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Mecnica de Fluidos
Mc Cabe y Smith 3
er
Capitulo 9
Edicin
Otros
Introduccin

Muchas operaciones de procesos dependen para su xito de la agitacin y el mezclado
efectivo de fluidos. Aunque confundidos a menudo, la agitacin y el mezclado no son
sinnimos. La agitacin se refiere al movimiento inducido de un material de una manera
especificada, usualmente en un patrn circular dentro de algn tipo de contenedor. El
mezclado es la distribucin al azar dentro y a travs de una en otra, de dos o ms fases
inicialmente separadas. Un material homogneo solo, como un tanque lleno de agua, puede
agitarse pero no puede mezclarse hasta que algn otro material (tal como una cantidad de
agua caliente o algn slido pulverizado) se le aada.

El trmino mezclado se aplica a una variedad de operaciones que difieren ampliamente en
el grado de homogeneidad del material mezclado. Considrese, en un caso, dos gases que
se juntan y se mezclan bien, y en un segundo caso arena, piedra, cemento y agua que se
revuelven en una mezcladora por un periodo largo. En ambos casos, se dice que el producto
final esta mezclado. Sin embargo, los productos no son, obviamente igualmente
homogneos. Muestra de los gases mezclados, an muestras muy pequeas, tienen toda la
misma composicin. Muestras pequeas del hormign mezclado, por el otro lado, difieren
ampliamente en su composicin.

En este capitulo trataremos con la agitacin de lquidos de viscosidad baja a moderada y el
mezclado de lquidos y suspensiones liquido- slido. La agitacin y mezclado de lquidos
altamente viscosos, pastas y polvos secos no se tocarn aqu.

AGITACIN DE LQUIDOS

Propsitos de la Agitacin
Los lquidos se agitan para un nmero de propsitos, dependiendo de los objetivos del paso
de procesamiento. Estos propsitos incluyen:
1. Suspensin de partculas slidas.
2. Mezclado de lquidos miscibles, por ejemplo metanol y agua.
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3. Dispersin de un gas en un lquido en forma de burbujas pequeas.
4. Dispersin de un segundo lquido inmiscible con el primero para formar una
emulsin o suspensin de gotas pequeas.
5. Promover la transferencia de calor entre lquido y un serpentn o chaqueta.

Equipos de Agitacin
Los lquidos se agitan ms a menudo en alguna clase de tanque o recipiente, usualmente de
forma cilndrica y con un eje vertical. La parte superior del recipiente puede estar abierta al
aire o cerrada. Las proporciones del tanque varan ampliamente, dependiendo de la
naturaleza del problema de agitacin. Un diseo normalizado como el mostrado en la Figura
9-1, sin embargo se aplica en muchas situaciones. El fondo del tanque es redondeado, no
plano, para eliminar esquinas o regiones agudas en las cuales las corrientes de fluidos no
penetraran. La profundidad del lquido es aproximadamente igual al dimetro del tanque. En
un eje colgando por arriba se monta un agitador, en otras palabras un eje soportado desde
arriba. El eje se mueve por el motor, algunas veces conectado directamente al eje pero ms
a menudo conectando a l, a travs de una caja reductora que disminuye la velocidad.
Tambin se incluyen a menudo accesorios como lneas de entrada y salida, serpentines,
chaquetas y pozos para termmetros u otros aparatos de medicin de temperatura.


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Impulsores
Los impulsores de los agitadores se dividen en dos clases: los que generan corrientes
paralelas con el eje del impulsor y los que generan corrientes en una direccin tangencial o
radial. Los primeros se llaman impulsores de flujo axial, los segundos impulsores de flujo
radial.
Los tres tipos principales de impulsores son hlices, paletas y turbinas. Cada tipo incluye
muchas variaciones y subtipos, los cuales se consideran aqu. Otros tipos especiales de
impulsores son tambin tiles en ciertas situaciones, pero los tres tipos principales resuelven
tal vez el 95% de todos los problemas de agitacin de lquidos.

Hlices
Una hlice es un impulsor de flujo axial, de alta velocidad para lquidos de viscosidad baja.
Las hlices pequeas giran a toda la velocidad del motor ya sea 1150 o 1750 rpm; las
grandes giran de 400 a 800 rpm. Las corrientes de flujo que deja el impulsor continan a
travs del lquido en una direccin dada hasta que se deflectan por el piso o las paredes del
recipiente. La columna de lquido altamente turbulenta y girando que abandona al impulsor
arrastra al lquido quieto conforme se mueve a lo largo. Las aspas de la hlice cortan el
lquido vigorosamente debido a la persistencia de las corrientes de flujo, los agitadores de
hlice son efectivos en recipientes muy grandes.

Una hlice que gira traza una hlice en el fluido y si no hubiera deslizamiento entre el lquido
y la hlice, una revolucin completa movera al lquido longitudinalmente una distancia fija
dependiendo del ngulo de inclinacin de las aspas de la hlice. La razn de esta distancia
al dimetro de las hlices se conoce como el declive (pitch) de la hlice. Una hlice con un
declive de 1,0 se dice que tiene declive cuadrado.

En la Figura 9-2 y en la Figura 6-3 se ilustran varios diseos de hlices. Los ms comunes
son las hlices marinas estndar de tres aspas con declive cuadrado; para propsitos
especiales se usan hlices con cuatro aspas, dentadas y de otros diseos.

Las hlices exceden raramente 460 mm en dimetro, sin importar el tamao del recipiente.
En un tanque profundo pueden montarse dos o ms hlices en el mismo eje, usualmente
dirigiendo el lquido en la misma direccin. Algunas veces dos hlices trabajan en
direcciones opuestas o en empuje-hale para crear una zona especial de turbulencia alta
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entre ellas. Las hlices se usan ms frecuentemente para las operaciones de mezclado de
lquidos que para propsitos de transferencia de masa.



Paletas
Para los problemas ms simples un agitador efectivo consiste de una paleta plana girando
en un eje vertical. Son comunes las paletas de dos y cuatro hojas. Algunas veces las hojas
estn inclinadas; ms a menudo estn verticales. Las paletas giran a velocidades lentas o
moderadas en el centro de un recipiente, empujan el lquido radial y tangencialmente casi sin
movimiento vertical en el impulsor a menos que las hojas estn inclinadas. Las corrientes
que generen viajan hacia fuera hasta la pared del recipiente y luego ya sea hacia arriba o
hacia abajo. En tanques profundos se montan varias paletas una sobre otra en el mismo eje.
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En algunos diseos las hojas se conforman a la forma de un recipiente semiesfrico o fondo
como plato de manera que raspen la superficie o pasan encima de ella con una luz muy
cerrada. Una paleta de este tipo se conoce como un agitador de ancla. Las anclas son tiles
para prevenir depsitos en una superficie para transferencia de calor, en un recipiente de
proceso enchaquetado pero son malos mezcladores. Siempre operan en conjunto con una
paleta de mayor velocidad u otro agitador usualmente girando en direccin opuesta.

Los agitadores industriales de paleta giran a velocidades de 20 a 150 rpm. La longitud total
de un impulsor de paleta es tpicamente 50% a 80% del dimetro interno del recipiente. El
ancho de la hoja es un sexto a un dcimo de su longitud, a velocidades muy bajas una paleta
da una agitacin suave en un recipiente sin pantalla; a velocidades ms altas las pantallas se
hacen necesarias. De lo contrario el lquido girar alrededor del recipiente a velocidad alta
pero con poco mezclado.

Turbinas
Algunos de los muchos diseos de turbinas se muestran en la Figura 6-3. La mayora se
asemejan a agitadores de paleta con muchas aspas y con aspas cortas que giran a
velocidades altas en un eje montado centralmente en el recipiente. Las aspas pueden ser
rectas o curvas inclinadas o verticales. El impulsor puede ser abierto, semicerrado o cubierto.
El dimetro del impulsor es ms pequeo que en las paletas con un mbito del 30% al 50%
del dimetro del recipiente.

Las turbinas son efectivas sobre un mbito muy grande de viscosidades, en lquidos a baja
velocidad las turbinas generan corrientes fuertes que persisten por todo el recipiente,
buscando y destruyendo las bolsas de lquido estancado. Cerca del impulsor hay una zona
de corrientes rpidas de turbulencia alta y corte intenso. Las corrientes principales son
radiales y tangenciales. Los componentes tangenciales inducen remolinos y rotaciones que
deben ser paradas por pantallas por un anillo de difusin si el impulsor debe ser lo ms
efectivo.

PATRONES DE FLUJO EN RECIPIENTES AGITADOS

El tipo de flujo en un tanque agitado depende del tipo de impulsor, las caractersticas del
fluido y el tamao y proporciones del tanque, pantallas. La velocidad del fluido en cualquier
punto del tanque tiene tres componentes y el patrn de flujo general en el tanque depende
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de las variaciones de estas tres componentes de la velocidad de punto a punto. La primera
componente de velocidad es radial y acta en una direccin perpendicular al eje del
impulsor. La segunda es longitudinal (axial) y acta en una direccin paralela con el eje.

La tercera componente es tangencial o rotacional y acta en direccin tangente en una ruta
circular al eje.

En el caso usual de un eje vertical, las componentes radial, tangencial estn en un plano
horizontal y la componente longitudinal es vertical. Las componentes radial y tangencial son
tiles y proveen el flujo necesario para la accin del mezclado. Cuando el eje est vertical y
localizado centralmente en el recipiente, la componente tangencial es generalmente
desventajosa. El flujo tangencial sigue una ruta circular alrededor del eje, crea un vrtice en
la superficie del lquido, como se muestra en la Figura 9-4, y tiende a perpetuar, mediante
una circulacin en flujo laminar, una estratificacin en varios niveles sin lograr un flujo
longitudinal entre niveles.


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Si hay presentes partculas slidas, las corrientes circulatorias tienden a lanzar a las
partculas hacia fuera mediante fuerza centrfuga, para luego moverse hacia abajo y hacia el
centro del fondo del tanque. En vez de mezclado ocurre su opuesto, concentracin. Puesto
que en flujo circulatorio, el lquido se mueve con la direccin de movimiento de las aspas del
impulsor, la velocidad relativa entre aspas y el lquido se reduce y la potencia que puede
absorber el lquido es limitada.

En un recipiente sin pantallas el flujo de circulacin es inducido por todos los tipos de
impulsores, ya sean de flujo axial o de flujo radial. De hecho, si la rotacin es fuerte, el patrn
de flujo en el tanque es virtualmente la misma, sin importar el diseo del impulsor el vrtice
puede ser tan profundo que llega al impulsor y se puede introducir gas que esta sobre el
lquido en la carga. Generalmente esto no es deseable.

PREVENCIN DE GIRO

El flujo circulatorio y la rotacin pueden prevenirse mediante cualquiera de tres mtodos. En
tanques pequeos, el impulsor puede montarse descentrado, como se muestra en la Figura
9-5.



El eje se aleja de la lnea central del tanque, luego se inclina en un plano perpendicular a la
direccin del movimiento. En tanques ms grandes, el agitador puede montarse de lado en el
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tanque, con el eje en un plano horizontal pero en ngulo con el radio, como se muestra en la
Figura 9-6.


En tanques grandes con agitadores verticales, el mtodo preferido para evitar la rotacin es
instalar pantallas, las que impiden el flujo rotacional sin interferir con flujo radial o
longitudinal.

Un apantallamiento simple y efectivo se logra mediante la instalacin de cintas verticales
perpendiculares a la pared del tanque. Pantallas de este tipo y el patrn de flujo que resulta
de su uso se muestran en la Figura 9-7. Excepto en tanques muy grandes son suficientes
cuatro pantallas para prevenir la rotacin y la formacin del vrtice. Para turbinas, el ancho
de la pantalla no necesita ser ms de un doceavo del dimetro del tanque; para hlices no
ms de un dieciochoavo del dimetro del tanque. Con hlices que entran por el costado y
con hlices inclinadas o descentradas no se necesitan pantallas.

Una vez que la rotacin se para, el patrn especfico en el flujo del recipiente depende del
tipo de impulsor. Los agitadores de hlices impulsan al lquido derecho hacia abajo hasta el
fondo del tanque, donde la corriente se desparrama radialmente en todas las direcciones
hacia la pared, fluye hacia arriba a lo largo de la pared y retorna a la sucesin de la hlice
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desde el tope. Este patrn se muestra en la Figura 9-7. Las hlices se usan cuando se
desean corrientes verticales fuertes, por ejemplo cuando se van a mantener en suspensin
partculas slidas pesadas. No se usan ordinariamente cuando la viscosidad del lquido es
mayor de 50 P.



Los agitadores de paleta dan buen flujo radial en el plano inmediato de las hojas del impulsor
pero son pobres en desarrollar corrientes verticales, esta es la limitacin principal de los
agitadores de paleta. Como resultado se tiene que las paletas son inefectivas para
suspender slidos.

Los impulsores de turbina impulsan al lquido radialmente contra la pared, donde la corriente
se divide, una porcin fluye hacia abajo hasta el fondo y regresa al impulsor desde abajo; y
la otra porcin fluye hacia arriba hasta la superficie y regresa al impulsor desde arriba. Como
se muestra en la Figura 9-4, se generan dos corrientes de circulacin separadas. Las
turbinas son especialmente efectivas para desarrollar corrientes radiales, pero tambin
inducen fluidos verticales especialmente cuando el recipiente tiene pantallas. Son excelentes
para mezclar lquidos que tienen alrededor de la misma gravedad especfica.
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En un tanque cilndrico vertical, la profundidad del lquido debera ser igual o un poco mayor
que el dimetro del tanque. Si se desea una profundidad mayor, dos o ms impulsores se
montan en el mismo eje, y cada impulsor acta como un mezclador separado. Se generan
dos corrientes de circulacin por cada impulsor, como se muestra en la Fig. 9-8 el impulsor
del fondo, ya sea del tipo de turbina o hlice, se monta alrededor de un dimetro del impulsor
arriba del fondo del tanque.



