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EL TRABAJO DE LOS PSICOLOGOS.

La psicologa es el estudio cientfico del comportamiento y de los procesos mentales. Esta


definicin parece sencilla, pero su simplicidad es engaosa. De hecho desde los orgenes
de la disciplina, los psiclogos han debatido acerca de cuales son los alcances
apropiados del campo. Deben limitarse al estudio de la conducta externa y observable?
Es posible estudiar el pensamiento interno de manera cientfica? El campo debe
abarcar el estudio de temas tan diversos como salud fsica y mental, percepcin,
ensoacin y motivacin?

La mayora de los psiclogos responden estas preguntas a partir de una perspectiva
amplia, afirmando que el campo de be ser receptivo a una variedad de puntos de vista y
enfoques. En consecuencia debe entenderse que la frase comportamiento y procesos
mentales no solo abarca las acciones de las personas sino tambin sus pensamientos,
sentimientos, percepciones, procesos de razonamiento, recuerdos e incluso las
actividades biolgicas que mantienen el funcionamiento corporal.

Las ramas de la psicologa: El rbol genealgico de la psicologa.

Algunos psiclogos investigan las formas en que las funciones y estructuras fisiolgicas
de nuestro cuerpo trabajan para influir en el comportamiento. La biopsicologa es la rama
de la psicologa que se especializa en las bases biolgicas del comportamiento.
La psicologa experimental es la rama de la psicologa que estudia los procesos de la
sensacin, percepcin, el aprendizaje, y el pensamiento acerca del mundo.
La psicologa del desarrollo es la rama de la psicologa que estudia como crece y cambia
la gente desde el momento de la concepcin hasta la muerte.
La psicologa de la salud explora la relacin que existe entre los factores psicolgicos y
los padecimientos fsicos o enfermedades.
La psicologa clnica es la rama de esa disciplina que versa sobre el estudio, diagnostico y
tratamiento de la conducta anormal.
La consejera es la rama de la psicologa que se centra principalmente en los problemas
de adaptacin social, educativa y profesional.
La psicologa social es el estudio de como los pensamientos, sentimientos y acciones de
la gente se ven afectados por los dems.
La psicologa de la mujer se enfoca en factores psicolgicos relacionados con el
comportamiento y desarrollo del genero femenino.
La psicologa industrial-organizacional se interesa por los aspectos psicolgicos del lugar
de trabajo.
La psicologa transcultural investiga semejanzas y diferencias de funcionamiento
psicolgico existentes entre diversos grupos tnicos y culturales.

El lugar de trabajo de la psicologa.
Debido a la diversidad de funciones que desempean los psiclogos, no resulta
sorprendente que trabajen en distintos contextos. Son muchos los psiclogos con nivel de
doctorado empleados por instituciones de educacin superior (universidades e institutos
tecnolgicos) o que trabajan como profesionistas independientes y tratan directamente a
sus clientes. El siguiente mbito de empleo en importancia son las organizaciones
lucrativas y no lucrativas, como hospitales, clnicas, centros comunitarios de salud mental
y centros de consejera. Otros escenarios incluyen las dependencias gubernamentales
tales como servicios humanitarios y las escuelas.

UNA CIENCIA EN EVOLUCION: PRESENTE, PASADO Y FUTURO.
Se puede indagar su pasado hasta los antiguos griegos y romanos, y de que los filsofos
han discutido durante varios siglos acerca de algunos de los mismos problemas que
abordan los psiclogos de la actualidad. El origen formal de la psicologa se suele fijar en
1879 donde Wilhelm Wundt estableci el primer laboratorio dedicado al estudio
experimental de los fenmenos psicolgicos en Leipzig, Alemania.
A lo largo de doce dcadas de existencia formal, la psicologa ha evolucionado de manera
muy activa y dinmica, desarrollndose gradualmente hasta convertirse en una verdadera
ciencia. Como parte de esta evolucin ha producido una serie de perspectivas
conceptuales o modelos que representan sistemas organizados de ideas y conceptos
interrelacionados que se emplean para explicar fenmenos.

Las races de la psicologa.
El 1879 el objetivo de Wilhelm Wundt era estudiar los elementos primarios de la mente.
Considerando a la psicologa como el estudio de la experiencia consciente, desarrollo el
modelo conocido como estructuralismo.
El estructuralismo se concentraba en los elementos fundamentales que conforman las
bases del pensamiento, la conciencia, las emociones y otros tipos de estados y
actividades mentales.
Para comprender de que forma se combinan las sensaciones bsicas para producir
nuestra conciencia del mundo, Wundt y otros estructuralistas se sirvieron de un
procedimiento denominado introspeccin a fin de estructural la mente. En la introspeccin,
a las personas se les presentaba un estimulo, como puede ser un objeto y se les peda
que describieran, en sus propias palabras, lo que experimentaban.
El estructuralismo de Wundt, sin embargo, no soporto la prueba del tiempo. Los
psiclogos quedaban cada vez menos satisfechos con el supuesto de que la introspeccin
fuera capaz de descubrir los elementos fundamentales de la mente.
El modelo que remplazo al estructuralismo en la evolucin de la psicologa se denomino
funcionalismo. El funcionalismo pone atencin en lo que hace la mente, las funciones de
la actividad mental, al igual que en las funciones del comportamiento en general.

Perspectivas contemporneas.

La perspectiva biolgica: sangre, sudor y miedos.
Es el modelo psicolgico que concibe el comportamiento desde la perspectiva del
funcionamiento biolgico.
Perspectiva psicodinmica.
Es el modelo psicolgico basado en la creencia de que el comportamiento esta motivado
por fuerzas internas sobre las que el individuo ejerce poco control.
Perspectiva congnositiva.
Es el modelo psicolgico que se concentra en la forma en que las personas conocen,
comprenden y piensan acerca del mundo.
Perspectiva conductual.
Es el modelo psicolgico que sugiere que el comportamiento observable debe ser el
centro de estudio.
Perspectiva humanista.
Es el modelo psicolgico que sugiere que las personas tienen control sobre sus
vidas.
Libre albedrio.
Es la capacidad humana para tomar decisiones acerca de la propia vida.

