Anda di halaman 1dari 314

1

Softcopy ini saya persembahkan untuk sahabat cute Christy AniTa


Penerjemah : Yarmanto
Penerbit : Dastan, Jakarta !"#"
THE IMPOSTRESS
Lisa Jackson
Ucapan Terima Kasih
Aku ingin berterima kasih pada semua orang yang telah membantuku dalam
menyelesaikan buku ini. Terima kasih khusus kuucapkan untuk Ari Okano, yang telah
menghabiskan banyak waktu untuk tokoh-tokoh dalam buku iniaku tidak akan bisa
menyelesaikannya tanpa bantuanmu!dan bantuanmu dalam peralihan di antara para
editor. Terima kasih untuk Claire Zion atas usaha yang tak kenal lelah dalam proyek
yang ditanganinya, dan terima kasih uga untuk !ancy "ichie dan #athy Okano atas
bantuan mereka dalam membaca dan membaca ulang manuskrip.
2
PROLOG
$utan %i Sekitar &enara 'a(eny%%, )a*es +tara
&usim Din,in tahun #!-.
$ari sudah gelap saat #iera terbangun dari siuman. %a tergolek di atas tanah yang
dingin dengan waah kotor terkena lumpur dan dedaunan. &ntah sudah berapa lama ia
tak sadarkan diri. Tapi begitu ia sadar, bulan sudah meninggi di langit dan hutan pun
sunyi dan hening, bahkan suara angin berembus menerpa ranting-ranting pohon pun
tidak. 'eluruh tubuh #iera terasa nyeritulang-tulang seperti gemeretak, otot-otot
seperti tersayat-sayatdan untuk sesaat ia tak mampu mengingat kenapa ia bisa
sendirian di tengah hutan yang gelap.
%a tadi sedang menunggang kuda, pikirnya. Tangannya lalu meraba-raba
pakaian tebal yang membalut tubuh. Ah, ya! %a berpakaian seperti ini karena ia
sedang menyamar sebagai pen,asuh ku%a dan( dan ternyata ia membawa lari
Obsidian menerobos gerbang kastil dan ooohhh. #epalanya terasa pening dan
berdenyut-denyut seperti menekan-nekan tengkorak kepalanya. %a pun mengusap
kening dan tiba-tiba mata sebelah terasa berkedut-kedut. Obsidian! #uda kesayangan
ayahnya hilang, kuda yang tak ternilai harganya. %a masih ingat bayangan kuda itu
berlari begitu kencang tak terkendali dan menerabas semak belukar. %a teratuh dari
kuda hampir tak sadarkan diri. )Oh, Tuhan,* keluhnya. )Obsidian! #embalilah!
Obsidian!* Tapi binatang itu sudah menghilang ke dalam hutan bersamaan datangnya
kabut beberapa menit lalu atau beram-am lalu. )'ialan!* 'ambil berdiri, ia
menyeringai menahan rasa sakit di pundak tapi akhirnya ia pun merintih sekuat-
kuatnya.
Tak mungkin #iera kembali ke kastil tanpa kuda berharga itu. Tapi memang ia
tak mendengar derap kaki kuda menuu ke arahnya, apalagi suara ranting patah atau
3
gemeresik dahan yang ditimbulkan kuda bodoh itu. )Ayo, kembalilah,* +anggilnya
seolah-olah kuda bandel itu salah satu aning peliharaan di kastil.
Tapi #iera tak mendengar derap kaki kuda menuu ke arahnya.
%a benar-benar kehilangan kuda itu.
'ambil marah pada diri sendiri, #iera beralan beberapa langkah tapi tiba-tiba
ia merasa takut. 'epertinya ada makhluk ahat beralan di belakangnya, dan #iera
seolah bisa merasakan embusan napas makhluk itu di tengkuknya. ,akhluk ahat itu
sedang mengawasi dirinya, cukup dekat dan mungkin saa sangat berbahaya. 'esuatu
yang benar-benar tak terbayangkan. #iera sendirian, padahal ia berada di tempat yang
auhnya beberapa mil dari kastil(. 'eketika ia menadi sadar kalau bahaya yang
dihadapinya saat ini bisa auh lebih besar daripada sekadar kudanya yang lari. %a
bersiul memanggil lagi kudanya, tapi awaban yang terdengar hanyalah pantulan
siulnya yang melengking.
Ternyata kuda yang menyebalkan itu tak kembali. -i tengah malam seperti itu,
mustahil #iera bisa menemukan kudanya lagi. ,alam pun semakin pekat. .umpalan
kabut malam mulai menyelimuti kulitnya.
)'ialan,* gerutunya sambil menghentakkan segumpal lumpur yang melekat di
sepatu bot.
#iera beralan ke arah kaburnya kuda itu seraya menggulung rambutnya yang
acak-acakan lalu menutupinya dengan kerudung. /aru saa beralan dua langkah,
perasaan takutnya kembali munculantungnya seperti berhenti berdegup karena ia
merasa ada yang mengawasinya.
#iera pun nekat menoleh ke belakang. Apakah ada sekelibat bayangan
bergerak di balik kabut0
4
1antungnya terasa berhenti berdegup. #erongkongannya mendadak terasa sulit
untuk menelan.
'amar-samar dari balik kabut #iera menangkap bayangan lelaki sedang
menunggang kuda dan tanpa bicara sedikit pun lelaki itu menuu ke arahnya.
-arahnya seperti membeku. -an seekor burung malam melantunkan nyanyian
seram. Apakah lelaki itu melihatnya0
Tentu saa, lelaki itu melihatnya.
/ahkan, lelaki itu uga mendengar suara #iera saat memanggil kudanya.
'uara siul dan teriakannya. #iera langsung mundur beberapa langkah begitu ia merasa
lelaki itu menatap taam padanya. ,eskipun tak bisa melihat waahnya, #iera bisa
merasakan betapa garang tatapan itu. Tatapan yang menyiratkan niat ahat. 1ika
memang tak berniat ahat, kenapa lelaki itu tak menyapa saat melihatnya dan
mendengar teriakannya0 Atau paling tidak mengatakan sesuatu.
/erusaha membuang rasa takut, #iera berusaha meyakinkan diri bahwa lelaki
itu tak akan mengganggu. 'ekalipun lelaki itu buronan, pencuri, atau lebih buruk
lagi, apa yang mungkin diinginkannya dari seorang pengurus kuda0 )Aku( aku
sedang mencari kudaku,* ucap #iera dengan suara berat, berharap suaranya mirip
pemuda. )'iapa kau0 Apa maumu0*
)#ukira kau tahu mauku.*
2a, Tuhan.
)1angan membodohiku.* 'uara lelaki itu rendah, parau dan bernada
menuduh. 'eakan-akan ia mengenal #iera.
)Aku tak membodohi siapa pun,* balas #iera dengan suara yang masih
disamarkan. Dasar penipu/ 0au ke*abui ayahmu, pemi*ik kan%an, ku%a, %an penja,a
5
pintu ,erban,1 bahkan setiap oran,. #iera mencoba cara lain. )#urasa aku tadi
naik kuda dan teratuh dari kudaku dan(*
3elaki itu berdecak bersimpati padanya dan kuda cokelat itu pun mendekati
#iera.
Apa gerangan yang diinginkan laki-laki itu0
)(aku hanya mencari kudaku. #uda antan besar warna hitam. /arangkali
kau melihatnya0* #iera menarik langkah ke belakang, hatinya mantap untuk segera
melarikan diri begitu ada kesempatan menyelinap ke dalam kabut dan lenyap dari
hadapan lelaki itu.
)'ungguh penyamaran yang bodoh,* lelaki itu mengeek dan antung #iera
pun hampir berhenti berdegup.
3elaki itu mengenali #iera berpakaian seperti itu hanya untuk mengelabui
orang lain. Tapi sayang, #iera tak bisa melihat laki-laki itu dengan elas.
#iera terdiam membeku. Tak akan bisa. 3elaki itu pasti tak akan bisa
mengenalinya sebagai putri /aron 3lwyd. /agaimana bisa0 %a mengenakan celana
kuda dari kulit kelinci dan ubah wol beserta topinya. ,akhluk ahat yang mengerikan
ini tak akan punya pikiran untuk menculik dan menyanderanya, bukan0 Atau yang
lebih buruk dari itu0
,eskipun suasana remang-remang, #iera masih bisa melihat kilatan putih gigi
lelaki itu. )Apakah kau tahu aku mengikutimu0*
)Tidak( aku(* #iera adi sadar. Tangannya cepat-cepat meraih kalung emas
yang melingkar di leher. 'aat ia tersungkur dari kuda, bandul salib berhiaskan
permata di kalung itu menyembul keluar dari ubah dan berkerlip di atas pakaian
samarannya begitu terkena cahaya bulan. 1antungnya berdegup kencang ketika lelaki
asing itu turun dari kuda.
6
#iera membeku.
)-ari mana kau dapatkan benda itu0* -esak lelaki itu dengan mata tertuu
pada bandul yang gagal disembunyikannya.
#iera tak segera menawab. 1ika ia mengaku bahwa bandul salib itu pemberian
ibunya saat sedang sekarat, maka penahat itu akan mengenali siapa dirinya. )Aku
mencurinya,* 1awabnya terus terang dengan suara rendah, sembari berusaha keras
mendekat ke semak-belukar yang gelap. )#uda itu uga kucuri. #ucuri dari baron
pemiliknya.*
)1adi kau itu pencuri0*
)2a.*
3elaki itu mendengus. 2a, Tuhan. 'iapa lelaki ini0 #epalanya seperti ditutupi
kerudung tebal meskipun dagunya kelihatan berenggot lebat. Tapi dalam keadaan
gelap seperti itu, #iera tetap tak bisa memastikan waahnya seperti apa. )Tentu kau
bisa berbuat lebih baik daripada mencuri.* 3elaki itu kini begitu dekat dengannya.
'ekalipun waahnya masih tersembunyi, #iera dapat mencium dan merasakan bau
dan panas tubuhnya.
#iera tak membawa senata kecuali sebilah pisau kecil di sakunya. 1ika lelaki
itu sampai menyentuhnya, maka ia akan menggunakan pisau itu untuk menikam
antungnya. -engan hati-hati, #iera memasukkan tangannya pelan-pelan ke dalam
saku. 1antungnya berdegup tak karuan. )1angan ganggu aku,* ia mengancam sambil
mundur beberapa langkah.
)Tidak akan.*
)Apa0*
)#au yang memulai semua ini.*
7
2a,aimana bisa3 Den,an %atan, ke sini %an jatuh %ari ku%a3 )Aku tak
sengaa ke sini seperti itu.*
)+erempuan bodoh. #au pikir bisa membodohiku seperti itu0*
Ayo *ari/ Sekaran, ju,a/ Se*a,i kau masih punya kesempatan/
Tanpa berpikir dua kali, #iera segera berbalik dan mengambil langkah seribu
menuu ke tengah hutan untuk menyelamatkan diri. 2a, Tuhan. #enapa ia tak segera
lari menauh sebelum lelaki itu melihatnya, sebelum lelaki itu turun dari kuda,
sebelum1ari kakinya tersandung akar pohon yang menyembul keluar. %a pun
tersungkur dan masuk ke rerimbunan dedaunan dan semak belukar. %a menarik
berusaha bangkit. Tapi pergelangan tangan kirinya tertekuk dan terasa sakit sekali.
'eketika rasa nyeri menyengat lengannya. )Aduuh!*
/aingan itu mengearnya. #iera bisa mendengar derap langkah kaki pria itu.
)#e mana kau akan lari0* Teriak pria itu begitu elas hingga ia merasa ngeri.
'ementara pergelangan tangannya berdenyut-denyut terasa sakit. %a melihat bayangan
baingan itu, sosok yang mengerikan dan gelap yang langsung mencengkeram
bahunya dan membuatnya tersungkur. )#au tak bisa lari.*
)1angan ganggu aku.*
)'epertinya tidak bisa.*
#iera diliputi ketakutan yang tak terkira. %a sendirian dengan( dengan
makhluk ahat ini. 1auh dari kastilnya. Tak akan ada orang yang mendengar
teriakannya. 1ari-ari kekar lelaki itu mencengkeramnya.
)#au pikir apa yang kau lakukan0* 2a, Tuhan. 'eluruh lengannya terasa sakit.
%a hampir saa tak mampu berpikir.
),emberimu pelaaran.*
8
#iera mengira lelaki itu akan merampas kalung di lehernya. /iarkan saa.
+erlahan, #iera memasukkan tangannya ke saku. 1ari-emarinya menyentuh mata
pisau kecil itu. 'ecepatnya ia memegang gagang pisaunya.
)#au pikir kau bisa melarikan diri, ya0* .eram lelaki itu. -an saat #iera
masih merasa ketakutan tiba-tiba lelaki itu melumat bibirnya. Ciumannya kasar,
emari lelaki itu mencengkeram erat tubuh #iera, dan enggot lelaki itu menyapu
waahnya. 1adi begitu. Tidak sekadar bermaksud merampas kalungnya, tapi lelaki itu
uga berniat memerkosanya.
%a lebih baik mati.
/egitu uga dengan lelaki itu.
3elaki itu mengerang dan menarik #iera makin mendekat. #iera
mengeluarkan pisau dari sakunya. Tanpa memedulikan rasa sakit. 3idah pria itu
mendesak masuk ke mulutnya. 2ajin,an/ -engan gerakan cepat, dan mengumpulkan
semua kekuatan yang dimiliki, #iera menghuamkan pisau tersebut.
3elaki itu mengerang kesakitan dan segera melepaskannya. )'ialan, apa yang
kau...0*
#iera terhuyung belakang dan mencoba berlari, tapi lelaki itu berhasil
menangkapnya. /erbalik, #iera menghuamkan pisaunya dengan membabi buta saat
pria itu mengumpat dan berusaha mengelak.
)3epaskan aku. -asar kau baingan... oh!*
3elaki itu menekuk lengan #iera ke belakang yang membuat rasa sakit luar
biasa menyengat bahunya.
)#au, gadis nakal!* #iera pun akhirnya bertekuk lutut karena rasa sakit yang
dirasakannya. +isau pun lepas dari genggamannya dan atuh ke tanah.
9
)#umohon, angan( ambil saa kalungku. #umohon hentikan(* #iera
berusaha melepaskan diri tapi pria itu begitu kuat, dengan napas yang terengah-engah
dan mengeluarkan bau keringat. "asa sakit luar biasa menyengat ke seluruh tubuhnya.
Tapi hanya itulah yang bisa dilakukan #iera agar tetap bisa sadar. %a tak berdaya.
Tanpa senata elas ia bukan lawan lelaki itu.
)#alung0* tanya lelaki itu.
)2a, bandul salib.*
)#au pikir itu saa cukup!* 3elaki itu kembali menggeram saat #iera hampir
saa tak sadarkan diri. )#au tahu lebih baik dari itu.* #iera bisa melihat kilatan gigi
lelaki itu saat menyeringai dalam kegelapan yang menunukkan niat ahat. )#ini,
coba kudengarkan permohonanmu.*
)2a, Tuhan. 1angan(*
)#au bisa memohon lebih baik dari itu.*
Terdengar suara anak panah cukup dekat.
3elaki itu adi terpaku. )Apa itu tadi0*
#edua kaki #iera seperti mencair dan pikirannya buntu, rasa sakit yang
dirasakannya makin bertambah.
)'iapa di sana0* tanya lelaki itu.
)eessss/
Apa itu0
Sssstt/
Anak panah0
C*eb/
)Aaauuhh!* 3elaki itu menerit dan tubuhnya tersentak keras.
Cengkeramannya pada #iera terlepas dan ia pun atuh ke tanah sambil mengerang.
10
#iera cepat-cepat berdiri. -engan kaki yang gemetaran, ia berlari menerabas
semak-belukar. +erasaan takut menggerakkannya saat ranting-ranting pepohonan
menampar waahnya dan akar-akar menerat kakinya. %a harus pergi dari tempat ini.
'ecepatnya. +asti, ada orang yang menyelamatkannyaatau paling tidak telah
melihat apa yang teradi dan berniat memiliki bandul itu untuk dirinya sendiri. !amun
#iera tak mau membuang waktu untuk mengetahui yang mana awabannya.
-erap kaki kuda terdengar elas di belakangnya. 'eekor kuda menerang
semak-semak.
Apakah orang itu adalah penyelamatnya0 Atau penahat tadi yang kembali
naik ke kudanya0
#iera terus berlari menembus gelapnya malam. -ahan-dahan pohon membuat
goresan-goresan di waahnya dan duri-duri taam merobek baunya.
,ungkinkah kuda yang ada di belakangnya itu Obsidian0 %a tak berani
berharap. 'ambil membungkuk ia bergerak dalam semak-semak, ari emarinya
menyingkirkan kulit pepohonan. /ahu dan pergelangan tangannya terasa nyeri.
)#iera!* 'uara &lyn memecah malam.
Sau%aranya a%a %i sini3 Di %a*am hutan3 Oh, tidak. Apa yang dipikirkannya
ini membingungkan.
)#iera, ya, Tuhan. -i mana kau0 #iera!* 'uara &lyn terdengar putus asa.
/agaimana kalau &lyn ditangkap penahat itu0 /agaimana kalau semua ini
hanyalah tipuan0
)Aku tak bisa melihat dengan elas. -i mana kau0*
#iera tak mungkin meninggalkan &lyn begitu saa. 'eketika itu pula ia
berlutut dan tangannya mencari-cari sesuatu di tanah. 'ebongkah batu akhirnya ia
temukan lalu ia menggenggamnya. ,emang senata lemah, tapi setidak-tidaknya batu
11
itulah senata terbaik yang ditemukannya. )Aku di sini.* /egitu awabnya. Tanpa
sengaa kakinya menginak sebilah kayu. %a segera mengambil kayu itu dengan
tangannya yang tidak cidera. ,eskipun cukup kecil untuk melawan manusia bengis
tadi, ia tetap berniat menghaarnya bertubi-tubi dengan kayu itu ika ada kesempatan
sekecil apa pun.
#etika suara derap kaki kuda semakin dekat, #iera hanya menunggu sambil
merunduk.
)-emi Tuhan, keluarlah dan tunukkan dirimu!* 4capan &lyn penuh rasa
kesal. 'ambil berdoa, #iera dengan hati-hati keluar dari persembunyiannya dan
menuu ke tempat terbuka. Tak lama kemudian &lyn muncul dengan kuda betinanya,
sambil menggiring kuda penahat tadi. )Ayo, kita pergi dari sini!* +erintah &lyn
begitu melihat #iera keluar dari persembunyiannya. )5aktu kita cuma sedikit. 'i
1ahanam yang menyerangmu tadi belum mati. /isa saa dia selamat dan mengear
kita!*
+eringatan &lyn membuat #iera adi berlari mendekat. )'edang apa kau di
sini0*
),enyelamatkanmu,* bentak &lyn saat kudanya meringis dan tidak tenang.
)#au sendiri sedang apa0*
)Tidak sedang apa-apa.*
)Tapi kau berpakaian seperti gembel. Ooh, pasti gara-gara kuda bodoh itu.
#au membawa kabur Obsidian lagi, ya0* &lyn menoleh ke sekeliling. )3alu di mana
dia0 -i mana kuda itu0*
)$ilang,* awab #iera uur.
)$ilang0 /agaimana kau bisa sampai menghilangkan kuda antan yang
berharga itu0*
12
)#uda itu melemparku.*
)Oh. $ebat. Ayah akan menghaarmu habis-habisan.*
)1angan katakan itu,* #iera menghela napas. %a menyadari kalau hukumannya
sangat berat, sekalipun kuda itu ditemukan dalam keadaan baik-baik.
)/agaimana kau bisa membawa kuda itu keluar dari kandang0 Orson tak akan
pernah(oh, pasti 1oseph membantumu, ya0* &lyn menghela napas. )-asar bocah
bodoh,* gerutunya. 'ambil melihat sekilas pada #iera, &lyn berkata. *Tak ada lagi
yang bisa kita lakukan. Tidak ada waktu lagi. Ayo, kita pergi!* &lyn melemparkan tali
kekang kuda penahat tadi ke arah #iera, sambil berusaha terus mengendalikan
kudanya.
)#au memanahnya0 ,aksudku, penahat itu0* tanya #iera sambil melirik
busur dan anak panah yang ada di punggung &lyn. 'audaranya itu tak segera
menawab, tapi memang konyol ika #iera memikirkan kemungkinan lain. $anya ada
mereka berdua di tengah hutan. Tak ada siapa-siapa, kecuali dengan lelaki yang bisa
saa seorang pemerkosa atau lebih buruk dari itu. #iera adi gemetaran.
)Tentu saa,* -engan kesal &lyn mengakuinya. )Tak ada lagi yang bisa
kulakukan. /aingan itu. 2a, Tuhan(* &lyn berusaha menguasai diri lalu berbalik
ke #iera. )1adi, kau ikut aku atau kubiarkan kau di sini0*
)3alu bagaimana dengan(0*
)/aingan itu0*
)%ya.*
)/iarkan saa dia membusuk di neraka.*
)%tu terlalu baik buatnya.* #iera mencoba menaiki kuda penahat itu meskipun
lengannya tak berdaya dan ia sebenarnya merasa takut masih berdekatan dengan
penahat itu. /egitu #iera sudah di punggung kuda, &lyn segera menghentakkan kaki
13
ke perut kuda. /inatang itu kaget dan lari sekencang-kencangnya dengan kaki-
kakinya yang gesit menderap tanah basah. #iera mengikutinya dari belakang sambil
memegangi bagian depan sadel pelananya dan merasakan cipratan lumpur ketika kuda
itu menerang genangan air dan tanah becek di alan yang berkelok-kelok. %a hanya
berdoa semoga lelaki kurang aar yang mau memerkosanya tadi tidak terbangun dan
memanggil kudanya. #uda antan ini bisa kembali ke pemiliknya begitu mendengar
siulnya.
#iera merinding membayangkannya. !amun kenyataannya, memang sebagian
binatang bisa mematuhi pemiliknya lebih baik dari pada Obsidian yang liar. #iera
merasa kecewa memikirkan kuda yang begitu dicintainya itu. 'ambil menggigit bibir,
ia berdoa dengan khusyuk memohon agar kuda pacu ayahnya itu tidak terluka dan
bisa kembali ke 3awenydd baik-baik saa.
1alan setapak itu membelok taam dan hutan pun menghilang digantikan
hamparan tanah yang mengeliling kastil. &lyn menghentikan kudanya sambil
menunggu #iera di uung hutan. 'ementara sinar bulan membuat tangkai gandum
kelihatan keperak-perakan. -i keauhan tampak 3awenydd berdiri megah di atas bukit
yang menghadap ke laut dengan enam menara yang terlihat samar-samar menulang
ke langit.
#iera menarik tali kekang kuda hingga memaksa kuda tersebut melambat.
#uda besar itu menanggapi tarikan dengan menganggukkan kepalanya yang
kekuning-kuningan lalu mendengus keras.
&lyn menatap ke arah #iera. )Ayah akan menghabisi kita berdua.* uarnya.
'osok &lyn yang begitu mirip dengan #iera memberengut marah. 'ebagai anak
tertua, &lyn berusia hampir enam belas tahun dan terpaut satu setengah tahun dengan
#iera adiknya. &mpat tahun kemudian +enelope adik bungsunya dilahirkan.
14
)#au telah menyelamatkanku,* tegas #iera tanpa mencemaskan ayahnya yang
akan marah pada mereka berdua. 3lwyd adalah seorang ayah yang suka menggertak
tapi sangat menyayangi kedua putrinya yang bandel. %a akan memberi hukuman pada
mereka tapi uung-uungnya akan memaa6kan kesalahan putri-putrinya. +ada
kenyataannya &lyn memang telah membawa keluar adiknya dari nasib yang
mengerikan. #iera gemetar membayangkan orang yang menyerangnya tadi. 1ika saa
kakaknya tidak datang, dan ika saa bidikan panah &lyn tidak mengenai sasaran(
&lyn menatap taam #iera. )#au telah berbuat bodoh.*
)2a aku tahu, tapi aku berutang budi padamu.*
)4ntung saa aku ada di sana.*
)%ya.* #iera mengamati waah kakaknya yang cemberut. )3alu kau sendiri,
apa yang sedang kau lakukan di hutan0*
&lyn tampak ragu, seolah sedang mencari awaban atas pertanyaan adiknya.
)2a, sedang mencarimu. 4ntung aku menemukanmu. 'oal Obsidian, kita berdoa saa
semoga kuda itu cukup cerdas untuk kembali ke kastil.*
)Tapi, tak cukup aku hanya berterima kasih padamu,* #ata #iera sambil
melihat sekilas kakaknya. )Aku... aku ingin kau menerima ini,* tambahnya sambil
menarik lepas kalung yang melingkar di lehernya. "asa sakit menalarinya tapi ia
abaikan. 'ambil mendekatkan kudanya ke depan, ia meletakkan bandul salib itu di
telapak tangan kakaknya. )#umohon, ambilah kalung ini dan anggap saa ini tanda
bahwa kelak aku harus membalas budimu. Akan kulakukan apa saa yang kau minta.*
)Tapi %bu memberikannya padamu sebelum beliau meninggal.*
)2a, tapi sekarang kalung itu milikmu.*
)$ush. %ni konyol. #iera, kau tak perlu...*
15
)Tidak, aku harus. #umohon, &lyn( aku( aku berutang nyawa padamu,*
#iera bersikeras. )-an nanti( kapan pun kau menghendaki aku membalasnya, maka
kembalikan kalung itu padaku. Aku akan ingat sumpahku. Akan kulakukan apa saa
yang kau minta.*
)Apa saa0* tanya &lyn sambil menggeleng-gelengkan kepala seakan-akan
adiknya itu bergurau.
)'ungguh, &lyn. Apa pun yang kau minta aku akan melakukannya. #au telah
menyelamatkanku. 1adi aku tidak ragu melakukan apa saa yang kau minta. 'ama
sekali tak ragu. 1adi kumohon, ambillah kalung ini dan angan lupa memintaku untuk
membalas budi padamu. #umohon.* #iera meletakkan kuat-kuat kalung emas salib
itu di atas telapak tangan &lyn yang bersarung.
),ungkin sebaiknya hukuman ayah padaku nanti ditimpakan kepadamu saa,
ya,* goda &lyn dan sekilas #iera bisa melihat secercah senyuman di waahnya.
)2a!* #iera mengangkat dagunya. )/ilang saa pada ayah.*
&lyn tertawa kecil tapi suara tawanya cukup menggema di lembah yang
bermandikan sinar bulan. )1angan. #au nanti bisa cukup menderita karena Ayah.
!anti saa aku minta balas budimu ika aku membutuhkan. /iar kusimpan dulu. !ah,
sekarang kita harus pergi. #ita sudah dapat masalah. 1angan sampai adi lebih buruk.*
)Apa yang akan teradi pada(* #iera menoleh ke arah hutan.
)Orang yang menyerangmu tadi0 -an Obsidian0* sambil menghela napas,
&lyn menyingkirkan sehelai rambut yang menutupi matanya. *3uka apa pun sudah
terlalu bagus buatnya. 1adi biarkan dia sekarat dan mati di sana. #ukira kita harus
menceritakan apa adanya pada Ayah. 'emuanya. #uda itu harus ditemukan dan uga
orang itu sebelum dipenarakan.*
16
)'uatu anugerah ika dia ditangkap dan dikerangkeng untuk selamanya,
bukan0* lanut &lyn sambil menatap ke langit dengan rasa sedih. )'uatu anugerah.*
)2a.* #iera merinding. )'emoga aku tidak akan pernah melihatnya lagi.*
)Aku uga,* tambah &lyn penuh harap, dengan rasa marahatau sakit0 %a
memacu kudanya ke teluk yang memutar dan kemudian melintasi hamparan padang
yang keperak-perakan. )'emoga saa demikian.*
BAB 1
0asti* 'a(eny%%
&usim Din,in tahun #!-4
)#au pasti bercanda.* #iera benar-benar kaget mendengar permintaan kakaknya.
)Atau kau sudah gila0*
,ereka tengah beralan cepat-cepat di sepanang tembok yang membatasi
halaman luar kastil, di tengah-tengah riuhnya kawanan domba dan babi yang
berteriak-teriak dengan gaduh. 'inar matahari musim dingin menyeruak dari balik
awan tipis, dan pekatnya aroma air laut membuat segalanya berbau asin7 kepulan asap
api di tungku, nyala lilin, dan bahkan kotoran ternak yang berasal dari kandang.
),ustahil aku bisa menggantikanmu( berpura-pura menadi mempelai
perempuan dan mengucapkan sumpah mempelai!*
)'sst,* sergah &lyn, saat mereka memasuki gerbang masuk ke halaman dalam
kastil. -i tembok gerea kecil terlihat pani-pani berisi pengumuman pesta
pernikahan antara &lyn dengan /aron #elan dari +enbrooke. )/ukankah kau pernah
berani akan melakukan apa pun untukku ketika aku menyelamatkanmu dulu0*
),emang benar, tapi(*
)/ahkan ketika aku menolaknya, kau sendiri yang memaksa, benar 8kan0* uar
&lyn sambil menarik tangan #iera ke dekat pondok kereta menuu alan setapak
antara kebun kecil dan sebuah gerobak yang rusak. 1ari-ari rodanya sudah patah dan
gerobak itu teronggok dengan sebelah porosnya menyaruk tanah.
17
)%ya,* awab #iera sambil mengangguk. )Tapi permintaanmu ini benar-benar
gila! ,ustahil aku menikah dengan calon suamimu.*
)%ni hanya pura-pura,* tegas &lyn dengan waah serius. ,atanya yang
kehiauanyang sangat persis mata #ieramenatap penuh harap. )#au tinggal
mengucapkan sumpah mempelai perempuan saa. Toh kita sama-sama tahu, bukan
aku yang penting dalam pernikahan ini, tapi kedudukanku sebagai anak sulung,*
lanut &lyn sambil menghela napas panang. )#alau saa aku tidak harus menanggung
harta warisan keluarga ini karena kita tak punya saudara lelaki. %ni sungguh tak adil.
Ayah terpaksa menualku agar bisa menguasai sungai yang membelah daerah
+enbrooke untuk melancarkan usahanya.*
)-an kau berharap tak ada orang yang akan tahu bedanya0*
).erea kecil itu ruangannya kurang begitu terang, dan kain cadarku cukup
tebal untuk menutupi waahmu. #au tinggal memakai gaun mempelaiku dan
mengucapkan sumpah mempelai dengan lirih saa.*
#iera tertawa gugup. )Tapi bagaimana dengan para tamu nanti0*
)Ah, ini cuma upacara kecil,* awab &lyn meyakinkan. )-an amat singkat,
sungguh! #arena calon ibu mertuaku sakit keras, upacaranya harus dipercepat agar
aku bisa segera pergi ke +enbrooke untuk menemuinya sebelum perempuan itu
menemput aal. -asar nasib, aku benar-benar terdesak dan tak tahu harus bagaimana
lagi!* &lyn mendesah dalam-dalam, seakan semua penderitaan di dunia ini harus dia
tanggung seorang diri. )'yukurlah ayah tahu bahwa aku sungguh tak bahagia dengan
pernikahan ini. #arena khawatir akan kupermalukan di hadapan teman-temannya,
ayah sengaa membatasi umlah tamu yang diundang.*
)Tapi tamu-tamu pasti tahu kalau aku bukan mempelai sah.*
)Tenang, sudah aku pikirkan kemungkinan itu,* sahut &lyn tegas, meskipun ia
tak sanggup menutupi kecemasan hatinya. )#ebanyakan orang, bahkan kerabat dekat
kita, kesulitan membedakan kita berdua. #au masih ingat, kan0 /ahkan kita sering
menahili Ayah dengan kemiripan kita. Apalagi sekarang matanya sudah tambah tua.
$ildy yang selama ini mengasuh kita tak mungkin membocorkan rencana ini.
18
+enelope pasti menganggap semua ini lelucon, dan masalah pastur yang memberkati
upacara nanti, dia berasal dari +enbrooke. !amanya +ater /arton atau /artholomew,
atau entah siapa. Aku belum pernah bertemu dengannya.*
)/agaimana dengan baron itu sendiri0* tanya #iera, yang tak sedikit pun
percaya siasat licik kakaknya akan berhasil. )"encanamu ini benar-benar tolol.
/agaimana dengan lelaki yang akan menadi suamimu itu0*
)-ia uga belum pernah melihatku.*
)#au yakin0* #iera benar-benar tidak yakin, dan dia hanya bisa menatap
langit, memandangi seekor elang yang terbang berputar-putar. )'iapa tahu dia pernah
melihatmu pada sebuah turnamen, atau berumpa denganmu pada pesta !atal di kastil
lain0*
)'sst, pokoknya belum pernah! #udengar #elan itu pernah diasingkan
ayahnya beberapa saat karena kelakuannya yang liar, dan baru saa mereka akur
kembali. #udengar praurit-praurit penaga kastilnya suka menyebut dia 8'i 3iar dari
+enbrooke.9 -an #elan itu tak pernah hadir di pesta-pesta resmi.*
#usir kereta muncul, diikuti seekor aning yang beralan terseok-seok, dan
cepat-cepat &lyn menarik lengan bau #iera. )Ayo kita pergi,* aaknya sambil
tersenyum dan mengangguk kepada kusir kereta yang menyapa mereka lalu berusaha
memindahkan roda gerobak yang rusak itu.
&lyn menggandeng #iera beralan melintasi kebun rempah-rempah, melewati
beberapa petak daun thyme yang tumbuh subur di sela-sela kerumunan rosemary dan
sa,e. 3alu mereka duduk di sebuah bangku panang, tempat yang paling disukai ibu
mereka untuk menyulam sambil beremur menikmati siraman matahari musim panas.
),ustahil +enbrooke tahu kau bukan mempelainya,* tegas &lyn kepada #iera
yang sedang mencongkel semak-semak liar dengan uung sepatu botnya. )#au tinggal
mengucapkan sumpah mempelai, lalu meminta i:in tak bisa ikut berpesta karena
kepalamu sakit. 'emua orang pasti maklum karena mempelai perempuan memang
sering gugup. #eesokan harinya aku akan kembali dan menalankan tugasku sebagai
istrinya. Tak adi soal apakah yang mengucapkan sumpah mempelai itu kau atau
19
siapa, sebab ikatan pernikahan ini hanya dilandasi status dan namaku, dan hanya
itulah yang terpenting dalam pernikahan bermoti6 harta seperti ini. Aku yang akan
menadi istrinya.* &lyn gemetaran ketika dia memikirkan semua itu, dan #iera
sepenuhnya mengerti. &lyn sungguh tak sudi menikah dengan lelaki yang tidak
dicintainya.
Tiba-tiba di benaknya muncul pikiran lain yang tak kalah merisaukan.
,endadak #iera tak tertarik lagi pada semak-semak liar di bawah kakinya itu.
)Tunggu sebentar. /agaimana dengan keesokan paginya setelah malam pertama0*
#erongkongannya seperti dicekik. )#au tadi belum menyebut-nyebut soal malam
pertama. /agaimana kalau suamimu itu menyusulku ke ranang dan memintaku
untuk( untuk(*
),aksudmu kalau dia ingin tidur denganmu0*
)/ukan aku tentunya, tapi kau,* tukas #iera.
