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Biblioteca de Ciencias bociates --

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Sindicalismo
los comienzos
de un
vinculo perdurable
...
Consejo
Latinoamericano
de Ciencias
Sociales
(:} La clas !>rera ri una Pca de tninsicin
Hasta 1930, el movimiento obrero se haba desarrollado en el marco
de una estructura econmico-social relativamente estable. Desde enton-
ces, la crisis econmi_ca mundial primero y )a forma en que se reorgani-
zaron las relaciones econmicas internacionales despus, hicieron _que
esa estructura se fuera transformando. -Ese proceso, que implicaba cama
bios importantes en la composicin de la clase obrera y en su papel en
la sociedad, no era tan fcil de percibir mientras se estaba realizando,
y escap en gran medida a la captacin de los dirigentes sindicales y
polticos. Su adaptacin a las nuevas condiciones que impona una re:..
alidad rpidamente cambiante fue entonqes dificultosa e incompleta, y
terminaron siendo superados por la misma.
Trataremos aqu dEJ sintetizar los aspectos esenciales de esos cam-
bios y sus repercusiones sobre la composicin y la situacin de la
rilase obrera.
La Crisis y la desocupacin
'Dado el alto grado de integracin de la Argentina en ef mercado
mundial, fa crisis desencadenada en los centros capitalistas desde fines
9e 1929 no poda dejar de repercutir intensamente _sobre su economla.
La cada de la demanda_ y de JO.$ precios en Europa pronto se tradujo
en disminucin del volumen y, sobre todo, del valor de las exportacio-
nes (que se redujo a fa mitad), lo que llevara a un retroceso en la acti-
vidad agrcola-ganadera. Al mismo tiempo, la transferencia de capitales
al exterior debilit el valor de la moneda, que sufri una devaluacin
del 40 %. Ante esta situacin, para cumplir con sus obligaciones finan-
cieras en el exterior, el gobierno debi limitar sus gastos -mediante la
reduccin, entre otras cosas, de. las obras pblicas y del sueldo de los
y aumentar sus ingresos incrementando los impuestos (Y
estblecindolo a los rditos). Finlmente, tanto para cubrir las necesi-
dades fiscales como para .equllibrar la balanza comercial . desalentando
las importaciones, se elevaron los derechos aduaneros.
31
. j
. Todq esto. influy e.n forma contradictoria sobre fa actividad . indus-
trial: la cada de los agropecuarios y el aumento . de los dere-
chos de importacin favorecan a las industris que elaboraban materia
ptima nacional . (alime.nticias, textiles); ' desvalorizacin del peso, en
cambio, perjudicaba a las que deban importar sus materias primas (me-
talrgicas por ejemplo). -El aumento de los equipos y productos interme-
dios importados, as como la reduccin del mercado por la recesin ge-
neral, las afectaba a todas, aunque en distinta medida. En suma, la pro-
duccin global de la industria tambin declin, y para 1932 se estima
que estaba trabajando al 55 % de su capacidad s9,
Esta situacin. se tradujo, para fa clase trabajadora, en un aumento
e la desocupacin como no se co.11oca desde los das de, la primera
uerra mundial. Segn los datos oficiales, el nmero de desocupados lle-
gaba en 1932 a 334.000, -de los cuales 264.000 lo estaban ert forma total
y 70.000 forma pariat. Un 44 % del total eran trabajadores agrcolas,
y jornaleros sin especificacin de tareas y un 37 % obreros industriales y
- del transporte; ms de la mitad de los desocupados estaban en la Ca-
" pitar Federal y la provincia de Buenos Aires -lo que muestra la inci-
dencia de la construccin, la industria y el comercio- y casi un 30 %
en las otras provincias agricolas ms importantes (Santa Fe, Crdoba y
. Entre Ros)
4
. Los sectores urbanos ms .afectados eran: construccin y
materiales (en que el nivel de ocupacin haba descendido en un 40 %
respecto al de 1929), madera (27 % menos), comunicaciones (23 % );
metales y confecciones a domicilio ( 22 % en ambos casos). ta ocu-
pacin slo haba ,aumentado en algu1:1as actividades improductivas (ho ..
telera, 74 %;. espectculos pblicos, 4 %), los transportes (7 % los te-
rrestres y 6 % el resto) y unas pocas industrias (textiles, 17 %; grficas,
7 %; confecciones en taller, 8 %)'1. A fines de 1933, el vice-cnsul de
los 'EE.UU. informaba sobre' la existencia de 500.000 desocupados
42
:
Es por eso que, a pesar de fa reduccin de los salarios {el salari/"
medio de un obrero industrial baj de 130 $ en 1929 a 105,5 $ en 1932)
y del consumo (el valor promedio del presupuesto familiar descendi
en esos aos de 157,10 $ a 122,60 $} 4a, las luchas reivindicativas alcan-
zaron por entonces los niveles ms bajos de toda la historia del movi-
miento obrero. Estas condiciones, sumadas a la represin desencadena-
da por el rgimen de Uriburu, explican tambin la i.mpotencia de la CGT
durante sus primeros aos de existencia, su actuacin puramente defen-
siva y, en parte, su actitud complaciente frente al gobierno, . aceptada
quiz como el precio que haba que pagar para sobrevi.vir.
Pero estas consecuencias inmediatas de la crisis pronto seran su-
peradas: ya en 1933 comenz la recuperacin econmica y desde l ao
siguiente la ocupacin volva a sus niveles anteriores gracias, sobre
todo, a Ja creciente actividad industrial. Es . precisamente en ese cam-
po donde la crisis y la larga depresin que le sigui produciran efectos
ms perdurables.
32
La suatitucln de importaciones
\
Adems de ser ms lenta que en la Argentina, la recuperacin en
los pafses centrales no signific un retorno a la situacin anterior. ;El
comercio internacional, trabado por una serie de medidas proteccionis-
tas (formacin de bloques, acuerdos bilaterales, cuotas de importacin,
controles de cambio, tarifas aduaneras), tardara muchos aos en recu-
perar los niveles anteriores a la crisis, y el deterioro de los trminos del
intercambio pata fas exportaciones agropecuarias se hara permanente.
;El flujo de capitales, por su parte, no slo se detuvo sino .que invirti
su sentido tradicional al producirse un intenso retorno de Inversiones
hacia los pases centrales. Demasiado bien adaptada a la anterior es
tructura del mercado mundial, la adecuacin de la Argentina a las nue-
vas condiciones no sera fcil y slo lo lograra mediante una conside-
rable transformacin de su economa, cuyo rasgo esencial ser el papel
cada vez rns importante de la industria.
Ya hemos visto cmo algunas de las medidas tomadas para paliar
los efectos de la crisis haban favorecido el desarrollo de ciertas lndus
trias. Al perpetuarse las circunstancias que haban determinado esas me-
didas (lenta recuperacin de las exportaciones, deterioro de los trmi
nos del intercambio, desequilibrio de la balanza de pagos), el grupo do-
minante se ver forzado a mantenerlas, a pesar de que no respondfan
estrictamente a sus intereses y menos an ideologa
44
No slo se
mantuvieron entonces fas tarifas aduaneras, ', ue hablan sido aumentadas
como recurso transitorio, sino que el con 1 de cambios establecido
en 1933 permiti una verdadera regulacin de las importaciones.
Con esta proteccin, 1:1n mercado interno que comenzaba a expandirse
con el aumento de la ocupacin, capitales disponibles y mano de obra
barata, el crecimiento de la industria sera rpido. Si durante la dcada
del 20 el nmero de establecimientos industriales haba aumentado a
razn de 1. 700 por afio, durante la siguiente lo har a razn de 2.800,
y entre 1940 y 1945, de 5.000. Ya en 1935, el 25 % de los estableci-
mientos industriales censados se habf.an fundado despus de 1931, y la
proporcin era an mayor en los rubros del caucho y sus derivados
(65.%), textiles (34 vehfculos y maquinarias (28 %), etc. '
5
En
1946, el porcentaje de establecimientos fundados en los ltimos quince
aos haba ascendido al 62 % del total, superando ese porcentaje en
las industrias del cuero (88 %), caucho (80 %), maquinarias y aparatos
elctricos (77 %), textiles (71 %), piedras, vidrio y cermica (68 %), ma-
dera, papel y cartn, productos qumicos, vehculos y maquinarias, con-
fecciones y metales. Slo ocupaban al 42 % de los obreros y represen-
taban el 37 % de la produccin, lo cual -si tenemos en cuenta que
entre ellos se contban muchas grandes empresas de capitales extran-
jeros- nos da la pauta de fas escasas dimensiones de la mayora"
El 79 % de los establecimientos empleaba a menos de 10 obreros, y
slo el % a ms de 100 41, pero los establecimientos con un capital
de 1.000.000 $ (2.6 % del total) ocupaban a un 49 % de los obreros y
elaboraban un 65 % de la produccin 4
8
Vale decir que, pese a la pro-
33
liferacln de pequeos talleres, el avance de la gran industria era .tam-
bin considerable.
A ello contribua .en gran medida el hecho de que la mayor parte
de las inversiones extranjeras. -a diferencia de lo que haba ocurrido
hasta entonces- se orientaban hacia la industria. As aparecieron en
esa poca, por ejemplo, Nestl, Suchard, Sois y Quaker Oats entre fas
alimenticias; Sudamtex, Anderson Clayton y Ducilo entre las textiles;
Firestone, Pirem y
1
Michelin en la industria del caucho; Philips, General
Electnc y Osram en Ja de artefactos electncos; Johnson y Johnson, Ab-
bot, .Pond's y Coty en productos farmacuticos; Santa Rosa, Olivetti y
Nationar bad entre Jas metalrgicas. En su mayora de origen norte!"
americano o europeo continental, estas empresas aprovechaban las altas
tasas de ganancia que proporcionaba .un mercado protegido y en ex-
pansin. .Pero a pesar de sus dimensiones, Jas empresas extranjeras
slo representaban. en 1935, un 50 % de la produccin nacional; el
resto corresponda a una multitud de pequeas y medanas empresas
de capital nacional e.
Las ramas que se desarrollaron ms rpidamente fueron Ja de ma-
qul narias y artefactos e1ectncos y 1a de aer1vaaos ael caucno: casi mex1&-
tentes hasta 1930, se beneficiaoan con Ja ampliacin del consumo (elec-
trifJcacin, auge del automotor) y con fuertes inversiones extranjeras.
Les siguen la de retinac1n del petreo (nuevamente e1 automotor) y la
de maquinarias, vehculos y equipos. Pero las ms importantes para Ja
sustitucin ae importaciones fueron la textil y Ja de alimentacin y be-
bidas. Estos rubros, que representaban todava un 39 % del valor de
las importaciones en 1933 podan beneficiarse con los bajos precios de la
materia pnma nacional.
EJ 71 % de los establecimientos textiles censados en 1946, con un
50 % del personal y un 54 % de Ja produc1n, haban sido fundados
despus de 1930
50
Ya en 1933 la produccin nacional proporcionaba la ,
totalidad de los hilados y el 80 % de tejidos de rana, pero slo la
mitad de los hilados y el 25 % de los tejidos de algodn. Seis aos des-
pus, casi todos los hilados y el 40 % de los tejidos de algodn se .pro-
ducan en el pas, lo mismo que todos los tejidos de punto y de seda.
