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Introduccin
En este texto se har una aproximacin a algunas cuestiones necesarias y previas
al estudio de la Psicologa. Es imprescindible, si se quiere abordar las diferentes
corrientes psicolgicas contemporneas consideradas paradigmticas, establecer
los parmetros a travs de los cuales podamos acercarnos al pensamiento de
cada una de ellas.
Si bien la Psicologa en tanto "ciencia joven" durante los siglos XIX y XX abord
sus diferentes temas a travs de un mtodo predominante y comn al resto de las
ciencias, en la medida en que su "objeto" de estudio comienza a ser definido de
maneras diversas, necesariamente el mtodo debi ser revisado.
Es posible formularse la pregunta Os es la Psicologa y responderla
diferentemente, desde cada una de las teoras o de las escuelas que se
presenten. Este hecho nos sita de pleno en la perspectiva epistemolgica a la
que nos referiremos ms adelante. Pero no toda epistemologa permite esta
diversidad de respuestas a una misma pregunta. Este texto parte del supuesto de
que objeto cientfico es, siempre, un objeto construido".
Los ternas fundamentales que se desarrollarn aqu sern, por una parte, la
caracterizacin de aquello que se denomina lo humano; por otra parte, una breve
aproximacin a una perspectiva epistemolgica que permita situar el estudio de la
psicologa desde el punto de vista del objeto de estudio y de la metodologa.
Se comenzar desarrollando algunos aportes de diferentes disciplinas, que
ayuden a comprender cules son los trazos fundamentales que conforman el
concepto de lo humano. Para ello se recurrir a aportes de la filosofa, de la
antropologa y de la psicologa.
Luego, antes de entrar en un pequeo recorrido de la historia de la psicologa, se
replantear la pregunta acerca de "la" psicologa para mostrar que las diferentes
respuestas necesariamente estn ligadas al contexto histrico y en particular a la
manera especfica de concebir la ciencia.
Del largo perodo de dependencia de la Psicologa a la Filosofa, que slo se
esbozar, se pasar a la descripcin del intento de constitucin de una Psicologa
independiente con los presupuestos epistemolgicos que esto conlleva.
Finalmente, y como un intento de sistematizar lo antedicho, se har una sntesis
de diferentes corrientes epistemolgicas con la intencin de dar cuenta de dife-
rentes criterios acerca del progreso cientfico, as como tambin acerca del
concepto de verdad.
El cierre estar dado por la referencia a algunos sistemas psicolgicos
contemporneos, sealando en cada propuesta qu aporta y a qu se enfrenta en
Texto. Psicologa. Concepto Preliminares
Autor. Scaglia, Hector

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tanto concepciones tericas y respecto del objeto y del mtodo a utilizar.
Concepcin de lo humano
En este item se intenta sealar la ubicacin y la diferenciacin del hombre en la
lnea de la evolucin de los seres vivos. Si bien el ser humano es un elemento
ms en esta cadena, tiene caractersticas que hacen de l un integrante
diferenciado. El hecho de que el hombre sea parte indiscutible de la naturaleza no
contradice su carcter nico y singular. Ms adelante se har referencia a la teora
darwiniana pero se puede desde ya sealar que la evolucin biolgica tiene un
ritmo enormemente ms lento que la evolucin cultural. La variedad, ritmo de
desarrollo y la posibilidad de transformaciones de las culturas en lapsos muy
breves, contrasta con la lenta evolucin de la especie humana.
Este es un elemento ms de la consecuencia deformante que produce la
extrapolacin de las teoras y ms precisamente de la teora evolucionista de
Darwin al campo de lo social. Cuando se aplican los conceptos darwinianos de la
evolucin a los fenmenos culturales, sus consecuencias son aberrantes.
En realidad, la teora evolucionista que podra dar cuenta de los cambios que se
producen en las sociedades es la desarrollada por Lamarck (llamada Transfor-
mismo), ya que este autor sostiene que los caracteres adquiridos son susceptibles
de ser transmitidos por va de la herencia. En el caso de la cultura cada
generacin transmite a las siguientes los cambios producidos para, generalmente,
dar continuidad a la cultura.