TUBOS DE SUCCIN O ASPIRACIN

El flujo de retorno a un impulsor de cualquier tipo se aproxima al impulsor desde todas las
direcciones pues no se encuentra bajo el control de superficies slidas. Por ejemplo, el flujo
hacia y desde un impulsor es esencialmente similar al flujo de aire hacia y desde un
ventilador que opera en una habitacin. En la mayor parte de las aplicaciones de los
mezcladores esto no constituye una limitacin, pero cuando es preciso controlar la direccin
y velocidad de flujo en la succin del impulsor, se utilizan tubos de succin o aspiracin como
los que se muestran en la Fig. 9-9. Estos dispositivos pueden resultar tiles cuando se desea
un esfuerzo cortante elevado en el impulsor, tal como ocurre en la preparacin de ciertas
emulsiones, o cuando es preciso dispersor en el lquido partculas slidas que tienden a
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flotar sobre la superficie del lquido en el tanque. Los tubos de succin o aspiracin para las
hlices se montan alrededor de las mismas, mientras que en el caso de las turbinas se
montan inmediatamente encima, tal como se muestra en la Fig. 9-9. Los tubos de aspiracin
aumentan la friccin del fluido en el sistema y, para una potencia de entrada dada, reducen
la velocidad de flujo, de forma que no se usan si no es absolutamente necesario.




DISEO ESTNDAR DE TURBINA

El diseador de un tanque agitado dispone de un gran nmero, que no es habitual, de
elecciones sobre el tipo y localizacin del agitador, las proporciones del tanque, el nmero y
dimensiones de las pantallas deflectoras, etc. Cada una de estas decisiones afecta a la
velocidad de circulacin del lquido, los modelos de velocidad y consumo de potencia.

Como punto de partida de diseo de los problemas ordinarios de agitacin, generalmente se
utiliza un agitador de turbina del tipo que se muestra en la Figura 9-10. Las proporciones
tpicas son:

3
1
=
t
a
D
D
1 =
t
D
H

12
1
=
t
D
J

5
1
=
J
K


12
1 =
a
D
E

5
1
=
a
D
W

4
1
=
a
D
L

El nmero de pantallas deflectoras es generalmente 4; el nmero de aspas del agitador vara
entre 4 y 16, pero generalmente es de 6 u 8, en situaciones especiales pueden ser por
supuesto, aconsejadas proporciones diferentes de las que se acaban de indicar: por ejemplo
puede resultar ventajoso colocar el agitador ms alto o ms bajo en el tanque o bien pueden
ser necesarios utilizar un tanque ms profundo para alcanzar el resultado apetecido, con
todo, las proporciones estndar antes relacionadas son aceptadas ampliamente y en ellas se
basan muchas de las correlaciones publicadas sobre el funcionamiento de agitadores.




EL PROBLEMA DEL DISEO PARA AGITADORES

El diseo de la mayora de los equipos de proceso generalmente comprende la definicin y
satisfaccin de un objetivo de proceso bien comprendido. Por ejemplo, el diseo de una torre
de destilacin comienza con un planeamiento del grado de separacin deseado. Luego se
determinan las condiciones de proceso y el nmero de platos tericos. El diseador de
equipo calcular el dimetro y la altura de la columna de fraccionamiento y el nmero de
platos reales mediante el uso de correlaciones establecidas para alto desempeo y eficiencia
de los platos. Para el equipo de agitacin, en la literatura publicada no se ha establecido un
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procedimiento comparable para la especificacin y diseo. Las razones para esto incluyen el
amplio mbito de las aplicaciones para las cuales se usan agitadores, la falta de criterios
aceptados para el desempeo de los mismos y complejidad relativa de muchas aplicaciones
de agitacin en la industria qumica del proceso.

Debido a estas dificultades, una especificacin como comnmente se escribe para un
agitador, incluye a menudo oraciones imprecisas sobre el grado de agitacin, tales como:
Proveer agitacin suficiente para promover la reaccin.
Promover el contacto entre el slido y el lquido.
Mezclar los dos lquidos hasta la uniformidad.
Dispensar el gas para proveer la reaccin.
Suministrar agitacin (suave, mediana, violencia, vigorosidad).

Con tales criterios vagos sobre el desempeo, no es imposible seleccionar un agitador de
forma precisa. Ms adelante se vern algunos criterios que puedan servir para darle un
contenido ms cuantificable a los enunciados imprecisos indicados arriba.

Para entender las tecnologas varias requeridas para el diseo de agitadores, se analizar la
organizacin y lgica que se presenta en el diagrama de flujo mostrado en la Figura 2. La
discusin que sigue se basar en las secciones principales de esta lgica, como se indica en
el extremo izquierdo de la Figura 2.

CLASIFICACIN DEL PROBLEMA DE LA AGITACIN

La aplicacin de los agitadores de turbina, y de otros tipos, en la industria qumica de
procesos comprende uno o ms de los siguientes objetivos:
Mezclado en bulto: la combinacin de lquidos de proceso de composicin y propiedades
distintas.
Reaccin Qumica: la distribucin de los reactantes y productos para promover las
reacciones deseadas.
Transferencia de calor: aumentar el movimiento convectivo adyacente a las superficies de
transporte.
Transferencia de masa: promover el contacto entre fases separadas y composiciones
diferentes.
Interaccin de fases: suspender slidos o dispersar gases y lquidos inmiscibles
14

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El anlisis de estos objetivos de procesos indica el requisito para generar movimiento en el
fluido para contactar lquidos, slidos o gases en una fase lquida que es continua. Las fases
presentes en el lquido a ser agitado permiten la primera organizacin importante del
procedimiento de diseo en categoras de mezclado y movimiento, suspensin de slidos y
dispersin de gases.

Con referencia a la Figura 2, puede verse que la categora de diseo de mezclado y
movimiento debera utilizarse solamente si estn presente fases lquidas, la categora de
suspensin de slidos si slo slidos y lquidos estn presentes, y dispersin de gases si
solamente estn presentes gases y lquidos.

Aunque en muchos procesos se pueden encontrar combinaciones de estas categoras, un
tratamiento separado de ellas normalmente establecer la ms difcil y por consiguiente la
que controla en trminos de la seleccin del equipo.

MAGNITUD DEL PROBLEMA DE AGITACIN

La magnitud del problema de agitacin es una funcin de cuanto material ha de agitarse,
cuan difcil es agitarlo y la intensidad o grado de agitacin requerido.

1. Tamao y Dificultad
La masa de las fases presentes es un indicador de magnitud importante. Debido a la
convencin en la industria qumica de procesos de indicar los problemas de agitacin en
trminos de volumen, se definir un volumen equivalente V
eq
como el producto de la
gravedad especifica S
g
y el volumen real, V:

V
eq
=S
g
V (9.1)

La definicin tiene la ventaja de mantener las unidades de volumen pero tambin ser
proporcional a la masa de las fases presentes.

Las variables que se usan para definir el grado de dificultad de agitacin son: viscosidad en
mezclado y movimiento; velocidad en asentamiento de los slidos en suspensin de slidos
y la velocidad de flujo de gas en dispersin de gases. Estos trminos deben referirse en el
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procedimiento de diseo como variables primarias. El efecto de un aumento ya sea en el
volumen equivalente o una variable primaria es un aumento en la magnitud del problema de
agitacin.

2. Resultado requerido del proceso

Despus de definir la cantidad de material a agitar igual que la variable primaria, es
necesario un examen del resultado del proceso deseado. Un resultado de proceso de la
agitacin de un fluido puede describirse mediante un amplio mbito de trminos de la
ingeniera qumica que tienen significado cuantitativo, tales como razn de transferencia de
calor, razn de transferencia de masa, tiempo de mezclado, velocidad de reaccin y
rendimiento. Seria muy deseable disear el agitador para producir directamente este
resultado. Como se indico previamente, es a menudo imposible de enunciar el resultado
deseado con precisin. Sin embargo el diseador debera intentar definir el resultado de
proceso deseado tanto como sea posible.

3. Respuesta dinmica requerida

Si el resultado del proceso no puede definirse; Que puede decirse del grado de agitacin
deseado? Para especificar el grado de agitacin se adoptara un trmino llamado respuesta
dinmica. Esta describe la agitacin resultante en trminos puramente fsicos. Las
respuestas dinmicas para mezclado y movimiento, suspensin de slidos y dispersin de
gases en este procedimiento son velocidad del cuerpo del liquido, nivel de suspensin del
slido y grado de dispersin de gas respectivamente.

Para ilustrar este concepto, un nivel bajo de respuesta dinmica para mezclado y
movimiento, seria una velocidad muy mnima a travs de todo el fluido muy agitado, mientras
que un nivel alto de respuesta dinmica seria velocidades muy altas.

En suspensin de slidos un nivel bajo de respuesta dinmica correspondera a los slidos
con un movimiento mnimo en el fondo del recipiente, mientras que un nivel alto de respuesta
dinmica seria slidos uniformemente dispersos en todo el liquido. Un nivel mnimo de
respuesta dinmica en dispersin de gases seria burbujas de gas relativamente grandes
elevndose rpidamente hacia la superficie del liquido y distribuidas pobremente en toda la
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fase liquida. Un nivel alto de respuesta dinmica seria burbujas de gas finamente dispersas y
distribuidas en todo el recipiente del proceso.

Como un acercamiento conveniente al diseo, la respuesta dinmica se relaciona con una
escala de agitacin que varia de 1 a 10 para la mayora de aplicaciones practicas de
agitadores.

SELECCIN DEL EQUIPO PARA RESPUESTA DINMICA

Hasta este momento en el procedimiento se han enfatizado los requerimientos del proceso y
la respuesta dinmica asociada. Sin embargo el procedimiento de diseo no se completa
hasta que no se haya diseado y seleccionado el equipo industrial que satisfar los
requisitos del proceso.

Tren de agitador
La especificacin de un agitador para que pueda efectuarse el diseo mecnico requiere la
definicin de:

1. La potencia del motoreductor.
2. La velocidad de rotacin de la turbina o hlice (o sea la velocidad del eje).
3. Nmero, tipo y posicin del impulsor.

Puesto que la rotacin del impulsor o impulsores en el fluido produce la respuesta dinmica,
seria lgico definir primero el sistema del impulsor y su velocidad de rotacin. Luego se
determinara la potencia requerida para lograr la rotacin del o de los impulsores.

Sin embargo restricciones en el diseo mecnico (que incluyen diseo del eje como
normalizacin de moto reductores y consideraciones econmicas) limitan el nmero de
combinaciones de potencia (para motores) y velocidad (para la rotacin del impulsor) que
estn disponibles. Es ms conveniente preparar cuadros de seleccin en los cuales se
tabulan combinaciones prcticas de potencia y velocidad rotacional como una funcin nica
del volumen equivalente, variable primaria y respuesta dinmica.

Sistema de impulsin
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El diseo del sistema de impulsin dentro del recipiente de proceso requiere especificar el
tipo, nmero, localizacin y tamao del agitador o agitadores. La aplicacin establece el tipo
de impulsor. Las hlices y las turbinas de aspa inclinada deben escogerse para mezclado y
movimiento y para la suspensin de slidos. Las turbinas de aspa plana para dispersin de
gases. La seleccin del nmero y la localizacin de los impulsores comienza con un clculo
de la razn H / D
t
, donde H es la profundidad del liquido y D
t
es el dimetro del tanque, como
se muestra en la Figura 9-10 y continua encontrando el nmero de impulsores y su posicin
en el fluido para controlar esa geometra.

Ejes y sellos
Despus que la geometra del sistema se ha analizado y el nmero y localizacin de los
impulsores ha sido fijado en el fluido de proceso, puede complementarse el clculo de
longitud total del eje, L (Figura 9-10) y la separacin entre impulsores, s (Figura 9-8). El
diseo mecnico adecuado del eje del agitador es extremadamente importante.
Estructuralmente, el eje debe ser del tamao suficiente para transmitir la carga rotacional,
combinadas con cargas de pandeo generadas por desbalances hidrulicos aleatorios, que
actan sobre el impulsor. Adems, debe hacerse un anlisis de las frecuencias naturales de
vibracin para asegurar que estas frecuencias estn suficientemente alejadas de la
frecuencia de operacin. La operacin del eje y el sistema del impulsor a su frecuencia
natural de vibracin puede crear fuerzas que son destructivas para el equipo. La implicacin
practica del anlisis estructural del eje es que para una potencia y velocidad del eje dadas,
hay una longitud total del eje que no puede excederse con seguridad.

Debido a que el equipo de proceso qumico opera comnmente a temperaturas y presiones
elevadas, uno de los elementos clave en equipo que gira es el diseo de sellos. Los sellos
para ejes varan desde los sellos de labios comunes hasta sellos mecnicos complejos. El
diseo de sellos ocurrir lgicamente despus del diseo del eje debido a la variabilidad en
el diseo de sellos con los cambios en el dimetro del eje.

Evaluacin econmica
El equipo de ingeniera usualmente es un balance cuidadoso de desempeo y costo. Por
consiguiente cualquier procedimiento de diseo que no provea para la estimacin de costos
seria de valor limitado.

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Normalmente, diseos alternos para los agitadores son factibles mecnicamente y cualquiera
de ellos podra lograr la agitacin deseada. El concepto de una nica respuesta para la
potencia requerida para resolver un problema de agitacin es incorrecto. En la mayora de
las aplicaciones pueden usarse varias combinaciones diferentes de potencia, velocidad y
sistemas del impulsor para dar el mismo resultado. La escogencia, entonces, se vuelve en
una seleccin econmica en la cual el costo de capital para el equipo y los costos de
operacin son significativos. En la evaluacin tambin debe incluirse el aumento en costo y
la disponibilidad de energa.

CIRCULACIN, VELOCIDADES Y CONSUMO DE POTENCIA EN RECIPIENTES
AGITADOS

Para un recipiente de proceso, independientemente de la naturaleza del problema de
agitacin, su eficacia depende en que el volumen del fluido circulado por el impulsor debe
ser suficiente para distribuirse por todo el recipiente en un tiempo razonable. Tambin, la
velocidad de la corriente que deja el impulsor debe ser lo suficiente para llevar las corrientes
a las partes ms remotas del tanque. En mezclado y dispersin, la razn de circulacin no
es el nico factor, o aun el ms importante; la turbulencia en la corriente en movimiento
gobierna a menudo la efectividad de la operacin. La turbulencia resulta de las corrientes
dirigidas adecuadamente y gradientes de velocidades grandes en l lquido. La circulacin y
turbulencia consumen energa; la relacin entre la entrada de potencia y los parmetros de
diseo de los recipientes agitados s vera despus. Algunos problemas de agitacin llaman
por flujos grandes y poca turbulencia, mientras que otros requieren turbulencia alta y unas
razones de circulacin relativamente pequeas.