Los aceites comestibles, para ejemplificar el avance en la rama de
la alimentacin, eran importados en un 67 % antes de 1930, proporcin
que haba bajado a un 26 % en 1936 y prcticamente a cero al terminar
el perodo
51
En su conjuttto, si fos productos importados representaban
en 1925-29 un 35 % del consumo total, para 1935-40 ese porcentaje se
haba reducido a un 24 % y en un quinquenio siguiente bajara a menos
del 20 %
52
Paralelamente, si en 1925-29 se exportaba un 39 % de la
produccin nacional, despus de 1940 la proporcin sera de menos de
un 25 %.
Las condiciones creadas por la guerra, finalmente, daran un nuevo
impulso a la industrializacin. Las dificultades en que se encontraron ras
exportaciones agrcolas (escasez de bodegas, cada del precio de los
cereales), junto con el encarecimiento de
1
los artculos importados y la
escasez de algunos de ellos, estimularon el crecimiento y ra diversifi-
34
cacin . de las .industrias. Si bien algunos rubros sufrieron por !a falta de
materias primas (caucho, metales}, la mayorfa se benefici con la 'res-
triccin de las importaciones.
En total, el valor de la produccin industrial se triplic entre 1935
y 1945, mientras que ef de la produccin agropecuaria no lleg a cJu ..
plicarse H. Asi la industria, que ya representaba un sector de fundamen-
tal importancia -en 1942, el 44.7 % del valor de la produccin nacio-
nal 54-
1
comenz a recibir mayor atencin por parte de los gobiernos:
en 1940, el :Plan Pinedo propona una serie de medidas de apoyo; en
1943 se cre el Banco de Crdito Industrial y al ao siguiente la Secre-
tara de .Industria y Comercio.
Sin embargo, la situacin de buena parte de esa industria tan rpi
damente desarrollada no era demasiado firme. Durante la guerra, por
ejemplo, ante la imposibilidad de importar nuevos equipos, el inremen-
to de Ja produccin se haba hecho principalmente sobre la base de una
intensa explotacin de maquinarias que ya comenzaban a mostrarse en-
vejecidas y agotadas. Qu sucedera al terminar la guerra y tener que
enfrentar nuevamente la competencia externa? Muchos de estos indus-
triales en apuros o temerosos de llegar a estarlo buscaran en el pero-
nismo una representacin que no encontraban en ninguno de Jos parti-
dos Y Jo mismo ocurrira con sus obreros.
Las migraciones internas
Durante ef proceso que acabamos de resear, la clase obrera no slo
aument cuantitativamente al ritmo de la industrializacin, sino que tam-
bin experiment importantes cambios en cuanto al origen de sus Inte-
grantes.
ta inmigracin europea, que haba aportado la mayor parte de la
mano de obra necesaria para la expansin econmica durante las dca
das anteriores, se redujo desde 1930 a cifras insignificantes. As, mien-
tras que en 1914 los extranjeros representaban un 47 % de la poblacin
ocupada, en 1947 slo constituan el 22 %
155
En cambio, el porcentaje
de nativos censados fuera de su jurisdiccin natal aument, entre esos
aos, del 14 al 25 % ss. iEsto nos fndica hasta qu punto las migracio-
nes internas haban reemplazado a la inmigracin como proveedoras de
mano de obra Y; aunque no hay cifras globales intermedias, todo indica
que la mayor parte de esa sustitucin se produjo a partir de 1930.
En cuanto al origen de estos migrantes, muchos de ellos provenan
de las zonas cerealeras donde las consecuencias de la crisis se suma-
ban a 1os tradicionales problemas derivados de las formas de tenencia
de la tierra y, desde 1938, a la declinacin de la agricultura a favor de
la ganadera: Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba,
1
Entre Ros y La Pampa
aportaron el 50 % de los mismos. Sin embargo, los emigrados de las
primeras cuatro provincits no reprei:;entaban en relacin con los naci-
dos en las mismas un porcentaje superior al del total del pas, y por
otra parte, ellas tambin reciban inmigrantes de otras provincias en
35
proporciones importantes. En cambio, un territorio exclusivamente
,cola-ganadero como .La Pampa vio emigrar un 37 % de sus nativos sin
que Jos inmigrantes que recibi de otras provincias representaran ms
de 1 /3 de esa cantidad.
Peor era la situacin de las provincias "pobres'', crnicamente es-
tancadas, con altos porcentajes de emigracin -San Luis (35 %}, La
Rioja (42 %), Catamarca (31 %), Corrientes (28 %), Santiago del Este:..
ro (26 %)- no compensados por cifras importantes de inmigracin.
iUn tercer grupo lo constituiran aquellas provincias cuyas economfas
regionales sufrtan tambin los efectos de la crisis (Mendoza y san Juan,
Tucumn, Chaco) pero que, si bien eran abandonadas por parte de sus
nativos, atraan en cambio a los emigrantes de sus vecinas mas pobres s1.
En cuanto al punto de llegada cie ese flujo de migrantes eran, sobre
todo, las ciudades (la poblacin urbana aument del 53 al 62 % entre.
ambos censos) y principalmente la Capital Federal y su periferia. La ca-
pital Y la provincia de Buenos Aires ya reunan, en 1935, el 59 % de los
establecimientos industriales del pas, con un 71 % de los obreros ocu-
pados, un 70 % de la fuerza motriz y un 65 % de las inversiones Si
tenemos en cuenta que los partidos que rodean a la capital represene
taban ms del 70 % de la fuerza motriz, el personal ocupado y la pro-
duccin industrial de la provincia, veremos hasta qu punto hab.a lle-
gado ya la concentracin de la industria en lo que se llamara luego el
Gran Buenos Ares. Sumemos a sta la creciente actividad en construc
ciones. obras pblicas, transportes, etc. y entenderemos fcilmente que
haya sido el principal foco de atraccin para los emigrantes del interior,
reuniendo al 56 % de los mismos.
El crecimiento de este conglomerado, que llegara a nuclear el 29 %
de la poblacin del pas en 1947, tuvo un ritmo de 66.000 nuevos habi-
tantes por ao entre !914 y 1936. 85.000 entre ese ao y 1943, y 142.000
entre 1943 Y 1947, ntmo que estuvo sostenido despus de 1930
mentalmente por la llegada de migrantes del interior (8.000, 72.000 y
1.17.000 por ao en los per<Jdos mencionados) 59, No es extrao, enton-
ces, que el porcentaje de nativos del interior del pas sobre el total de
la .poblacin subiera en ,la capital de 9 en 1914 a 15 en 1938 y 32 en
1947, mientras que el de extranieros bajaba de 49 a 36 y 27 en los
mismos aos
60

1
En la provincia de Buenos Aires, el porcentaje de r.ia-
tivos del interior sobre la poblacin total era en 1947 de 22, pero suba
considerablemente en los partidos recientemente industrializados del con-
urbano: San 'Martn (45 % ), Avellaneda (34 % ), tans (33 % ) a1. Del mis-
mo modo, mientras que el crecimiento anual medio por cada 1.000 habi
tantas fue para toda la provincia de 21 entre 1914 y 1947 la tasa supera a
los 40 en San Martn y La Matanza y a los 30 en Avellaneda 1Esteban Eche-
verra, ,General Sarmiento, Morn, Quilmes y San Isidro a;, Es as como
en el conjunto del Gran Buenos Aires los migrantes internos constituan
un 28 % de la poblacin en 1943 y un 37 % en 1947 as.
Dado que estos migrantes pertenecan en su gran mayora a los sec-
tores populares, su incidencia en la composicin de los mismos era an
mayor que sobre la poblaciR en general. Germani estima que en esa
36
zona ms de la mitad de la clase obrera estaba constituida por migrantes
recientes, en su mayor parte con menos de cinco afios de residencia
.urbana; en 1947. Esa estimcin ha sido discutida, sin embargo, por
E. Kenworthy, para quien slo 1/3 de la clase obrera del Gran Buenos
Aires reunira esas caractersticas en esa pooa

Sea cual fuere la


proporcin exacta, se trata, sin duda, de algo ms que una cuestin pu-
ramente cuantitativa.
la importancia de estos cambios y sus consecuencias soclo-polfticas
han sido ampliamente destacadas por diversos autores. G. Germani, por
ejemplo, seala: "Es importante advertir que en vsperas de la serie de
cambios polticos y sociales que ocurrieron a partir da 19"43, la pobla-
cin del Gran Buenos Aires estaba integrada por una fuerte proporcin
de personas inmigradas del interior del pas, y desde fecha muy recien-
te. En efecto, si es razonable suponer que el ritmo de inmigracin esti-
mado para el perodo 1936-43 corresponde tambin a algunos af\os pre-
c'edentes, la cantidad de inmigrantes del interior con una antigedad de
radicacin m> mavor de 1 O 11 aos puede fijarse con todo fundamen-
to para la segunda de esas fechas alrededor de los .800.000, proporcin
muy elevada. si se piensa que esos inmigrantes se concentran sobre todo
en una clase social -la clase obrera- y en determinado grupo de
edad -las personas adltas o por lo menos mayores de 14 arios-. Es
perfectamente lgico suponer que fa inmisin relativamente brusca de
'esta nueva masa de poblacin -dotada de caractersticas psico-socia-
les prooias y diferentes de las de tos habitantes de larga radicacin en
la ciudad- haya infludo significativamente en las maneras de pensar
X. obrar. de las masas urbanas, especialmente en su sector obrero" Gs.
En efecto, Ja afluPncia dP. una cantidad tan Qrande de poblacin de
oriaen rural o de nuebf oq v la incorporacin de su mavor parte
a la industria. imnlka una profunda transformacin de la clase obrera.
sin tradicin sindical, la mavora quedar al margen de las orqanizacfo-
nes obreras, anA en oeneral se mostraron incapaces de atraerla. Recin
deso,us de 1946 comenzarn a inaresar masivamente en los sindicatos,
transformando a los viejos y dando un carcter diferente a Jos recien-
temente creados.
Por otra parte
1
tampoco conviene exaqerar el carcter
11
tradicional"
da ros de oriqen de esos inmigrantes: el 60 % de los que vi-
van en el Gran Buenos Aires en 1947 provenan de Entre Rfos, Santa
Fe, Crdoba y La Pampa, es decir, de fas provincias ms "modernas" es.
Oigamos finalmente que si no profundizamos ac sobre este tema
no es porque ignoremos su importancia, sino porque consideramos que
Ja misma ya ha sido suficientemente destacada por varios autores y
porque nuestro objeto es subrayar, precisamente, el aspecto opuesto
y complementario de esta transformacin, es decir, los elementos de
'--CQD.tinuid..,a.d __ c:n1e -por debajo de estos cambios y en forma menos evi-
dente- a la vieja clase obrera con la nueva.
37
La estructura ocupacional y soclal
Globalmente, la estructura ocupacional no parece haber sufrido un
cambfo tan radical como el que se podra suponer, si bien esta Jmpre
sin puede deberse en gran medida a las deficiencias de nuestras fuen-
tes. Baste recordar . al respecto que el Censo de 1947 registra un des-
censo en el porcentaje de Ja poblacin ocupada en el sector secunda-
rio con respecto a 1914 (de 36 a 27 %), dato que -si tomamos en
cuenta, por ejemplo, que ms de 400.000 censados {el 36 % del sector
secundario) aparecan agrupados en 1914 bajo el enigmtico rubro de
"industrias desconocidas'' - slo puede atribuirse a la vaguedad de al-
gunas denominaciones y al uso de diferentes criterios de clasificacin.