&lyn duduk termangu. ,atanya yang hiau menyipit, mengikuti gerakan
seekor unggas yang terbang melesat. )Tentu kau tak perlu melayaninya( memang,
nantinya kau harus tidur di sebelahnya, tapi tak usah menyerahkan dirimu.*
)3alu bagaimana aku bisa melakukan semua itu0* desis #iera. ),ana
mungkin sakit kepala bisa kuadikan alasan di malam pertama0*
)Tentu saa tidak. 'elain itu, +enbrooke harus yakin bahwa kau... aku...
memang masih perawan. !anti harus ada bercak darah di atas seprai.*
#iera kaget dan seketika bangkit berdiri. )-arah di seprai0 #au benar-benar
sudah gila. /agaimana bisa ada darah di seprai tanpa... tanpa( kau tahu, kan0*
Tampak ketakutan, #iera menatap taam pada kakaknya. #alau saa &lyn tak bersikap
serius, #iera pasti menyangka kakaknya itu hanya bercanda atau menahilinya. )%ni
benar-benar rencana sinting. .ila! Otakmu pasti kau tinggalkan di kandang kuda,
karena akal sehatmu benar-benar sudah hilang! 'ebaiknya kau cari lagi otakmu
secepatnya.*
)-engarkan aku.* /ukannya marah, &lyn kini malah terlihat panik. %a
memegang erat-erat pergelangan tangan #iera, dan menekan bagian yang pernah
20
terluka parah saat malam yang nyaris merenggut nyawa adiknya itu. 'eketika #iera
mengaduh kesakitan. )Aku tak bisa menikah dengan baron itu karena aku sudah tidak
perawan lagi.*
#iera merinding ketakutan. %a menarik tangannya dari genggaman &lyn. %a
merasa ngeri membayangkan malam pertama dan menyesali sumpahnya untuk
melakukan apa saa demi membalas pertolongan kakaknya. )/agaimana kau bisa tak
perawan lagi0*
)Aku sudah menyerahkannya,* awab &lyn dengan waah memerah.
)+asti kau berikan kepada /rock, lelaki dari Oak Crest itu, kan0* desak #iera
tanpa perlu menunggu awaban kakaknya.
)%ya, benar.* 1awab &lyn dengan tangan gemetaran dan tak tahu lagi harus
berkata apa. )Aku mencintainya. Aku langsung atuh hati saat pertama melihatnya di
Tower ;enn. 'aat itu umurku baru tiga belas tahun, tapi sungguh mati aku atuh hati
padanya. 'eak itu hatiku menadi miliknya.*
)2a ampun, &lyn.* #iera tak pernah menyangka lelaki seperti itu bisa mencuri
hati kakaknya. )/ukankah dia sudah punya calon istri0*
),emang, namanya 5ynni6rydd.* awab &lyn sambil mengernyit seakan
hidungnya mencium bau telur busuk. )-ia perempuan dari ;enn. ,ereka akan segera
menikah.* &lyn mendesah dengan keras, bahunya lunglai seakan dihimpit oleh beban
sebukit. 3alu huan pun turun, tetes demi tetes butiran air menerpa tanah. )/rock lebih
cinta padaku ketimbang perempuan kurus kering itu. Aku yakin itu. -ia tak ingin
menikah dengan 5ynni6ryd sebagaimana aku tak ingin menikah dengan +enbrooke.*
)Tapi kau sendiri belum memberi kesempatan( #au tadi bilang belum pernah
bertemu dengan +enbrooke. 'iapa tahu lelaki itu ternyata(*
)Tampan0* &lyn mendengus sambil menggelengkan kepala. )1elas sekali kau
ini belum pernah atuh cinta.*
)Tapi kau tahu /rock itu lelaki brengsek. #au sendiri yang bilang begitu.*
),ungkin dia memang brengsek, tapi cinta sulit dielaskan dengan akal
sehat.* &lyn sambil memandangi huan, seakan mencari awaban dari atas sana, yang
akan menernihkan hatinya yang keruh.
21
)Oh, sudahlah! $entikan omong kosong ini! Aku terlalu sering mendengar
bualan romantis seperti ini, dan sekarang kau lihat sendiri akibatnya.* #iera tiba-tiba
merasa iba kepada kakaknya.
#akaknya yang tegar itu berubah menadi bodoh kalau sudah menyangkut
masalah cinta, dan &lyn memang suka berkhayal. )Aku tahu kau tak mau menikah
dengan +enbrooke. /ukankah kau sering mengatakan itu setiap hari seak ayah
membuat kesepakatan dengan mereka0 Tapi idemu ini benar-benar gila, tak masuk
akal. Aku yakin siasatmu ini tak akan pernah berhasil.*
)+asti berhasil kalau kau setuu. +ercayalah, kau tak perlu menyerahkan
dirimu padanya di malam pertama nanti. 'ungguh.* ,ata &lyn berkedip-kedip
tersiram air huan. )#au nanti bisa memberinya obat bius yang akan membuatnya
tidur pulas, dan sementara itu aku akan siapkan sebotol darah babi yang harus kau
tumpahkan ke atas seprai, yang akan membuatnya yakin setelah bangun tidur nanti.*
)3alu kenapa tidak kau lakukan sendiri semua ini0 #enapa tidak kau bius saa
dia lalu tinggal kau tumpahkan darah babi itu ke atas seprai0*
)#arena aku ingin bertemu dengan /rock untuk yang terakhir kali.*
)Apa0* teriak #iera. 'emua ini benar-benar mustahil! .ila!
)Tolonglah, #iera. #alau aku bisa mencuri waktu semalam saa dengan /rock,
aku akan merasa berhasil mengingkari sumpah mempelai yang akan merenggut cinta
suciku. 'emua ini akan meringankan deritaku yang harus menadi pendamping /aron
+enbrooke, dan hanya kita berdua yang tahu soal ini.*
)Tapi niatmu ini akan membuat masalah semakin rumit. Tidak, &lyn.
"encanamu ini gila. ,emang, aku akan melakukan apa saa buatmu. Aku telah
bersumpah untuk itu, tapi untuk yang satu ini, aku sungguh tak mampu(*
)+ercayalah, kau tak akan kehilangan kesucianmu.*
)#au bisa saa bilang begitu, tapi(*
)3agi pula semua orang pasti mengira dia bersamaku. #au tak akan
kehilangan apa pun, #iera. -an aku bisa menikmati malam terakhirku dengan
kekasihku.*
#iera merasa betapa nilai kesuciannya begitu remeh kalau bisa
diperualbelikan seperti itu. ,eskipun dalam hati ia uga membenarkan ucapan &lyn.
22
%a tak perlu menyerahkan kesuciannya kepada +enbrooke. !amun ia tidak sanggup
memenuhi permintaan kakaknya meskipun ia pernah berani. #iera yakin rencana itu
tak akan beralan mulus. %a tak mau menalaninya. ,isi ini sungguh konyol.
)"encana kotor ini tak mungkin berhasil,* katanya sambil kepalanya dengan
kerudung saat air huan membasahi area taman. )#au harus menemui Ayah dan
membuuknya agar membatalkan pernikahan ini.*
)#au pikir aku belum mencobanya0 -emi Tuhan, aku sudah memohon
padanya, sampai berteriak-teriak, merengek-rengek, bahkan memohonnya dengan
halus. Tapi semuanya sia-sia. Ayah tak mau mendengarkan aku.* 'orot mata &lyn
terlihat berbahaya dan dagunya terangkat menyiratkan keteguhan hati, seperti yang
selama ini sudah sering disaksikan #iera. 1ika &lyn mewarisi si6at dari ayahnya,
maka si6at yang paling menonol itu adalah keangkuhan dan keras kepala. /utiran-
butiran air huan mengucur hingga ke lehernya tapi &lyn membiarkan begitu saa
tanpa berusaha menutup kepalanya dengan kerudung.
)-engar...* Tampak putus asa, &lyn meraih lengan #iera dan memegangnya
erat-erat. )/ukankah kita pernah mengelabui sepupu kita dengan bertukar peran0
/ukankah sebelumnya kita uga pernah mengibuli Ayah0* &lyn berusaha meyakinkan
adiknya dengan kemantapan hatinya. )/ahkan saat mata Ayah masih bisa melihat
dengan elas0 #ita ini kelihatan cukup mirip satu sama lain sehingga seperti anak
kembar, bahkan $ildy sendiri mengatakan sangat mirip!*
#iera terdiam untuk beberapa saat. ,emang benar, banyak yang mengatakan
bahwa &lyn dan #iera sangat mirip sekali. #enyataannya, mereka berdua memang
memiliki ciri-ciri yang sama. #eduanya memiliki rambut merah kecokelatan yang
indah, mata hiau, dan dagu yang sama-sama lancip. 'ering kali kakak beradik itu
membuat bingung para pelayan dan bahkan anggota keluarga sendiri dengan
kemiripan mereka. !amun, meskipun mereka suka bermain-main ganti peran seperti
23
itu, tapi rencana &lyn ini tak masuk akal dan sangat berbahaya. ),aa6, &lyn.
"encanamu itu tak akan berhasil. Aku tak bisa melakukannya.*
-engan marah, &lyn seketika menarik kalung di lehernya. "antai kalung itu
putus namun &lyn berhasil menangkap liontin salibnya sebelum atuh ke tanah. -i
saat huan, rubi, emerald, dan sa6ir terlihat gemerlapan. )/ukankah kau berani
padaku, #iera0 /ukankah kau uga bersumpah akan membalas budi padaku dengan
melakukan apa saja yang kuminta0*
)/enar, aku berani meskipun itu(*
)!ah, sekarang aku memintamu, memohon padamu(* pinta &lyn sambil
menggoyang-goyangkan tangannya yang mengepal erat kalung itu sehingga
bandulnya yang berhias batu-batuan itu berayun-ayun di uung rantainya yang putus.
)#ata-katamu bisa dipegang, kan0*
)Tentu, tapi(*
)#au sudah bersumpah padaku, #iera.* &lyn menaruh tangan di dadanya.
,atanya menatap #iera penuh marah. )#au sendiri yang memaksa, kalau kau tetap
berutang budi padaku. %tu ucapanmu sendiri, bukan aku.*
)2a, benar. Aku yang mengucapkan itu. Akan tetapi...*
)!ah, adikku, kini saatnya bagimu untuk membalasnya.*
$ati #iera terasa tercabik-cabik. %a meraih bandul dan rantai kalung itu dan
menggenggamnya erat. )Aku akan melakukan apa saa, &lyn. Tapi( tapi untuk yang
satu ini aku tak bisa. Aku tak bisa berbohong pada Ayah. /erbohong pada +enbrooke.
+ada Tuhan. Aku tak bisa berpura-pura menikah dengan lelaki itu. &lyn, kumohon
temuilah Ayah. Aku akan menemanimu. 'emoga saa bisa berhasil.*
)/ersediakah kau menikahi lelaki dari +enbrooke itu menggantikan diriku0*
)3elaki itu tak akan menerimaku karena Ayah sudah mewariskan kastil ini
kepadamu dan +enbrooke ingin mendapatkan akses ke laut untuk meluaskan
perdagangannya, yang hanya bisa diberikan oleh 3awenydd,* awab #iera.
)#alau begitu kau seorang pembohong sekaligus pengecut,* timpal &lyn
dengan nada suara tak bersahabat. )Ternyata kau tak sebaik yang kubayangkan,
#iera.*
)#alau begitu, kau sebaiknya bicara pada Ayah.*
24
/ibir &lyn hampir tak bergerak begitu awan kelabu bergulung-gulung di atas
kepalanya. )1angan cemas, -ik,* timpalnya sambil mengalihkan pandangan ke arah
menara kastil. )Akan kulakukan apa yang harus kulakukan.*
Pernikahan ini tak *ebih seke%ar pernikahan pa*su. +ikir /aron #elan ketika
ia berkuda menuu ke puncak kekuasaannya sekaligus kehancurannya. Apa yang
dirasakan hatinya sekelam langit yang bertaburan awan mendung. Otot-otot tubuhnya
mengeluh karena kera keras selama tiga hari menempuh peralanan bersama beberapa
pengawalnya yang malang. !amun demikian, tak satu pun dari mereka yang patah
semangat menyambut kabar baik bahwa akhirnya ia akan menikah.
)Akhirnya berlalu uga,* celoteh Or<is. 'alah satu pengawal sekaligus
sahabatnya, sambil mengangkat gelas berisi bir ke arah mulutnya pada malam
sebelum meninggalkan +enbrooke. %a lalu menyapu enggotnya yang kemerahan dan
acak-acakan itu dengan lengannya. )#ebiasaanmu main perempuan berakhir.*
)/etul itu, dan sekarang mungkin beberapa perempuan akan mulai melirikku,*
Tadd ikut menimpalinya sambil mengelus-elus enggot lebatnya dan mata birunya
menyiratkan tabiat usilnya. Tadd adalah adik #elan. /erusia dua puluh tahun, dua
tahun lebih muda dari kakaknya, ia sama-sama kuat dan gagah seperti #elan.
)'eolah kau masih butuh perempuan saa,* Or<is menggerutu karena
perawakan gemuk dan membosankan serta penampilan seperti tukang tempa besi dan
perilaku seperti tukang bersih-bersih toilet. ,eskipun begitu, Or<is adalah orang yang
setia dan uur dan satu-satunya orang yang dikenal #elan seak muda. )#au tak bisa
meniduri mereka semuanya untukmu, 'ir Tadd. #au mesti berbagi sebagian untukku.*
Tadd mengangkat alis menunukkan raut waah skeptis. )3alu apa yang akan
kau lakukan dengan perempuan-perempuan itu, Or<is0* balas Tadd menggoda.
)Aku tahu cara memperlakukan perempuan. 1angan kira aku tidak tahu.* Or<is
membela diri sambil mengangkat mangkuk minuman menyembunyikan hidung
besarnya.
25
#elan tak keberatan membayar minuman para pengawalnya untuk malam itu
atau malam lainnya. %a memang mengharapkan lelucon dan makian dari para
pengawalnya untuk didengar. Tapi #elan tak mengeluarkan uang sepersen pun atas
apa yang dilakukan /apa /arton, seorang pastur tua yang tak mampu
menyembunyikan sukacitanya melihat putra 3ord Alwyn yang bandel dan susah
diatur itu akan segera menikah sehingga akan mengubah ketidakpatuhannya pada
Tuhan. 'ekarang karena #elan menyandang status sebagai baron, maka ia perlu
seorang istri. #ira-kira begitulah, pikir pastur.
)#au nanti akan menikmati man6aat sakramen pernikahan.* hampir seam
yang lalu nasihat itu dituturkan pastur tua itu. -engan rambutnya yang tipis dan putih,
hidung mancung, dan bibirnya yang uga tipis, pastur itu melihat sepintas ke arah
#elan, menunukkan rasa belas kasih yang seakan-akan tercurah dari orang yang suci.
'enyuman lembut kesan bahagia menghiasi bibirnya. %a pun berdecak lembut penuh
belas kasih pada keledainya yang beralan kelelahan menyusuri alan setapak menuu
3awenydd yang becek dan tak rata karena gilasan roda kereta. )'eorang perempuan
yang baik dan anak-anak. $anya itulah yang diinginkan seorang lelaki.*
)/ukan itu yang kuinginkan, bukan,* ia berusaha mengingatkan pastur, )itu
yang kau inginkan untuk dirimu.*
)#ita semua memiliki peran yang berbeda-beda, !ak. #au ditentukan Tuhan
untuk menikah dan menadi seorang ayah.*
)'epertinya begitu.*
)%tu suatu anugerah.*
)/agaimana kau bisa tahu itu anugerah0 Apa kau sendiri pernah menikah0*
/apa /arton menawabnya dengan suara berat. )Aku menikah dengan Tuhan,
!ak0*
)3alu, apa Tuhan itu seorang istri yang baik0*
)#au tak perlu menghina apa yang kuyakini.* /ibirnya berubah adi serius
terkesan tak bisa menerima pertanyaan seperti itu, dan sudah pasti sikap bersahabat
pastur itu pun sirna seakan-akan terbawa angin laut yang pekat bau garam.
)#alau begitu kau uga tak perlu memberi nasihat yang tidak diperlukan.*
26
)Cobalah pikirkan ibumu yang sakit-sakitan itu.* /apa /arton lalu membuat
tanda salib di dada. )+ernikahanmu akan membuat ibumu bahagia.*
Ada secuil keraguan untuk itu. %bunya yang kurus dan terlalu lemah untuk
bepergian auh itu, sudah terang-terangan memintanya membawa seorang istri dan
memiliki anak, lebih disukai lagi anak lelaki karena bisa diadikan penerus /aron dari
+enbrooke. %bunya sedang sekarat. %a begitu ingin bertemu dengan istri #elan, dan
meminta #elan segera menikah dan kembali. #elan tak mampu menolak keinginan
ibunya. 'elain soal kematian ayahnya, #elan tetap akan memikirkan ucapan pastur
mengenai sukacita pernikahan dan keinginan ibunya yang begitu kuat ingin
mengetahui kalau +enbrooke akan memiliki penerus. #elan merasa cukup waswas
mengenai masa depan pernikahannya yang sudah diatur dengan perempuan yang
belum pernah dilihatnya dan hanya sedikit yang diketahuinya.
/ersama kudanya yang sudah berada sekitar empat ratus meter di depan para
pengawal dan tali kendali kuda yang sudah dicengkeram tangannya yang bersarung
tangan, #elan bertarung melawan geolak hatinya yang hendak memacu kudanya
berlari cepat menauh dari nasibnya. "ahangnya mengeras hingga terasa berdenyut,
seluruh otot-otot di tubuhnya terasa mengencang kaku. Tidak lama lagi ia akan
bertemu dengan calon istrinya. +erutnya terasa mulas begitu membayangkan
perempuan itu. +erempuan yang akan mendampinginya seumur hidup.
Pernikahan. 'ungguh upacara yang bodoh.
'eandainya saa #elan bukan anak pertama dan ibunya tidak berbaring sakit,
ia tak akan pernah menyetuui pernikahan itu. Tak akan pernah.
+ernikahan ini merupakan hasil dari keinginan kedua orangtua. Ayahnya
berkeinginan mendapatkan sekutu di wilayah bagian selatan sehingga bisa berbagi
perbatasan, praurit, senata, dan perdagangan, suatu wilayah kekuasaan para baron
yang punya akses sampai ke laut. -an lebih dari itu, Alwyn menghendaki #elan
memiliki putra, yang akan menadi seorang pewaris yang kelak akan menadi baron.
27
-i atas ranangnya, sang ayah telah membuat #elan berani untuk menikahi &lyn dari
3awenydd dan #elan tak bisa mengingkari aninya itu.
5mon, koson,/ %tulah semua ini.
.ara-gara keinginan almarhum ayahnya dan permohonan ibunya yang tiada
henti, akhirnya #elan terikat pada seorang perempuan yang belum pernah ditemuinya
yang pasti seorang perempuan yang tua dan kurus, dan demi Tuhan perempuan itu
hampir sembilan belas tahun usianya dan seharusnya sudah menikah dari duluyang
mungkin tidak akan pernah ditemui #elan. #astil mereka terletak auh satu sama lain
dan karena itu #elan tak pernah dapat kesempatan melihat calon istrinya itu. ,ungkin
itu yang terbaik baginya.
3lwyd dari 3awenydd mempunyai alasan sendiri kenapa ia menginginkan
pernikahan ini. %a menginginkan hak perlindungan dari wilayah utara dan bisa
menggunakan sungai yang memotong wilayah +enbrooke menuu ke laut. ,eskipun
persatuan para baron tak mengusik wilayah perbatasan masing-masing, namun kedua
baron yang bersatu bisa menadikan sebuah persekutuan yang kuat sehingga bisa
memaksa baron-baron kecil yang lebih lemah untuk mematuhi permintaan mereka.
/aron 3lwyd tak punya anak lelaki, tapi hanya beberapa anak perempuan yang bisa
digunakannya sebagai pion, yang bisa dibarter dan diperdagangkan layaknya gandum,
binatang ternak, atau kuda. 1adi begitu persekutuan dua baron itu terbentuk, dengan
bersatunya dua pasangan yang sama-sama tak menghendaki ke dalam suatu ikatan
pernikahan, agar bisa memberikan anak lelaki sebagai pewaris.
-ada #elan serasa menyempit. 2a, biarkan saa begitu. Tapi bukan berarti ia
percaya pada cinta, ia hanya membayangkan saa ketika kudanya mencapai puncak
bukit yang kanan kirinya hutan dan pepohonan yang menghiasi alan menuu lembah
luas 3awenydd.
1alan menuu kastil yang menulang tinggi itu terdiri dari batu-batu gelap yang
banyak diceceri dengan erami musim dingin yang sudah menguning. -i samping
kastil itu terdapat lubang parit yang besar dan pintu-pintu gerbang kastil yang cukup
28
lebar. #ereta pedati para petani, kereta para pedagang, para penunggang kuda, dan
para pealan kaki tampak berlalu-lalang. 'ementara itu di atas menara-menara di tiap
sudut kastil berkibar pani-pani 3awenydd berwarna kuning dan putih yang tertiup
angin dari laut. #elan mendengar derap kaki kuda di belakangnya, ia membalikkan
badan di atas pelananya dan melihat Tadd yang sedang memacu kuda agar bisa
menyusul di sampingnya.
)Aah( rumah kekasihmu,* Tadd mengamati menara kastil itu seolah itu
adalah hadiah dalam pertandingan adu ayam. ),enara kastil ini biasa-biasa saa, tapi
tidak adi masalah(coba lihat yang di sana.* Tadd mengarahkan pandangannya ke
kota dan tiang-tiang penyangga dermaga timbul tenggelam dalam pusaran air laut.
Ombak laut bergulung-gulung bersama air pasang yang murka. -ua kapal sedang
berlabuh, layarnya tergulung erat, tiangnya berdiri tegak ke langit kelabu sementara
lambung kapal naik turun dihantam ombak. ),as kawin apa yang bisa lebih baik dari
akses ke laut0*
)Terserah kau.*
)1adi masih tak merasa senang0*
/ibir #elan bersungut-sungut. )#au sendiri0*
)2a, senang. 'ering begitu.* Tadd melirik nakal ke arah kakaknya. ),eskipun
nasibku tak sebaik dirimu, dan tak akan mendapatkan warisan menara kastil atau
barang-barang berharga lainnya, tapi aku punya kebebasan.* 'orot mata Tadd tampak
dingin saat mengatakan, )#eistimewaan yang kau dapatkan, berbuntut dengan
penderitaan yang harus kau tanggung karena terlahir sebagai anak pertama. #au harus
punya anak sebagai pewaris dan ini diperlukan. 'edangkan aku bisa tidur dengan
perempuan mana saa yang kupilih dan memiliki anak sebanyak yang kumau.* Tadd
mengernyit saat menatap taam kastil yang kelihatan samar-samar di keauhan. )-an
waktu, berlalu dengan cepat. Ayolah, #ak, tersenyumlah. %ni hari pernikahanmu!*
BAB 2
29
'ambil menggigil kedinginan di balik mantel wolnya, +enelope mengintip melalui
celah-celah menara bagian selatan. #etika angin bertiup kencang menghantam
dinding kastil yang luas itu, ia merasakan terpaan angin begitu kuat di waah hingga
kerudung di kepalanya tersibak. ,eskipun begitu, ia sama sekali tak beranak dari
tempatnya bersembunyi. -i balik sarung tangannya, ari-emarinya terasa hampir
membeku karena udara dingin. 'ambil meniup-niup telapak tangannya, ia mengintip
para pendatang dari balik lubang dinding menara.
'erombongan orangkebanyakan para prauritmemasuki gerbang pintu
kastil. 'epertinya bukanlah sebuah rombongan karena umlah mereka tidak lebih dari
sepuluh orang, namun rombongan itu tidak seperti yang ia bayangkan. 'ecara
keseluruhan mereka berperawakan kuat dan bertampang macho kecuali satu yang
berwaah tua dengan pakaian kedodoran dan penuh bercak-bercak kotoran yang
menempel. -i satu sisi, mereka memang berpenampilan sedikit menawan dan tampak
perkasa, tapi setidak-tidaknya sesuai dengan omongan kakaknya ia membayangkan
para penunggang kuda itu sekelompok berandal bengis dari status sosial yang paling
rendah sepertipembantai yang keam, pembunuh, pencopet, dan seenisnya. %a
pernah mendengar kedua kakaknya, &lyn dan #iera membicarakan +enbrooke yang
kedengarannya seperti sebuah tempat terbelakang yang kondisinya sangat buruk,
begitu misterius, tempat tinggalnya makhluk-makhluk seperti o,re, tro**, dan para
penahat. -an sekarang &lyn hendak menikah dengan pemimpin makhluk-makhluk
seperti itu.
Tapi seak pagi ini &lyn tidak pernah kelihatan. $anya orang-orang tertentu
yang mengetahui berita ini seperti +enelope, #iera, dan $ildy, seorang pelayan
kepercayaan yang sudah lama mengasuh dan menadi teman curhat ketiga putri itu.
,ereka sudah seharian mencari &lyn, tapi usaha pencarian itu tak membuahkan hasil.
+ada akhirnya #iera menceritakan yang sebenarnya mengenai rencana &lyn yang tak
30
masuk akal itu dan berusaha menelaskan pada mereka. #ini #iera cemas kalau &lyn
tidak kembali ke kastil karena ia harus menalani rencana gilanya. "encana itu
memang terasa begitu romantis dan menarik sekaligus mendebarkan. +enelope dan
$ildy uga harus ikut serta memainkan perannya sekalipun nantinya akan beralan
tidak sesuai dengan harapan.
'ambil menyapu hidungnya dengan punggung tangan, +enelope dengan hati-
hati beranak dari celah persembunyiannya dan bergegas menuruni tangga secepat-
cepatnya. /egitu di lantai dasar, ia keluar dari pintu menara hampir menginak seekor
kucing belang dan hampir menubruk seorang perempuan yang sedang membawa
daging angsa ke dapur.
)$ei... lihat kalau beralan...* /egitu pelayan itu menyadari itu adalah
+enelope salah satu putri baron, pelayan tersebut cepat-cepat mundur. )Oh, ,y lady.
,aa6kan saya karena tidak melihat. %ni salah saya.*
)'udahlah, tidak apa-apa. Tenang saa.* /etapa bodohnya! +enelope tak bisa
membuang-buang waktu lagi hanya untuk urusan minta maa6 atau memberi maa6. %a
berlari ke arah belakang kursi panang ibunya yang ada di taman, melompati
kubangan air, dan masuk ke dalam dapur lalu mengitari sudut ruangan saat seorang
pemuda melempar seikat kayu bakar ke dalam perapian dan pemuda lainnya
memutar-mutar pemanggang. -i pemanggang ada daging babi panas hingga
lemaknya menetes membasahi lantai. 'eorang perempuan sedang menumbuk ramuan
dengan penumbuk dan lesung, yang lainnya sedang mengiris apel, sementara tukang
masak sedang memasukkan bumbu dan rempah-rempah ke dalam belut-belut.
Tapi karena 6okus dengan misinya, +enelope hampir tidak memerhatikan
semua itu. /egitu ia berlari menuu tangga belakang, tukang masak sempat
melihatnya sekilas. ),iss +enelope, bukankah Anda seharusnya...*
+enelope tak mendengar lagi ucapan tukang masak itu. 3angkah kakinya
menapaki tangga yang mengantarkannya ke lantai tiga hingga napasnya terengah-
engah dan secepatnya ia masuk ke kamar &lyn.
31
)3elaki itu sudah tiba di sini!* 'erunya dengan napas terengah-engah dan ia
langsung menghempaskan tubuhnya ke ranang sambil memandang langit-langit yang
berwarna putih. Terdengar kayu yang berderit dipanggang api di tungku dan lilin-lilin
yang dipasang berarak satu sama lain berkelip-kelip di sekitar penyangganya. )3ord
+enbrooke sudah datang.*
#iera merasa cemas. %a mempunyai dua pilihanmenceritakan apa yang
sebenarnya teradi dan akan membuat malu +enbrooke dan ayahnya atau tetap
melaksanakan rencana &lyn yang tak masuk akal itu. #emarin malam, sebelum tidur
&lyn mendatangi kamar #iera, memegang erat tangannya hingga emari mereka
bertaut. )Aku hanya berharap kau tahu kalau aku akan melakukan apa saa untukmu,*
ucap kakaknya. )'ekalipun keadaannya teradi sebaliknya dan kau satu-satunya yang
harus menikah dengan 'i 3iar dari +enbrooke itu, aku akan menggantikanmu, hanya
satu malam, karena lelaki itu pasti mabuk dan tak ingat apa-apa lagi setelah
menenggak ramuan itu. /agaimanapun uga, ini bukanlah permintaan yang berlebihan
karena aku akan menikah dengan lelaki yang akan kubenci itu seumur hidupku. Aku
hanya bisa berharap 8ini tak akan berlangsung lama9.* 'ambil mengerapkan mata
menahan derai air mata, &lyn memeluk #iera erat-erat.
#iera merasa seakan-akan belum tidur sama sekali. 'epanang malam ia hanya
menatap kosong bayangan lembut yang terpantul di langit-langit karena bara api dan
bertanya-tanya kalau selama ini ia hanya memikirkan dirinya sendiri. 3alu bagaimana
perasaannya ika ia dianikan menikah dengan lelaki yang belum pernah ditemuinya
dan didesas-desuskan adalah seorang baingan0 %a bisa tidur seenak menelang pagi
dan bermimpi &lyn mendatanginya lalu berbisik, ),aa6kan aku,* sambil meletakkan
salib berbatu permata itu di tangannya. #iera terbangun berkeringat, antungnya
berdegup kencang, dan kamarnya kosong. %a berusaha mengenyahkan mimpi yang tak
32
masuk akal itu tapi ia menemukan kalung salib itu di pergelangan tangannya. -an
&lyn tidak bisa ditemukan.
-an sekarang 3ord dari +enbrooke itu sudah berada di sini.
%a akan mendesak untuk segera bertemu dengan calon istrinya. 2a Tuhan.
-i atas ranang, +enelope membalikkan badan.
)/erapa orang yang bersamanya0* tanya #iera sambil memutar pikirannya
dan keringatnya pun berkucuran. /isakah berhasil ia melewati rencana gila &lyn
kalau sekedar untuk menyelamatkan ayah mereka dari rasa malu0
)Tidak banyak. $anya beberapa orang.*
)Ada pasturnya uga0*
)&ntahlah.*
1antung #iera berdebar kencang dan nadinya berdegup semakin cepat. %a
menyeka telapak tangannya yang berkeringat dengan roknya. 'ituasi ini hanya akan
berlangsung beberapa am saa. #akaknya dinikahkan, ayahnya bahagia, dan
teradilah persekutuan dengan +enbrooke. Tidak begitu lama semuanya adi beres.
Tidak ada apa-apanya. Tapi ternyata ia merasakan tenggorokannya kering, perutnya
terasa kencang, dan antungnya berdebar-debar karena cemas.
)Apa0* tanya +enelope. )Apa yang sedang kau pikirkan, #iera0* #iera
menatap sekilas gaun pernikahan &lyn yang menggantung di sekat pemisah kamar
tidurnya. .aun itu berenda putih dengan beludru yang berumbai-rumbai. /isakah
berhasil dengan semua ini0 /isakah dengan hanya mengenakan gaun dan cadarnya
lalu mengucapkan sumpah mempelai yang sakral(
)&lyn tidak kembali0* tanya +enelope.
)Tidak.* 'ambil menyibakkan rambut yang menutupi matanya, #iera dengan
lemas menatuhkan diri ke kursi dekat perapian dan merasa tak berdaya. Ada di mana
&lyn0
)1adi kau akan melakukannya0 /enarkah kau akan berpura-pura adi &lyn0*
tanya +enelope dengan mata yang berbinar-binar penuh rasa penasaran. ,emang
seak #iera menceritakannya kepada +enelope, adiknya ini tak bisa menyembunyikan
rasa ingin tahunya meskipun sudah disumpah.
)Apa kau sudah mendapatkan obat itu0* tanya #iera.
33
)2a. Obat yang terbuat dari ramuan tumbuh-tumbuhan, kata penualnya bisa
membuat orang merasa lelah dan mengantuk luar biasa bahkan pria perkasa
sekalipun.*
)-an kau tahu harus melakukan apa dengan obat itu0* Oh, Tuhan. %ni benar-
benar gila!
)2a!*
+enelope memastikan obat penawarnya dituangkan ke dalam gelas besar yang
bagian alasnya diberi tanda = sehingga #iera akan tahu kalau gelas itu untuk
mempelai lelaki. 'edangkan sisa obat ramuan dibiarkan dalam botol kecil yang
disembunyikan di dekat ranang.
#iera tak percaya kalau yang direncanakan itu memang akan dilakukannya,
tapi perasaannya mengatakan seakan-akan ia harus berhasil menalani semua itu.
,emangnya ada pilihan lain yang diberikan &lyn padanya0 /agaikan seekor serigala
yang dikurung, ia merasa cemas dan ia pun melangkah menuu endela lalu membuka
tirainya untuk menatap langsung halaman dalam kastil. /agaimana &lyn bisa keluar
dari #astil sepagi ini0 Apalagi ini hari pernikahannya, bagaimana bisa tidak diketahui
para pengawal0 Adakah orang yang membantunya0 Apakah orang itu /rock sendiri0
,ungkinkah /rock menyelinap masuk ketika gerbang pintu kastil dibuka lalu ia
membantu &lyn melarikan diri0 2a, Tuhan. /isakah ia menalani semua kebohongan
ini0 'ambil mengesampingkan rasa bimbangnya, ia menatap kembali waah adiknya.
)'ekarang, ingat* +inta #iera, )ika ada yang bertanya... yang perlu kau
lakukan hanya menegaskan kalau aku adalah &lyn. Aku akan mengenakan gaun
pengantin dan cadarnya.* #iera menunuk cadar yang tergeletak di kursi. Cadar itu
dipenuhi hiasan renda-renda. -emi orang-orang suci, sungguh ini suatu kebodohan!
)Tapi angan sampai ada yang bertanya padamu. 1ika ada yang menanyakan diriku...*
)-irimu sebagai #iera atau sebagai &lyn0*
)Aku, #iera. 1ika mereka menanyakan aku, kau harus menawab kalau aku
sedang sakit parah. $ildy akan ikut mendukung. 'etiap orang akan berpikiran kalau
34
aku sedang berbaring istirahat di kamar adi tidak bisa turun ikut upacara
pemberkatan.*
)#esannya aneh.*
#iera mengangkat kedua tangannya. /isa adi ia melakukan kesalahan yang
akan berakibat 6atal. )'emuanya memang aneh!*
4ntuk pertama kalinya +enelope kelihatan merasa cemas. )3alu kalau ayah
menanyakanmu0*
)1awabannya sama.* #iera memiit-miit pelipis karena tiba-tiba terasa pusing
kepalanya.
)Aku tidak suka berbohong pada ayah.*
)'ama. Aku uga tidak suka. Tapi( kita harus melakukannya.* 'ahut #iera
sambil meraba bandul salib yang ada di lehernya. )#au pastikan saa 'i 3iar dari
+enbrooke itu menenggak anggur begitu banyak di pesta nanti malam. $ildy akan
memastikan anggur yang diminumnya itu ada ramuannya sehingga lelaki itu akan
merasa pusing dan mengantuk. -ia akan menuu ke kamar tidurnya dan aku akan
memberinya minuman anggur lebih banyak lagi.*
)3alu bagaimana kalau...*
)-ia adi tertidur,* potong #iera. *!anti, ketika &lyn kembali, aku akan pergi
pelan-pelan ke kamarku dan dia akan menggantikan peran sebagai mempelai
perempuannya. 'aat lelaki itu bangun, dia akan merasakan kepalanya pening tapi dia
sudah bersama dengan istrinya yang sebenarnya. Tak akan ada yang tahu kalau telah
teradi sebuah kebohongan.* 4capannya yang terakhir ini terasa begitu pahit tapi
#iera tidak memedulikannya.
