser Cs presuntuosos que ingeniosos o cultos,
depongan su afCn de contradecir o acepten ellos isos
los arguentos que saben que son aceptados coo
deostraciones por todos los dotados de ingenio, para
que no pareAca que no los coprenden. 0inalente,
todos los deCs creerCn fCcilente a tantos testionios,
y no BabrC nadie Cs en el undo que ose dudar de la
eDistencia de Dios o de la distincin real del ala
respecto del cuerpo.
'uCl es la utilidad de este propsito, lo pod%is estiar
vosotros isos antes que nadie, gracias a vuestra
singular sabidur!a, y no parece conveniente que os
recoiende la causa de Dios y de la religin a vosotros,
que Bab%is sido siepre el Cs fire baluarte de la
+glesia 'atlica.
1
'R$(AC#& A) )$CT&R
8a Be tratado anteriorente en pocas palabras los teas
de Dios y de la ente Buana en i Discurso sobre el
%todo para encainar bien la raAn y Ballar la verdad
en las ciencias, editado en franc%s en el aGo 16/7, no
para un estudio eDBaustivo, sino de pasada y para saber
segFn el parecer de los lectores de qu% anera los Bab!a
de enfocar Cs adelante. ,fectivaente, de tan gran
iportancia e parec!an, que ?uAgu% apropiado
considerarlos Cs de una veAE sigo, por otra parte, un
caino tan poco trillado y tan apartado del uso coFn,
que no e Ba parecido oportuno aclarar is puntos de
vista en franc%s ediante un libro que pudiese ser le!do
por todos, con ob?eto de que las inteligencias ediocres
no creyesen que es %sta la postura que debieran adoptar.
:abiendo rogado a todos aquellos que encontrasen algo
en is libros digno de reprensin que se dignasen
avisCrelo, no se e Ba BecBo ninguna ob?ecin que
ereAca ser encionada sobre los teas que
desarrollaba, eDcepto estas dos, a las que responder%
aBora en pocas palabras, antes de que intente una
eDplicacin Cs detallada de las isas.
La priera es que, del BecBo de que la ente Buana,
introvertida en s! isa, llegue a la conclusin de que no
es otra cosa Cs que una cosa que piensa, no se sigue
que su naturaleAa o su esencia consista solaente en
ser una cosa que piensa, de tal odo que el vocablo
HsolaenteK eDcluya todas las deCs cosas que se
podr!an atribuir a la naturaleAa del ala.
"espondo a esta ob?ecin que yo no quise eDcluirlas en
1
lo que se refiere a la isa verdad de la cosa Opuesto
que no trataba de ellaP, sino en cuanto a i percepcinE
de anera que lo que quiero decir es que yo no s% nada
que ataGa a i esencia, eDcepto que soy una cosa que
piensa, es decir, una cosa que tiene en s! la posibilidad
de pensar. MCs adelante ostrar% de qu% anera, del
BecBo de que no conoAca otra cosa que se refiera a i
esencia, se deduce que nada en realidad ataGe a %sta,
eDcepto lo anterior.
La segunda es que, del BecBo de que yo tenga la idea de
una cosa Cs perfecta que yo, no se sigue que la idea
isa sea Cs perfecta que yo, y ucBo enos que
eDista aquello que se representa por la idea.
"espondo a esto que eDiste equ!voco en el t%rino
HideaKE se puede toar en efecto de un odo aterial
coo la operacin del intelecto, en cuyo sentido no se
puede decir que sea Cs perfecta que yo, y de un odo
ob?etivo coo la cosa representada por esta operacin,
la cual, aunque sin suponer que eDista fuera de i
ente, puede ser sin ebargo Cs perfecta que yo en
raAn de su esencia. 2erC eDpuesto Cs apliaente a
continuacin de qu% anera, del BecBo solaente de
que eDista la idea de algo Cs perfecto que yo, se sigue
que aquello eDiste en realidad. :e visto, adeCs, dos
libros bastante eDtensos, en los que se ipugnaban no
tanto is raAones sobre estos teas, coo las
conclusiones, ediante arguentos toados de los
lugares counes de los ateos. 8 puesto que los
arguentos de esta clase no pueden tener ningFn influ?o
sobre aquellos que coprenden is eDplicaciones, y es
al iso tiepo tan absurdo y tan necio el
en?uiciaiento de la ayor!a, que Cs se de?a persuadir
1
por las opiniones aceptadas antes, aunque sean falsas y
ale?adas de la verdad, que por las verdaderas y estables
pero escucBadas Cs tarde, no quiero refutarlas para no
eDponerlas en prier lugar.
#an slo dir%, en general, que todo lo que ob?etan los
ateos para ipugnar la eDistencia de Dios se basa
Fnicaente en atribuir a Dios afectos Buanos, o en
arrogar a nuestras entes tanto poder y sabidur!a coo
para intentar deterinar y coprender qu% pueda y deba
Bacer DiosE de anera que estas ob?eciones no nos
producirCn ninguna dificultad con tal de que recordeos
que se Ban de ?uAgar finitas a nuestras entes, y a Dios,
por el contrario, incoprensible e infinito.
Por fin, una veA que Be probado los ?uicios de los
Bobres, trato por segunda veA los isos teas de
Dios y la ente Buana y con ello los fundaentos de la
etaf!sica, sin esperar el aplauso del pueblo ni una
afluencia de lectores. Muy al contrario, no aconse?o a
nadie que lea esto, eDceptuando a aquellos que pudieran
y quisieran editar conigo seriaente, y apartar la
ente de los sentidos y con ello de todos los pre?uicios.
,n lo que se refiere a aquellos que, sin preocuparse de
coprender la serie y el enlace de is arguentos, se
dedican Fnicaente a parlotear en cada clCusula, no
percibirCn un fruto especial de la lectura de este libroE y
aunque encuentren con frecuencia ocasin de criticar, no
ob?etarCn fCcilente algo de peso o digno de refutacin.
Puesto que no proeto convencer al instante ni soy de
tal arrogancia que conf!e en poder prever todo lo que
pareAca dif!cil a cada uno en particular, eDpondr% priero
en las Meditaciones aquellos pensaientos ediante los
1
cuales e parece Baber llegado a una percepcin cierta
y positiva de la verdad, para probar si puedo persuadir a
los deCs con los arguentos por los cuales yo iso
Be sido convencido. Despu%s responder% a las
ob?eciones de algunos Bobres eDcelentes por su
inteligencia y su doctrina, a los que se andaron estas
editaciones para ser revisadas antes de entregarlas a
la iprenta. Me pusieron ucBas y diversas ob?eciones,
de anera que espero que a nadie se le ocurra
fCcilente otra refutacin, al enos de alguna
iportancia, que no Baya sido ya discurrida por aqu%llos.
Por lo tanto, ruego una y otra veA a los lectores que se
abstengan de ?uAgar estas Meditaciones antes de que se
Bayan dignado leer todas las ob?eciones y soluciones a
las isas.
1
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M$D#TAC#&"$*
,n la priera se eDponen las causas por las que
podeos dudar de todas las cosas, especialente de las
ateriales, al enos ientras no poseaos otros
fundaentos de las ciencias que los que Beos tenido
Basta aBora. &unque la utilidad de esta tan grande duda
no apareAca a priera vista, su efecto Cs principal es
que nos libera de todo pre?uicio y facilita un caino
sencill!sio para apartar la ente de los sentidos, y Bace
finalente que no podaos seguir dudando de lo que
posteriorente averigQeos ser cierto.
,n la segunda, la ente que, usando de su libertad
cong%nita, supone que todas esas cosas no eDisten Oaun
aquellas cuya eDistencia es casi indudableP, se da cuenta
de que no puede ser que ella isa no eDista. Lo cual es
de gran utilidad, puesto que de esta anera se distingue
fCcilente qu% es lo que ataGe a s! isa, es decir, a la
naturaleAa intelectual, y qu% es lo que se refiere al
cuerpo. Pero dado que quiACs algunos esperarCn en este
lugar los arguentos sobre la inortalidad del ala, creo
que se les Ba de advertir que no Be intentado escribir
nada que no pueda deostrar diligenteenteE por lo
tanto, no Be podido seguir otro orden que el usado por
los geetras, es decir, pasar por alto todo lo que
depende de la proposicin buscada antes de que se
Baya definido %sta isa. Lo priero y Cs principal que
se requiere para conocer la inortalidad del ala es
forarse un concepto lo Cs claro posible y diferenciado
en absoluto de todo concepto del cuerpo, y esto se Ba
BecBo all!E se requiere, adeCs, saber que todas las
cosas que conoceos de un odo claro y definido son
1
verdaderas, lo cual no se deuestra antes de la
editacin cuarta, y que se debe tener un concepto claro
de la naturaleAa corprea, lo cual es tratado, parte en la
segunda, parte en la quinta y seDtaE y que de ello se debe
concluir que todas las cosas que se conciben clara y
definidaRente coo substancias diversas, coo se
concibe al ala y al cuerpo, son en realidad substancias
diferentes rec!procaente entre s!, lo cual se deuestra
en la seDtaE esto es, adeCs, confirado en ella por el
BecBo de que no concebios a ningFn cuerpo sino coo
divisible y, por el contrario, a ningFn ala sino coo
indivisible- ya que no podeos iaginar la itad de
ningFn ala, coo podeos Bacerlo respecto de
cualquier cuerpo por eDiguo que seaE de odo que sus
naturaleAas no slo son diversas, sino tabi%n en cierto
odo contrarias. *o Be tratado Cs sobre este asunto en
este libroE no slo porque sobra lo anterior para
deostrar que no se sigue la uerte del ala a la
corrupcin del cuerpo y Ban de esperan los ortales una
vida ulterior, sino tabi%n porque las preisas de las que
se puede deducir la inortalidad del ala dependen de
la eDplicacin de toda la f!sicaE priero, para saber que
absolutaente todas las substancias, es decir, las cosas
que Ban de ser creadas por Dios para eDistir, son
incorruptibles por su naturaleAa, a no ser que sean
reducidas a la nada por el iso Dios si les niega su
apoyoE y, por Fltio, para que se advierta que el cuerpo
toado en general es una substancia, y por lo tanto no
perece nunca. Pero el cuerpo Buano, en cuanto difiere
de los deCs cuerpos, estC forado por cierta
configuracin de iebros y otros accidentes por el
estiloE ientras que el ala Buana no slo no consta de
ningFn accidente, sino que es ella isa pura
substancia- aunque se uden sus accidentes, es decir,
1
que coprenda unas cosas, quiera otras, perciba otras,
etc., no cabia en su esenciaE el cuerpo Buano, por el
contrario, se convierte en algo distinto por el siple
BecBo de cabiar la figura de ciertas partes. Por todo lo
cual se sigue que el cuerpo se eDtingue fCcilente,
ientras que el ala es por naturaleAa inortal.
,n la Meditacin tercera Be eDplicado bastante
proli?aente, segFn creo, i principal arguento para
probar la eDistencia de Dios. 2in ebargo, coo no Be
querido usar de coparaciones toadas de las cosas
corporales, para apartar la ente del lector, en lo posible,
de los sentidos, quiACs eDistan ucBas dificultades, que
se disiparCn segFn espero en las respuestas a las
ob?ecionesE coo, entre otras, de qu% anera la idea de
un ente suaente perfecto tiene tanta realidad ob?etiva
que no puede provenir sino de una causa suaente
perfecta, lo cual se eDplica con la coparacin de una
Cquina perfect!sia, cuya idea eDiste en la ente de
algFn art!ficeE de igual anera que el artificio ob?etivo de
esta idea debe tener alguna causa, es decir, la ciencia
del art!fice, o de algFn otro de quien recibi aqu%lla, as! la
idea de Dios que eDiste en nosotros no puede no tener a
Dios iso coo causa.
,n la cuarta se prueba que todo lo que percibios clara y
distintaente es verdadero, y al iso tiepo se eDplica
en qu% consiste la falsedad, cosas que Bay que saber
necesariaente tanto para afirar lo que antecede coo
para coprender lo siguiente. O2e Ba de advertir que no
se trata, de ninguna anera, del pecado o del error que
se coete en la bFsqueda del bien y del al, sino del
error que acaece solaente en el discerniiento de lo
verdadero y lo falsoE y que no eDaina lo que ataGe a la
1
fe o a una conducta de vida, sino tan slo verdades
especulativas o conocidas solaente ediante la luA
naturalP,
,n la quinta, adeCs de eDplicarse la naturaleAa
corprea toada generalente, se deuestra la
eDistencia de Dios de un nuevo odoE en ella se
presentarCn quiACs algunas dificultades, que serCn
resueltas en la respuesta a las ob?ecionesE y, finalente,
se uestra de qu% anera es cierto que la certidubre
de las propias deostraciones (eo%tricas depende del
conociiento de Dios.
Por Fltio, en la seDta, se separa el intelecto de la
iaginacin, se describen los signos de esa distincin, se
prueba que el ala se distingue realente del cuerpo,
pero que estC tan estrecBaente ligada con el que fora
un todo unidoE se pasa revista a todos los errores que se
originan de los sentidos y se eDponen los edios por los
que pueden ser evitados, y se uestran, por Fltio, las
raAones por las cuales se puede deducir la eDistencia de
las cosas ateriales- no porque las ?uAgue uy Ftiles
para probar lo iso que prueban, es decir, que eDiste
en realidad algFn undo, que los Bobres tienen cuerpo,
etc., de lo cual nadie que est% en su sano ?uicio Ba
dudado nunca, sino porque cuando se las considera, se
reconoce que no son tan fires ni tan obvias coo
aquellas ediante las que llegaos al conociiento de
DiosE de anera que estas Fltias son las Cs ciertas y
evidentes que puedan ser conocidas por el intelecto
Buano. 2u deostracin es la eta de estas
editaciones. *o Bago recensin de las varias
cuestiones sobre las que se trata en este libro
ocasionalente.
1
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8a e percat% Bace algunos aGos de cuCntas opiniones
falsas adit! coo verdaderas en la priera edad de i
vida y de cuCn dudosas eran las que despu%s constru!
sobre aqu%llas, de odo que era preciso destruirlas de
ra!A para coenAar de nuevo desde los ciientos si
quer!a establecer alguna veA un sistea fire y
peranenteE con todo, parec!a ser esto un traba?o
inenso, y esperaba yo una edad que fuese tan adura
que no Bubiese de sucederle ninguna Cs adecuada
para coprender esa tarea. Por ello, Be dudado tanto
tiepo, que ser!a ciertaente culpable si consuo en
deliberaciones el tiepo que e resta para intentarlo.
Por tanto, Babi%ndoe desebaraAado oportunaente
de toda clase de preocupaciones, e Be procurado un
reposo tranquilo en apartada soledad, con el fin de
dedicare en libertad a la destruccin sisteCtica de is
opiniones.
Para ello no serC necesario que pruebe la falsedad de
todas, lo que quiAC nunca podr!a alcanAarE sino que,
puesto que la raAn e persuade a evitar dar fe no
enos cuidadosaente a las cosas que no son
absolutaente seguras e indudables que a las
abiertaente falsas, e bastarC para recBaAarlas todas
encontrar en cada una algFn otivo de duda. &s! pues,
no e serC preciso eDainarlas una por una, lo que
constituir!a un traba?o infinito, sino que atacar%
inediataente los principios isos en los que se
1
apoyaba todo lo que cre! en un tiepo, ya que,
eDcavados los ciientos, se derruba al oento lo que
estC por encia edificado.
#odo lo que Basta aBora Be aditido coo
absolutaente cierto lo Be percibido de los sentidos o por
los sentidosE Be descubierto, sin ebargo, que %stos
engaGan de veA en cuando y es prudente no confiar
nunca en aquellos que nos Ban engaGado aunque slo
Baya sido por una sola veA. 'on todo, aunque a veces
los sentidos nos engaGan en lo pequeGo y en lo le?ano,
quiACs Bay otras cosas de las que no se puede dudar aun
cuando las recibaos por edio de los isos, coo,
por e?eplo, que estoy aqu!, que estoy sentado ?unto al
fuego, que estoy vestido con un tra?e de invierno, que
tengo este papel en las anos y cosas por el estilo.
I'on qu% raAn se puede negar que estas anos y este
cuerpo sean !osJ & no ser que e asee?e a no s%
qu% locos cuyos cerebros ofusca un pertinaA vapor de tal
anera atrabiliario que aseveran en todo oento que
son reyes, siendo en realidad pobres, o que estCn
vestidos de pFrpura, estando desnudos, o que tienen una
?arra en veA de cabeAa, o que son unas calabaAas, o que
estCn creados de vidrioE pero %sos son deentes, y yo
iso parecer!a igualente Cs loco que ellos si e
aplicase sus e?eplos.
Perfectaente, coo si yo no fuera un Bobre que suele
dorir por la nocBe e iaginar en sueGos las isas
cosas y a veces, incluso, enos veros!iles que esos
desgraciados cuando estCn despiertos. S'uCn
frecuenteente e Bace creer el reposo nocturno lo Cs
trivial, coo, por e?eplo, que estoy aqu!, que llevo
puesto un tra?e, que estoy sentado ?unto al fuego, cuando
1
en realidad estoy ecBado en i caa despu%s de
desnudareT Pero aBora veo ese papel con los o?os
abiertos, y no estC adorilada esta cabeAa que uevo, y
consciente y sensibleente eDtiendo i ano, puesto
que un Bobre dorido no lo eDperientar!a con tanta
claridadE coo si no e acordase de que Be sido ya otras
veces engaGado en sueGos por los isos
pensaientos. 'uando doy Cs vueltas a la cuestin veo
sin duda alguna que estar despierto no se distingue con
indicio seguro del estar dorido, y e asobro de
anera que el iso estupor e confira en la idea de
que duero.