NUMERO DE FLUJO

Un agitador de turbina o hlice es, en esencia, un impulsor de bomba sin carcaza y con flujo
de entrada y salida sin direccin definida. Las relaciones que controlan su comportamiento
son similares a las que se emplean en las bombas centrfugas. Considrese el impulsor de
turbina de hojas planas mostrado en la Figura 9-11.

La nomenclatura es: u
2
es la velocidad de las puntas de hojas; V
u2
y V
r2
son las velocidades
tangenciales del lquido que deja las puntas de las aspas, respectivamente; y V
2
es la
20
velocidad tangencial del lquido en el mismo punto. Supngase que la velocidad tangencial
del lquido que es alguna fraccin k de la velocidad de la punta del aspa, o:

V
u2
=ku
2
=kD
a
n (9.1a)






Puesto que u
2
=D
a
n. El flujo volumtrico a travs del impulsor es:
q =V
r2
A (9-2)

Aqu A se toma como el rea de un cilindro barrido por las puntas de las aspas del impulsor,
o:
A =D
a
W (9-3)

Donde: D
a
=dimetro del impulsor
W =ancho de las aspas

De la geometra de la Figura 9-11
V
r2
=(u
2
- V
u2
) tan
2
(9-4)

Sustituyendo por V
u2
de la Ec. (9-1a) da:
21
V
r2
=D
a
n(1-k)tan
2
(9-5)

La razn de flujo volumtrico, de las ecuaciones (9-2) a (9-4), es por consiguiente
q =
2
D
a
2
(9-6) nW(1-k)tan
2


Para impulsores geomtricamente similares W es proporcional a D
a
, y por consiguiente, para
valores dados de k y
2

Q nD
a
(9-7)
3


La razn de estas dos cantidades se llama el nmero de flujo N
Q
, el cual se define
mediante:
N
Q
=Q / nD
a
(9-8)
3


Las ecuaciones (9-6) a (9-8) muestran que si
2
esta fijo, N
Q
es constante. En general el
ngulo al cual el lquido deja el impulsor, no es igual al ngulo de las puntas de las aspas.
Para hlices marinas,
2
puede considerarse constante; para turbinas es una funcin de los
tamaos relativos del impulsor y el tanque. Para el diseo de recipientes agitados con
pantallas se recomienda los siguientes valores:

Para hlices marinas
N
Q
=0,5

Para turbinas de seis hojas con W/ D
a
=0,2:
N
Q
=0,93 D
t
/D
a


Donde D
t
es el dimetro del recipiente.

CONSUMO DE POTENCIA

Una consideracin importante en el diseo de un recipiente agitado es la potencia requerida
para mover el impulsor. Aunque este requerimiento de potencia no puede estimarse
tericamente, aun en el sistema agitado ms simple, las ecuaciones para la bomba
centrfuga son un punto de partida til. La entrada de potencia a un impulsor sin friccin es:

22
P =mr
2
V
u2
- mD
a
nV
u2
(9-9)

La sustitucin de V
u2
de la ecuacin (9-1) y con m =q da
P =
2
qkD
a
2
n (9-10)
2


La sustitucin de q de la ecuacin (9-6) da como resultado
P =
4
D
a
4
Wn
3
(9-11) (1-k)tan
2


en forma adimensional

5 3
a
D n
P
=
2
4
tan ) 1 ( k
D
W
a

(9-12)


El lado izquierdo de la ecuacin (9-12) se llama el numero de potencia, N
p
definido por
N
p
=

5 3
a
D n
P

( 9-13)


Como se muestra mediante la ecuacin (9-12), N
p
depende de la razn W/D
a
y tambin de k
y
2
. Los valores de k y
2
varan con muchos parmetros del sistema; no pueden predecirse
tericamente pero deben encontrarse mediante experimentos. La ecuacin (9-12), por
consiguiente, no puede sin mas informacin para predecir la entrada de potencia a un
recipiente agitado; sin embargo, ella suministra un medio til para correlacionar los datos
experimentales.

El nmero de potencia, el nmero de flujo y k estn relacionados como sigue. Dividiendo
ambos lados de la ecuacin (9-10) por n
3
D
a
5

5 3
a
D n
P
da:
=
3
2
a
nD
kq

(9-14)

Entonces de las ecuaciones (9-8) y (9-13)
N
p
=
2
(9-15a) kN
Q



23
k =
2

Q
p
N
N

(9-15b)


CORRELACIONES PARA POTENCIA

Para estimar la potencia requerida para rotar un impulsor dado a una velocidad dada, se
necesitan correlaciones de potencia o nmero de potencia con las otras variables del
sistema. La forma de tales correlaciones puede encontrarse por anlisis dimensional, dadas
las medidas importantes del tanque y el impulsor, la distancia del impulsor del fondo del
tanque, la profundidad del lquido y las dimensiones de las pantallas si se usan. El nmero y
arreglo de las pantallas junto con el nmero de aspas en el impulsor deben fijarse. Las
variables que entran en el anlisis son las medidas importantes del tanque y el impulsor, la
viscosidad y la densidad del lquido, la velocidad del agitador n. Tambin, a menos que
se tomen medidas para eliminar la rotacin, en la superficie del lquido aparecer un vrtice.
Algo del lquido debe elevarse por encima del promedio, o sea la superficie del lquido sin
agitar y por lo tanto esta elevacin debe sobrepasar la fuerza de la gravedad.
Consecuentemente, la aceleracin de la gravedad g, debe considerarse como un factor en el
anlisis.

Las medidas lineales varias pueden todas convertirse a razones adimensionales llamadas
factores de forma, mediante la divisin de cada uno por uno de ellos el cual se escoge
arbitrariamente como base. El dimetro del impulsor es una seleccin conveniente para esta
base de medicin y los factores de forma se calculan dividiendo cada una de las magnitudes
remanentes por la magnitud de D
a
. Permtase que los factores de forma as definidos se
denoten por S
1
, S
2
, S
3
..., S
n
. El dimetro del impulsor D
a
tambin es una medida del equipo y
se usa como una variable en el anlisis, de igual forma que el dimetro de la tubera lo fue
en el anlisis de la friccin en tuberas. Dos mezcladores de las mismas proporciones
geomtricas por todos lados pero de diferentes tamaos tendrn factores de forma idnticos
pero diferirn en la magnitud de D
a
. Los equipos que satisfacen este requerimiento se dice
que son geomtricamente similares o que poseen similitud geomtrica.

Cuando los factores de forma se ignoran temporalmente y se supone que el lquido se
supone newtoniano, la potencia P es una funcin de las variables restantes, o

24
P = (n, D
a
, , g, ) (9-16)

La aplicacin del mtodo del anlisis dimensional da el resultado:

5 3
a
D n
P
=
|
|
.
|

\
|
g
D n nD
a a
2 2
,


(9-17)

Tomando en cuenta los factores de forma, la Ec. (9-17) puede escribirse:
|
|
.
|

\
|
=
n a a
a
S
S S
g
D n nD
D n
P
,...., , , ,
2 1
2 2
5 3

(9-18)

El primer grupo adimensional de la Ec. (9-17), P/n
3
D
a
5
, es el numero de potencia. El
segundo, n
2
D
a
/, es el nmero de Reynolds, Re; el tercero, n
2

D
a
/g, es el nmero de Froude,
Fr. La ecuacin (9-19) puede escribirse por consiguiente:
N
p
= (Re, Fr, S
1
, S
2
, ...S
n
) (9-19)

SIGNIFICANCIA DE LOS GRUPOS ADIMENSIONALES

Los tres grupos adimensionales en la Ec. (9-19) pueden recibir una interpretacin simple.
Considrese el grupo nD
a
2
u
2
=D
a
n
/. Puesto que la velocidad perifrica de la punta del impulsor u
2
esta dada por:
(9-20)

entonces:
Re =
( )


a a a a
D u D nD nD
2
2
= (9-21)

Y este grupo es proporcional a un nmero de Reynolds calculado del dimetro y velocidad
perifrica del impulsor. Esta es la razn para el nombre del grupo.

El nmero de potencia es anlogo a un factor de friccin o a un coeficiente de arrastre. Es
proporcional a la razn de la fuerza de arrastre que acta por unidad de rea del impulsor y
25
el esfuerzo de inercia. El esfuerzo de inercia, a su vez, esta relacionado al flujo de cantidad
de movimiento asociada con el movimiento del seno del fluido.

El nmero de Froude, Fr, es una medida de la razn del esfuerzo o inercia y la fuerza
gravitacional por unidad de rea que acta sobre el fluido. Aparece en situaciones de
dinmica de fluidos donde hay un movimiento significativo de ondas en la superficie del
lquido. Es especialmente importante en el diseo de barcos, puesto que los esfuerzos
individuales se definen arbitrariamente y varan fuertemente de punto a punto en el
contenedor, sus valores numricos locales no son significativos. Las magnitudes de los
grupos adimensionales para todo el sistema son, sin embargo, significativas hasta el punto
que suministran magnitudes de correlacin que dan ecuaciones empricas ms simples que
las que se basan en la Ec (9-16). Las siguientes ecuaciones para el nmero de potencia son
ejemplos de tales correlaciones.

CORRELACIONES DE POTENCIA PARA IMPULSORES ESPECFICOS

Los diferentes factores de forma de la Ec. (9-19) dependen del tipo y arreglo del equipo. Las
medidas necesarias para un recipiente tpico agitado por una turbina se muestran en el
Figura 9-10; los correspondientes factores de forma para este mezclado son: S
1
=D
t
/D
a
, S
2
=
E/D
a
, S
3
=L/D
a
, S
4
=W/ D
a
, S
5
=J /D
t
, S
6
=H/D
t
. Adems el nmero de pantallas y el nmero
de aspas del impulsor deben especificarse. Si se usa una hlice su declive es una medida
importante.

El efecto del nmero de Froude aparece cuando hay formacin de vrtice y entonces solo si
el nmero de Reynolds es mayor que 300.

Para un tanque con pantallas o con hlices que entren de lado, o para nmeros de Reynolds
menores de 300, no se forma vrtice, y el nmero de Froude no es un factor. El nmero de
Froude se toma en cuenta, cuando es un factor por la ecuacin exponencial:

( ) = =
n
m
S S S
Fr
Np
..., , Re,
2 1
(9-22)

La cantidad se llama la funcin de potencia.

26
El exponente m en el Ec. (9-22) esta, para un juego dado de factores de forma, relacionado
con el nmero de Reynolds por la ecuacin:
m
b
a Re log
= (9-23)

Donde a y b son constantes. Las magnitudes de a y b para las curvas de las Figuras 9-14 y
9-15 se dan en la Tabla 9.1



La ecuacin (9-22) se aplica mediante la determinacin experimental de la cantidad como
funcin del nmero de Reynolds para factores de forma constante y graficando curvas
separadas de contra Re para cada juego de factores de forma. Se han determinado curvas
para un nmero tpico de diseos y tipos de impulsores.

Un grafico tpico de contra Re aplicable a tanques suplidos por una turbina vertical
localizada centralmente con seis aspas se muestra en la Figura 9-14. Los factores de forma
importantes son: S
1
=3, S
2
=1.0, S
3
=0,25, S
6
=1.0. Cuando esta apantallado con cuatro
pantallas, cada una con un ancho de un dcimo del dimetro del tanque (S
5
=0,1), se aplica
la curva A y =N
p
. La curva B se aplica sin pantallas y el nmero de Froude debe incluirse
en para todos los nmeros de Reynolds mayores de 300.

27





En la Figura 9-15 se muestran curvas tpicas para mezcladores de hlices de tres hojas.
Para todas las curvas, la hlice esta a un dimetro del fondo del tanque, y S
2
=1,0. Las
curvas A y B se aplican para hojas que tienen un declive de 2,0 y una razn de tanque a
hlice S
1
=3,3. La curva B se aplica a tanques sin pantalla. Las curvas C y D muestran el
efecto sobre N
p
de cambiar el factor de forma S
1
, la razn de tanque a hlice, cuando el
declive es alrededor de 1,0. A nmeros de Reynolds bajos el efecto de cambiar si se
desvanece. La curva C se aplica cuando S
1
=4,5, y la curva D cuando S
1
=2,7.

La Figura 6-5 mostrada a continuacin y tomada de Treybal, R.E. Mass Transfer
Operations, 3
a

ed; presenta curvas del nmero de potencia contra el nmero de Reynolds
para una variedad mayor de impulsores que las figuras anteriores. Es importante notar que
en esta figura di presenta en nuestro caso D
a
.
28


Notas a la Figura 6-5 del Treybal
1- La potencia P es solamente aquella impartida al lquido por el impulso. No es la
entregada al motor, la cual incluye adicionalmente perdidas en el motor y el
motoreductor. Estas pueden totalizar 30 a 40% de P. Un prensaestopas por el cual el
eje entra a un recipiente cubierto causa prdidas adicionales. Este comentario aplica
igualmente a las figuras vistas anteriormente.
2- Todas las curvas son para ejes axiales del impulsor, con una profundidad del lquido
H igual al dimetro del tanque D
t
.
3- Las curvas A a E son para recipientes abiertos, con una superficie gas-liquido,
dotadas con cuatro pantallas, S
5
=1/10 a S
5
=1/12.
4- La curva A es para una hlice marina, S
1
1,0 o mayor. El efecto de cambiar S
2
se
siente aparentemente a nmeros de Reynolds muy altos y no se ha establecido bien.
5- Las curvas b, a, e son para turbinas localizadas a una distancia del fondo del tanque,
S
2
=1,0 o mayor. Para turbinas de aspa plana, curva C, no hay esencialmente efecto
de S
1
en el mbito 2,0 a 6,7 para tipos abiertos, curva B, el efecto de S
1
puede ser
fuerte, dependiendo del grupo n S
5
.
6- La curva g es para turbinas de discos de aspas planas operadas en tanques sin
pantallas llenos con lquido, cubiertos, de manera que no se formen vrtices. Si hay
pantallas presentes, las caractersticas de potencia a nmeros de Reynolds altos son
29
esencialmente las mismas que para la curva B para recipientes abiertos apantallados,
con solamente un ligero aumento en potencia.
7- Para tanques muy profundos, algunas veces se instalan dos impulsores en el mismo
eje, u o encima del otro. Para turbinas de discos de aspas planas, con un espaciado
igual a 1,5D
a
o mayor, la potencia combinada para ambos se aproximara al doble de
la necesaria para una sola turbina.