El proceso por el cual el hombre adquiere sus caractersticas propias va a ser
fundamentado a travs de tres perspectivas:
La antropolgica, para lo cual nos remitiremos al texto de Lvi-Strauss
tomado de su libro Las estructuras elementales del parentesco.
La filosfica, para lo que nos apoyaremos en el texto de Ernst Cassi rer,
Antropologa Filosfica (especialmente en el captulo I).
La psicolgica, a partir de lo que desarrolla la teora psicoanaltica como
tambin otras corrientes psicolgicas que se apoyan en ella.
Perspectiva antropolgica
Se podra resumir la primera de estas perspectivas diciendo que, desde la
antropologa, Lvi-Strauss seala ciertos fenmenos humanos como no
pertenecientes totalmente al mbito ni de lo natural ni de lo cultural, sino como
articulacin entre ambos. El estado de naturaleza y el de cultura son difcilmente
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discernibles en el ser humano, ya que ste es al mismo tiempo productor y
consecuencia de la cultura.
Para ubicar a Lvi-Strauss dentro del panorama cientfico contemporneo se
puede decir que es quien da forma al mtodo que domina el campo cientfico de
las ciencias humanas durante varias dcadas. Este mtodo es el estructuralismo
(es importante sealar que este trmino lleva a cierta confusin. Por "mtodo
estructuralista" se entiende aquel descripto por Lvi-Strauss y al que se hace
referencia ms abajo. Pero, la nocin, el concepto de estructura es utilizado por
varias teoras en ciencias humanas en general y en psicologa en particular
desde antigua data y en consecuencia es frecuente encontrar en la bibliografa
escuelas o teoras "estructuralistas").
Primero, algunos conceptos generales sobre la nocin de estructura. Este trmino
deriva del verbo latino siruere, que significa construir, es decir que la estructura de
un edificio, tal como todava tambin se utiliza el trmino, alude a la forma en que
este edificio est construido. En su origen ste era el significado especfico del tr-
mino estructura. Recin a partir del siglo XVII el uso de este concepto se ampla
en direcciones diversas. Una de ellas es hacia la medicina, y ms precisamente
hacia el hombre, hacia el cuerpo humano. Es decir, comienza a considerarse el
cuerpo humano como un conjunto de partes relacionadas entre s.
En el sentido moderno, se encuentran en el concepto de estructura algunas
caractersticas que lo definen: es un conjunto, compuesto de partes que tienen
estrecha relacin entre s.
Quizs lo primero que haya que sealar es que en este recorrido de la evolucin
del trmino estructura es que se produce un pasaje de lo esttico y concreto
(como es la forma en que est construido un edificio) a lo dinmico y abstracto
(como lo seala las caractersticas enunciadas).
Al tratar este tema en el Diccionario de Filosofa, Ferrater Mora seala que si se
toma este trmino en un sentido amplio sera raro encontrar algo de lo que no se
pueda decir que tenga una estructura y en su recorrido nos remite a estudios en
los que se relaciona este concepto con algunas propuestas tericas de Averroes,
un filsofo rabe del siglo X. Sin embargo, describe dos nociones ms o menos
intuitivas de estructura:
a) "conjunto o grupo de elementos-relacionados entre s segn ciertas reglas (...)
los elementos en cuestin son considerados como miembros ms bien que corno
partes (...) el conjunto o grupo es un todo y no una mera suma".
b) Una estructura puede entenderse corno un conjunto o grupo de sistemas (...)
la estructura no es entonces una realidad compuesta de miembros; es un modo
de ser de los sistemas [de tal manera que] "los sistemas funcionan en virtud de la
estructura que tienen".
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Luego el autor seala que la nocin de estructura, si bien fue utilizada en ambos
sentidos, es el segundo el que retienen aquellos que se inscriben dentro del
llamado mtodo estructuralista, al cual nos vamos a referir ms adelante.