Pues bien- soGeos, y que no sean, por tanto,
verdaderos esos actos particularesE coo, por e?eplo,
que abrios los o?os, que oveos la cabeAa, que
eDtendeos las anosE penseos que quiAC ni teneos
tales anos ni tal cuerpo. 2in ebargo, se Ba de
confesar que Ban sido vistas durante el sueGo coo unas
ciertas iCgenes pintadas que no pudieron ser ideadas
sino a la see?anAa de cosas verdaderas y que, por lo
tanto, estos rganos generales Olos o?os, la cabeAa, las
anos y todo el cuerpoP eDisten, no coo cosas
iaginarias, sino verdaderasE puesto que los propios
pintores ni aun siquiera cuando intentan pintar las sirenas
y los sCtiros con las foras Cs eDtravagantes posibles,
pueden crear una naturaleAa nueva en todos los
conceptos, sino que entreeAclan los iebros de
aniales diversosE incluso si piensan algo de tal anera
nuevo que nada en absoluto Baya sido visto que se le
pareAca ciertaente, al enos deberCn ser verdaderos
los colores con los que se coponga ese cuadro. De la
isa anera, aunque estos rganos generales Olos
o?os, la cabeAa, las anos, etc.P puedan ser iaginarios,
1
se BabrC de reconocer al enos otros verdaderos Cs
siples y universales, de los cuales coo de colores
verdaderos son creadas esas iCgenes de las cosas que
eDisten en nuestro conociiento, ya sean falsas, ya sean
verdaderas.
& esta clase parece pertenecer la naturaleAa corprea en
general en su eDtensin, al iso tiepo que la figura de
las cosas eDtensas. La cantidad o la agnitud y el
nFero de las isas, el lugar en que est%n, el tiepo
que duren, etc.
,n consecuencia, deducireos quiAC sin errar de lo
anterior que la f!sica, la astrono!a, la edicina y todas
las deCs disciplinas que dependen de la consideracin
de las cosas copuestas, son ciertaente dudosas,
ientras que la arit%tica, la geoetr!a y otras de este
tipo, que tratan sobre las cosas Cs siples y
absolutaente generales, sin preocuparse de si eDisten
en realidad en la naturaleAa
o no, poseen algo cierto e indudable, puesto que, ya est%
dorido, ya est% despierto, dos y tres serCn siepre
cinco y el cuadrado no tendrC Cs que cuatro ladosE y no
parece ser posible que unas verdades tan obvias
incurran en sospecBa de falsedad.
*o obstante, estC grabada en i ente una antigua idea,
a saber, que eDiste un Dios que es onipotente y que e
Ba creado tal coo soy yo. Pero, Ico puedo saber
que Dios no Ba BecBo que no eDista ni tierra, ni agnitud,
ni lugar, creyendo yo saber, sin ebargo, que todas esas
cosas no eDisten de otro odo que coo a ! aBora e
lo parecenJ I, incluso que, del iso odo que yo
1
?uAgo que se equivocan algunos en lo que creen saber
perfectaente, as! e induce Dios a errar siepre que
suo dos y dos o nuero los lados del cuadrado o
realiAo cualquier otra operacin si es que se puede
iaginar algo Cs fCcil todav!aJ Pero quiAC Dios no Ba
querido que yo e engaGe de este odo, puesto que de
%l se dice que es suaente buenoE aBora bien, si
repugnase a su bondad Babere creado de tal suerte
que siepre e equivoque, tabi%n parecer!a a?eno a la
isa peritir que e engaGe a vecesE y esto Fltio, sin
ebargo, no puede ser afirado.
:abrC quiACs algunos que prefieran negar a un Dios tan
potente antes que suponer todas las deCs cosas
inciertasE no les refuteos, y concedaos que todo este
arguento sobre Dios es ficticioE pero ya iaginen que
yo Be llegado a lo que soy por el destino, ya por
casualidad, ya por una serie continuada de cosas, ya de
cualquier otro odo, puesto que engaGarse y errar
parece ser una cierta iperfeccin, cuanto enos
potente sea el creador que asignen a i origen, tanto
Cs probable serC que yo sea tan iperfecto que
siepre e equivoque. *o s% qu% responder a estos
arguentos, pero finalente e veo obligado a
reconocer que de todas aquellas cosas que ?uAgaba
antaGo verdaderas no eDiste ninguna sobre la que no se
pueda dudar, no por inconsideracin o ligereAa, sino por
raAones fuertes y bien editadas. Por tanto, no enos
Be de abstenere de dar fe a estos pensaientos que a
los que son abiertaente falsos, si quiero encontrar algo
cierto.
'on todo, no basta Baber BecBo estas advertencias, sino
que es preciso que e acuerde de ellasE puesto que con
1
frecuencia y aun sin i consentiiento vuelven is
opiniones acostubradas y atenaAan i credulidad, que
se Balla coo ligada a ellas por el largo y failiar usoE y
nunca de?ar% de asentir y confiar Babitualente en ellas
en tanto que las considere tales coo son en realidad, es
decir, dudosas en cierta anera, coo ya Beos
deostrado anteriorente, pero, con todo, uy
probables, de odo que resulte ucBo Cs raAonable
creerlas que negarlas. ,n consecuencia, no actuar% al,
segFn conf!o, si cabiando todos is propsitos e
engaGo a ! iso y las considero algFn tiepo
absolutaente falsas e iaginarias, Basta que al fin, una
veA equilibrados los pre?uicios de uno y otro lado, i
?uicio no se vuelva a apartar nunca de la recta percepcin
de las cosas por una costubre equivocadaE ya que
estoy seguro de que no se seguirC de esto ningFn peligro
de error, y de que yo no puedo fundaentar Cs de lo
preciso una desconfianAa, dado que e ocupo, no de
actuar, sino solaente de conocer.
2upondr%, pues, que no un Dios ptio, fuente de la
verdad, sino algFn genio aligno de eDtreado poder e
inteligencia pone todo su epeGo en Bacere errar
4
E
creer% que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las
figuras, los sonidos y todo lo eDterno no son Cs que
engaGos de sueGos con los que Ba puesto una celada a
i credulidadE considerar% que no tengo anos, ni o?os,
ni carne, ni sangre, sino que lo debo todo a una falsa
opinin !aE peranecer%, pues, asido a esta editacin
y de este odo, aunque no e sea peritido conocer
algo verdadero, procurar% al enos con resuelta
decisin, puesto que estC en i ano, no dar fe a cosas
4
=ease el Prologo de Manuel (arcia Morente de la 'oleccin
&ustral enDiscurso del Mtodo y Meditaciones Metafsicas.
1
falsas y evitar que este engaGador, por fuerte y listo que
sea, pueda inculcare nada. Pero este intento estC lleno
de traba?o, y cierta pereAa e lleva a i vida ordinariaE
coo el prisionero que disfrutaba en sueGos de una
libertad iaginaria, cuando epieAa a sospecBar que
estaba duriendo, tee que se le despierte y sigue
cerrando los o?os con estas dulces ilusiones, as! e
desliAo voluntariaente a is antiguas creencias y e
aterra el despertar, no sea que tras el plCcido descanso
Baya de transcurrir la laboriosa velada no en alguna luA,
sino entre las tinieblas ineDtricables de los probleas
suscitados.
1
M$D#TAC#," *$+"DA%
*&-R$ )A "AT+RA)$2A D$) A)MA
3+MA"A 1 D$) 3$C3& D$ /+$ $* M4*
C&"&*C#-)$ /+$ $) C+$R'&
:e sido arro?ado a tan grandes dudas por la editacin
de ayer, que ni puedo de?ar de acordare de ellas ni s%
de qu% odo Ban de solucionarseE por el contrario, coo
si Bubiera ca!do en una profunda vorCgine, estoy tan
turbado que no puedo ni poner pie en lo Cs Bondo ni
nadar en la superficie. Me esforAar%, sin ebargo, en
adentrare de nuevo por el iso caino que ayer, es
decir, en apartar todo aquello que ofrece algo de duda,
por pequeGa que sea, de igual odo que si fuera falsoE y
continuar% as! Basta que conoAca algo cierto, o al enos,
si no otra cosa, sepa de un odo seguro que no Bay
nada cierto. &rqu!edes no ped!a Cs que un punto que
fuese fire e invil, para over toda la tierra de su
sitioE por lo tanto, Be de esperar grandes resultados si
encuentro algo que sea cierto e inconcuso.
2upongo, por tanto, que todo lo que veo es falsoE y que
nunca Ba eDistido nada de lo que la engaGosa eoria
e representaE no tengo ningFn sentido absolutaente-
el cuerpo, la figura, la eDtensin, el oviiento y el lugar
son quieras. I6u% es entonces lo ciertoJ 6uiAC
solaente que no Bay nada seguro. I'o s% que no
Bay nada diferente de lo que acabo de encionar, sobre
lo que no Baya ni siquiera ocasin de dudarJ I*o eDiste
algFn Dios, o coo quiera que le llae, que e introduce
esos pensaientosJ Pero, Ipor qu% Be de creerlo, si yo
iso puedo ser el prootor de aqu%llosJ I2oy, por lo
tanto, algoJ Pero Be negado que yo tenga algFn sentido
o algFn cuerpoE dudo, sin ebargo, porque, Iqu% soy en
1
ese casoJ I,stoy de tal anera ligado al cuerpo y a los
sentidos, que no puedo eDistir sin ellosJ Me Be
persuadido, epero, de que no eDiste nada en el undo,
ni cielo ni tierra, ni ente ni cuerpoE Ino significa esto, en
resuen, que yo no eDistoJ 'iertaente eDist!a si e
persuad! de algo. Pero Bay un no s% qui%n engaGador
suaente poderoso, suaente listo, que e Bace
errar siepre a propsito. 2in duda alguna, pues, eDisto
yo tabi%n, si e engaGa a !E y por Cs que e
engaGe, no podrC nunca conseguir que yo no eDista
ientras yo siga pensando que soy algo. De anera que,
una veA sopesados escrupulosaente todos los
arguentos, se Ba de concluir que siepre que digo H8o
soy, yo eDistoK o lo concibo en i ente,
necesariaente Ba de ser verdad. *o alcanAo, sin
ebargo, a coprender todav!a qui%n soy yo, que ya
eDisto necesariaenteE por lo que Be de procurar no
toar alguna otra cosa iprudenteente en lugar !o, y
evitar que e engaGe as! la percepcin que e parece
ser la Cs cierta y evidente de todas. "ecordar%, por
tanto, qu% cre!a ser en otro tiepo antes de venir a parar
a estas editacionesE por lo que eDcluir% todo lo que, por
los arguentos eDpuestos, pueda ser cobatido, por
poco que sea, de anera que slo quede en definitiva lo
que sea cierto e inconcuso. I6u% cre! entonces serJ 3n
Bobre, naturalente. Pero Iqu% es un BobreJ IDir%
que es un anial racionalJ *o, puesto que se Babr!a de
investigar qu% es anial y qu% es racional, y as! e
desliAar!a de un tea a varios y Cs dif!ciles, y no e
queda tiepo libre coo para gastarlo en sutileAas de
este tipo. 'on todo, dedicar% i atencin en especial a lo
que se e ocurr!a espontCneaente siguiendo las
indicaciones de la naturaleAa siepre que consideraba
que era. 2e e ocurr!a, priero, que yo ten!a cara,
1
anos, braAos y todo este ecaniso de iebros que
aFn puede verse en un cadCver, y que llaaba cuerpo.
2e e ocurr!a adeCs que e alientaba, que co!a,
que sent!a y que pensaba, todo lo cual lo refer!a al ala.
Pero no advert!a qu% era esa ala, o iaginaba algo
rid!culo, coo un viento, o un fuego, o un aire que se
Bubiera difundido en is partes Cs iperfectas. *o
dudaba siquiera del cuerpo, sino que e parec!a conocer
definidaente su naturaleAa, la cual, si Bubiese intentado
especificarla tal coo la conceb!a en i ente, la
Bubiera descrito as!- coo cuerpo coprendo todo
aquello que estC deterinado por alguna figura,
circunscrito en un lugar, que llena un espacio de odo
que eDcluye de all! todo otro cuerpo, que es percibido por
el tacto, la vista, el o!do, el gusto, o el olor, y que es
ovido de ucBas aneras, no por s! iso, sino por
alguna otra cosa que le toqueE ya que no cre!a que tener
la posibilidad de overse a s! iso, de sentir y de
pensar, pod!a referirse a la naturaleAa del cuerpoE uy al
contrario, e adiraba que se pudiesen encontrar tales
facultades en algunos cuerpos.
Pero, Iqu% soy aBora, si supongo que algFn engaGador
potent!sio, y si e es peritido decirlo, aligno, e
Bace errar intencionadaente en todo cuanto puedeJ
IPuedo afirar que tengo algo, por pequeGo que sea, de
todo aquello que, segFn Be dicBo, pertenece a la
naturaleAa del cuerpoJ &tiendo, pienso, doy Cs y Cs
vueltas a la cuestin- no se e ocurre nada, y e fatigo
de considerar en vano siepre lo iso. I6u% acontece
a las cosas que atribu!a al ala, coo alientarse o
andarJ Puesto que no tengo cuerpo, todo esto no es sino
ficcin. I8 sentirJ ,sto no se puede llevar a cabo sin el
cuerpo, y adeCs e Ba parecido sentir ucBas cosas
1
en sueGos que Be advertido Cs tarde no Baber sentido
en realidad. I8 pensarJ &qu! encontree lo siguiente- el
pensaiento eDiste, y no puede sere arrebatadoE yo
soy, yo eDisto- es anifiesto. Pero Ipor cuCnto tiepoJ
2in duda, en tanto que pienso, puesto que aFn podr!a
suceder, si de?ase de pensar, que de?ase yo de eDistir en
absoluto. *o adito aBora nada que no sea
necesariaente ciertoE soy por lo tanto, en definitiva, una
cosa que piensa, esto es, una ente, un ala, un
intelecto, o una raAn, vocablos de un significado que
antes e era desconocido. 2oy, en consecuencia, una
cosa cierta, y a ciencia cierta eDistente. Pero, Iqu% cosaJ
8a lo Be dicBo, una cosa que piensa.
I6u% CsJ 2upondr% que no soy aquella estructura de
iebros que se llaa cuerpo BuanoE que no soy un
cierto aire ipalpable difundido en is iebros, ni un
viento, ni un fuego, ni un vapor, ni un soplo, ni cualquier
cosa que pueda iaginare, puesto que Be considerado
que estas cosas no son nada. Mi suposicin sigue en pie,
y, con todo, yo soy algo. I2ucederC quiAC que todo esto
que ?uAgo que no eDiste porque no lo conoAco no difiera
en realidad de !, de ese yo que conoAcoJ *o lo s%, ni
discuto sobre este tea- ya que solaente puedo ?uAgar
aquello que e es conocido. 'onoAco que eDistoE e
pregunto aBora Iqui%n, pues, soy yo que Be advertido
que eDistoJ ,s indudable que este concepto, toado
estrictaente as!, no depende de las cosas que todav!a
no s% si eDisten, y por lo tanto de ninguna de las que e
figuro en i iaginacin. ,ste verbo HfigurarseK e
advierte de i errorE puesto que e figurar!a algo en
realidad en el caso de que iaginase que yo soy algo,
puesto que iaginar no es otra cosa que conteplar la
figura o la iagen de una cosa corprea. Pero s% aBora
1
con certeAa que yo eDisto, y que puede suceder al iso
tiepo que todas estas iCgenes y, en general, todo lo
que se refiere a la naturaleAa del cuerpo no sean sino
sueGos. &dvertido lo cual, no e parece que errar%
enos si digo- Hiaginar%, para conocer con Cs
claridad qui%n soyK, que si supongo- Hya estoy despierto,
veo algo verdadero, pero puesto que no lo veo de un
odo definido, e dorir% intencionadaente para que
los sueGos e lo representen con Cs veracidad y
evidenciaK. Por lo tanto, llego a la conclusin de que
nada de lo que puedo apreBender por edio de la
iaginacin ataGe al concepto que tengo de ! iso, y
de que se Ba de apartar la ente de aquello con ucBa
diligencia, para que ella isa perciba su naturaleAa lo
Cs definidaente posible.
I6u% soyJ 3na cosa que piensa. I6u% significa estoJ
3na cosa que duda, que conoce, que afira, que niega,
que quiere, que recBaAa, y que iagina y siente.
*o son pocas, ciertaente, estas cosas si e ataGen
todas. Pero Ipor qu% no Ban de referirse a !J I*o dudo
acaso de casi todas las cosasE no conoAco algo, sin
ebargo, y afiro que esto es lo Fnico cierto y niego lo
deCsE no deseo saber algo, aunque no quiero
engaGareE no iagino ucBas cosas aun sin querer, y
no advierto que ucBas otras proceden coo de los
sentidosJ I6u% Bay entre estas cosas, aunque siepre
est% dorido, y a pesar de que el que e Ba creado e
Baga engaGare en cuanto pueda, que no sea
igualente cierto que el BecBo de que eDistoJ I6u% es lo
que se puede separar de i pensaientoJ I6u% es lo
que puede separarse de ! isoJ #an anifiesto es
que yo soy el que dudo, el que conoAco y el que quiero,
1
que no se e ocurre nada para eDplicarlo Cs
claraente. Por otra parte, yo soy tabi%n el que
iagino, dado que, aunque ninguna cosa iaginada sea
cierta, eDiste con todo el poder de iaginar, que es una
parte de i pensaiento. 8o soy igualente el que
pienso, es decir, advierto las cosas corpreas coo por
edio de los sentidos, coo, por e?eplo, veo la luA,
oigo un ruido y percibo el calor. #odo esto es falso,
puesto que dueroE sin ebargo, e parece que veo,
que oigo y que siento, lo cual no puede ser falso, y es lo
que se llaa en ! propiaente sentirE y esto, toado en
un sentido estricto, no es otra cosa que pensar.