)/ahkan 3ord dari +enbrooke itu uga tidak tahu0*
)-ia tidak akan tahu kalau kita beruntung.*
)Tapi, kalau kita tidak beruntung0* tanya +enelope.
#iera memeamkan mata untuk beberapa saat. Adiknya telah menyuarakan
kegelisahan batinnya yang dalam. %a pun cepat-cepat memanatkan doa. )#alau kita
tidak beruntung, Tuhanlah yang akan menolong kita.*
,eskipun hawa dingin menusuk tulang, kuda betina yang bandel itu
mengeluarkan keringat uga. -engan gugup kaki kuda itu menghentak-hentak dan
35
kepalanya yang hitam legam mendongak-dongak sambil mendengus-dengus.
/inatang itu bertingkah seolah-olah ia bisa mencium aroma kebohongan yang
menyebar ke segala penuru hutan sekaligus ia bisa merasakan rasa bersalah yang
berkecamuk di hati &lyn.
)$uss,* &lyn menenangkan kuda itu dengan sentakan pada tali kekangnya.
)$op.* Tangannya menahan kuat-kuat tali kekang sehingga kuda liar itu tidak
melonak-lonak, sambil menoleh ke arah kastil. 3awenydd. #astil tempat tinggalnya.
$anya sesaat &lyn menatap kastil itu.
Tenggorokannya terasa nyeri dan matanya perih meneteskan bulir-bulir air
mata, tapi baginya semua itu gara-gara angin musim dingin yang begitu kencang
membelah ladang hingga menerbangkan rumput-rumput yang telah kering. -engan
udara dingin yang terasa menggigit di pipi, &lyn memandangi tembok tebal dari batu
yang menutupi kastil dengan menara-menaranya yang menulang tinggi. 'ebentar lagi
hari menadi gelap, tapi secercah sinar bulan cukup menyinari kastil itu sehingga
memberikan kesan yang terakhir baginya sebelum ia menyentak tali kekang kudanya
dan memberinya aba-aba untuk berlari masuk hutan.
%nilah pilihan &lyn, meninggalkan lelaki yang sudah diodohkan dengan
dirinya dan memilih mencari cinta seatinya, yang telah ditemukannya, sosok yang
penuh semangat, percaya diri, dan sumber kebahagiaan yang telah bersumpah untuk
mencintainya.
2rock 5h, Cintaku
'aat memikirkan kekasihnya, &lyn begitu marah pada dirinya dan merasa
bersalah karena membayangkan apa yang akan dilakukannya. Apa yang sudah
direncanakan sungguh tak masuk akal dan ia pun merasakan secuil rasa bersalah
untuk #iera yang malang. Tapi bagaimanapun uga, ia sudah memutuskan kalau #iera
akan berhasil menalaninya. #iera sudah berani akan melakukan apa saa buat
dirinya, ya kan0 #emudian ia berubah pikiran. 'euurnya &lyn merasa kesal dengan
sikap pengecut adiknya. Adiknya adalah sosok yang lemah dan begitu menyedihkan.
36
1elas hari-hari selanutnya #iera akan diui seperti &lyn sebelumnya.
'epanang hari &lyn bersembunyi di dalam menara kastil menunggu saat yang tepat
untuk menyelinap keluar dari kastil. -an kini ia sudah keluar dari kastil. %a bebas!
Apakah adil ika &lyn yang harus mengorbankan diri hanya karena peranian
ayahnya hingga ia harus menyerahkan segenap hidupnya bagi semua kewaiban dan
3awenydd, semata-mata karena ia anak sulung0
Tidak, tidak, tidak!
&lyn masih marah kenapa begitu mudah ayahnya menukarkan dirinya demi
kepentingan 3awenydd. 'eakan-akan ia hanyalah seekor kuda yang tidak bisa berlari
lagi, sesuatu yang tak berman6aat dan bisa dibuang begitu saa. Tapi, 3lwyd dari
3awenydd akan segera tahu kalau putrinya sekuat dirinya.
-engan ari-emarinya mencengkeram tali kekang, &lyn membimbing
kudanya menerabas semak belukar hingga sampai di sungai kecil yang airnya sangat
dingin. #uda itu lalu beralan menyusuri sungai dan tiap langkahnya menimbulkan
percikan-percikan air. &lyn tidak berani melewati daratan karena takut bertemu orang
yang mengenali dirinya hingga rencananya bisa berantakan. Oleh karena itu ia harus
berhati-hati. $utan bukanlah tempat aman, ia tahu itu. %a pun pernah mendengar
ayahnya dan para praurit membicarakan berandal-berandal yang menyerang orang-
orang tak bersalah yang melewati hutan tanpa pengawal. !amun ia uga tak akan
bergabung dengan rombongan orang yang bepergian melewati hutan yang mungkin
saa mengenali dirinya sebagai &lyn dari 3awenydd.
1ika rencana &lyn beralan lancar, maka #elan dari +enbrooke pasti mengira
dia menikah dengan perempuan yang diodohkannya.
-an ika +enelope, $ildy, dan #iera tetap bungkam memainkan perannya
masing-masing maka ,orwenna, adik #elan yang bertemu &lyn setahun lalu, tak
akan menyadari pergantian perannya dengan #iera(
2a, Tuhan, kira-kira ,orwenna mengenali hal ini tidak, ya0
%tulah yang dikhawatirkan #iera saat ini.
'ekali lagi rasa bersalah menyentak batin &lyn, tapi ia tak memedulikannya.
Tidak bisa begitu. %a sudah mengambil keputusan.
37
Ya, %an 0iera yan, harus membayarnya /erusaha membuang pikiran yang
menyedihkan itu, &lyn membungkukkan badannya hingga ke leher kuda. "ambut
kuda itu menusuk pipinya. Angin mendesir melalui ranting-ranting pohon
menimbulkan suara seperti rintihan. &lyn gemetar. -etak antungnya semakin cepat.
&lyn tak bisa kembali ke kastil dan menghadapi kemarahan ayahnya. %a pun
tak mungkin menikah dengan lelaki +enbrooke itu yang tak pernah dicintainya. %a tak
mau menikah tanpa rasa cinta.
Ja%i saat ini *e*aki Penbrooke itu masa*ah 0iera, pikir &lyn. Su%ah nasib
0iera &usibah ba,i 0iera
2a, sudahlah. 'ebih baik 0iera %aripa%a aku/
Tapi angin yang mendesah menembus hutan tampaknya mengeek dan
mencemooh dirinya karena meninggalkan kastil secara diam-diam layaknya seorang
pencuri di tengah malam.
-an sekarang, #iera harus beruang menghindar dari lelaki itu tiap malam(
begitu #iera menyadari semuanya. +ada akhirnya #iera akan menyerah dan
menerima nasibnya. "asa bersalah terasa setaam belati dan lagi-lagi seperti mengiris-
iris dalam benak &lyn. %a lalu memeamkan mata dan dengan menguatkan hatinya,
mencoba menghapus perasaan bersalah tersebut dari benaknya. Tak ada waktu lagi
baginya untuk merasa bimbang.
-i samping itu, #iera pasti bisa berhasil mengatasi keadaan seperti itu. #iera
adalah gadis yang cerdas.
5alaupun begitu, &lyn tetap tidak bisa melepaskan pikirannya dari 3awenydd
dan upacara pernikahannya yang tengah berlangsung. Tanpa disadari, ia telah
menggigit bibirnya hingga berdarah. &aafkan aku, begitu ia berdoa sebelum
berusaha 6okus dengan alan setapak yang membentang di hadapannya penuh
ketidakpastian.
Tapi, di uung sana /rock sedang menunggu.
5h, cinta, cinta berhar,aku &lyn tercekat. /agaimanapun uga, /rock
sebanding dengan tiap detik penyesalan yang dirasakannya.
-i keauhan &lyn mendengar suara keras lonceng-lonceng bertautan.
'oncen,6*oncen, upacara pernikahan.
38
'uara lonceng-lonceng yang berdentang dan bersahut-sahutan itu menandakan
berlangsungnya pernikahan &lyn dari 3awenydd dengan 3ord dari +enbrooke.
)2a, biarkan saa,* bisiknya. 3alu ia pun memacu kudanya yang tak bisa diam
itu melanutkan peralanan.
,enuu /rock.
#etika lonceng-lonceng itu berdentang bertautan pertanda nasib yang
menyedihkan, #iera menutup rapat matanya sambil menghela napas dalam-dalam.
3alu ia pun mengayunkan langkah pelan-pelan menuu kapel. 1adi, &lyn sudah lari
meninggalkannya begitu saa. -arah #iera serasa mendidih karena amarah dan
ketakutan yang bercampur aduk. 1ika nanti malam &lyn kembali, maka kakaknya itu
cukup beruntung kalau #iera tidak mencekiknya.
Cadar yang dikenakan #iera cukup tebal sehingga ia hanya bisa sedikit
melihat, tapi ia tetap berhasil melangkah menuu altar tempat lilin-lilin menyala dan
seorang lelakicalon suami kakaknyasedang menunggu. Ya, Tuhan To*on,*ah.
+erutnya terasa tegang begitu ia secara diam-diam menatap ke arah lelaki itu.
,elalui cadar sulaman yang berlubang kecil-kecil tentu tidak mudah baginya untuk
melihat dengan elas sosok lelaki tersebut. Tapi, ia bisa menerka kalau lelaki itu
berperawakan tinggi, berbahu lebar, tubuh tegak, perut ramping, dan kakinya panang.
'iluet lelaki itu mirip seorang ksatria. Cahaya lilin memantul di rambutnya yang
hitam dan tebal.
3elaki itu sama sekali tak seperti yang diceritakan &lyn padanya. /erusaha
menelan ludah, #iera merasakan ekspresi 'i 3iar dari +enbrooke itu tegang walau
#iera hanya menangkap sekilas.
"uangan kapel itu kecil dan tidak begitu terang, sehingga sulit bagi #iera
mengenali para tamu karena cadarnya yang tebal. Ya, Tuhan Ampuni*ah hamba
karena kebohon,an ini, katanya dalam hati, ia merasa takut ketika tangannya
menyilangkan tanda salib dan berlutut di sebelah tunangan &lyn. 'ama-sama berlutut,
lelaki itu menunukkan betapa besar ia di hadapan #iera. -an #iera menundukkan
39
kepalanya lebih dalam untuk menyembunyikan waah aslinya, bukan karena
kesalehan. /ersamaan dengan bau dupa dan minyak, #iera mengenali bau kayu bakar
dan bau kulit binatang dan lainnyasesuatu yang berhubungan dengan kegagahan
yang sepertinya berasal dari lelaki itu. /ahu #iera hampir saa bersentuhan dengan
lengan lelaki itu karena keduanya begitu dekat. Apakah itu khayalannya, apa ia
merasa benci atau malah marah pada lelaki itu seakan-akan lelaki itu tak lebih bahagia
dari pada dirinya0
%a merasa lelaki itu melirik sekilas padanya.
#iera berusaha menelan ludah.
3elaki itu begitu besar. /egitu mengagumkan. /egitu( maskulin.
2a, Tuhan, apa yang harus ia lakukan pada lelaki ini0 1antungnya berdegup
secepat sayap burung dan kerongkongannya sekering pasir padang pasir. +erutnya
begitu tegang hingga ia ragu bisa membaik lagi.
+astur menggumamkan doa tapi #iera kesulitan mendengarkan kata-katanya
karena desir darahnya terasa terdengar hingga ke telinga. %ni salah. %a tak akan pernah
bisa lepas dari semua ini.
/enar, +enelope memang menambahkan obat ramuan itu ke dalam gelas
anggur lelaki ini, seperti yang pernah mereka bicarakan sebelumnya. Tapi bagaimana
kalau ramuan itu tidak terlalu kuat0 /agaimana kalau lelaki ini tidak mau minum
anggur sama sekali0 /agaimana kalau yang diinginkan lelaki ini adalah langsung
menariknya ke ranang0
#iera mengerang dalam hati. 'eharusnya ia tak terlibat dengan penipuan ini.
Tak pernah. $anya dengan berada dekat saa dengan lelaki ini membuatnya ingin
berlari. 'eperti apa adinya kalau ia hanya berduaan saa di kamar yang terkunci,
dengan sumpah mempelai yang terngiang-ngiang di kepala0 /erusaha menelan
ludah, #iera ingin berusaha untuk tenang dan memaksa agar tangannya tidak gemetar.
+astur itu sudah tua, bergumam membaca doa, namun orang tua itu tampak
senang, seolah peralanan tiga hari agar bisa memberi pemberkatan ini sama sekali
tidak ada arti baginya. Apakah Tuhan akan langsung menghukumnya karena sudah
40
berbohong, melakukan dosa di rumah Tuhan0 Oh, ia sungguh bodoh mau melakukan
semua ini....
#iera merasakan ayahnya berada di satu sisi kapel dan lelaki itu di sisi
satunya. +enelope di dekatnya, tak diragukan lagi, $ildy di suatu tempat,
tersembunyi.
#iera menggigit bibirnya. 'eandainya saa ia bisa melewatkan upacara ini dan
langsung berada di beberapa am kemudian... tiba-tiba ia sadar kalau ruangan kecil itu
adi sunyi senyap. Ada keheningan menunggu sesuatu. +astur menunggu... lalu
mengulang kalimat yang mengerikan itu. Apakah ia akan bersedia menerima pria ini
sebagai suaminya, mencintai, menyayangi, dan mematuhi...
-etak antungnya bergemuruh, darahnya mengalir kencang. 5alaupun
ruangan itu dingin namun #iera berkeringat.
)Aku( Aku bersedia* bisiknya dan tetap bertanya-tanya apakah ia telah
menerumuskan dirinya selamanya.
BAB
'etiap orang yang hadir di kapel itu menghela napas lega. 'emua orang
kecuali lelaki yang sedang berlutut di samping #iera. +unggung #elan tampak tegak
kaku, dagunya terangkat menampilkan arogansinya. ,eskipun #elan hanya
mengulangi apa yang dikatakan pastur, tapi ia mengatakannya dengan berat dan sinis.
%a tidak berusaha menutupi keinginannya agar acara ini segera berakhir.
/egitu pula dengan #iera. %a ingin segera kabur dari kapel itu dan berlari
secepat kakinya bisa membawanya. /ayangkan, apa yang akan teradi begitu lelaki itu
membuka kain cadarnya dan mencium bibirnya0 Apakah akan ada tamu di ruangan itu
yang akan mengenali siapa dirinya0 Tamu yang akan tersentak mengetahui ati dirinya
lalu akan menyalahkannya karena telah menadi mempelai pengganti0
41
Tak disangka, upacara pernikahan itu berakhir begitu cepat. +astur
memanatkan doa dan mengumumkan bahwa mereka adalah pasangan suami istri
3ord dan 3ady +enbrooke. #etika suaminya membungkuk hendak membuka kain
cadarnya dan mencium bibirnya, ia pun berseru dalam hati, Ya, Tuhan, to*on,*ah.
Dan saat ini*ah semuanya akan ketahuan
+erlahan-lahan #elan menyingkap kain cadar #iera yang tebal dan saat itu
pula kedua mata mereka saling beradu dalam suasana remang-remang di kapel. 'orot
mata #elan yang tampak kesal mampu menembus mata #iera hingga setiap sisi
kebohongannya, seakan-akan diketahui lelaki itu. %baratnya, hanya dalam sekeap
#elan bisa melihat apa yang ada dalam iwanya.
#iera terengah. 1antungnya pun berdebar-debar tak karuan. #akinya tak
mampu bergerak.
Ternyata #elan bukanlah makhluk o,re seperti yang dikatakan &lyn.
1auh dari itu.
+erawakannya keras, ya, kasar, namun malah menguatkan kesan
keantanannya. -i antara tulang pipi dan alis matanya yang hitam tebal, bola matanya
yang keperak-perakan tampak bersinar, seakan-akan kesemuanya itu dipahat langsung
oleh Tuhan sendiri. /entuk waahnya persegi, berenggot gelap, hidung dengan garis
tegas, dan bibir tipis sesuai dengan karakter kerasnya.
1antung #iera berdegup kencang dan ia berusaha mengendalikan
perasaannya yang tak karuan karena pengalaman singkatnya merasakan sentuhan
bibir #elan di mulutnya. #edua tangan lelaki itu melingkar di tubuh dan
mendekapnya begitu kuat. #epala lelaki itu mendekat ke waahnya lalu menunggu
hanya beberapa saat, cukup bagi #iera menyadari kekekaran tubuh lelaki itu.
42
-alam sekeap #elan mendaratkan bibirnya. Terasa hangat. #asar. ,enuntut.
#iera setengah terengah-engah dan ia merasakan sesuatu di dalam dirinya seperti
tersengat. Ciuman #elan semakin lama makin dalam. #iera merasa melayang-layang
dan ruangan kapel yang kecil itu serasa berguncang. 7ni sa*ah/ Seharusnya
perasaanku ti%ak seperti ini/ Ti%ak seperti ini/
,eskipun dalam benaknya berkecamuk pikiran-pikiran semacam itu, #iera
merasakan dorongan kuat untuk membalas ciuman lelaki itu.
#elan menarik kepala ke belakang. $anya dalam waktu yang begitu singkat,
bola matanya yang memabukkan itu memberikan penilaian tentang dirinya. #iera
lalu sadar kalau lelaki itu seolah pamer kesombongannya menunukkan ia terbiasa
membuat para perempuan mabuk dengan ciumannya.
4ntungnya #elan langsung menatuhkan kembali cadar #iera. #iera yakin
saat ini mukanya saat ini pasti memerah karena rasa malu. /egitu ia memalingkan
muka ke arah pintu kapel, ia pun sadar kalau ayahnya bisa saa mengenali dirinya
meskipun daya pandang matanya kini sudah lemah.
Semo,a Tuhan bersamaku, begitu kata #iera dalam hati sambil sepintas
melihat +enelope yang sedang berdiri di sebelah ayahnya. Orangtua itu tampak begitu
bahagia tapi putri bungsunya memperlihatkan suasana hatinya yang bercampur aduk.
,ata bulat +enelope tak pernah lepas dari waah kakak ipar barunya.
#elan melepas pelukan dan dengan kaki yang gemetaran #iera harus tetap
bertahan berdiri. #edua mempelai itu lalu bergegas keluar dari kapel menuu koridor,
tapi #elan tak menggenggam tangan #iera atau memberikan lengannya. ,eskipun
dalam hati #iera merasa tak nyaman, tapi bukan berarti kakinya yang gemetaran
menadi alasan untuk berpura-pura sakit. +ipi #iera memerah dan antungnya
berdebar-debar karena darah terasa mengalir begitu deras di sela-sela pembuluh
43
darahnya sementara di benaknya terselip pikiran mengerikan soal ciuman di altar tadi.
Ciuman itu bukanlah penyatuan cinta mereka bahkan bukan pula tanda saling
menerima, tapi semata-mata sebagai ungkapan rasa marah mereka atas pernikahan ini
sekaligus ingin menunukkan bahwa keduanya bukanlah pengecut. Tampak sekali
kedua mempelai itu sama-sama marah atas pernikahan ini. Terlebih lagi, #elan
sepertinya diam-diam mengingatkan bahwa sesungguhnya dalam hati ia mau
menumpahkan rasa engkel dan marah pada istrinya.
Dan istrinya itu kau sen%iri, 0iera Pa*in, ti%ak sejauh yan, ia ketahui Dan
yan, ia tahu, kau*ah yan, men,ucapkan sumpah mempe*ai itu 0au yan, bersumpah,
meskipun hampir saja kau sa*ah men,ucapkan nama kakakmu saat kau berjanji
mencintai, men,hormati, mematuhi, %an ti%ak men,khianati suami, beserta janji6janji
pa%a Tuhan %i %epan a*tar &eskipun 8*yn itu istri sahnya, tapi ia men,an,,ap
%irimu itu 8*yn Ja%i, ke*ak yan, akan menan,,un, akibat ka*au kebohon,an ini
terbon,kar
Oh, ini sesuatu yang salah dan tak bisa diampuni. 'emestinya rasa utang budi
pada &lyn tidak menadikan #iera melakukan sesuatu yang bertentangan dengan hati
nuraninya dan coba-coba membantu melaksanakan kebohongan kakaknya tersebut.
/agaimanapun uga, kesemuanya ini harus diluruskan. 'ecepat mungkin, sebelum
segalanya adi berantakan. !amun dari sudut matanya, ia menangkap sekilas sosok
ayahnya. 5aah orangtua itu tampak begitu bahagia dan bangga sambil menabat
tangan para tamu yang mendoakan mempelai hidup bahagia.
'ungguh, tak mungkin #iera mengecewakan ayahnya. Tak mungkin berterus
terang saat ini. #iera kehilangan percaya diri dan ia pun semakin merasa tak begitu
nyaman dengan keadaan seperti ini. 1uur saa, ia tak punya bakat berbohong tapi ia
sudah kepalang basah melakukannya, sehingga sulit rasanya bisa keluar dari situ.
44
"asanya semakin lama semakin tak ada kesempatan baginya untuk menceritakan apa
yang sesungguhnya teradi.
#iera sudah melakukannya. #ebohongan sudah komplit. "asa tersiksa #iera
atas kebohongannya melebihi kekhawatirannya sebelumnya.
+ara pelayan membukakan pintu sementara $ildy dengan muka cemberut
menunggu di luar kapel sambil kedua tangannya terselip dalam lipatan rok.
)'elamat, ,y lady.*
)Oh, $ildy,* sambut #iera lirih berharap tak ada yang mengenali suaranya.
)Aku rasanya mau( mau pingsan.* ,eskipun ucapannya tak lancar, tapi tak dibuat-
buat.
)Tapi pestanya...* sanggah $ildy pada saat yang tepat.
)Tapi, aku( aku tak mampu lagi(* keluhnya sambil melirik suaminya
melalui celah-celah kain cadar &lyn itu. )%:inkan aku istirahat, ,y lord(*
)/enar. 'ebaiknya Anda berbaring istirahat di kamar,* potong $ildy
menasihati.
)%ni kan pesta pernikahan kita,* uar #elan.
)2a, ya. Aku mengerti.* Tangan #iera menyentuh lengan bau #elan dan
merasakan otot-otot lengan bawahnya yang keras. )'aat makan bersama, aku( aku
menyusul saa nanti.*
)Ayahmu nanti bisa kecewa, kan0* tanya #elan keberatan.
)Tidak,* awabnya lirih. )Ayah pasti bisa mengerti.* 'a,i pu*a ayah su%ah
men%apatkan apa yan, %iin,inkan/ )Aku( aku segera menyusul.*
#elan ragu-ragu.
Oh, angan. %a harus mengi:inkanku!
)'ungguh bikin malu,* cetusnya dengan bibir kelu. )!anti para tamu...*
45
)%ya, aku. %ni memang disayangkan. Tapi i:inkan aku berbaring istirahat
seenak saa.* 'elama amuan makan nanti pun, #iera elas tak mungkin bisa
membuka kain cadarnya. /ahkan mata ayahnya yang sudah lemah pun pasti bisa
mengenali dirinya, sehingga orangtua itu merasa telah ditipu. ,endadak #iera merasa
gemetaran, sepertinya disengat rasa nyeri yang hebat.
),y lord, mungkin dia ketularan penyakit dari adiknya. 'aat ini #iera
berbaring di ranangnya. %tulah sebabnya adiknya itu tidak bisa hadir di upacara
pernikahan tadi. ,ungkin penyakitnya telah menular.* $ildy menelaskan. )+enyakit
apa pun ini tak mungkin kita beri tahukan pada keluarga atau para tamu.*
#elan tak bisa berkata apa-apa atas penelasan $ildy, tapi dalam hatinya masih
marah.
Tanpa menunggu awaban #elan, #iera cepat-cepat menaiki tangga.
'uara langkah kaki terseret terdengar di belakang dan suara itu makin dekat.
#iera mendengar ayahnya memanggil dari belakang, )&lyn!* Tapi ia tak menoleh. %a
tak mau mengambil risiko dan kakinya terus berlari di tangga geser itu seakan-akan
bisa terbang. Tiba di lantai atas, ia langsung menuu ke kamar tidur &lyn sambil
mencaci maki dirinya sendiri dan kakaknya gara-gara rencana konyol yang
mengerikan itu.
#iera menutup pintu kamar &lyn keras-keras lalu ia menyandarkan diri di
papan kayu ek yang tebal dengan napas terengah-engah dan mencoba untuk
menenangkan diri. %a menatap lama kamar itukamar mempelai. -alam hati ia
mengerang. "anang itu masih baru dan seenis rumput segar ditaburkan di lantai
menciutkan aroma. 3usinan lilin ditempatkan di rak-rak bawah endela dan mea-mea
kecil sedangkan api menyala di tungku perapian. -i atas ranang tergeletak gaun tidur
yang masih baru, warna putih polos dengan bordiran bunga di lehernya.
46
'eketika #iera merasa marah dan kesal. /agaimana mungkin ia mengenakan
gaun tipis itu dan berbaring di atas ranang sambil menunggu lelaki yang merasa
dirinya suami sah0
#iera dilanda kepanikan. 'eharusnya ia cepat-cepat meninggalkan tempat itu
lalu bersembunyi di mana saa. Terserah lelaki itu mau memikirkan apa. #iera bisa
berpura terganggu iwanya, ya ia adi gila, ia nanti akan diadikan seperti petapa tua
yang dikunci di menara barat(oh tidak( Tenan, Ambi* napas %a*am6%a*am Ayo
berpikir, 0iera/ 0au jerumuskan %irimu ke %a*am masa*ah yan, pe*ik ini ,ara6,ara
kecerobohanmu %an kini terserah kau 0au sen%iri yan, bisa men,e*uarkan %irimu
%ari semua ini
'esaat ia teringat ciuman di altar yang membuatnya susah bernapas karena
tekanan bibir #elan yang begitu kuat di bibirnya. -arahnya berdesir cepat karena
sebelumnya ia tak pernah berharap akan seperti itu sambutan perasaannya. /ukannya
perasaan tak suka, tapi malah perasaan tertarik penuh penasaran. /ahkan, ia pun
membayangkan seperti apa rasanya bila berciuman lebih lama lagi. -engan uung
ari-ari, #iera menyentuh bibirnya lalu menggeleng mengenyahkan pikirannya itu.
Apa yang dipikirkannya0 'eharusnya ia berpikir bahwa tak ada kebaikan dalam diri
lelaki ini0 Tak ada sama sekali!
#iera bergegas menuu ranang sebelum pikiran aneh membuatnya bertindak
melenceng dari rencana semula. %tulah ranang mempelai. "anang &lyn. "anang
yang akan ia pakai semalaman berdua dengan( oh tidak, tak akan ia bayangkan
malam mempelai seperti itu.
'ebuah kendi anggur dan dua buah gelas sudah ada di atas mea dekat ranang.
'esuai dengan yang direncanakan. #iera mengangkat salah satu gelas dan di
bawahnya ada tanda =. 3alu ia bersimpuh dan menemukan dua botol kecil di
47
rerumputan penghias mea. %tu obat ramuan. 'atunya lagi darah babi. Akankah
keduanya bekera sesuai rencana0 %a teringat keteguhan hati dan tanda kecerdasan
yang terpancar dari mata #elan saat ia menciumnya. 'ekilas dari tatapannya, #elan
bukanlah lelaki yang begitu mudah dikelabui dan uga bukan lelaki pemaa6 ika
mengetahui dirinya telah diebak.
Tapi #iera tak punya pilihan lain.
%a pun menyelipkan kedua botol kecil itu ke tempat yang aman di rerumputan
penghias dekat bantal sehingga aman tidak akan terinak sepatu.
'ayup-sayup #iera mendengar alunan musik. -i lantai bawah amuan makan
sudah dimulai. $anya soal waktu saa sebelum ia harus bertatap muka lagi dengan
#elan. 'udah pasti tak sekadar marah, bisa-bisa lelaki itu adi sangat murka padanya.
,urka karena istrinya telah mempermalukan dirinya sebegitu cepatnya setelah
dinikahinya.
#iera pun adi gemetaran. #elan tak akan pernah membiarkan &lyn
melupakan begitu saa perbuatannya. &lyn sudah mempermalukan #elan di hari
pernikahan. !anti malam istrinya tak akan dibiarkan berpura-pura tidur untuk
menghindar dari kemurkaannya. 'udah pasti, ia akan membangunkan istrinya dan
menuntut haknya sebagai suami.
#iera harus tetap teraga untuk memastikan bahwa #elan benar-benar minum
ramuan bius itu dan tetap menaga arak dengannya sampai ia tertidur. /egitu tak
sadarkan diri, #iera bisa memercikkan darah babi itu di kain seprai. Tapi, itu kalau ia
berani melakukannya.
'ambil memanatkan doa dalam hati, ia melangkah ke arah endela lalu
matanya menatap hamparan malam di musim dingin. -inding kastil kelihatan
berkilau seperti perak terkena cahaya bulan. 1auh dari celah-celah dinding kastil itu,
48
di suatu tempat yang di kelilingi hutan, &lyn sedang menunggu lelaki yang
dicintainya.
+erasaan tak berdaya merasuk ke dalam diri #iera dan ia pun merasa iri pada
kakaknya. &lyn telah menemukan cinta seatinya, begitu pikirnya. Apakah kelak #iera
pun bisa menemukan kebahagiaan yang begitu istimewa itu0 Apakah kelak ia bisa
atuh cinta0 Apakah ia uga bisa menyayangi seseorang melebihi sayangnya pada
orang lain0
#iera menadi bingung karena pikiran-pikiran semacam itu. %a pun semakin
tidak tahu dengan apa yang dipikirkannya. 1ika &lyn dan /rock sama-sama memiliki
ikatan cinta yang dalam lalu bagaimana mereka bisa memutuskan untuk berpisah0
#enapa kakaknya berhenti berusaha mendapatkan apa yang paling diinginkannya0
#akaknya sudah menempuh begitu banyak risiko agar bisa berdua dengan /rock.
/egitu pula /rock. 3alu apa yang akan memaksa kakaknya kembali pulang ke
3awenydd0 #iera memandang gumpalan awan yang melintasi bulan.
'iapa yang bilang &lyn akan kembali pulang ke 3awenydd0
8*yn sen%iri berjanji pu*an, ke 'a(eny%%.
#iera meraba salib yang melingkar di lehernya.
'a*u ba,aimana *a,i3 2ukankah 8*yn pernah berbohon,3 2ukankah ia
berjanji pa%a ayahnya ka*au ia akan menikah %en,an 0e*an3 2ukankah ia su%ah
men,in,kari janjinya3 'a*u kenapa ia kemba*i pu*an, %emi %irimu3
+ikiran seperti itu membuat #iera mual. ,eskipun di benaknya penuh
keraguan, ia tak akan mempercayai kesemuanya itu.
Tentu saa, &lyn tak akan meninggalkan #iera menalani hidup penuh
kebohongan dengan berpura-pura menadi istri orang yang bukan suami sahnya,
selamanya sebagai mempelai pengganti.
49
Atau akankah &lyn meninggalkannya begitu saa0
>>>>>
Angin yang sangat dingin menyibak kerudung &lyn dan menerpa pipinya.
1antungnya terasa panas dan nyeri sementara tubuhnya terasa sangat kelelahan, begitu
uga kuda betina yang ditungganginya. /ulu-bulu lembut tubuh kuda itu basah karena
keringat sehingga langkah kakinya yang cepat kini mulai melambat. )Ayo, ayo terus
naik,* bisik &lyn sambil memaksa kudanya menaiki bukit yang terakhir.
&lyn merasa gelisah dan tak begitu nyaman.
/agaimana kalau /rock sama sekali tak menunggu kedatangannya0
/agaimana kalau lelaki itu ternyata berubah pikiran0
/agaimana kalau( kalau lelaki itu ternyata uga mempermainkannya0
,emang, itu tak mungkin! 3agi pula, bukankah lelaki itu belum pernah
berbohong0
&lyn merasa kedinginan melawan hawa dingin dan pikiran-pikiran yang
mencemaskan merasuki benaknya layaknya hantu yang mengganggu.
7ni seke%ar pen,aruh suasana ma*am pa%a %irimu Yakin*ah pa%a %iri sen%iri
Tapi, keraguan tak mau pergi dari benak &lyn dan itu membuatnya menggigil
cemas. 'ementara "oyal, kuda betinanya yang pemberani, dengan susah payah
menaiki bukit. #uda bandel ini bukanlah binatang tunggangan yang biasa dipakai
&lyn. -alam memilih kuda curian yang belum pernah ditungganginya, ia begitu hati-
hati dan kuda betina itu adalah kuda kesukaan #iera. -an tidak akan begitu cepat
dikatikan dengan &lyn ika diketahui menghilang. ,emang, kabur dari kastil
bukanlah hal yang mudah dilakukan tapi dengan berpakaian sebagai anak petani maka
ia pun dengan mudah melewati para penaga. Cara seperti ini sudah dilakukannya
50
berkali-kali ketika ia hendak keluar kastil menemui /rock kekasihnya. 'aat itu
penaga sedang sibuk membantu tukang giling yang pedatinya terperosok ke dalam
lumpur di dalam kastil sehingga penaga pun hanya sekilas menatapnya.
Tidaklah sulit bagi &lyn membawa keluar kuda itu dari kastil. 'aat itu
memang tidak seperti biasanya karena ada acara pernikahan sehingga orang yang lalu
lalang melewati gerbang kastil umlahnya lebih banyak dari biasanya. ,ereka terdiri
dari para pekera, para pedagang, dan para tamu undangan. Akan tetapi hilangnya
kuda itu akan segera diketahui. ,eskipun Orson pengurus kandang yang sudah tua itu
pikun, 1oseph putranya akan segera mengetahui raibnya binatang itu sehingga ia nanti
yang disalahkan.
&lyn memikirkan 1oseph dan seketika merasa bersalah karena tahu anak itu
menyukai dirinya. 3ebih dari sekedar menyukai, pikir &lyn, karena itu ia memperalat
bocah itu. /enar-benar tolol kalau anak itu sampai membayangkan hal-hal yang
romantis dengannya. !amun demikian, anak itu tersipu malu saat &lyn tahu ia sedang
dipandangi dan sungguh mengharukan sekaligus uga menggelikan. Tak heran kalau
1oseph akan dapat masalah malam ini. 'eperti halnya ayahnya, Orson, pernah
disalahkan saat #iera mencuri Obsidian, kuda yang tak pernah ditemukan lagi.
'ambil menenangkan kudanya saat melewati sisa-sisa pondok yang habis
terbakar, &lyn menolak memikirkan apa yang akan teradi pada orang-orang yang
ditinggalkannya. 'etelah bukit terakhir ini terdapat sebuah kota kecil. /rock sudah
bersumpah akan menemuinya di sebuah tempat bernama .amekeeper9s %nn.
#ecuali kalau /rock berubah pikiran.
"ahang &lyn terkatup erat melawan semua keraguan yang meracuninya, dan
secara tak sengaa &lyn menendang kudanya terlalu keras. #uda itu melesat mau pas
51
ketika seekor burung hantu menukik di kegelapan. 'ambil meringkik ketakutan, kuda
kecil itu melambatkan larinya lalu berhenti dan mengangkat kaki depannya.