Figura x. El diseo de la turbina afecta los requerimientos de potencia en los sistemas de
agitacin (Artculo Liquid Agitation/2)

EFECTO DE LA GEOMETRA DEL SISTEMA

Los efectos sobre N
p
de los factores de forma S
1
, S
2
,..., S
n
en la Ec. (9-19) son algunas veces
pequeos y algunas veces muy grandes.

Algunas veces dos o ms factores estn interrelacionados; por ejemplo, el efecto de cambiar
S
1,
digamos, puede depender de la magnitud de S
3
o S
2
,

con una turbina de aspas planas a
nmeros de Reynolds altos en un tanque apantallado, los efectos de cambiar la geometra
del sistema pueden resumirse como sigue:
30

1- Aumentando S
1
, la razn del dimetro del tanque al dimetro del impulsor, aumenta
N
p
cuando las pantallas son muchas y anchas. As, los factores de forma S
1
y S
5

estn interrelacionados. Con cuatro pantallas y S
5
igual a 1/12, como es comn en la
prctica industrial, cambiando S
1
casi no tiene efecto sobre N
p
.
2- El efecto de cambiar S
2
depende del diseo de la turbina. Aumentando S
2
aumenta N
p

para una turbina de disco de aspas planas. Para una turbina de aspas inclinadas al
aumentar S
2
disminuye N
p
considerablemente; para una turbina abierta de aspas
rectas Np disminuye ligeramente al aumentar S
2
.
3- Con una turbina de aspas rectas el efecto de cambiar S
4
, la razn del ancho del aspa
al dimetro del impulsor, depende del un nmero de aspas. Para una turbina de seis
aspas N
p
aumenta directamente con S
4
; para una turbina de cuatro aspas N
p
aumenta
con S
4

1,25
4- Una turbina de aspas inclinadas consume menos potencia que una turbina de aspas
rectas. Cuando las aspas hacen un ngulo de 45 con el eje del impulsor, N
p
es 0,4
veces el valor cuando las aspas estn paralelas al eje.
.
5- Dos turbinas de aspas rectas en el mismo eje sacan alrededor de 1,9 veces la
potencia de una turbina sola, siempre y cuando el espaciamiento entre los dos
impulsores sea al menos igual al dimetro del impulsor. (Ver punto 7 en el apartado
anterior). Dos turbinas espaciadas muy prximas pueden sacar 2,4 veces tanta
potencia como una sola.
6- El efecto de la forma del tanque tiene poco efecto en N
p
. La potencia consumida en
un recipiente cilndrico horizontal, ya sea con o sin pantalla, o en un tanque vertical
apantallado con seccin transversal cuadrada es la misma que en un tanque vertical
cilndrico. En un tanque cuadrado sin pantalla el nmero de potencia es alrededor de
0.75 veces el de un tanque cilndrico con pantallas. Los patrones de circulacin, por
supuesto, estn fuertemente afectados por la forma del recipiente, aun s el consumo
de potencia no lo esta.

CALCULO DEL CONSUMO DE POTENCIA

La potencia entregada al lquido se calcula combinando la Ec. (9-22) y la definicin de N
p

para dar:
P =Fr
m
n
3
D
a
5
(9-24)
31

Cuando el nmero de Froude no es un factor, la potencia esta dada por:
P =n
3
D
a
5
(9-25)

A nmeros de Reynolds bajos, las lneas de N
p
contra Re, tanto para tanques con
pantallas como para tanques sin pantallas coinciden, y la pendiente de la lnea en
coordinadas logartmicas es 1. El flujo se hace laminar en este mbito, la densidad no
es ms un factor y la Ec (9-22) se trasforman en:
N
p
Re = =

3 2
a
D n
P
K
L
=
L
(S
1
, S
2
, ..., S
n
)
(9-26)

De la cual:
P =K
L
n
2
D
a
3
(9-27)
Las ecuaciones (9-26) y (9-27) pueden usarse cuando Re es menor que 10.

En tanques con pantallas a nmeros de Reynolds mayores que alrededor de 10.000, la
funcin de potencia es independiente del nmero de Reynolds y la viscosidad no es un
factor. Los cambios en Fr no tienen efecto. En este mbito el flujo es completamente
turbulento y la Ec (9.22) se hace:
N
p
=K
T
=
T
(S
1
, S
2
,...,S
n
) (9-28)

De la cual
P =K
T
n
3
D
a
5
(9-29)

Valores de las constantes K
T
y K
L
para varios tipos de impulsores y tanques se muestran
en la Tabla 9-2.

Ejemplo 9-1
Se instala centralmente una turbina de seis aspas planas en un tanque vertical. El tanque
tiene 1,83 m de dimetro; la turbina tiene 0,61 m de dimetro y esta localizada a 0,61 m
del fondo del tanque. El tanque esta lleno hasta una profundidad de 1,83 m con una
solucin al 50 % de soda custica, a 65,6 C, la cual tiene una viscosidad de 12 cP y una
densidad de 1,498 Kg/m
3
, la turbina se opera a 90 rpm, el tanque no tiene pantallas.
Que potencia se requiere para operar este mezclador?
32

Solucin:
La curva B en la Figura 9-14 aplica bajo las condiciones de este problema. Se calculan el
nmero de Reynolds y el nmero de Froude. Las cantidades para sustitucin estn en
unidades consistentes.
D
a
=0,61
=1,2 x 10
2
n =90/60 =1,5 s
Kg/m*s
=1,498 Kg/m
-1


3
Entonces Re =

n D
a
2
=0,61
2
* 1,5 * 1,498/ 1,2X10
2
Fr =
=69, 676
=
g
D n
a
2
1,5
2
De la Tabla 9-1, las constantes a y b para sustituir en la Ec. (9-23) son: a =1,0; b =40,0.
* 0,61/ 9,81=0,14

m =1,0 log 69,676 / 40 =-0,096

De la curva B (Fig. 9-14), para Re =69,676, =1,07, y de la Ec. (9-24):

P =1,07 * 0,14
-0.096
* 1,498 * 1,5
3
* 0,61
5

=552 W
El requerimiento de potencia es de 0,55 kW

Nota:
Esta potencia calculada, como se indico en el punto 1 de comentarios a la Figura 6-5 del
Treybal, es la que se entrega al fluido y no la potencia requerida del motor. Para poder
estimar esta ltima es necesario conocer la eficiencia del sistema.

Ejemplo 9-2
El tanque del ejemplo 9-1 se dota con cuatro pantallas, cada una tiene un ancho de 190 mm.
Qu potencia se requiere para este tanque con pantallas?

Solucin:
33
Ahora se explica la curva A de la Figura 9-14 y =N
p
. De la curva A, a un nmero de
Reynolds de 69,676; =6,0. El numero de Froude ya no es mas un factor. De la Ec (9-25)

P =6,0 * 1,5
3
* 0,61
5

* 1,498 =2562 W
La potencia es entonces 2, 65 kW.

El aumento en potencia resultante de la instalacin de pantallas es 365%, pero la eficiencia
del mezclador tambin se mejora notablemente. Es importante que si se va a instalar
pantallas en un tanque sin ellas operando a nmeros de Reynolds altos, el motor usado para
mover el mezclador sea suficientemente poderoso.

Si por ejemplo, un motor de 1 kW estuviese instalado par operar bajo las condiciones del
ejemplo 9-1, y este motor no se reemplazara por uno ms grande, cuando se instalaron las
pantallas, el motor de 1 kW probablemente se quemara.

Ejemplo 9-3
El mezclador del ejemplo 9-1 se usara para mezclar un compuesto de ltex de hule que tiene
una viscosidad de 1,200 poises y una densidad de 1,120 kg/m
3

. Que potencia se requerir?
Solucin:
El nmero de Reynolds es ahora:

Re =0,61
2
* 1,5 * 1,120 / 1,2000*10
-1

=5,2
Este valor est bien dentro del mbito laminar y =N
p
. Para un Re =5,2, de la Figura 9-14,
N
p
=12,5 y por lo tanto:

P =12,5 * 1,20 * 1,5
3
* 0,61
5

=3,990 W
La potencia requerida es de 3,99 kW.

Este requerimiento de potencia es importante e independiente de si el tanque tiene pantallas
o no. No hay razn para tener pantallas en un mezclador que opera a nmeros de Reynolds
bajos, puesto que no ocurrir la formacin de un vrtice bajo tales condiciones.

34
Ntese que un aumento de 10.000 veces en la viscosidad aumenta la potencia alrededor de
un 60% sobre la requerida por un tanque de pantallas que opera con un lquido de baja
viscosidad.



Respuesta dinmica requerida

En lo analizado hasta este punto se ha estudiado el comportamiento de un tanque agitado en
el cual el concepto de agitacin no ha entrado en juego. Los tres ejemplos anteriores parten
del supuesto que la velocidad del impulsor se conozca y con ella se determina la potencia
requerida para alcanzar el nivel de agitacin requerida, sin especificar exactamente cuanto
es ese nivel de agitacin. Por consiguiente, quedan dos preguntas fundamentales por
responder, las cuales son:

1- Que grado de agitacin del liquido debe tenerse para alcanzar un resultado dado?
2- Cunto tiempo debe agitarse un lote o tanda para alcanzar un grado de
homogeneidad deseado en la mezcla?

La respuesta a ambas preguntas esta interrelacionada, y la informacin disponible en mis
manos, en este momento, es limitada. Sin embargo, trataremos de presentar un anlisis
sencillo de esta informacin. Como es de esperar, la respuesta a estas preguntas debera de
tenerse al inicio del proceso de diseo, pues son las que determinan, por un lado el diseo
del equipo y por otro la capacidad de produccin de un proceso industrial por lotes dado.

35
El problema quedara restringido al mezclado de fases liquidas o fases con una cantidad
pequea de slidos, o sea a lo que se ha llamado anteriormente mezclado y movimiento. Sin
embargo como una aproximacin inicial, los conceptos a desarrollar podran aplicarse a otros
tipos de mezclado, siempre y cuando se hagan pruebas de laboratorio para corroborar los
supuestos hechos.

Para aquellos que deseen mayor informacin se recomienda consultar la serie de 12
artculos sobre el tema que aparecieron en la revista Chemical Engineering entre el 8 de
diciembre de 1975 y el 6 de diciembre de 1976.

La primera forma de estimar la velocidad del impulsor se basa en el concepto de la velocidad
del cuerpo lquido y la segunda en el tiempo para alcanzar un nivel de homogeneidad dado.

EL NMERO DE FLUJO Y VELOCIDAD DEL AGITADOR

El anlisis que sigue esta restringido a las turbinas con aspas inclinadas que se usan tanto
para mezclar lquidos como para suspender slidos. Tambin las hlices tienen un patrn de
flujo similar, por lo que el anlisis que sigue podra aplicrseles como una aproximacin.

La base de diseo para sistemas de mezclado y movimiento es la correlacin mostrada en la
Figura 2, a continuacin, para turbinas con hojas inclinadas. Aqu el nmero de flujo, N
Q
, se
muestra como funcin del nmero de Reynolds para varias razones de D
a
/ D
t
, (D/T) en la
figura.
36

Figura 2. El nmero de bombeo es la base de diseo para procedimientos que involucran
mezclado y movimiento (Artculo Liquid Agitation/4)

De la correlacin de la Figura 2 se puede calcular la capacidad efectiva de bombeo, Q, para
una turbina de hojas inclinadas. Dividiendo Q por el rea de seccin transversal del tanque
que tiene la geometra mostrada en la Figura 3, da la velocidad del cuerpo del fluido. Esta es
la respuesta dinmica fundamental para mezclado y movimiento. Es esta velocidad la que es
caracterstica de todas las velocidades en el fluido agitado.

37


La velocidad del fluido en la punta del impulsor no representa a las velocidades por todo el
tanque, pues es principalmente una funcin de la velocidad de la punta del impulsor. Del
mismo modo, las velocidades del fluido en las paredes son muy bajas y no caracterizan a las
velocidades por todo el tanque.

TABLA 1
Escala de
Agitacin
Velocidad del
cuerpo del lquido
(m/s)
Descripcin




1


2




0.030


0.061


Los niveles de agitacin 1 y 2 son caractersticos de las
aplicaciones que requieren velocidades de movimiento,
mnimas del fluido para lograr el resultado del proceso.
Los agitadores capaces del nivel 2 podrn:
-Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si las
diferencias entre las gravedades especificas son
menores que 0.1
-Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si la
viscosidad del mas viscoso es menor que 100 veces la
del otro
-Establecer un control completo de la tanda del fluido
-Producir una superficie plana, pero movindose de la
tanda del fluido

3

4

5


6

0.091

0.122

0.152


0.183
Los niveles de agitacin de 3 a 6 son caractersticos de
las de las tandas agitadas de la mayora de las
industrias de procesos qumicos.
Los agitadores capaces del nivel 6 podrn:
- mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si las
diferencias entre las gravedades especificas son
menores que 0.6.
- Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si la
viscosidad del mas viscoso es menor que 10.000 veces
la del otro
38
-Suspender trazas de slidos ( <2% ) con velocidades
de asentamiento de 10. 0 a 20.0 mm/s.
- Producir rizadote la superficie a viscosidades mas
bajas.



7

8

9

10


0.213

0.244

0.274

0.305
Los niveles de agitacin 7, 10 son caractersticos de
aplicaciones que requieren velocidad alta del fluido para
el resultado de proceso, como en los reactores crticos.
Los agitadores del nivel 10 son capaces de:
- Mezclar fluidos hasta la uniformidad si las diferencias
entre las gravedades especificas menores que 1.0
- Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si la
viscosidad del mas viscoso es menor que 100.000
veces la del otro.
- Suspender trazas de slidos (<2%) con velocidades de
asentamiento de 20.0 a 31.0 mm/s.
-Suministrar superficies que se levantan a viscosidades
bajas

Una velocidad del cuerpo del lquido que vara de 6 a 60 ft/min, (0,03 a 0.3 m/s) caracteriza a
la mayora de las aplicaciones de agitadores de turbina para mezclado y movimiento. Es
conveniente establecer una escala de 1 a 10 para cubrir este mbito de velocidades y para
establecer criterios sobre el desempeo de las turbinas dentro de esta escala de agitacin.
La Tabla 1 es el resultado de tal anlisis y define problemas que comprenden mezclado y
movimiento.