& partir de lo cual epieAo a conocer un poco e?or
qui%n soyE sin ebargo, e parece Oy no puedo de?ar de
creerloP que las cosas corpreas, cuyas iCgenes fora
el pensaiento, son conocidas con ayor claridad que
este no s% qu% !o que no se Balla ba?o i iaginacin,
aunque sea en absoluto asobroso que pueda
apreBender con ayor evidencia las cosas
desconocidas, a?enas a !, y que reconoAco que son
falsas, que lo que es verdadero, lo que es conocido, que
yo iso, en definitiva. Pero ya veo lo que ocurre- i
ente se coplace en errar y no soporta estar
circunscrita en los l!ites de la verdad. 2ea, pues, y
de?%osle todav!a las riendas sueltas para que pueda ser
dirigida si se recogen oportunaente poco despu%s.
Paseos a las cosas que, segFn la opinin general, son
apreBendidas con ayor claridad entre todas- es decir,
los cuerpos que tocaos y veosE no los cuerpos en
general, ya que estas percepciones generales suelen ser
un tanto Cs confusas, sino tan slo en particular.
#oeos, por e?eplo, esta cera- Ba sido sacada de la
1
colena recienteente, no Ba perdido todo el sabor de
su iel y retiene algo del olor de las flores con las que Ba
sido foradaE su color, su figura y su agnitud son
anifiestosE es dura, fr!a, se toca fCcilente y si se la
golpea con un dedo eitirC un sonidoE tiene todo lo que
en resuidas cuentas parece requerirse para que un
cuerpo pueda ser conocido lo Cs claraente posible.
Pero Be aqu! que ientras Bablo se la coloca ?unto al
fuegoE desaparecen los restos de sabor, se desvanece la
figura, su agnitud crece, se Bace l!quida y cClidaE
apenas puede tocarse y no eitirC un sonido si se la
golpea. I6ueda todav!a la isa ceraJ 2e Ba de
confesar que s!- nadie lo niega ni piensa de anera
distinta. I6u% eDist!a, por tanto, en aquella cera que yo
apreBend!a tan claraenteJ 'on seguridad, nada de lo
que apreci% con los sentidos, puesto que todo lo que
eDcitaba nuestro gusto, el olfato, la vista, el tacto y el o!do
se Ba cabiadoE pero con todo, la cera peranece.
6uiACs era lo que pienso aBora- que la cera isa no
consiste en la dulAura de la iel, en la fragancia de las
flores ni en su blancura, ni en su figura ni en el sonido,
sino que es un cuerpo que Bace poco se e ostraba
con unas cualidades y aBora con otras totalente
distintas. I6u% es estrictaente eso que as! iaginoJ
Pongaos nuestra atencin y, de?ando aparte todo lo
que no se refiera a la cera, veaos qu% queda- nada Cs
que algo eDtenso, fleDible y udable. I6u% es ese algo
fleDible y udableJ I6uiAC lo que iagino, es decir, que
esa cera puede pasar de una fora redonda a una
cuadrada y de %sta a su veA a una triangularJ De ningFn
odo, puesto que e doy cuenta de que la cera es
capaA de innuerables utaciones de este tipo y de que
yo, sin ebargo, no puedo iaginarlas todasE por tanto,
1
esa apreBensin no se realiAa por la facultad de
iaginar. I6u% es ese algo eDtensoJ I*o es tabi%n su
eDtensin desconocidaJ Puesto que se Bace ayor si la
cera se vuelve l!quida, ayor todav!a si se la Bace Bervir,
y ayor aFn si el calor auentaE y no ?uAgar!a
rectaente qu% es la cera si no considerase que %sta
adite Cs variedades, segFn su eDtensin, de las que
yo Baya ?aCs abarcado con la iaginacin. :ay que
conceder, por tanto, que yo de ninguna anera iagino
qu% es esta cera, sino que la percibo Fnicaente por el
pensaiento. Me refiero a este pedaAo de cera en
particular, ya que ello es Cs evidente todav!a en la cera
en general. &s! pues, Iqu% es esta cera que no se
percibe sino ediante la enteJ La isa que veo, que
toco, que iagino, la isa finalente que cre!a que
eDist!a desde un principio. Pero lo que se Ba de notar es
que su percepcin no es visin, ni tacto, ni iaginacin,
ni lo Ba sido nunca, sino solaente una inspeccin de la
raAn, que puede ser iperfecta o confusa coo era
antes, o clara y definida coo aBora, segFn atiendo Cs
o enos a los eleentos de que consta.
Me adira ver cuCn propensa es i ente a los errores,
porque, aunque piense esto calladaente y sin eitir
sonidos, e confundo sin ebargo en los propios
vocablos y e engaGo en el uso iso de la palabra.
&firaos, en efecto, que nosotros veos la cera en s!
si estC presente, y que no deducios que estC presente
por el color o la figuraE de donde yo concluir!a al punto
que la cera es apreBendida por los o?os y no Fnicaente
por la raAn, si no viese desde la ventana los transeFntes
en la calle, que creo ver no enos usualente que la
cera. Pero, Iqu% veo eDcepto sobreros y tra?es en los
que podr!an ocultarse unos autatasJ 2in ebargo,
1
?uAgo que son Bobres. De este odo lo que cre!a ver
por los o?os lo apreBendo Fnicaente por la facultad de
?uAgar que eDiste en i intelecto.
Pero un Bobre que desea saber Cs que el vulgo debe
avergonAarse de encontrar duda en las aneras de
Bablar del vulgoE atendaos, por tanto, a la pregunta-
I,n qu% oento percib! la cera Cs perfecta y
evidenteente, cuando la vi por priera veA y cre! que la
conoc!a por el iso sentido eDterno o al enos por el
sentido coFn, es decir, por la potencia iaginativa, o
cuando investigu% con Cs diligencia no slo qu% era
sino de qu% odo era conocidaJ Dudar de esto ser!a
necio, pues Iqu% Bubo definido en la priera
percepcinJ I8 qu% Bubo que no se adita que lo pueda
tener otro anial cualquieraJ Por el contrario, cuando
separo la cera de las foras eDternas y la considero
coo desnuda y despo?ada de sus vestiduras, entonces,
aunque todav!a pueda eDistir algFn error en i ?uicio, no
la puedo percibir sin el esp!ritu Buano.
I6u% dir% por Fltio de ese iso esp!ritu, es decir, de
! isoJ ,n efecto, no adito que eDista otra cosa en
! a eDcepcin de la ente. I6u% dir% yo, por tanto, que
creo percibir con tanta claridad esa ceraJ I,s que no e
conoAco a ! iso no slo con ucBa Cs certeAa y
verdad sino tabi%n Cs definida y evidenteenteJ
Pues si ?uAgo que la cera eDiste a partir del BecBo de que
la veo, ucBo Cs evidente serC que yo eDisto a partir
del iso BecBo de que la veo. Puede ser que lo que
veo no sea cera en realidadE puede ser que ni siquiera
tenga o?os con los que vea algo, pero no puede ser que
cuando vea o @lo que ya no distingo@ cuando yo piense
que vea, yo iso no sea algo al pensar. Del iso
1
odo, si ?uAgo que la cera eDiste del BecBo de que la
toco, se deducirC igualente que yo eDisto. Lo iso se
concluye del BecBo de iaginar de cualquier otra causa.
,sto iso que Be BecBo constar de la cera es posible
aplicarlo a todo lo deCs que estC situado fuera de !.
Por tanto, si la percepcin de la cera parece ser Cs
clara una veA que e percat% de ella no slo por la vista
y por el tacto sino por Cs causas, Scon cuCnta ayor
evidencia se Ba de reconocer que e conoAco a !
iso, puesto que no Bay ningFn arguento que pueda
servire para la percepcin, ya de la cera, ya de
cualquier otro cuerpo, que al iso tiepo no pruebe
con ayor nitideA la naturaleAa de i enteT &Bora bien,
eDisten tantas cosas en la propia ente ediante las
cuales se puede percibir con ayor claridad su
naturaleAa, que todo lo que eana del cuerpo apenas
parece digno de encionarse.
:e aqu! que Be vuelto insensibleente a donde quer!a,
puesto que, conociendo que los isos cuerpos no son
percibidos en propiedad por los sentidos o por la facultad
de iaginar, sino tan slo por el intelecto, y que no son
percibidos por el BecBo de ser tocados o vistos, sino tan
slo porque los concebios, e doy clara cuenta de que
nada absolutaente puede ser conocido con ayor
facilidad y evidencia que i enteE pero, puesto que no
se puede abandonar las vie?as opiniones acostubradas,
es preferible que profundice en esto para que ese nuevo
concepto se fi?e indelebleente en i eoria por la
reiteracin del pensaiento.
1
M$D#TAC#," T$RC$RA% D$ D#&*. /+$
$0#*T$5
'errar% aBora los o?os, tapar% los o!dos, apartar% is
sentidos, destruir% en i pensaiento todas las
iCgenes aun de las cosas corporales, o, al enos,
puesto que eso dif!cilente puede conseguirse, las
considerar% vanas y falsas, y BablCndoe,
observCndoe con atencin, intentar% conocer y
failiariAare progresivaente conigo iso. 8o soy
una cosa que piensa, esto es, una cosa que duda,
afira, niega, que sabe poco e ignora ucBo, que desea,
que recBaAa y aun que iagina y siente. Porque, en
efecto, Be coprobado que por Cs que lo que siento y
lo que iagino no tenga quiACs eDistencia fuera de !,
estoy seguro, sin ebargo, de que estos odos de
pensar que llao sentiientos e iaginaciones, eDisten
en ! en tanto son solaente odos de pensar.
'on todo esto Be pasado revista a lo que realente
conoAco, o al enos a lo que Basta aBora Be notado que
sab!a. &Bora ver% con Cs diligencia si eDisten todav!a
otros conociientos que aFn no Baya yo divisado. ,stoy
seguro de ser una cosa que piensa- Ino s% tabi%n, por
ende, qu% se precisa para estar yo seguro de algoJ ,n
este prier conociiento no eDiste nada Cs que una
cierta percepcin clara y deterinada de lo que afiroE lo
cual no e bastar!a para asegurare de la certeAa de
una cosa si pudiese suceder que fuese falso lo que
percibo de un odo claro y deterinado. Por lo tanto,
par%cee poder establecer coo una regla general que
todo lo que percibo uy clara y deterinadaente es
verdadero.
1
'on todo, Be aditido antes ucBas cosas coo
absolutaente ciertas y anifiestas que, sin ebargo,
Ball% Cs adelante ser falsas. I6u% cosas eran %stasJ
La tierra, el cielo, los astros y todo aquello a lo que llego
por los sentidos. Pero, Iqu% es lo que percib!a
claraente acerca de esas cosasJ Pues que las ideas o
los pensaientos de tales cosas se presentaban a i
ente. Pero tapoco aBora niego que estas ideas
eDistan en !. Pero aFn afiraba otra cosa, que e
parec!a apreBender por estar acostubrado a creerla,
pero que en realidad no percib!a, a saber, que eDisten
ciertas cosas fuera de ! de las que proced!an estas
ideas, y a las que eran del todo see?antes. 8 en esto
era en lo que e equivocaba precisaente, o por lo
enos, si yo estaba en lo cierto, ello no ocurr!a en virtud
de ningFn conociiento !o. 'uando consideraba algo
uy fCcil y sencillo sobre la arit%tica o la geoetr!a, por
e?eplo, que dos y tres son cinco o algo por el estilo, no
lo ve!a suficienteente claro para afirar que era
verdadero 'on todo, no por otra raAn Be pensado que
se deb!a dudar sobre su certeAa que porque se e
ocurr!a que quiACs algFn Dios e Bab!a podido dar una
naturaleAa tal, que pudiese yo engaGare incluso en
aquellas cosas que tengo por las Cs evidentes. 2iepre
que e viene a la ente la opinin eDpresada antes
sobre la suprea onipotencia de Dios, e veo obligado
a confesar que, siepre que quiera, le es fCcil conseguir
que e equivoque, aun en aquello que creo divisar de
odo evident!sio con los o?os del entendiiento. 2in
ebargo, siepre que e vuelvo a las cosas que creo
percibir clar!siaente, e persuaden con tal evidencia,
que e digo yo iso- quienquiera que e engaGe,
nunca podrC conseguir que no sea nada, ientras yo
est% pensando que soy algo, o que sea cierto que yo no
1
Baya eDistido, cuando ya es cierto que eDisto, o que dos y
tres suados den un nFero ayor o enor que cinco,
o cosas por el estilo, en las que veo una anifiesta
contradiccin. &Bora bien, puesto que no tengo ningFn
otivo para creer que algFn Dios sea engaGoso, y ni
siquiera aBora s% a ciencia cierta si eDiste algFn Dios, es
uy sutil y @por llaarla as! etaf!sica@ una causa de
duda que depende solaente de tal opinin.
Para eliinarla tabi%n, debo eDainar, tan pronto coo
se e presente ocasin, la cuestin de si Dios eDiste, y,
en el caso de que eDista, si puede ser engaGoso, puesto
que, si se de?an de lado estas cuestiones, par%cee que
no puedo cerciorare de ninguna otra cosa.
,l orden de i traba?o e obliga a distribuir todos is
pensaientos en diversos g%neros, y a averiguar en
cuCles Bay propiaente verdad o falsedad. 3nos
pensaientos son coo iCgenes de cosas, que son los
Fnicos a los que conviene el nobre de idea, coo
cuando pienso un Bobre, una quiera, el cielo, un
Cngel o Dios.
.tros tienen adeCs otras foras, coo cuando deseo,
teo, afiro, niegoE entonces apreBendo siepre alguna
cosa coo su?eto de i refleDin, pero concibo algo Cs
eDtenso que la siple siilitud de esta cosaE unos se
llaan voluntades o afectos, y los otros ?uicios.
,n lo que se refiere a las ideas, si se consideran en s!
isas y no las refiero a alguna otra cosa, no pueden
ser propiaente falsasE puesto que si e iagino una
cabra o una quiera, es cierto que iagino tanto la una
coo la otra. #apoco Bay que teer falsedad alguna en
1
la isa voluntad o en los afectos, puesto que, aunque
pueda desear cosas alas o que no eDistan, estC fuera
de duda que yo deseo. Por lo tanto, nos restan
solaente los ?uicios, en los que e Be de esforAar por
no engaGare. ,l principal error y el Cs coFn que se
puede encontrar en ellos, consiste en ?uAgar las ideas
que eDisten en ! iguales o parecidas a las cosas que
eDisten fuera de !E puesto que si considerase tan slo
las ideas coo aneras de i pensaiento y no las
refiriese a otras cosas, no podr!an apenas ofrecer
ocasin para errar. De estas ideas, unas son innatas,
otras adventicias y otras BecBas por !E puesto que la
facultad de apreBender qu% son las cosas, qu% es la
verdad y qu% es el pensaiento, no parece provenir de
otro lugar que no sea i propia naturaleAaE en cuanto al
BecBo de o!r un estr%pito, ver el sol, sentir el fuego, ya Be
indicado que procede de ciertas cosas colocadas fuera
de !E y finalente las sirenas, los Bipogrifos y cosas
parecidas son creados por !. . aun quiAC las puedo
?uAgar todas adventicias, o todas innatas, o todas
creadas, puesto que todav!a no Be percibido claraente
su origen.
:e de eDainar aBora, en relacin a las ideas que
considero toadas de las cosas que eDisten fuera de !,
qu% causa e ueve a ?uAgarlas parecidas a esas
cosas. 'iertaente, as! parece enseGCrelo la
naturaleAaE adeCs eDperiento en ! iso que no
dependen de i voluntad y, por lo tanto, de ! isoE
frecuenteente se presentan aun sin i consentiiento,
ya que, quiera o no, siento el calor y por lo tanto
considero que aquel sentido, o la idea del calor, procede
de una cosa que no soy yo, es decir, del calor del fuego
?unto al cual estoy sentado. 8 no Bay nada Cs
1
raAonable que ?uAgar que es esa cosa la que e env!a su
see?anAa, Cs bien que alguna otra.
=oy a ver aBora si estas raAones son suficienteente
fires. 'uando digo que Be sido enseGado as! por la
naturaleAa, quiero decir tan slo que algFn !petu
espontCneo e ipulsa a creerlo, y no que alguna luA
natural e uestre que ello es verdadero. ,stos dos
conceptos son uy diferentes entre s!, puesto que las
ideas que e son ostradas por la luA natural Opor
e?eplo, que del BecBo de que dude, se deduAca que yo
eDistoP de ningFn odo pueden ser dudosas, dado que
no puede Baber ninguna otra facultad a la que e conf!e
tanto coo a esta luA, ni que e pueda deostrar que
aquello no sea verdaderoE pero en lo que se refiere a los
!petus naturales, ya Be observado con frecuencia que
Be sido arrastrado por ellos a la peor parte cuando se
trataba de elegir bien, y por lo tanto no veo raAn alguna
para confiare a ellos en cualquier otra ateria.
0inalente, aunque estas ideas no dependan de i
voluntad, no por ello es seguro que procedan de cosas
colocadas fuera de !. De igual anera que aquellos
!petus, sobre los que Bablaba Bace un oento,
parecen eDistir a?enos a i voluntad, as! quiACs Bay
tabi%n en ! alguna facultad, que no e es conocida
todav!a claraente, creadora de estas ideas, del iso
odo que Basta aBora e Ba venido pareciendo que,
ientras duero, tales ideas se foran en ! sin
intervencin alguna de cosas eDternas.