En el Diccionario de Filosofa de Lalande se encuentra la siguiente definicin de
"estructura": Por oposicin a una simple combinatoria de elementos, la estructura
es un todo constituido por fenmenos solidarios, de manera tal que cada uno
depende de los otros, y no puede ser lo que es, sino en y por su relacin con
ellos". Lalande pone en relacin esta acepcin moderna del concepto con una
teora sobre la percepcin que se desarrolla a partir de los aos 30, llamada
Psicologa de la Gestalt (o de la Forma).
Esta teora aparece como una corriente reactiva a la explicacin atomista
elementalista de los fenmenos psicolgicos. La posicin atomista elementalista,
tomando apoyo en otras disciplinas (las fsico-naturales en particular), intenta
explicar lo que ocurre en el campo de la psicologa a partir de encontrar aquellos
elementos ms pequeos en que se descomponen los fenmenos. De la misma
manera en que, por ejemplo, el cuerpo humano es concebido como un conjunto de
rganos, compuestos por tejidos, compuestos a su vez por clulas, etc., en el
campo de la psicologa se intenta encontrar aquellos elementos simples,
pequeos y nicos que componen los fenmenos ms complejos. As la
percepcin, desde esta perspectiva aparecera como una sumatoria de elementos
ms simples que la componen. Estos elementos seran las sensaciones. De esta
manera una percepcin estara formada por un grupo de sensaciones. Por
ejemplo, la sensacin de color, ms la sensacin de forma, ms la de la textura,
etc., dara lugar a un fenmeno ms complejo: la percepcin. Es decir, que no se
perciben diferentes partes que se adicionan para dar como resultado un fenmeno
complejo, sino que se perciben totalidades. Como dijimos ms arriba, podernos
encontrar en los manuales especializados que se mencione a esta teora corno
estructuralista, por el hecho de que utiliza el concepto de estructura; si bien la
Psicologa de la Gestalt no est encuadrada dentro del estructuralismo en
sentido estricto.
La nocin de estructura tiene muchas y diversas aplicaciones. Pero la idea general
acerca del concepto, la nocin de base, se mantiene. Otra corriente que utiliza el
trmino estructura es la teora sobre grupos de Kurt Lewin, quien acua la
expresin dinmica de grupos. Este autor, gestaltista de origen, aplica los
principios gestlticos a las situaciones grupales, considerando a los grupos como
conjuntos de partes en estrecha interrelacin, en los cuales las modificaciones de
una de las partes provoca necesariamente la modificacin de la totalidad. Utiliz
esta concepcin para provocar y explicar los procesos de cambio de actitudes.
En sntesis: para que se pueda hablar de estructura es necesario que entre las
partes existan otras relaciones adems de la pura yuxtaposicin y que cada una
de las partes manifieste propiedades que resulten de su pertenencia a la totalidad.
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Para una concepcin estructural, el conocimiento de la totalidad slo puede
hacerse a partir del conocimiento de las relaciones entre las diferentes partes
entre s. De la misma manera, se puede afirmar que no es posible llegar a conocer
una parte de la totalidad desconociendo las relaciones de sta con el conjunto y
con cada una de las otras.
Lo dicho hasta aqu apunta a hacer una diferencia entre las muchas teoras que
utilizan la nocin de estructura y lo que se conoce como mtodo estructuralista.
Tanto en psicologa, filosofa, matemtica, se encuentran teoras que son
nombradas como estructurales o incluso estructuralistas sin por ello tener relacin
con el mencionado mtodo.
El estructuralismo se formaliza como mtodo a partir de la obra de Lvi-Strauss en
los aos 50 y muy pronto, especialmente en Francia, desborda el campo de la
antropologa y llega a otros como la historia, el psicoanlisis, la literatura, la crtica
literaria, la filosofa, la psicologa, etc. Por ejemplo, el fundador de la Psicologa
Gentica, Jean Piaget, es considerado por muchos de sus comentadores como un
autor estructuralista por el uso que hace del concepto de estructura. Piaget
cuando explica su concepcin sobre la adquisicin de conocimientos y sobre el
pensamiento en los nios recurre a la nocin de estructura para sealar que hay
diferentes formas de organizacin de la actividad mental que acompaan los
progresos del desarrollo cognoscitivo. Estas "diferentes formas de organizacin"
aluden a estructuras en las que, en cada una, predomina una forma de accin
determinada, y su significacin no est limitada a cada una de ellas, sino a la
relacin a una estructura mayor que las engloba.