)Tenanglah,* kata &lyn, memegang erat-erat tali kekangnya. )'hh (*
#edua kaki kuda itu mendarat di tanah dengan suara keras yang membuat
tulang punggung &lyn berderak.
+ertarungan antara penunggang dan tunggangannya masih belum berakhir.
'ambil menggigit rapat giginya, kuda itu melesat ke depan seperti terbang. )#eparat!
/erhenti. 5hoa!* &lyn bertarung dengan binatang yang ketakutan itu, sekuat tenaga
menarik tali kendalinya, menggunakan berat tubuhnya untuk memaksa kuda itu
melambat. Tapi binatang itu sudah seperti kuda kesurupan. #edua matanya berputar,
hanya terlihat pinggirannya yang putih, dan akhirnya melawan balik. )Tenanglah. 2a,
begitu. 'udah tidak ada apa-apa.* &lyn berusaha menenangkan binatang itu,
membuatnya berlari perlahan.
/urung hantu bukanlah yang &lyn saat ini( sekarang &lyn harus memikirkan
masa depannya. -an /rock.
2a,aimana ka*au 2rock tak a%a %i sana3 #eraguan mencengkeram pikirannya
dalam bentuk bayang-bayang, sehitam gelapnya malam. 0e mana kau akan per,i3
Apa yan, akan kau *akukan3 0emba*i ke 'a(eny%%3
Tapi kau tidak bisa melakukannya. #epahitan menalar naik ke lehernya.
0au tak bisa *a,i kemba*i Se*amanya/
+erutnya melilit dan membuatnya mual, peluh membaniri seluruh tubuhnya
meskipun ia menggigil. /rock tidak akan menelantarkannya. Tidak sekarang. /rock
tidak akan mungkin melakukannya.
&lyn merundukkan kepala dan mendorong pikiran-pikiran menakutkan auh-
auh ke bagian gelap iwanya sewaktu kudanya berderap menyusuri alan yang
52
berangin kencang. -engan cepat melewati beberapa pondok dan tanah pertanian, &lyn
merasakan tamparan kuat sewaktu angin menyibak kerudung kepalanya dan rambut
gelapnya terurai ke belakang. #uda kecil itu berlari terus bertambah cepat. 'eiring
dengan degup antungnya.
/rock cinta pertamanya. &lyn yakin lelaki itulah satu-satunya yang
dicintainya, meskipun /rock sudah pernah mengkhianatinya. Tapi itu tiga tahun yang
lalu ( ,eskipun terasa selamanya, ia masih bisa merasakan perih dan sakitnya
pengkhianatan, bahkan saat ini pun ia masih bisa merasakan pedih bekas lukanya.
,eskipun sudah lama berlalu, bukankah lelaki itu masih bisa mengkhianatinya sekali
lagi0 3alu apa yang akan dilakukannya0
Cukup sederhana.
&lyn akan membunuhnya.
BAB !
Di manakah istrinya3
#elan memandangi aula utama dari tempat duduknya. +ara pemusik
memainkan musik di ruangan kecil paling uung terletak di atas. +elayan-pelayan
membawa bernampan-nampan makanan dan minuman dari dapur ke mea utama. Ada
patung yang menakubkan terbuat dari gula menghiasi mea-mea. 'uasananya
meriah, orang-orang tertawa riang, tapi #elan bertambah marah tiap detiknya.
#ursi di sebelah #elan masih tetap kosong, sepertinya dengan sengaa istrinya
mempermalukan dirinya, memperlihatkan kebencian padanya. /asa-basinya dengan
ayah mertua sungguh menyiksa begitu uga tatapan mengeek saudara iparnya.
53
+erempuan itu adalah makhluk yang menyebalkan, tiap kali mengarahkan pandangan
padanya, seketika itu uga perempuan itu memalingkan muka lalu menggigit bibir
bawahnya. 'eperti orang yang telah melakukan kesalahan besar.
+emikiran yang bodoh.
,akanan terus mengalir. "usa dan merak panggang, telur goreng dan rebus,
bertumpuk-tumpuk kue tar, belut isi dan ikan dimasak dengan ahe. .elas demi gelas
anggur terus berdatangan, tak pernah kosong.
'ambil duduk di kursinya, #elan memandang penuh bosan sewaktu para
pesulap dan penari serta seorang badut dengan banyolan yang hambar melewati
meanya. ,ereka semua ada di sana untuk menghibur para tamu yang terhormat, 3ord
dan 3ady +enbrooke, tapi kursi kosong di sebelah #elan semakin menadi pusat
perhatian. 'etiap kali sebuah nampan dikeluarkan, #elan berharap mempelai
perempuannya muncul dan merasakan lirikan, cemoohan, dan banyolan hambar yang
dirasakannya.
)/elum beberapa am menikah saa sudah elas siapa yang akan
mengendalikan kastil ini,* seorang pedagang gemuk bergumam lirih.
'eorang tamu menyeletuk. )Apakah kau berharap banyak dari 3ady &lyn0
+erempuan berkepala batu yang hanya memikirkan dirinya sendiri.*
)Tidakkah kau ingin adi tikus yang mengintip dari sekam malam nanti saat
suaminya membawa perempuan itu ke atas ranang0*
Terdengar cekikikan keras. #elan menggertakkan gigi gerahamnya.
),ungkin saa &lyn yang akan menguasai semuanya.*
#edua orang itu tertawa keras sampai menutupi suara lira. 2a, Tuhan, apa
perempuan itu bermaksud menggantung suaminya agar semua orang bisa melihat dan
mengeeknya0 Tentu istri yang tidak patuh pada suami ini cukup mencolok dan lebih
54
dari sekadar membuat #elan malu sebagai suami? ini adalah penghinaan atas sumpah
yang diucapkan beberapa am lalu dan memang dituukan untuk menghinanya di
depan umum. +erempuan itu akan menanggung akibat pembangkangan ini. Oh, ia
akan menanggung semua akibatnya untuk setiap cemoohan, eekan, dan cibiran yang
dirasakan #elan.
Tidak heran kalau #elan merasa dipermainkan seperti orang bodoh. 'emua
orang di aula itu uga merasakannya. %strinya sebaiknya segera muncul atau ia akan
menadi bahan cemoohan tidak hanya kastil ini saa, tapi uga di kastilnya, karena
kabar burung bisa terbang lebih cepat dari kuda, melesat melewati desa-desa, alan-
alan gelap, dan kastil-kastil berdekatan.
1engkel, kemarahan #elan semakin menadi-adi tiap menitnya. #elan
menenggak gelas demi gelas anggur tanpa memedulikan rasa penasaran para tamu, ia
malah memedulikan obrolan yang tak berguna. Akan tetapi pikirannya terus mencari
cara agar istrinya menyesal atas perbuatannya ini.
!anti malam saat mereka berdua saa, #elan akan mencari cara agar istrinya
mengerti kalau sikap membangkangnya itu tak akan ia diamkan begitu saa. 'etidak-
tidaknya di akhir pesta istrinya itu bisa muncul dan duduk bersamanya.
),aa6kan aku atas tingkah laku &lyn,* orang tua itu berkata seperti akhirnya
menyadari kalau putrinya menghilang. 'ambil menghela napas, #elan menyisihkan
gelasnya. )+erempuan keras kepala, ( ya, semua perempuan memang seperti itu.
,ungkin kau nanti akan diberkati dengan anak lelaki.* Orang tua itu tersenyum
meskipun agak sedih dan kedua matanya yang putih karena usia memandang auh ke
belakang #elan, seauh matanya mampu memandang. )/ukan berarti putri-putriku itu
bukan anugerah Tuhan, mereka anugerah Tuhan. ,ereka kehilangan ibu mereka saat
masih kecil, seharusnya saat itu aku menikah lagi ( mereka butuh sentuhan
55
perempuan (* suara lemahnya semakin tak terdengar seperti orang habis bicara lama
atau orang yang pikirannya mengembara. )2a, beberapa anak laki-laki. %tulah yang
kau butuhkan.* 'eperti baru saa mengatakan sesuatu yang penting, orang tua itu
memukul mea keras-keras dan memberi isyarat pelayan untuk menambah anggur.
)Zelda ( gelas tamu kita yang terhormat ini sudah hampir kosong.*
'aat pelayanan itu tergopoh-gopoh mencari guci anggur yang masih penuh,
#elan melirik ke arah pintu aula utama yang kelihatan anak tangganya. 'ampai saat
ini istrinya yang pembangkang itu belum uga muncul. %a menadi semakin marah dan
merasakan anggur yang diminumnya mulai naik ke atas kepala. /iasanya tak ada
yang sekuat dirinya dalam urusan minum-minum, tapi tidak malam ini, mungkin gara-
gara rasa engkelnya. 'ekarang pikiran dan pandangannya sudah mulai kabur.
#esadarannya mulai melayang-layang.
#elan melirik ke uung mea di mana +enelope, putri termuda /aron 3lwyd,
duduk. Tapi perempuan itu sudah berpindah tempat dan sekarang sedang berbicara
dengan pelayan ( dengan segelas anggur. /egitu tahu kalau #elan menatapnya,
+enelope cepat-cepat menunduk dan segera menyingkir dari aula. #elan bisa
merasakan bulu kuduknya berdiri memberinya peringatan, tapi ia tak tahu kenapa.
Tadd yang duduk di seberang kursi kosong mempelai perempuan
mencondongkan tubuhnya. %a sedang membersihkan giginya dengan tulang dan
menunuk kursi kosong itu dengan tulang iga kelinci. )#au buat dia takut0* tanyanya.
)-ia sedang tidak enak badan.*
)Ah, alasan.*
Or<is yang sedang menguping pembicaraan itu meringis lebar. )2a, rasa
gugup menelang malam pertama. #adang memang teradi.*
56
)#alau aku tidak akan gugup,* kata Tadd sambil matanya melirik cepat satu-
persatu pelayan di sana.
)2a, kau memang tak gugup karena tak ada satu pun perempuan yang mau
denganmu.* Or<is tertawa terbahak-bahak menimpali guyonannya sendiri.
)/ukan begitu, karena aku bisa memuaskan mereka.* 4ntuk membuktikan
perkataannya, Tadd mengedipkan matanya ke pelayan bernama Zelda. +erempuan itu
cantik dengan payudara penuh dan bermata sayu. +erempuan itu mengangkat alisnya
ke arah Tadd, menggigit bibir bawahnya terlihat menggoda lalu memutar tubuhnya.
#ibasan roknya terdengar elas saat menghilang di balik tirai.
Or<is mendengus dan menenggelamkan hidungnya ke dalam gelas minum.
)#elihatannya tidak semua perempuan seperti itu.*
)-ia akan kembali.* rasa percaya diri Tadd tak tergoyahkan. )/agaimana
dengan istrimu, #elan0* Tadd tak bisa menyembunyikan rasa herannya melihat
kegusaran saudaranya. )/ukannya sekarang sudah saatnya menidurkan ,y lady0*
)2a, tak lama lagi.*
)#alau aku adi kau, aku sudah ada di atas. $anya sekilas aku melirik dia, tapi
istrimu itu memang cantik.*
#elan melotot marah dan mencoba mengalihkan perhatiannya ke arah seorang
penyanyi yang baru saa bergabung dengan para pemusik.
)Ah, ingin rasanya kuintip kalian berdua.* kedua mata Tadd berbinar-binar.
0au enak %ari pa%a aku, pikir #elan merasa iik. 3elaki itu tak butuh
perempuan keras kepala dan kurang aar. Tapi ciuman di altar tadi, meski susah
mengakuinya, membuat #elan lupa diri, dan bayang-bayang di bola mata hiau
istrinya membuatnya gusar saat kain cadarnya dibuka. #elan sebenarnya
mengharapkan ciuman dingin, tapi ia merasakan sesuatu yang lebih, sesuatu yang
57
membuatnya tidak tenang. 'esuatu yang tak mau ia pikirkan. )Tak ada yang lebih
baik lagi untuk kau kerakan, ya0* sindir #elan pada Tadd.
+elayan tadi datang lagi sambil membawa guci anggur dan dengan sembunyi-
sembunyi melempar lirikan nakal ke arah Tadd. Or<is memergoki kemudian
bergumam, )/ah* sebelum kembali membenamkan hidungnya ke dalam gelas
minumnya.
)2a, #elan,* kata Tadd sambil tersenyum licik, )sudah takdirku, sepertinya
aku dapat yang lebih baik. 'esuatu yang auh lebih baik.*
> > > > >
Semua ini pasti akan berujun, bencana
$ildy menatuhkan segenggam batu warna-warni ke atas mea kayu penuh
guratan dan menimbulkan suara keras. /atu itu terkena sinar bulan yang masuk dari
endela.
7ni cara6cara setan
$atinya tertusuk begitu sakit dan menggenggam tangannya. -ari arah aula
terdengar gelak tawa begitu keras, suara musik yang samar-samar, dan denyut
kebohongan. /agaimana bisa ia membiarkan semua ini teradi0 %a melirik batu-batu
itu sekali lagi dan menelan ludah. %a telah gagal.
'umpahnya pada 3ady Twyla saat perempuan itu sekarat sekarang sudah
hancur berantakan. 'udah ditakdirkan seperti itu.
)1aga kedua putriku, $ildy,* ibu kedua anak itu memohon lewat bisikan lirih
saat batuk parahnya membuat tubuhnya kurus kering. )/eranilah padaku kalau kau
akan memastikan mereka bahagia dengan pernikahan mereka dan melahirkan anak-
anaknya.*
58
)'aya berani, ,y lady,* $ildy telah bersumpah disaksikan cahaya lilin yang
sudah separuh terbakar.
,ata wanita itu seperti sedang melihat masa depan. #ulit putihnya terlihat
begitu tipis, hampir-hampir transparan, tulang pipinya menonol dan dagunya runcing.
/au dalamnya basah oleh keringat, rambutnya basah oleh uap panas tubuhnya
meskipun $ildy sudah mengompres kepalanya dengan handuk dingin. 5anita itu
terus memegangi salib yang menggantung di leher. )#au tahu pernikahanku tidak
bahagia. %tu adalah ikatan pernikahan yang diinginkan ayahku, tapi (* kesedihan
menyentuh uung bibirnya yang pucat. )Tapi itu sudah cukup. ,ungkin memang
tidak ada kebahagiaan yang sebenarnya. Angan-angan romantis yang tak ada gunanya
lagi.* 5anita itu berkedip dan menelan rasa sakitnya. )+astikan anak-anakku nanti
menikahi lelaki yang menyayangi mereka, yang memperlakukan mereka penuh kasih
sayang(.*
)'aya tidak berhak campur tangan dalam hal ini,* $ildy memprotes.
-alam keheningan kedua mata 3ady Twyla menatap taam pelayannya,
setaam mata elang. )#au sangat dekat dengan suamiku. -ia percaya kau.*
1antung $ildy hampir berhenti. ,ulutnya ternganga.
)/enar. Aku sudah lama sekali tahu,* Twyla berbisik. Tangan kurus
keringnya secara mengeutkan mencengkeram pinggang $ildy begitu kuat. )Aku tak
menyalahkanmu. Aku tahu tabiat suamiku( kebutuhannya. Aku uga tahu semua
kepercayaanmu atas ramalan dan pertanda bodoh itu. 3elaki itu tidak selamanya
patuh pada #ristus. -ia pikir kau itu diberkahi, kau bisa meramal, kau adalah ( kau
itu imat. 'ebuah imat keberuntungan.* #edua bibirnya mencibir penuh rasa sakit
atas pikirannya sendiri. ),ungkin dia pikir kalau keberuntungan itu bisa menular
padanya.*
59
)%tu tidak benar ,y lady, tidak begitu, saya...*
)%tu semua benar!* Twyla memotong $ildy, umurnya sekitar sepuluh tahun
lebih tua. %a menghela napas, menggeleng-gelengkan kepala dan menyibakkan rambut
ikalnya yang menutupi mata. )#arena lelaki itu percaya padamu, kau harus
menasihatinya soal anak-anakku. /eranilah kau akan melakukan apa saa demi
memastikan mereka menikahi lelaki berhati baik.*
)'aya berani ,y lady, tapi...*
1emari yang seperti cakar elang semakin kuat mencengkeram seperti uga
pandangan matanya yang taam. )/eranilah padaku,* Twyla bersikeras dan tangan
satunya menggenggam salib yang setengah terkubur di dalam bau dalamnya.
+erempuan itu mengangkat salibnya, kemudian memaksa $ildy menggenggam
salibnya uga untuk mengikat sumpah. )/eranilah padaku. -isaksikan Tuhan.
'ekarang.* $ildy ragu-ragu, 3ady Twyla kembali mendesaknya. )'ekarang!*
)'aya berani,* $ildy tercekat saat perempuan itu atuh ke atas bantalnya.
+uas dan terkuras tenaganya.
Tapi $ildy berdusta. -ulu ia sudah tahu. -an sekarang, ia bisa
memastikannya. $ildy telah kehilangan pengaruhnya atas 3lwyd setelah istrinya mati.
,ungkin lelaki itu merasa bersalah atas kematian istrinya, atau mungkin lelaki itu
sudah enuh pada $ildy. 'atu-satunya hubungan yang mereka alin adalah melalui
anak-anaknya.
Tidak penting apa alasan hilangnya kepercayaan 3lwyd terhadapnya. $ildy
sudah bisa meramalkan kalau 3lwyd tidak akan mendengarkan sarannya mengenai
perodohan &lyn dan /aron dari +enbrooke. Akan tetapi tak satu pun petunuk masa
depan yang bisa dipersiapkan $ildy untuk menghadapi nasib kedua anak baron
tersebut.
60
#emudian perempuan itu kembali menatap batu-batu terkutuk itu, ia tahu
pernikahan palsu ini akan memunculkan tragedi dan kematian di 3awenydd.
> > > > >
'aatnya memberi pelaaran pada istrinya, pikir #elan marah. %a sudah
berusaha menahan marah dan mencoba menyembunyikan keengkelan dan rasa
malunya, namun kemarahannya semakin bertumpuk tiap detiknya. %a sudah cukup
menderita di pesta itu karena rasa penasaran para tamu, alis mata yang terangkat,
senyum mencemooh, dan bibir yang mencibir. %a baru saa menikah beberapa am
yang lalu dan ia sudah ditaklukkan perempuan itu. Tadd yang beruntung, mengendus-
endus pelayan cantik yang sedang hilir mudik dan kelihatannya uga menyukainya,
kini Tadd sudah tak kelihatan lagi. Or<is sudah menenggak cukup banyak anggur dan
kelihatannya ia sudah siap ambruk di atas mea sewaktu-waktu, ari-ari gemuknya
mencengkeram gagang gelas.
'edangkan #elan yang agak mabuk, cepat-cepat mendorong kursinya ke
belakang, permisi, dan merasakan pengaruh kebanyakan anggur, beralan keluar dari
aula penuh asap ke arah anak tangga menuu lantai atas. 'edikit sempoyongan, yang
membuat dirinya sendiri kaget karena ia adalah enis lelaki yang biasanya kuat
minum.
Anggur 3ord 3lwyd benar-benar keras.
3ebih berhati-hati dari pada biasanya, #elan menaiki tangga putar menuu
lantai tiga, yang ia tahu dari percakapannya dengan mertuanya tadi, terletak kamar-
kamar pribadi lord beserta keluarganya. 'ebuah koridor memisahkan lantai atas itu.
'eparonya adalah kediaman pribadi baron dan tiga kamar di depannya di tempati tiga
anak perempuannya. "uangan pertama milik perempuan bodoh yang terus menerus
61
melotot padanya di pesta tadi. 2ang kedua milik #iera, adiknya yang sedang sakit
parah sehingga tidak bisa menghadiri pesta. 2ang uga tidak dihadiri mempelai
perempuannya. %strinya bersembunyi dan terang-terangan menghindari suaminya,
membuat suaminya seperti orang tolol. 'ekali lagi kemarahan menalar dalam
nadinya. #elihatannya putri-putri 3lwyd ini sakit-sakitan atau congkak, dan uga
keras kepala.
,enurut #elan lebih tepat keras kepala.
'ambil menahan geram, #elan menuu lantai tiga lalu hendak mengetuk pintu,
tapi ia punya pilihan yang lebih baik.
'ungguh terkutuk, perempuan itu istrinya. %stri yang tidak ia inginkan.
%a memeriksa gerendelnya, mengira kalau perempuan itu berani menguncinya
dari dalam, tapi pintu itu langsung terbuka. Cahaya obor yang remang-remang
terlihat seperti berenang-renang dalam pandangannya. %a menyandarkan bahunya di
pintu sewaktu melihat bayangan istrinya. %strinya sedang duduk di pinggir ranang,
tangannya mencengkeram erat selimut yang menutup dadanya. #edua matanya
terbuka lebar, perempuan itu seperti seekor kambing yang ketakutan karena akan
dikorbankan.
)%striku,* ia sulit berbicara, kedua bibirnya terasa begitu tebal.
)'u... suamiku.*
)'ungguh lega rasanya melihatmu masih hidup,* sindirnya. 'ambil melangkah
masuk, perlahan ia tutup pintunya. .erendelnya dipasang dengan suara pelan, namun
istrinya hampir-hampir melompat karena terkeut. #edua mata hiau istrinya,
berkilauan di ruangan remang-remang itu, melotot padanya, dan #elan bisa melihat
kebingungan di dalamnya. Apa perempuan itu ketakutan, ya, tapi ada sesuatu yang
62
lebih dari hanya pandangan bersalahnya0 Tapi kenapa0 #arena tidak ikut
menemaninya di pesta tadi0 #arena tidak mencintainya0 #arena(
+ikiran kalau istrinya tidak lagi perawan melintas di benak #elan. %strinya
ketakutan karena ia sudah tidur dengan lelaki lain dan sekarang takut ketahuan.
Api di perapian sudah padam hingga hanya tinggal bara api yang menyala,
lilin-lilin pun sudah setengah terbakar, menetes di atas mea. )#au tidak ikut makan
malam,* kata #elan, kata-katanya terdengar lebih keras dan lebih menuduh dari yang
diharapkannya.
)Tidak,* katanya, sambil menelan ludah dengan suara keras.
+erempuan itu sangat cantik, #elan bisa melihatnya meskipun dalam
keremangan kamar. "ambut cokelat kemerahannya berkilau keemasan disinari
cahaya perapian. ,ukanya mungil berbentuk o<al dengan alis melengkung indah.
Tulang pipinya menonol. ,ulutnya kecil. #elan hanya sekilas memandang sewaktu
mengangkat kain cadar istrinya di depan altar untuk menciumnya, tapi sekarang ia
bisa melihat dagu runcing layaknya dagu para bangsawan, kilatan kecerdasan di mata
hiaunya, serta bintik-bintik kecil di hidungnya.
)Apa kau tadi sakit0* Oh Tuhan, mengapa sungguh sulit bagi #elan untuk
bicara0 3idahnya terasa kelu? dan sungguh sulit rasanya berbicara.
)2a.*
)-an sekarang0* #elan beralan sempoyongan ke ranang, mencoba menahan
kemarahannya sambil berpikir apa yang akan ia lakukan pada makhluk aneh yang
sekarang sudah adi istrinya.
)Aku, hmm, aku masih merasa (* perempuan itu mati-matian mencari kata
yang tepat dan tersirat keengkelan di kedua alisnya. #elan awalnya mengira
perempuan ini adalah seorang perawan tua yang umurnya sudah lama melewati masa
63
menikah pada usia hampir sembilan belas tahun, tapi perempuan ini auh dari itu.
+ayudaranya terlihat kencang dalam balutan gaun malam, potongan tubuhnya
semampai dan luwes. )#urasa tidak adi masalah.*
)/agiku adi maslah. #au membuatku seperti orang bodoh.*
)Apa0* +erempuan itu mendongak cepat dan ada sesuatu yang berkilat di
kedua matanya.
)Aku duduk sendirian. ,enunggumu.*
),aa6kan aku, kurasa kau tahu.*
)2ang kutahu istriku sudah menghinaku.*
+erempuan itu menahan napas. )Tidak, aku ( aku kurang enak badan. Aku(
aku.*
)/ohong,* sergah #elan, semua kemarahan yang dipendamnya selama
beram-am muncul, ia butuh beberapa saat untuk menernihkan pikirannya.
#emudian #elan mencondongkan tubuhnya. )Aku menunggumu,* ulangnya.
$idung #elan hampir menyentuh hidung #iera dan perempuan itu menelan
ludah. #elan terlalu dekat. ,eskipun terlihat dengan elas ia sedang mabuk dan
ruangan itu hampir-hampir tak ada cahaya, #elan memandang perempuan itu begitu
dekat seperti hendak mengingat tiap engkal bagian tubuhnya. 1antung #iera berdetak
begitu keras sehingga membuatnya hampir-hampir tidak bisa bernapas. #iera masih
bisa mengingat ciuman singkat mereka dan panas yang ditimbulkannya.
)Apa kau tak mau berkata apa-apa lagi0* Tuntut #elan, begitu dekatnya
sampai napasnya yang hangat dan beraroma anggur berhembus di pipi #iera.
)"asanya aku bisa minta maa6.*
)Tidak cukup dan itu sudah sangat terlambat.*
64
#iera berdoa bisa segera menghilang dari situ. #enapa ia bisa berpikir kalau
rencana &lyn bisa berhasil0 ,ungkin akan auh lebih baik kalau 3ord +enbrooke
menyadari pernikahan ini tidak akan berhasil meskipun akan mempermalukan
ayahnya. Tapi setidak-tidaknya kebenaran akan terungkap. 'eperti biasanya, #iera
terperangkap sampai kakaknya yang suka berontak itu kembali.
Dan mun,kinkah itu terja%i3
#embali #iera menelan ludah. %a tidak berbohong kalau ia sedang tidak enak
badan. ,eskipun kamar itu dingin, keringat tetap membasahi tubuhnya. 1emarinya
meremas selimut, dan ia setengah berbaring di ranang &lyn dengan memakai gaun
malam, berbicara dengan suami 8*yn, #iera pikir dirinya sudah kehilangan akal sehat.
#elan membisu sambil terus menatap #iera. 3elaki itu kelihatan lebih
angkung dari pada di pernikahan tadi. 4rat di dagunya menegang, dan kedua
tangannya yang besar terkepal terkesan marah.
#iera kesulitan berkata-kata dan akhirnya hanya bisa berbisik, )'eharusnya
aku mengabarimu padamu.*
)'eharusnya kau menemaniku.*
)Tapi aku tak bisa.*
)Atau tak mau0* tantang #elan menatapnya curiga.
Amarah #elan kembali bangkit. #eringat berkilauan di kulitnya. 'ewaktu
#elan beralan memutari #iera, ia menyadari kalau lelaki itu beralan sempoyongan.
#edua kakinya yang tampak kokoh sudah sedikit goyah. /aguslah.
),aa6kan aku kalau menyinggung perasaanmu,* kata #iera sambil
menundukkan pandangannya. %a tak mau ambil risiko memperparah amarah #elan
kalau ingin rencananya berhasil. ,eskipun ingin sekali #iera membalas kata-kata
65
kasarnya, tapi itu tak akan memuluskan rencana yang sudah dibuatnya. )Aku tak akan
mengulanginya. 'ekarang( apa kau ingin segelas anggur0*
#iera tersenyum dan meraih guci anggur. %a sudah mencampurkan ramuan ke
dalam gelas yang ada tandanya, hanya butuh sedikit saa ramuan dari botol kecil itu
untuk memastikan semuanya sesuai rencana.
'ecepat pagutan ular, ari-ari kokoh meraih pinggang #iera, begitu kuatnya
sampai #iera terkesiap. )%striku, mengertilah satu hal saa,* kata #elan sambil
menggeram. )Aku tidak akan membiarkan diriku dipermalukan. 'elamanya.*
#iera menelan ludah, mencoba tidak menghiraukan sakitnya cengkeraman
ari-arinya di kulit. )Aku mengerti.*
)/etulkah begitu0*
)2a!*
)#alau kau sekali lagi mempermalukan aku seperti yang sudah kau lakukan
malam ini, kau akan menyesal.*
)Apa kau mengancamku0* tanya #iera. #emarahannya mulai berpiar. $ati-
hatilah #iera, angan memancingnya. /iarkan saa.
)%ni bukan ancaman, istriku, tapi kenyataan. Aku tidak akan membiarkan
dirimu tidak patuh pada suami.*
)Aku akan mencoba sekuat tenaga menadi istri yang penurut, lembut, dan
mencintaimu,* #iera mengolok, tak kuasa lagi menahan lidahnya. )'iapa pun uga
yang berumpa denganku kupastikan mengetahui kalau aku di sana hanya adi
pelayanmu, ,y lord.*
)#au menantangku,* #elan meledak.
)'ama seperti kau menantangku.*
66
#elan ragu-ragu, kemudian menurunkan tangannya. )/ukan rahasia lagi kalau
aku tidak menginginkan pernikahan ini. #au pun demikian. Tapi kita sudah di sini.
'udah menikah.* #elan menyerah dan mundur dari ranang, membiarkan #iera
menarik napas. )#ita tinggal menalaninya sebaik mungkin.*
)/aiklah,* kata #iera sambil mencoba menahan lidah taamnya. )#ita harus
melakukannya.*
#elan melirik ke arah mea dan #iera sekeap melihat lelaki itu akan menuang
anggurnya sendiri. )'ini, biar kutuangkan,* cepat-cepat #iera menawari dan
akibatnya selimutnya teratuh. #iera sadar kalau payudara bisa kelihatan dengan gaun
tidur sutra setipis itu. %a menyambar guci itu dan mengucurkan anggur ke dua gelas di
depannya. Anggurnya tumpah sedikit dan ia berdoa semoga obat biusnya manur.
)"asanya aku sudah cukup minum.*
)Tidak bisa begitu! #ita ( kita sebaiknya minum bersama-sama.*
)%tu yang seharusnya kita lakukan. /eberapa am yang lalu. -i lantai bawah.*
,ata #elan menatap curiga. )#au kelihatan tidak sedang sakit.*
)Aku ( aku hanya mencoba membuatmu senang,* kata #iera dan berhasil
tersenyum meskipun terpaksa. #edua tangannya gemetaran sewaktu ia menawarkan
gelas anggurnya, ya, gelas yang sudah ditandai = di dasarnya, meskipun tanda itu
begitu samar.
#elan mendengus tak percaya. #emudian menatapnya dekat, ia benturkan
pelan pinggiran gelasnya ke gelas #iera. )/aiklah istriku,* uarnya dengan nada sinis.
#edua bibirnya mencibir atas ironi ini semua, )aku bersulang untuk suami yang
mencintai, istri yang penurut, dan oh iya, pernikahan yang diberkati.*
BAB "
67
-entingan gelas menggema di kamar itu sewaktu mereka bersulang.
#iera menelan ludah, seperti hancur berkeping-keping bila memikirkan
kebohongannya. /egitu banyak kebohongan. +ada ayahnya, pastur, Tuhan, dan pada
lelaki ini yang menganggapnya istri. )'emoga Tuhan memberkati,* dipaksanya
mengucapkan kata-kata itu dan melihat tatapan #elan yang taam, yang seolah bisa
menembus hingga ke dalam otaknya.
#iera mundur seketika, menauhi cahaya lilin, memalingkan waah dari #elan,
berharap rambutnya bisa adi cadar yang bisa menyamarkan raut mukanya. Apa yang
dipikirkannya0 "uangan itu memang gelap, tapi masih cukup terang bagi #elan untuk
melihatnya dengan seksama sehingga kalau besok lelaki ini bangun dengan &lyn di
sampingnya, maka #elan pasti tahu kalau sudah ditipu. #iera hanya bisa berharap
kalau #elan terlalu mabuk untuk mengingat dirinya.
#iera meneguk anggurnya, kemudian seteguk lagi saat #elan mengosongkan
isi gelasnya dan mengangkat alis tebalnya, secara tidak langsung menantang istrinya
melakukan hal yang sama. -ari uung ranang, #iera menerima tantangannya dan
menghabiskan semua anggurnya, merasakan anggur dingin itu mengalir di
kerongkongannya. )3agi0* tanya #elan.
'ebelum #iera bisa menawab, #elan sudah meraih guci anggur untuk
mengisi gelas mereka. Oh Tuhanku, sekarang bagaimana cara #iera bisa
mencampurkan obat bius ke dalam minuman #elan.
)Apa ( oh.* #iera bisa merasakan dirinya salah tingkah dipandangi #elan.
)'ilakan, ,y lord.* 'ungguh sulit baginya mengucapkan kata itu, karena ia bahkan
tidak mau memikirkan kalau lelaki ini adalah tuannya.
68
)#au bisa memanggilku #elan, atau suamiku.*
Tak akan pernah, pikir #iera. %a menerima gelas itu, setelah mereka bersulang
ia kembali minum, dan #elan uga melakukan hal yang sama. /erapa lamakah sampai
ramuan biusnya bekera0
)Terima kasih( #elan.* 1antung #iera berdebar keras dan ia bahkan hampir-
hampir tidak bisa bernapas. %ni tidak benar. 'angat tidak benar.
#elan mengamati pinggiran gelasnya sambil menyandarkan punggungnya di
ranang, )-an bagaimana aku memanggilmu0* tanya #elan sambil meminum
anggurnya seteguk. )#au ingin dipanggil apa0*
)Aku0*
)#au mau dipanggil apa0*
)Oh.* Pikir, 0iera, terus buat *e*aki itu berbicara. )&lyn,* awabnya, lidahnya
hampir salah menyebutkan namanya sendiri. Tuhanku, lelaki ini begitu dekat
denganku. #akinya telanang #iera berada di dekat pinggang #elan tapi #iera tak
berani bergerak, persis seperti seekor kelinci yang ketakutan. 3elaki ini seharusnya
adalah suaminya.
)/ukan istriku0*
)1angan!*
#elan menunggu dalam keremangan cahaya lilin.
),aksudku(* #iera sekuat tenaga tidak membuat tanda salib dengan
tangannya saat #elan menatapnya dengan pandangan setaam elang. ),aksudku, kau
bisa memanggilku &lyn. 2a. +anggil aku &lyn.* ,emaksakan tersenyum. )'emua ini
baru bagiku.*
'ekali lagi alis #elan terangkat.
69
#iera merasa hatinya hancur berantakan. .emetaran. #iera menilat bibirnya
dengan gugup, kemudian melihat #elan memerhatikan gerakan yang ia lakukan. 3alu
sekarang apa lagi0 3elaki ini kelihatan hanya sedikit mabuk, hampir tidak kelihatan
mabuk. -i balik topeng sopan-santunnya, #iera bisa merasakan kemarahan yang
berkobar-kobar, amarah yang disembunyikan sekuat tenaga. )'emua ini uga baru
bagiku,* akhirnya #elan membuka mulut dan menyisir rambutnya dengan tangan.
'eperti sedang melawan sakit kepala yang begitu kuat. #elan memeamkan mata.
Akhirnya
'emoga #elan tertidur pulas agar &lyn bisa kembali dan mereka bisa bertukar
tempat lagi. #iera sedikit lega dan menguap kecil, tulang-tulangnya mulai tidak kaku
lagi. 'ewaktu gelisah tadi, ia sudah minum terlalu banyak anggur padahal ia sama
sekali tidak makan seharian. #epalanya sedikit pusing dan cahaya keemasan di kamar
itu mulai terasa hangat dan lebih menyenangkan. #alau bukan karena ada binatang
buas yang sedang tidur di pinggir ranangnya, ia akan menganggap malam ini
menyenangkan.