Incluso en relevamientos muy prximos entre s -corno el Censo Indus-
trial de 1946 y el Censo General de 1947- encontrarnos enormes dis-
crepancias: por ejemplo, entre los ocupados en la produccin secunda-
ria {excluyendo construccin) segn el segundo y los censados por el
primero hay una diferencia de 233.475. Como esa diferencia se da casi
ntegramente en el rubro Confecciones, Ja. explicacin no parece en este
caso muy diffcil: mientras el Censo General recoge tambin los datos
de quienes trabajan en su domicilio en forma artesanal -indMdual, fa-
. miliar o en nfima escala-, al Censo Industrial -que se basa en los
estabfecfmientos visibles- esos datos se re escapan.
Con las limitacfones del caso, digamos entonces que .en 1947 el
sector terciario representaba un 42 % de fa poblacin ocupada, con
l')eto predominio de tres rubros: comercio, bancos, ofidnas y seguros
(33 % del sector); Actividades de los Estados nacional, provinciales y mu-
nicipales (23 %) y transporte terrestre {12 %}. Tanto el conjunto del
s.ector como los dos tltimos rubros haban aumentado su importancia
relativa desde 1914. En cambio, el otro rubro importante, servicio do-
mstico, haba descendido del 27 al 15 % il1. Si esto ltimo denota un
apreciable grado de modernizacin, lo mismo que el crecimiento del
papeJ del Estado -que aun antes de las nacionalizaciones habia casi
duplicado su participacin relativa en el sector-, lo abultado del pri-
mer rubro implica la subsistencia de una enorme, aunque decreciente,
de pequeos comerciantes. -
1
En cuanto al sector secundario, sus principales rubros eran en 1947
construccin y materiales (19 % del sector) y confecciones (17 % ),
mientras que las industrias fabriles ocupaban a contingentes ms redu-,
cidos: alimentacin (16 %), metales y maquinarias (15 %), textiles (8 %),
madera (7 %), qumicas (6 %}, grficas y-del papel (4 %). El manteni-
miento de estos rasgos tradicionales no debe ocultarnos, sin embargo,
que mientras el porcentaje de ocupados en confecciones se haba re-
ducido (era de 24 en 1914 ), en el caso de todas las industrias fabriles
. juntas se haba ms que duplicado {de 25 % en 1914 a 56 % en 1947) es
Y que el promedio de personas ocupadas por establecimiento habfa
subido de 8,4 a 14,7.
EJ nmero total de obreros ocupados en la industria se habla ms
que duplicado entre 1935 y 1946 (de 396.303 a 899.032) y, si muchos de
ellos trabajaban en pequenos talleres, el 47 lo haca en fbricas
ms de 100 obreros y el 14 % en establecimientos de ms de 1.000
9

Es cierto que si tomamos en cuenta el total de la poblacin
en el sector secundario -que incluye una amplia gama
artesanales . y semi-artesanales- el grado de d1smmuye
considerablemente. Basndose en diversas fuentes, Germam lo ha calcu-
lado en los trminos que reflejan Jos Cuadros N<? 1 Y NR 2.
Como vemos, el papet del obrero tpicamente industrial estaba aun
lejos de ser netamente preponderante en. el sector secundario Y el gra-
cuadro 1. Poblacin econmicamente activa del sector secundarlo
en diferentes niveles econmico-sociales (%).
Obreros de ta gran industria ( + de 100 obreros)
Obreros la industria mediana (10 a 100 obreros)
Obreros la industria y actividades artesanales
por cuenta propia
','JI
31,2
15,<l
43,6
10,2
Fuente: Germani, Gino, Estructura social de la Argentina, Raigal, Buenos
Aires, 1955, pg. 180.
cuadro 2. Grado de concentracin de los trabajadores en los tres
grandes sectores de actividad (cifras por 100 personas
incluidas en las clases populares)
Grado de concentracin
por empresa
predominantemente
urbana
( 1) (2)
Alta (100, o + obreros aprox.)
11,4 7,4
Mediana (de 1 O a 100 obr. aprox.) 8,5
3,5
Baja (- de 100 obreros aprox.) 4,3
3,0
16,0
.Unico dependiente (aprox.) 8,8
Cuenta propia
3,7 2,7
Total
36,7
( 1 ) 1 ndustria
( 2) Comercio y serv1c1os
( 3} Total predominantemente urbana
( 4) Agropecuaria
( 5) Sin determinar
32,6
(3)
18,8
12,0
7,3}
24,8
6,4
69,3
Fuente: Germani, G., Estructura ... , ob. cit., pg. 207.
rural
(4) (5)
25
1
0 3,8
1,7 0,2
26,7 4
total
18,8
12,0
Ei0,9
8,3 '
100
39
do de concentracin de tos trabajadores en sus lugares de trabajo no
era muy alto. Sfo el elevado rndice de concentracin geogrfica en el
Gran Buenos Aires -alrededor del 70 % de los obreros del pafs-10 com-
pensaba en parte esta relativa dispersin, facilitando el desarrollo de
la conciencia de ciase y de la organizacin y dndoles la posibilidad
de alcanzar una gravitacin socio-politica.
En cuanto al papel relativo de los sectores populares y la clase
media inferior en el conjunto de la sociedad, tambin ha sido estimado
por Germani en los trminos que reproducimos parcialmente en el Cua-
dro N9 3 (pg. 41}. Segn esas estimaciones, como vemos, los obreros
industriaes slo representaran en 1947 un 19,7 % de fa poblacin ocu-
pada, y los obreros en general un 39,9 %, subsistiendo en la clase me-
dia inferior una importante proporcin de autnomos. Si esto ocurrfa al
finalizar ef perodo que estamos considerando, es lgico suponer que
en sus comienzos la estructura social era an ms tradicional, y esto
nos explica muchas de las limitaciones del movimiento obrero.
Situacin de la clase obrera y de los sectores populares
Como podemos ver en el grfico 1 (pg. 43), el nivel de ocupacin,
despus de haber encontrado su punto ms bajo en 1932, creci luego
en forma regular -salvo una pequea cada al comienzo de la guerra
y otra ms leve en el ltimo ao de la misma- hasta alcanzar en 1945
un incremento . del 55 % respecto 1930, mientras que la ha-
ba aumentado menos de un 20 %. Hasta 1939, los mayores aumentos se
haban producido en espectculos pblicos y hotelera, pero tambin
se habfa duplicado el nmero de ocupados en textiles y construccin
y registraban aumentos superiores al 40 % confecciones en taller: gr-
ficas, papel y prensa; industrias qumicas y metales 11. Para 1944 slo
se registraban 11.195 desocupados, la mayora de ellos en las zonas ru-
rales de =Entre Ros, Santa Fe y
1
Buenos Ares, y aunque al ao siguiente
la cifra se habfa decuplicado en las dos primeras, el motivo principal
parece haber sido la .reaccin de los patrones ante la aplicacin del
Estatuto del :Pen, a la que respondieron con el despido de gran canti-
dad de jornaleros
72
De modo que el fantasma de la desocupacin, que
haba reducido al movimiento obrero a la impotencia durante los pri.:.
meros aos de la dcada pronto fue desvanecindose y dando Jugar a
. condiciones ms favorables para el planteo de reivindicaciones.
En cuanto a los salarios nominales, despus de disminuir en un 19 %
entre 1929 y 1932, alcanzaron su punto ms bajo en 1934, en que sfo
representaban un 77 % del nivel de 1929, para volver a subir luego en
forma regular pero lenta: slo desde 1942 superaron los niveles de 1929.
Aunque en generar acompaaron la marcha del costo de la vida, to hi-
cieron siempre con retraso hasta 1942 (en 1932 la. cada de los precios
fue superior a la de los salarios, hecho que s(o se repiti, aunque en
escala insignificante, en 1935) (ver grfico 2 en pg. 43). De modo que,
salvo esas excepciones, el salario reaJ qued por debajo del de 1929
hasta 1942 (ver grfico 3). 'Ese estancamiento del salario real. contras ..
40

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ta claramente con el continuado y considerable ascenso que habf a ex-
perimentado durante la dcada anterior (ver grfico 4). Entre 1942 y
1944 el salario real subi un 17 %; en 1945, frente al gran alza del
costo de la vida, slo se mantuvo en el mismo nivel gracias a la intro-
duccin del aguinaldo, pero volvi a tener un. leve aumento al ao si-
guiente.
Si bien las estadsticas oficiales pueden no ser del todo confiables,
las manejadas por la oposicin confirman, en rasgos generales, esta evo-
Jucin del salario real. Por ejemplo, el socialista Rmulo Bogliolo anali-
z la evolucin de precios y salarios desde 1939 en una conferencia
pronunciada en julio de 1946 y publicada luego en forma de libro. Ba-
sndose en las estadsticas oficiales y en las suyas propias (precios
al por menor tomados del catlogo "de una despensa responsable"),
concluye que mientras el aumento de los. precios fue entre esos aos
del 111 %, el de los salarios slo alcanz al 69 o/o. Luego pasa a expli-
car fa causa del incremento de los precios, atribuyndolo exclusivamen-
te a las polticas del rgimen militar, y concluye que "la clase trabaja-
dora ha sufrido, asi, el espejismo de un aumento de salarios, que slo
la ocupacin sostenida y fa posibilidad de empleo de todos los miem-
bros de la famiiia obrera ha ocultado a su percepcin''
18
Lo que o!Vi-
da sealar es que, segn sus propias cifras, esos aumentos se distribui-
rfan de la siguiente manera:
precios
salarios
diferencia
1939-43
+ 87%
+ 36%
- 51
1943-48
+ 13 %
+ 19%
+ 6
Vale decir que, frente a una fuerte reduccin durante los aos anterio-
res, el salario real haba experimentado un leve ascenso entre 1943 y 1946,
inflexin que desaparece al considerarse las cifras en su conjunto y que
no debe haber dejado de influir sobre los "espejismos" de los intere-
sados. Paradjicamente, estos clcules no son confirmados por las es-
tadsticas oficiales, que registran respecto de ambos perodos un ascen-
so del salario real casi equivalente, de alrededor del 10 % H,
. Los empleados de la industria ganabn un 64 % ms que el. pro
medio de los obreros
75
, y entre stos haba diferencias considerables
segn fa rama de ra industria en que trabajaran: el sarario medio de
Jos petroieros, por ejemplo, era en 1941 el doble del de los traba-
jadores del caucho o de productos forestales, que eran, junto con los
textiles, papeleros y de productos qumicos, los peor pagados. Esto se
e-xplica, en el caso de los forestales, porque en ese rubro se Incluan
ls hacheros de los obrajes y los que se dedicaban a producir carbn
vegetar (que constituan 1/3 del rubro y tenan muy bajos salarios). En
1.os dems casos se debe fundamental mente al alto porcentaje de mu-
lres y menores empleados en esas ramas: textiles (52 y 8 % respecti
caucho (45 y 6 %); papel (33 y 10 o/o); qumicas (31 y 4 %) "
El salario femenino era, efectivamente, muy inferior al de los hombres:
42

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120
110
100
90
Grfico 3. Sal,rio real .1130-45. i ,
Nmero fndiqe .. ;.::: . 1 OO.