Ntese que los criterios de desempeo se enumeran en trminos de mezclado de fluidos
miscibles, actividad de superficie para viscosidad baja, control de la tanda y otros resultados
de proceso. Estos niveles de la escala no tienen la intencin de servir como puntos de
diseo; ms bien indican las posibilidades de las diversas intensidades de agitacin.
Mientras que los niveles de escala adyacentes son claramente diferentes en respuesta
dinmica (diferencia en la velocidad del cuerpo del lquido de 0,03 m/s [6 ft/min]). Puede o no
puede ser posible distinguir el resultado del proceso que se obtienen con niveles de escala
adjuntos.

Para ilustrar este procedimiento de seleccin de una velocidad del agitador se presenta el
siguiente ejemplo:

Ejemplo 9-4:

Se usara un reactor de 19 m
3
para agitar un fluido que tiene una gravedad especfica de 1,0
y una viscosidad de 5000 cP Cual es el tamao del agitador que dar una respuesta
39
dinmica correspondiente a una velocidad del cuerpo del lquido de 0,18 m/s? Cul ser la
potencia requerida y la velocidad de la turbina de hojas inclinadas?

Solucin:
Comencemos por suponer que el reactor se disea con las caractersticas estndar. Por lo
tanto, en primer lugar la profundidad del lquido en el tanque es igual al dimetro del mismo.
El dimetro del tanque D
t
y la profundidad del lquido se obtienen del volumen mediante la
relacin:

V =(/4)*(D
t
)
2
*H =(/4)*D
t
Por lo tanto:
3

D
t
=(4v/)
1/3
=( 4*19/)
1/3

=2,89 m
El prximo paso es calcular el rea de seccin transversal del tanque, la cual es:
A =(/4)*D
t
2
=(/4)*(2,89)
2
=6,56 m
2


El paso siguiente es determinar la capacidad de bombeo efectiva Q, del impulsor para
generar una velocidad del cuerpo del lquido de 0,18 m/s en el recipiente. Se sustituye en:

Q =v
b
A =0,18 * 6,56 =1,181 m
3

/s
Este valor de Q se mantiene fijo durante todos los clculos que se efecten.

De las dimensiones estndar, la razn del dimetro del impulsor al dimetro del tanque es
D
a
/D
t
=1/3, por lo que el dimetro de la turbina ser:

D
a
=2,89 / 3=0,963 m

De la Figura 2 debe determinarse un nmero de flujo para esta geometra. Puesto que an
no se conoce la velocidad de rotacin del impulsor, no se puede calcular el nmero de
Reynolds. Por consiguiente, se hace la suposicin que la agitacin ocurre totalmente bajo
condiciones totalmente turbulentas.

De la Figura 2 se encuentra que N
Q
=0,75 para D
a
/ D
t
=0,33.
40
Para efectuar el primer tanteo de la velocidad del impulsor, se sustituye en la expresin para
el nmero de flujo (Ec. 9-8). Despejando n, la velocidad de giro del impulsor

n =
1
3
3
3
76 , 1
963 , 0 75 , 0
/ 181 , 1

= = s
x
s m
D N
Q
a Q


Se sustituye la velocidad dada en la Ec.( 9-21) que define el numero de Reynolds.

Re = 326
5
1000 ) 963 , 0 ( 76 , 1
2 2
= =
x x nD
a




De la Figura 2 se encuentra que un Reynolds de 326 no coincide con un N
Q
de 0,75 para una
relacin D
a
/D
t
=0,33.

Basndose en el numero de Reynolds determinado, Re =326, se obtiene un valor de N
Q
=
0,53 para D
a
/D
t
=0,33. La nueva velocidad del impulsor dar:

n =
1
3
495 , 2
) 963 , 0 ( 53 , 0
181 , 1

= s
x


Para una velocidad de 2,495 s
-1

, el nmero de Reynolds para el impulsor ser:
Re = 463
5
1000 ) 963 , 0 ( 495 , 2
2
=
x x


Haciendo un tercer tanteo con Reynolds de 463 se obtiene un nuevo numero de flujo N
Q
=
0,568 para D
a
/D
t
=0,33. La velocidad para este valor ser:

n =
1
3
328 , 2
) 963 , 0 ( 568 , 0
181 , 1

= s
x


Para esta velocidad el Re ser:

41
Re = 432
5
1000 ) 963 , 0 ( 328 , 2
2
=
x x


Comprobando con este Re se ve que N
Q
=0,56 que es un acuerdo satisfactorio. Por lo tanto
la velocidad de la turbina ser 2,328 s
-1

(140 rpm).
Con el Re calculado y usando la Figura 6-5, encontramos el nmero de potencia para una
turbina de aspas inclinadas, curva, se tiene: N
p
=1,4

Por lo tanto:
N
p
=

5 3
a
D n
P


P =N
p
n
3
D
a
5


P =1,4*(2,328)
3
*(0,936)
5

*1000=14 630 W
La potencia que entrega el agitador al flujo es de 14,63 kW.

TIEMPO DE MEZCLADO

En un articulo publicado en Chemical Engineering del 11 de octubre de 1976, Khang y
Levenspiel proponen un nmero adimensional nuevo llamado nmero de la razn de
mezclado, que combinado con el nmero de potencia y el nmero de Reynolds sirva para
determinar el tiempo de mezclado necesario para alcanzar un grado de homogeneidad
establecido previamente, a la hora de mezclar lquidos miscibles, y adems determinar la
potencia requerida.

El trabajo presentado en este artculo se circunscribe al uso de turbinas de disco de aspas
planas con seis aspas y hlices con un declive de 1,5. Consideremos que como una primera
aproximacin, la informacin presentada podra extenderse a otras turbinas y hlices,
teniendo el cuidado de realizar alguna corroboracin experimental de los resultados
obtenidos.

42
La teora de distribucin del tiempo de residencia y consideraciones estadsticas predice que
cualquier inhomogeneidad, medida por las fluctuaciones de concentracin alrededor del valor
final A, debe caer con el tiempo exponencialmente.
A =2e
-kt
(9-30)

Donde k es la constante de cada. Por ejemplo, si una cantidad de fluido extrao es
agregado al tanque de mezclado, debe mezclarse como se muestra en la Figura 1. La
constante de cada, en nmero adimensional es la clave para el nmero de la razn de
mezclado.


43


Las correlaciones desarrolladas se presentan en la Figura 2, para turbinas y la Figura 3 para
hlices, desarrolladas para tanques con pantallas de J /D
t
=1/10, y profundidad del liquido
igual al dimetro del tanque.

Para nmeros de Reynolds suficientemente grandes (Re >10
4

), las graficas se reducen a las
ecuaciones simples:
Para agitadores de turbina:
5 , 0 1 , 0
5 3
3 , 2
=
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
a
t
a
D n
P
D
D
k
n

(9-31)

Para agitadores de hlice:
9 , 0 5 , 1
5 3
2
=
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
a
t
a
D n
P
D
D
k
n

(9-32)

44


Una consecuencia directa de las ecuaciones (9-31) y (9-32) es que los requerimientos de
potencia para lograr un grado de uniformidad dado, en un tiempo fijo, depende del tamao
del impulsor. Entonces:

Para agitadores de turbina: P D
a

Para agitadores de hlice: P D
a
1,9


-1

Por consiguiente, impulsores ms grandes necesitan menos potencia para un trabajo dado.

Ejemplo 9-5

Con las condiciones del ejemplo 9-4, estmese el tiempo necesario para mezclar dos lquidos
hasta un grado de uniformidad del 0,1% del valor final. La mezcla tiene una gravedad
especfica de 1,0 y una viscosidad de 5.000 cP

Solucin:
Considerando que la turbina de aspas inclinadas se comporta como turbina normal, el
nmero de razn de mezclado para un Re =432 es:

N
M
=0,85
45
De la Ec. (9-31):
85 , 0
3 , 2
=
|
|
.
|

\
|
t
a
D
D
k
n


k = 219 , 0
3
1
85 , 0
328 , 2
85 , 0
3 , 2
3 , 2
=
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
t
a
D
D n


Despejando t de la Ec. (9-30)
In (A / 2) =-kt

t=|In (A / 2)| / (-k)
Por lo tanto:
t=In (0,001/2) / -0,219 =35 s

Ejemplo 9-6:

Se introduce una cantidad pequea de solucin salina en un lote de agua caliente contenida
en un tanque de mezclado. Cunto tardara mezclar la solucin salina para que las
fluctuaciones de concentracin alrededor del valor final no sean mayores que el 0,1%?

El impulsor es una turbina de disco de aspas planas con seis aspas, localizado en el centro
del tanque que tiene cuatro pantallas. El dimetro de la turbina es, D
a
=1,2 m; el dimetro
del tanque es, D
t
=6 m; y la profundidad del liquido es, H =6 m, la densidad del liquido es,
=1000 kg/m
3
y la viscosidad es, =0.001 kg/ms. La velocidad del impulsor es, n =0,2 s
-1


(12 rpm).
Solucin:
Comenzamos por determinar el nmero de Reynolds del impulsor:

Re =
5
2 2
10 9 , 2
001 , 0
1000 ) 2 , 1 ( 2 , 0
x
x x nD
a
= =




46
Como el valor de Re >10
4

, se puede aplicar directamente la ecuacin (9-31). El nmero de
la razn de mezclado se determina como:
5 , 0
3 , 2
=
|
|
.
|

\
|
t
a
D
D
k
n


entonces sustituyendo los valores apropiados en esta ecuacin, se tiene:

k = 01 , 0
5 , 0
) 6 / 2 , 1 ( 2 , 0
3 , 2
=


Usando este valor para la constante de cada y A =0,001, la ecuacin (9-30) da:

t = s
In
760
01 , 0
) 2 / 001 . 0 (
=



Por lo tanto, toma alrededor de 13 min de mezclado reducir la concentracin de desviacin
mxima a 0,1%.

CONSUMO DE POTENCIA EN LQUIDOS NO NEWTONIANOS

Al correlacionar los datos de potencia para lquidos no Newtonianos, el numero de potencia,
P/n
3
D
a
5

, se define del mismo modo que para fluidos Newtonianos. El nmero de Reynolds
no se define fcilmente, puesto que la viscosidad aparente del fluido varia con el gradiente
de velocidad y el gradiente de velocidad cambia considerablemente de un punto a otro en el
recipiente. Sin embargo, se han desarrollado correlaciones exitosas, con un numero de
Reynolds definido por la ecuacin (9-21), usando una viscosidad aparente promedio
a
,
calculada a partir de un gradiente de velocidad promedio (du/dy)
prom
. El nmero de Reynolds
es entonces:
Re,
n
=
a
a
nD


2
(9-33)

47
Para un fluido que sigue la ley de potencias, como se muestra en la Figura (3-7) del McCabe
3
era

a
=k
ed., la viscosidad aparente promedio puede relacionarse con el gradiente de velocidad
promedio por la ecuacin:
1
|
|
.
|

\
|
n
prom
dy
du

(9-34)

sustituyendo en la ecuacin (9-33) da:
Re,
n
=
( )
1
2
/
n
prom
a
dy du k
nD

(9-35)

Para una turbina de aspas rectas en lquidos pseudoplsticos se ha demostrado que el
gradiente de velocidad promedio en un recipiente esta directamente relacionado con la
velocidad del impulsor. Para un nmero de lquidos pseudoplsticos una relacin
satisfactoria, aunque aproximada es:
n
dy
du
prom
11 =
|
|
.
|

\
|

(9-36)

combinando las ecuaciones (9-35) y (9-36) y rearreglando da:


(9-37)

La Figura 9-16 muestra la correlacin del nmero de potencia con el nmero de Reynolds
para una turbina de seis aspas en fluidos pseudoplsticos. La curva punteada se tom de la
Figura 9-14 y se aplica a fluidos Newtonianos, para los cuales Re =n D
a
2

/. La curva slida
es para lquidos pseudoplsticos, para los cuales el Re
, n
esta dado por las ecuaciones (9-33)
y (9-37). A nmeros de Reynolds inferiores a 10, y superiores a 100, los resultados con
lquidos pseudoplsticos son los mismos que para lquidos Newtonianos. En el mbito
intermedio de los nmeros de Reynolds entre 10 y 100, los lquidos pseudoplsticos
consumen menos potencia que los lquidos Newtonianos.
La transicin de flujo laminar a turbulento en lquidos pseudoplsticos se retrasa hasta que el
nmero de Reynolds llega alrededor de 40, en vez de 10 como en los lquidos Newtonianos.
48
Los patrones de flujo en un lquido pseudoplstico agitado difieren considerablemente de los
de un fluido Newtoniano. Cerca del impulsor los gradientes de velocidad son grandes y la
viscosidad aparente de un pseudoplstico es baja. Conforme el lquido se aleja del impulsor,
el gradiente de velocidad decrece y la viscosidad aparente del lquido aumenta.

La velocidad del lquido cae rpidamente, disminuyendo ms aun el gradiente de velocidad y
aumentando la viscosidad aparente aun ms. Aun cuando hay turbulencia all cerca del
impulsor, por consiguiente, el cuerpo del lquido puede estar movindose en flujo laminar
lento y consumiendo relativamente poca potencia. Los anillos toroidales del lquido quieto
estn fuertemente marcados cuando el lquido agitado es un pseudoplstico.







SUSPENSIN DE PARTCULAS SLIDAS

Partculas slidas se suspenden en lquidos para muchos propsitos, talvez como para
producir una mezcla homognea para alimentar una unidad de proceso, para disolver
lquidos, o para promover una reaccin qumica. La suspensin de slidos en un recipiente
agitado se parece mucho a la fluidizacin de slidos en lquidos, excepto que la energa para
suspender las partculas proviene del impulsor y no de la cada de presin del fluido. Puesto
que las partculas se mantienen en movimiento por las corrientes del lquido, la suspensin
satisfactoria de las partculas requiere una razn de circulacin adecuada y un patrn de
49
circulacin adecuado del lquido en el recipiente. Los gradientes de velocidad en el lquido
son de importancia secundaria.