Por Fltio, aunque procedan de cosas a?enas a !, no
por ello se sigue que Bayan de ser parecidas a ellas. Muy
al contrario, e parece Baber encontrado en ucBas
1
gran diferenciaE coo, por e?eplo, eDisten en i ente
dos ideas del sol, una adquirida por edio de los
sentidos, que, segFn creo, debe incluirse entre las ideas
adventicias, en la que se e aparece uy pequeGo, y
otra toada del estudio astronico, es decir, de ciertas
nociones que e son innatas o foradas por ! de
cualquier otro odo, y en la que el sol aparece ucBas
veces ayor que la tierra. &bas ideas no pueden ser
iguales al sol que eDiste fuera de !, y el cClculo
deuestra que es precisaente la Cs a?ena a la
realidad aquella que parece proceder Cs directaente
del sol iso.
#odo lo cual deuestra que yo, no por raAonaiento
seguro, sino por un ciego ipulso, Be cre!do que eDist!an
cosas diferentes de ! que e enviaban sus ideas o sus
iCgenes por los rganos de los sentidos o por cualquier
otro edio.
.tro caino se e ocurre para investigar si Bay fuera de
! ciertas cosas, cuyas ideas eDisten dentro de !. ,n
cuanto estas ideas son slo odos de pensar, no
encuentro en ellas ninguna diferencia y todas parecen
provenir de ! de igual anera. Pero en tanto en cuanto
una representa una cosa y otra, estC claro que son entre
s! totalente diversas. 2in duda las que e presentan
las substancias son algo Cs, y por decirlo as! tienen
Cs realidad ob?etiva, que aquellas que tan slo
representan los odos o los accidentes. De este odo,
tiene Cs realidad ob?etiva la idea por la que concibo a
Dios coo un ser eterno, infinito, onisciente,
onipotente, creador de todas las cosas que eDisten,
eDcepto de s! iso, que aquellas por las que se
presentan las substancias finitas.
1
,s anifiesto, por tanto, que debe de Baber al enos
igual realidad en una causa total y eficiente que en el
efecto de dicBa causa. Porque Ide dnde podr!a toar
su realidad el efecto a no ser de la causaJ I8 de qu%
odo la causa puede otorgarla al efecto, a no ser que la
poseaJ De lo que se deduce que la nada no puede crear
algo, ni lo que es enos perfecto a lo que es Cs
perfecto, es decir, lo que contiene en s! Cs realidad.
#odo lo cual no slo se aplica a los afectos, cuya realidad
es actual o foral, sino tabi%n a las ideas, en las que
se considera tan slo la realidad ob?etiva. ,s decir, una
piedra, por e?eplo, que no eDist!a antes, no puede
epeAar a eDistir si no es producido por alguna cosa en
la que eDista foral o einenteente todo aquello de lo
que estC copuesta la piedra. 8 no se puede producir
calor en un su?eto que antes no lo ten!a sino a partir de
una cosa que sea al enos de un orden igualente
perfecto que el calor, y as! indefinidaente. Por otra
parte, no puede eDistir en ! la idea de calor o de una
piedra a no ser que Baya sido introducida en ! por una
causa en la que eDista al enos igual realidad que a i
?uicio poseen el calor o la piedra. Pues, aunque esta
causa no transita su realidad actual o foral a i idea,
no se debe pensar en consecuencia que es por ello
enos realE sino que la naturaleAa de la isa idea es
tal, que no eDige en s! ninguna otra realidad foral
eDcepto aquella que toa de i pensaiento, del cual es
un odo. Por otra parte, el BecBo de que una idea tenga
esta o aquella realidad en veA de otra cualquiera debe
provenir de alguna causa en la que eDista al enos tanta
realidad foral cuanta realidad ob?etiva tiene la idea.
Porque si suponeos que eDiste algo en la idea que no
se encuentra en la causa, entonces esto lo posee de la
nadaE aBora bien, por uy iperfecto que sea ese odo
1
de ser por el que una cosa se encuentra de un odo
ob?etivo en nuestro entendiiento ediante la idea, no
por eso, sin ebargo, no es absolutaente nada, y no
puede, por lo tanto, eDistir de la nada.
*o debo suponer, por otra parte, que, puesto que la
realidad que considero en is ideas es tan slo ob?etiva,
no es necesario que la isa realidad eDista de un odo
foral en las causas de las isas, sino que basta que
eDista en las causas tabi%n de un odo ob?etivo.
Puesto que, coo el odo ob?etivo de ser corresponde a
las ideas segFn su propia naturaleAa, as! el odo foral
de ser corresponde a las causas de las ideas, al enos a
las prieras y principales, segFn su propia naturaleAa. 8
aunque una idea pueda proceder de otra, no se da, sin
ebargo, una sucesin Basta el infinito, sino que se debe
llegar a alguna priera idea, cuya causa sea equivalente
a un original, en el cual est% contenida foralente toda
la realidad que slo eDiste en la idea de un odo
ob?etivo. De anera que es evidente por la luA natural
que las ideas son en ! coo unas iCgenesE que
pueden fCcilente degenerar de la perfeccin de las
cosas de las que Ban sido toadas, pero de ninguna
anera contener algo ayor o Cs perfecto.
'uanto Cs larga y Cs detenidaente considero estas
cosas, con tanta ayor claridad y distincin conoAco que
son ciertas. Pero, Iqu% conclusin se Ba de obtener de
todo estoJ 2in duda la de que, si la realidad ob?etiva de
alguna de is ideas es tal que est% yo seguro de que ella
no eDiste en ! ni foral ni einenteente, y de que por
lo tanto no puedo ser yo iso la causa de tal idea, se
sigue necesariaente que no soy yo el Fnico ser
eDistente, sino que eDiste tabi%n alguna otra cosa que
1
es la causa de esa idea. Por el contrario, si no eDiste en
! una idea tal, no tengo ningFn otro arguento para
asegurare de la eDistencia de otra cosa diferente de !,
puesto que, a pesar de Baberlo buscado
cuidadosaente, no Be podido encontrar otro todav!a.
&Bora bienE entre estas ideas !as, adeCs de la que e
uestra a ! iso y sobre la que no puede Baber aqu!
ninguna dificultad, eDiste una que representa a Dios, otra
a las cosas corpreas e inaniadas, otra a los Cngeles y
otra a los Bobres parecidos a !. ,n lo que se refiere a
las ideas que representan a los deCs Bobres, a los
aniales o a los Cngeles, veo fCcilente que Ban podido
ser creadas de las ideas que tengo de ! iso, de las
cosas corporales y de Dios, aun cuando, a eDcepcin de
!, no eDistiese en el undo ningFn Bobre, ni ningFn
anial, ni ningFn Cngel.
,n lo que respecta a las ideas de las cosas corporales,
no Bay nada en ellas tan considerable que no pareAca
que podr!a proceder de ! isoE puesto que, si las
considero con Cs atencin y las eDaino una por una
del iso odo que Be eDainado antes la idea de la
cera, advierto que es poco lo que puedo percibir clara y
diferenciadaente- a saber, su agnitud, es decir, su
eDtensin en longitud, ancBura y profundidadE su figura,
que proviene de la deterinacin de esa eDtensinE la
situacin que respectivaente ocupan las cosas que
tienen diversas figurasE el oviiento o la utacin de
esa situacinE a lo que se podr!a aGadir la sustancia, la
duracin y el nFero. Lo deCs, por el contrario, coo la
luA, los colores, los sonidos, los olores, los sabores, el
calor y el fr!o y las restantes cualidades del tacto, no lo
pienso sino confusa y obscuraente, de anera que
1
Basta ignoro si son verdaderas o falsas, esto es, si las
ideas que tengo de aqu%llas son ideas de ciertas cosas o
no. &unque la falsedad propiaente dicBa o foral
solaente se pueda encontrar en los ?uicios, coo Be
BecBo notar Bace poco, Bay sin ebargo una cierta
falsedad aterial en las ideas, cuando representan una
noRcosa coo cosa. &s!, por e?eplo, las ideas que
tengo del calor y el fr!o son tan poco claras y tan poco
diferenciadas, que no puedo saber por ellas si el fr!o es la
privacin del calor o el calor la privacin del fr!o, o si
abos o ninguno son una cualidad real. Dado que no
puede eDistir ninguna idea que no contenga la pretensin
de representar alguna cosa, si es cierto que el fr!o es la
privacin del calor, la idea que e lo representa coo
algo real y positivo, serC tacBada de falsa no sin raAnE y
as! de las deCs.
*o es necesario que asigne a estas ideas otro autor que
yo iso. Puesto que, si son falsas, es decir, no
representan ninguna cosa, conoAco por la luA natural que
proceden de la nada, es decir, que eDisten en ! no por
otra raAn que porque falta algo a i naturaleAa y no es
totalente perfectaE pero si, por el contrario, son ciertas,
dado que e presentan una realidad tan eDigua que ni
siquiera puedo distinguirla de la noRcosa, no veo por qu%
no podr!an proceder de ! iso.
"especto a las cosas que aparecen en las ideas de los
seres corporales de un odo claro y definido, Bay
algunas, a saber, la substancia, la duracin, el nFero y
todo lo que es de este g%nero, que e parece que las Be
podido toar de la idea de ! iso, puesto que cuando
pienso que la piedra es una substancia, o bien una cosa
que puede eDistir por s! isa, y al iso tiepo que yo
1
soy tabi%n una substancia, aunque e conciba coo
una cosa que piensa y que no es eDtensa, y a la piedra,
por el contrario, coo eDtensa e irracional, y por tanto
eDista la ayor diferencia entre los dos conceptos,
parecen sin ebargo convenir abos en lo que se refiere
a la substancia. &s! cuando e doy cuenta de que eDisto,
y recuerdo Baber eDistido Bace algFn tiepo, y cuando
tengo varios pensaientos y alcanAo a discernir su
nFero, adquiero las ideas de la duracin y del nFero,
que luego puedo transferir a cualquier otra cosa. #odas
las deCs cosas de las que se coponen las ideas de
los seres corpreos, a saber, la eDtensin, la figura, el
lugar, el oviiento, etc., no estCn contenidas en !
foralente en tanto que soy solaente una cosa que
piensaE pero coo son tan slo ciertos odos de la
substancia y yo soy substancia, parece ser posible que
est%n contenidas en ! einenteente.
Por lo tanto, slo queda la idea de Dios, en la que se Ba
de considerar si es algo que no Baya podido proceder de
! iso. 5a?o la denoinacin de Dios coprendo una
substancia infinita, independiente, que sabe y puede en
el Cs alto grado, y por la cual Be sido creado yo iso
con todo lo deCs que eDiste, si es que eDiste algo Cs.
#odo lo cual es de tal g%nero que cuanto Cs
diligenteente lo considero, tanto enos parece Baber
podido salir slo de !. De lo que Bay que concluir que
Dios necesariaente eDiste.
Porque aun cuando eDista en ! la idea de substancia
por el iso BecBo de que soy substancia, no eDistir!a la
idea de substancia infinita, siendo yo finito, si no
procediese de alguna substancia infinita en realidad.
1
*o debo pensar que yo no percibo el infinito por una idea
verdadera, sino tan slo por la negacin de lo finito, coo
percibo la quietud y las tinieblas por la negacin del
oviiento y de la luA. &l contrario, veo anifiestaente
que Bay Cs realidad en la substancia infinita que en la
finita, y por lo tanto eDiste priero en ! la percepcin de
lo infinito, es decir, de Dios, que de lo finito, es decir, de
! iso. I'o podr!a saber que yo dudo, que deseo,
es decir, que e falta algo, y que no soy en absoluto
perfecto, si no Bubiese una idea de un ser Cs perfecto
en !, por cuya coparacin conociese is defectosJ
*o se puede afirar que quiACs esta idea de Dios sea
aterialente falsa, y que por lo tanto pueda eDistir de la
nada, coo Bace poco Be seGalado en las ideas del calor
y del fr!o y de cosas siilares. Muy al contrario, siendo
absolutaente clara y definida y conteniendo Cs
realidad ob?etiva que ninguna otra, no Bay ninguna idea
Cs verdadera por s!, ni en la que se encuentre enor
sospecBa de falsedad. ,sta idea, repito, de un ente
totalente perfecto e infinito es absolutaente ciertaE
puesto que, aunque quiAC se pueda pensar que no eDista
un ser as!, no se puede pensar, sin ebargo, que su idea
no e uestre nada real, coo Be dicBo poco Ba sobre
la idea del fr!o. ,s tabi%n por copleto clara y definida,
ya que todo lo que percibo clara y definidaente que es
real y verdadero y que encierra alguna perfeccin, estC
contenido en su totalidad en esta idea. *o obsta a ello
que no pueda yo apreBender lo infinito, ni que eDistan en
Dios innuerables otras cosas que ni puedo apreBender,
ni tapoco alcanAar siquiera con el pensaientoE puesto
que es propio de lo infinito no poder ser concebido por
!, que soy finito. Me basta, pues, concebir esto iso,
y ?uAgar que todas aquellas cosas que percibo
1
claraente y que s% que encierran alguna perfeccin, e
incluso quiACs otras innuerables que ignoro, eDisten
foral o einenteente en Dios, de anera que la idea
que tengo de %l es la Cs verdadera, clara y definida de
todas.
6uiAC soy algo Cs de lo que yo iso alcanAo a ver, y
todas las perfecciones que atribuyo a Dios eDisten en
cierto odo potencialente en !, aunque no se
anifiesten ni lleguen al acto. =eo, en efecto, que i
conociiento auenta paulatinaente y que nada se
opone a que creAca Cs y Cs Basta el infinito, ni
tapoco a que, auentado as! el conociiento, pueda
apreBender las restantes perfecciones de Dios, ni, por
Fltio, a que la potencia para estas perfecciones, si ya
eDiste en !, no baste a producir la idea de aqu%llas.
&l contrario, nada de esto puede ocurrirE en prier lugar,
porque aunque sea cierto que i conociiento auenta
paulatinaente y que eDisten en ! ucBas cosas en
potencia que no estCn todav!a en acto, nada de esto
ataGe, sin ebargo, a la idea de Dios, en la que no Bay
nada en absoluto en potencia, puesto que esto iso, ir
conociendo poco a poco, es una prueba cert!sia de la
iperfeccin. &deCs, aunque i conociiento se
engrandeAca siepre Cs y Cs, nunca, no obstante,
serC infinito en acto, puesto que nunca llegarC a un
eDtreo tal en que ya no sea capaA de un increento
ayor todav!a. Por el contrario, ?uAgo a Dios infinito en
acto de tal odo que nada puede aGadirse a su
perfeccin. 0inalente, considero que el ser ob?etivo de
una idea no puede provenir Fnicaente de un ser
potencial, que en realidad no es nada, sino tan slo de
1
un ser actual o foral.
>
*o Bay nada en lo que acabo de decir que no sea
evidente por la luA natural, para todo el que piense con
cuidadoE pero puesto que, cuando rela?o i atencin y las
iCgenes de las cosas sensibles obnubilan la vista de la
ente, no veo con facilidad por qu% la idea de un ser
Cs perfecto que yo procede necesariaente de algFn
ente que sea en realidad Cs perfecto, parece oportuno
investigar si yo podr!a eDistir teniendo la idea de Dios, si
un ente tal no eDistiera en realidad.
6
,ntonces, Ide qui%n eDistir!aJ De !, sin duda alguna, o
de is padres, o de otros entes cualesquiera enos
perfectos que Dios, puesto que nada Bay Cs perfecto
que Ul iso, ni se puede pensar o idear un ser
igualente perfecto.
2i i eDistencia procediese de ! iso, no dudar!a, no
desear!a, ni e faltar!a nada en absolutoE puesto que
todas las perfecciones cuyas ideas eDisten en i ente
e las Babr!a dado a ! iso, y de tal anera yo ser!a
Dios. *o debo iaginare que las cosas que e faltan
pueden ser Cs dif!ciles de adquirir que las cosas que
eDisten ya en !, puesto que, por el contrario, estC claro
que es ucBo Cs dif!cil que yo, es decir, una cosa o
una substancia que piensa, Baya salido de la nada, que
adquirir el conociiento de las ucBas cosas que
desconoAco, que son tan slo accidentes de esa
substancia. 'iertaente, si tuviese de ! iso aquello
que es ayor, no slo no e Bubiera negado lo que se
>
&qu! terina el prier arguento de la eDistencia de Dios.
6
&qu! coienAa el segundo arguento de la eDistencia de Dios.
1
puede conseguir Cs fCcilente, sino tapoco ninguna
otra cosa de entre las que advierto que estCn contenidas
en la idea de Dios. ,n efecto, ninguna e parece Cs
dif!cil de lograrE y si algunas fuesen Cs dif!ciles de
lograr, e parecer!an en verdad Cs dif!ciles Oen el caso
de que lo deCs que tengo lo tuviese de !P, puesto que
eDperientar!a que i potencia se terina en ellas.
8 no escapo a la fuerAa de estas arguentaciones si
iagino que yo Be sido tal coo soy aBora, coo si de
esto se siguiese que no se Ba de buscar ningFn autor de
i eDistencia. Dado que todo el tiepo de la vida se
puede dividir en innuerables partes, las cuales no
dependen entre s! de ninguna anera, del BecBo de que
Baya eDistido Bace poco no se sigue que deba eDistir
aBora, a no ser que alguna causa e cree de nuevo, es
decir, e conserve. 2i se atiende a la naturaleAa del
tiepo, es obvio que para conservar una cosa cualquiera
en cada oento que dura, se precisa la isa fuerAa y
accin que para crearla de nuevo, si no eDistiese. De
este odo una de las cosas anifiestas por la luA natural
es el BecBo de que la conservacin difiere de la creacin
slo segFn el pensaiento.
Por tanto, debo interrogare a ! iso si tengo algFn
poder, por el que consiga que yo, que eDisto aBora,
eDista un poco despu%sE por que, no siendo sino una
cosa que piensa, o e?or dicBo, tratando estrictaente
de esa parte !a que es una cosa que piensa, si eDistiera
un tal poder en !, estar!a consciente de %lE pero veo que
no Bay ninguno, y por esto concluyo evidenteente que
yo dependo de algFn ser diferente de !.