1930
1 con aguinaldo
2 sin. aguinaldo
35 AO
1
-2
Fuente: DES, vida. de l 'familia obrera. 'pg. 73.
Grfico 4. Salario real 1914-45.
Nmero ndice 1929 = 100.
120
llO

90
so
70
60
50
40
20
1 con aguinaldo
2 sin aguinaldo
25 30 35
' 1
48
Fuente: DES? tmtstigaciones sociales. 1943-45, pg. 258.
44
1 1
45
l
2
en 1940 por ejt?rnp!o, mientras 90 % de las mujeres ganaba menos
de 100 $ por mes, slo el 34 % de los hombres estaba en esa situacin 11.
En el otro extremo, encontramos que despus de los petroleros, los
mayores salarios se pagaban en fbricas de electricidad, maquinaria y
vehculos, imprenta y publicaciones, mientras que los obreros ocupados
en industrias alimenticias y metalrgicas se acercaban al promedio.
La general insuficiencia de los salarios era reconocida por los mis-
mos organismos oficiales: en 1933, por ejemplo, el Departamento Na-
cional del Trabajo calculaba el presupuesto de la familia tipo en 130,15 $
mientras que el salario medio era de 119,89$
1
: en 1937 los mismos
rubros se estimaban en 164, 19 $ y 127,26 $ respectivamente 79 y en 1943
la relacin segua siendo deficitaria: 176,75 $ de presupuesto frente a
un salario de 157,85 $ Otras estimaciones ampliaban la brecha an
ms: segn la Revista de ,6.eonomra Argentina, en 1940 el 50 % de los
trabajadores ganaba meno e 100 $ y el 80 % menos de 150 $
1
El d-
ficit del presupuesto familfi!ir slo podia ser cubierto por el trabajo de
mujeres y nios que, como hemos visto, representaban un alto
taje del personal en varias ramas de la industria y un 21 % del total de
la mano de obra industrial s2.
Otro indicador de lo estrecho del presupuesto familiar es el alto
porcentaje del mismo destinado a alimentacin y alojamiento (57 y 20 %
respectivamente en 1937)
83
, y si ste ltimo no resulta demasiado alto
se debe en gran medida a que el 59 % de las familias obreras de Bue--
nos Aires viva en ese ao en una sola pieza, habitualmente de conven-
tillo s4. Se trataba, por lo general, de una pieza de 16 a 20 m2, sin otra
abertura que la puerta y una banderola sobre la misma.
1
EI 64 % de las
familias que ocupaban una sora pieza estaba compuesta por ms de
cuatro personas; el 77 % no tena bao exclusivo, el 46 % careca de
agua corriente, el 24 % no tena cocina independiente y el 8 % com-
parta incluso el retrete. Slo un 30 % de las familias obreras dispona
de dos piezas y un 11 % de ms dos, pero an tomando en cuenta
esas familias ms desahogadas seguan siendo muchas las que care-
can de las comodidades ms elementales: bao exclusivo (62 % ), agua
corriente (38 %), cocina independiente {19 % )
1
retrete propio (8 %) ss.
En cuanto a la jornada de trabajo, fue reducindose a lo largo de
la dcada -gracias a la paulatina impcsicin del "sbado ingls"-
de un promedio de 48 horas semanales al prindpio a uno de 44 al fi-
nal ss. En 1935, los obreros se repartan aproximadamente por mitades
entre ambos tipos de jornada s1 y eran muy pocos los gremios que go-
zaban de vacaciones pagas.
Las condiciones de trabajo, en la mayorfa de los casos, eran fija-
das unilateralmente por la parte patronal. Aunque la prctica de los
convenios colectivos se fue extendiendo lentamente durante la segunda
mitad de la dcada, la mayora de los trabajadores no lleg a gozar de
sus beneficios. De 1936 a 1943 se firmaron 82 convenios en la capital
Federal, que involucraban a 202.140 obreros. En fa provincia de Bue-
nos Aires los convenios eran mucho ms numerosos (660), pero se
trataba en su mayor parte de convenios por empresa (46 % de Jos con-
venios en- 1942) o de carcter local, que incluan a escaso nmero de
45
obreros (en 1942, por ejemplo, el 53 % de Jos convenios comprenda a
menos de 100 trabajadores) as. En el interior, la prctica era an me-
nos frecuente.
la falta de convenios dejaba un amplio margen para la arbitraria.
dad patronal, que las organizaciones sindicales -no siempre reconoci-
das por las empresas- trataban de limitar con xito variado. An en el
CfiSO de que existiera un convenio, no era raro el incumplimiento de
sus clusulas por parte de los propietarios, y lo mismo ocurra frecuen
- temente con respecto a la legislacin laboral.. En ambos casos era tam
bin la organizacin sindical la encargada de bregar por que se pusie-
ran en prctica las disposiciones, ya que si los convenios no tenan
obligatorio, el Estado no se mostraba tampoco muy interesado
ni eficaz en asegurar el cumplimiento de las leyes que dictaba.
Otro factor . que gravitaba enormemente sobre la situacin de los
trabajadores era la falta de seguridad de proteccin. Slo muy lenta-
mente fue extendindose a lo largo de la dcada el derecho a indemni
zacin por despido y a licencia por enfermedad. Ambos puntos estaban
incluidos en la reforma del Cdigo de Comercio por la que luch incan
sablemente, sobre todo, la Federacin de Empleados de Comercio (fEC}.
Habiendo logrado mediante extensas campaas su sancin parlamentaria,
la ley fue vetada po( Justo en 1932 y promulgada finalmente dos os
despus (Ley slo cubrfa inicialmente a los empleados,
varias p}sentaciones judiciales lograron que su aplicacin se extendie-
ra a los obreros, pero esto determin la reaccin de la Unin Industrial
Argentina (UIA), que consigui que la Corte Suprema declarara incons-
titucional uno de sus artculos. Desde entonces, la lucha por la defensa
de la ley 11729, permanentemente , amenazada, debi ser incesante.
Slo unos pocos gremios -como los ferroviarios y municipales-
contaban con Cajas de jubilaciones y pensiones, y las indemnizaciones
por accidentes de trabajo eran insuficientes y de cobro dificultoso, de
modo que la defensa de los trabajadores frente a la incapacidad, la
enfermedad o Ja vejez estaba lejos de estar asegurada y la muerte del
trabajador sola dejar a su familia totalmente desvalida.
En suma, el Programa 'Mnimo que la
1
0GT plante en 1931 sigui
teniendo vigencia durante todo el perodo y representa una buena snte-
sis de tas principales necesidades y aspiraciones de la clase obrera.
Este planteaba:
19) Reconocimiento de los sindicatos. Por el mero hecho de exis-
tir los sindicatos sern considerados como instituciones de bien pblico,
con facultades para vigilar la aplicacin de la legislacin social.
"29) Jornada de trabajo y vacaciones. 8 horas de trabajo para
adultos en trabajos diurnos y 6 en trabajos nocturnos y en las industrias
insalubres. El ciclo semanal ser de 5 das como mximo. Vacaciones
anuales con goce de sueldo.
"39.) Derecho de vida y seguro sociaf. Salario mnimo fijado pe-
ridicamente por comisiones integradas por representantes de los sindiw
catos obreros y de organizaciones patronales de industria o regin. Es
46
tablecimiento del seguro nacional sobre la desocupacin enfermedad
vejez y maternidad. ' '
. "49) obrera. Intervencin y contralor de la 'Organiza ..
c1on obrera en diversos organismos del Estado.
"59) Oficinas de colocacin. Supresin de las agencias particula-
res; las oficinas de colocacin sern establecidas por fas municipalida-
des Y en su admmistracin tendrn intervencin directa fos sindjcatos.
'.',69) Proteccin a la maternidad. Pensin proporcional al. nmero
de

menores de 14 a toda mujer sin marido y sin recursos.


79_) Defensa de fa ,bn_!anc1a. 1.nstruccin pblica y obligatoria, laica
Y .gratuita, los 14 el Estado proveer, tambin gra
aHmentos, y los ut!fes necesarios a la enseanza.
a.) Ley (Accidentes de trabajo). Reforma de la Jey en estos
aspectos: las incapacidades se contarn desde que se produce el acci-
dente. Extensin de la ley a todos los asalariados indistintamente. Au
mentar los beneficios de la indemnizacin parcial al 100 % del salario.
Elevar las indemnizaciones mximas a 15.000 $. Supresin del lmite de
salario para tener derecho a los beneficios de la ley. tos seguros por
accidente estarn a cargo del Estado.
"99) Estabilidad y escalafn para los trabajadores del Estado y de-
ms entidades de carcter pblico.
"109) Caresta de la vida. Fijacin de los alquileres rsticos y ur-
banos con arreglo . al valor; construccin de casas econmicas para
obreros por cuenta del Estado y las municipalidades.
"119) Derogacin de la ley 4144" s9.
La modestia de la mayor parte de estas reMndicaciones nos habla
a las claras de la situacin precaria y de desamparo en que se en-
los trabajadores. Por otra parte, el hecho de que se apele a
Ja acc1on del Estado para Ja solucin de casi todos los problemas es
sintomtico viniendo de una central controlada por los sindica-
listas, ya bastante olvidados de sus teoras acerca de la superioridad
absoluta d? la accin directa. Es. que los resultados de esa estrategia
se mostranan, a lo largo de la decada, bastante decepcionantes.
Las luchas reivindicativas
Como vemos en el cuadro 4, el nmero de huelgas huelguistas
1ornadas Y salarios perdidos por huelgas se redujeron 1 mnimo
1931 para llegar a sus ms bajos niveles -salvo el primero- en 1933.
. Estas son, por otra parte, las cifras ms bajas desde 1907 lo que reve-
.., la claramente brutal de la desocupacin y' la represin
sobre la capacidad defensiva del movimiento obrero.
a partir de 1934 -en que la ocupacin recuper sus niveles
anteriores a 1930- los ndices comienzan a remontar hasta alcanzar
las mximas de todo el perodo en 1935-36. Estos aos marcan
tamb1en el rcord cuanto al nmero de reuniones sindicales y de
concurrentes a las mismas. Desde entonces, todos Jos ndices vuelven
47
Cuadro 4. Actividad sindical 1930-45
Nmero indice
Nt'.mero indice 1929 = 100 1935=100
Ao Huelgas Huelguis Salarios Reuniones Concurrentes
tas perdidas perdidos sindicales
1930 111 104 153 150
1931 38 16 12 11
1932 93 122 284 231
1933 46 12 9 7
1934 37 92 162 101
1935 61 184 573 343 100 100
1936 96 302 294 170 142 90
1937 73 177 113 82 126 45
1938 39 31 50 36 129 45
1939 43 70 53 33 125 38
1940 47 45 49 31 109 30
1941 48 23 54 37 67 20
1942 100 141 139 113 64 27
1943 75 24 19 15 45 11
1944 24 32 9 10 51 21
1945 42 156 111 83 72 39
Fuentes: DNT, f1nvestigaciones sociales, 1939, pgs. 49-50 y Direccin de
de Estadstica Social (-DES), blvestigaciones sociales, 1943-45,
pgs. 13 y 55.
a mantenerse bajos hasta 1942, en que se produce un nuevo pico en
las huelgas. El golpe de 1943, con su poltica inicial represiva y des-
movilizadora, logr reducir nuevamente al mnimo la actividad sindical,
que recin volvi a incrementarse al calor de las luchas polticas de
1945.