El futuro de la psicologa.
* Ser cada vez mas especializada.
* Evolucionaran nuevas perspectivas.
* Las explicaciones del comportamiento consideraran al mismo tiempo los factores
genticos y ambientales, al igual que las influencias biolgicas y sociales.
* El tratamiento psicolgico ser cada vez ms accesible y aceptable desde el
punto de vista social conforme aumente el nmero de especialistas.
* Aumentara la influencia de la psicologa en temas de inters pblico.
* Tomara en cuenta la creciente diversidad de la poblacin.

La investigacin en la psicologa.
Planteamiento de interrogantes: el mtodo cientfico.
Es el enfoque empleado por los psiclogos para adquirir en forma sistemtica
conocimientos y comprensin del comportamiento y otros fenmenos de inters.
Teoras: explicaciones y predicciones amplias y relativas a fenmenos de inters.
Hiptesis: Una prediccin, derivada de una teora, planteada de modo que pueda
verificarse.
Las teoras e hiptesis ayudan a los psiclogos a plantear las preguntas
adecuadas.

Encuentro de respuestas: la investigacin en psicologa.
Operacionalizacin: Es el proceso de traducir una hiptesis en procedimientos
verificables especficos que pueden ser medidos y observados.
Investigacin documental: Investigacin en la que se examinan registros existentes, como
datos censales, certificados de nacimiento o artculos de peridico para confirmar una
hiptesis.
Observacin naturalista: estudio en el que un investigador solo observa algn
comportamiento que ocurre de manera natural y no interviene en la situacin.
Investigacin por encuesta: es en la que a algunas personas elegidas para representar a
alguna poblacin mayor se les hace una serie de preguntas respecto a su
comportamiento, pensamiento o actitudes.
El estudio del caso: Es la investigacin intensiva y a fondo de un individuo o un pequeo
grupo de personas.
Investigacin correlacional: Examina la relacin entre dos conjuntos de factores para
determinar si estn asociados o correlacionados.
Investigacin experimental: Investigacin de la relacin entre dos o ms factores por
medio de la produccin intencional de un cambio en un factor en una situacin y la
observacin de los efectos de ese cambio en otros aspectos de la misma.
En esta ltima debemos considerar y aplicar los siguientes mtodos.
* Manipulacin experimental: El cambio que un experimentador produce de manera
deliberada en una situacin.
* Variables: comportamientos sucesos u otras caractersticas que puedan cambiar o variar
de alguna manera.
* Tratamiento: Es la manipulacin realizada por el experimentador.
* Grupo experimental: Cualquier grupo que recibe un tratamiento.
* Grupo de control: Un grupo que no recibe tratamiento.
* Variable independiente: Es la variable manipulada por un experimentador. Y es tambin
la variable que se mide y que se espera cambie como resultado de la manipulacin del
experimentador.

Retos de investigacin: Exploracin del proceso.

La tica de la investigacin.

La mayora de los psiclogos afirma que el uso del engao a veces es necesario debido a
que evita que los sujetos de estudio estn influidos por lo que a su juicio es el verdadero
propsito del experimento. No obstante, debido a que las investigaciones tienen un
potencial de violar los derechos de quienes participan en ellas, se espera que los
psiclogos se adhiera a una serie de lineamientos ticos muy estrictos, cuya finalidad es
la proteccin de los sujetos de estudio (APA, 1992) Estas directrices recomiendan lo
siguiente:

* Proteccin a los sujetos de daos fsicos y mentales.
* El derecho que tienen los sujetos a la privacidad respecto de su comportamiento.
* La seguridad de que la participacin en la investigacin es voluntaria por completo.
* La obligacin de informar a los sujetos con anterioridad a la participacin en
experimentos sobre la naturaleza de los procedimientos.
Aunque estas directrices permiten el empleo del engao, todos los experimentos que lo
impliquen deben ser revisados por un grupo independiente de expertos antes de usarlo,
como debe ser en cualquiera experimento en que participen humanos como sujetos de
estudio.
El consentimiento informado es un documento firmado por los sujetos de estudio e n el
que declaran que se les ha informado la naturaleza bsica del estudio y que se percatan
que implicara su participacin. Este es uno de los principios ticos que siguen los
psiclogos.
Los planes experimentales estn sujetos a sesgos experimentales, que son los factores
que distorsionan la compresin de un experimentador de la forma en que afecto la
variable independiente a la variable dependiente.

El consumidor de psicologa bien informado.
Debido a que el campo de la psicologa se fundamenta en un cuerpo acumulado de
investigaciones, es de vital importancia la realizacin de un escrutinio concienzudo de los
mtodos, resultados de aseveracin de los investigadores. Sin embargo, no son solo los
psiclogos quienes deben saber como evaluar de modo crtico las investigaciones; todos
estamos expuestos de tal manera constante a las afirmaciones que realizan los dems.
Una serie de preguntas bsicas nos puede servir para determinar lo que es valido y lo que
no lo es. Entre las ms importantes que se deben formular destacan las siguientes:
* Cules son los fundamentos de la investigacin?
* En que medida se condujo de manera correcta el estudio?
* Cules son los supuestos que subyacen a la presentacin de los resultados del
estudio?
Estos principios bsicos nos pueden ayudar a determinar la validez de los resultados de
las investigaciones con las que nos encontramos, tanto dentro como fuera de la
psicologa.