6uiACs aquel ser no es Dios, y Be sido engendrado, ya
1
por is padres, ya por causas cualesquiera enos
perfectas que Dios.
'oo ya Be dicBo antes, es anifiesto que por lo enos
tanto debe eDistir en la causa coo en el efectoE por
tanto, siendo yo una cosa que piensa, y que tiene una
cierta idea de Dios, sea cual sea i causa, se Ba de
reconocer que ella es tabi%n una cosa que piensa, y
que posee la idea de todas las perfecciones que atribuyo
a Dios. 2e puede investigar nuevaente si ella eDiste por
s! o por otra causa. 2i eDiste por s! es anifiesto, por lo
anteriorente dicBo, que es ella isa Dios, dado que,
teniendo el poder de eDistir por s! tiene sin duda alguna la
facultad de poseer en acto todas las perfecciones cuyas
ideas tiene, es decir, todas las que concibo que eDisten
en DiosE si eDiste por otra causa, se interrogarC
nuevaente del iso odo si %sta eDiste por s! o por
otra causa, Basta que se llegue as! a la Fltia, que serC
Dios. ,stC bastante claro que no puede Baber en este
caso una sucesin Basta el infinito, especialente
tratCndose aqu! no slo de la causa que e Ba creado en
un tiepo, sino en particular de aquella que e conserva
en el oento presente.
*o se puede alegar que Bayan concurrido varias causas
parciales para creare, y que as! Be recibido de una la
idea de una de las perfecciones que atribuyo a Dios, de
otra la idea de otra, de anera que se encuentren todas
esas perfecciones en con?unto en alguna parte, pero no
est%n unidas en un solo ser que sea DiosE por el
contrario, la unidad, la siplicidad, o la inseparabilidad de
todo lo que en Dios eDiste es una de las Cs principales
perfecciones que, segFn creo, posee Dios. *i, por otra
parte, la idea de la unidad de todas sus perfecciones
1
pudo ser puesta por ninguna causa de la que no Baya
recibido adeCs las ideas de las deCs perfeccionesE
pues tapoco Bubiera podido Bacer que las concibiese
?untas e inseparables sin Bacer al iso tiepo que
reconociera cuCles eran.
,n lo que se refiere a los padres, aunque sea verdad
todo lo que Baya pensado sobre ellos, no e conservan,
sin ebargo, ni e Ban creado de ninguna anera, en
tanto que soy una cosa que piensa, sino que Ban puesto
tan slo ciertas disposiciones en una ateria en la cual
Be ?uAgado que yo, es decir, i ente, que acepto aBora
Fnicaente por !, e encuentro coprendido. Por lo
tanto, no puede Baber aqu! ninguna dificultad, sino que
se Ba de concluir que del BecBo solaente de que eDista,
y de que posea una cierta idea de un ser perfecto, es
decir, Dios, se deuestra evident!siaente que Dios
eDiste.
"esta tan slo eDainar de qu% odo Be recibido esta
idea de Dios, porque ni la Be recibido con los sentidos, ni
e viene a las ientes cuando no atiendo a ella, coo
suelen Oo al enos lo parecenP las ideas de las cosas
sensiblesE ni Ba sido iaginada por !, puesto que no
puedo sustraer nada de ella ni aGadirle algoE Beos de
reconocer, por tanto, que su idea no es en ! innata
coo e es innata la idea de ! iso.
*o es de eDtraGar que Dios, al creare, Baya puesto en
! esa idea, coo el signo del art!fice ipreso en su
obra, y no es necesario que ese signo sea una cosa
diferente de la obra en s!. 2lo del BecBo de que Dios e
Baya creado, es uy veros!il que Baya sido BecBo en
cierto odo a su iagen y see?anAa, y esa see?anAa,
1
en la que estC contenida la idea de Dios, la perciba por la
isa facultad con que e percibo a ! iso- es decir,
cuando concentro i atencin en !, no solaente
considero que soy una cosa incopleta y dependiente de
otra, una cosa que aspira indefinidaente a lo ayor o
e?or, sino que tabi%n reconoAco que aquel de quien
dependo posee estas cosas ayores no indefinidaente
y en potencia, sino en realidad y en grado infinito, y que,
por tanto, es Dios. #oda la fuerAa del arguento reside
en aditir que no puede ser que yo eDista, siendo de tal
naturaleAa coo soy, a saber, teniendo en ! la idea de
Dios, si Dios no eDistiera tabi%n en realidad, Dios,
repito, cuya idea poseo, es decir, que tiene todas las
perfecciones Oque no puedo coprender, si bien las
alcanAo en cierto grado con el pensaientoP, sin estar
su?eto a ninguna iperfeccin.
Pero antes de pasar a eDainarlo Cs atentaente y de
averiguar las deCs verdades que se pueden deducir de
aqu!, par%cee apropiado parare algFn tiepo en la
conteplacin de Dios iso, considerar sus atributos, y
irar, adirar y adorar la belleAa de tal luA, en tanto
cuanto lo perita la capacidad de i entendiiento
cubierto de sobras. Del iso odo que creeos por
la fe que la suprea felicidad de la otra vida consiste en
la Fnica conteplacin de la divina a?estad, as!
consideraos que de esta otra conteplacin, aun que
sea ucBo enos perfecta, puede percibirse el CDio
placer de que soos capaces en esta vida.
1
M$D#TAC#," C+ARTA%
*&-R$ )& 6$RDAD$R& 1 )& (A)*&
De tal anera e acostubr% estos d!as a separar la
ente de los sentidos, y tan diligenteente advert! que
uy poco es percibido sobre las cosas corpreas en
realidad, y que, por el contrario, se conoce ucBo Cs
sobre la ente Buana, y ucBo Cs aFn sobre Dios,
que sin ninguna dificultad vuelvo i pensaiento de las
cosas iaginables a las inteligibles solaente y
separadas en absoluto de la ateria. 'on seguridad, i
idea de la ente Buana, en tanto que es una cosa que
piensa, no eDtensa a lo largo ni a lo ancBo ni a lo
profundo, y no teniendo parte alguna de cuerpo, es
ucBo Cs clara que la idea de cualquier otra cosa
corporal. 'uando e doy cuenta de que yo dudo, o de
que soy una cosa incopleta y dependiente, de tal
anera se e presenta clara y definida la idea de un ser
independiente y copleto, es decir, de Dios, y del BecBo
de que eDista esa idea en ! concluyo de tal odo
anifiestaente que Dios tabi%n eDiste, y que depende
de Ul en cada instante toda i eDistencia, que creo que
nada puede conocer la inteligencia Buana Cs evidente
ni Cs cierto. 8a e parece ver algFn caino por el cual
se llegue al conociiento de las deCs cosas, partiendo
de la conteplacin del verdadero Dios, en el que se
encuentran todos los tesoros de las ciencias y de la
sabidur!a.
Prieraente, reconoAco que no puede suceder que Ul
e engaGe alguna veA. 8 aunque poder engaGar pareAca
ser una prueba de poder o de inteligencia, sin duda
alguna querer engaGar testionia alicia o necedad, y
por lo tanto no se encuentra en Dios.
1
& continuacin eDperiento que Bay en ! una cierta
facultad de ?uAgar, que Be recibido ciertaente de Dios,
coo todas las deCs cosas que Bay en !E y puesto
que &qu%l no quiere que yo e equivoque, no e Ba
dado evidenteente una facultad tal que e pueda
equivocar ?aCs ientras Baga uso de ella con rectitud.
*ada restar!a sobre esta cuestin que diera lugar a
dudas, si no pareciera deducirse en consecuencia que yo
nunca puedo errarE porque si lo que Bay en ! lo tengo
de Dios, y Uste no e Ba dado ninguna posibilidad de
errar, e parece que no puedo equivocare.
&s!, cuando pienso tan slo sobre Dios y e concentro
en Ul solaente, no encuentro ninguna causa de error o
de falsedadE pero cuando e vuelvo a ! iso, e doy
cuenta de que estoy su?eto, sin ebargo, a innuerables
errores, e investigando su causa descubro que no slo se
presenta a i ente la idea real y positiva de Dios, es
decir, de un ente suaente perfecto, sino tabi%n una
cierta idea negativa de la nada, por as! decirlo, o de algo
que dista en grado suo de toda perfeccin, y que yo e
Ballo situado de tal anera entre el ser perfecto y el no
ser, que, en tanto que Be sido creado por el ente
perfecto, no Bay nada en ! por lo que pueda errar o ser
inducido a error, y, en tanto que participo en cierto odo
de la nada, o del no ser, es decir, en tanto en que no soy
el ente perfecto, e faltan innuerables cosas, por lo
que no es de eDtraGar que e equivoque. &s! considero
que el error no es algo real que depende de Dios, sino
que es tan slo un defectoE y por lo tanto, no Be
enester, para equivocare, de una facultad que e
Baya sido otorgada por Dios con esta finalidad, sino que
el errar proviene de que i facultad de en?uiciar lo
1
verdadero, que tengo de Ul, no es infinita.
'on todo, no satisface esto todav!aE en efecto, el error no
es una pura negacin, sino una privacin o carencia de
cierto conociiento que deber!a eDistir en ! de alguna
aneraE y si se para ientes en la naturaleAa de Dios,
parece que no puede ser que Baya puesto en ! alguna
facultad que no sea en su g%nero perfecta, o que est%
privada de alguna perfeccin que le era debida. Porque si
cuanto Cs BCbil es el artista, tanto Cs perfecta serC su
obra, Iqu% puede Baber sido BecBo por aquel creador
suo de todas las cosas que no sea perfecto en todas
sus partesJ *o es dudoso que Dios e Bubiera podido
Bacer de anera que nunca e equivocase, ni es por
otra parte dudoso que Ul quiere siepre lo e?or. I,s
e?or, por tanto, errar que no errarJ
Mientras lo considero Cs atentaente, se e ocurre
priero que no es de eDtraGar que Dios Baga cosas
cuyos otivos no coprendoE y por lo tanto, no se Ba de
poner en duda su eDistencia por el BecBo de que e d%
cuenta de que eDisten otras cosas que no coprendo por
qu% o de qu% odo Ban sido creadas por Ul. 2abiendo
que i naturaleAa es uy d%bil y liitada, ientras que
la naturaleAa de Dios es inensa, incoprensible e
infinita, concluyo por esto que puede innuerables cosas
cuyas causas ignoroE as!, por esta Fnica raAn, ?uAgo que
no tiene ninguna utilidad en la f!sica aquel g%nero de
causas que se suelen obtener del fin, porque pienso que
no podr!a yo sin teeridad investigar los fines de Dios.
Me viene a las ientes, adeCs, que no se Ba de
considerar una sola criatura separadaente, sino la
entera totalidad de las cosas, siepre que investigueos
1
si las cosas de Dios son perfectas, puesto que lo que, si
eDistiera solo, parecer!a uy iperfecto, siendo en
realidad una parte es perfect!sioE y aunque, desde que
e propuse dudar de todo, nada Basta aBora Be
conocido que eDista eDcepto Dios y yo isoE no puedo,
sin ebargo, advirtiendo la inensa potencia de Dios,
negar que Baya BecBo ucBas otras cosas, o que al
enos puede Bacerlas, de odo que yo sea una parte en
el con?unto de las cosas.
0inalente, acercCndoe a ! iso e investigando
cuCles son is errores Oporque ellos Fnicaente
testionian alguna iperfeccin en !P, advierto que
dependen de dos causas concluyentes, a saber, de la
facultad de conocer que poseo y de la facultad de elegir,
o libertad de arbitrio, es decir, del intelecto y al iso
tiepo de la voluntad. 2lo por el intelecto percibo las
ideas que podeos ?uAgar, y no se encuentra ningFn
error propiaente dicBo en %l, estrictaente consideradoE
aunque eDistan quiACs innuerables cosas de las que no
poseo ninguna idea, no estoy en propiedad privado de
ellas, sino tan slo desprovisto negativaente, porque no
puedo aducir ninguna raAn, por la que deuestre que
Dios e Baya debido dar una ayor facultad de conocer
que la que e Ba dadoE y aunque considere que es un
artista Babil!sio, no creo que Baya debido poner en
cada una de sus obras todas las perfecciones que puede
poner en algunas. *o e puedo que?ar, por otra parte, de
que no Baya recibido de Dios una voluntad o libertad de
arbitrio suficienteente aplia y perfecta, puesto que s%
que %sta no estC circunscrita por ningFn l!iteE y, lo que
e parece ser digno de advertirse, ninguna otra cosa
eDiste en ! tan perfecta o tan grande, que no considere
que pueda ser Cs perfecta o ayor. Porque si, por
1
e?eplo, considero i facultad de pensar, reconoAco
inediataente que es en ! eDigua y finita en grado
suo, y foro al iso tiepo la idea de otra ucBo
ayor, incluso CDia e infinita, que percibo que se
refiere a la naturaleAa de Dios del BecBo iso de poder
forar su idea. De igual odo, si eDaino la facultad de
recordar o de iaginar, u otras cualesquiera, no
encuentro ninguna que no coprenda que es en !
tenue y liitadaE en Dios, por el contrario, inensa.
Vnicaente tanta voluntad, o libertad de arbitrio, eDiste
en !, que no puedo apreBender la idea de ninguna
ayorE de odo que es ella la principal raAn por la que
creo ser en cierto odo la iagen y la see?anAa de
Dios. Porque, aunque sea ayor sin coparacin en
Dios que en !, tanto a causa del conociiento y de la
potencia que le estCn unidas y la vuelven Cs fire y
eficaA, coo a causa de su ob?eto, puesto que se
eDtiende a ayor nFero de cosas, no parece ser ayor,
foral y estrictaente consideradaE ya que consiste
solaente en poder Bacer o no Bacer una cosa Oes decir,
afirar o negar, seguir o reBuirP, o e?or dicBo, en actuar
de tal anera con respecto a lo que nos propone el
intelecto para afirar o negar, seguir o reBuir, que no
sintaos ser deterinados a ello por ninguna fuerAa
eDterna. *o es enester que pueda yo inclinare por
abos t%rinos opuestos para ser libre, sino al contrario,
cuanto Cs propenso estoy a uno de ellos, ya porque
veo en %l la causa de lo verdadero y lo bueno, ya porque
Dios dispone de tal suerte el interior de i pensaiento,
tanto Cs libreente la eli?oE y ni la gracia divina, ni el
pensaiento natural la disinuyen, sino que la auentan
y corroboran. &quella indiferencia que eDperiento
cuando ningFn arguento e ipele a una parte Cs
que a otra, es el grado Cs !nfio de la libertad, y no
1
testionia alguna perfeccin en ella isa, sino tan slo
un defecto en el conociiento o una cierta negacinE
porque si viese siepre claraente qu% es lo verdadero
y lo bueno, nunca deliberar!a sobre lo que se Ba de
?uAgar o de elegir respecto de ello, y de este odo,
aunque libre sin duda, nunca podr!a ser con todo
indiferente.
Por lo cual entiendo que ni la capacidad de querer, que
tengo de Dios, es, estrictaente considerada, la causa
de is errores, puesto que es apl!sia y perfecta en su
g%nero, ni tapoco la capacidad de concebir, porque lo
que concibo, Babiendo recibido de Dios la facultad de
concebir, lo concibo sin duda alguna rectaente, y no
puede provenir de ella que e equivoque. IDe dnde
nacen, pues, is erroresJ Del BecBo solaente de que,
siendo as aplia la voluntad que el intelecto, no la
retengo dentro de ciertos l!ites, sino que la aplico aun a
lo que no concibo, y, siendo indiferente a ello, se desv!a
fCcilente de lo verdadero y lo buenoE de esta anera
e equivoco y peco.
Por e?eplo, al eDainar estos d!as si eDiste algo en el
undo, y al advertir que del iso BecBo de eDainarlo
se sigue que yo eDisto, no pude no ?uAgar que lo que tan
claraente conceb!a fuese verdaderoE no porque fui
obligado a ello por alguna causa eDterna, sino porque a
esa gran luA en i intelecto sigui una propensin en i
voluntad, y consiguienteente tanto Cs libre y
voluntariaente lo cre!, cuanto enos indiferente era
respecto de ello. 8 aBora no s% solaente que eDisto en
tanto que soy una cosa que piensa, sino que tabi%n se
e presenta una cierta idea de la naturaleAa corprea, y
e sucede que dudo si la naturaleAa pensarte que eDiste
1
en !, o, e?or dicBo, la que soy yo iso, es diferente
de esa naturaleAa corprea, o si son abas lo isoE y
supongo que todav!a i entendiiento no Ba divisado
raAn alguna que e convenAa Cs de lo uno que de lo
otro. Por esto iso soy indiferente a afirar o negar
cualquiera de las dos cosas o aun a no ?uAgar nada sobre
esta cuestin.
,sta indiferencia no se eDtiende tan slo a lo que el
intelecto no conoce en absoluto, sino generalente a
todo lo que no conoce con suficiente claridad en el
oento en que la voluntad delibera sobre ello- aunque
probables con?eturas e arrastran a una parte, el siple
conociiento de que son tan slo con?eturas y no
raAones ciertas e indudables es suficiente para desviar
i asentiiento a la contraria, lo cual Be eDperientado
con frecuencia estos d!as, cuando consider% que todas
las cosas que antes Bab!a supuesto por cert!sias, eran
falsas, solaente por el BecBo de advertir que se pod!a
dudar de ellas.