Para Lvi-Strauss, las formas culturales pueden ser consideradas como productos
de un sistema de significacin que se define slo en relacin con otros elementos
dentro de un sistema, como si fuese el propio sistema quien dictase los
significados. Todo sistema de significacin es arbitrario, pero la realidad slo es
accesible a travs de ellos. El estructuralismo propone identificar y definir las
reglas y limitaciones en el seno de las cuales, y en virtud de las cuales el
significado es generado y comunicado.
Las estructuras no pueden considerarse como realidades, sino, como dice Ferrater
Mora en el artculo mencionado, "[las estructuras]... son, metodolgicamente
hablando, principios de explicacin, y, ontolgicamente hablando, formas segn
las cuales se articulan realidades".
Lvi-Strauss se reconoce deudor de F. Saussure, ya que ste, en su opinin,
sienta las bases en su obra Curso de Lingstica General de lo que se considera el
estructuralismo moderno.
Si bien es frecuente sealar como una cualidad mayor del estructuralismo su
oposicin al atomismo, cosa que es verdaderamente as, no es demasiado decir
que, para acceder al conocimiento de un objeto ste debe ser aprehendido en su
totalidad. Esta afirmacin es casi banal si no se seala que la significacin de los
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hechos, sean stos psquicos, sociales u otros, no est limitada a estos mismos
hechos, sino que ellos remiten o se relacionan con otra totalidad mayor.
Lo que se intenta a travs del mtodo estructuralista no es ya la recoleccin de
datos tratando de ver con esto las semejanzas o diferencias entre ellos. La idea
central es encontrar lo que el autor llama el ncleo relacional latente, que es
aquello que dara sentido a la totalidad. As como la lingstica saussuriana
abandona la bsqueda de los elementos que caracterizan a cada una de las
lenguas para tratar de encontrar correlaciones o similitudes, Lvi-Strauss sostiene
que es necesario encontrar en las diferentes civilizaciones aquel ncleo relacional
que pueda dar sentido a la civilizacin corno totalidad. Para Saussure, siguiendo
con el paralelo, fue el signo lingstico que con sus componentes (significante y
significado) es el elemento comn a todas las lenguas, al sistema de la lengua.
El aporte de Lvi-Strauss fue mostrar que los diferentes sistemas de reglas de
autorizacin y de interdiccin de matrimonios fueron soluciones particulares al
problema que se le plante a las sociedades arcaicas para organizar la circulacin
de las mujeres entre los diferentes segmentos que componen la sociedad.
Se puede sealar como una de las conclusiones del trabajo de Lvi-Strauss que la
prohibicin del incesto obliga a los hombres a comunicar y que funda la cultura. Al
proyectar a las mujeres fuera del
g
rupo consanguneo y asignarles esposos de
otros grupos (exogamia), la prohibicin del incesto anuda entre los diferentes
grupos relaciones de alianza, quizs las primeras que pueden calificarse de
sociales. La cultura est fundada para este autor sobre el intercambio reglado y
mutuo: de mujeres, de palabras, de bienes. Dentro de esta perspectiva, la cultura
es un sistema que proporciona a los individuos genealoga e identidad y, podemos
agregar tambin normas, modos de intercambio econmico, de tiles y
herramientas, de tcnicas, as como tambin modos de produccin y de consumo.
Las crticas ms importantes que se le hacen al mtodo estructuralista se centran
en el escaso o nulo nfasis que pone en la bsqueda de los orgenes de los
fenmenos abordados. La despreocupacin por los aspectos histricos fue
posiblemente su flanco ms atacado y lo que condujo a que fuese calificado como
un mtodo ahistrico.
Perspectiva filosfica
Desde lo filosfico, Cassirer muestra que la definicin dada desde la antigua
Grecia del hombre como "animal racional", aunque cierta, se muestra insuficiente,
ya que muchas conductas humanas caen fuera del dominio de la razn y sin
embargo son exclusivamente humanas.