La facilidad con que se suspenden los slidos en el lquido y luego se mantienen en
suspensin depende principalmente de la velocidad de sedimentacin de las partculas. Esta
depende a su vez del tamao, forma, densidad de las partculas, la viscosidad y densidad del
lquido y de si la sedimentacin es libre o retardada. La velocidad terminal de sedimentacin
de partculas en sedimentacin libre puede calcularse con las ecuaciones (7-41) a (7-52) del
McCabe y Smith 7, 3
a
edicin.

Sin embargo, para efectos de claridad, trataremos el tema brevemente, para poder
comprender la materia que sigue. La suposicin fundamental es que las partculas son
esfricas y se sedimentan en un campo gravitacional. Las ecuaciones a utilizar son:

1- mbito de la ley de Stoke; Re, p <2
u
t
=


18
) (
2

p p
gD
(7-50)

donde: u
t
=velocidad terminal de sedimentacin, m/s
D
p
=dimetro de la partcula esfrica, m

p
=densidad de la partcula, kg/m
3

=densidad del fluido, kg/m
3

=viscosidad del fluido, kg/ms

2- mbito intermedio 2<Re,p<500
u
t
=
( )
43 , 0 29 , 0
71 , 0 14 . 1 71 , 0
153 , 0


p p
D g
(7-51)

3- mbito de la ley de Newton, 500<Re,
p
<200.000
u
t
=1,75
( )


p p
gD
(7-52)

50
Si lo que se desea es la velocidad terminal de una partcula de dimetro conocido, el nmero
de Reynolds es desconocido y por lo tanto no se puede escoger la ecuacin adecuada. Para
identificar el mbito en el cual yace el movimiento de la partcula, el trmino de velocidad se
elimina del nmero de Reynolds sustituyendo u
t
de la ecuacin (7-50) arriba para dar, para el
mbito de la ley de Stoke.
( )
2
3
18
Re,


= =
p p t p
p
g D u D
(7-53)

Para que la ley de Stoke se aplique, Re,
p
debe ser menor que 2,0. Para proveer un criterio
conveniente k, hgase
( )
3 / 1
2 (


p
p
g
D k (7-54)

Entonces, de la Ec. (7.53), Re,
p
=k
3
/18. Poniendo Re,
p
igual a 2,0 y resolviendo da k =36
1/3

=3,3. Si el tamao de la partcula es conocido, k puede calcularse de la Ec. (7-54). Si el
valor de k, as calculado es menor que 3,3 se aplica la ley de Stoke.

Sustitucin de u
t
en el nmero de Reynolds por la Ec. (7-52) muestra igual a 500 y
resolviendo da k =43,6. Entonces, si k es mayor que 3,3 pero menor que 43,6, la ley
intermedia es la que se aplica; si k est entre 43,6 y 2.360 debe seleccionarse la ley de
Newton sintetizando:

Si k<3,3 sese la Ec. (7-50)
Si 3,3< k<43,6 sese la Ec. (7-51)
Si 43,6<k< 2.360 sese la Ec. (7-52)

En general, partculas pequeas y livianas con una velocidad terminal de sedimentacin libre
por debajo de 5,1 mm/s se suspenden fcilmente en un recipiente agitado, pues tienden a
seguir el patrn de circulacin del lquido. Partculas ms grandes y pesadas tienden a
sedimentarse contra el movimiento del fluido, pero si la velocidad de sedimentacin libre est
por debajo de alrededor de 51 mm/s, es posible producir una suspensin razonablemente
uniforme en un tanque agitado. Cuando la velocidad de sedimentacin libre sobrepasa 51
mm/s, normalmente un impulsor no puede producir una suspensin uniforme.
51

Las razones de sedimentacin tambin estn gobernadas por la fraccin volumtrica de los
slidos en la suspensin. Cuando los slidos ocupan menos de 0,3 veces el volumen de la
suspensin, las partculas prcticamente sedimentan libremente. Cuando la fraccin
volumtrica es mayor que 0,5 ocurre sedimentacin retardada y el lodo se comporta ms
como un lquido viscoso no Newtoniano que como fases separadas de lquido y slidos. Con
sedimentacin retardada las partculas suspendidas normalmente sedimentan lentamente.


Figura 4. La suspensin de slidos en una fase lquida depende de los requerimientos del
proceso y las propiedades de los slidos (Artculo Liquid Agitation/3)


POTENCIA REQUERIDA PARA SUSPENDER SLIDOS

La discusin anterior sobre el consumo de potencia indicaba cunta potencia un impulsor
dado entregara al lquido bajo condiciones especificadas. No se hizo mencin de cunta
potencia se requiere actualmente para alcanzar un resultado dado. A menudo, esta potencia
no puede predecirse con ninguna exactitud razonable y debe encontrarse mediante estudios
a pequea escala del problema especfico de agitacin o mezclado.

Para suspender partculas slidas en un recipiente agitado estn disponibles algunas
correlaciones aproximadas para el requerimiento de potencia. En una suspensin agitada de
slidos que sedimentan libremente, especialmente a velocidades moderadas del impulsor,
algunas partculas puede que nunca lleguen a la superficie del lquido. A menudo los slidos
se levantan slo hasta una altura mxima Z
s
sobre el piso del recipiente. Sobre esta altura el
52
lquido est libre de slidos. Conforme la velocidad del impulsor se incrementa, Z
s
aumenta,
algunas veces hasta igualarse con H, la profundidad del lquido. La potencia P requerida
para suspender partculas hasta una altura mxima Z
s
, usando un impulsor de turbina, est
dada por la ecuacin emprica:
t m m
u V g
P

= (1-
m
)
2/3
2 / 1
|
|
.
|

\
|
a
t
D
D
e
4, 35
(9-38)

1 . 0

=
t
s
D
E Z

(9-39)

donde:

m
, V
m
=densidad y volumen, respectivamente, de la suspensin slido-lquido, sin
incluir el lquido claro en la zona encima de Z
s
.
u
t
= Velocidad terminal de sedimentacin de las partculas, calculada de la ley
de Stoke [Ec. (7-50)]

m
=fraccin volumtrica de lquido en la zona ocupada por la suspensin.
E =luz entre el impulsor y el piso del recipiente
Los otros smbolos tienen su significado usual.

Tambin hay disponibles correlaciones tentativas para estimar la potencia requerida para
slo levantar las partculas del fondo del recipiente.

Ejemplo 9-7:

Un recipiente agitado de 1,83 m de dimetro contiene 4.082 kg de agua a 21,1 C y 1361 kg
de partculas de espato flor malla 150, que tienen una gravedad especfica de 3,18. El
impulsor es una turbina de 6 aspas con aspas rectas de 0,61 m de dimetro, colocada un
dimetro del impulsor sobre el piso del recipiente. (a) Cunta potencia se requerira para
suspender las partculas hasta una altura mxima de 1,52 m? (b) Cul sera la velocidad del
impulsor bajo estas condiciones?

Solucin:

Se usan las ecuaciones (9-38) y (9-39)

53
D
t
=1,83 m D
a
=0,61 m Z
s
=1,52 m E =0,61 m

Volumen de la suspensin:
3
2 2
0 . 4
4
52 . 1 * 83 . 1 *
4
m
Z D
V
s t
m
= = =



Densidad de lquido: =998,0016 kg/m
3

Densidad de slido:
p
=3,18*998,0016=3173,3645 kg/m
3

Volumen de los slidos en la suspensin:
3
4289 . 0
3645 . 3173
1361
m =



Volumen del lquido en la suspensin: 4.0-0.43 =3.57 m
3

Densidad de la suspensin:
3
/ 1231
4
0016 . 998 * 57 . 3 1361
m kg
m
=
+
=


Fraccin volumtrica del lquido en la suspensin:

m
= 3,57 = 0,893
4,0

D
p
=0,104*10
-3
=1,04*10
-4
m (Apndice 20, McCabe y Smith)
= 0,982*10
-3
Kg/ms (Apndice 10, McCabe y Smith)

De la Ec. (7-50) la velocidad de sedimentacin es:

u
t
=9,81 (1,04*10
-4
)
2
(3173,3645-998,0016) =0.013 m/s
18 * 9,82*10
-4


De la Ec. (9-39)
= (1,52-0,16) - 0,1=0,4
1,83
Sustituyendo en la Ec. (9-38) da
( )
4 . 0 * 35 . 4
2 / 1
3 / 2 3 3 2
061
83 . 1
893 . 0 1 / 013 . 0 * 4 * / 1231 * / 81 . 9 e s m m m kg s m P
|
.
|

\
|
=
kW
W
kW
W P 4 . 1
1000
1
* 1397 = =
54

Si el flujo es altamente turbulento, la velocidad requerida del impulsor para entregar toda
esta potencia al lquido puede encontrarse de la Ec. (9-29). De la Tabla 9-2, k
T
=6,30 para
una turbina de seis aspas.

Entonces:

rpm rps
D k
P
n
a t
8 . 82 38 . 1
0016 . 998 * 61 . 0 * 30 . 6
1397
3 / 1
5
3 / 1
5
= =
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
=




Ahora comprubese si la ecuacin (9-29) se aplica. El nmero de Reynolds es


Re =nD
a
2
p/ =1,38*0,61
2
*998,0016 = 522.000
9,82*10
-4



Puesto que Re es mucho mayor que 10.000, la Ec. (9.29) si se aplica.


MEZCLADO DE LQUIDOS


En los temas anteriores se trat este punto hasta llegar a la ecuacin de Khang y Levenspiel
para estimar el tiempo de mezclado. En la discusin por McCabe y Smith. Los autores
comentan estudios realizados al neutralizar soluciones de NaOH con cantidades
estequiomtricas del HCL.

En la Fig. 9-18 se presentan los resultados obtenidos. El tiempo de mezclado, T
T
es una
funcin compleja de la velocidad n, el dimetro del impulsor D
a
, el dimetro del recipiente D
t
,
la profundidad del lquido H y la viscosidad y densidad del lquido. En la Fig. 9-18 un
factor adimensional del tiempo de mezclado se grfica contra el nmero de Reynolds del
impulsor, donde:
( )
Re
2
2 / 3 2 / 1
2 / 1 6 / 1
3 / 2
2


=
|
|
.
|

\
|
= =
a
t
a a T
T
nD
D H
D g nD t
f (9-40)

La Figura 9-18 se aplica nicamente al mezclado de lquidos Newtonianos.
55


En recipientes con pantallas, equipados con agitadores de turbina, virtualmente todo el
mezclado ocurre en la vecindad inmediata del impulsor, lo que indica que la razn de
mezclado depende principalmente de la empinacin del gradiente de velocidad en vez de en
la razn de circulacin. La forma de la Fig. 9-18 muestra que hay tres regiones de
comportamiento de mezclado, dependiendo de la naturaleza del flujo. Estas regiones se han
llamado laminar (Re<10), transicin (10<Re<10
4
) y turbulencia (Re<10
4
). Hay una
correspondencia aproximada entre la curva para tiempos de mezclado y la curva del nmero
de potencia mostrada en la Fig. 9-15.

Hay curvas similares a la Fig. 9-18 para recipientes equipados con hlices que usan un
chorro de lquido que entra por el costado. En estos agitadores, a diferencia de los
impulsores de turbina, ambas, la razn de circulacin y la empinacin de los gradientes de
velocidad influencian significativamente al tiempo de mezclado. En un lquido pseudoplstico,
los tiempos de mezclado a nmeros de Reynolds por debajo de alrededor de 1.000 son
mucho ms largos que en fluidos Newtonianos bajo las mismas condiciones del impulsor. En
las regiones de corte bajo, lejos del impulsor, la viscosidad aparente del lquido pseudo
plstico es mayor que en la cercana del impulsor. En estas regiones remotas los remolinos
turbulentos decaen rpidamente y a menudo se forman zonas de lquidos casi estancados.
Ambos efectos conllevan un mezclado pobre y tiempos de mezclado largos. A nmeros de
Reynolds altos hay poca diferencia en las caractersticas de mezclado entre los lquidos
Newtonianos y pseudoplsticos.


56
Ejemplo 9-8:

Se propone usar el recipiente agitado descrito en el ejemplo 9-7 para neutralizar una
solucin acuosa diluida de NaOH con una cantidad estequiomtricamente equivalente de
cido ntrico concentrado (HNO
3
). La velocidad del impulsor ser 83,2 rpm. La profundidad
final del lquido en el recipiente ser 1,83 m. Suponiendo que todo el cido se aade al
recipiente a la misma vez, cunto tiempo tomar para que la neutralizacin sea completa?
Repita la determinacin del tiempo de mezclado usando el mtodo de Khang y Levespiel con
el criterio que se desea un 0,1% de desviacin en la concentracin final.

Solucin:
Puesto que la densidad y la viscosidad del lquido son las mismas que en el ejemplo anterior,
el nmero de Reynolds ser, usando n =83,2/60 =1,387s
-1


Re =1,387*0,61
2
*998,0016 = 524.500
9,82*10-4

Para este Re, de la Fig. 9-18, f
T
=5. Las otras cantidades necesarias son:

D
a
=0,61 m D
t
=1,83 m H =1,83 m n =1,3875 s
-1

Resolviendo la Ec. (9.40) para t
T
da:

( )
s t
T
23
61 . 0 * 81 . 9 * 61 . 0 * 387 . 1
83 . 1 * 83 . 1 * 5
2 / 1 6 / 1
3 / 2
2
2 / 3 2 / 1
= =
Aplicando el mtodo de Khang y Levenspiel
5 , 0
3 , 2
=
|
|
.
|

\
|
t
a
D
D
k
n


222 . 0
83 . 1
61 . 0
5 . 0
837 . 1
3 , 2
=
|
.
|

\
|
= k


Despejando t de la Ec.(9-30)

57
In (A/2) =-kt

t =[In (A/2)]/(-k)

A =0,001

t =(In[0,001/2]) = 34 s
-0,222

Comentario:
En este caso, la diferencia entre el tiempo de mezclado calculado con el procedimiento de
Khang y Levenspiel es aproximadamente un 50% ms largo que el tiempo de mezclado
calculado por el procedimiento de McCabe y Smith. Si se usara el tiempo calculado por el
mtodo de McCabe y Smith en la ecuacin (9-30) para determinar el grado de
homogeneidad que se alcanzara se obtiene A=2e
-0,222x23
, A=1,21%. Se recomienda, a falta
de mayor informacin, calcular el tiempo mezclado por ambos mtodos y seleccionar el ms
conservador.