*o percibiendo con suficiente claridad y distincin qu% es
verdadero, si e abstengo de dar un ?uicio, es evidente
que obro cuerdaente y que no e equivocoE si afiro o
niego, no uso con rectitud de i libertad de arbitrio- si e
vuelvo a la parte que es falsa, errar% sin duda, y si eli?o la
otra, encontrar% por casualidad la verdad, pero no por
ello carecer% de culpa, porque es anifiesto por la luA
natural que la percepcin del intelecto debe siepre
preceder a la deterinacin de la voluntad. ,n este al
uso del libre albedr!o se encuentra aquella privacin que
constituye la fora del errorE la privacin, repito, se
encuentra en la isa operacin en tanto que procede
de !, pero no en la facultad que Be recibido de Dios, ni
1
aun en la operacin en tanto que de %l depende. Pues no
tengo raAn para que?are de que Dios no e Baya dado
un ayor poder de concebir o una ayor luA natural que
la que e Ba dado, porque es propio del intelecto finito
no entender ucBas cosas, y del intelecto creado ser
finitoE por tanto, Bay otivo para darle gracias a Ul, que
nunca e Ba debido nada, por lo que e Ba regalado, y
no para pensar que e Ba privado de aquellas cosas, ni
que e Ba quitado lo que no e dio.
*o tengo raAn para que?are de que e Baya dado una
voluntad Cs eDtensa que el intelectoE consistiendo la
voluntad, en efecto, en una sola cosa, y %sta indivisible,
no parece que su naturaleAa consienta que se le arrebate
algo de ellaE consiguienteente, cuanto Cs aplia es,
tanto Cs Beos de dar gracias a su donador.
0inalente, no e debo que?ar de que Dios concurra
conigo a forar esos actos de voluntad o aquellos
?uicios en los que e equivocoE en efecto, sus actos son
absolutaente verdaderos y buenos, en tanto que
dependen de Dios, y tengo una ayor perfeccin en
cierto odo al poderlos forar, que si no pudiera. La
privacin, en la que reside solaente la causa de la
falsedad y la culpa, no precisa de ningFn concurso de
Dios, porque no es una cosa, ni referida a Ul coo causa
debe llaarse privacin, sino tan slo negacin. *o Bay
ninguna iperfeccin en Dios porque e Baya concedido
la libertad de asentir o de no asentir a ciertas cosas, de
las que no puso una percepcin clara y definida en
nuestro intelectoE por el contrario, tengo la iperfeccin
en ! sin duda alguna, puesto que no utiliAo con rectitud
esta libertad, y eito ?uicios sobre lo que no concibo con
claridad. =eo, con todo, que Dios Bubiera podido Bacer
1
fCcilente que nunca errase aun siendo libre y de
conociiento finito, si Bubiese prestado a i intelecto una
percepcin clara y definida de todo aquello sobre lo que
puedo deliberar, o si Bubiera grabado tan fireente en
i eoria que no se debe ?uAgar sobre ninguna cosa
que no se perciba clara y definidaente, que nunca e
olvidase de ello. 8 coprendo fCcilente, que, en cuanto
foro un cierto todo, ser!a Cs perfecto que lo soy aBora
si Bubiese sido creado de tal anera por Dios. Pero no
por ello puedo negar que eDista una ayor perfeccin en
el con?unto de las cosas, al no estar ciertas partes
eDentas de error, y otras s!, que si todas fuesen iguales
en absoluto. 8 no tengo ningFn derecBo de que?are
porque Dios Baya querido que tenga tal papel en el
undo, que no es el principal ni el Cs perfecto de todos.
&deCs, aunque no e pueda abstener de los errores de
la priera anera, que consiste en la percepcin
evidente de todo aquello sobre lo cual se Ba de deliberar,
puedo conseguirlo de aquella otra anera, que radica
tan slo en recordar, siepre que no se tenga certeAa
sobre algo, que no se Ba de eitir ?uicioE porque, aunque
sepa que Bay en ! una debilidad que e ipide estar
atento siepre a un solo pensaiento, puedo sin
ebargo lograr con una editacin cuidadosa y
frecuenteente repetida el efecto de recordar aquello
siepre que sea necesario, y de adquirir de esta anera
un cierto BCbito de no errar.
'oo es en eso en lo que consiste la CDia y principal
perfeccin del Bobre, no creo Baber sacado poco con la
editacin de Boy, al investigar la causa del error y de la
falsedad. *inguna otra puede eDistir Cs que la que Be
eDplicadoE puesto que siepre que contengo i voluntad
1
al eitir un ?uicio, de anera que se eDtienda tan slo a
lo que el intelecto le uestre clara y definidaente, no
puede ser que e equivoque, porque toda percepcin
clara y definida es algo sin duda alguna, y por lo tanto no
recibe su ser de la nada, sino que tiene necesariaente
a Dios coo autor, a Dios, repito, aquel ser perfecto en
grado suo, a quien repugna ser falaAE y, por lo tanto, es
verdadera. *o solaente Be aprendido Boy qu% Be de
evitar para no errar nunca, sino tabi%n qu% se Ba de
Bacer para lograr la verdadE y la lograr%, en efecto, si
atiendo tan slo a lo que percibo de un odo suficiente y
perfecto, y lo separo de lo deCs que apreBendo Cs
confusa y obscuraenteE a ello e dedicar% con
diligencia en adelante.
1
M$D#TAC#," /+#"TA%
*&-R$ )A $*$"C#A D$ )A* C&*A*
MAT$R#A)$*5
1 "+$6AM$"T$ *&-R$ D#&* 1 /+$
$0#*T$
Me queda ucBo por investigar sobre los atributos de
Dios, y sobre la naturaleAa de ! iso o de i alaE
quiAC lo intente en otra ocasin, pero aBora nada parece
ser Cs urgente Ouna veA que Be descubierto qu% se Ba
de Bacer y qu% se Ba de evitar para conseguir la verdadP
que intentar eerger de la duda en que ca! anteriorente
y ver si puede ser conocido algo cierto sobre las cosas
ateriales.
Prieraente, antes de averiguar si eDisten tales cosas
fuera de !, debo considerar sus ideas en tanto que
eDisten en i pensaiento, y ver cuCles entre ellas son
definidas, cuCles confusas.
Me iagino definidaente la cantidad Oque generalente
llaan cantidad continua los filsofosP o la eDtensin de
esa cantidad, o e?or dicBo de la cosa cuanta en
longitud, ancBura y profundidadE distingo varias partes en
ella y asigno a esas partes cualesquiera agnitudes,
figuras, situaciones y oviientos locales y duraciones
cualesquiera a esos oviientos.
*o solaente estas cosas, vistas en general, e son
conocidas y obvias, por poca atencin que preste, sino
que tabi%n percibo un sinf!n de particularidades sobre
la figura, el nFero, el oviiento, etc%tera, cuya verdad
es tan perspicua y tan evidente a i naturaleAa, que
cuando las descubro por priera veA no e parece
1
apreBender algo nuevo, sino acordare de lo que ya
sab!a, o advertir cosas que eDist!an en ! antaGo,
aunque no Bubiese concentrado en ellas la visin de i
ente.
Lo que e parece que aBora Be de tratar especialente
es el BecBo de que encuentro en ! innuerables ideas
de ciertas cosas que, aun cuando tal veA no eDistan fuera
de !, no se puede decir por ello que no sean nadaE y
aunque las piense a i arbitrio, no las invento yo, sino
que tienen una naturaleAa verdadera e inutable.
'uando, por e?eplo, e iagino un triCngulo, aunque
quiAC tal figura no eDista fuera de i pensaiento en
ninguna parte, posee sin ebargo una deterinada
naturaleAa, o esencia, o fora, inutable y eterna, que ni
Ba sido creada por !, ni depende de i enteE coo se
evidencia del BecBo de que se puedan deostrar varias
propiedades de este triCngulo, a saber, que sus tres
Cngulos son iguales a dos rectos, que el CDio Cngulo
estC colocado ?unto al CDio lado, y otras see?antes
que Be de reconocer quiera o no, aunque no Baya
pensado sobre ellas antes de ningFn odo cuando e
iagin% el triCngulo, ni en consecuencia las Baya yo
inventado.
*o es una ob?ecin decir que la idea del triCngulo
procede quiAC de las cosas eDternas ediante los
rganos de los sentidos, por Baber yo visto varias veces
cuerpos con fora triangular, ya que puedo en efecto
iaginar otras innuerables figuras en las que no puede
caber la sospecBa de que e Bayan venido por los
sentidos, y deostrar, sin ebargo, sus varias
propiedades del iso odo que en el triCngulo- todas
las cuales son ciertas, dado que las conoAco claraente,
1
y por lo tanto son algo, y no eraente nada, puesto que
es evidente que todo aquello que es verdadero es algo, y
ya Be deostrado que todo lo que conoAco definidaR
ente es verdadero. 8 aun cuando no lo Bubiese
deostrado, es tal la naturaleAa de i ente, que de
ninguna anera no Bubiera podido darles fe, al enos
cuando las percibo claraente. 8 e acuerdo de que
siepre, aun anteriorente a este traba?o y cuando e
adBer!a totalente a los ob?etos de los sentidos, Be
considerado coo cert!sias las verdades de este tipo,
es decir, las que conoc!a de un odo evidente con
respecto a las figuras, a los nFeros y a la arit%tica o la
geoetr!a o en general a la ateCtica pura y abstracta.
2i slo por el BecBo de poder eDtraer de i pensaiento
la idea de cualquier cosa se sigue que todo lo deCs que
percibo claraente referente a ella se refiere a ella en
realidad, Ino se puede obtener de aqu! un arguento
para probar la eDistencia de DiosJ 'iertaente encuentro
no enos en ! su idea, es decir, la de un ente
suaente perfecto, que la idea de cualquier figura o
nFeroE y e doy cuenta de que no enos clara y
definidaente ataGe a su naturaleAa el que siepre
eDista, que lo que deuestro de un nFero o de una
figura ataGe a la naturaleAa de ellosE por lo tanto, aunque
no fuesen verdad todas las cosas que edit% en los d!as
anteriores, en el iso grado de certeAa deber!a estar
en ! al enos la eDistencia de Dios que lo estuvieron
Basta aBora las verdades ateCticas.
'on todo, esto no es evidente a priera vista, sino que
incluso tiene una cierta apariencia de sofisa. ,stando
acostubrado a separar en las deCs cosas la
eDistencia de la esencia, e persuado fCcilente de que
1
aqu%lla se puede separar de la esencia de Dios, y que
por tanto se puede pensar a Dios coo no eDistente. 2in
ebargo, si se presta un poco Cs de atencin, aparece
anifiestaente que la eDistencia no enos puede
separarse de la esencia de Dios que de la esencia del
triCngulo la agnitud de los tres Cngulos iguales a dos
rectos, o de la idea de onte la idea de valle, de odo
que no enos repugna pensar en Dios Oes decir, un ente
suaente perfectoP, a quien falte la eDistencia Oes decir,
al que falte una perfeccinP, que pensar un onte a quien
falte un valle.
'on todo, aunque no pueda pensar a Dios privado de
eDistencia, coo tapoco un onte sin valle, no
obstante, del iso odo que del BecBo de que piense
un onte con un valle no se sigue que eDista algFn
onte en el undo, as! del BecBo de que piense a Dios
coo eDistente no se sigue que Dios eDista. Mi
pensaiento no ipone ninguna necesidad a las cosasE
y as! coo es posible iaginar un caballo alado aunque
ningFn caballo tenga alas, de igual odo puedo quiACs
atribuir a Dios la eDistencia, aunque no eDista ningFn
Dios.
Muy al contrario, estC oculto aqu! un sofisa- puesto que
del BecBo de no poder pensar un onte sin un valle no
se sigue que eDista en parte alguna el onte o el valle,
sino tan slo que el onte y el valle no se pueden
separar utuaente, eDistan o no. Por tanto, del BecBo
de no poder pensar a Dios privado de eDistencia, se
sigue que la eDistencia es inseparable de Dios, y
consiguienteente que Uste eDiste en realidadE no
porque lo cree i pensaiento o iponga una necesidad
a alguna cosa, sino porque la necesidad de la cosa
1
isa, es decir, de la eDistencia de Dios, e obliga a
pensarlo- ya que no tengo libertad de pensar a Dios sin
eDistencia, as! coo tengo libertad de iaginar un
caballo con alas o sin ellas.
#apoco se debe decir aqu! que, si bien es necesario
que yo adita que Dios eDiste una veA que Be aditido
que tiene todas las perfecciones, siendo la eDistencia una
de ellas, la priera adisin, sin ebargo, no era
necesariaE de igual anera que no es necesario que yo
piense que todas las figuras cuadrilCteras se inscriben en
un c!rculo, pero, supuesto que yo lo piense, serC
necesario que confiese que el robo se inscribe en un
c!rculo, lo cual es abiertaente falso. ,n efecto, aunque
no sea necesario que yo llegue a pensar nunca en Dios,
es necesario, sin ebargo, que siepre que e plaAca
pensar en un ente priero y suo, y eDtraer esa idea
coo del tesoro de i ente, le atribuya todas las
perfecciones, aunque no las enuere una por una, ni
atienda a cada una en particularE esta necesidad es
suficiente para que concluya con rectitud que eDiste un
ente suo y priero, una veA que e Be dado cuenta de
que la eDistencia es una perfeccinE del iso odo que
no es necesario que yo iagine nunca un triCngulo, pero
siepre que quiera yo considerar una figura rectil!nea
con slo tres Cngulos, es necesario que le atribuya las
cosas de las que se deduce que sus tres Cngulos no son
ayores que dos rectos, aun cuando no e d% cuenta
precisaente de esto en ese oento. Por otra parte,
cuando eDaino qu% figuras se inscriben en un c!rculo,
de ningFn odo es necesario que ?uAgue que todos los
cuadrilCteros estCn en ese casoE uy al contrario, ni
siquiera puedo iaginar tal cosa, ientras quiera no
aditir nada sino lo que percibo clara y definidaente.
1
Por lo tanto, eDiste una gran diferencia entre las
suposiciones falsas de ese tipo y las ideas verdaderas
que e son ing%nitas, entre las que la principal y priera
es la idea de Dios, puesto que e percato de ucBas
aneras de que ella no es algo ficticio y dependiente de
i pensaiento, sino la iagen de una naturaleAa
verdadera e inutable- priero, porque no puedo yo
pensar ninguna otra cosa a cuya esencia perteneAca la
eDistencia, eDcepto DiosE segundo, porque no puedo
pensar dos o Cs dioses de este tipo, y porque,
aceptado que eDista uno solo, veo claraente que es
necesario que eDista desde la eternidad, y que
peraneAca Basta la eternidadE y por Fltio, porque
percibo en Dios ucBas otras cosas, ninguna de las
cuales puedo yo quitar ni udar.
'on todo, cualquiera que sea el %todo de i
deostracin, siepre volveos al BecBo de que las
Fnicas cosas que e convencen de verdad son las que
percibo clara y definidaente. De las cosas que as!
percibo, aunque Baya algunas obvias a todo el undo,
otras sin ebargo slo son descubiertas por los que las
eDainan Cs de cerca y las investigan diligenteente, y
una veA que Ban sido descubiertas, son consideradas
igualente ciertas cual las prierasE as!, aunque no est%
tan claro a priera vista que en el triCngulo rectCngulo el
cuadrado de la base es igual a los cuadrados de los
lados, coo que esa base estC opuesta a su Cngulo
ayor, no se cree sin ebargo una cosa enos que la
otra, una veA que se Ba coprendido. ,n lo que se
refiere a Dios, a no ser que sobre ! gravitasen los
pre?uicios, y las iCgenes de las cosas sensibles
asediasen i pensaiento por todos lados, nada
reconocer!a yo antes o Cs fCcilente que a UlE porque
1
Iqu% Bay Cs anifiesto que el BecBo de que eDiste un
ente suo o Dios cuya esencia es la Fnica a la que
pertenece la eDistenciaJ
&unque e Baya sido preciso usar de toda i atencin
para descubrir esto, aBora no slo estoy igualente
seguro de ello coo de cualquier otra cosa que e
pareAca segur!sia, sino que tabi%n advierto que la
certidubre de las deCs cosas depende Basta tal punto
de esto iso, que sin ello nada puede ?aCs conocerse
de un odo perfecto.
Pues aunque soy de tal naturaleAa que, ientras estoy
percibiendo algo clara y definidaente, no puedo no
creer que sea verdad, no obstante, puesto que soy al
iso tiepo de una naturaleAa tal que no puedo fi?ar i
atencin siepre en la isa cosa para percibirla
claraente, y que reaparece con frecuencia el recuerdo
de Baber forado antes un deterinado ?uicio cuando ya
no sigo atendiendo a las raAones por las que ?uAgu% as!,
se pueden aducir otros arguentos que si yo no
conociese a Dios e Bar!an cabiar de opinin
fCcilente, de odo que no tendr!a de ninguna cosa una
ciencia verdadera y cierta, sino tan slo opiniones vagas
y udables. &s!, por e?eplo, cuando considero la
naturaleAa del triCngulo e es absolutaente evidente,
porque Be estudiado geoetr!a, que sus tres Cngulos son
cuales a dos rectos, y no puedo no creer que esto sea
verdad ientras estoy atento a su deostracinE pero tan
pronto coo aparto i atencin de ella por Cs que
recuerde que la Be coprendido uy claraente, puede
suceder con facilidad que dude que sea verdadera, en el
caso de que ignore a Dios. Me puedo, en efecto,
persuadir de que Be sido creado de tal odo por la
1
naturaleAa, que e engaGe de cuando en cuando en las
cosas que e parece percibir con la CDia evidencia,
ya que, sobre todo, e acuerdo de que con frecuencia Be
tenido por ciertas y verdaderas ucBas cosas que
despu%s Be ?uAgado que eran falsas convencido por otros
arguentos.