En este texto Cassirer sostiene que todo organismo, adems de adaptado, se
halla coordinado con su ambiente a travs de dos sistemas bsicos: el sistema
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receptor, a travs del cual recibe los estmulos del mundo exterior y el sistema
efecto- que le permite producir conductas con relacin al estmulo recibido. Es por
ello que a este conjunto de sistemas se lo llama crculo funcional. "El organismo
no podra sobrevivir sin la cooperacin y equilibrio de estos dos sistemas... [stos]
se hallan estrechamente entrelazados. Son los eslabones de una misma cadena,
que es descrita por Jakob von (exkull como crculo funcional:"
El autor se pregunta si es posible aplicar este crculo funcional al mundo de los
seres humanos. La respuesta en principio es afirmativa, ya que el ser humano
pertenece al mundo de los seres vivos, pero, agrega, "este crculo (en el ser
humano) se ha ampliado cuantitativamente y sufri, por otra parte, un cambio
cualitativo... es por ello que el hombre ha descubierto un nuevo mtodo para
adaptarse a su ambiente... (y) hallamos en l como eslabn intermedio algo que
podemos sealar como sistema simblico" Este sistema mediatiza las respuestas
humanas. Estas dejan de ser inmediatas y directas al estmulo externo y pasan a
ser "una respuesta demorada, interrumpida y retardada por un proceso lento y
complicado de pensamiento".
El hombre deja entonces de vivir en un puro universo fsico para pasar a vivir en
un universo simblico. "El lenguaje, el mito, el arte y la religin constituyen parle
de este universo, forman los diversos hilos que tejen la red simblica, la urdimbre
complicada de la experiencia humana (..) Por lo tanto en lugar de definir al hombre
como un animal racional lo definiremos como un animal simblico. De este modo
podemos designar su diferencia especfica y podemos comprender el nuevo
camino abierto al hombre: el camino de la civilizacin".
Seala que la verdadera frontera entre el hombre y el animal pasa por el lenguaje.
Si bien podemos encontrar diferentes tipos de comunicacin animal, ms o menos
elaborados, la lnea demarcatoria est entre lo que se llama el "lenguaje emotivo",
caracterstico de los animales (que expresa rabia, terror, deseos de jugar,
satisfaccin, etc.) y el "lenguaje proposicional' (posibilidad de generalizar, producir
abstracciones, formular juicios, etc.).
La inteligencia prctica le permite al animal resolver situaciones que tienen que ver
con necesidades vitales o gratificaciones. Se podran dar muchos ejemplos de
esto, ya sea en situaciones de laboratorio o casos de la vida cotidiana con
animales domsticos. Pero hay una enorme distancia entre estos fenmenos y las
producciones humanas caracterizadas por la inteligencia simblica y el lenguaje.
Este autor menciona una experiencia a manera de ejemplo que puede ser
esclarecedora. Es la que lleva a cabo W. Khler quien es reconocido como uno de
los pioneros de la Psicologa de la Gestalt. Si bien esta teora, en sus orgenes,
trat fundamentalmente temas relacionados con la percepcin, pronto extendieron
sus estudios hacia otros fenmenos cognitivos, como memoria y pensamiento.
Tambin aplicaron el concepto de totalidad y de estructura y de reestructuracin
del campo al aprendizaje. Quien se ocup particularmente de esto fue Khler,
quien durante un lapso importante, durante la Primera Guerra trabaj en Tenerife,
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en las islas Canarias. All dedic su tiempo al aprendizaje animal y a la resolucin
de problemas con chimpancs. Sus estudios sobre
"
inteligencia prctica" lo lle-
varon a establecer diferencias importantes con las teoras del aprendizaje que
estaban en vigencia. Una de estas diferencias es la que establece frente al
mecanismo de "ensayo y error" en tanto medio de aprendizaje en situaciones
relativamente complejas. Dice que si un animal no encuentra la solucin a un
problema (una conducta de rodeo por ejemplo, que implica alejarse, en principio,
de la meta para luego poder acceder a ella), no ser la cantidad de intentos ni la
casualidad lo que favorecer el proceso de aprendizaje.
