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Informacin

Los cambios en la piel estn entre los signos ms visibles de envejecimiento. Las evidencias del aumento
de la edad incluyen las arrugas y la piel flcida. El encanecimiento del cabello es otro signo obvio de
envejecimiento.

La piel cumple muchas funciones. Protege del medioambiente, ayuda a controlar la temperatura
corporal y el equilibrio de lquidos y de electrlitos e igualmente contiene muchos receptores nerviosos
que permiten percibir sensaciones como el tacto, el dolor y la presin.

Aunque la piel tiene muchas capas, en general se puede dividir en tres partes principales:

La parte externa (epidermis) contiene clulas cutneas, pigmento y protenas.
La parte media (dermis) contiene vasos sanguneos, nervios, folculos pilosos, glndulas sebceas y
suministra nutrientes a la epidermis.
La capa interna bajo la dermis (la capa subcutnea) contiene las glndulas sudorparas, algunos folculos
pilosos, vasos sanguneos y grasa. Cada capa contiene tambin tejido conectivo, con fibras de colgeno
para dar soporte y fibras de elastina con el fin de proporcionar flexibilidad y fuerza.
Componentes de la piel
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Componentes de la piel
Los cambios en la piel estn relacionados con factores ambientales, constitucin gentica, nutricin y
otros factores; sin embargo, el factor aislado ms importante es la exposicin al sol. Esto se puede ver
comparando las reas del cuerpo que tienen una exposicin regular al sol con reas que estn
protegidas de la luz solar.

Parece que los pigmentos naturales proporcionan alguna proteccin contra el dao en la piel inducido
por el sol. Las personas de ojos azules y piel blanca muestran ms cambios en la piel con el
envejecimiento que las personas con piel oscura y fuertemente pigmentada.

CAMBIOS POR EL ENVEJECIMIENTO:

Con el envejecimiento, la capa externa de la piel (epidermis) se adelgaza, aun cuando la cantidad de
capas celulares permanece sin cambio alguno.

El nmero de clulas que contienen pigmento (melanocitos) disminuye, pero los melanocitos que
quedan aumentan de tamao, de modo que la piel envejecida aparece ms delgada, ms plida y
transparente (traslcida). Las manchas pigmentadas grandes (denominadas manchas por la edad,
manchas hepticas o lentigos) pueden aparecer en reas expuestas al sol.

Los cambios en el tejido conectivo reducen la resistencia y la elasticidad de la piel. Esto se conoce como
elastosis y es especialmente pronunciada en las reas expuestas al sol (elastosis solar). Esta afeccin
produce la apariencia correosa, deteriorada por la intemperie, comn en granjeros, marineros y otras
personas que pasan gran parte del tiempo al aire libre.

Los vasos sanguneos de la dermis se vuelven ms frgiles, lo cual lleva a que se presenten hematomas,
sangrado debajo de la piel (a menudo llamado prpura senil), hemangiomas capilares y afecciones
similares.

Las glndulas sebceas producen menos aceite a medida que usted envejece. Los hombres
experimentan una mnima disminucin, por lo general, despus de los 80 aos de edad, mientras que
las mujeres producen gradualmente menos aceite despus de la menopausia. Esto puede hacer que sea
ms difcil mantener la humedad de la piel, lo que causa resequedad y picazn.

La capa de grasa subcutnea se adelgaza, lo que reduce su aislamiento y amortiguacin normal. Esto
incrementa el riesgo de lesin de la piel y reduce la capacidad de conservar la temperatura corporal.
Debido a que usted tiene menos aislamiento natural, puede sufrir de hipotermia en clima fro.

Algunos medicamentos son absorbidos por la capa grasa y la prdida de dicha capa cambia la manera
como actan dichos medicamentos.

Las glndulas sudorparas producen menos sudor. Esto hace que sea ms difcil mantenerse fresco y
usted llega a tener ms riesgo de sobrecalentarse o de sufrir insolacin.

Las neoplasias como papilomas cutneos, verrugas y otras manchas son comunes en las personas
mayores.

EFECTO DE LOS CAMBIOS

A medida que usted envejece, se incrementa el riesgo de que se produzcan lesiones en la piel. La piel es
ms delgada, ms frgil y se pierde la capa protectora de grasa subcutnea. Adems, se puede disminuir
la capacidad de sentir el tacto, la presin, la vibracin, el calor y el fro. De esta manera, la piel est en
mayor riesgo de lesionarse.

Frotar o halar la piel pueden causar desgarros cutneos y los vasos sanguneos frgiles se rompen
fcilmente. Se pueden formar hematomas y acumulaciones de sangre planas (prpura) y elevadas
(hematomas), incluso despus de una lesin menor.

Esto se observa principalmente en la superficie externa de los antebrazos, pero puede ocurrir en
cualquiera otra parte del cuerpo. Los cambios en la piel y la prdida de grasa subcutnea combinados
con la tendencia a ser menos activo, al igual que algunas deficiencias nutricionales y otras enfermedades
contribuyen a la aparicin de lceras de decbito.

La piel envejecida se repara a s misma ms lentamente que la piel joven. La curacin de una herida
puede ser hasta 4 veces ms lenta, situacin que contribuye a la generacin de lceras de decbito e
infecciones. La diabetes, los cambios en los vasos sanguneos, la disminucin de la inmunidad y factores
similares tambin afectan la curacin.

PROBLEMAS COMUNES

Los trastornos de la piel son tan comunes en todos los adultos mayores que a menudo es difcil
diferenciar los cambios normales de los que estn relacionados con un enfermedad. Ms del 90% de
todas las personas adultas mayores tiene algn tipo de trastorno de la piel.

Los trastornos de la piel pueden ser causados por muchas afecciones, como:

Enfermedades vasculares como la arteriosclerosis
Diabetes
Cardiopata
Enfermedad heptica
Deficiencias nutricionales
Obesidad
Reacciones a medicamentos
Estrs
Otras causas de cambios en la piel:

Alergias a plantas y otras sustancias
El clima
Prendas de vestir
Exposicin a qumicos industriales y domsticos
Calefaccin en la casa
La luz solar puede causar:

Prdida de la elasticidad (elastosis)
Neoplasias cutneas no cancerosas (queratoacantomas)
Cambios en el pigmento como las manchas por la edad
Engrosamiento de la piel
Asimismo, la exposicin a los rayos solares tambin ha sido relacionada directamente con los cnceres
de piel, incluso el epitelioma de clulas basales, el carcinoma escamocelular y el melanoma.

PREVENCIN

Puesto que la mayora de los cambios de la piel estn relacionados con la exposicin al sol, la prevencin
es un proceso de toda la vida.

Evite las quemaduras solares en la medida de lo posible.
Use un protector solar de buena calidad cuando est al aire libre, aun en el invierno.
Use prendas de vestir protectoras y sombreros cuando sea necesario.
La buena nutricin y el consumo de lquidos suficientes tambin son de gran ayuda, pues la
deshidratacin aumenta el riesgo de lesin en la piel. Algunas veces, las deficiencias nutricionales
menores pueden ocasionar erupciones, lesiones cutneas y otros cambios de la piel incluso si usted no
tiene otros sntomas.

Mantenga la piel humectada con lociones y otros humectantes. No use jabones con mucho perfume. No
se recomienda el uso de aceites de bao, dado que pueden hacer que usted se resbale y caiga. La piel
humectada es ms cmoda y sanar ms rpidamente.

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Arrugas y cambios por el envejecimiento; Adelgazamiento de la piel