)#au angan sekali-kali mempermalukanku lagi,* tiba-tiba #elan berbicara,
nada suaranya begitu elas. #iera akhirnya bisa melihat, dari otot-otot #elan, di uung
mulutnya, ada kemarahan yang tak bisa lagi ditahan.
)Aku tak bermaksud seperti itu.*
)+embohong!* #elan mendesis kasar. #edua matanya terbuka lebar dan tiba-
tiba ia menerang, menindih, mencengkeram pinggang #iera. )Ada kebusukan di
sini,* tuduhnya, hidungnya hampir-hampir menyentuh hidung #iera. -alam
keremangan kamar, kedua mata #elan seperti berwarna hitam semua, pupil matanya
membesar.
70
1ari-ari yang mencengkeram pinggang #iera terasa seperti belenggu besi.
3engan #iera yang terluka sewaktu kehilangan Obsidian terasa sakit kembali,
mengingatkan #iera pada lelaki yang uga pernah menyakitinya, lelaki yang tak
kelihatan waahnya dan uga belum tertangkap. #iera menelan kembali rasa takutnya
walaupun di dalam dirinya gemetaran.
)Ada apa istriku0 Apa kau tak menyukaiku0*
)Tidak,* kata #iera, dadanya nyeri. #emudian #iera sadar kalau penyerangan
itu kini membuatnya gelisah.
)Tidak menarik0*
#iera menelan ludah. )Tidak,* bisiknya dan kembali meraih selimut, tapi
tangan #elan menghentikannya. Api di perapian berderak keras dan dari luar kamar ia
bisa mendengar suara langkah kaki pergantian penaga.
)3alu apa &lyn0 #au bertingkah seperti anak kuda yang ketakutan.*
#iera menatap balik. )Aku tak pernah dekat dengan lelaki,* katanya,
mengulur waktu.
)'epertinya kau masih perawan,* awab #elan, tapi #iera melihat ada
pertanyaan yang tersembunyi dalam benak lelaki ini. #elan mengira kalau kegugupan
istrinya akibat ketakutan istrinya kalau suaminya mengetahui istrinya sudah tidak suci
lagi.
Terang-terangan #iera menunukkan rasa tidak sukanya dengan mengangkat
alis tinggi-tinggi. )Tapi aku tahu kalau kau tak terlalu suci suamiku. #au sudah
pernah melakukannya dengan orang lain. ,ungkin sudah puluhan kali.*
)2ang seharusnya membuatmu senang. 1angan coba-coba menyamakanku
dengan kau &lyn. #au perempuan dan aku lelaki. #ita berbeda.*
)1adi apakah aku tak boleh menilaimu, tapi kau boleh menghakimiku0*
71
#elan tak menawab, ia tak harus menawab. %a hanya menatap istrinya dan
semua kelancangan istrinya dengan kedua mata gelapnya, mata yang #iera yakin bisa
menembus ke dalam iwanya dan pelan-pelan mengorek semua kebohongannya.
Tatapan #elan menelaahi waah dan tubuhnya, diam-diam menguasai #iera. Oh
Tuhanku. #iera tercekat, pada saat #elan bibir #elan begitu dekat dengan bibirnya,
seperti ingin kembali merasakan bibirnya lagi. Oh, ini semua gila! -engan seringai
kecil, seperti hendak menebak apa yang #iera pikirkan dari denyut nadi di lehernya,
#elan menundukkan kepala. !apas panas seperti membakar #iera. ,ati-matian #iera
mencoba tidak menggeliat.
Ciumannya hanya seperti sentuhan samar dari kulit ke kulit, bibir kasarnya
menyentuhnya begitu ringan tapi begitu menggairahkan.
Oh, demi kebaikan di bumi ini, ini tidak benar!
'aat #elan mengangkat waah menatapnya, lelaki itu kelihatan tak begitu
kasar, lebih lembut, keremangan kamar itu semakin mengaburkan pandangan #iera.
#elan menurunkan pandangan ke dada #iera, ke arah puncak dadanya yang tak bisa
berbohong di balik gaun sutra yang tipis. Cengkeraman #elan mengendur,
membebaskan #iera.
),ung... mungkin satu gelas lagi,* #iera mengusulkan, hampir-hampir tak
bisa mengenali lagi suara seraknya sendiri saat berusaha meraih guci anggur.
'ebuah tangan besar mencegahnya. )/iar aku saa, istriku.*
#iera menarik diri dari kelembutan yang #elan tunukkan, kemudian #iera
sadar kalau kata-kata itu diucapkan tanpa menunukkan keramahan ataupun kasih
sayang. 'epertinya #elan sedang berusaha menanamkan dalam ingatannya.
)Aku tahu kalau kau tak suka dengan pernikahan ini, begitu uga aku,* uar
#elan saat memberikan gelas pada #iera. #apan terakhir kali #iera mencampurkan
72
obat biusnya( apakah obat itu masih melekat di gelas0 #enapa keparat ini tidak
tertidur uga0
#elan terus menatapnya. #iera berusaha keras mengangkat kelopak matanya
yang kian bertambah berat. Oh tidak( #elan tak boleh sampai mengingat waahnya.
)/agaimana0* tuntutnya.
)/agaimana, apa0* Apa tadi lelaki ini bertanya padanya0 Otaknya terasa
seperti melayang-layang.
)+ernikahan ini. #au tak menyetuui.*
)Oh! 2enar.* %ngatlah, kau adalah &lyn.
)#enapa0*
)Aku ( Aku tak ingin (* Tak in,in apa0* ( dinikahkan.*
)Tapi kau sudah cukup umur. 3ebih malah.*
#iera teringat semua khayalan &lyn. )Tapi( kupikir( akan menyenangkan
kalau (* #iera merasakan mukanya memerah. /agaimana bisa ia mengakui impian
kakaknya, impian yang tak diakuinya0 #elan menunggunya. #iera memaksakan
membuka mulutnya. )aku atuh cinta pada suamiku.*
)Apa kau seorang yang romantis0* tanya #elan dengan senyuman mengeek
yang samar.
#iera mengangguk pelan, anggurnya sedikit tertumpah. Cepat-cepat #iera
minum dari gelasnya yang penuh terisi anggur, kemudian ia sadar kalau gaunnya
kotor, ada bercak-bercak ungu di atas dada dan perutnya.
)Oh( astaga (*
,elihat #iera memelototi bercak-bercak itu, #elan tersenyum( senyuman
nakal, senyuman yang menyiratkan niat ahat. #elan merenggut gelas dari tangan
#iera, dan meletakkan kedua gelas di atas mea. "emang-remang cahaya terpantul
73
dari matanya sedetik saa dan dalam sekeap #iera menyadari kalau saat itu telah tiba,
dan #iera sudah tak bisa lagi menghindar dari sentuhan #elan. +erlahan, #elan
menurunkan kepalanya dan bibirnya menekan gaun tipis tepat di atas bercak-bercak
itu.
+anas dan basah, napas #elan menembus gaun #iera dan membakar kulit di
baliknya. #iera menggeliat. ,engerang. ,erasakan keinginan baru sekaligus
menakutkan. +erlahan lidah #elan menyusuri bekas noda, dan #iera merasakan
sesuatu menggelenyar dalam tubuhnya, rasa rindu yang menakutkan auh terkubur di
dalam dirinya terusik, dan oh, begitu menggairahkan. #iera merasakan keinginan
untuk mendekat ke arah #elan, merasakan gesekan kulitnya dengan kulit lelaki ini.
#elan mengalihkan perhatiannya ke noda yang lainnya, noda yang tepat di bawah
garis leher dan menyebar di atas sebelah dada #iera.
3idah #elan menilati bercak itu, berusaha membersihkannya.
+uncak dada #iera sudah merespons, meminta sentuhan lebih banyak lagi dari
#elan. Oh Tuhanku, tak seharusnya ini semua teradi.
$asrat bergelora di dalam diri #iera.
'aat menatap #elan, #iera bertanya-tanya seperti apa rasanya kalau kulitnya
dicium oleh lelaki ini, menyentuhnya di tempat paling pribadi. Oh, ia adalah
perempuan alang. 3elaki ini adalah suami kakaknya. 3elaki yang akan hidup dengan
&lyn seumur hidup. ,eskipun begitu #iera tak bisa menolaknya. 'ensasi yang
menalari seluruh tubuhnya adalah hal baru yang pernah dirasakannya dan sungguh
tak bisa dipungkiri kalau ia menikmatinya. -enyut-denyut erotis bergetar di dalam
darahnya, berdentum-dentum di antungnya. .aun tidurnya yang tipis sedikit
menghalanginya, tapi ingin rasanya ia mencampakkannya.
1angan. 1angan lakukan ini, #iera. #au tak boleh.
74
3idah #elan menemukan noda anggur itu, menekan kuat dan panas menerobos
gaun sutra #iera.
#iera merintih lirih. Tindakan penuh dosa ini tak mungkin teradi. Tak
mungkin. %a seharusnya menghentikannya sekarang uga. )#upikir aku( oh!*
,ulut #elan menemukan puncak dadanya dan dari balik renda dan sutra,
lelaki itu menciumnya, membasahi sutra itu sehingga gaunnya melekat kuat bagaikan
kulit kedua. )1angan berpikir lagi kalau begitu,* #elan berbisik dan napasnya
mengobarkan api yang tersimpan auh di dalam perutnya.
+erlahan #elan meluncurkan tangannya ke atas ke arah payudara satunya,
emarinya memiat dan memainkan puncaknya. Tuhanku, #iera merasakan geliat di
dalam dirinya, ia mulai bergerak, menyadari ari-arinya sendiri ingin meremas
rambut #elan. 'ungguh berdosa, ia menginginkan #elan. 'emuanya. -i atasnya, di
seluruh tubuhnya, di bawah dan di dalam dirinya. 'aling menyentuh, membelai, dan
berciuman. #hayalan-khayalan erotis memenuhi benak #iera, gambaran yang belum
pernah ia lihat sebelumnya, tak pernah dialaminya, tapi sekarang membakar otaknya
dengan begitu menggairahkan dan sensual.
#einginan untuk menolaknya menghilang. #elan menggigit pelan puncak
dada #iera yang membuat perempuan itu melengkungkan punggungnya.
)2a, benar seperti itu istriku,* #elan menggeram, bergeser ke atas untuk
mencium #iera, mulutnya terbuka, begitu pun mulut #iera. 3idah #elan meluncur
menelaahi mulut #iera, kemudian bergelut dengan lidah #iera. -unia seperti
berputar, ruangan itu seperti meleleh, dan yang bisa #iera lakukan hanyalah
membalas ciuman panas itu.
#iera tak bisa berpikir, dan ia uga tak memikirkan saat #elan mengangkat
gaunnya, sehingga kakinya tersingkap. #iera tahu kalau ia harus menghentikannya,
75
namun saat emari #elan mengusap kakinya, dan ada getaran nikmat merambat di
punggungnya. 1adi #iera mengurungkan niatnya. %ngatan akan ramuan dan mengapa
tidak bekera, hanyalah sesuatu yang samar di ingatannya, dan mengapa ia begitu
lemah menolak lelaki ini. "enungannya seketika buyar begitu #elan menyentuhnya,
merabanya, dan mengirimkan keutan-keutan padanya.
)Tubuhmu begitu kencang,* bisiknya, suara berat dengan gairah saat #elan
mulai bergerak. #iera bergerak bersama, menerimanya, terbuka padanya,
menciumnya dan menginginkan sesuatu yang lebih( -i suatu tempat auh di dalam
pikirannya, #iera menyadari kalau ia telah melakukan kesalahan 6atal, kesalahan yang
tak mungkin diperbaiki dan dimaa6kan, bahwa ia seharusnya menghentikan ini
sekarang uga. !amun kenikmatan yang ia dapatkan, pusing yang dirasakannya, dan
kemampuan luar biasa lelaki ini, malah membuat #iera semakin merentangkan
kakinya. #elan menggeram saat mencium bagian atas perut #iera.
)Cantik( istri yang sangat cantik,* katanya.
)%tu tidak benar,* tukas #iera, mencoba menelaskan bahwa dia bukan &lyn.
)'ama cantiknya dengan perempuan manapun uga.* 'ewaktu menyentuh
#iera dengan satu tangan, #elan melucuti pakaiannya sendiri. #iera menelan ludah
saat melihatnya. Tak mungkin( ini semua tak mungkin teradi. #iera menahan napas
dan mencoba menauh, namun #elan bersumpah, )Aku akan memperlakukanmu
dengan lembut. #atakan saa kalau ada yang tak membuatmu nyaman.*
)Aku tak bisa,* bisik #iera saat #elan menciumnya lagi. #elan memosisikan
tubuhnya di atas #iera, tubuhnya menekan, tangannya perlahan meraba. #iera bisa
merasakan bagian tubuh #elan mulai menggesek kulitnya. #iera merasa hilang
harapan, semakin menginginkannya. #elan kembali menciumnya. #uat-kuat. #edua
tangannya meremas rambut #iera, otot-ototnya menegang.
76
)Aku akan sangat berhati-hati.*
Tidak! %a tak bisa melakukan ini. 3elaki ini adalah suami &lyn namun entah
kenapa( #iera menginginkannya. )Tunggu,* #iera memohon.
#elan berhenti seenak, menatap #iera dan menyingkirkan rambut dari
waahnya. )4ntuk apa0*
#iera tak bisa memikirkan satu pun alasan kecuali mengatakan yang
sebenarnya. ,engapa ramuan keparat itu tak bekera0 #elan menyandarkan
kepalanya di leher #iera. +erasaan geli merambati kulit #iera, dan panas di dalam
tubuhnya begitu tak tertahankan. )#urasa kita tak menikah,* katanya lirih, kepalanya
berputar-putar.
)Apa kau tadi tak di sana0*
)Tapi aku tak kenal pasturnya(* #ata-katanya berat. ),ungkin kita
sebaiknya menunggu sampai pastur 3awenydd kembali dan( dan kita bisa
mengulangi upacara pernikahannya dan(* #elan menatapnya taam seperti melihat
orang bodoh. #emudian #elan mengembangkan senyum kecil.
)#urasa upacara yang lainnya takkan mengubah apa pun.* #elan
menciumnya. #edua tangan #iera tanpa sadar merangkul #elan, emarinya menyusuri
otot-otot pundak #elan, pikirannya melayang-layang. ,ulut dan tangannya di mana-
mana dan memeluknya erat. 3idah #elan terasa panas sewaktu menyusuri kulitnya,
emarinya mengobarkan api yang sudah menyala di dalam tubuh #iera. -orongan dari
dalam tubuh #iera yang tak bisa diingkari oleh akal sehatnya berdenyut-denyut
bersama aliran darahnya. /ibir #elan menemukan daerah paling pribadi milik #iera,
emari dan lidahnya menggelitik dan menggodanya. 'emua keragu-raguan lenyap
seketika saat #iera diterang dorongan hebat yang memberontak dari dalam tubuhnya.
#iera menerit parau, atap kamar seperti berputar, dan hampir-hampir #iera tak
77
sempat menarik napas begitu #elan memasukinya. #iera terengah-engah, #elan terus
memasukinya. Oh Tuhanku, perempuan itu menginginkannya.
Tangan #iera mencengkeram ranang.
#elan bergerak, mendorong lebih dalam.
)Oh!*
Ada rasa sakit yang mengoyak, membakar, dan #iera mencoba untuk
menggeliat lepas darinya, tapi #elan terus bergerak, memeluknya erat dan
menciuminya.
)'akitnya hanya sebentar,* #elan berbisik di leher #iera. !apas #elan
terengah-engah, dan rasa sakit yang dirasakan #iera menyerah pada hasratnya yang
menggelora. #iera mengikuti irama gerakannya dan bergerak bersamanya, lebih cepat
dan lebih cepat lagi, seliar banir, dan sepanas matahari. )#elan,* #iera berteriak
keras saat tubuhnya melengkung dan semua nyala api yang temaram di kamar itu
seakan meledak dalam pandangannya(
&rangan keluar dari mulutnya saat #elan mendongakkan kepala dan bergetar
hebat dengan pelepasannya.
!apasnya mengembus waah #iera dan #elan pun ambruk di atas tubuhnya,
berat tubuhnya menekan kuat dada #iera.
)&lyn( manis, &lyn manis.*
#iera membeku. &lyn( oh, Tuhan( semua hasratnya membeku. Apa yang
sudah ia lakukan0 Oh, tidak ( ini seharusnya tak boleh teradi. 'eperti tahu
kegelisahannya, #elan menciumnya dan berguling di sisinya, kemudian memeluknya
dari belakang. +ikiran #iera masih kabur, namun rasa bersalah mencengkeram kuat ke
dalam iwanya. #iera masih bisa merasakan laki-laki itu di dalam dirinya, tapi #elan
sepertinya sudah berhasrat kembali. Oh tidak( ia tak bisa( namun #elan
78
menyibakkan rambutnya dan mencium lehernya, emarinya meraih perut, mendorong
pinggang #iera. Oh( angan( tapi #iera malah mendorong tubuhnya ke belakang
dan bergerak, yang membuat rasa sakit yang begitu nikmat mengguyur tubuhnya.
,erintih seperti perempuan nakal, #iera sadar kalau ia sudah kalah. 'elama
masih bersama #elan di atas ranang, #iera tak akan sanggup menolak kenikmatan
penuh dosa yang ditawarkan lelaki ini.
)Aku akan menidurkanmu seperti ini sepanang hidupku,* sumpah #elan,
napasnya mengembus panas di kulit #iera.
)Tidak.*
)'hh( aku tahu. Tak satu pun dari kita mengharapkan pernikahan ini, tapi....*
saat #elan terus bergerak, #iera terkesiap. )Apakah yang kita lakukan ini begitu
buruk0*
)2a, Tuhan,* #iera menghela napas, dan berbalik mencium #elan.
BAB #
Tuhanku, apa yang sudah kulakukan0
#epala #iera terasa berdenyut sakit ketika ia membuka matanya. 'ebuah
tangan pria yang kekar tergelatak di atas dadanya, dan kaki pria itu menindih kakinya.
-engan hati-hati #iera membuka mata dan kaget menemukan #elan berada di
sampingnya. 'uami kakaknya. 5alaupun #iera telah mengucapkan sumpah dan
79
melakukannya dengan baik, ia tetap saa bukanlah istri sah #elan. !ama &lyn di
hukum 5elsh membenarkan tindakan #iera, meskipun #elan bisa membatalkan
pernikahannya. #elan pasti melakukan hal itu... dengan keyakinan ini, #iera yakin
telah membuat sebuah keputusan yang tak dapat diubah, dosa besar... banyak
kesalahan. -an sekarang... ia telah menderita karena telah kehilangan
keperawanannya, kesuciannya. +ria mana lagi yang mau dengannya sekarang0
Dan pria *ain yan, ba,aimana yan, kau in,inkan3 &asih bisakah kau
memikirkan pria *ain ketika kau masih merasakan sakit karena %iti%uri o*eh *e*aki ini,
suami kakakmu3
#iera mengamati waah #elan dari dekat. 5aah #elan tampak tenang,
mulutnya sedikit terbuka, dan hangat napasnya menggoda kulit #iera. "ambut hitam
#elan atuh di dahinya, ia terlihat anak kecil yang sedang tidur. Tapi ketika bangun,
#elan adalah seorang anak bangsawan penguasa tanah. #elan berbaring di samping
#iera, dadanya menekan tangan #iera, sedangkan mulutnya menyentuh dada #iera,
dan tangannya menangkup dada #iera yang telanang.
#iera merasakan geolak gairah hingga ke lehernya. Apa yang harus ia
lakukan0 #etika &lyn kembali... Oh Tuhan, mungkin &lyn sudah berada di kastil...
menunggu #iera untuk menempati posisinya yang sesungguhnya!
&lyn yang seharusnya berada di tempat tidur ini. %ni tempat tidur &lyn.
#akaknya yang seharusnya dibuka pakaian dalamnya.
/ayangan tentang keadian semalam kembali lagi, dan rasa sakit yang #iera
rasakan adalah karena kesalahannya sendiri. "asa sakit itu mengingatkan bagaimana
tololnya ia semalam. 'emalaman, ia menyerahkan dirinya pada #elan berkali-kali.
'eolah #elan adalah suaminya. %a tahu ini salah, tapi tak mampu menolak suami
kakaknya.
80
Oh Tuhan, apa yang akan teradi ketika &lyn mengendap-ngendap masuk ke
kastil ini0 &lyn tak akan pernah tahu, tak akan pernah tahu bahwa #iera telah bercinta
dengan suaminya. "asa malu membakar #iera ketika ia mencoba menauh dari #elan.
Apa yang harus ia lakukan sekarang setelah merasakan sentuhan pria ini0 $arus
seperti apa ia bersikap karena sekarang ia sudah tak lagi perawan0
-an di manakah &lyn sekarang0
'udahkah ia kembali dari pertemuannya dengan /rock, dan apakah sekarang
ia sudah menunggu di ruang kecil seperti peranian mereka, untuk berganti peran0
Atau angan-angan ia belum datang0
#iera menahan napas karena takut membangunkan #elan, perlahan-lahan ia
mencoba melepaskan dirinya pria ini. %a mengenali bekas gumpalan darah babi
diseprei 2ukan saatnya memikirkan ini Temukan 8*yn Sekaran, Je*askan bah(a
bah(a apa32ah(a meskipun aku te*ah menyetujui %en,an rencananya, bah(a kau
ti%ak menepati janji seperti perjanjian3 2ah(a obat ti%urnya ter*a*u *ama bereaksi3
2ah(a kau ti%ak bisa meno*ak 0e*an Penbrooke3 2ah(a kau sen%iri ter*a*u mabuk
hin,,a merasa 0e*an san,at menarik3 A*asan menye%ihkan apa itu semua3
#iera mengabaikan semua pikiran-pikiran yang berputar di kepalanya. 5aktu
tak bisa diputar kembali. 'emua sudah teradi. %a berpura-pura menadi kakaknya
seperti yang direncanakan, tetapi semuanya beralan tidak sesuai rencana. 'emalam ia
telah bercinta dengan )suaminya,* dan mungkin saa sekarang sudah ada benih di
dalam rahimnya. ,ulutnya mengering memikirkan semua ini. 3alu apa0 Apa0
Tidak! %a tidak bisa memikirkan itu. +erlahan-lahan ia menurunkan kakinya di
sisi tempat tidur walaupun pikirannya masih belum elas. Cepat, 0iera 0au ti%ak
punya banyak (aktu 7a mun,kin saja tiba6tiba terban,un 0au harus menemukan
8*yn
81
/erdiri dengan sedikit pusing, #iera menarik napas dalam-dalam, dan
memutuskan untuk meluruskan semuanya seperti seharusnya. %a menyambar bau
dalamnya yang kotor dari lantai dan memakai gaunnya yang tipis itu. -ari sudut
matanya sekilas ia melihat gaun mempelai &lyn. 1iik, selamanya ia tak akan pernah
memakai gaun yang mengerikan itu. Tak akan pernah. $arus ada yang lain. -engan
kakinya yang telanang, #iera bergegas menuu ruangan kecil di mana &lyn
menyimpan pakaiannya. 'emua ubah dan gaun adalah warna kesukaan kakaknya,
merah merona, kuning kunir, biru keperakan. Tiba-tiba, #iera membayangkan
kakaknya mendekat, dan ia merasa malu dengan apa yang telah ia perbuat. 'eperti ada
sebuah bongkahan menyekat lehernya, ia pun merasa marah. #arena &lyn telah
meninggalkannya dan menyisakan nasib seperti ini baginya.
'ialan kau &lyn, di mana kau0
Su%ahkah kau kemba*i3 &un,kin saja karena kau tak percaya aku akan
men,,antikan posisimu Atau mun,kin kau berharap aku tak ikut %a*am rencanamu
Tapi mengapa &lyn belum datang uga pagi ini0 3ebih penting lagi yang
membuat #iera merasa sangat kesal, mengapa menempatkannya dalam situasi yang
tidak memungkinkan ini0 'egalanya yang bisa saa salah telah benar-benar salah.
Tanpa awaban apa pun, #iera dengan kesal mengambil ubah. 3alu,
memandang pria yang sedang terlelap di tempat tidur &lyn. #emudian ia
melemparkan pandangannya ke pook tempat tidur, di mana ia meninggalkan botol
kecil itu. %a harus mendapatkan botol itu kembali dan menyembunyikannya, siapa
tahu #elan akan terbangun sebelum ia kembali.
%a mengenali salah satu botol berada dekat tembok tempat tidur. +erlahan-
lahan ia membungkuk mencoba mengambilnya ketika #elan masih tertidur pulas dan
82
mendengkur. #iera merasa tegang. $ingga tak berani menggerakkan ototnya sedikit
pun. #elan mengigau sesuatu dan matanya sedikit terbuka.
#iera mencoba lagi, meregangkan tangannya ketika #elan menarik napasnya,
dan seperti yang ia takutkan. ,ata #elan terbuka. 1antung #iera serasa copot.
+erlahan #iera menarik tangannya dan melihat kelopak mata #elan sedikit
menutup, tapi sepertinya tidak merasakan keberadaan #iera.
%a tak bisa mempertaruhkan segalanya hanya karena botol itu. %a bisa
menelaskan bahwa ia turun dari tempat tidur karena harus ke kamar kecil, dan ia
butuh seorang pelayan bersamanya. Tapi ia tak punya alasan mengapa membawa
darah babi dan sebuah botol kosong berisi obat tidur yang telah digunakannya.
-engan hati-hati, tanpa mengeluarkan suara, #iera menendang dengan sedikit
botol itu ke bawah kolong tempat tidur. 3alu sambil tetap menahan napasnya ia
bergegas menuu pintu.
#elan masih tertidur pulas.
#iera berhenti seenak dan merapatkan telinganya di daun pintu yang terbuat
dari kayu ek tebal mencoba mendengar. ,ungkin saa seseorang di luar sana
melihatnya mengendap-ngendap keluar kamar. %a tidak mendengar apa-apa,
tangannya pun basah oleh keringat saat membuka pintu. +intu itu berderak terbuka
dan ia segera keluar.
3orong tampak sepi dan gelap.
%a memandang ke dalam kamar sekilas untuk terakhir kalinya.
#elan masih tetap tertidur pulas.
/agus.
#iera menyelinap keluar dan menutup pintu perlahan-lahan. Obor menyala
redup di lorong, mengeluarkan asap dan cahaya. -an suara kesibukan di pagi hari
83
kastil mulai terdengar, suara orang berbicara, langkah kaki, dan bahkan tawa pelan.
1antungnya berdegup, peluh mengalir di punggungnya. #iera bergegas ke kamarnya
sendiri dan berdoa semoga #elan tidak terbangun. Tidak bangun untuk beberapa am.
1ika &lyn tak bisa ia temukan, ia butuh waktu. %tu ika &lyn memutuskan untuk tidak
kembali.
Ah, jan,an berpikir seperti itu Tentu saja 8*yn akan kemba*i 7a tak akan
menin,,a*kanmu %a*am kea%aan su*it ini Ti%ak/
Tetapi perasaan khawatir itu tetap tak mau pergi dari pikirannya meskipun ia
membasuh waahnya dengan air yang berada dalam baskom. %a menyeka waah dan
tangannya dan dengan cepat, dan membersihkan daerah di antara kedua kakinya yang
masih terasa sakit itu dengan air dingin. 'etelah itu, #iera merapikan rambutnya dan
mengganti pakaiannya dengan gaun emas kesukaannya dan memakai sepatu kulit
rusa. 'etelah mantel bulunya yang berat diselempangkan di bahu, ia menyimpan pisau
kecil dibalik sakunya, sebuah senata yang tak pernah lupa ia bawa seak
pertemuannya dengan penahat di dalam hutan itu, yang masih menghantuinya.
%si perutnya serasa naik ke tenggorokkan ketika ia memasuki koridor lagi.
/agaimana ika seseorang sadar ia bukanlah &lyn selama upacara pernikahan0
/agaimana ika &lyn tertangkap ketika mencoba kembali ke kastil dan sekarang ayah
akan tahu semua tipu muslihat mereka0 /agaimana ika, oh Tuhan, &lyn telah disakiti
dan tak mungkin kembali0
#iera segera bersembunyi di bawah tangga ketika mendengar suara langkah
kaki.
)Oh!* teriak +enelope, berlari ke arah kakaknya. )-i sini rupanya kau.* %a
terlihat lega. ,ana &lyn0*
)Aku tak tahu.*
84
)Apa0 Tapi aku kira rencana adalah....*
)%a tak kembali semalam,* bisik #iera ketika +enelope mengikutinya
menuruni tangga menuu lantai dua. )Aku berharap kau dan $ildy telah mendengar
kabar darinya.*
)Tidak. Aku belum mendengar kabar apa pun darinya.*
)'ial.*
)Terus... terus...* +enelope membulatkan matanya merasa prihatin. )Tapi aku
pikir ia telah kembali dan....*
)/egitu uga aku!* #iera mendorong adiknya ke dalam ruangan kecil dan
menutup mulutnya. )Tapi kan sudah ada peranian. %a mungkin saa berpikir aku tak
mau menggantikan posisinya, karena aku memang tak pernah mau. Oh, sial.* "asa
6rustrasi menghinggapi pikirannya. )-engar +enelope, angan berkata apa pun perihal
ini. +ada siapa pun!*
+enelope mengangguk, rambutnya yang pendek ikut bergoyang karena
anggukan kepalanya yang cepat. )'iapa pun.*
)$anya $ildy. #ita butuh seseorang untuk membantu kita. 'ekarang, aku tak
punya banyak waktu. Aku harus menemukan &lyn sebelum suaminya terbangun.*
)'uaminya,* +enelope mengulang perkataan #iera sambil tampak terus
berpikir. )Apa yang telah teradi semalam0 'etelah #elan naik ke kamar &lyn0*
+enelope mengeapkan matanya dan merasa ketegangan yang telah teradi.
)Tidak teradi apa-apa,* bisik #iera, walaupun pipinya memerah. ),aksudku
ia mabuk dan aku memberinya obat tidur dan... ia masih tidur hingga sekarang.
'ekarang, aku akan menemui ayah, menunukkan pada pelayan bahwa aku merasa
baikkan. Tapi aku akan mengatakan bertemu dengan &lyn ketika ia hendak ke kamar
kecil dan ... oh, apa yang harus kukatakan! /ahwa ia masih merasa sakit... tidak,
85
bahwa ia capek, ya seperti itu saa, ia dan suaminya ingin makanan mereka diantarkan
dan diletakkan di depan pintu. -an kau harus meyakinkan tak seorang pun masuk ke
kamar.*
)Tapi mengapa mereka tak mau turun makan0*
)#arena mereka sangat... pasti kalian sudah bisa menebaknya.*
)Apa0 Oh ...* +enelope memutar matanya. )Aku tak bisa!*
#iera mencengkeram kerah gaun adiknya. )#au bisa dan harus, kau dengar
aku0 1ika ada yang mengetahui apa yang aku lakukan, maksudku, apa yang &lyn dan
aku perbuat, ini akan sangat mengerikan. Tak terpikirkan! Ayah mungkin akan
pingsan dan mati, setelah mendengar &lyn, aku, dan kau berbohong, saat kita hampir
berakhir, 3ord +enbrooke akan merasa dipermalukan karena dipermainkan seperti ini
dan akan... mungkin akan mencambukku uga, seperti &lyn dan lainnya yang terlibat
dalam rencana ini.*
)Aku yang kau maksud0* bisik +enelope, merasa ketakutan yang akhirnya
mengerti betapa gentingnya situasi ini sebenarnya.
)Tentu saa kau uga,* kata #iera. %a ingat semuanya dengan baik kata-kata
taam #elan semalam, kilatan di matanya ketika ia mengingatkan agar tak
mempermainkannya. )-an $ildy! Apakah kau ingin ia mati karena kesalahanmu0
-engarkan aku, kita semua terlibat dalam hal ini.* /etapa putus asanya #iera.
)#umohon tolonglah aku, +enelope.*
)Aku rasa aku tak punya pilihan lain,* awab adiknya, sambil menoleh
mencari tahu mungkin saa ada orang yang telah mencuri dengar pembicaraan
mereka.
)2a itu benar. %nilah satu-satunya pilihanmu. 1adi kau harus meyakinkan
bahwa tak ada orang yang masuk ke kamar &lyn.*
86
)/agaimana ika #elan keluar0*
)Tak mengapa. Asalkan selama ia tak melihatku. %a akan tertidur untuk waktu
yang cukup lama, meskipun, kukira.*
+enelope memicingkan matanya. ),engapa0*
)#arena ia kelelahan! %a berkuda selama beram-am sebelum sampai ke sini,
dan kemudian acara pernikahan dan pesta peramuan dan ( dan minuman anggur dan
obat tidur itu. %a minum banyak semalam. %a bahkan tak bisa mengangkat kepalanya
selama beram-am.*
Alis mata +enelope mengangkat tanda curiga, karena ia tak percaya alasan
yang diberikan #iera. )-an kau telah tidur dengannya0* Apa ada sesuatu yang tersirat
dalam pertanyaannya0
)Aku hanya tidur sebentar.* Aku #iera, untuk sebagian memang benar, tapi
tak cukup untuk membungkam rasa keingintahuan adiknya ini. )'ulit sekali untuk
tidur karena suara dengkurannya.*
)-i tempat tidur yang sama denganmu0*
)2a,* desis #iera, karena adiknya tak mungkin percaya. )Aku merasa sangat
risau dan gugup semalaman. -an tak bisa memeamkan mata. 'ekarang, lihatlah
apakah makanan sudah diantar dan ditinggalkan di depan pintu! #au bisa saa
mengatakan &lyn dan suaminya ingin makan ( berdua saa.* #epala #iera
berdenyut. 4ntuk berapa lama ia bias menyimpan semua kebohongan ini0 &lyn harus
kembali. $arus. -an segera. )+eriksalah tempat persembunyian kesukaan &lyn,
menara lonceng, ruang menenun dan( gudang penyimpanan anggur. Aku akan
memeriksa loteng erami dan(* Terdengar langkah kaki di tangga, dan tampak
tukang cuci membawa keranang besar berisi seprei, sambil bernapas tersengal-sengal
sepanang koridor.
87
),y lady,* sapanya dengan menganggukkan kepala. )'elamat pagi.*
)'elamat pagi,* balas #iera. +enelope terlihat seolah-olah akan atuh pingsan.
)%a melihat kita,* desis +enelope ketika tukang cuci itu sudah berlalu di uung
koridor.
)%a melihat kita setiap hari.*
)Tidak( dia melihat kita bicara pelan-pelan dan bersembunyi di sini.*
#iera rasanya ingin menampar adiknya karena kebodohannya. Adiknya ini
benar-benar merepotkan! Tapi ia memiliki hati yang baik. )#emarilah.* #iera
menarik adiknya dari kegelapan. )Tak perlu berpikir yang aneh-aneh. 'ekarang, ika
kau menemukan &lyn, demi Tuhan segera suruh ia kembali ke kamarnya!*
)Tidakkah #elan akan mencurigainya0 ,aksudku, orang yang berbeda0
/ukan kau0*
4ntuk alasan yang ganil #iera tak ingin mengakuinya. %a tak yakin,
menambah sakit kepalanya. )'emalam sungguh gelap. -an ia mabuk. 'eperti yang
sudah kukatakan, ia(ia tertidur.*
)Tapi.*
)3akukan saa bagianmu +enelope, tolong!* /entak #iera. )Cobalah temukan
&lyn, untuk meyakinkan, apakah ia sudah kembali dari pertemuannya dengan /rock.