En cambio, sostiene, ante determinados problemas, si bien el animal intenta
conductas infructuosas, en cierto momento se detiene, observa a su alrededor y
repentinamente encuentra la solucin. A esto le llama conducta por "insight" o por
comprensin sbita. Este sera para el autor el mecanismo de aprendizaje por
excelencia de los organismos superiores. En los animales, para que esta conducta
de comprensin sbita de la situacin se produzca, es imprescindible que los
elementos necesarios para la resolucin del problema estn presentes en el
campo perceptual. Esto es lo que permitira una reestructuracin del campo y la
resolucin del problema por insight. (El ejemplo clsico de esto es la experiencia
realizada con monos en que se pone un alimento fuera del alcance del animal, a
una distancia mayor de cada uno de los elementos presentes, ya sean stos cajas
apilables para subir en altura o bastones que se encajan para prolongar el brazo).
Apoyndose en Ch. Morris, el autor sostiene que interviene, en el caso del animal,
un sistema (a veces muy complejo) de signos y seales para la captacin de una
posible solucin a un problema o a una situacin determinada. Pero seales y
signos, por una parte, y smbolos por otra, corresponden a dos universos
totalmente diferente del discurso; "una seal es una parte del mundo Pico del ser;
un smbolo es una parte del mundo humano del sentido".
Entre otras de las diferencias que da el autor para estos dos universos
encontramos: relaciones concretas contra relaciones abstractas; los signos son
operadores mientras que los smbolos son designadores; los primeros tienen
caractersticas fsicas mientras que en los segundos predomina la funcionalidad;
respecto del tipo de relacin, sta es fija a la cosa en los primeros y en cambio es
no rgida y variable para los segundos.
Respecto del pensamiento relacional y de su dependencia con el pensamiento
simblico, el autor aclara que el "mero percatarse de las relaciones no puede ser
considerado un rasgo especifico de la conciencia humana", ya que en sta se ha
desarrollado la capacidad de establecer relaciones en sentido abstracto, que se
diferencian cualitativamente de las relaciones que pueden establecer algunos
animales superiores entre diferentes elementos fsicos. El autor se apoya en
algunas experiencias de Khler y en la teora de la Gestalt.
Para finalizar. "Sin el simbolismo la vida del hombre sera la de los prisioneros en
la caverna de Platn. Se encontrara confinada dentro de los lmites de sus
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necesidades biolgicas y de sus intereses prcticos: sin acceso al mundo ideal
que se le abre, desde lados diferentes: son la religin, el arte, la filosofa y la
ciencia."
Perspectiva psicolgica
Esta ltima perspectiva de alguna manera conjuga, se superpone y apoya en las
anteriores.
Partimos del hecho de lo que se denomin el nacimiento prematuro o el estado de
fetalizacin del beb humano. En efecto, a diferencia del resto de los seres vivos
el ser humano tiene un largo perodo de dependencia con los padres o sustitutos
que deben hacerse cargo de l. Esto es indispensable para su sobrevivencia. La
inmensa mayora de los seres vivos, a las pocas horas del nacimiento son
capaces de producir conductas "casi" como un adulto. Estn preparados para
pararse, desplazarse, alimentarse. Si bien en ellos tambin se produce un apren-
dizaje de estas conductas, ste es relativamente rpido. No es el caso del ser
humano que, si bien tiene todos los dispositivos para alcanzar estas conductas
necesita de la presencia del otro para que aquello que est potencialmente
presente, se manifieste. Es necesario que termine su desarrollo fuera del vientre
materno, en particular de su sistema nervioso. Percibir, caminar, reconocer, comu-
nicarse son fenmenos que se adquirirn en brazos, o al lado de los adultos.