En una perspectiva ms amplia, al comparar el perodo que nos
interesa con los anteriores (cuadro 5), vemos que, en general, contina
fa tendencia decreciente del nmero de huelgas y de huelguistas -salvo,
en este ltimo caso en el quinquenio 1935-39- que vena manifestn-
dose desde el pico de 1915-19. Esto se relaciona con el cambio de la$
tendencias predominantes en el movimiento obrero -declinacin del
anarquismo, creciente moderacin del sindicalismo, ascenso del socia-
lismo- y la consiguiente propensin a no recurrir a la huelga antes de
haber agotado las posibilidades de negociacin. Por otro lado, 1a cre-
ciente intervencin del 'Estado en los conflictos laborales -sobre todo
desde 1935- tenda tambin a solucionarlos a travs de Ja mediacin
y el arbitraje antes de que desembocaran en huelga. EJ aumento de la
48
. '
. '1
Cuadro 5. :/ Movimientos huef9ustcos
1907-44 .
Promedio anual
Jornadas,
Perodo
Jornadas perdidas por
H1:1elgas Huelguistas
perdidas huelguista
?
1907-09 162
1
1.
61.780
344.966 6
1910-14 132 :Jt
18. 725
421.752 22
191&.19 169 122.894 1.567.562 13
1920:.24 116 114.953 1.397.021 12
1925-29 92 37.756 8
1930-34 73 19.587 568.083 29
1935-39 71 43.233 994.897 23
1940-44 66 15.013 341.201 23
Fuentes: Dorfman, Adolfo, .de. la industria argentina, Solar/Ha-
chette, Buenos Aires,. 1970, pg. 262; DNT, Investigaciones so-
1939, pg. 47 y DES, Investigaciones sociales, 1943-45,
pag. 55.
-duracin de las huelgas, notable desde 1930, no slo habla de una
mayor resistencia patronal sino tambin de una mayor organizacin y
capacidad de resistencia por parte de los obreros.
Como puede verse en el cuadro 6, los principales protagonistas de
los movimien,tos reivindicativos en 1929-37 fueron los obreros industria-
les Y de la construccin. Entre los primeros, sobresalen netamente los
ooupados en confecciones y madereros (70 % de las jornadas perdidas
por el total de obreros industriales), seguidos por los metalrgicos, gr-
Cuadro 6. Huelgas por actlYidad, 1929-37 (porcentajes)
Nmero de huelgas
Nmero de. huelguistas
Jornadas perdidas
Industria
manufacturera Construccin
66,2
46,4
54,0
13,9
38,8
43,8
Fuente: DNT, Jnvesligaciones sociales, 1937, pgs. 10-11.
Servicios
1913
14,5
5,7
49
- fiCOS y
1
las grandes. de la .el cafzado. Y la
madera resultan asf en gran medida "responsables del piso de 1939-36,
asi como los metalrgicos lo son del de 1942. -
El salario reai de .. los huelguistas fue, entre 1933 y 1939,. inferior en
un 45 % al del conjunto de los trabajadores, por lo que resulta compren ..
sible que la mayora de estos movimient,os (58 % de las huelgas. Y. o/o
de los huelguistas entre 1934 y 1"939) fueran motivados por :e1vmd1ca
ciones salariales Si tenemos en que durante esos anos el sa
lario real se mantuvo estancado, podemos deducir que el xito de los
hueguistas fue relativo. Efectivamente, entre 1934 y 1939 slo el 18 %
de Jos mismos obtuvo la totalidad de sus demandas,- mientras que el
16 % fracas y el 65 o/o las obtuvo parcialmente. Por otra parte, si en
los primeros aos predominan las huelgas perdidas {56 % de los huel-
-guistas en 1934) o ganadas (la misma proporcin en 1935)! en
guientes predominan en cambio notablemente las huelgas trans1g1das
(78 % entre 1936 y 1939).
rEsto ha sido interpretado de diferentes maneras. Segn Murmis Y
Portantlero 91, implicara un aumento de las aspiraciones insatisfechas _-y-
de las tensiones consecuentes. Para Gaudio y Pilone, en cambio, la ca-
tegora de huelgas transadas no debe asimilarse a la de fracasadas, sino
a la de parcialmente exitosas, debindose el incremento de esa _cate-
gora al desarrollo de fa negociacin colectiva y al creciente intervencio-
nismo del :Estado en ese terreno. Tomando como ejemplo el de
1938 en que las condiciones econmicas adversas apenas si se refle-
sobre los salarios, sostienen estos ltimos autores que Ha
por Ja tradicional sensiblidad que los salarios nominales haban
evidenciando con respecto a los movimientos del .. el
fenmeno aludido constituye un hecho verdaderamente nuevo. El des-
arrollo de la movilizacin laboral de los aos anteriores y, especialmen-
te, la forma ms. o mepos extendida que ya revesta para esa fecha la
negociacin colectiva tuvieron como consecuencia impedir que las pre-
siones provenientes de la situacin econmica pesaran drsticamente so-
bre la posicin de los trabajadores". Finalmente, sealan que la impo-
sicin de un estandard salarial mnimo {o, al menos, el -establecimiento
de un principio. aff.) con . el cual se defender un determinado nivel
de. vida fue un hecho, no pocos gremios,, ya en la segunda parte de
la dcada del treinta (subrayado en el original)"
92

Naturalmente, el hecho de que el nivel de vida de los trabajadores
no mejorara ni empeorara sustancialmente durante ta puede con-
siderarse como un xito o como un fracaso, segn el punto de vista.
Pero si tenemos en cuenta cul era ese nivel de vida que se logr "de-
fender" y gue el estancamiento del salario real durante esta dcada con-
trasta con su y ascenso durante la po-
demos suponer que la mayora de los trabajadores no se sentiran dema-
siado con su xito. _
Lo que sr es indudable es la creciente participacin del Estado en
. la resolucin de 1os conflictos. Veamos, por ejemplo, el caso de 1942:
so .
Cuadro 1 Mtodos .utnizados para Solucionar las huelgas, 1942
(porceJ1tajea).
HuelgaS, Huelguistas
Negociacin directa
Concfliacin con intervencin del sindicato
solamente
Conciliacin con intervencin del DNT
Arbitraje
37,17
50,44
4,42
Fuente: DNT, Investigaciones sociales, 1942, pg. 99.
2,48
Como vemos, ms del 90 % de los huef_guistas haban solucionado
sus conflictos con la intervencin de organismos o funcionarios estata-
les, lo que representa la culminacin de una tendencia iniciada pocos
aos antes. -
El ONT y la Intervencin del
1
Estado en las relaciones laborales
Si bien, como veremos, la actitud de los gobiernos de la poca
respecto a los problemas sociales oscilaba entre la hostilidad y la indi-
ferencia, el auge adquirido desde 1935 por las huelgas oblig a prestar -
una mayor atencin a esos problemas. El cambio se advierte, sobre todo,
en la creciente intervencin del DNT en los conflictos laborales.
Hasta entonces, y de acuerdo con la ley que en 1912 haba deter-
minado sus funciones, este Departamento se haba dedicado principal-
mente a recoger, elaborar y publicar los datos referidos a cuestiones la
borales, proporcionando un considerable monto de material estadfstico
sumamente detallado. Menos relevante, habia sido en cambio su
pe.o en las otras dos funciones que se le hablan asignado: preparar la
legislaciri del trabajo y organizar la inspeccin y vigilancia de fas
leyes vigentes en la materia.. En cuanto a la capacidad de mediacin
y arbifraje. que la ley tambin le reconoca, tena un alcance bastante
limitado: poda ofrecer su mediacin o intervenir cuando sta le fue.ra .
requerida, pero las partes no _estaban obligadas aceptar esa media-
cin ni las decisiones arbitrales que produjera. De modo que, hasta 1935,
su intervencin en Jos conflictos laborales fue slo ocasional.
Desde entonces, sin embargo, y a pesar de carecer de un sustento
legal ms adecuado, su participacin en la solucin de los conflictos
fue tornndose una prctica tabituaf. Es sintomtico que en ese ao el
Boletn Informativo del DNT inaugura una sec9in especial dedicada al
tema, Tambin en ese ao,. con motivo de su intervencin en la huelga
de la confeccin, el DNT logr que- las partes se comprometieran a acep-
tar obligatoriamente su resolucin En el cas'o de la huelga de
la construccin, para dar otro ej_e.mplo, consigui que--'las empresas -que
s-e resistan a concertar un convenio consintieran en registrar
sus ofertas salariales en un Registro. de Salarios Mnimos y e1,1 integrar una
comisin paritaria encargada de controlar el cumplimiento de las con-
diciones acordadas, mecanismos ambos que equivalan un convenio
El compromiso de aceptar fa mediacin del DNT en IO$ _ entredichos
que pudieran suscitarse comenzaba a aparecer en la mayora de -los
convenios arreglados mediante su intervencin, y muchos le otorgaban
tambin la tarea de fiscalizar el cumplimiento de las condiciones acorda-
das y de fijar los procedimientos de reclmo y de conciliacin. De ese
modo el DNT fue logrando poco a poco, en fa prctica, que su interven-
cin en los conflictos laborales fuera generalmente aceptada y que Jos
acuerdos alcanzad9s con su participacin adquirieran cierta obliga-
toriedad.
ta falta de un marco legar ms apropiado .limitaba, sin embargo;' la
eficacia de su desempeo, de ah que propusiera sin xito una serie de
iniciativas para superar esas limitaciones: creacin de tribunales de
trat?ajo, arbitraje obligatorio, imposicin oficial del cumplimiento de Jos
convenios. Reclamaba, n Sl{ma, una, legislacin que le permitiera Ir ms
all de la simple mediacin y le diera la autoridad ejecutiva necesaria
para imponer obligatoriamente las soluciones qua impidieran la nterrup-
. cin del trabajo
98

ta doctrina que gui Ja accin del ONT desde la segunda mitad de
la dcada del 30 aparece. claramente expuesta por el Jefe de la Divisin
de Estadstica del Trabajo, Jos Miguel Figuerola -antiguo funcionario
de la dictadura de Primo de ,Rivera en Espaa- en una nota del 18 de
marzo de 1943: uoe la dosis de justicia con que se equilibran las fuerzas
que intervienen en la produccin, cambio y consumo de riqueza -dice-1
depende el bienestar de los ciudadanos y la paz y progreso de los pue-.
blos. Si las reglas que garantizan los derechos y progreso de los pueblos.
Si las reglas que garantizan los derechos y exigen el cumplimiento de las
obligaciones no son aceptadas de modo espontneo, debe imponerse
imperativmente su acatamiento. 'Este es el fin primordial que se propone
la organizacin del Estado.