Pero una veA que Be percibido que Dios eDiste,
Babi%ndoe al iso tiepo dado cuenta de que todo
depende de Ul, y de que Ul no es engaGador, y Babiendo
deducido de ello que todo lo que percibo clara y
definidaente es cierto, resulta que, aunque ya no siga
yo atendiendo a las raAones por las que Be ?uAgado que
esto es verdad, slo con que recuerde Baberlo percibido
clara y definidaente, no se puede aducir ningFn
arguento en contra que e induAca a dudar, sino que
tengo una ciencia verdadera y cierta sobre ello. 8 no slo
sobre esto, sino tabi%n sobre todo lo que recuerdo
Baber deostrado alguna veA, coo sobre las cuestiones
geo%tricas y otras por el estilo. I6u% se e puede
ob?etar aBoraJ I6ue yo Be sido creado para ser siepre
engaGadoJ 'on todo, ya s% que no e puedo equivocar
en lo que percibo evidenteente. I6ue otras veces Be
aceptado yo ucBas cosas por ciertas y verdaderas que
Be ?uAgado despu%s que eran falsasJ Pero no Bab!a
percibido ninguna de ellas clara y definidaente, sino
que, desconociendo la regla de esta verdad, las Bab!a
aceptado por otras raAones que descubr! despu%s que
eran enos fires. I6u% se e ob?etarC entoncesJ
I6ue sueGo quiAC Ocoo e Be ob?etado anteriorenteP
y que todo lo que pienso no es Cs cierto que lo que se
aparece a un Bobre que estC doridoJ Muy al
contrario, nada cabia esta suposicin, puesto que,
aunque estuviese soGando, si Bay algo evidente para i
1
ente, es absolutaente cierto.
Por lo tanto, veo que la certidubre y la verdad de toda
ciencia dependen tan slo del conociiento de Dios, de
odo que nada podr!a conocer perfectaente antes de
que lo Bubiera conocido a Ul. Mas aBora puedo conocer y
cerciorare de innuerables cosas, no slo acerca de
Dios iso y de las deCs cosas intelectuales, sino
tabi%n acerca de toda esa naturaleAa corprea que es
el ob?eto de la ateCtica pura.
1
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*&-R$ )A $0#*T$"C#A D$ )A* C&*A*
MAT$R#A)$*
1 *&-R$ )A D#*T#"C#," R$A) D$) A)MA
1 D$) C+$R'&
"esta eDainar si eDisten las cosas ateriales. 8a s% al
enos que %stas pueden eDistir en tanto que son el
ob?eto de la pura ateCtica, ya que las percibo clara y
definidaente. *o es dudoso que Dios es capaA de crear
todo lo que yo puedo percibir de esa aneraE y ninguna
cosa Be ?uAgado ?aCs que no pudiera ser realiAada por
Ul a no ser por el BecBo de que repugnase a la esencia
de ella que yo la pudiera percibir claraente. &deCs, se
deduce que eDisten a partir de la facultad de iaginar, de
la que yo uso cuando estoy dedicado a estas cosas
ateriales, porque si se considera con ayor atencin
qu% es la iaginacin, no parece ser otra cosa que cierta
aplicacin de la facultad cognoscitiva al cuerpo que le
estC !ntiaente presente, y que por lo tanto eDiste.
Para aclararlo Cs, eDainar% priero la diferencia entre
la iaginacin y la pura inteleccin. Por e?eplo, cuando
e iagino un triCngulo, no supongo tan slo que es una
figura coprendida en tres l!neas, sino que tabi%n veo
estas tres l!neas coo presentes por el poder del
intelectoE esto es lo que llao iaginar. 2i quiero pensar
en un quiligono, ?uAgo que es una figura que consta de
il lados, con la isa certeAa con que Be ?uAgado que
el triCngulo consta de tresE pero no del iso odo e
iagino aquellos il lados o los veo coo cosas
presentes. 8 aunque entonces, por la costubre de
iaginar algo, siepre que pienso en una cosa corprea
e represente una figura quiAC confusa, estC claro que
1
%sa no es un quiligono, porque no es diversa en nada
de la figura que e representar!a si pensase en un
irigono o en cualquier otra figura de ucBos lados, ni
ayuda en nada a conocer las propiedades por las que se
diferencia el quiligono de los deCs pol!gonos. Por el
contrario, si se trata de un pentCgono, puedo ciertaente
concebir su figura, coo la figura del quiligono, sin la
ayuda de la iaginacinE pero puedo tabi%n iaginarla,
aplicando i atencin a sus cinco lados, y al Crea
coprendida entre ellos, y advierto evidenteente que
Be enester entonces de un peculiar esfuerAo de Cnio
para iaginar, que no e es preciso para concebir. ,ste
esfuerAo nuevo de Cnio uestra claraente la
diferencia entre iaginacin e intelecto.
&deCs, considero que este poder de iaginar que
eDiste en !, en tanto que difiere del poder de concebir,
no es requerido para la esencia de ! iso, es decir,
de i esp!ritu, puesto que, aunque desapareciese aqu%l,
yo peranecer!a sin duda tal coo soy aBora, de donde
parece seguirse que aqu%l depende de una cosa
diferente de !. =eo fCcilente que, si eDiste algFn
cuerpo al que el esp!ritu est% de tal anera unido que
pueda %ste ocuparse de considerarlo a su arbitrio, puede
ocurrir que sea de esta anera coo iagino yo las
cosas corpreas, de suerte que este odo de pensar
difiere tan slo de la pura inteleccin en que la ente,
ientras concibe, se concentra en cierto odo en s!
isa, y considera alguna de las ideas que tieneE por el
contrario, cuando iagina, se vuelve al cuerpo y ve en %l
algo confore a la idea concebida por ella o percibida
por los sentidos. 'oncibo fCcilente, repito, que la
iaginacin se puede producir as! si eDiste el cuerpoE y
dado que no se e ocurre ningFn otro arguento Cs
1
apropiado para eDplicarla, con?eturo con probabilidad que
el cuerpo eDisteE pero tan slo con probabilidad, y,
aunque lo eDaine todo con diligencia, no veo todav!a
que de la clara idea de la naturaleAa corprea que eDiste
en i iaginacin se pueda toar alguna prueba que
concluya necesariaente que eDiste algFn cuerpo.
2uelo iaginare ucBas otras cosas, adeCs de
aquella naturaleAa corprea que es el ob?eto de la pura
ateCtica, coo son los colores, los sonidos, los
sabores, el dolor, etc., pero ninguna tan claraente coo
aqu%llaE y dado que percibo estas cosas e?or por los
sentidos, por los cuales parecen Baber llegado a la
iaginacin con ayuda de la eoria, para tratarlas de
un odo Cs Ftil se Ba de tratar al iso tiepo sobre
los sentidos, y se Ba de ver si se puede obtener algFn
arguento cierto en favor de la eDistencia de los seres
corpreos a partir de aquellas cosas que se perciben por
edio de ese odo de pensar que llao sentido.
Prieraente recordar% qu% cosas percibidas por el
sentido son las que consider% ciertas Basta aBora, y por
qu% lo BiceE despu%s eDainar% las causas por las que
despu%s las puse en duda, y finalente, considerar% qu%
Be de creer aBora sobre ellas.
,n prier lugar Be sentido que yo ten!a cabeAa, anos,
pies, y los deCs iebros de los que consta ese
cuerpo que consideraba parte de ! o quiACs coo i
totalidadE sent! que este cuerpo se Ballaba entre otros
ucBos cuerpos, de los que pod!a recibir diversos
beneficios o per?uicios, y ed!a esos beneficios por cierto
sentiiento de placer, y los per?uicios por el sentido del
dolor. &deCs del dolor y del placer, sent!a en ! el
1
Babre, la sed y otros apetitos por el estilo, al iso
tiepo que unas ciertas propensiones a la risa, a la
tristeAa, a la ira o afectos de este tipoE eDteriorente
sent!a la dureAa, el calor y otras cualidades tCctiles,
adeCs de la eDtensin de los cuerpos y las figuras y los
oviientosE y tabi%n la luA, los colores, los olores, los
sabores y los sonidos, por los que distingu!a el cielo, la
tierra, los ares y los restantes cuerpos. *o ciertaente
sin raAn, cre!a sentir ciertas cosas diferentes en
absoluto de i pensaiento, es decir, cuerpos de los que
proced!an esas ideas, a causa de las ideas de todas
esas cualidades que se ostraban a i pensaiento, y
que eran las Fnicas que sent!a propia e inediataente.
,Dperientaba adeCs que aqu%llas e ven!an a la
ente sin i consentiiento, de anera que ni pod!a
sentir ningFn ob?eto aunque quisiese, si no estaba
presente el rgano del sentido, ni pod!a no sentirlo
cuando estaba presente. 2iendo las ideas percibidas por
los sentidos ucBo Cs v!vidas y configuradas, y en
cierto odo Cs claras que cualesquiera de las que
produc!a en i editacin, o de las que advert!a que
estaban grabadas en i eoria, parec!a que no pod!a
ser que procediesen de ! iso, y por tanto restaba
Fnicaente que viniesen de otros seresE pero, no
teniendo ningFn otro conociiento de esos seres que el
que proced!a de esas isas ideas, no pod!a
ocurr!rsee otra cosa que pensar que aqu%llos eran
see?antes a %stas. &l iso tiepo, coo recordaba
que yo Bab!a utiliAado antes los sentidos que la raAn, y
ve!a que las ideas que yo creaba no eran tan claras
coo las que percib!a por los sentidos y generalente se
copon!an de partes de %stas, e persuad!a fCcilente
de que no ten!a ninguna idea en el intelecto que antes no
la Bubiese tenido en los sentidos. *o sin raAn ?uAgaba
1
que aquel cuerpo, que llaaba con un derecBo especial
H!oK e pertenec!a Cs que ninguna otra cosa- no
pod!a separare de %l, coo de los deCsE sent!a todos
los afectos y apetitos en %l y para %lE y, finalente,
advert!a el dolor y el cosquilleo del placer en sus partes,
y no en otras que estaban situadas fuera de %l. *o pod!a
eDplicar por qu% a un sentido del dolor se sigue una cierta
tristeAa de Cnio, o al sentido del cosquilleo una cierta
alegr!a, o por qu% una no s% qu% irritacin del estago,
que llao Babre, e ueve a toar aliento, o la
arideA de la garganta a beber, etc., a no ser porque Bab!a
sido enseGado as! por la naturaleAaE porque no eDiste
ninguna afinidad Oal enos en lo que alcanAo a verP entre
esta irritacin del estago y el deseo de toar aliento,
o entre el sentiiento de la cosa que produce el dolor y el
pensaiento de la tristeAa producida por ese sentiiento.
#odo lo deCs que ?uAgaba sobre los ob?etos de los
sentidos, e parec!a Baberlo aprendido de la naturaleAaE
en efecto, yo e Bab!a convencido de que as! eran las
cosas antes de considerar raAn alguna por la que se
deostrase que eran as!.
Pero despu%s, ucBas eDperiencias destruyeron
paulatinaente la fe que ten!a en los sentidos, ya que, de
veA en cuando, las torres que parec!an redondas desde
le?os, aparec!an cuadradas de cerca, y las colosales
estatuas situadas en sus cias no parec!an grandes al
observarlas desde tierraE y as! en innuerables otras
cosas advert!a que los ?uicios de los sentidos eDternos se
engaGabanE y no slo de los eDternos, sino tabi%n de
los internos, porque Iqu% Bay Cs interior que el dolorJ
8, sin ebargo, Bab!a o!do que a aquellos a quienes se
Bab!a cortado un braAo o una pierna, les parec!a sentir
todav!a a veces el dolor de la parte del cuerpo que no
1
ten!anE por lo tanto, no e parec!a ser absolutaente
cierto que e doliese un iebro, aunque sintiese dolor
en %l. & todo lo cual Be aGadido Bace poco dos causas
principales de duda- la priera consiste en que yo nunca
puedo sentir ientras estoy despierto cosas que no
pueda tabi%n, ientras duero, creer alguna veA que
las sientoE y no creyendo en lo que e parece sentir en
los sueGos, no ve!a por qu% Bab!a de creer en aquello
que e parece sentir estando despierto.
La otra era que, ignorando todav!a al autor de i
creacin, o al enos suponiendo que lo ignoraba, nada
e parec!a oponerse a que yo Bubiera sido creado por la
naturaleAa de tal suerte que e engaGase aun en
aquellas cosas que se e ostraban cert!sias. ,n lo
que se refiere a las raAones por las que e Bab!a
persuadido anteriorente de la verdad de las cosas
sensibles, respond!a a ellas sin dificultadE viendo, en
efecto, que la naturaleAa e ipel!a a cosas de las que
e disuad!a la raAn, no ?uAgaba que se Bab!a de confiar
ucBo en lo que nos enseGase la naturaleAa. &unque las
percepciones de los sentidos no dependiesen de i
voluntad, no cre!a que se Bab!a de concluir por ello que
proced!an de cosas diferentes de !, porque puede quiAC
eDistir una facultad en !, que e es desconocida y que
sea la creadora de aqu%llas.
Pero aBora, una veA que epieAo a conocere e?or a
! iso y al autor de i origen, no creo, desde luego,
que se Baya de aditir indistintaente todo lo que e
parece poseer por los sentidos, pero tapoco que se
Baya de dudar en absoluto sobre todo.
Prieraente, puesto que ya s% que todo lo que concibo
1
clara y definidaRente puede ser creado por Dios tal
coo yo lo concibo, es suficiente poder concebir una
cosa sin otra clara y definidaente para tener la certeAa
de que una es diferente de la otra, porque puede ponerse
separadaente, al enos por DiosE y para que se la
?uAgue diferente no iporta qu% poder sea el que lo
BagaE y por lo tanto, del BecBo iso de que yo s% que
eDisto, y de que advierto que ninguna otra cosa en
absoluto ataGe a i naturaleAa o a i esencia, eDcepto el
ser una cosa que piensa, concluyo con certeAa que i
eDistencia radica Fnicaente en ser una cosa que
piensa. 8 aunque quiACs Oo e?or dicBo, ciertaente,
segFn dir% Cs adelanteP tengo un cuerpo que e estC
unido estrecBaente, puesto que de una parte poseo
una clara y distinta idea de ! iso, en tanto que soy
slo una cosa que piensa, e ineDtensa, y de otra parte
una idea precisa de cuerpo, en tanto que es tan slo una
cosa eDtensa y que no piensa, es anifiesto que yo soy
distinto en realidad de i cuerpo, y que puedo eDistir sin
%l.
,ncuentro adeCs en ! facultades de pensar por
ciertos odos especiales, coo por e?eplo las
facultades de iaginar y de sentir, sin las que e puedo
concebir clara y definidaente, pero no viceversa
aqu%llas sin !, es decir, sin la substancia inteligente en
la que eDistenE puesto que incluyen en su concepto
foral una cierta inteleccin, de donde percibo que se
diferencian de ! coo los odos de la cosa.
&dvierto adeCs ciertas otras facultades, coo la de
cabiar de lugar, adquirir varias figuras, etc., que no
pueden ser concebidas, al igual que las precedentes, sin
alguna substancia en donde eDistan, ni por lo tanto eDistir
1
sin ellaE pero es anifiesto que estas facultades, puesto
que eDisten, deben eDistir en una substancia corprea o
eDtensa, no inteligente, porque estC incluido en su
concepto claro y preciso una cierta eDtensin, pero de
ningFn odo una inteleccin.
Por otra parte, eDiste en ! una cierta facultad pasiva de
sentir, o de recibir y conocer las ideas de las cosas
sensibles, pero no obtendr!a ningFn provecBo de ella si
no eDistiese tabi%n una cierta facultad activa, ya eDista
en !, ya en otro, de producir o de Bacer estas ideas. 8
%sta no puede eDistir en ! iso, porque no supone
ninguna inteleccin anterior, sino que estas ideas e
vienen sin i cooperacin y aun sin i consentiientoE
por tanto, resta que eDista en alguna substancia diferente
de !, y, dado que debe estar en ella toda la realidad, ya
foral, ya einenteente, que eDiste ob?etivaente en
las ideas producidas por esa facultad Ocoo ya antes
Bice notarP, o esta substancia es un cuerpo o naturaleAa
corprea, en la que todo lo que en las ideas estC
contenido ob?etivaente estC contenido foralente, o
es Dios, o alguna criatura Cs noble que el cuerpo en la
que todo aquello estC contenido einenteente. 'oo
Dios no es engaGador, es anifiesto absolutaente que
Ul ni e env!a esas ideas por s! iso inediataente,
ni ediante otra criatura en la que se contenga su
realidad ob?etiva, no foral sino einenteente. Pues no
Babi%ndoe concedido ninguna facultad para conocerlo,
sino, uy al contrario, una gran propensin a creer que
las ideas son eitidas de las cosas corpreas, no veo de
qu% anera podr!a entenderse que no es falaA, si
procediesen de otra parte que de las cosas corpreasE
por lo tanto, las cosas corpreas eDisten. 'on todo, no
eDisten todas del odo en que yo las concibo por los
1
sentidos, porque la apreBensin de los sentidos es uy
obscura y confusa respecto a ucBas cosasE pero al
enos eDiste en ellas todo lo que percibo clara y
definidaente, es decir, todo lo que estC coprendido de
un odo general en el ob?eto de la pura ateCtica.
,n lo que se refiere a las deCs cosas que son tan slo
particulares, coo, por e?eplo, que el sol sea de tal
agnitud o figura, etc., o bien que se conciben enos
claraente, coo la luA, el sonido, el dolor, etc., aunque
sean uy dudosas e inciertas, el iso BecBo de que
Dios no sea falaA y de que, por tanto, no puede ser que
se encuentre alguna falsedad en is opiniones, a no ser
que Dios e Baya concedido otra facultad para
enendarla, e uestra una esperanAa cierta de lograr
la verdad aun en aqu%llas. *o es dudoso que todo lo que
e enseGa la naturaleAa tiene algo verdaderoE
coprendo por naturaleAa en general a Dios iso o la
ordenacin de las cosas creadas constituida por DiosE y
por i naturaleAa en particular el con?unto de todo lo que
Dios e Ba dado.