%a pasti bersembunyi di suatu tempat di kastil ini, di mana tak ada seorang pun yang
akan melihatnya. #arena ia seharusnya sekarang berada bersama suaminya di kamar!*
)2a tentu, tapi bagaimana kalau tak beralan sesuai rencana0
),isalnya0*
),isalnya ika kita tak bisa menemukannya.*
1antung #iera serasa berhenti berdetak, karena +enelope mengatakan hal yang
paling ia takutkan. )Aku yang akan keluar dan mencarinya. Temui aku di kandang
88
kuda dan beri aku sinyal( dengan menggelengkan kepala ika kau tidak
menemukannya dan anggukan kepala ika kau bisa menemukannya.* #iera
mencengkeram bahu adiknya yang kurus. )-an apa pun yang kau lakukan, angan
biarkan siapa pun masuk ke kamar &lyn. +astikan ayah, para pelayan berpikir bahwa
mempelai baru itu tidak ingin diganggu.*
)1ika itu memungkinkan.*
)$arus! 'ekarang pergilah. #ita harus menemukannya sebelum suaminya
bangun. 'ekali lagi kegundahan hati #iera mengganggunya. %a tak bisa, tak akan
memikirkan hal serumit ini demi pria yang semalam menghabiskan malam
bersamanya. Oh Tuhan, ini sungguh sebuah kekacauan yang luar biasa.
#iera beralan di bawah sinar matahari dan berhenti seenak, berpikir sesaat
untuk menelaskan ketidakhadirannya pada acara pernikahan &lyn. Tapi #emper, si
pelayan itu menutup pintu kamar.
)Tuan tidak ingin diganggu pagi ini,* #emper bersikeras ketika #iera ingin
masuk. 'eorang pria angkung, berbahu pendek, dengan sorot mata yang cerdas, bibir
yang cemberut, dan hidung bengkok.
)Aku ingin berbicara dengannya.*
)/isakah Anda menunggu0* ,ulut pria itu tertutup rapat. 3ebih baik tidak
menimbulkan kecurigaan, pikir #iera.
)2a. Aku akan kembali lagi nanti setelah... setelah pulang dari berkuda, tapi
tolong, ika kau berbicara dengannya, katakan padanya aku ingin menemuinya secepat
mungkin.*
)Akan kusampaikan.* 4ar pelayan itu sambil tersenyum tipis.
)Terima kasih,* balas #iera, dan merasa berterima kasih karena ia tak perlu
menghadapi ayahnya. ,eskipun penglihatan ayahnya sudah kabur, 3lwyd dapat
89
merasakan hal di sekitarnya yang membuat #iera adi tak nyaman. 'eak ia masih
kecil, ayahnya mempunyai keahlian menemukan kebenaran dan mencium sebuah
kebohongan bahkan ika sebelum dibicarakan. -an sekarang ia memiliki sedikit
waktu. 'iapa tahu #elan sudah bangun0
'a*u ba,aimana3 Apa yan, akan kau *akukan jika men,ha%apinya nanti3
9 %a tak mungkin memikirkan itu sekarang. Tentu saa ia akan menemukan
&lyn, di manapun itu. -an ika ia berhasil, ia akan terbebas dari erat setan ini.
BAB $
)Tapi aku tak mengerti.* &lyn mengamati kerutan di waah /rock. +ria itu
terlihat lebih tua dan entah bagaimana terasa menusuk hati &lyn. 3ipatan di sekitar
mulutnya tampak keras, bibirnya tipis, dan pandangannya menerawang ke langit-
langit penginapan tempat mereka menghabiskan malam bersama.
)Aku tak bisa lari,* kata /rock, suaranya selembut beludru.
,engecewakan, &lyn berbaring memeluk /rock di tempat tidur yang kecil itu,
merasakan kehangatannya di atas seprei yang dingin, mendengarkan detak
antungnya. /rock sangat tegang dan kaku, tak bereaksi ketika &lyn memainkan
emari dan mengelus bulu-bulu pirang di dadanya sambil menyandarkan kepala di
bahu /rock.
)Tapi aku telah melakukannya. Aku melarikan diri.*
90
'enyumnya kecut. )#au tidak lari untukku,* ia mengingatkannya. )#au lari
%arinya.*
)/ukankah aku datang untukmu0* tuntut &lyn. ,engapa /rock begitu
menaga arak0
)#au memang datang padaku.* /rock menciumnya dan membuatnya sadar
betapa ia mencintainya. Ciumannya menggebu-gebu? sentuhan /rock bagaikan sihir.
)#ita harus bersabar,* katanya sambil meremas bahu &lyn.
)4ntuk apa0 Aku meninggalkan keluargaku. #astilku. Adikku sekarang
menikah adinya dengan 3ord +enbrooke. -an aku mengarang semua kebohongan ini
hanya demi kau.* &lyn kemudian bertumpu dengan sikunya, memandang pria yang ia
cintai dengan segenap hati. -engan tidak sabar, ia mengingatkan /rock, )Aku
melakukan semua yang kita rencanakan. Aku membatalkan semua peranian dan
menghindari pernikahan yang diatur ayahku. 2ang kuharapkan sebagai hasil erih
payahku ini adalah kau membawaku lari bersamamu. 'eperti yang kau anikan.*
)/agaimana dengan #iera0*
&lyn merasa gugup dan pandangannya sesaat tampak kosong. "asa
bersalahnya terasa seperti kuku yang menikam hati. Tetapi bukankah #iera uga telah
berbohong0 'etelah menawarkan melakukan apa pun demi membalas asanya pada
&lyn karena telah menyelamatkan hidupnya, #iera kemudian menolak keras atas
rencananya. )/agaimana dengan #iera0* &lyn sekarang berbisik, menolak perasaan
bersalahnya. #iera mendapatkan yang sepantasnya ia dapatkan.
/rock tiba-tiba tertawa dan menindih &lyn. )/agaimana aku bisa
mempercayaimu &lyn, ika kau dengan senang hati memberikan kebebasan adikmu
demi keinginanmu0*
)Aku mencintaimu,* awabnya tegas.
91
)/enarkah0*
)2a. -an kau0
),enurutmu bagaimana0* tanya /rock lalu mencium &lyn.
)Aku rasa kau mencoba menghindari pertanyaanku.*
)#au bisa mempercayaiku, &lyn(* /rock meneruskan menilat puncak dada
&lyn. )'emua akan seperti yang kurencanakan.*
)'eperti yang kita rencanakan,* &lyn membetulkan, sambil mengerang,
menginginkan /rock melakukan lebih dari itu, merasakan cintanya.
)2a,* uar /rock, dadanya yang bidang menekan kulit &lyn yang basah dan
terluka. )'eperti yang kita rencanakan.*
> > > > >
$ari masih pagi ketika #iera menuruni tangga dan beralan melalui koridor
yang sempit yang mengantarkannya ke dapur. Aroma daging, roti panggang, dan kayu
manis mengikutinya, dan ia sadar meskipun kepalanya berdenyut sakit ia merasa
lapar. +erutnya keroncongan, tapi ia tak punya cukup waktu.
#abut tebal menyelimuti kastil dan awan menggantung rendah di langit,
membiarkan sedikit cahaya matahari musim dingin naik lebih tinggi. ,engingatkan
#iera, ia hanya punya beberapa am lagi sebelum makan siang diantarkan ke depan
pintu kamar &lyn. #iera menutup kepalanya dengan ubahnya dan berlari di antara
tumpukan kayu panggang. -ua orang pemburu menarik seekor rusa antan dan
beberapa kelinci menuu tempat pengulitan. ,elalui pintu yang terbuka, #iera sekilas
melihat tangan kuat seorang istri tukang bir yang sedang mengaduk bir dalam tong
yang besar.
'uara ketokan palu terdengar ketika seorang tukang kayu sedang
memperbaiki atap gubuk pembuatan lilin, dan embusan kincir angin dirasakan #iera
92
dalam udara dingin hingga napasnya seperti kabut. -engan terburu-buru ia melewati
genangan lumpur bekas roda kereta, sementara bebek dan angsa gaduh ketika ia
melewati mereka.
,enghindari pembicaraan, #iera beralan menyusuri kabut yang menutupi
embatan seolah ingin mencari udara segar, tetapi ia menengok kiri kanan berharap
&lyn akan datang.
'a*u 8*yn %apat kemba*i ke posisinya yan, sebenarnya, %i sampin, 0e*an,
(a*aupun kau membiarkan %irimu %iti%uri
'ambil menggigit bibirnya, #iera meyakinkan dirinya sendiri bahwa itu
bukanlah masalah, selama ia tidak mengatakan apa pun pada #elan, kenyataannya,
#iera tak menginginkannya.
Atau ya0
%ngatannya tentang bagaimana #elan bercinta dengannya(
5h hentikan/ 0au sama buruknya %en,an 8*yn, oran, romantis yan, putus
asa Apa yan, terja%i %en,anmu3 0au bahkan tak men,ena*nya Apa yan, kau
kha(atirkan *ebih karena kecerobohan %an ,airahmu bah(a kau su%ah tak pera(an
*a,i, tak pantas untuk menikahi siapa pun
-engan tergesa-gesa #iera beralan melewati gubuk pembuatan tembikar, ia
mencari dalam kegelapan. %a tak melihat apa pun selain tukang tembikar dan kucing
hitam yang melingkar di bawah kaki pria itu. #iera menghentikan langkahnya pada
gubuk ahli obat dan tukang roti untuk berbincang seperlunya, dan kemudian bergegas
menuu ruangan penyimpanan. #iera bahkan memanat ke menara untuk melihat
ruang 6a<orit &lyn dan mengintip ke dalam. Tapi tak ada tanda akan keberadaan
kakaknya.
Terkutuk dan busuk kau &lyn! -emi Tuhan, di mana &lyn0
93
2ersama 2rock, kau bo%oh/ 7a tak akan kemba*i +ntuk apa %ia kemba*i3
#iera baru separuh beralan menuruni tangga menara barat dan berhenti
sesaat. +erasaan aneh menyelimutinya. Apakah ini mungkin0 Tidak, Tidak, Tidak! %a
tak percaya &lyn akan menipunya.
Tapi bukankah 8*yn ju,a me*akukan ha* yan, sama pa%a Ayah, 0e*an, %an
ju,a yan, *ainnya %i kasti*3 &en,apa kau berpikir ia tak akan me*akukan ha* yan,
sama pa%amu3
Tak mungkin. ,ereka memiliki persetuuan( sebuah kesepakatan(
sebuah( ani. %a akan menemukan &lyn. +ikiran ini membunuhnya.
Agar lebih yakin lagi, #iera memeriksa ruang bawah tanah dan tempat
persenataan, dan sudut lain di mana kakaknya mungkin saa bersembunyi. Tapi tak
ada gunanya. &lyn tetap tak ada. -an perlahan #iera kehabisan waktu. #elan tak
mungkin tertidur seharian.
$arapan satu-satunya adalah +enelope lebih beruntung dari padanya dan
dengan sedikit keberuntungan adiknya dapat menemukan &lyn.
#iera meninggalkan menara dan membungkuk di balik tumpukan erami,
menghindari pelatih aning, yang biasa membawa empat aning yang diikatkan di roda
kereta. #iera berbelok dari tengah embatan, dan mengambil langkah menuu kandang
kuda.
%a mencuri pandang ke dalam kandang, di mana bau erami kering dan debu
bercampur adi satu. &mbun memenuhi endela kaca. #iera mencari Orson, si penaga
kuda yang sedikit pincang itu yang sedang duduk di bawah tiang. +ria itu tidak
menyadari kehadiran #iera saking asyiknya dengan kuda-kuda.
)Orson0*
94
)Oh! ,y lady. Aku tak mendengar Anda masuk.* Orson berdiri ketika #iera
memasuki kandang yang gelap itu. 'ebuah lentera diletakkan di atas tumpukan
rumput. -engan nyala api yang kecil. 'eisi kandang terasa remang-remang dan
hangat, dengan kuda-kuda yang mendegus dari tiang mereka masing-masing.
#andang ini adalah salah satu tempat kesukaan #iera selain kastil 3awenydd.
)Tenanglah,* Orson mencoba menenangkan kuda-kuda itu. )#ita kedatangan
seorang lady.* Tawanya kecil. )Apakah Anda ingin berkuda hari ini, ,y lady0* tanya
Orson. +ria itu seharusnya sudah pensiun dari pekeraannya ini, tapi ia adalah orang
kesayangan ayah #iera. /ahkan walaupun Orson telah mewarisi ilmu tentang kuda
pada anaknya, 1oshep, lelaki tua itu masih tetap saa mempertahankan pekeraannya.
/ahkan setelah Obsidian ditemukan menghilang, hal itu membuat #iera merasa
bersalah.
)2a Orson.* #iera tersenyum dan berharap tidak terlihat gugup. )Aku rasa
berkuda pagi ini cukup menyenangkan. /ersama .arnet.*
)+agi ini sangat dingin dan kudengar Anda sakit kemarin hingga tak bisa hadir
pada pernikahan kakak Anda.*
)Aku merasa tak enak badan, tapi sudah mendingan sekarang,* #iera
menawab dan mengabaikan pertanyaan penaga kandang tersebut. -i balik kerutan
kulitnya, mata cokelat Orson memancarkan rasa ingin tahu. -an #iera
membayangkan semua orang di kastil tahu tipu dayanya.
Orson meneriaki anaknya, )1oseph( lady membutuhkan kuda.*
)/aik,* sebuah suara parau menawab dan anaknya muncul dari uung
kandang. Anaknya sama tingginya dengan ayahnya, pria itu tersenyum hingga giginya
yang putih kelihatan. "ambutnya yang kuning sekasar dan selurus erami untuk pakan
hewan, dan waahnya sangat bersahabat. #iera tumbuh besar bersama 1oseph, dan
95
waktu anak-anak, ia, &lyn, dan 1oseph berteman. $ingga ibunya melarang karena
1oshep adalah anak seorang penaga kandang. 3ady Twyla tak mau putrinya
menganggap 1oshep selain pelayan. )Aku akan membawa .arnet,* awabnya dengan
anggukan cepat.
)Terima kasih.* /alas #iera sambil tersenyum, tapi 1oshep sudah menghilang
di pintu keluar.
Orson mengikat kuat tali kekang pada sebuah pasak. )Apa Anda
merencanakan berkuda sendiri0*
)Aku tidak akan lama.*
"aut waah Orson berubah adi bingung. )Aku bisa menyuruh 1oseph atau
yang lainnya untuk menemani Anda. $utan tidak aman. ,ungkin saa ada perampok,
atau buronan. Anda pasti sangat tahu itu.*
)Aku akan baik-baik saa,* #iera bersikeras. )Tak usah khawatir.*
)Apakah ayah Anda tahu0* tanya Orson, sambil batuk. !amun akhirnya ia
menyadari ini bukan haknya untuk bertanya. )2a, Anda akan baik-baik saa,*
tambahnya, )yang harus kukatakan pada Anda adalah Anda mempunyai tunggangan
yang baik.*
)+asti Orson, terima kasih.* #iera segera bergegas keluar dan melihat 1oshep
telah menunggunya sambil memegang kuat kuda betina cokelat kesayangannya.
)-ia sudah siap untuk berlari,9* kata 1oseph sambil menyeringai.
)-ia selalu siap untuk berlari.*
)'eperti pemiliknya.*
#iera menyeringai untuk menutupi ketakutannya. )2a 1oseph, seperti
pemiliknya.* Andaikan saa 1oshep tahu, #iera akan lebih senang berlari menauh dari
semua mimpi buruk ini. #iera melemparkan pandangan ke lantai tiga di mana kamar
96
&lyn berada, ia seolah melihat #elan +enbrooke menatap ke arahnya. %a mengeapkan
matanya, tiba-tiba bayangan pria itu menghilang bagaikan hantu atau mungkin hanya
permainan cahaya. #elan sedang tertidur dan mungkin tidak akan bangun untuk
beberapa lama. 'etidaknya harapnya.
)'emoga menyenangkan ,y lady.*
)2a tentu.* #iera kemudian segera berlalu dengan kuda betinanya ke dalam
hutan untuk menemukan &lyn( di mana pun kakaknya itu bersembunyi.
&un,kin 8*yn ter*uka, atau bahkan mati Terjatuh %ari ku%anya. $ati #iera
adi membeku. 1arinya memegang erat tali kekang. Tidak. $al terburuk yang mungkin
teradi adalah &lyn berubah pikiran dan tak kembali. #iera kembali memikirkan hal
itu, tapi ia berdoa semoga itu tak akan teradi. #akaknya tak akan mengkhianatinya.
Dan men,apa 8*yn mau me*akukan itu3
/ukankah ia mempertaruhkan hidupnya demi bersama kekasihnya0 ,ungkin
saa ia akan meninggalkan #iera bersama #elan selamanya. #iera memacu kudanya
menuu gerbang utama. %a harus menemukan &lyn.
Atau ia harus memainkan perannya sebagai mempelai #elan malam ini.
Dan apakah akan seburuk itu3 Toh, semuanya su%ah ter*anjur &en,apa ti%ak
sema*am *a,i be*ajar ba,aimana bercinta3
3alu apa0 Akankah #iera terperangkap sendiri dalam kebohongannya0 #iera
menuntun .arnet menuu halaman kastil dan pintu besi. Tak ada alan lain, ia harus
menemukan &lyn dan berganti peran dengannya.
> > > > >
#epala #elan terasa berat lebih berat dari pada kuda perang.
97
'ambil merintih, #elan bangkit dari tempat tidur. #amar itu gelap dan dingin,
perapian telah mati, dan endela tertutup rapat. -an tempat tidur kosong. %strinya
sudah bangun rupanya.
7strinya
+emikiran aneh apa ini. Tapi tidak meniikkan lagi. +erempuan itu
mengeutkannya. /erulang kali. -alam waktu singkat pernikahan mereka, #elan
merasakan amarah, penghinaan, dan rasa terpesona yang tak diduga.
,eskipun kepalanya berdenyut sakit, ia tersenyum mengingat percintaan
mereka semalam. -i mana #elan mempertanyakan kesucian mempelainya dan
tingkah lakunya yang aneh di siang hari, tapi tadi malam, seperti yang #elan harapkan
ternyata istrinya masih seorang perawan, dan #elan merasa bahagia. %strinya adalah
perempuan keras kepala, yang dengan senang hati mempermalukannya. Tapi #elan
menyangka di tempat tidur istrinya begitu sensual. ,eskipun takut pada awalnya,
tetapi akhirnya istrinya bisa menadi liar. ,ungkin pernikahan ini tidak akan terasa
menyiksa seperti yang ia duga. %a terlalu mabuk untuk percaya semua ini, tapi ia tahu
dunia tak sekeam yang ia bayangkan.
Jan,an pernah *upa ba,aimana ia memperma*ukanmu Jan,an biarkan
perempuan keras kepa*a itu me*akukannya *a,i
#elan meraih celananya, tangannya menyentuh sesuatu yang dingin dan padat.
)Apa ini0* ia mengambil botol kecil itu dan membukanya. /au darah menyeruak dari
dalam botol dan ia memasukkan arinya ke dalam cairan itu. -arah( tapi mengapa
ada di sini0 Apakah ini milik istrinya atau orang lain yang berada di kamar ini,
mungkin saa pelayan. 'eseorang yang percaya akan hal-hal gaib0 -engan
kebingungan, #elan memeriksa lantai dan menemukan botol lainnya, botol itu sudah
kosong dan tak berbau. Aneh( sangat aneh.
98
#elan menggosok tengkuknya dan berpikir perempuan seperti apa yang telah
ia nikahi.
-arah0 ,engapa darah0
-an apa isi botol kosong itu0
#elan pernah mendengar cerita perempuan yang menggunakan darah ayam,
kambing, atau hewan lainnya yang dituangkan di seprei untuk sebagai bukti mereka
masih perawan. Tapi istrinya, botol berisi darah itu masih penuh dan sepreinya uga
ada bekas noda darah. -an ia kembali mengingat keadian semalam, ah tak usah
diragukan lagi ia pasti memang perawan.
Tapi mengapa botol ini ada di sini0
,encoba meyakinkan dirinya, #elan menelusuri tempat tidur, sambil
mencoba mengingat keadian semalam. Tadi malam sangat kabur dan gelap. %a
membuka tirai dan membiarkan cahaya masuk. -ari tempat yang paling
menguntungkan ia melihat ke arah lapangan. Anak-anak sedang bermain dengan, para
perempuan mengumpulkan telur dan menemur pakaian, seorang tukang besi sedang
menempa sepatu kuda, dan seorang perempuan sedang mengendarai kuda betina
merah. 4ntuk sesaat ia mengira perempuan itu adalah istrinya. +erempuan itu
memakai ubah cokelat dan topi menutupi rambutnya. +erempuan itu memandang
sekilas ke arahnya, dan kemudian menghilang.
+erutnya seperti terasa mengeras.
Tentu saa perempuan itu bukanlah &lyn. #arena tak ada alasan bagi
mempelainya untuk pergi.
+erempuan itu menaiki kuda dan berlalu. +erempuan dan kuda itu berlalu dari
pandangannya. %tu bukan &lyn. Tak mungkin &lyn melakukan hal itu. Tidak setelah
keadian semalam. Tapi, &lyn adalah perempuan yang tak bisa diprediksi. #elan
99
sudah mengetahuinya hanya dalam waktu sehari. %a menggenggam botol kecil itu dan
berpikir tentang perempuan misterius di atas kuda betina tadi. ,engapa istrinya
pergi0 #e manakah istrinya akan pergi sepagi ini0
+ikiran itu mengusik #elan ketika ia membasuh waah dengan air dingin
dalam baskom. "asa sakit di kepalanya semakin menadi.
+erempuan yang ia lihat bukanlah &lyn. %strinya ada di sini. -i kastil ini.
#alau istrinya segera kembali ke kamar maka ia akan mencarinya.
'egera sakit di kepalanya berangsur pulih. %a menemukan tempat minum
kosongnya, lalu mengisinya dengan air dari baskom, dan mengguyur tenggorokannya
yang kering. #elan akan memberi &lyn sedikit lagi waktu( hanya sedikit, pikirnya.
%a membuang beberapa kayu ke dalam perapian. %a biasanya bangun tiap pagi
dan siap melakukan kegiatannya, tapi kali ini ia merasa sangat lelah( terlalu banyak
anggur (
#elan mencoba mengingat-ingat, mungkinkah obat tidur telah ditambahkan
dalam anggurnya. Tapi mengapa( ah tak mungkin, mungkin ia terlalu capek, hanya
itu saa.
%a butuh tidur.
'ebelum pikiran-pikiran lain meracuninya, ia kembali ke tempat tidur. %ni
tidak seperti dirinya( tapi ia terlalu lelah untuk mengingat semuanya. #etika
mempelainya kembali( maka #elan akan bertanya. %a akan menuntut awaban(. ia
akan menuntut kebenaran( tapi saat ini, rasa kantuk menguasainya, membiarkan
dirinya tertidur dalam tanda tanya dan berharap istrinya yang cantik itu tak seperti
yang ia pikirkan.
100
BAB %
&lyn tidak ditemukan di mana pun. -i mana pun. Awan-awan musim dingin,
matahari telah bersinar, dan #iera tahu &lyn pasti kembali.
#iera mencari tempat-tempat tersembunyi yang ditemukannya dengan &lyn
saat mereka kecil. #iera berkuda beram-am pertama di gua, di urang di bawah laut,
kemudian di dinding balik air terun. #iera membawa kudanya menyeberangi padang
rumput tempat mereka menangkap kupu-kupu dan berakhir di pohon ek yang pernah
mereka panat untuk melihat perahu layar di pelabuhan.
'aat di semua tempat itu tidak ada yang membuahkan hasil, #iera mencari ke
pabrik tua, di mana mereka pernah berenang di danau pabrik pada siang hari, dan
pada malamnyamenauh dari pengawasan ayah mereka, #emper, pastur kastil
mereka bercengkerama di sekeliling api unggun dan belaar dari $ildy. -i tempat
inilah #iera melihat $ildy pertama kali bermain ilmu sihir, tempat #iera belaar
membuat lubang di pasir, tempat #iera mendengarkan penelasan $ildy tentang
keaaiban hutan, kekuatan bumi, api dan air.
/agaimanapun, sekarang tidak ada lagi eak langkah kakaknya.
&lyn seolah menghilang dalam misteri seperti tetesan duri mawar dan
kerangka pohon.
Atau se%an, %i suatu tempat %en,an 2rock
)Ada di mana kau0* tanya #iera 6rustrasi sambil mencakar pepohonan, dia
tidak bisa menghabiskan harinya untuk mencari &lyn, ataupun tetap berbohong bahwa
ia adalah &lyn. 5aktu berlalu, #iera mulai mengerti bahwa ia diebak, dalam
kelicikan &lyn.
101
,elewati pepohonan #iera mulai menyadari, ia menyerah dalam pencarian tak
berarti ini dan menghentikan kekangan .arnet, ia tidak bisa mengulur waktu lagi.
,ungkin sekarang, #elan sudah bangun. Atau mungkin sudah mencarinya.
/agaimana ika #elan menangkapnya pulang dari berkuda dan bagaimana ika ada
yang melihatnya, seseorang kepala kandang, penarik kuda, atau mungkin petani0 1ika
#elan bertingkah seolah mereka menikah dan #iera adalah mempelainya, lalu orang-
orang itu memberi tahu kalau dirinya bukanlah &lyn.... Oh, tidak, ia tidak bisa
membiarkan ini teradi.
)Cepat,* bisiknya, mengendarai sampai ke batas pohon ek, berpikir tentang
hari yang akan dielangnya dan hal-hal yang harus dicegah. #iera membungkuk di
atas kudanya saat aroma laut yang memenuhi penciumannya dan cahaya matahari
mulai memecah kabut. /erapa lama lagi ia harus menyimpan kebohongan ini0
/agaimana ia harus menaga )suami* &lyn agar tetap di kamar0 #iera tidak mungkin
benar-benar menguncikannya di kamar. /ayangan akan keadian tadi malam kembali
menghampirinya, bagaimana ia bersikap, bagaimana dengan mudahnya #elan
membangkitkan geolak kewanitaannya, dan bagaimana, bahkan pada saat ini, #iera
ingin kembali merasakan sensasi yang membuatnya hampir tidak bisa bernapas itu.
)1angan berpikir tentang hal itu.* #iera mengingatkan dirinya sendiri sembari
menghentakkan lututnya di kuda betina Otot-otot kuat kuda itu meresponsnya. .arnet
memacu langkahnya cepat. #iera merasakan bisikan angin, emarinya menggenggam
erat tali kekang. #iera melihat kastil, puncaknya yang cukup tinggi menghilang di
atas kabut.
Ada kemungkinan +enelope telah menemukan &lyn bersembunyi di kastil.
,ungkin saat ini &lyn sudah dengan suaminya... perut #iera melilit. /isakah
kakaknya mengambil alih tempatnya di tempat tidur #elan0 Apakah mungkin &lyn
102
untuk menghabiskan malam terakhirnya bercinta dengan /rock, lalu kembali dan
menadikan #elan, suami yang dicintainya0 +ertanyaan itu seperti bongkahan es di
hati #iera. ,eski ia tidak ingin berpikir tentang hal ini.
,emacu kudanya, dia mengarahkan .arnet ke alan berlumpur menuu
gerbang utama. 3umpur bercipratan dari langkah kaki kuda, dan angin melepaskan
kerudungnya. $ati #iera berkecamuk saat ia berpikir tentang bagaimana ia
menghadapi #elan nanti. 1ika &lyn telah kembali, #iera harus menghindari #elan.
Tapi ika kakaknya belum pulang, #iera harus mengambil tempat &lyn di kamar
#elan dan mereka berdua harus selalu berada di dalam kamar.
#iera terebak dalam pikiran-pikiran, tidak ada yang lebih baik lagi dari
malam-malam belaar tentang rahasia dan kenikmatan bercinta namun... akan lebih
baik lagi bagi semua ika ia tidak bertemu #elan lagi. 'eolah ia tidak pernah disentuh
oleh #elan. 'emakin cepat ia melupakan 6antasi bodohnya, semakin baik untuk semua
orang.
#iera mengarahkan kudanya ke pabrik yang penuh dengan karung-karung
tepung. 3embu-lembu antan diikatkan pada sebuah tiang, dan tukang pabrik tepung
itu memberi perintah pada lembu-lembu untuk bergerak agar bisa memutar kincir.
#iera memperlambat kudanya sampai di embatan. %a mengarahkan kuda betinanya ke
melewati perempuan yang menaga empat anaknya melalui gerbang utama dan pelan-
pelan bahkan hampir berhenti saat keledai seorang pedagang menghalangi alannya.
+erhiasan perak kecil di kereta keledai itu bergemerencing ramai, sang pedagang
marah dan mencambuk telinga keledainya itu.
)Ayo bergerak, keledai bodoh!* teriak penaga saat #iera melewatinya menuu
alan yang mengarah ke sisi gerbang. #emudian .arnet beralan santai menuu
103
kandang di mana tampak Orson sedang melatih seekor anak kuda antan yang keras
kepala.
)1angan lawan dia.* Orson berteriak saat kuda antan itu menadi liar dalam
ikatannya. )$ei, kau, biarkan dia tahu bahwa kau adalah tuannya, tapi dengan
sentuhan yang lembut. Aha... seperti itu.* anak kuda antan itu mulai beralan stabil,
mengitari bocah berambut merah yang melatihnya.
#iera menyuruh .arnet berhenti. 2ang malah adi mengacaukan pekeraan
bocah berambut merah itu. Anak kuda antan itu adi ketakutan. Tali pengikat dari
tangan bocah itu hampir terlepas dan bocah itu terlempar ke tanah. /eruang, bocah
itu berusaha menenangkan hewan liar itu, tapi pelaaran untuk hari ini telah usai
)1angan lepaskan dia sekarang,* perintah Orson, sambil menggeleng. %a
melepas topinya, menggaruk kepala botaknya, lalu menaruh topinya lagi. )-asar
binatang.*
#iera turun dari kuda dan Orson melihat sepintas ke arahnya. ,ata tua Orson
mengerut saat mengambil tali kekang dari tangan #iera.
)Acara berkuda Anda menyenangkan0* tanyanya
)'empurna.* #iera menepuk kuda betina dan mencoba untuk tenang. Apakah
&lyn telah kembali0 Atau tidak0 %a melihat sepintas ke endela kamar &lyn, tapi tidak
ada sosok laki-laki di sana. ).arnet berlari seperti angin.*
Orson mengambil pengikat darinya saat +enelope terlihat tergesa-gesa beralan
mengarah ke kandang. +enelope melihat ke arah #iera, lalu menggeleng dengan
kencang, seolah ingin mengeluarkan air dari telinganya.
1adi &lyn tidak akan kembali, hati #iera tenggelam. Ada sesuatu yang salah.
'angat salah. &lyn akan kembali kecuali ada takdir yang mengerikan yang telah
104
menimpanya. &lyn telah berani untuk kembali. #akaknya tidak akan
mengkhianatinya. Tidak mungkin.
/eberapa ketidakberuntungan mungkin saa teradi.
Atau ka*i ini %ia mencuran,imu
)Aku pun tidak menemukannya,* bisik +enelope, pipinya memerah karena
kedinginan. #abut pun menyingsing, awan tipis menghalangi matahari.
'ekilas #iera menoleh ke belakang dan melihat Orson memandangi mereka.
)'sh.* #iera meraih adiknya menarik adiknya ke arah kereta kuda yang kosong.
)1angan bicara apa pun, di mana $ildy0*
)Aku tidak tahu.*
)Temukan dia dan suruh dia ke kamarku. Oh, dan bawa bau &lyn dari tukang
cuci.*
)2ang mana0*
)2ang mana saa!*
)Tapi, kamar yang mana. #amarmu atau kamar &lyn0*
)0amarku. 'ekarang, cepat.* #iera melepaskan lengan +enelope. #iera
beralan melewati sumur dan bergegas ke dapur tempat koki. Ada seorang wanita
gemuk dengan lengan yang montoknya yang ikut bergerak saat ia memasak, dan
wanita itu sedang menatap marah pada dua orang bocah laki-laki. +erempuan gendut
itu menunuk ke hidung lelaki yang lebih tua. )1ika aku menangkapmu mencuri apel
lagi, aku akan menyayat lehermu seperti ini.* %a mengatupkan emarinya dan bocah
itu kaget, lelaki yang muda hampir tersandung ke arah perapian, di mana seekor babi
dipanggang oleh seorang pelayan yang lain. 'eorang gadis berambut keriting
mengintip para bocah itu dan memotong bawang dengan ketakutan di mea di sudut
105
dapur. -ua gadis yang lain bertahan untuk menyembunyikan senyuman mereka,
bekera di mea dekat dengan uung pintu.
/au dari daging panggang dan rempah-rempah membuat perut #iera berbunyi
karena rasa lapar.
)#au sudah pernah melihatku melakukannya, kan0* #ata wanita gendut itu.
)#etika aku membunuh ayam betina gendut untuk makan malam 3ord.*
/ocah yang lebih muda mengangguk, waahnya memerah. /ocah yang lebih
tua merapatkan bibirnya dan menatap rambut kusut koki. )#au tidak mematahkan
leher ayam itu. #au memotong kepala mereka dengan kapak.* /ocah itu membantah
berargumen saat terdengar bunyi sesuatu yang digoreng.
)/aiklah, mungkin itu uga yang akan aku lakukan padamu, 1ohn ,iller. Aku
akan beri tahu ayahmu, pasti, dan dia akan membuatmu berharap aku kan
mengakhirimu dengan kapakku. 'ekarang, pergi dari sini! +ergi sebelum aku berubah
pikiran, aku muak melihat kalian.* /ocah-bocah itu pun pergi melewati pintu
belakang.
)-asar berandalan.* 5anita itu berbalik. )Oh, Anda, ,y lady, aku tidak
melihat.*
#iera berusaha tersenyum saat para pelayan menuangkan gula di dekat mea.
/eraga-aga +enelope telah melupakan pesan #iera yang sebelumnya, #iera
memutuskan untuk memberi tahu sendiri koki itu. )Aku berbicara dengan kakakku,
&lyn, pagi ini. -an dia memintaku membawa nampan makanan untuknya dan
suaminya.*
)Anda0 oh, tidak,* koki terperanat. )3ady +enelope telah meminta nampan
itu di bawa ke atas dan meninggalkannya di pintu kamar tidur. Aku akan mengirimkan
106
makanan lagi dengan salah seorang pelayan segera mungkin, ika itu yang 3ady &lyn
meminta. Tapi apakah mereka tidak akan makan bersama dengan ayah Anda0*
#iera memandang sekilas ke lantai, memerah, kemudian pandangannya
bertemu dengan pandangan koki yang penasaran. *&lyn bilang, mereka menginginkan
pri<asi mereka.*
)Oh, tentu saa.* 5anita besar itu terbahak saat beralan di mea yang luas
dekat pintu di mana seorang gadis menumbuk rempah-rempah. )2a, aku ingat saat
pertama kali menikah. "asanya tidak pernah cukup bagiku dan suamiku. Tapi semua
itu berubah, biar kuberi tahu. 'etelah anak ke empat, aku tidak menginginkannya lagi,
begitulah aku. -an sekarang, suamiku meninggalkanku.* 5anita itu mengeluh dan
kembali memerhatikan gadis yang menggiling adonan )$ei, apa yang kau lakukan,*
gerutunya. )3akukan dengan sentuhan lembut, sudahkah0 'ini aku tunukkan
bagaimana menggunakannya dengan benar.* 5anita itu menyuruh gadis kurus yang
menggiling adonan itu menyingkir. )+erhatikan apinya, apa kau bisa, ,ary0*
+intanya tanpa menatap.