''Pero la formacin del Derecho del Trabajo, de igual manera que
ha sucedido en Ja gestacin del derecho en general, ha sido precedida
por un perodo de autodefensa en que los derechos, ya declarados o pre-
tendidos, se imponan mediante la fuerza de las partes, como en las
etapas primitivas de la elaboracin del derecho las trasgresiones, supues-
tas o verdaderas, se persiguieron por medio de la venganza individual,
reminiscencia de la arcaica venganza privada. Es natural que la con- .
ciencia jurdica individual rechazara esa forma primaria de buscar la re-
paracin de las injusticias, de igual modo que, paulatinamente, la legis-
lacin del trabajo ha hecho menos agudas fas luchas sociales encauzando
las divergencia3 hacia frmulas que no slo logran la paz entre los ele
mantos sino que contribuyen al mejoramiento general de las
condiciones de vida y de trabajo ( )
L
" .la estril, aJ forcejeo intHj al nacimento de malenten-
didos, rPCPlos V puqnas entre. ros faetores que intervienen en Ja Obra
de la produccin. al mantenimiento de las voluntades encastilladas. en
sus puntos de vista particulares y no dispuestas a ceder, bien puede se-
guir una era de comprensin y de confianza, nacida de la proteccin
que el dispense a los derechos recprocos en un afn superior
de armona y concordia ( ... )
"De este modo ser posible afianzar el convencimiento d.e que tos
avances del Derecho del Trabaio acorten cada da ms la distancia que
separa a los hombres de hoy del momento en que se susmuva efectiva-
mente la autodefensa de clase por el imperio de la justicia" 94. ,
Muchos de estos prrafos bien podrfln pertenecer a alguno de los
prirnero!i discursos de Pern, de quien 'Figuerola .... el 12rlo.eJpaLases.or
en los aspectos tcnicO'S""dela Sprjrl;Lde.trbaj9 y. Previsin (STP) Y
uno aeTOS'organizdoresa9ta' .misma. . . . . . . .... . .. ._ ... . ---
ta tendencia deJ Estado a interven ir en las cuestiones socia ts no se
fimitaha. por otra parte, a de impedir las huelqas, sino que tambln
se manifestaba en otras inic:lativas y realizaciones. En 1937, por ejemplo;
\ se provPct el establecimiento de un sistema
nacional para la fiiac1n pe . salarios mhlimos v. aunque no lleg a tra-
dOsafios .d.esp"uBSe--esta6TecJ por decreto que los
fiiados en los cofecf1vos pasaban a' considerarse o.
roSffirimosenlas" respectiVas ramas:t"f93s,-la'Cirs1on acional
Com6atir creacin de un Ministerio de Tra--
ba1oV i(in Social, y desde 1940. el. (Jobierno comenz a dictar una
serie de leves, decretos y laudos ministeri'afes reglamentando las con-
diciones de trabaio en diversas actividades.
Donde estas tendencias . intervencionistas . se. llevaron . a la prctica
en iirnr'."ms. de

un proyectc>"de reorganizacin
del DP.partamento del Trabaio provincial en 1937, Fresco expona su con-
ceocin def problema social en trminos similares a los de Figuerola:
"[os dos factores" que concurren . ,a ecoomfa. y a fa produccin -el
capital y er trabajo-- no deben ser considerados como fuerzas esencial-
mente contradictorias y. en pugna permanente por fatalidad histrica,' sino
destinadas a la armona y el equilibrio ( ... ) El Estado dbe intervenir
.. con SUS de, UJQ.rida,d lQ9i"Vez er uij)b[jQ
,..roto, para resta61ecerlo, y toda vez que el abuso de alguna de las partes
..serffido de justicia, tan arraigado en er alma humana
y flor de las ms evolucionadas civifizaciones, o bien el sentido de la
nacionalidad y el orden sociar.
Fijaba luego los propsitos de ' proyectada reorganizacin en los
siguientes puntos:
"19. Que es de toda urgencia elevar el nivel de vida del obrero rural y
fabril, facilitando su acceso a los bienes y cmodidades;
53
''29. Que es necesario organizar ta proteccin del obrero en ,Ja reivin
dicacin y defensa de sus derechos. individuales ecanmicos (indemn.iza
ciones, despido, vejez, accidentes, etc.);
"39. Que debe organizarse y legislarse la sindical y ,_colectiva
de patrones y obreros, imponindoles deberes y responsabil,idades y a la
vez reconocindoles la personeria y los derechos que corresponden a
los fines tiles de la asociacin;
"49. Que debe imponerse la creacin de una instancia a cargo del Es
tado para dirimir de acuerdo a derecho tos cnflictos entre el capital y el
trabajo, a fin de que el primero no use a su arbitrio los resortes de in
fluencia y prepotencia que suelen estar a su alcance, y a fin de que el
segundo tampoco use a su arbitrio la fuerza del nr:nero, la agitacin Y
la propaganda anrquica. o comunista:
"59. Que se debe asegurar el efectivo cumplimfento de la legislacin del
trabajo a fin de que sus preceptos no constituyan letra muerta a merced
de las dilaciones y astucias de los litigantes, aplicndoles procedimien-
tos simples y ejecutivos".
En cuanto a las organizaciones sindicales, afirmaba que "el gobierno
de la provincia, lejos de ser enemigo de (os trabajadores y su organiza-
cin en sindicatos, busca y estimula la agrupacin y convivencia de todos
. los sectores del trabajo en asociaciones gremiies para que, dentro de
principios de justicia social y de orden, breguen por su bienestar y re-
clamen to que les corresponde", ya que .,mlentras el Estado de tipo liberal
slo reconoce y otorga personera al ciudadano aislado, al trabajador ais-
lado, tomo de la masa productora, el nuevo Estado, que integra dentro
de su rbita todas las actividades econmicas y coordina todas las capa
cldades, otorga derechos y exige responsabilidades a ras asociaciones
organizadas de productores" (CGT-Catamarca, 9-4-1937).
Buena parte de este programa fue llevado a la prctica: se dictt!lron
numerosas leyes sociales y se vigil el cumplimiento de las existentes; se
establecieron procedimientos de conciliacfn y arbitraje obligatorio; el De-
partamento del Trabajo intervino activamente en todos los problemas labo-
rares y el propio gobernador y sus ministros participaron frecuentemente_
en la resolucin de los conflictos. Se estimul, sobre todo, la firma de.
convenios colectivos, y en 1940 se haban acordado en la provincia 300,
frente a los 39 de la Capital Federar.
Todo esto iba acompaado por una poltica autoritaria que buscaba
. mantener al movimiento sindical bajo el ms estricto control y persegufa
implacablemente a los comunistas. "Para ef gobierno de La Plata -decfa,
por ejemplo, CGT-tndepertdencia el 37-1936- no son subversivos slo
los comunistas; lo son los socialistas, los radicales y hasta el mismo Con-
greso que repudia sus representantes fraudulentos".
Los dirigentes sindicales .no fueron, sin embargo, insensibles a esta
indita combinacin de "justicia social". y autoritarismo. El 28 de enero
de 1937, la Junta Ejecutiva de la CGT-lnqependencia se con
Fresco para "poner de manifesto la coincidencia de riterio de la
nizacin mencionada con f aaccin oficial desarrollada en fas cuestiones
gremiales". u.Expresaron los visitantes que se advertfa un , ambiente de
54-
respefo por la accin netamente gremial, constructiva y de orden que
desenvuelve por interme.dio de sus filiales dentro del territorio de la prcr
vincia", salvo algunos incidentes aislados, y terminaron manifestando su -
conformidad con el. desempeo del Departamento del trabajo.
Fresco, por su parte, les asegur que "es propsito inquebrantable
de su gobierno crear para los trabajadores autnticos condiciones deco
rosas de saJarios y remover, an por gestin directa y propia, las situa-
. ciones pauprrimas y deprimentes de salarlos de hambre, que son fuentes
permanentes de rebef da y. de intranquilidad social. En camb.io -agreg-
la represin ser implacable contra las personas que hagan profesln de
la agitacin sistemtica" (La Nacin, 30-1-1937)_
Al mes siguiente, otra delegacin de la CGT-f ndependencia fue a
saludar al gobernador con motivo de celebrarse el primer anive.rsario de
su asuncin. 'Fresco aprovech fa oportunidad _para asegurarles la pureza
de sus intenciones: "Quiero que ustedes sepan -dijo- que al venir a'.
mi despacho encontrarn siempre al gobernante y al ciudadano, pro
nunca .al poltico. Me interesa profundamente la suerte de la clase traba
jadora argentina y deseo, como gobernante de fa provincia, colaborar
seriamente con la obra de mejoramiento y de justicia social que anima a
los obreros. No fo hago para conquistar votos de los trabajadores. Yo s
conquistar sos por mi accin poltica (!), pero en el caso de los tra;
ba!adores, fo que exclusivamente me interesa es contribuir a fa solucin
de sus problemas. Ustedes pueden traerme, pues, las cuestiones gremia-
les que les preoct.Jpen, y deben hacerlo sin ninguna prevencin". Aclaraba
finalmente que "mientras los trabaJadores, como en este caso, me pre-
senten situaciones de justicia, los apoyar con toda resolucin. Pero tes
prevengo que mi gobierno no tolerar perturbaciones ni desrdenes de
ninguna especie. las reprimir con la misma energa con que apoyar
_las causas justas de los obreros" {El Da, 26-2-1937).
En el discurso pronunciado al celebrarse el primer aniversario de su
mandato, Fresco no dejaba de mencionar sus xitos en refaci6n con el
movimiento obrero: "La adhesin expresamente reiterada af gobierno por
los representantes del autntico movimiento obrero organizado en la CGT
-deca-, y de la que se han hecho eco en mltiples informaciones y
comentarios todos los diarios del pas, constituve un jaln ms la pcr
lrtica obrera del Poder Ejecutivo provincial" (CGT-Catamarca, 26-2-1937).
Uno de esos diarios, que no estaban seguramente. entre los ms alejados
de las fuentes de inspiracin del gobernador bonaerense, comentaba as
ese discurso: "El Dr. Fresco present el cuadro que ms desebamos, es
decir, el de un nacionalismo sindicalista, jerarquizado y totalitario. La
obra del Dr. Fresco habr de completarse con. la sindica!izacin obliga-
toria de los trabajadores, por el Estado y por l reglamentada
y dirigida'' (Bandera argentina, 20-2-1937).
Recordemos, para terminar, que Fresco apoy la candidatura pre-
de Parn en 1946 y que Armando. p-foelli, Jefe del Departa-
0
Mediacin en demanda de aumento de salario para los textiles.
. t
-
mento. provinchil. de.! Trabajo
f)"ales colaboradores ae 'f>ern en. la de

1
En ef Estad'o Gadio y Pilone- ya se
manifestaban formas de intervencionismo social, algunas sorprendente-
mente afines (y otras menos) con fo que result tfpico en la dcaqa i:Ji-
guiente, La descripcin y el anlisis de tales forn:ias de intervenci_n en la
dcada del 30 muestran ya un Estado que comienza a desempenar y a
arrogarse como legtimamente propias funciones tales como la de inter-
mediario en el conflicto social y la de normatizador de un tipo de relacio-
nes hasta entonces consideradas como 'privadas' y, por consiguiente,
pertenecientes a la esfera de fa sociedad civil", agregando que ''la clase
obrera no fue ajena al proceso indicado en el punto anterior. Por un lado.
intent beneficiarse con este primer esbozo de poltica social emprendido
desdP. el Estado Yi en parte, lo logr; por el otro, fo estimul y secund
con inters, de una manera que no result contradictoria con las orienta-
ciones dominantes en el seno del movimiento obrero de la poca. Tales
hechos confirman Ja iqea de que en la conciencia de Jos trabajadores
estaban presentes de ros elementos que constituyeron ros ej'es
principales sobre los que gir el peronismo en materia laboral" se.