*o Bay nada que la naturaleAa e enseGe Cs
anifiestaente que el que tenga cuerpo, que sufra
cuando siento dolor, que Be enester de aliento o de
bebida cuando sufro Babre y sed, etc.E no debo dudar,
por tanto, que no Baya en ello algo verdadero.
La naturaleAa e enseGa tabi%n, ediante los sentidos
del dolor, del Babre, de la sed, etc., que no slo estoy
presente en i cuerpo coo el navegante en el barco,
sino que estoy unido a %l estrecB!siaente y coo
eAclado, de anera que foro una totalidad con %l. Por
lo deCs, cuando el cuerpo es Berido, yo, que no soy
1
Cs que una cosa que piensa, no sentir!a dolor, por
tanto, sino que recibir!a esa lesin en el ero intelecto,
coo el navegante ve si se rope algo en la naveE o
cuando el cuerpo Ba enester de aliento o de bebida,
lo concebir!a estrictaente, y no tendr!a las confusas
sensaciones del Babre y de la sed, ya que esas
sensaciones de la sed, el Babre, el dolor, etc., no son
Cs que ciertos odos confusos de pensar producidos
por la unin y coo por la eAcla del ala con el cuerpo.
&deCs e enseGa la naturaleAa que eDisten varios
otros cuerpos a i alrededor, de los que debo reBuir
unos, perseguir los otros. 'iertaente, del BecBo de
sentir diversos dolores, sonidos, olores, sabores, el calor,
la dureAa, etc., concluyo con rectitud que eDisten en los
cuerpos de los que proceden esas varias percepciones
de los sentidos, algunas variedades correspondientes a
aqu%llos, aunque quiAC no sean igualesE y del BecBo de
que unas percepciones e son gratas y otras
desagradables, es anifiesto que i cuerpo, o e?or
dicBo, yo iso en con?unto, en tanto que estoy
copuesto de cuerpo y ala, puedo recibir beneficios y
per?uicios de las cosas que e rodean.
,Disten por otra parte ucBas cosas que, aunque
pareAca Bab%relas enseGado la naturaleAa, no las Be
recibido en realidad de ella, sino de cierta costubre de
?uAgar inconsideradaente, y por tanto suele acaecer
que sean falsasE coo por e?eplo, que todo el espacio
en el que nada Bay que ipresione is sentidos, est%
vac!oE o que en un cuerpo caliente eDista algo parecido a
la idea de calor que tengo, en uno blanco o verde eDista
la isa blancura o verdura que siento, en uno aargo o
dulce el iso sabor, etc.E o que los astros y las torres o
1
cualquier cuerpo le?ano sean de la isa agnitud y
fora con que se uestran a is sentidos. Pero para no
concebir nada en este asunto sin la suficiente claridad,
debo definir con Cs precisin qu% quiero eDpresar
cuando digo que la naturaleAa e enseGa algo. #oo
aqu! naturaleAa en un sentido Cs estricto que coo el
con?unto de todo lo que Dios e Ba dado, ya que en este
con?unto estCn coprendidas ucBas cosas que se
refieren tan slo al ala, coo por e?eplo que perciba
que lo que estC acabado no puede estar inacabado y
todo lo que es conocido por la luA natural, sobre la que
no se trata aqu! aBoraE y otras ucBas cosas que ataGen
al cuerpo solaente, coo por e?eplo tener peso y
propiedades siilares, de las que no e ocupo, sino tan
slo de aquellas que Dios e Ba dado a ! coo
copuesto de ala y de cuerpo. Por lo tanto, esa
naturaleAa enseGa a Buir de lo que nos produce
sensacin de dolor, y a desear lo que nos proporciona
placerE pero no parece que nos enseGe a concluir algo de
esas percepciones de los sentidos sin un previo eDaen
sobre las cosas que estCn situadas fuera de nosotros,
porque el conocer con certeAa esas cosas parece
referirse al ala tan slo y no al copuesto. &s!, aunque
una estrella ipresione i o?o no Cs que el fuego de
una pequeGa antorcBa, no Bay en ello ninguna
propensin real o positiva para creer que aqu%lla no sea
ayor, sino que lo Be ?uAgado as! sin fundaento desde
i infanciaE y aunque al acercare al fuego siento calor y
al aproDiare Cs siento dolor, no Bay ninguna raAn
que e persuada a creer que Bay en el fuego algo
parecido a ese calor, coo tapoco a ese dolor, sino tan
slo que Bay en %l algo, sea lo que sea, que produce en
nosotros esas sensaciones de calor y de dolorE y, del
iso odo, aunque en algFn espacio no Baya nada
1
que ipresione los sentidos, no se sigue por ello que no
eDista ningFn cuerpo en %lE pero veo que yo acostubro
alterar el orden de la naturaleAa en esta y en ucBas
otras cosas, porque, en efecto, e sirvo de las
percepciones de los sentidos, que en propiedad nos
Bab!an sido dadas por la naturaleAa slo para seGalar al
ala qu% cosas son convenientes o inconvenientes al
copuesto del que fora parte, y que para eso son
suficienteente claras y definidas, coo reglas ciertas
para conocer inediataente cuCl es la esencia de los
cuerpos situados fuera de !, sobre la que en realidad no
especifican nada que no sea confuso u oscuro.
'on todo, ya Be coprendido antes suficienteente de
qu% odo sucede que is ?uicios sean falsos no obstante
la bondad de Dios. Pero aqu! se presenta una nueva
dificultad sobre las cosas isas que la naturaleAa e
uestra que Bay que reBuir o que Bay que desear, y aun
sobre los sentidos internos en los que e parece Baber
encontrado errores- coo, por e?eplo, cuando alguien,
engaGado por el sabor agradable de algFn aliento,
toa un veneno que estC oculto dentro. 2in ebargo, la
naturaleAa ipele entonces tan slo a apetecer aquello
en lo que Bay un sabor agradable, y no el veneno, que
ignora sin dudaE nada, por tanto, se Ba de concluir de
esto, sino que la naturaleAa no es oniscienteE lo cual no
es de eDtraGar, puesto que siendo el Bobre una cosa
liitada, no le pertenece otra naturaleAa que la de una
perfeccin liitada.
Pero no raraente nos engaGaos tabi%n en las cosas
a que nos ipele la naturaleAa, coo los que estCn
enferos desean un aliento o una bebida que les Ba de
daGar poco despu%s. 2e podrC decir quiAC que si los
1
tales se engaGan es porque su naturaleAa estC
deterioradaE pero esto no quita la dificultad, porque no
enos es un Bobre enfero criatura de Dios que un
Bobre sanoE por lo tanto, no parece enos
contradictorio que posea de Dios su naturaleAa
engaGosa. 8 de igual odo que un relo? fabricado con
ruedas y pesos no enos eDactaente observa todas las
leyes de la naturaleAa cuando Ba sido fabricado al y no
indica con rectitud las Boras, que cuando satisface
plenaente a los deseos del artista, as!, si considero el
cuerpo del Bobre en tanto que es una cierta Cquina
de tal anera ensablada y copuesta de Buesos,
nervios, Fsculos, venas, sangre y piel, que, aunque no
eDistiese en %l ala alguna, tendr!a sin ebargo todos
los oviientos que aBora en %l no proceden del ando
de la voluntad ni, por tanto, del ala, veo con facilidad
que para %l tan natural ser!a, si, por e?eplo, estuviese
enfero de Bidropes!a, sufrir esa sequedad de garganta
que suele producir en el ala la sensacin de la sed, y,
por lo tanto, que sus nervios y deCs partes sean de
esta anera acuciados a toar una bebida que agrave la
enferedad, coo, cuando ninguna enferedad
see?ante Bay en %l, ser ovido por una sequedad de
garganta see?ante a toar una bebida Ftil para %l. 8
aunque, volviendo al uso antes encionado del relo?,
podr!a yo decir que se aparta de su naturaleAa cuando no
indica bien las Boras, y, del iso odo, considerando
la Cquina del cuerpo Buano coo destinada a los
oviientos que suelen Bacerse en %l ?uAgase que
aqu%lla se aparta de su naturaleAa si su garganta estC
seca, no sirviendo la bebida para su conservacin,
advierto sin ebargo que esta Fltia acepcin de la
palabra naturaleAa difiere ucBo de la otraE %sta, en
efecto, no es Cs que una denoinacin dependiente de
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i pensaiento que copara el Bobre enfero y el
relo? al fabricado con la idea de un Bobre sano y de
un relo? bien BecBo, y eDtr!nseca a las cosas de las que
se diceE ediante aqu%lla, en cabio, coprendo algo
que se encuentra en realidad en las cosas, y por lo tanto
tiene algo de realidad.
'iertaente, aunque en lo que se refiere al cuerpo
enfero de Bidropes!a sea tan slo una denoinacin
eDtr!nseca, cuando se dice que su naturaleAa estC
corrupta porque tiene la garganta seca y no Ba enester,
epero, de bebida, en lo que se refiere, sin ebargo, al
copuesto, es decir, al ala unida a un cuerpo as!, no es
una pura denoinacin, sino un verdadero error de la
naturaleAa, el que tenga sed si%ndole la bebida
per?udicialE por lo tanto, sigue quedando por investigar de
qu% anera la bondad de Dios no ipide que la
naturaleAa considerada de este odo sea engaGosa.
&dvierto en prier lugar que Bay una gran diferencia
entre el ala y el cuerpo en el BecBo de que el cuerpo
sea siepre divisible por naturaleAa y el ala indivisibleE
ya que cuando la considero a ella o a ! iso en tanto
que soy una cosa que piensa, no puedo distinguir en !
ninguna parte, sino que veo que soy una cosa una e
!ntegraE y aunque el ala pareAca estar unida a todo el
cuerpo, al cortar un pie o un braAo o cualquier otra parte
del cuerpo, conoAco sin ebargo que nada Ba sido
quitado al ala, y tapoco se puede decir que las
facultades de querer, de sentir, de coprender, etc.,
sean partes de ella, porque es una y la isa el ala
que quiere, que siente, que coprende. &l contrario, no
puedo pensar ninguna cosa corprea o eDtensa que no
pueda dividir fCcilente en partes con el pensaiento, y
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por esto iso sepa que es divisibleE y slo esto bastar!a
para enseGare que el ala es en absoluto diferente del
cuerpo, si aFn no lo supiese con suficiencia de otra
anera. 0inalente, advierto que el ala no es
ipresionada de un odo inediato por todas las partes
del cuerpo, sino tan slo por el cerebro o quiAC tan slo
por una eDigua parte de aqu%l, es decir, por aquella en la
que se dice que estC el sentido coFnE la cual, siepre
que estC dispuesta del iso odo, uestra lo iso al
ala, aunque las restantes partes del cuerpo puedan
encontrarse de diversos odos, coo lo prueban
eDperientos sin nFero, de los que no es preciso Bacer
recensin.
&dvierto, adeCs, que la naturaleAa del cuerpo es tal,
que ninguna parte suya puede ser ovida por otra parte
un poco ale?ada que no pueda ser ovida tabi%n del
iso odo por cualquiera de las que son interedias,
aunque la Cs ale?ada no obre en absoluto. 'oo, por
e?eplo, en la cuerda & 5 ' D, si se arrastra su parte
Fltia D, no de otro odo se overC la priera & que
podr!a overse si se arrastrase una de las interedias 5
o ', y la Fltia D no se oviese. +gualente, cuando
siento el dolor de pie, e enseGa la f!sica que esa
sensacin se produce gracias a los nervios esparcidos
por el pie, que, eDtendidos coo cuerdas Basta el
cerebro, cuando se tira de ellos en el pie, tiran tabi%n
de las partes interiores del cerebro con las que estCn
vinculadas y eDcitan en aqu%llas un cierto oviiento,
que Ba sido dispuesto por la naturaleAa de odo que
afecte al ala con la sensacin del dolor coo radicando
en el pie. Pero puesto que aquellos nervios deben
atravesar la tibia, la pierna, los riGones, la espalda y el
cuello, puede suceder que aunque la parte de aqu%llos
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que se Balla en el pie no Baya sido tocada, sino tan slo
alguna de las interedias, se produAca el iso
oviiento en el cerebro que cuCndo Ba sido Berido el
pie, por lo que serC necesario que el ala sienta el
iso dolor. Lo iso se Ba de pensar de cualquier otro
sentido.
&dvierto finalente que, puesto que cada uno de los
oviientos que se producen en la parte del cerebro que
de un odo inediato ipresiona al ala no le
proporciona sino una sola sensacin, nada e?or se
puede pensar sobre este asunto que le proporcione,
entre todas las que puede proporcionarle, aquella que en
el ayor grado y con la CDia frecuencia es Ftil para la
conservacin del Bobre sano. Por otra parte, la
eDperiencia testionia que as! son todas las sensaciones
que nos Ban sido atribuidas por la naturaleAa, y que por
lo tanto nada se puede encontrar en ellas que no
testionie la bondad y la potencia de Dios. &s!, por
e?eplo, cuCndo los nervios que estCn en el pie son
sacudidos fuerteente y contra lo acostubrado, el
oviiento de aqu%llos, llegando a lo Cs recndito del
cerebro por la %dula de la espina dorsal, da all! al ala
una seGal para sentir algo, a saber, un dolor coo
radicando en el pie, por el cuCl es ipelida a eliinar la
causa de aqu%l, en cuCnto pueda, coo nociva al pie. La
naturaleAa del Bobre podr!a Baber sido constituida por
Dios de anera que el iso oviiento en el cerebro
ostrase alguna otra cosa al ala- por e?eplo, que se
ostrase a s! iso, en tanto en cuCnto estC en el
cerebro, o en cuCnto estC en el pie o en alguno de los
lugares interedios, o, finalente, otra cosa cualquieraE
pero ninguna otra cosa contribuir!a igualente a la
conservacin del cuerpo.
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Del iso odo, cuCndo teneos necesidad de beber,
se origina de ello una cierta sequedad en la garganta que
ueve sus nervios y ediante %stos las Aonas Cs
recnditas del cerebroE y este oviiento produce en el
ala la sensacin de la sed, porque no Bay nada en
aquella ocasin que nos sea Cs Ftil de saber que el que
necesitaos beber para la conservacin de la salud, y
as! de las deCs cosas.
De lo cuCl es anifiesto que, no obstante la inensa
bondad de Dios, la naturaleAa del Bobre, tal coo estC
copuesto de ala y de cuerpo, no puede no ser
algunas veces engaGosa. Puesto que si alguna causa, no
en el pie, sino en otra cualquiera de las partes por las
que se eDtienden los nervios desde el pie al cerebro, o
aun en el propio cerebro, eDcita el oviiento que suele
provocarse al Berirse un pie, se sentirC el dolor coo en
el pie, y se engaGarC naturalente el sentido, ya que,
dado que el iso oviiento en el cerebro no puede
eDBibir al ala sino la isa sensacin y suele
originarse ucBo Cs frecuenteente de la causa que
Biere el pie que de cualquier otra eDistente, es noral
que uestre siepre al ala el dolor del pie antes que el
de otra parte. 8 si alguna veA la sequedad de garganta
no se origina coo es su costubre de que la bebida
convenga a la salud del cuerpo, sino de otra causa
totalente distinta, coo sucede con el Bidrpico, es
ucBo e?or que aqu%lla engaGe en esa ocasin que el
que engaGase siepre estando sano el cuerpo, y as! de
las restantes.
,stC consideracin es de gran utilidad, no slo para
advertir todos los errores a los que es propicia i
naturaleAa, sino tabi%n para poder enendarlos o
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evitarlos. 8a que, sabiendo que todos los sentidos
indican con ayor frecuencia lo verdadero que lo falso
respecto a lo que se refiere al bien del cuerpo, y
pudiendo casi siepre utiliAar varios de ellos para
eDainar la isa cosa, adeCs de la eoria, que
enlaAa el presente con el pasado, y del intelecto que Ba
divisado ya todas las causas de los errores, no debo
teer por Cs tiepo que sea falso lo que e uestran
los sentidos, sino que se Ban de recBaAar todas las
Biperblicas editaciones de los d!as anteriores coo
irrisorias, en especial la gran in certitud sobre el sueGo,
que no distingu!a del estar despiertoE aBora e doy
cuenta de que Bay una enore diferencia entre abos,
en el BecBo de que nunca enlace la eoria los sueGos
con las deCs actividades de la vida, coo sucede
respecto a lo que e ocurre ientras estoy despiertoE
puesto que si alguien se e apareciese de repente
ientras estoy despierto y desapareciese al punto, coo
pasa en los sueGos, es decir, sin saber yo ni de dnde
Bab!a venido ni adnde iba, lo ?uAgar!a no sin raAn Cs
coo un espectro o un fantasa creado en i cerebro
que coo un Bobre verdadero. Pero coo e pasan
unas cosas que advierto con claridad de dnde, adnde y
cuCndo se e aparecen, y enlaAo su percepcin sin
interrupcin alguna con la vida restante, estoy seguro de
que %l las percibo cuCndo estoy despierto, y no en
sueGos. 8 no debo dudar en lo Cs !nio de su
verdad, si, una veA que Be convocado todos los sentidos,
la eoria y el intelecto para eDainarlas, ninguno de
ellos e anifiesta nada que se oponga a los deCs.
Del BecBo de que Dios no sea engaGoso se sigue que yo
no e engaGo en absoluto en esto. Pero ya que la
necesidad de llevar una vida activa no concede siepre
una pausa para un eDaen tan detenido, se Ba de
1
confesar que la vida Buana estC eDpuesta a frecuentes
errores en lo que se refiere a las cosas particulares, y se
Ba de reconocer la debilidad de nuestra naturaleAa.
- Fin -