ESCALAMIENTO DEL DISEO DE AGITADORES

No hay necesariamente ninguna relacin directa entre el consumo de potencia y la cantidad
o grado de mezclado. Por lo tanto un problema mayor en el diseo de agitadores es escalar
de un agitador de laboratorio o de planta piloto a una unidad de proceso de tamao
industrial. Para algunos problemas estn disponibles para el escalamiento correlaciones
generalizadas como las mostradas en las Fig. 9-14 a 9-16, Fig. 6-5 y Fig. 9-18.

Para muchos otros problemas no hay correlaciones adecuadas; para estas situaciones se
han propuesto varios mtodos de escalamiento, todos basados en la similitud geomtrica
entre el equipo de laboratorio y de planta. No es siempre posible, sin embargo, tener los
recipientes grande y pequeo geomtricamente similares. Ms an, si es posible obtener
similitud dinmica y cinemtica, de modo que los resultados de escalamiento no son siempre
totalmente predecibles. Como en la mayora de los problemas de ingeniera, el diseador
debe confiar en el juicio y la experiencia.

El consumo de potencia en recipientes grandes puede predecirse exactamente de curvas de
contra Re, como se muestra en las Fig. 9-14 y 9-15, por ejemplo. Tales curvas pueden
estar disponibles en la literatura, o pueden desarrollarse de estudios de planta piloto
58
utilizando recipientes pequeos del diseo propuesto. Para lquidos de baja viscosidad la
cantidad de potencia consumida por el impulsor por unidad de volumen de lquido se ha
usado como una medida de la efectividad del mezclado, basndose en el razonamiento que
cantidades de potencia incrementadas significan un mayor nivel de turbulencia y un mayor
nivel de turbulencia significa un mezclado mejor. Estudios hechos han mostrado que esto es
al menos burdamente cierto. En un mezclado dado la cantidad de potencia consumida puede
relacionarse directamente a la razn de solucin de un gas, o a la velocidad de cierta
reaccin, como una oxidacin, que dependen del contacto ntimo de una fase con la otra. De
una manera cualitativa burda puede decirse que 0,1 kW/m
3
a 0,2 kW/m
3
de lquido delgado
da agitacin suave, 0,4 kW/m
3
a 0,6 kW/m
3
da agitacin vigorosa y 0,8 kW/m
3
a 2,0 kW/m
3

da agitacin intensa. Estas cantidades se refieren a la potencia que es actualmente
entregada al lquido y no incluyen la potencia usada en mover las cajas de reduccin o en
girar el eje del agitador en cojinetes y prensaestopas. El agitador diseado en los ejemplos
9-7 y 9-8 requerira alrededor de 0,3 kW/m
3
de lquido y suministrara una agitacin ms bien
suave.

La razn ptima del dimetro del impulsor al dimetro del tanque para una entrada dada de
potencia es un factor importante en el escalamiento. La naturaleza del problema de agitacin
influye fuertemente en esta razn: para algunos propsitos el impulsor debera ser pequeo,
relativo al tamao del recipiente; para otros debera ser grande. Para dispersar un gas en un
lquido, por ejemplo, la razn ptima es alrededor de 0,25; para traer dos lquidos inmiscibles
en contacto, como en los equipos utilizados en extraccin lquido-lquido, la razn ptima es
0,4. Para algunas operaciones de mezclado la razn debera ser 0,6 o ms. En cualquier
operacin dada, puesto que la potencia de entrada se mantiene constante, entre ms
pequeo sea el impulsor, mayor ser la velocidad del mismo. En general, aquellas
operaciones que dependen de gradientes de velocidad grandes ms que en razones de
circulacin altas se logran mejor con impulsores pequeos de alta velocidad, como es el
caso de la dispersin de gases. Para operaciones que dependen de razones de circulacin
altas ms que de gradientes de velocidad empinados, debera usarse un impulsor grande de
baja velocidad.

Los tiempos de mezclado son por lo general ms cortos en recipientes pequeos que en
grandes, pues es a menudo imprctico hacer los tiempos de mezclado iguales en recipientes
de tamaos diferentes. Esto se muestra en el ejemplo que sigue.
59

Ejemplo 9-9:

Un recipiente de planta piloto de 305 mm de dimetro se agita mediante un impulsor de
turbina de seis aspas de 102 mm de dimetro. Cuando el nmero de Reynolds es 10
4
, se
encuentra que el tiempo de mezclado de dos lquidos miscibles es 15 s. La potencia
requerida es de 0,4 kw/m
3
de lquido. (a) Qu potencia de entrada se requerira para dar el
mismo tiempo de mezclado en un recipiente de 1.830 mm de dimetro? (b) Cul sera el
tiempo de mezclado en el recipiente de 1.830 mm si la entrada de potencia fuere la misma,
por unidad de volumen, que en el recipiente de planta piloto?

Solucin:
De las definiciones de los factores de forma dados en otra parte de estos apuntes

D
t
=S
1
D
a
H =S
6
D
t
=S
1
S
6
D
a

El factor de tiempo de mezclado en la Ec. (9.40) puede escribirse por consiguiente:

( )
( ) ( )
2 / 3
6 1
2 / 1
1
2 / 1 6 / 1
3 / 2
2
a a
a a T
T
D S S D S
D g nD t
f =

Puesto que los recipientes bajo consideracin son similares geomtricamente, S
1
y S
6
son
constantes, y

6 / 1
3 / 2
1
a
T
T
D
n t c
f =
donde C
1
es un constante

Sean n
1
, D
a1
, y t
T1
la velocidad del impulsor, el dimetro del impulsor y el tiempo de
mezclado, respectivamente, en el recipiente de 305 mm y n
6
, D
a6
, y t
T6
sean las cantidades
correspondientes en el recipiente de 1.830 mm. Entonces los factores de tiempo de
mezclado en los dos recipientes son:
6 / 1
1
3 / 2
1 1 1
1
D
n t c
f
T
T
= =
6 / 1
6
3 / 2
6 6 1
6
D
n t c
f
T
T
=
60

Como se muestra en la Fig. 9-8, el factor de tiempo de mezclado a nmeros de Reynolds de
10
4
y superiores es as constante. Puesto que el nmero de Reynolds en el tanque de 1.830
mm ser ms grande que el del tanque de 305 mm, es razonable suponer que f
t1
=f
t6
. Si es
cierto, entonces:
2 / 3
6
1
4 / 1
1
6
1
6
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=
T
T
a
a
t
t
D
D
n
n
(9-41)

Si los tiempos de mezclado en los dos recipientes han de ser los mismos (kt
T1
=t
T6
), la razn
de las velocidades de los impulsores en los dos recipientes es:
565 , 1 6
4 / 1
4 / 1
1
6
1
6
= =
|
|
.
|

\
|
=
a
a
D
D
n
n


La velocidad del impulsor en el recipiente ms grande debe ser 1,565 veces la del recipiente
pequeo.

En recipientes geomtricamente similares la entrada de potencia por unidad de volumen es
proporcional

P/ D
a
3
. A nmeros de Reynolds altos, de la Ec. (9-29).

P/D
a
3
= k
T
n
3
D
a
2


Para un lquido de una densidad dada, sta se hace:

P/D
a
3
=C
2
n
3
D
a
2
donde C
2
es una constante

De esto la razn de la entrada de potencia por unidad de volumen en los dos recipientes es
2
1
6
3
1
6
3
1
1
3
6
6
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=
a
a
a
a
D
D
n
n
D
P
D
P
(9-42)

puesto que:
4 / 1
1
6
1
6
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
a
a
D
D
n
n

61

138 6
4 / 11
4 / 11
1
6
3
1
1
3
6
6
= =
|
|
.
|

\
|
=
a
a
a
a
D
D
D
P
D
P

La potencia por unidad de volumen requerida en el recipiente de 1.830 mm es entonces
0,4x138= 55,2 kW/m
3
. Esto es una cantidad de potencia imprcticamente grande se
entregar un lquido de baja densidad en un recipiente agitado.

Si la entrada de potencia por unidad de volumen ha de ser la misma en los dos recipientes,
la Ec. (9-42) puede resolverse y rearreglarse para dar:

3 / 2
6
1
1
6
|
|
.
|

\
|
=
a
a
D
D
n
n


Sustituyendo en la Ec. (9-41) y rearreglando da:
18 / 11
1
6
1
6
|
|
.
|

\
|
=
a
a
T
T
D
D
t
t

=6
11/18
=2,99

El tiempo de mezclado en el recipiente de 1.830 mm sera: t
T6
=2,99 x 15 =45 s

Aunque es imprctico alcanzar el mismo tiempo de mezclado en la unidad de tamao
industrial, un aumento moderado en el tiempo de mezclado en el recipiente ms grande
reduce los requerimientos de potencia a un nivel razonable. Tales compromisos son
necesarios a menudo en el escalamiento de equipo de agitacin.
62
ESCALAMIENTO PARA SUSPENSIN DE SLIDOS

En el escalamiento de agitadores para suspender partculas slidas, se recomienda el uso
de un valor constante de momento de torsin (torque en ingls) por unidad de volumen. El
momento de torsin T iguala a P/2 n; entonces a nmeros de Reynolds grande, donde se
aplica la Ec. (9-29) el momento de torsin por unidad de volumen, para un lquido de una
densidad dada, est dado por:
2 2
3 3 a
a
D n c
D
T
=
(9-43)

OPERACIONES DE DISPERSIN

En la suspensin de slidos, el tamao y el rea superficial de las partculas slidas
expuestas al lquido son fijas, como lo es el volumen total de slidos suspendidos. En las
operaciones de dispersin gas-lquido, en contraste, el tamao de las burbujas o las gotas y
el rea interfacial total entre las fases dispersa y continua vara con las condiciones y el
grado de agitacin. Constantemente, debe crearse rea nueva contra la fuerza de la tensin
interfacial.

Las gotas y las burbujas estn coalesciendo y siendo redispersadas continuamente. En la
mayora de las operaciones de dispersin de gases, las burbujas se elevan a travs del
lquido y escapan de la superficie y deben reponerse por nuevas.

En esta situacin dinmica el volumen de la fase dispersa retenido en el lquido tambin es
variable, dependiendo de la velocidad de elevacin de las burbujas y la razn volumtrica de
alimentacin. Se usan promedios estadsticos para caracterizar el sistema, puesto que la
retencin, el rea interfacial y el dimetro de la burbuja varan con el tiempo y con la posicin
en el recipiente.

CARACTERSTICAS DE LA FASE DISPERSA: DIMETRO PROMEDIO

A pesar de estas variaciones, existen una relacin bsica entre la retencin (fraccin
volumtrica de la fase dispersa en el sistema), el rea interfacial a por unidad de volumen, y
el dimetro de la burbuja o gota, D
p
. Si el volumen total de la dispersin se toma como la
unidad, el volumen de la fase dispersa, por definicin, es . Sea N el nmero de gotas o
63
burbujas en este volumen. Entonces si todas las gotas o burbujas fueran esferas de dimetro
Dp, su volumen total estara dado por:
ND
3
p
/ 6

= (9-44)

El rea superficial total de las gotas o burbujas en este volumen sera:
ND
2
p
=a (9-45)

Dividiendo ecuacin (9-44) por la (9-45) y rearreglando da:
D
p


= 6 /a (9-46)

En realidad, por supuesto, las gotas o burbujas difieren en tamao y no son esfricas. Sin
embargo, para valores dados de y a puede definirse un dimetro equivalente promedio por
una ecuacin similar a la Ec. (9-46), como sigue:
D
s
=6 /a (9-47)

El dimetro D
s
en la Ec. (9-47) se conoce como el dimetro promedio superficie-volumen o el
dimetro de Sauter.

DISPERSIN DE GASES: COMPORTAMIENTO DE LAS BURBUJAS

En un lquido quieto, una nica burbuja que sale de un orificio circular sumergido ser una
esfera si la velocidad de flujo es pequea. Bajo estas condiciones el dimetro de la burbuja
puede calcularse como sigue, igualando la fuerza boyante neta sobre la burbuja con la
fuerza de arrastre que se le opone en el borde del orificio. La fuerza boyante neta actuando
hacia arriba es:
( )
V L
p
e b
D g
F F

=
6
3
(9-48)

donde:

L
=densidad del lquido

V
=densidad del gas

La fuerza de arrastre es:
64
F
D
= D
o
(9-49)

donde:
D
o
=dimetro del orificio

=tensin interfacial

Cuando la burbuja se hace suficientemente grande, la fuerza de arrastre ya no es lo
suficientemente fuerte para mantener a la burbuja pegada al borde del orificio; en este punto
las fuerzas que se oponen se hacen iguales y la burbuja se desprende del orificio. El
dimetro de la burbuja puede encontrarse combinando las ecuaciones (9-48) y (9-49) y
resolviendo para D
p
para dar:
( )
3 / 1
6
(

=
V L
o
p
g
D
D


(9-50)

Para que la (Ec. 9-50) se aplique, D
o
no puede ser mayor que D
p
de all que el dimetro
mximo del orificio para operacin estable, encontrado al sustituir D
p
por D
o
, es:
D
o
,max =
( )
v l
g

6


(9-51)

Para aire disperso en agua D
o
est entre 6 y 7mm.

Conforme la razn del flujo del gas se aumenta, el dimetro de las burbujas aumenta con la
razn de flujo y las burbujas pueden salir en pares o cuartetos con coalescencia
considerable; a razones de flujo an ms altas la corriente de gas parece ser un chorro
continuo, el cual realmente consiste de burbujas grandes irregulares espaciadas muy
estrechamente y que se desintegran en una nube de burbujas ms pequeas 75 o 100 mm
por encima del orificio.