Con respecto a las organizaciones gremiales, aunque en forma me-
nos sistemtica que en la provincia de Buenos Aires, no dejaron de atraer
la atencin del goberno nacional. En 1936 .el ...dEL
asociaciones Qrofesionales,. repetido en 1941, y el DNT estudi ell t938
fas r_igfera. como impu-Jsaba_
la organizaclon (fe asociaciones patronales en las ramas en que stas no
el .ONT insista en que los sindicatos obreros fueran inscriptos,
auorizados--y fiseafizados oficialmente, y se Heg a proponer una ley qe
hiciera obligatoria la agremiacin. El objetivo de esta _legalizacin . de
los sindicatos, as como Ja incomprensin que esos proyectos encontraban
en otrosn'i'Vles del gobierno, aparecen tempranamente expresados en
una nota que ef del DNT? 'Eduardo F girige
de al ministro del interior apoyando una queja de la FOM de Bella
Vista {Corrientes) contra la prefectura local y anunciando su renuncia af
cargo=
"Aparte de las dos divisiones fundamentales de un campo de patro-
nos y otro de obreros -deca, entre otras cosas, el funcionario--, actan
dos tendencias no menos antagnicas en el campo obrero: fa de Jos que
quieren encaminar Ja lucha en el terreno revolucionario y los que quieren
conquistar las mejoras por evolucin, dentro de un marco de Ja justicia
Y la ley. Un gobierno inteligente, que se preocupe y que estudie las cues
tienes de esta naturaleza, debe forzosamente penetrarse de fa necesidad
absoluta -dir vitar para el pas- de fomentar las organizaciones que
tratan de encauzar las actividades obreras dentro de la legalidad.
"Evidentemente, ei obrero, por su inferior condicin social se deter-
mina --preferentemente hacia la actividad revolucionaria. Si el no
apoya a los que tratan de guiarlo en el otro sentido, stos pierden su
fuerza Y la batalla se libra con todos sus extremos de violencia, y de odio.
Asf, el gobierno es el causante directo de Ja violencia. Prximo a retirar-
56
. me del Departamento, deJo a mi sucesor st como de las ms se-
rias enseanzas ( ... ) I l
"Por otra parte. lo que se dice en la nota (de la FOM) _es a
t 'd d sobre todo las del interior y la prefectura martima, extranos
a las preocupaciones y _entendimiento de las obre-
ras, no. solamente creen que stas se resuelven por ..' rigor, smo que
confunden las actividades revolucionarias con las co!11o dere-
cho de reunin, de asociacin, etc. -Aplican a estos ult1mos .ta vara
1 tros y ros arrojan fatalmei:ite al campo revoluc1onar10, donde
d: que los acogen con los brazos abiertos" (la Vanguardi,
19-5-1931). . . . . ,. t
Estos conceptos, natralmente, eran por los 1s as,
ara quienes fa renuncia apareca como "el estall1d? una .entre
espritu atrasado y brbaro, para el que nada ed1f1ca, Y
el espritu comprensivo que siente la imperiosa necesidad
las organizaciones obreras, verdaderas instituciones de bien social
(fdem).
Efectivamente. las inquietudes generadas el DNT, un e en-
co de funcionarios estables daba cierta continuidad por de los
cambios polticos, no sempre encontraban eco en otros de! go-
bierno que, preocupados_ generalmente por ms mmed1.atas,
tendan a ignorar ra gravedad del problema social que se estaba .
bando y la_ potencial capacidad transformadora_ de una clase obrera crl1-
.ciente y marginada.
E.1 vaco pol!tico
. En realiaad, la mayor parte de los cambios a que nos refe-
rido no parecen haber sido cabalmente registrados por los
polticos de la ninguno de elfos demuestra haber cobrado conc1er.-
cia de su profundidad ni de su trascendencia. !odos pare_cen se:-'
guido manejndose, por el contrario, con una del pafs Y de la
sociedad que iba alejndose cada vez ms de .' realidad, Y donde este
desfase se pone ms claramente en evidencia es en el terreno po-
ltico. ,,
1
t e
El tesonero intento de restaurar la hegemon 1a de os m erases pr
dominantes en ,el agro , contrasta fuertemente con las limitaciones que
Ja nueva estructura del comercio mundial impona desarrofl? de los
mismos y con la creciente importancia que iban adqumendo los intereses
industriales. 'El crecimientp numrico y el papel e.1 aparato pr?-
ductivo del pas que iba asumiendo la obrera
contenerse dentro de las estrechas perspectivas que le ofr:c1a la
parlamentaria del PS ni la actividad clandestina Partido
(PC). As fue crendose ese vaco polftico que sena llenado finalmente
por Pern. . tra
Repasemos brevemente el proceso de la epoca,. por o
parte bien conocido 91. ta irrupcin del en e.I escenario po_Ht1co
-cosa que ocurra por primera vez desde que el mismo se hab1a con ..
57
. i
vertido en una institucin profesional- no slo el per.!odo crono-
lgicamente, sino que es tambin un signo de los, nuevos tiempos: las
.tensiones generadas por fa crisis eran demasiado Y!l?ntas para que
pudieran resolverse por las vas tradicionales de acuerdos Y
compromisos. Esta presencia del ejrcito, ya sea en primer plano o e.ntre
bambalinas, ser desde entonces un dato insoslayable de la reahdad
poltica. _
Sin embargo, habiendo cumplido su objetivo con el derrocamiento
del tambaleante gobierno de Yrigoyen y la proscripcin que impidi al
radicalismo reconquistar el poder, el ejrcito prontc;> cedi el dominio
de la escena a su heredero. ta habilidad poltica de Justo le permiti
combinar los elementos de una coalicin que sustent las reformas ne-
cesarias para mantener. los intereses de la clase dominante relativamente
protegidos frente a las consecuencias de la crisis y de la depresin. Perc;>
esos elementos no eran; en cambio, suficientes como para asegurarle
un respaldo electoral, y as, cua.ndo .el levant la abstenc!n Y
amenaz con trastornar esa frgil estructura pol1tica, la permanencia de
la alianza gobernante slo pudo asegurarse mediante el. fraude. Esta prc-
tica no era nueV'a, por cierto, en la poltica argentina, pero ya mu-
cho tiempo que haba pasado a ser slo un fenmeno marginal: su re-
torno al papel de .piedra angular _del rgimen no poda ser aceptado f-
cilmente- por una opinin pblica ms evolucionada.
Los primeros pasos para desmontar la. maquinaria del fraude dados
por Ortiz fueron interrumpidos por su enfermedad, y Castillo no estaba
dispuesto,. por cierto, a seguir ese camino, que implicaba el retorno del
radicalismo al gobierno. De modo que el fraude, escndalo permanente del
rgimen -amn de otros escndalos ms crematsticos- sra el argu,..
mento bsico para su derrocamiento.
Pero, dado que el ejrcito haba cerrado los ojos a.nte el fraude Y
ta corrupcin durante una dcada, otras deben haber razones
que lo decidieron a volver a desempear el papel protagomco. Por un
lado, ra coalicin sabiamente articulada por Justo se desarmaba,. Y la
muerte de su creador la dejaba sin el nico candidato que, adems de
ser satisfactorio para el ejrcito y an para amplios sectores de la opo-
sicin, le permita mantenerse unida. ;Por otro lado,. com.o _
situacin semejante de vaco de poder en 1930 la cns1s econom1ca hab1a
desempeado el papel detonante, ahora ese papel sera desempeado
por' la gerra. Tanto el politico :como. el militar
demente divididos frente a la misma, pero mientras en el pnmero pre-
dominaban los sectores favorables a la causa de los aliados, en el se-:-
-gundo tendan a imponerse los neutralistas y los que; ms o menos de- _
sembozadamente, simpatizaban con el 'Eje. ta perspectiva de que, des-
pus de una eleccin fraudulenta, un candidato impopul.ar Y
con muy dbiles bases de sustentacin como .el elegido por
diera cambiar la orientacin de la poltica internacional hacia una pos1c1n
aliadfila resultaba insoportable para importantes sectores del ejrcito.
-peor an era fa otra posibilidad: el triunfo del Frente .Democrtico que,
con ta participacin del PC, se gestaba en la oposicin. Todo
pues, a que eJ nudo gordiano del rgimen fuera cortado por la espada.
58
' .
todo ef proceso que acabamos -de comentar '3S conspicua la
de sectores que haban asistid.o ar mismo como convidados
de P.1edra: precisamente los dos_ sectores que ms se haban dearrollado
a las nuevas condiciones. econmicas. Por un rado, la burguesfa.
industrial -y sobre todo sus miembros ms recientes y dbties- q
no vean reflejados sus intereses por ninguno de tos partidos en
el fracaso del Pinedo no dejaba. a dudas en cuanto !i qu
.., e.sperar de un rgimen totalmente dominado por intereses agropecua-
rros, Y el radicalismo no les ofreca mejores perspectivas. Por otro lado
'
' Quiz la imagen de una clase obrera formada principalmente por ex-
tranjeros Y en que predominaban las ideologas anti-polticas -imagen
que ya se a1ustaba la realidad- influy en parte para ocultar a la
percepcin de los polf.t1cos potenciar electoral que su creciente n-
mero representaba. Quiz fa prctica habitual del fraude y la manipulacin
ele_ctoral los absorba demasiado como para prever que en unas eleccio-
n;s verdaderamente limpias su peso podra ser decisivo. lo cierto es que
ninguna de dos fuerzas polticas mayores puso demasiado empeo en
conseguir su apoyo.
El que ":. partido mayoritario y de raigambre popu-
lar, estaba en me1ores cond1c1ones para lograrlo nunca lo intnt seria-
mente: las vinculaciones que Yrigoyen habfa sabdo establecer con algu-
nos sectores_ no fueron mantenidas por sus sucesores y ninguno hered
tampoco Ja im_agen '"obrerista'' y Ja fama de sociaf del vieio
caudlllo. Claro que Alvear no era la persona ms Indicada para hacerfo
pero tampoco fo fntent. 'Slo en el nivel de algunos caudilfos Tocares
centramos relacin ms flufda con grupos obreros, pero esa relacln
se establec1a. sobre lo: moldes del patrocinio tradicional y en ese te-
rreno los radicales ten r.an que competir con los caudilJos conservadores
tampoco deiaban de incluir trabajadores entre sus clientes en
ciudades y pueblos del interior.
En cuanto a la en el poder, su actitud hacia ra clase obre-
ra fue ms Uriburu abiertamente a fa represin, sobre
todo contra anarquistas y comunistas: fusilamientos, deportaciones, crcel
Y .torturas, clausura de locales y peridicos, persecuciones de todo tipo.