Adems de los nueve meses de gestacin necesita un perodo bastante
prolongado todava para acceder a una autonoma relativa. Esta situacin muestra
la enorme debilidad de la especie humana y al mismo tiempo sienta las bases
para su fortaleza. Si bien el ser humano desde antes de su nacimiento est
inmerso en la cultura, en el primer perodo de la vida hay una presencia importante
de la matriz biolgica. En el complejo proceso de desarrollo, el ser humano va a
interactuar de ms en ms con su entorno y de l recibir las caractersticas pro-
pias de su grupo. Esto, que se denomina socializacin, seala la presencia de la
matriz social, la que dejar sus trazas en l. Este pasaje de la predominancia de la
matriz biolgica a la predominancia de la matriz social es lo que hace del ser
humano un ser eminentemente cultural.
Este largo perodo de dependencia que aparece como una desventaja del ser
humano, parece ser el elemento que posibilita la diferencia entre ste y el resto de
los seres vivos. Se puede agregar que esta circunstancia forma parte de la
"naturaleza" humana (en el sentido que este cuidado, esta dependencia, es
intrnseca al ser humano). Este perodo, en consecuencia, es un perodo no slo
de desarrollo sino tambin de aprendizajes que introducen al individuo en
la cultura.
Khler, el autor mencionado ms arriba y que permaneci un largo perodo
trabajando en la isla de Tenerife, realiz una interesante experiencia en la que se
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muestra el momento en que se produce la diferenciacin entre la evolucin de un
beb chimpanc y un beb humano. Este momento est determinado por la
aparicin de la funcin simblica en el nio. Durante el primer ao de vida, el
chimpanc es capaz de conductas que superan en mucho las del humano. Tanto
por su mayor independencia, como por el desarrollo de la inteligencia prctica el
beb chimpanc accede a realizar todas las actividades de un individuo adulto. Es
recin alrededor del primer ao de vida, con la aparicin del lenguaje, una de las
expresiones de la funcin simblica, que el progreso se acenta en el ser humano
y a partir de all la diferencia no hace ms que crecer. Aunque el perodo de
dependencia supera largamente el ao, estos primeros meses preparan la
aparicin de esta funcin, as como tambin la creciente incorporacin al mundo
de la cultura.
1
De la misma forma como Cassirer puede afirmar que el hombre es el nico animal
que se domestica a s mismo, podemos decir que el hombre es a la vez efecto y
causa de la cultura; el hombre es creador de cultura y al mismo tiempo un
producto de ella. Es por esto que se puede sostener que la nocin de ser humano
est ntimamente ligada a la cultura; que no es posible concebirla fuera de ella.
Cultura y ser humano son dos trminos indisociables, como dira Saussure
respecto del signo lingstico, como las dos caras de una misma moneda.
Construccin de los sistemas psicolgicos contemporneos
Es evidente que no es posible acercarse a las cuestiones que plantea la psicologa
contempornea sin entender previamente las races histricas y los contextos en
los que se fueron dando las diferentes escuelas o corrientes tericas. Si se
quisiera intentar una sntesis de la evolucin cronolgica de la psicologa, se
puede recurrir a los manuales de historia de la psicologa; se vera all que,
globalmente, se distinguen tres etapas:
1. La psicologa "pre-cientfica" o filosfica, estrechamente ligada a la
evolucin de las cosrnovisiones filosficas, y entendida como una rama de
la filosofa
2. La psicologa fundacional del siglo XIX, que surge a partir de la separacin
de la filosofa, reclamando para si el rango de ciencia independiente.
Los sistemas psicolgicos contemporneos que, a partir de principios del siglo XX,
intentan una diferenciacin de los conceptos tericos y metodolgicos que
caracterizaron a la psicologa decimonnica.
As como la primera diferenciacin busca desembarazarse de la
"
psicologa del
alma", por considerar sus nociones meramente especulativas y carentes de
fundamento cientfico, la segunda apunta a los tres pilares de la psicologa del
siglo XIX: conciencia, introspeccin y elementalimo asociacionista.
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Esto nos permite comprender el surgimiento casi simultneo de los grandes
sistemas tericos contemporneos que, partiendo de diferentes concepciones
epistemolgicas intentan explicar diversos aspectos de la actividad psquica: el
psicoanlisis, el conductismo, la teora de la Gestalt y las teoras constructivistas.