))e**, kakakku baru menikah sehari yang lalu,* #iera bersikeras.
)-an dia pasti kecapekan kalau perkiraanku tidak meleset. Apakah kau sudah
melihat suaminya0 -ia benar-benar pria yang gagah.* Alis mata koki berkedut saat
meremas adonan. 'ementara gadis kurus yang telah ia gantikan tadi tampak dongkol,
sembari melempar bongkahan kayu ke perapian. )Tidak heran 3ady &lyn tidak mau
ke bawah. Aku pun akan begitu ika bisa berbagi tempat tidur dengan /aron
+enbrooke.*
.adis yang di dekat perapian mendengus, gadis yang sedang menggiling
rempah-rempah menelan senyuman, dan #iera merasa waahnya terbakar lebih panas
daripada batu bara dalam pemanggang.
107
#oki itu terus mengoceh sembari mengaduk adonan. )Aku senang 3ady &lyn
memberi kesempatan pada pria itu setelah melewatkan pesta mereka tadi malam,
pesta pernikahan yang aku siapkan.*
5aah #iera memerah saat koki melihat dirinya. %a menyadari bahwa ia telah
melukai lebih dari sekadar harga diri suaminya tadi malam dengan tidak muncul di
pesta pernikahan mereka sendiri.
)Aku akan menyuruh .laddys ke atas,* ani wanita gendut itu. )Apa ada
lainnya yang bisa aku lakukan untuk Anda0*
)+astikan melihat &lyn dan suaminya tidak terganggu. .laddys bisa mengetuk
pintu, dan tinggalkan nampan itu di depan pintu,* #iera kembali menegaskan.
)Aku mengerti.*
)Terima kasih.*
#iera bergegas menuu tangga belakang, dia memandang sepintas seorang
koki menyapu kening dengan tangannya.
)Ada di mana Zelda0* .eram koki itu, keringat mengalir dari kulitnya. )Aku
bersumpah, menaga kalian, para gadis, hanya akan mengirimku ke pemakaman lebih
cepat.*
#iera menaiki tangga dengan langkah kaki yang pelan. Ada kemungkinan
&lyn menunggu di kamarnya. !amun #iera harus mengakui, ia tidak begitu yakin
akan menemukan kakaknya. -i lantai tiga, ia hendak menyelinap di kamarnya sendiri
ketika pintu &lyn berderit terbuka. Tampak di sana, dengan satu lengan bersandar ke
pintu, #elan.
#iera hampir saa terlonak.
Tanpa pakaian, dengan rambut hitam berantakan, dan celana yang tidak
terikat, #elan memandangnya. )#au berkuda0* tanyanya, bingung. #elan menggosok
108
belakang lehernya, melemaskan otot yang kaku, dan ia berkedip seolah mencoba
untuk 6okus.
#iera berusaha menelan ludah. -alam pikirannya, ia seolah melihat #elan
seperti tadi malam, tanpa busana, dengan kulit tampak berkilau karena pantulan
cahaya.
)Oh, ya,* sahut #iera. )Aku tidak ingin membangunkanmu.* #iera bergegas
ke arah #elan, takut seseorang melihat mereka dan mengenalinya. 3alu #iera
memberi ciuman kilat. ,ata abu-abunya #elan tampak sedikit berkilau karena
ciuman itu.
Tersenyum, #iera menarik #elan kembali ke kamar yang gelap, seolah hal itu
adalah sesuatu yang lumrah untuk dilakukannya. 3alu ia kembali mengunci pintu.
)Aku... aku selalu berkuda di pagi hari.* -engan tingkah menggoda, #iera
mendorong #elan kembali ke kasur.
)'eharusnya kau membangunkanku,* uar #elan sambil menguap. )Aku ingin
menemanimu.*
)#au kecapekan.*
)2a, memang,* tukas #elan, alis lebatnya terangkat. )Apa kau tidak0*
)'edikit dan aku benci untuk membangunkanmu, kau mendengkur, kau tahu.*
#iera tersenyum menggoda dan sangat heran dengan lidahnya sendiri yang bisa
begitu lancar. #iera menggoda #elan, dan #iera tahu dari pancaran mata pria itu,
bahwa #iera telah mendorong #elan ke dalam pikiran yang auh hubungannya
dengan berkuda di pagi hari.
)/enarkah0*
)Oh,ya! 'uaranya parah sekali... seperti babi hutan tua yang mendengkur
kelaparan.*
109
'atu sisi bibir #elan terangkat. )-an kau tahu babi hutan tua0*
),mm. Aku selalu tertarik dengan binatang.*
*-an apalagi0* tanya #elan sembari merangkulkan lengannya pada #iera dan
menatap dalam ke arah matanya. -arah #iera berubah memanas dan ia khawatir ika
&lyn sudah berada di dekat sini, atau bersembunyi, menunggu untuk mengambil
tempatnya.
)/anyak hal, mungkin aku harus mengganti bau berkuda ini0*
#elan bermain dengan renda di leher #iera. )Aku bantu.*
Oh, mata #elan menggoda. Tetap konsentrasi, 0iera, berpikir/ Jan,an
terpen,aruh 0au ti%ur %en,annya seka*i, jan,an membuat kesa*ahan *a,i Ja,a %ia
tetap %i sini tanpa harus ti%ur %en,annya *a,i/ )Tidak, aku, hmm.. tidak ingin
mengganggumu adi aku ganti di kamar #iera. 1ika kau mau tunggu saa aku, aku
akan kembali.*
)Oh, tidak, tidak perlu,* kata #elan lengannya memegang kuat tangan #iera.
)#au telah menggodaku, istriku, dan sekarang kau harus membayarnya.* -engan
menarik #iera mendekat padanya, #elan melepaskan kaitan di bagian leher.
Tenggorokkan #iera mengering saat melihat emari #elan menyentuh kulitnya dan
yang bagian paling dalam dari dirinya, merasakan kebutuhan yang sudah tidak asing
lagi baginya.
Tuhan to*on, aku
-adanya hampir setengah terbuka dan #elan menunduk memainkan lidahnya.
#iera gemetar.
)1adi apa kau menginginkanku, gadis kecil0*
)Tidak...*
110
)Oh, aku rasa kau menginginkanku,* katanya dengan napas yang mulai berat.
#elan terus mencium #iera, semakin ke bawah, yang membuat #iera makin tersiksa.
#iera mulai mengerang, karena kenangan tadi malam. %a mengakui menginginkan
#elan.
#elan mendorong #iera ke dinding. #iera terkesiap, merasakan sebuah ari
yang menyentuhnya seperti tadi malam. #iera mengerang. 1emarinya di rambut
#elan. -an tiba-tiba #elan melepasnya, lalu mengangkatnya.
)Oh!* mata #iera terbelalak saat #elan mulai bergerak. )Oh...,* emari #iera
meremas pundak #elan, kakinya melingkari tubuh #elan. "asa perihnya mulai
memudar di setiap gerak. #iera terengah-engah. Tidak bisa berpikir. Tidak bisa
bernapas, waah #elan terbenam di dada #iera. Tangan #elan menopang #iera
dengan kokoh. 2ang dipikirkan #elan adalah ini adalah haknya untuk bercinta dengan
istrinya.
-an #iera tidak bisa, tidak ingin menghentikannya.
#amar terasa miring dan bergoyang. +anas terasa membakarnya dan tidak bisa
berpikir. #iera terengah-engah, memeluk #elan saat mulai hendak mencapai puncak...
)&lyn,* bisik #elan, dan #iera membeku. )Oh, &lyn... istriku...* #elan
menegang, kepalanya terdongak, dan ia mengeluarkan erangan saat keringat #iera
menetes dalam ruangan yang dingin. Apa yang sedang ia lakukan0 Apa yang sedang
dipikirkannya0 +ada intinya ia melakukan per:inaan dengan suami kakaknya, dosa
yang liar, penuh na6su, dan membuatnya tidak ingin memikirkan masa depan.
#elan memeluknya, mereka atuh ke kasur. #elan menciumnya lagi, dan #iera
berusaha untuk tidak merespons. Tapi tubuh mereka masih menyatu. 3idah #elan
menggoda dan bermain dengan lidahnya, dan #iera kembali bisa merasakan reaksi
#elan atas dirinya, di dalam tubuhnya. #iera kembali mencengkeram punggung
111
#elan. ,eskipun, keraguan berkecamuk di kepala #iera, namun ia menyerah pada
kenikmatan yang ditawarkan #elan dan menutup pikirannya dari semua omelan yang
memperingatkannya.
#eringat membasahi tubuh mereka saat #elan menggulingkan #iera ke
sampingnya. /ertopang dengan tangan, #elan mengunci pandangannya pada #iera.
#elan memasukinya lebih dalam, menciptakan kenikmatan yang membuat #iera
membuang auh-auh pikiran yang menganggap bahwa bercinta dengan #elan adalah
kesalahan. 4ntuk saat ini, atau mungkin terakhir kalinya mereka menadi satu.
#elan menarik diri dengan pelan dan #iera menerit.
Tersenyum, #elan kembali memasukinya lagi, masih lebih dalam.
1emari #iera melingkar di bahunya. )#elan....*
)2a, gadis kecil, aku menginginkannya uga,* kata #elan dan sedikit bergeser.
#iera menggeliat.
#elan bergerak lagi. #ali ini lebih keras.
)2a!*
3agi.
3ebih panas. 3ebih liar.
)Oh... cinta...* #iera berteriak saat tubuhnya tersentak dan sebuah kilatan
memancar di balik matanya.
'etiap otot #elan menegang, lalu sedetik kemudian kembali rileks saat #elan
menatuhkan badannya di atas tubuh #iera. /erat tubuh #elan menghimpitnya.
!apas #iera terengah-engah, antungnya berdetak cepat. /ayangan manis
bersama #elan pelan-pelan menguap sesaat ia menyadari bahwa ia di sini, sendiri,
setengah telanang dengan suami kakaknya.
112
Apa yan, te*ah ku*akukan3 0enapa aku ti%ak bisa men,hentikannya3 5h
Tuhan, to*on, aku, #iera diam-diam berdoa sembari memeluk #elan dan berharap
saat ini tidak akan berakhir.
BAB &
Apa yang telah teradi di hidup #iera dalam waktu yang singkat ini0
#iera menatap matahari mencoba mengusir semua hal yang ia rasakan akhir-
akhir ini.
#iera dapat merasakan embusan napas #elan ketika berbaring di sampingnya,
%a mengatakan pada dirinya bahwa ia tak mencintai #elan. Tidak ini sudah gila. #elan
adalah orang asing baginya, orang asing yang tampan, gagah, dan lihai dalam
bercinta. Tapi #elan adalah suami kakaknya. 'eiring waktu, semua kebohongan ini
akan terungkap, dan #elan akan tahu siapa #iera sebenar ketika &lyn kembali... atau
mungkinkah #elan tidak bisa membedakan mereka berdua0
#iera meraih baunya.
Terdengar suara ketukan di pintu.
)'iapa itu0* tanya #elan.
).laddys, ,y lord,* terdengar awaban dari balik pintu. )'aya membawakan
makanan yang sudah dipesan #iera untuk Anda.*
)Tinggalkan saa,* seru #iera cepat, ia tak mungkin membiarkan .laddys
melihat bau mereka yang masih berserakan di lantai.
113
#iera berdoa dalam hati semoga .laddys tak menaruh curiga dengan
suaranya.
)/aiklah, ,y lady,* #iera merasa lega seiring suara langkah kaki .laddys
menghilang. -engan tergesa-gesa ia turun dari tempat tidur dan menyambar baunya.
)1angan bangun,* katanya ketika #elan mencoba bangun. )Aku akan
mengambilnya.* #iera berbalik sambil membuat tanda salib.
-engan kaki telanang ia beralan menuu pintu, perlahan membuka pintu
sambil melihat keadaan di luar, untunglah tak ada yang melihatnya.
Terima kasih Tuhan!
-engan gerakan cepat #iera menyambar baki berisi makanan dan kembali
menutup pintu. 'ekali lagi ia terselamatkan, tapi untuk berapa lama ia harus terus
seperti ini0 #eberuntungan tak akan selalu berpihak padanya.
#iera mencoba untuk sesantai mungkin, ia membawa nampan itu ke tempat
tidur, di mana #elan sedari tadi menatapnya seakan dirinya adalah wanita terindah di
muka bumi ini. #iera mencoba untuk tidak terusik dengan pemandangan tanpa busana
di hadapannya.
Alih-alih, #iera mengalihkan perhatiannya pada baki berisi makanan. Aroma
daging dan ikan memenuhi rongga hidungnya, dan perutnya keroncongan ketika
melihat tar buah, irisan keu, madu, dan roti yang masih hangat. #apan terakhir kali ia
makan0 ,ungkin ia akan mencoba beberapa potong sebelum kembali mencari &lyn.
)Apakah kau mau anggur atau lainnya0* tanya #iera, sambil memandang
tempayan kosong di samping tempat tidur. )Aku bisa menyuruh pelayan untuk
membawakannya untukmu.* -an tiba-tiba tangan #elan mencegahnya.
)'udahlah.*
)Tapi.*
114
)/isakah kau menunggu untuk beberapa saat saa0* tanya #elan, dan #iera
menatuhkan dirinya di uung tempat tidur. %a tak ingin #elan curiga, dan air liur
memenuhi mulutnya karena perutnya yang sudah keroncongan.
)Tentu.*
#elan mengiris roti dan menaburkan keu di atasnya lalu menyodorkannya
pada #iera. #iera meraihnya, tapi #elan menggelengkan kepalanya. )4h... uh...
.igit.* #elan hendak menyuapi istrinya.
)'udahlah aku bisa sendiri.*
)/enar, kah0* #elan tersenyum sambil membersihkan remah roti di bibir
#iera.
)2a tentu saa.* #iera memakan sepotong roti dan merasakan emari #elan di
antara giginya.
)/ukankah ini menyenangkan0* eek #elan sambil mengisap sisa roti yang
ada di arinya dan mengalihkan perhatiannya, lalu mengiris daging.
)/erbeda,* kata #iera dan melihat alis #elan terangkat tanda kebingungan.
)Akan lebih enak ika ada anggur. Tunggulah sebentar saa...* sebelum #elan
mencegahnya lagi, #iera sudah turun dari tempat tidur dan beralan menuu pintu.
#iera membuka pintu perlahan dan tak menemukan siapa pun di luar, lalu ia bergegas
ke kamarnya sendiri yang dibiarkan sedikit terbuka.
),engapa kau lama sekali0* tanya +enelope. #iera terkeut karena adiknya
sudah berada di kamarnya dan menaruh arinya di bibir agar adiknya diam sambil
menunuk ke kamar &lyn. #amar mereka saling bersebelahan.
)+elankan suaramu,* bisiknya, memandang gaun sutra biru &lyn. Oh di mana
&lyn0
115
&lyn memakai gaun itu terakhir kali beberapa bulan yang lalu saat pesta. #iera
ingat malam itu.
&lyn sangat bahagia, tanpa beban, dan matanya berkilat penuh rahasia. &lyn
berdansa dengan banyak ksatria pada malam itu. )Aku bertemu /rock tadi,* bisiknya
pada #iera ketika mereka bertemu di lorong.
)/rock0 Tapi aku kira ayah telah melarangmu. /ukankah kau akan menikah
dengan 3ord +enbrooke itu0* 'enyum &lyn memudar. %a mengusap keringat di
dahinya. )2a, tapi akukan belum menikah0*
)#au tak bisa menentang keinginan ayah.*
)Tidak0* ulangnya sambil tersenyum licik.
)Oh tidak! 1angan memikirkan itu. #au akan ketahuan.* #iera dipenuhi rasa
takut.
)%nilah risiko yang akan kuambil.*
)-an ika kau tertangkap basah, maka ayah akan menghukummu bahkan
mengurungmu di menara timur.* #iera menarik kakaknya dari keramaian di mana tak
ada orang yang akan mencuri dengar.
)-ia tak akan pernah tahu.* &lyn menaruh tangannya di bahu adiknya. )'uatu
hari nanti kau akan atuh cinta dan mengerti apa yang kurasakan saat ini. Tak ada
yang lebih penting dari cinta.*
)Tidak kebebasanmu, tidak uga kehidupanmu0*
)Tidak,* &lyn tertawa melihat keluguan adiknya yang tak pernah percaya akan
cinta.
'aat ini, bahu #iera lunglai ketika ia mulai melepaskan ubahnya. #akaknya
adi bodoh ika menyangkut masalah cinta. %a adi wanita yang buta dengan kesalahan
kekasihnya dan kebodohannya sendiri. $ingga tadi malam, #iera tidak pernah bisa
116
memahami sisi &lyn yang satu ini. /ahkan hingga kemarin, #iera masih mengira
kalau tindakan &lyn ika menyangkut masalah cinta benar-benar mustahil. $ari ini,
setelah tidur dengan #elan, #iera adi tak begitu yakin lagi.
Ada cahaya dari luar. #iera serasa membeku.
0e*an3
+enelope segera menutup pintu.
)1angan, tunggu dulu!* bisiknya pada +enelope, dan memanggil lebih kencang
lagi, )'iapa itu0*
)%ni $ildy,* awab pengasuh mereka. #iera mengangguk pada +enelope tanda
setuu, membiarkan wanita tua masuk. ,ata tuanya penuh kekhawatiran, sambil
menggosok tangannya.
)Apakah kau sudah menemukan &lyn0* tanya #iera, walaupun ia sudah tahu
awabannya.
)/elum, dia belum kembali.* $ildy menggelengkan kepalanya. )Aku telah
mencarinya, menguping pembicaraan orang-orang berharap mendengarkan sesuatu
tentangnya, tapi tak ada sesuatu yang mencurigakan*
)/agus,* balas #iera.
),ungkin. Tak ada yang melihat &lyn. #arena kalau ada yang melihatnya,
pasti mereka sudah menggosipkannya.* $ildy mengerutkan dahi, lalu beralan ke arah
endela dan menatap keluar. 'eolah berharap &lyn muncul. )Aku khawatir sesuatu
telah teradi.*
)'esuatu yang mengerikan0* tanya +enelope.
),asalah... ah aku tak tahu. Aku sudah menabur bebatuan.*
+enelope terkesiap. )3alu apa yang kau lihat0*
),asalah. -atang dari 3awenydd.*
117
),asalah seperti apa0* tanya #iera, bulu kuduknya merinding. $ildy dikenal
bisa melihat masa depan seseorang.
),asih belum elas.* $ildy membuka tutup telapak tangannya seolah hendak
menggenggam sesuatu. )'ungguh bodoh tindakan &lyn melarikan diri,* bisik $ildy
pelan.
)2a,* balas #iera. )Tapi dia sudah melakukannya dan kita harus meluruskan
masalah dengan menemukannya.*
)%tu kalau dia bisa ditemukan.* ,ata $ildy tampak menggelap.
)Apakah batu-batu itu mengatakan yang lainnya0* tanya #iera.
)'eperti yang kubilang tadi, masih belum elas.*
)Apa yang akan kita lakukan0* tanya +enelope, waahnya pucat.
)Temukan &lyn.* #iera melirik gaun &lyn. 5alaupun tidak akan ada bedanya
bagi #elan karena pria itu belum pernah bertemu dengan &lyn dan para pelayan uga
akan sulit untuk mengenalinya sebagai #iera dengan memakai pakaian &lyn.
)/agaimana ika dia memang tak ingin kembali0* tanya $ildy.
#iera serasa membeku. %nilah yang paling dia takutkan. ),aka kita harus
segera mencarinya, aku butuh bantuanmu,* uarnya pada $ildy saat memakai gaun
itu.
)/agaimana09
)3ebih banyak anggur dan obat tidur kali ini.* 'ambil meluruskan lengan
baunya dan merapikan rambutnya ke belakang. )2ang lebih kuat kali ini.*
)3ebih kuat0* $ildy mengulang perlahan. )Apakah kau yakin0*
)2a! Aku rasa aku tahu kapan seseorang atuh tertidur.*
)+enbrooke tetap sadar0* tanya +enelope sambil membelalakkan matanya.
)3alu bagaimana... bagaimana... kau tahu, menauhkannya dari... (e***
118
),eniduriku0* balas #iera. )Tak usah mengkhawatirkan itu, yang terpenting
adalah kita menemukan &lyn untuk bertukar tempat denganku. #emungkinannya
kecil dia bisa membedakanku dan &lyn, tapi kita akan menghadapinya ika hasilnya
tidak seperti itu. Aku berharap obat tidur bisa membuatnya lupa. 1adi penting untuk
memberinya anggur dan ramuan itu. 3ebih banyak anggur.*
$ildy melipat tangannya dengan perasaan takut melandanya. )Terlalu banyak
obat akan membahayakannya.*
'eluruh otot di tubuh #iera menegang. %a tak ingin menyakiti #elan.
),enyakitinya0 /agaimana0*
)+ria itu bisa saa tidur dan tak bangun lagi. Atau bahkan... mati.*
)Oh Tuhan.* +enelope membanting tubuhnya ke tempat tidur. ),aksudmu
kita bisa membunuhnya0*
)-ia tak akan mati,* kata #iera dengan penuh keyakinan. )-ia lebih sehat
daripada kuda terbaik di kandang.*
)Tapi bagaimana ika dia tertidur lama sekali0* tanya $ildy.
),aka kita punya waktu lebih banyak untuk menemukan &lyn.* #iera
merasakan sedikit rasa bersalah. /agaimana ika ia membahayakan #elan0 Tidak, itu
tidak mungkin. #iera menggigit kuku ibu arinya, dan menatuhkan tangannya. #iera
tidak tahan dengan pikirkan kalau ia telah membahayakan #elan. ,ereka akan
melakukannya dengan hati-hati. 'angat hati-hati.
)$aruskah kita mengatakan yang sebenarnya saa ada ayah0* pinta +enelope.
)Sekaran,0 /ukankah menurutmu seharusnya sudah dari dulu0* #iera ingat
aninya pada kakaknya karena telah menyelamatkan hidupnya. #emudian, ia
menolak permintaan &lyn. -an sekarang... oh, Tuhan, mungkin auh di dalam lubuk
hatinya ia berharap agar bisa lebih lama berpura-pura menadi kakaknya. )#ita
119
terebak dalam masalah ini, benar, kan0 'ampai kita bisa menemukan &lyn. -an
setelah itu mungkin kita baru bisa menceritakannya pada ayah dan... suami &lyn.*
#iera merapikan rambut dan baunya. )+astikan tidak ada seorang pun yang
melihatku dengan #elan, dan uga lihat apakah ada cukup banyak anggur dibawa ke
kamar.*
)Obat tidurnya uga0* tanya +enelope.
)Tentu saa!* Apakah adiknya sudah tak waras0 )+astikan uga kau memberi
tanda di cawannya. 'ehingga tak akan ada kesalahan.* 3alu #iera menoleh ke arah
$ildy. )#au bisa mengirim obat tidurnya dalam bungkusan bau dan sembunyikan di
dalam keranang... roti atau cucian... terserah.* 3alu #iera beralan menuu pintu.
)-an kumohon segera!*
+enelope terlihat gelisah. )3alu apa yang akan kau lakukan0*
#iera menghentikan langkahnya. ),emastikan suami &lyn mabuk lagi dan
semoga dia tertidur lebih lama lagi kali ini, setelah dia tertidur, akan kusingkirkan
botolnya dan mencari &lyn.* -ia merasa sedikit bersalah, tapi ini harus dilakukan.
)Tapi bagaimana0* tanya +enelope ragu.
)Aku tak tahu, carilah akal. #ita harus segera melakukan sesuatu,* balas #iera
sambil berlalu keluar.
BAB 1'
%strinya bagaikan sebuah teka-teki.
120
#elan turun dari tempat tidur. %a telah tidur hampir seharian, hari semakin
gelap ketika sekilas ia melihat ke arah endela. #epalanya masih terasa sakit seperti
puluhan sepatu kuda membentur kepalanya. ,atanya tak kuat terkena cahaya, ia ingin
buang air kecil.
%a tak bisa berhenti memikirkan istrinya. 5anita yang penuh keutan.
#elan sudah bertemu ratusan wanita. Tapi yang satu ini sangat berbeda. -ia
bagaikan sebuah teka-teki baginya. #ebanyakan wanita menunukkan siapa mereka
tetapi tidak dengan yang satu itu.
#elan meletakkan nampan berisi makanan yang tadi mereka makan bersama
di lantai dan beralan keluar. 3angkahnya masih terasa berat, otot pahanya yang terasa
kaku mengingatkan kesenangan yang didapatkannya semalam. 'ungguh wanita yang
liar, &lyn dari 3awenydd.
#elan melangkah keluar kamar menuu kamar mandi, cahaya tampak redup.
'epanang koridor terlihat sepi, ia sadar pernikahan ini tak seburuk yang ia kira.
/anyak keutan dan kesenangan yang tak terduga. #elan mengikat tali di uung
celananya dan bergegas turun ke lantai tiga.
-ia mendengar suara orang yang sedang berbicara ketika memasuki koridor.
'uara itu datang dari kamar sebelah. Oh ya kamar itu pasti kamar #iera, adik &lyn
yang tak tampak pada saat pernikahan mereka karena sakit. 'ebuah suara sepertinya
suara wanita tua dan yang satunya lagi mirip dengan suara istrinya. #elan berani
bersumpah.
Pembicaraan perempuan, pikirnya sambil kembali ke kamarnya. /au keringat
bekas bercinta semalam masih terasa, namun ruangan itu terasa dingin dan kosong.
121
'ambil mengusap rambutnya, dia berharap denyut di kepalanya akan
memudar. -ia tak membayangkan semabuk apakah ia semalam, sambil memegang
botol kecil yang pasti harus dia tanyakan pada istrinya.
-alam waktu yang singkat ini, banyak hal yang harus dilakukan. %a harus
segera berpakaian dan mencari orang-orangnya. 'udah saatnya kembali ke
+enbrooke. %bunya yang sedang sakit pasti sudah tak sabar menanti kedatangan
mereka. #elan membayangkan waah bahagia ibunya ika nanti bertemu istrinya. %a
harus segera memberi tahu Tadd, Or<is, dan pastur bahwa mereka akan pergi ketika
subuh.
Tapi hal pertama yang paling penting adalah menyalakan perapian. #elan
mondar-mandir tak tenang. %a masih memikirkan kelakuan aneh istrinya. Awalnya ia
mengira istrinya malu, tetapi keadian semalam membuktikan lain. Terkadang istrinya
bersikap keras kepala, kali lain dia sangat menggoda. 'ungguh tak bisa ditebak. %a
mengira istrinya mencoba menghindarinya, dan terlihat licik. Tapi ketika dia di
dekatnya istrinya sungguh bagaikan candu. $anya dengan memikirkan istrinya saa
sudah membuat tubuhnya langsung bereaksi. Tapi mengapa istrinya harus pergi
berkuda dengan diam-diam0 -an kembali membawa nampan berisi makanan,
bukannya membiarkan pelayan yang melakukannya0 -an botol apa ini0
#epalanya berdenyut lagi. Apa karena terlalu banyak anggur0 #urang tidur0
%ni benar-benar tidak seperti dirinya.
#elan menoleh ketika mendengar bunyi pegangan pintu. ,endapati istrinya
dengan rambut yang sudah diikat rapi dan gaun yang indah.
)Aku sudah meminta pelayan membawakan anggur,* kata #iera, ia sungguh
terlihat cantik walaupun cahaya di kamar redup.
)$mm bukan sebaiknya kita ikut bergabung saa dengan ayahmu di bawah0*
122
)!anti saa,* kata #iera memaksa dan sedikit menggoda.
)Aku baru saa ingin turun dan mencari orang-orangku. #ita harus kembali ke
+enbrooke besok subuh.*
#iera membeku. ),engapa cepat sekali0 Tak bisakah kita menunggu sehari
atau dua hari lagi0*
)#urasa tidak.* Tolak #elan. #iera beralan menuu tempat tidur dan
menyadari tangannya tercengkeram erat.
)Tidakkah kau ingin melihat +enbrooke0 "umah barumu.*
)Ada waktunya nanti.* #elan menyadari #iera adi tegang.
)#au bisa pulang sesering yang kau mau. $anya tiga hari peralanan.*
)Aku tahu tapi...* #iera menggigit bibirnya.
Akhirnya #elan tak tega melihat istrinya. %bunya pasti bisa bertahan untuk
beberapa hari saa. 'aat ia meninggalkan rumah empat hari yang lalu, ibunya memang
tampak lemah tapi bersemangat karena pernikahannya ini.
)/aiklah, ika ini bisa membuat senang, kita bisa tinggal untuk beberapa hari
lagi, mungkin dua hari saa dan kita harus pulang.*
)2a dua hari,* sahut #iera. ),ungkin dua hari sudah cukup dan aku akan ikut
bersamamu ke rumah baru kita.* 'ambil tersenyum walaupun sebenarnya #iera
merasa khawatir.
)/aiklah kalau begitu.* #atanya. 'ekarang saatnya menanyakan botol kecil
itu. )Aku menemukan sesuatu,* sambungnya, baru saa ia ingin membicarakannya
seseorang mengetuk pintu.
)Aku akan membukakannya,* kata #elan. -ia mendapati seorang pelayan tua
membawakan mereka anggur dan kue dalam baki. 5aahnya penuh dengan garis-garis
keriput.
123
),y lord,* kata perempuan tua itu sambil membungkuk. )'elamat atas
pernikahan Anda.* 'uara pelayan itu mirip seperti yang tadi ia dengar di kamar #iera.
)Terima kasih.*
)%ni $ildy. -ia dulunya adalah pelayan ibuku, pengasuh kami, dan sekarang
adi pelayanku.*
)2a saya adalah pengasuhnya. 'aya mengenal ,y lady dari bayi. /agaimana
keadaan anda 3ady... 3ady &lyn0* tanya $ildy sambil meletakkan baki di mea kecil
dan memandang tempat tidur.
4ntuk sesaat mata $ildy menunukkan ketidaksukaannya melihat tempat tidur
mereka yang awut-awutan.
)'emoga Anda mendapatkan putri-putri yang cantik dan gagah,* uar $ildy
sambil menyodorkan cawan berisi minuman pada #elan dan &lyn. )Apakah ada yang
lain yang bisa kubantu0*
)Tidak $ildy, terima kasih,* sahut #iera ketika $ildy membereskan nampan
mereka tadi dan berlalu.
-an akhirnya mereka berdua lagi.
&lyn tersenyum padanya. )4ntuk kita,* uar #iera, membelakangi tungku,
waahnya dalam bayangan, saat mengangkat gelasnya.
)3ord dan 3ady +enbrooke.* #ata #elan dan menyatukan bibir gelas mereka.
)'emoga kita berkuasa selamanya.*
)'elalu untuk selamanya.*
),mm. -an semoga kau bisa mengisi kehidupanku.*
#iera tersenyum, melelehkan hatinya. 5alaupun cahaya tidak terang, namun
menurut #elan, #iera tampak begitu cantik. #iera membenamkan hidungnya ke
dalam gelas dan #elan ikut minum bersamanya. ,embiarkan cairan manis itu
124
membasahi kerongkongannya. %a teringat akan botol kosong yang ditemukannya,
namun setelah menghabiskan isi gelasnya, #elan tak yakin kalau #iera mampu
melakukan sesuatu yang buruk. Tidak saat #iera tersenyum padanya, dagunya #iera
sedikit terangkat, bibirnya mengerut tampak riang, dan matanya bersinar menyiratkan
sebuah rahasia.
'ebelum #iera menghabiskan minumannya, #elan mengambil gelas dari
tangan #iera dan menaruh gelas #iera beserta gelasnya di lantai. 'ebelum #iera
sempat bersuara, #elan berdiri dan menunduk menatap #iera. -emi Tuhan, #iera
begitu cantik.
)Ada banyak hal yang harus kita bicarakan,* kata #elan.
)/anyak.*
)/isakah kita menunggu hingga pagi.*
)/oleh ya0* kata #iera sambil tersenyum.
)Tentu saa ladyku.* #elan merangkul #iera. #iera tak dapat menahannya.
,ereka terbuai lagi dalam ciuman.
%ni adalah kelemahannya.
'ementara pikiran #elan mengenai tipu muslihat, botol, dan pembicaraan
yang aneh mulai mengambang, ia malah mencium #iera dengan keras. #iera
terkesiap dan #elan mengambil keuntungan dengan memasukan lidahnya ke mulut
#iera dan menarik #iera lebih erat ke arahnya.
)#elan, cintaku,* bisik #iera lembut. )Aku... aku tak bisa.* 'uara #iera
terbata-bata dan ia mengalihkan pandangannya dari #elan.
),engapa0*
125
#elan melihat #iera berusaha menelan ludah, dan ia berpendapat istrinya itu
terlalu lelah. #elan merangkul #iera dengan erat.
)/anyak yang harus dilakukan.*
)#ita masih punya banyak waktu.*
+erlahan ia melepaskan pita rambut istrinya. -an membaringkannya. #iera
hanya bisa diam ketika #elan melepaskan baunya.
> > > > >
1oseph kembali menghitung lagi.
Tiga puluh sembilan kuda.
Seharusnya empat puluh.
/erdiri di atas sebuah gundukan kecil melihat kembali kuda-kuda yang ia
hitung. #uda sangatlah berharga di 3awenydd, karena mereka digunakan untuk
membantu pekeraan berat setiap hari, dan uga sebagai kuda tunggangan yang tentu
saa menadi kebanggaan tersendiri. 1oseph mengenali dengan baik semua kuda yang
ada di kandang itu.
"ahang 1oshep mengeras dan ia memicingkan matanya. -ia pasti sudah salah
menghitung. 2ang merah bata, abu-abu, hitam, dan cokelat. ,ereka bermalas-malasan
sambil memakan rumput. Ada beberapa anak kuda yang baru lahir yang menempel
dengan induknya. #uda antan dipisahkan dengan yang betina. Oh dia tahu sekarang,
kuda pendek itu tak ada.
%a mengecek lagi, tiga kuda dipakai berburu, lima dibawa pengawal berpatroli
dalam hutan, dua, sepatunya sedang dibuatkan tukang besi, empat berada di kandang
126
karena sebentar lagi beranak, dan satunya lagi sedang sakit. Tiga puluh sembilan
semuanya.
'atu kuda betina menghilang. 2ang pendek dan tak patuh Tapi 3ady #iera
sering memakainya ika .arnet tidak ada.
3ady #iera. 5anita termanis di 3awenydd, mungkin seluruh 5ales. Tidak
seperti saudaranya &lyn, wanita yang sudah lama ia taksir. $al bodoh yang mungkin
teradi bahkan untuk dipikirkan.
/eberapa orang di kastil menganggap mereka berdua mirip satu sama lain,
secara 6isik dari waah hingga tinggi mereka mungkin mirip tapi tidak kelakuan
mereka. 'angat auh berbeda. &lyn terkenal ketus sedangkan adiknya lebih hangat.
#iera memang sedikit temperamental tapi selalu berkata kata sopan padanya. ,ereka
adalah teman bermain semasa kecil dulu.
,asalah mulai teradi ketika ia beranak sebelas tahun, dan mulai
memimpikan &lyn. %a sering terbangun di tengah malam di dalam kandang dan
mendapati dirinya memimpikan &lyn. 'endiri di antara tumpukan erami
membayangkan waah &lyn yang cantik ditemani sinar rembulan yang menerpa
masuk lewat endela.