Las burbujas cambian de forma de esfricas a elipsoidales o a forma de lente conforme su
dimetro aumentado. Las burbujas grandes a menudo se elevan en una trayectoria en
espiral, a velocidades terminales que son casi constantes e independientes de su tamao.
En nubes o enjambres de burbujas puede haber coalescencia considerable; la velocidad de
65
elevacin de nubes de burbujas pequeas es considerablemente menor que la de burbujas
solas, pero no es grandemente diferente de la de burbujas solas cuando las burbujas son
grandes.

DISPERSIN DE GASES EN RECIPIENTES AGITADOS

El gas alimenta normalmente a un recipiente de proceso a travs del extremo abierto de una
tubera sumergida, a travs de una tubera perforada, o un aspersor o a travs de una
cermica o plato de metal porosos. Algunas veces el gas mismo suministra agitacin
suficiente del lquido; ms comnmente un impulsor de turbina impulsada por un motor se
usa para dispersar el gas y circular el lquido y las burbujas a travs del recipiente.

Para retenciones de gas bajas (<0,15) las siguientes ecuaciones dimensionales estn
disponibles para dispersin de gases en lquidos puros mediante una turbina de seis aspas.
El dimetro promedio de burbuja
s
D en milmetros est dado por:
D
s
=4,15 9 , 0
2 / 1
2 , 0
4 . 0
6 , 0
+
|
.
|

\
|

L
V
P

(9.52)

donde P/V es la entrada de potencia por unidad de volumen del lquido sin gas. El rea
interfacial a

, en mm
-1
, est dada por:
( )
2 / 1
6 . 0
2 . 0 4 . 0
/ 44 . 1
|
|
.
|

\
|
=
t
s L
u
v V P
a


(9.53)

donde:
v
s
=velocidad superficial del gas
=flujo volumtrico de alimentacin del gas dividido por el rea de seccin transversal del
recipiente
u
t
=velocidad de elevacin de las burbujas

Combinando las ecuaciones (9.47), (9-52) y (9-53) lleva a la siguiente ecuacin dimensional
para la retencin de gas:
66
=
2 / 1
|
|
.
|

\
|
t
s
u
v
+ (0,216 (P/V)
0,4

L
0,2
) /
0,6

2 / 1
|
|
.
|

\
|
t
s
u
v
(9.54)

En las ecuaciones (9-52) a (9-54) todas las cantidades que comprenden la dimensin de
longitud estn en milmetros. El resto estn en el sistema cgs.

Hay disponibles correlaciones para situaciones en las cuales la retencin de gas es alta,
entre 0,15 y 0,40. Bajo estas condiciones el agitador funciona principalmente como un
distribuidor y el dimetro de las burbujas es casi constante e independiente de la velocidad
del agitador.

Entonces, el rea interfacial por unidad de volumen es directamente proporcional a la
retencin.

CAPACIDAD DE MANEJO DE GAS Y CARGA DE IMPULSORES DE TURBINA

Si la alimentacin de gas a un recipiente agitado mediante una turbina se aumenta
progresivamente, eventualmente se alcanza un punto en el cual el impulsor se inunda; esto
es, est rodeado por tanto gas que ya no puede operar satisfactoriamente. Si luego se
reduce un poco el flujo de gas, el agitador comienza nuevamente a circular el lquido y
dispersar el gas; este punto se conoce como el punto de dispersin. El nmero de flujo N
Q,g

basado en el flujo de gas q
g
, en el punto de redispersin se ha correlacionado con el nmero
de Froude para dar:
N
Q
,g =
3
a
g
nD
q
=0,194 F
r
0,75

(9-55)

donde Fr es igual a
2
D
a
/g. Para que la Ec. (9-55) se aplique, el Fr debe estar entre 0,1 y 2,0

67

Figura 5. La agitacin insuficiente durante la dispersin de gases por medio de un agitador
de turbina crea una condicin de inundacin (Artculo Liquid Agitation/3)

ENTRADA DE POTENCIA A DISPERSORES DE TURBINA

La potencia consumida por un impulsor de turbina que dispersa un gas es menor que el
indicado por la Fig. 9-14 para agitar lquidos sin gas.

Como se muestra en la Fig. 9-21, esta reduccin es significativa: a flujos de gas altos la
potencia requerida es cerca de la mitad de la requerida para un lquido sin gas.

68

Cae an ms, en el punto de inundacin, pero por supuesto la operacin bajo condiciones de
inundacin es indeseable. El nmero de potencia N
p
,
g
en el punto de redispersin, cuando
Fr est entre 0,2 y 1,0 se ha encontrado que es:
56 . 0
3 3 ,
36 . 1

= = Fr
D n
P
N
L a
g
g p


(9-56)

Las ecuaciones (9-33) a (9-56) suministran una base para el diseo de recipientes agitados
por turbinas para dispersin de gases, como se ilustra en los ejemplos siguientes.

Ejemplo 9:10
Un recipiente cilndrico con pantallas de 2 m de dimetro se agita con un impulsor de turbina
de 0,667 m de dimetro que gira a 180 rpm. El recipiente contiene agua a 20 C, a travs de
la cual se pasarn 100 m
3
/hr de aire a presin atmosfrica. Calclese (a) la entrada de
potencia y la entrada de potencia por unidad de volumen de lquido. (b) la retencin de gas,
(c) el dimetro medio de las burbujas y (d) el rea interfacial por unidad de volumen de
lquido. Para el agua, la tensin interfacial es 72,75 din/cm. La velocidad de elevacin de las
burbujas de aire puede suponerse constante a 0,2 m/s.

Solucin:

(a) Primero se calcula la entrada de potencia para el lquido sin gas; luego se corrige
mediante la Fig. 9-21, por el efecto del gas. De las condiciones del problema:

D
a
=0,667 m = 35
-1
q
g =
100 m
3
/hr
=1cP=1x10
-3
Kg/ms =1000 kg/m
3

Entonces:

R
e
=3*0,667
2
1000 / 110
-3
=1,33*10
6


A este nmero de Reynolds grande se aplica la Ec. (9-29). Para una turbina de aspas
planas, de la Tabla 9-2, k
T
=6,3. Entonces la Ec. (9-79) da para la potencia requerida para el
lquido sin gas.

69
P
o
= 6,3*33*0,6675*1000 = 22,45 kW
1000

El nmero de flujo para el gas es:

N
Q,g
= q
g
/ D
3
a
= 100 = 0,0311


3600*3*0,667
3

De la Fig. 9-21, P/P
o
=0,585 y

P =0,585*22,45 =13,13 kW

La profundidad del lquido, suponiendo el diseo estndar mostrado en la Fig. 9-10 es igual
a D
t
o sea 2 m. El volumen de lquido es por consiguiente:

Entonces la entrada de potencia por unidad de volumen es:

P =13,13 =2,09 kW/m
3

V 6,28

Esta no es una entrada de potencia inusualmente grande para un agitador para dispersin
de gases.

Debido a las velocidades altas requeridas en la punta para buena dispersin, el consumo de
potencia es considerablemente ms grande que en la agitacin simple de lquidos.

(b) Puesto que la retencin probablemente ser baja, utilcese la Ec. (9-54). La seccin
transversal del recipiente es D
2
t
/4 3,142 m
2
; entonces la velocidad superficial del gas es:

s m V
s
/ 00884 . 0
142 . 3 * 3600
100
= =

Para sustituir en la ecuacin (9-54) las siguientes equivalencias son tiles:

1 din/cm = 1 g/s
2

1 din/cm
3
= 10
-6
g/mm
3
70
1 kW/m
3
= 10
3
g/mm-s
3


Entonces de las condiciones del problema y la potencia calculada en la parte (a)
= 72,75 g/s
2

L
= 10
- 3
g/mm
3

P/V = 2,09x10
3
g/mm-s
3


Sustituyendo en la Ec. (9-54) da:

( ) ( )
( )
2 / 1
6 . 0
2 . 0
3
4 . 0
3
2 / 1
2 . 0
00884 . 0
7596 . 72
10 10 * 09 . 2 216 . 0
2 . 0
00884 . 0
|
.
|

\
|
+
|
.
|

\
|
=



Resolviendo esta ecuacin como una cuadrtica da:
= 0,0768
El dimetro medio de las burbujas se encuentra ahora de la Ec. (9.52). Sustituyendo da:

( ) ( )
mm D
s
7 . 3 9 . 0 0768 . 0
10 10 * 09 . 2
75 . 72
* 15 . 4
2 / 1
2 . 0
3
4 . 0
3
6 . 0
= +
|
|
.
|

\
|
=



(d) De la Ec. (9-47)

1
125 . 0
7 . 3
0768 . 0 * 6 6

= =

= mm
D
a
s



Ejemplo 9-11:
(a) Estime la capacidad mxima de manejo de gas del recipiente descrito en el ejemplo 9-10.
(b) Cul es el consumo de potencia bajo las condiciones de flujo mximo de gas?

Solucin:
Use la Ec. (9-55). El nmero de Froude es:

612 . 0
087 . 9
667 . 0 * 3
2 2
= = =
g
D n
Fr
a


71
De la Ec. (9-55)
s m q
g
/ 1195 . 0 667 . 0 * 3 * 612 . 0 * 194 . 0
3 75 . 0
= = 430 m
3
/hr

(b) De la Ec. (9.56)
kW P
g
38 . 6
1000
1000 * 667 . 0 * 3
* 612 . 0 * 36 . 1
5 3
56 . 0
= =



Ntese que sta es menos que un tercio de la potencia P
o
requerida para el lquido sin gas.

DISPERSIN DE LQUIDOS EN LQUIDOS

Un lquido, dgase benceno, puede dispersarse en otro lquido, dgase agua, el cual es
inmiscible con el primer lquido, en varios tipos de equipo. Dispersiones temporales de gotas
relativamente grandes se hacen en recipientes agitados o en dispersadores de tubera; las
emulsiones estables de gotas muy pequeas requieren los gradientes de velocidad intensos
y las grandes fuerzas de corte desarrolladas en los molinos coloidales.

Aqu se consideran solamente las dispersiones temporales. En un tanque agitado las gotas
del lquido dispersado son normalmente casi esfricas. A menos que la diferencia de
densidad entre los lquidos sea inusualmente grande, las gotas dispersas no se elevan o
sedimentan hacia o fuera de la fase lquida continua. La retencin fraccional del lquido
disperso, por consiguiente, no depende de la velocidad del agitador y est fija por las
proporciones de los dos lquidos alimentados al recipiente. El tamao de gota depende
principalmente de la velocidad de las aspas del impulsor; una correlacin adimensional para
el tamao de la gota en un recipiente agitado con una turbina de seis aspas, con D
t
/D
a
=3
es:

( )
6 . 0
3 2
9 1 061 . 0
|
|
.
|

\
|
+ =
c a a
s
D n D
D

(9-57)

donde
c
es la densidad de la fase lquida continua.

72
En un dispersor de tubera los dos lquidos se pasan en flujo turbulento por un orificio. El
tamao medio de las gotas 300 mm corriente debajo de un orificio puede predecirse
mediante la relacin
722 . 0
2
065 . 0
121 . 0
37 . 3
6 . 21
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
=

V D
V D
D
D
D
D
c
o s


(9-58)

donde: D =dimetro de la tubera
D
o
=dimetro del orificio
V =velocidad promedio en la tubera

c
=densidad de la fase continua
=densidad de la mezcla lquida

c
= viscosidad de la fase continua

El grupo D
2
V /

se llama el nmero de Weber, We

Ejemplo 9-12:

Se planea dispersar 2,271 m
3
hr de benceno en 22,71 m
3
/hr de agua a 20 C con un tamao
promedio de gota de 15 m. Puede esto hacerse en un dispersor de tubera? Qu
dimetro de tubera y de orificio seran necesarios? La tensin interfacial entre el benceno y
el agua a 20 C es 35 din/cm.

Solucin:
De las condiciones del problema

D
s
=1,5x10
-2
mm
c
=1 cP =10
-3
kg/m.s

c
=1.000 Kg/m
3

=35x10
-3
kg/s
2


Se usa la viscosidad de la fase continua porque las gotas dispersas tienen poco efecto sobre
la viscosidad efectiva de la mezcla a menos que la fraccin volumtrica de las gotas sea alta.
Aqu la fraccin volumtrica es:
= 10 =0,0909
100+10
73
Las densidades del agua y el benceno a 20 C son 1000 y 879 kg/m
3
, respectivamente.
Entonces, la densidad de la mezcla es:

=0,0909*879 +(1-0,0909)*1.000 =989 kg/m
3

Lo que sigue es seleccionar una velocidad razonable del lquido y el dimetro
correspondiente de la tubera. En la Tabla 8-1 del McCabe y Smith se indica que las
velocidades ptimas para flujos en tuberas pueden ser, para fluidos de viscosidad baja:

Lnea de proceso: 1,2-2,4 m/s

Seleccionando el valor medio de este mbito, la velocidad sera:

V =1,8 m/s

El flujo volumtrico total sera 24,981 m
3
/h o 6,939x10
-3
m
3
/s

El dimetro interno de tubera sera entonces:

DI = mm x
x
x x
06 , 70 1000
8 , 1
10 939 , 6 4
3
=



Seleccionando en la tabla de tamaos de tubera a la que ms se aproxima, se encuentra
que una tubera nominal de 75 mm, cdula 40 satisface los requerimientos. Para sta el
dimetro interno es:
D =77,93 mm

La velocidad nueva calculada con el dimetro seleccionado ser:

( )
s m
D
Q
V / 455 . 1
07793 . 0
4 * 10 * 939 . 6 4
2
3
2
= = =




Otras cantidades necesarias son:
74
140 . 112
10
989 * 455 . 1 * 07793 . 0
3
= =

V D

662 . 4
10 * 35
989 * 455 . 1 * 07793 . 0
3
2 2
= =

V D


Sustituyendo en la Ec. (9-58) y resolviendo para D
o
da:

( )( )( ) ( )
513 . 128 .
0909 . 0 * 6 . 21
663 . 4 140 . 112 93 . 77 10 * 5 . 1
121 . 0
722 . 0 065 . 0 73 . 2 2
73 . 3
= =

o
D

D
o
=128,513
1/3,73
=23,4 mm

Por consiguiente, parece posible satisfacer las condiciones del problema con un dimetro
interno de tubera de 77,93 mm y un dimetro de orificio de 23,4 mm.