El psicoanlisis surge como respuesta a la psicologa y a la psiquiatra clsicas,
que circunscriban sus estudios al campo de la conciencia. La ruptura se produce
a partir de la tematizacin de la vida psquica inconsciente.
El conductismo rechaza a la conciencia corno objeto de estudio, por no ser un
observable, y a la introspeccin como mtodo. Propone como objeto de estudio a
la conducta, porque sta es observable, y como mtodo, la observacin, utilizada
por las ciencias fsico-naturales.
La teora de la Gestalt ataca el elementalimo asociacionista de la psicologa
clsica, consistente en reducir los fenmenos complejos a sus elementos
constitutivos, introduciendo la nocin de totalidad y la premisa de que "el todo es
ms que la suma de sus partes". Por otro lado, modifica el concepto e
l
e individuo
en la medida en que lo saca de la pasividad que le atribuye la psicologa clsica: le
otorga un papel activo en cada uno de sus procesos. (Esta caracterstica es
compartida con !as llamadas teoras constructivistas).
No obstante, segn las palabras de Jos Bleger:
"Cada una de esas escuelas mantiene un compromiso con algunos de los
supuestos fundamentales de la psicologa tradicional El psicoanlisis y el
conductismo se estructuran sobre la tradicin elementalista y asociacionista.
Ln Gestalt ataca especficamente este ltimo punto. pero su compromiso
queda estableci do con la psicologa de la conciencia y la introspeccin".
En relacin al rol activo del sujeto en los diferentes procesos cognitivos deben
mencionarse, entre otras, las teoras denominadas constructivistas: la
epistemologa gentica y la teora sociohistrica. Estas teoras rompen con la
controversia entre "innatistas" y "ambientalistas", que desde diferentes posiciones
ubican al sujeto en un rol pasivo en los procesos cognitivos.
Tambin centrado en el anlisis de este perodo de ruptura entre la psicologa
tradicional y la psicologa contempornea, G
e
orges Poli tzer afirma que el mismo
no es la historia de una organizacin, sino la de una disolucin: la disolucin del
miro de la doble naturaleza del hombre.
Surge de todo lo visto hasta ahora que el conocimiento cientfico no avanza por
simple acumulacin sumatoria. Por el contrario, los momentos de ruptura se dan a
partir del surgimiento de hiptesis que redefinen (a veces radicalmente) el
problema del objeto y de los mtodos, y que actan a modo de ncleos que
organizan la bsqueda del conocimiento.
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Esta visin histrica y dialctica del devenir cientfico evidentemente no permite
adjudicar a los sistemas tericos las categoras de "verdaderos" o "falsos", ya que
todos ellos constituyen momentos parciales y provisionales en el desarrollo de la
ciencia en general, y de la ciencia psicolgica en particular.
Bibliografa
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Foucault, M.: "La Psicologa entre 1850 a 1950", en
ficha de estudio 118-023, Ctedra de Historia de la
Psicologa, Facultad de Psicologa, UBA, 1994. Klimovsky, G.: Las Desventuras
del Conocimiento Cientfico, AZ Editora, Buenos Aires, 1994.
1. En un artculo publicado en castellano en 1972, "El nacimiento de la inteligen-
cia", Piaget seala que la funcin "semitica" es decir "la capacidad de expresar
algo por medio de significantes diferenciados tales como el lenguaje, la imagen
mental, el juego simblico, los gestos, etc.", se esboza tambin en algunos
animales superiores, como por ejemplo el chimpanc, a quien sita en la frontera"
de esta funcin, Cita la experiencia en la que se ense a estos animales a utilizar
fichas en un distribuidor de bananas y que ellos aprendieron a conservarlas, a
cederlas en caso de que hubiese un compaero hambriento e incluso a enojarse si
se trataba de engaarlos con fichas falsas. Piaget, J., Autobiografa, Libros de
Tierra Firme, 1976, Buenos Aires.
Texto. Psicologa. Concepto Preliminares
Autor. Scaglia, Hector

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