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DESARROLLO HISTORICO DE LA EPIDEMIOLOGA

La transformacin de la epidemiologia en una ciencia ha tomado varios siglos, y


puede decirse que es una ciencia joven. Todavia en 1928, el epidemilogo ingles
Clifford Allchin Gill sealaba que la disciplina, a pesar de su antiguo linaje, se
encontraba en la infancia. Siete dcadas despus, el panorama descrito por Gill es
ciertamente diferente, existen numerosos libros de texto y actualmente pocos son
los avances en la medicina o polticas publicas relacionadas con la salud que no
cuenten con la participacin de conocimiento generado a travs del mtodo
epidemiolgico. En la actualidad se reconoce a la epidemiologia como una de las
ciencias troncales de la salud pblica.
PLAGAS Y EPIDEMIAS
La reflexin sobre las enfermedades como fenmenos colectivos es casi tan
antigua como la escritura, y las primeras descripciones de padecimientos que
afectan a poblaciones enteras posiblemente se refieren a enfermedades de
naturaleza infecciosa.El papiro de Ebers, que menciona unas fiebres pestilentes
probablemente malaria- que asolaron a la poblacin de las mrgenes del Nilo
alrededor del ao 1500 a.C., es probablemente el texto en el que se hace la
referencia mas antigua a un padecimiento colectivo.
La aparicin de plagas a lo largo de la historia tambin fue registrada en la mayor
parte de los libros sagrados, en especial en la Biblia, el Talmud y el Corn, que
adicionalmente contienen las primeras normas para prevenir las enfermedades
contagiosas como el lavado de manos y alimentos, la circuncisin, el aislamiento
de enfermos, la cremacin de los cadveres y el uso del condn.
La palabra epidemiologia, que proviene de los trminos griegos epi (encima),
demos (pueblo) y logos (estudio), etimolgicamente significa el estudio de lo
que esta sobre las poblaciones. La primera referencia propiamente medica de un
termino anlogo se encuentra en Hipocrates (460-385.C), quien uso las
expresiones epidmico y endmico para referirse a los padecimientos segu
fueran o no propios de un determinado lugar. Aunque los textos hipocrticos
describen con detalle la ocurrencia de enfermedades en grupos poblacionales, asi
como sus sntomas,, complicaciones y secuelas, en ellos no se menciona o
reconoce la posibilidad de contagio de persona a persona. El libro conocido Aires,
aguas y lugares- que sigue la teora de los elementos propuesta medio siglo antes
por el filosofo y medico Empedocles de Agrigento- seala que la dieta, el clima y la
calidad de la tierra, los vientos y el agua son los factores involucrados en el
desarrollo de las enfermedades en la poblacion, al influir sobre el equilibrio del
hombre con su ambiente.
La larga historia de epidemias infecciosas que azotaron el mudo antiguo y
medieval fue determinando una identificacin casi natural entre los conceptos de
epidemia, infeccin y contagio hasta que, segn Winslow, la aparicin de la
pandema de peste bubnica o peste negra que azoto a Europa durante el siglo
XIV( de la cual se dice que diariamente moran 10 mil personas), finalmente
condujo a la aceptacin universal de la doctrina del contagio.
En 1546, Girolamo Francastoro publico, en Venecia, el libro De contagione et
contagiosis morbis et corum curatione, en donde por primera vez describe todas
las enfermedades que en ese momento podan calificarse como contagiosas(
peste, lepra, tisis, sarna, rabia, erisipela,viruela, ntrax y tracoma) y agrega como
entidades nuevas el Tifus y la Sifilis.
Francastoro fue el primero en establecer claramente el concepto de contagio y
propone sus tres formas posibles:
a) Por contacto directo
b) por medio de fmites
c) a distancia o por medio del aire
EPIDEMIOLOGIA MODERNA
Como anteriormente sucedi con las enfermedades infecciosas, en el estudio de
las afecciones crnicas y degenerativas, la epidemiologia ha vuelto a jugar un
papel fundamental, al mostrar la relacin que existe entre determinadas
condiciones del medio ambiente fsico o social, estilo de vida y carga gentica, y la
aparicin de daos especficos en las poblaciones en riesgo. Entre sus aporte mas
importantes se enuentran, por ejemplo:
La relacin que existe entre entre el consumo de cigarrillos y el cncer de
pulmn
La contaminacin ambiental y la mortalidad prematura
La exposicin al plomo y la disminucin del coeficiente intelectual
La exposicin a radiaciones ionizantes y determinadas formas de cncer
La obesidad y la Diabetes Mellitus.




SERVICIOS SANITARIOS
La epidemiologia tambin se ha usado como instrumento en la planificacin de los
servicios sanitarios, mediante la identificacin de los problemas prioritarios de
salud, las acciones y recursos que son necesarios para atenderlos y el diseo de
programas para aplicar esos recursos.
Combinada con otras disciplinas, como la administracin, economa, ciencias
polticas y ciencias de la conducta, la epidemiologia ha permitido estudiar las
relaciones entre las necesidades de asistencia y la oferta y demanda de servicios.
En la actualidad, la epidemiologia enfrenta varios problemas epistemolgicos. De
ellos, quiz el mas importante es el problema de la causalidad, aspecto sobre el
que todava no existe consenso entre los expertos.
CONCLUSION
El avance conceptual de la epidemiologia, como ha sucedido desde que nacio
como ciencia, lejos de detenerse, ha seguido ganado terreno. Los conceptos de
causa, riesgo, asociacin, sesgo, confusin,etc., aunque cada vez son mas
solidos, se encuentran todava en proceso de revisin permanente, lo que hace a
la epidemiologia una disciplina viva y en constante movimiento.