S1 ?rey lograr algo extorsionando al secretario de la CGT y obligndolo
a firmar una. nota de apoyo a cambio del indulto para tres choferes con-
denados a muerte, eso slo demuestra que su ignorancia sobre el mundo
obrero era total.
. Las organizaciones ms moderadas fueron menos hostigadas, y el
del DNT, E. 'F. Maglione, comenz a tomar contacto con sus
d_irigentes Y a asegurarles que sus derechos seran respetados. Pronto
sm embargo, tuvo que renunciar. "Nosotros comprendemos -comentab;
La el la decepcin que debe apoderarse de un
func1onano cuya acc1on hberal y amplia se dirige en el senttdo de en-
cauzar los conf!ictos del trabajo por vas de la legalidad, cuando ve
que otras autoridades ejecutivas utilizan el expediente burocrtico para
soluciones viables y tiles iniciativas, o persiguen a los mili-
tantes obreros como a vulgares delincuentes, o clausuran las secretaras
59
en todo l proceso que acabamos -de comentar conspicua la
ausencia -de d9S sectores que haban asistido al mismo como convidados
de precisamente los dos_ sectores que mS se habfan dearrollado
gracias a las nuevas condiciones_ econmicas. Por un lado, la burguesa
industrial -y sobre todo sus miembros ms recientes y dbties- que
.no vean reflejados sus intereses por ninguno de los partidos. en pugna:
el fracaso dl PI an Pineda no dejaba a dudas en cuanto a qu poda
esperar de un rgimen totalmente dominado por los intereses agropecua-
rios, y el radicalismo no les ofreca mejores perspectivas. Por otro lado,
la clase, obrera.
Quiz la imagen de una clase obrera formada principalmente por ex-
tranjeros y en la que predominaban las ideologas anti-polticas -imagen
que ya no se af ustaba a la realidad- inff uy en parte . para ocultar a la
percepcin de los polticos el potencial electoral que su creciente n-
mero representaba .. Quiz la. prctica habitual del fraude y la manipulacin
electoral los absorba demasiado como para prever que unas e_feccio-
nes verdaderamente limpias su peso podra ser decisivo. to cierto es que
ninguna de las dos fuerzas polticas mayores puso demasiado empeo en
conseguir su' apoyo.
El que como partido mayoritario y de popu-
lar, estaba en mejores condiciones para lograrlo, nunca lo intent seria-
mente: las vinculaciones que Yrigoyen haba sabido establecer con algu-
nos sectores no fueron mantenidas por sus sucesor.es, y ninguno hered
tampoco la imagen '"obrerista'' y la fama de sensibilidad social del viejo
caudillo. Claro que Alvear no era la persona ms .Indicada para hacerro,
pero tampoco lo Intent. 'Slo en el nivel de algunos caudillos locales en-
contramos una relacin ms fluda con grupos obreros, pero esa refacln
se estableca sobre los mo.ldes del patrocinio tradicional y en ese te-
rreno los radicales tenian que competir con los conservadores,
que tampoco dejaban de incluir trabajadores entre sus clientes en las
ciudades y pueblos del
En cuanto a la coalicin en el poder, su actitud h.acia la. clase obre-
ra fue ms variada. Ur.iburu recurri abiertamente a fa represin, sobre
todo contra anarquistas y comunistas: fusilamientos, deportaciones, crcel
y torturas, clausura de locales y peridicos, persecuciones de tod tipo.
Si crey lograr algo extorsionando al secretario de la CGT y obligndolo
a firmar una nota de apoyo a cambio del indulto para tres choferes . con-
denados a muerte, eso slo demuestra que su ignorancia sobre el mundo
obrero era total.
Las organizaciones ms moderadas fueron menos hostigadas, y el
presidente del DNT, E. 'F. Maglione, conenz a tomar contacto con sus
dirigentes y a asegur_arles que sus derechos seran respetados. Pronto._
sin embargo, tuvo que "Nosotros comprendemos -comentaba
La Vanguardia el 24-5-1931- la decepcin que debe apoderarse de un
funcionario cuya accin liberal y amplia se dirige en el senttdo de en-
cauzar los conflictos del trabajo por las vas de la legalidad, cuando ve
que otras autoridades ejecutivas utilizan el expediente burocrtico para
contener soluciones viables y tiles iniciativas, o persiguen a los mili-
tantes' obreros como a vulgares delincuentes, o clausuran las secretaras
59
toral -debido en buena part, la primera mitad de la dcada,
a la abstencin del radicalismo-- no hara- ms que reforzar aquellas
caractersicas que lo hacan menos atractivo para la clase . obrera. La
excesiva preeminencia .que asignaba a la labor: parlamentaria -de la
que slo lograba extraer algunos frutos gracias a concesiones de la ma-
yora conservadora, no siempre de contrapartes- tena ml-
tiples implicancias. Por un lado, acentuat>a el tradicional reformismo que
lo llevaba a conformarse con el papel de minora consentida y limitada
al mbito capitalino, . sin mayores perspectivas de que pudiera llegar a
convertirse en una fuerza capaz de disputar el poder a nivel naconal
frente a los grupos hegemnicos.
Por otra parte, su base electoral estaba lejos de ser exclusivamen-.
te_ obrera. El anlisis ecolgico realizijido por G. Germani de las elec-
ciones en la Capital Federal revela que la correlacin entre porcentaje
de obreros y de v9tos socialistas en 1940 y 1942 no es sig-
nificativa: la de 1940 no se aleja demasiado de la registrada respecto
a patrones de comercio y servicios {+ 0,197 y + obr?ros
y patrones respectivamente), y la de 1942 tampoco se diferencia radical-
mente. fjf}) la existente con los patrones industriales (+ 0,388 Y + 0,294
Algo ms alta entre_ los obreros industriales (+ 0,276
y + 0,554 en los dos aos mencionados}, est siempre por debajo de
la que vinculaba a ese sector con Concentracin Obrera (+ 0,733 Y
+ 0,626) o la que, aos despus, la vinculara con el peronismo (+ 0,898
en 1946) o con el PO <+ 01718 en 1948)
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El PS dependa entonces, en gran medida, del apoyo de amplios
.sectores de las clases medias, que aportaban tambin la casi totalidad
de . los dirigentes del partido y tean enteramente su Estos .
dirigentes, . por fin, constituan un pequeo grupo cerrado que mantena
un estricto control sobre los afiados y que slo se renovaba por coop-
tacin, sin' permitir el acceso de nuevos elementos pudieran amena-
zar su estabilidad. Los dirigentes gremiales, por ejemplo, que a travs
de estos aos iran aumentando considerablemente su importancia, no
llegaban nunca a ocupar cargos importantes en la conduccin del
tido. El descontento por estas circunstancias -se lleg, a de
nunciar fraude en las elecciones internas- estallaba peridicamente Y
culminaba con esas escisiones en las que genera:mente se apartaban del
partido buena parte de sus juventudes.
En suma l PS apareca ms bien como integrado al rgimen en
funciones de
1
oposicin coi:isentida -_ya que no Io pona en peligro-
antes que como una fuerza enfrentada con el mismo y que representa ..
ra una alternativa, ms como un partido dirigido por intelectuales con -
inquietudes sociales que como un partido obrero.
De todas estas caractersticas, el ?C slo compaita una, Y an
ms acentuada: la rgda disciplina interna y el carcter perpetuo e in-
tocable del pequeo grupo dirigente. Se trataba, en cambio -en aque-
lla poca-, de un partido mucho ms especficamente obrero, no slo
por la composicin de sus bases. sino por papel que en
su_ direccin los dirigentes gremiales y por la importancia que en el con-
-funto de sus actfvidades se asig.naba a las relacionadas con movl-
61
minto (basta echa-r una ojeada -a los rganos de prensa de
ambos partidos para percibir _esta diferencia).
eran, en cambio, . los factores que dificultaban su expansin.
En lugar, su dependencia de las directivas de la iComintern y
los. frecuentes y sbitos cambios de lnea de la misma hacian que sus
.actitudes no. muy- coherentes: del . aislacionismo practicad
has:ta 1935 al nfas!s P.osterior en la unidad hasta llegar, en 1945, a-- .
esa verdadera prom1scu1dad de la Unin Democrtica; del neutralismo
a ultranza de. 1939 a la ferviente pro-beligerancia de 1941,
no dar smo algunos e1emplos. Ms importante que estos zigzagueos
' .sm era. peso de otro factor: ilegal y btanco predilecto
-t?das las la militancia en el .PC exigfa n e grado de1
, rresgo Y de compromiso que pocos estaban en condiciones de fron.
tar. As, aunque creci considerablemente durante el perodo -sobre
todo e.n el J;:ampo difcilmente .podrTa llegar el PC en esas
condiciones a convertirse en un partido de masas.
Un sector muy. importante de la clase obrera no se senta, pues,
representado por ninguno de los partidos existentes y no encontraba
canales para su participacin poltica, de ah que acogiera
con tanto entus1asmo la perspectiva abierta por Pern.
3. El movimiento obrero en la decada del 30
(1)
Durante la dcada que precede a la aparicin del peronlsmo, el
movw.r.1ento obrero se desarroll .en medio de complejas circunstancias,
trJfto de orden nac{final como internacional. Al impacto inicial de la
crisis y la depresin sucedi, como hemos un proceso de rpida
industrializacin destinado a transformar la estructura econmico.social
tradicional, as como la composicin misma de la clase trabajadora. Al
- rgimen represivo surgido del golpe de septiembre, sigui una restau ...
racin conservadora que, aunque abrigando pocas simpatas por las rei ...
vindicaciones obreras, se mostraba cada vez ms inclinada a intervenir
en los conflictos laborales y a controlar el movimiento sindical. Mientras
tanto, se asista en Europa al ascenso del fascismo, la guerra cMI es ...
paola y la Segunda Guerra Mundial.
Todo esto influy sobre el movimento obrero argentino en sentidos
diferentes: tanto impulsando como f_renando su crecimiento; acentuando
el desarrollo de tendencias iniciadas en los aos previos o provocando .
la aparicin de otras nuevas, relegando definitivamente algunas carac-
tersticas tradicionales o motivando el eclipse momentneo de otras.
As, por ejemplo, si el nmero de obreros organizados lleg a magni-
. tudas muy superiores a las alcanzadas anteriormente, stos riunca re-
presentaron a Jo, largo de la 'dcada ms de un 10 o 15 % del total
de asalariadosf
1
La inclinacin a buscar apoyo en el poder polrtico para .
concretar las feWindicaciones gremiales -que, como vimos, se haba
iniciado durante los gobiernos radicales- no dej de acentuarse durante
esta poca, pero acompaada por una creciente burocratizacin . de las
organizaciones sindicales: aparece entonces una capa de dirigentes para
quienes la vinculacin con los factores de poder no es slo un medio
para obtener mejoras para sus representados, sino
1
tambin para con
servar su propia El enfrentamiento violento y frol}tal de los
trabajadores con el Estadopas a ser cosa del pasado -junto con la
influencia anarquista-; la intervencin de ste en el campo social no
. slo fue universalmente aceptada sino tambin reclamada,
y no faltaron grupos que apelaron a la intervencin estatal incluso para
resolver su favor enfrentamientos Internos en - las organizaciones gre-
.63