,ata hiau &lyn yang bulat dan besar, seperti kabut di pagi hari, pipinya
seperti dipahat, bibirnya merekah indah seperti mawar. %a pernah sekali melihat &lyn
tanpa busana, bertahun-tahun yang lalu ketika &lyn dan #iera melepas bau mereka
dan berenang di kolam dekat tempat penggilingan.
%a ingat sekali kulit putih mulus &lyn, rambut gelap, dan sekilas puncak
dadanya yang merekah. ,embayangkan dirinya meniduri &lyn. Oh, ini adalah dosa
dan ia tahu itu. Tapi terkadang pikirannya menadi musuh terbesarnya.
127
'etelah itu ia selalu merasa kotor dan bodoh, yang memaksanya untuk
melakukan pengakuan dosa di kapel kastil. Tapi ia tak pernah menyebut nama wanita
itu adalah &lyn, karena akan mempermalukan dirinya sendiri.
-ia bahkan punya sebuah dosa yang belum diakuinya. -ialah yang
membiarkan #iera menunggangi Obsidian, kuda kesayangan sang baron, dan yang
hampir membuat #iera kehilangan nyawanya. -an waktu itu dia menerima beberapa
cambukan karena kebodohannya, dan adalah sebuah keaaiban ayahnya tak
kehilangan pekeraannya sebagai tukang kuda. $al itu tidak akan pernah ia lupakan
selamanya.
'ekarang ia mulai memikirkan #iera. #arena hasratnya pada &lyn sudah
memudar. Ah... sungguh suatu kebodohan.
%a tak mungkin memikirkan kedua lady itu sekarang di saat ada kuda yang
menghilang. 1oshep berharap ia hanya salah menghitung. 1oseph mengecek lagi, ya
kuda itu tak ada.
)$ei! 1oseph! Ada apa denganmu0* teriak ayahnya. 'ambil membawa
tumpukan erami. ),asih banyak yang harus dikerakan.*
)2a.* 1oseph mengangguk. %a memutuskan untuk mengatakannya pada
ayahnya. )#urasa seekor kuda menghilang,* akunya, )"oyal, kuda kecil itu.*
)"oyal hilang0 Apa maksudmu0* sahut Orson. )/ukankah dia tadi terikat di
sini0*
)Aku tak tahu.* 1oseph menggaruk lehernya sambil berpikir keras. )Aku tak
yakin.*
)#emarin0*
)Aku tak yakin.*
128
),aksudmu kuda betina yang hampir membuat seorang tukang atuh dan
kakinya patah itu0* tanya Orson tak percaya.
)2a,* saut 1oseph. )-ia hilang tanpa eak.*
)Apakah kau yakin kalau tak ada yang membawanya berkuda0*
)'iapa0*
Ayahnya mengangkat tangannya. )Aku tak tahu. 'iapa saa. 3ady #iera
mungkin, bukankah dia sering menungganginya0*
)#adang, tapi tidak hari ini. $ari ini dia datang dan memintaku menyiapkan
.arnet. Tapi dia sudah kembali beberapa am yang lalu.*
)Celaka kita,* umpat Orson. )/agaimana kau bisa membiarkannya0*
1oseph hanya diam. 'ambil memikirkan kemungkinan yang mungkin saa
teradi. )Apa kuda itu tidak sedang dipakaikan sepatu di tukang besi atau dibawa
berburu atau...*
)Atau apa0* Tuntut 1oseph. )Aku sudah mencarinya ke mana-mana dan aku
yakin dia hilang.*
)Tapi siapa yang akan mencurinya0*
)Aku tidak mengatakan dia dicuri tapi menghilang0*
),ungkin saa dia lepas dan ada yang membawanya,* kata Orson. )/ukankah
itu lebih masuk akal.*
),ari kita cari dia sebelum ada yang mendengar tentang ini.* 1oseph mengerti
apa yang dimaksud ayahnya. Ah.. seharusnya kebahagiaan yang menyelimuti kastil
ini tak harus di rusak dengan hilangnya kuda sialan itu. )1angan katakan ini pada
siapa pun, mungkin saa kuda sialan itu nanti kembali,* pinta ayahnya.
129
,ata mereka saling bertemu dan 1oseph paham maksud ayahnya. /ukannya
tidak mungkin kali ini ayahnya akan benar-benar kehilangan pekeraannya. Atau lebih
buruk lagi.
BAB 11
%a berdiri di tembok pembatas dan memandangi laut, angin dingin merasuk
menyentuh iwa $ildy. 'ekarang langit sudah gelap, satu hari lagi terlewati tanpa ada
tanda-tanda kedatangan &lyn. !amun, apa yang membuat #iera sangat yakin
kakaknya akan muncul0 #arena kewaiban0 Cinta0 Atau tanggung awab0
/ah.
&lyn hanya peduli pada dirinya sendiri.
$ildy menduga perempuan egois itu tidak akan pernah memperlihatkan
mukanya lagi baik di 3awenydd maupun di +enbrooke lagi.
Terlihat gemuruh di cakrawala. ,atahari telah menghilang dengan cepat
tersembunyi awan yang menggulung tebal. #apal yang berlabuh dalam air yang
memantulkan cahaya matahari sena seperti hantu yang menulang tinggi, tiang
haluannya seolah-olah menggores langit yang hitam.
%ni adalah kesalahannya sendiri, uar $ildy. ,emainkan manik-manik yang
melingkar di lehernya dengan emarinya. %a seharusnya menghentikan kegilaan ini.
'ebelum semuanya tak terkendali. %a sudah mengetahui permasalahan ini bahkan
sebelum semuanya teradi, karena ia melihat sorot mata pemberontak di mata &lyn.
Apakah $ildy tidak pernah menduganya0 &lyn adalah anak yang selalu penuh
keinginan dan mana. ,ungkin akan lebih baik ika keluarga ini dianugerahi anak
lelaki... tapi nyatanya tidak.
#etika ia masih muda, &lyn dikirim ke #astil ;enn untuk belaar mengenai
pekeraan rumah tangga, belaar bagaimana menadi seorang perempuan yang baik.
Tapi tentu saa, tidak seperti yang diharapkan, ketika berada di ;enn, &lyn bertemu
dengan /rock Oak Crest.
130
Takdir dan uga batu ramalan telah mengetahui kalau ia akan mengalami hal
ini.
/eberapa tahun lebih tua dari &lyn, /rock sudah menadi tuan tanah waktu itu.
'eorang anak lelaki yang nakal dan tak terkendali. 'aat belaar keahlian dan
kewaiban menadi seorang kesatria, ia malah menggali alan untuk mendapatkan hati
&lyn.
-an sekarang &lyn pergi hampir dua hari. +ergi bersama /rock. Tidak, &lyn
tidak akan kembali. Tidak akan terpisahkan darinya. Tidak akan menghiraukan
kemarahan ayah dan suaminya.
3alu apa yang dilakukan sekarang0 $ildy menutup matanya dan berdoa.
/isakah ia mengaku kepada baron0
/ersikeras agar #iera uga melakukan hal yang sama0
#ini, setelah pernikahan palsu0
$ildy membayangkan betapa malunya 3ord 3lwyd. +ria itu akan marah besar.
-an kemarahannya akan sebanding dengan kemarahan #elan +enbrooke. +ria itu
akan terlihat bodoh, dibohongi oleh #iera dan &lyn, dan akan diguningkan setiap
orang di 3awenydd. #elan tidak akan tinggal diam.
.osip akan menyebar seperti layaknya api di kalangan para baron, dan 3ord
+enbrooke akan menadi bahan tertawaan, dianggap telah dipermainkan atau lebih
buruknya, dicela karena begitu mudah ditipu oleh dua orang perempuan.
Apa yang akan #elan lakukan pada #iera0
#epada &lyn ika ia menemukannya0
#epada semua warga 3awenydd untuk membersihkan namanya0
Air mata menetes dari mata $ildy, dan ia membuat tanda salib di dadanya
yang kurus. /ibirnya komat-kamit, ia berdoa kepada Tuhan yang arang
mendengarkan doanya. )Ampunilah kami*, bisiknya, )berilah ampunan pada kami
semua.*
Andai saa ia bisa menemukan &lyn. !amun nyatanya, semua sudah terlambat.
-engan 6irasat buruk yang membebaninya, $ildy tergesa-gesa menuruni alan di
menara utara. Cahaya yang redup, sarang laba-laba yang melekat di dinding batu yang
rata menemaninya. %a mendengar bunyi goresan kuku kecil selain langkah kakinya
sendiri. 'uara tikus dan hewan mengerat lain membuatnya bergegas menyusuri alan
131
meskipun ia hampir tidak memperhatikan suara itu. +ikirannya ter6okus pada /rock
Oak Crest, salah satu anak setan, kalau memang ada. +emuda yang tampan, sadis,
egois dan calon seorang tiran.
(amun 3ady &lyn yakin mencintai pria itu. Apakah kau tahu sakitnya cinta
yan, bertepuk sebe*ah tan,an3 Apakah kau ti%ak mau, jika %iberi kesempatan untuk
menja*ani kehi%upanmu seka*i *a,i, *ebih memi*ih men,ejar mimpi %ari pa%a hanya
mati ja%i (anita tua keriput3
$ildy mendorong pintu dengan pundaknya untuk membuka pintu dan
menundukkan kepala menghindari angin ketika ia beralan menyusuri alan setapak ke
pondoknya. 2a, ia memang sudah pernah dibodohi seorang pria, namun pria itu dua
kali, tidak tiga kali lebih buruk dari pada /rock.
&lyn telah bertemu dan atuh cinta pada /rock ketika ia dikirim ke #astil
;enn, tak lama setelah kematian ibunya. #etika itu &lyn berumur tiga belas tahun.
5aktu yang sulit bagi semua, dan menyadari bahwa &lyn akan menadi orang pertama
yang dinikahkan, 3lwyd mengirim putri sulungnya untuk menyelesaikan pelatihan
sebagai lady di ;enn. /rock adalah seorang pemuda yang sombong, kurang aar, tidak
sopan dan seorang pemberontak,namun membuat hati &lyn luluh. &lyn berkhayal
/rock atuh cinta padanya, sudah terlihat, seak saat pandangan pertama. ,ereka
bersama-sama di ;enn tapi berpisah ketika /rock kembali ke Oak Crest sedangkan
&lyn ke 3awenydd. #emudian, karena keberuntungan, /rock, yang telah menadi
seorang ksatria, ditempatkan di 3awenydd tugasnya sebagai anak sulung.
'ungguh mimpi yang menadi kenyataan bagi &lyn, meskipun $ildy
menentangnya, namun ia tidak mengatakan apa-apa.
.elora asmara antara /rock dan &lyn selalu membara, perasaan yang sama
seperti pada saat /rock datang ke 3awenydd untuk pertama kalinya lebih dari tiga
tahun yang lalu. $ildy mengetahuinya tetapi ia bungkam, karena &lyn tidak dii:inkan
untuk memilih dengan siapa ia menikah. 3ord 3lwyd mengira aliansi dengan Crest
Oak tidak cukup penting bagi anak sulungnya dan pewaris 3awenydd. Oak Crest
132
miskin, ayah /rock adalah baron tua yang pemabuk, begitu uga dengan /rock. Tidak
mungkin bisa membuat kastil miliknya berkembang dan makmur. 3lwyd telah
mengatur sebuah peranian dengan +enbrooke, dan berhasil.
$ildy telah menyaksikan kehidupan &lyn bahkan auh lebih banyak dari pada
3ady &lyn sendiri. Ada sesuatu selain gairah antara dua kekasih, ada sesuatu yang
lebih gelap dan rahasia yang membuat &lyn tidak berani bercerita.
$ildy belum memahami apa itu. %a melewati pelayan yang membawa lilin ke
ruang besar untuk mencerahkan kegelapan malam ketika ia berbelok ke pondoknya
)'elamat malam, $ildy,* kata pelayan itu sambil mengangguk.
),alam, Thomas. 'ampaikan salamku pada /elinda. /ayinya akan lahir bulan
depan.*
)2a, memang,* sahutnya, sambil tersenyum lebar memperlihatkan beberapa
giginya yang ompong. )Anak kelima kami. /elinda ingin kau datang,*ia menoleh
ke belakang seolah-olah ia mengharapkan seseorang mendengar percakapan itu
)kau tahu, untuk memberkati kelahirannya.*
)%tu pasti,* aninya.
)Aku tidak mau pastur tahu tentang hal itu.*
)1angan khawatir, Thomas.*
-engan mengangguk, Thomas menegakkan bahunya dan beralan cepat
meninggalkan ruang. $ildy melangkah ke pondok kecilnya. +ondok itu berbau bumbu
dan rempah-rempah kering. -engan hati-hati ia menyalakan lilin dari bara api yang
tidak terlalu besar.
#ucingnya yang gesit melompat ke atas mea. )'ir 1ames, si pemberani,*
puinya sambil mengusap bulu hitam kucing itu. )Apa kau menangkap tikus hari ini0
Atau ular0 Tidak0* 'ambil tersenyum, ia menggaruk dagu hewan kurus itu dan saat
itu pintu terbuka, menyebabkan api bersinar lebih terang.
/aron 3lwyd muncul di ambang pintu, ekspresinya suram segelap tengah
malam, tongkatnya menopang satu tangannya. 'ir 1ames mendesis dan merangkak
naik ke loteng saat melihat aning pemburu kesayangan 3lwyd berada di belakang
maikannya, mengendus-endus alan masuk. )Ada yang salah di sini, di kastilku.
#urasa kau mungkin tahu apa itu,* katanya dengan mata keruh tertuu pada $ildy.
133
),y 3ord, aku tidak tahu apa yang Anda bicarakan,* katanya, berbohong
dengan santai seperti yang selalu ia lakukan seumur hidupnya.
)Tentang &lyn dan #iera. ,ereka berdua bertingkah aneh.* %a beralan ke
dalam pondok. Aning itu mengendus mengelilingi mea, dan 'ir 1ames menggeram,
bulunya berdiri ketika ia bersembunyi di atas balok kasar.
),engapa aku belum melihat putriku dan suaminya0* tanya 3lwyd saat
aningnya merengek. )#au, diam!* %a memukul aning itu dengan tongkatnya.
,eskipun tahun demi tahun telah membuat bahu lebar 3lwyd menadi
bungkuk, dan penglihatannya sudah berkurang, ia masih terlihat tampan dan, dan
menurut perkiraan $ildy, ia masih lebih baik dari pada orang lain seusianya. #ulit
sekitarnya rahangnya sudah mengendur, namun ia masih tetap terlihat gagah. 'etiap
kali $ildy melihatnya, antung tuanya berdegup keras tak karuan.
)'udah hampir satu hari seak pernikahan.* %a bersandar pada mea.
),eskipun aku senang &lyn mau menerima pernikahannya, tapi aneh mereka tidak
turun dari kamarnya untuk makan. /egitu uga +enbrooke tidak berbincang-bincang
denganku. Ada banyak hal yang ingin aku diskusikan dengannya, beberapa peranian
harus dibuat.*
),ungkin Anda harus bersyukur putri Anda begitu disukai suaminya.*
)$mm. %ni aneh. &lyn menentang pernikahan ini, aku tahu itu. %a bahkan
mengklaim bahwa perodohan itu kuno. -apatkah kau bayangkan0 %a menyebutnya
dengan apa0 Aturan kuno yang buruk atau busuk... semacam itulah.*
$ildy membuka mulut untuk protes, tapi 3lwyd mengangkat tangan ke
arahnya, cara menyela yang e6ekti6. )Ada hal-hal aneh lainnya uga. &lyn tidak pernah
terlihat bersama di kastil. %a dan #iera...* %a menggelengkan kepala, sebagian rambut
putihnya berkilauan karena cahaya api. )#edua anak perempuanku yang beranak
dewasa itu si6atnya begitu mirip denganku... bahkan terlalu mirip. Aku mendukung
mereka, tentu saa, dan Twyla tidak pernah memaa6kanku karena itu.* 'ambil
mendesah, 3lwyd membuat tanda salib di dada. )2a, dia tidak pernah memaa6kan satu
pun dari dosa-dosaku.*
134
'ambil melihat aning yang berputar-putar dan melingkar di depan perapian,
$ildy mengabaikan rasa malu yang menyentuh iwa tuanya yang lelah.
)-an bagaimana dengan +enbrooke0 Apakah dia tidak ingin menyelesaikan
beberapa hal antara kami0 #ita sekarang memang keluarga, tapi aku ingin membuat
surat peranian 6ormal bahwa kita adalah sekutu....*
4ntuk pertama kalinya seak memasuki pondok $ildy, 3lwyd berhenti
mengomel cukup lama dan melihat $ildy. $ildy bertanya-tanya apa yang 3lwyd lihat
dari mata keruhnya. +erempuan muda yang pertama kali dibawa ke tempat tidurnya
kurang lebih empat puluh tahun yang lalu, atau seorang nenek tua yang tidak pernah
mencintai lelaki lain0 -engan kikuk, $ildy menyibak rambut dari waahnya.
3lwyd mengulurkan tangan dan menyentuh lengannya. )Tahukah kau, kau
masih cantik,* bisiknya seolah-olah membaca pikiran $ildy.
Tapi hanya sebatas itulah hubungan di antara mereka. 'ering kali, setelah
diam-diam bercinta, mereka berbaring dalam diam di atas seprei dingin, hanya
menyentuh ari-ari, dan seolah-olah mereka masih satu. Oh, bagaimana ia menalani
hidupnya di hari-hari itu.
*-an kau setengah buta.*
)Cukup buta, hingga aku tidak bisa melihat ke dalam hatimu.*
$ildy menelan ludah. ,enahan air mata. )Apa yang kau inginkan0*
1emari 3lwyd mengelus bahunya. )"amallah aku, katakan padaku tentang
masa depan 3awenydd. Aku merasa ada sesuatu yang sangat, sangat keliru yang
belum terungkap*
$ildy bergerak menauh dari sentuhan 3lwyd yang menggoda. Apa yang
pernah mereka alami telah lama berakhir. Tahun-tahun yang penuh gairah dan cinta
telah berakhir dengan rasa bersalah sang baron. "asa bersalah karena kematian
istrinya dan tindakan per:inaan yang ia lakukan dengan $ildy. Tapi $ildy masih
mencintai lelaki ini. )#au pernah memintaku untuk tidak meramalmu,* $ildy
mengingatkan. )Tidak peduli bagaimana kau memohon, aku tidak pernah melakukan
apa yang baru saa anda minta.*
3lwyd mengernyitkan kening. )%tu sudah lama sekali. Aku ...*
)Aku mengerti. Tapi kau serius tentang hal itu.*
135
)%striku sudah meninggal,* kata 3lwyd, dan memandangnya seakan mata
birunya ernih kembali. )'eperti yang telah kau perkirakan. Aku tidak mendengarkan,
tapi sekarang ... sekarang aku perlu tahu.*
)#au yakin0*
)2a.* 3lwyd menarik $ildy ke dalam pelukannya dan meletakkan dahinya ke
dahi $ildy. )Aku memang bodoh. Aku telah menyakiti orang-orang terdekatku. Aku
tahu aku menyaktimu begitu uga istriku, tapi itu karena perasaanku terpecah antara
kalian berdua. Aku tidak bisa menelaskan, $ildy, kau tahu itu. Aku bersalah dan
mengalami nasib sial dengan hidup cukup lama untuk menyesali semuanya setiap
harinya. #ukira sihirmu hanyalah omong kosong, atau berbahaya, tetapi aku harus
tahu kebenarannya. #arena anak-anakku. Tolonglah.*
$ildy menghela napas, mendengar detak antung 3lwyd di antara desis tenang
bara api dan aning yang mendengkur halus. /agaimana mungkin ia menolaknya0
+ernahkah ia melakukannya0 Tidak. )'eperti yang Anda inginkan, ,y lord.* $ildy
berbalik menuu lemari, tapi 3lwyd dengan cepat menghadangnya dan memberinya
sebuah ciuman hangat di bibirnya, untuk pertama kalinya setelah bertahun-tahun.
)Terima kasih,* bisik 3lwyd.
Tersipu-sipu, $ildy melepaskan diri dari pelukan 3lwyd dan bergegas pergi
dengan menahan air mata dongkol. Ada apa dengannya0 %a bukan lagi seorang
perempuan nai6 yang hatinya masih muda dan bebas. 4ntuk menutupi emosi yang
mencekiknya, ia beranak dengan cepat menuu lemari. -i lemari, di dalam piring
kecil yang retak, ia menemukan kantong usang. Oh, ini adalah sebuah kesalahan. %a
tahu itu.
/atu-batu itu berdenting ketika ia membuka kantong dan mengucurkannya ke
tangan. /atu-batu itu berbeda ukuran dan warna tetapi lebih cemerlang, lapisan
luarnya lembut karena gesekan.
$ildy merasakan sang baron tegang.
'etelah berkomat-kamit memanatkan doa kepada /unda ,aria, $ildy
memeamkan mata dan melemparkan batu kerikil yang ke mea. /erderak-derak
136
menakutkan, batu-batu itu atuh di papan yang tergores, melompat-lompat, berguling
dan berhenti tiba-tiba, nasib terlihat dalam cara batu-batu tersebut berhenti.
1iwa $ildy berubah gelap seperti malam. 'ungguh seolah-olah setan
mengutuki mereka. 4ntuk sesaat $ildy memeamkan mata.
)Apa0 Apa itu0* 3lwyd meminta penelasan sambil menunuk batu. )Apa
yang kau lihat0 #atakan padaku!*
)#au benar. Ada masalah,* akunya, memaksa mengeluarkan kata-kata itu dan
perasaan dingin menyelimuti seolah-olah ia telah dilemparkan ke dalam laut musim
dingin.
),asalah apa itu0*
)Aku tidak tahu,* ia berbohong, menghindari tatapan sang baron. ,emainkan
manik-manik di lehernya, $ildy menoleh ke belakang melihat pada posisi batu-batu
itu. )Apa yang teradi akan mengerikan.*
)Aku sudah tahu itu.* 3lwyd bersandar di mea. )Aku memang bodoh, $ildy.
+erkawinan yang sangat kuinginkan ini adalah kutukan.* 'ambil mengusap dagunya,
3lwyd bertanya dengan hati-hati, )Apa yang kau lihat di sana, di batu-batu itu0*
$ildy ragu-ragu menawab. /agaimana ia bisa memberi tahu lelaki ini, lelaki
yang dicintainya dengan segenap hati hanya karena ketamakan, karena tuuan yang
salah arah, salah seorang putrinya akan mati0 Tidak bisa. $ildy mengumpulkan batu-
batu yang terkutuk itu, $ildy tersenyum sedih. )Aku melihat seorang lelaki yang
mencintai anak-anaknya, seorang lelaki yang peduli pada apa yang dimilikinya, orang
baik yang telah membuat kesalahan sepanang hidupnya dan mungkin akan membuat
lebih banyak kesalahan lagi.* 3lwyd menatapnya melalui matanya yang buram,
dengan diam menerima kebenaran yang terucap dari bibir $ildy. $ildy berdeham dan
berkata, )Aku uga melihat bahwa kita harus menerima takdir yang telah dituukan ke
arah kita.*
),ungkin aku bisa mengubah segalanya. ,embatalkan pernikahan. ,engirim
+enbrooke kembali ke tempatnya.* 3lwyd tertatih-tatih ke tungku api dan memelototi
nyala api yang membara. 5aahnya berkerut-kerut. -engan cemas ia mengusap uung
137
tongkatnya yang telah usang. )Aku takut, $ildy,* akunya saat ia menatap ke nyala
api. )-alam hidupku, hanya ada sedikit rasa takut, kau tahu itu. Tapi sekarang aku
yakin iwaku sudah terkutuk di neraka.*
BAB 12
#iera tersenyum. %a berhasil membuat #elan tidak meninggalkan kamar &lyn
hampir sepanang hari. 'ekarang sudah malam, dan ia bisa bernapas lega untuk
kemenangannya. #iera mengamati #elan saat menambahkan kayu bakar di tungku,
#iera melihat ada bekas goresan di punggungnya. #elan hanya mengenakan celana
selutut dan ketat. 'edangkan #iera sendiri, setengah telanang, hanya mengenakan
kamisolnya. %a telah membuang sebagian besar waktu yang semestinya digunakan
untuk bercinta dengan #elan. "asa bersalah bersemayam di hati #iera, tetapi
tubuhnya terasa begitu bergairah saat ini untuk merasa khawatir.
0au akan ti%ur %en,an suami kakakmu, %asar bo%oh Apa yan, a%a %a*am
pikiranmu3
'ekaranglah waktunya untuk melupakan semua 6antasi. %a harus menaga agar
#elan tetap di tempat tidur seharian atau bahkan dua hari sampai #elan beranak dari
ranang atas keinginannya, untuk bertemu keluarganya lagi, untuk tawar-menawar
dengan ayahnya. 'atu-satunya harapannya untuk melanutkan tipu muslihat yang
indah ini adalah dengan menggunakan racun.
%a tersenyum nakal pada #elan. %a berbaring di atas bantal, dan menunuk ke
mea kecil dekat tempat tidur. ),ungkin kita mulai dengan minum sedikit anggur,
suamiku0*
)#au ingin aku minum lagi0* 'uara #elan terdengar lebih berat dari
sebelumnya. #elan tampak begitu lelah.
)#enapa tidak0*
)#enapa0* tanya #elan, sambil menoleh ke arah #iera, pandangan dingin
yang membuat #iera khawatir.
)4ntuk... merayakan pernikahan.*
138
)Ah.* #elan mengangguk perlahan sambil berdiri dan membersihkan
tangannya. Api menyala terang, berderak-derak dan menyambar-nyambar melawan
dinginnya malam. )+ernikahan kita,* #elan mengulanginya, dan suaranya sudah
kembali seperti semula. ),ungkin kita harus membicarakan hal ini.* /ulu kudu #iera
berdiri, dan ketika #iera menatap matanya, ia melihat kemarahan yang sebelumnya
memudar kini semakin menadi-adi.
)'ilakan, ika itu yang kau inginkan.* #iera mengangkat bahunya seolah-olah
tidak ada masalah meskipun antungnya berdebar seperti drum.
)#au telah menipuku dan tidak hanya hari ini saa.* #elan mendekati tempat
tidur.
)Tidak, #elan.*
)1angan bohong. -ari saat aku pertama melihatmu,* ia berkata dengan bibir
yang hampir tidak bergerak, )Aku merasakannya. 'ebenarnya cukup elas, tetapi aku
mengabaikannya karena rayuanmu di kamar. Aku tidak tahan lagi. Ada yang salah di
sini. 'angat salah. 4ntuk satu alasan yang belum kupahami, mulut manismu
mengucap kata-kata penuh kebohongan. ,enipuku. ,empermainkanku seperti orang
bodoh.*
)Aku tidak akan melakukan hal seperti itu.*
)1elas kaulah pelakunya*
)Tapi... bukankah kita seharusnya...* #iera menunuk ke tempat tidur dan
pandangan #elan tertuu pada seprai kusut.
),enikah bukan hanya sekedar bercinta.* %a menegaskan, rahangnya tertutup
rapat. Apa yang bisa ia ceritakan pada #elan0 Apa yang bisa ia katakan0
)Aku sarankan katakanlah yang sebenarnya. 'ekarang uga.* #elan
membungkuk di atas #iera, ia nampak berbahaya, namun #iera berusaha untuk tidak
gemetar karena ketakutan.
)Aku sudah mengatakannya*
Otot-otot di rahang #elan menegang. )-emi Tuhan, kau membuatku
bingung.*
)#au yang membuatku bingung*.
139
)Tidak. %ni beda. Ceritakan yang sebenarnya, istriku. ,engapa kau ingin aku
tetap tinggal di kamar ini. Atau apa ada yang salah0 Aku bersumpah, kau akan
membayar mahal ika berbohong.*
)#au mengancamku0* #iera turun dari tempat tidur dan berdiri di dekat
dinding, memaksa dirinya untuk melihat ke #elan. )#enapa0*
,ata #elan mengernyit memandangi #iera seolah-olah ia bisa melihat
kebohongannya. )+agi ini, melalui endela aku melihatmu berkuda, dan kau tampak
seolah-olah sedang mencari sesuatu, atau seseorang.*
Tamatlah riwayat #iera. %a tidak punya pilihan selain mengatakan yang
sebenarnya. Oh, Tuhan. #eputusasaan merobek iwa #iera. )#au memata-mataiku
pagi ini0* #iera membalasnya, teringat sosok bayang-bayang #elan tadi pagi di
endela &lyn. #iera menaikkan dagunya, berharap terlihat marah meskipun tubuhnya
merapat ke dinding.
)$anya karena aku tidak bisa mengearmu. Aku terlalu lelah karena bercinta
untuk mengearmu.* 'orot mata #elan gelap karena marah, kedua alisnya
melengkung dan #iera serasa ingin mati saat itu uga, tenggelam ke lantai dan
menembus ke dalamnya lalu menghilang. )Apa tidak aneh0 'aat aku hampir tak bisa
mengangkat kepala atau beranak dari tempat tidur untuk pergi ke kamar mandi, kau
lari dengan cepatnya dengan kudamu. Aku yakin aning kastil pun tidak dapat
mengearmu. 'edangkan aku, harus tetap di kamar karena kepalaku sakit setelah
banyak minum.* #elan berhenti berbicara.
1antung #iera berdetak tak karuan. /erdetak dengan #erasnya. ,enggelegar
karena ketakutan. 0atakan sejujurnya Sekaran,/ 2iarkan ia men%en,ar %ari
bibirmu/ )#au tampak marah, suamiku,* katanya, tubuhnya menggigil.
)#au lihatkan, betapa liciknya dirimu0* eek #elan, meskipun #elan tidak
menyentuh #iera tapi berdiri begitu dekat dengannya, #iera bisa merasakan aura
tubuhnya yang panas, karena amarah.
Ayo katakan pa%anya/
140
)Ada... ada banyak hal yang harus kita bicarakan, memang benar.* Oh Tuhan,
bisakah ia mengakui semua kebohongannya dari awal 0 -i sini0 'ekarang0 Apa yang
akan #elan lakukan0 +adanya0 +ada &lyn0 #epada ayah mereka yang tidak bersalah
dalam skenario ini0 )Tapi ... sebaiknya kita duduk dulu.* #iera menunuk tempat
tidur.
)1adi, kau pikir kau bisa merayuku0*
)Apa0* #iera menengadahkan kepalanya karena kaget.
)Apakah ini bagian dari tipuanmu0 4ntuk membuat aku lemah dan
meneruskan untuk bercinta, atau untuk tuuan yang lain0 Apakah kau menggunakan
makanan dan minuman yang bisa menyebabkan aku kehilangan kekuatanku0*
%ni lebih buruk dari pada apa yang dipikirkan #iera. )Aku tidak mengerti
maksudmu*
)Apa katamu kau tidak mengerti0* #elan mencibir sinis dan ia
menggelengkan kepalanya kecewa karena ia pikir #iera akan terus mencoba
menipunya.
)Apa kau menuduhku telah melakukan sesuatu padamu0 ,emberi obat tidur
atau lainnya0 /ercinta denganmu sampai kau tidak sadar0* #iera pura-pura tidak
bersalah meskipun perutnya membeku karena kebohongannya sendiri. /erapa lama ia
harus berbohong0 'elamanya0
/agaimana ika &lyn tidak pernah kembali0 2a Tuhan, Apa yang ia lakukan0
Atau bagaimana kalau &lyn tiba-tiba muncul di sini, sekarang, untuk mengambil alih
perannya, dan selama sisa hidupnya #iera akan berpura-pura tidak pernah merasakan
bibir #elan, sentuhan tangannya dan bau kulitnya saat berbaring di samping #elan.
+emikiran yang picik yang telah merasuki dirinya seak semalam muncul lagi.
/agaimana ika ia hamil0 /agaimana kalau sekarang pun ia mengandung anak #elan0
&en,aku kepa%anya/
)Aku tidak tahu haru berpikir apa tentangmu, istriku,* akunya, begitu dekat
sehingga napasnya terasa hangat menerpa waah #iera. ,ata #elan menatap taam,
141
menggali dalam-dalam ke mata #iera, mencari kebenaran dan menyentuh iwanya.
)#au tidak seperti yang aku kira.*
)Tidak, #elan* katanya dengan keuuran sepenuh hati. %a tak pernah mengira
#elanlah orang yang membuat ia membeku, dan membuatnya begitu ketakutan.
!apas #iera terengah-engah dan #elan memalingkan tatapannya ke urat-urat nadi di
leher #iera. #elan tertegun dan #iera yakin, #elan melihat dadanya naik-turun
dengan cepat.
)Aku menemukan beberapa botol di dekat tempat tidur pagi ini. 'alah satunya
kosong. 2ang lain masih penuh dengan darah.*
#iera hampir saa tersungkur. 5aahnya berubah pucat pasi. )/otol,* kata
#iera mengulangi. 'uaranya serak. 'udah terlambat. #elan sudah mengetahuinya.
-emi Tuhan, #elan sudah tahu. )-an kau tidak memberitahuku0*
)Aku memberi tahumu sekarang.*
)Tapi mengapa tidak kau katakan lebih awal0* tanya #iera. )1ika kau berpikir
ada yang salah.*
#elan memegang #iera dengan kasar di pundaknya. 'eolah-olah sengaa
mengguncang tubuh #iera. )1angan coba-coba berkelit! 'etelah aku menemukan
botol-botol itu aku ingin tahu untuk apa. 'iapa yang meletakkan di sana0*
),ungkin pelayan menatuhkannya.*
#elan mendengus. )#amar ini bersih awalnya, aromanya segar, kayu bakar
sudah tersusun, air di bak bersih, seprei bersih. Tidak, istriku. #amar ini, sudah
disiapkan.*
)Tapi bisa saa pelayan yang menatuhkan botol-botol itu dan...*
)$ush! 1angan berbohong lagi! 1angan lupa aku tahu kau melarang para
pelayan masuk kamar,* bentak #elan, matanya merah membara, lubang hidungnya
mengembang. Tangan #elan mencengkeram erat-erat bahu #iera. )-arah itu, aku
tidak tahu pasti, meskipun aku pernah mendengar, cara ini dipakai ika mempelai
perempuan sudah tidak perawan lagi.* #iera memaksa kakinya tetap menahan
tubuhnya, berharap waahnya tidak menunukkan ketakutan. )Tapi kau, aku tidak
meragukan keperawananmu, dan botol yang berisi darah itu masih penuh. #au belum
142
tersentuh. 'ekarang, botol yang lain, menimbulkan pertanyaan lain. /otol apa itu0* %a
berhenti seenak, seakan tenggelam dalam pikirannya, atau menunggu awaban #iera.
)Aku tidak tahu,* #iera tergagap.
)%ni seperti teka-teki, tapi aku bisa menebak isi botol itu adalah ramuan yang
membuatku tidur layaknya orang mati.*
)Apa maksudmu0* tanya #iera menuntut. )Aku menipumu0 Aku menyakiti
mu0 /ahwa aku punya sebuah rencana untukmu0 Tapi kenapa0* Oh, #iera malah
kebingungan sendiri dengan setiap pertanyaannya. 0atakan pa%a 0e*an bah(a kau
bukan 8*yn sekaran, ju,a: coba je*askan keper,ian 8*yn 7ni bukan sa*ahmu
0atakan kau ti%ak pernah menyetujui rencana bo%oh ini, 8*yn per,i %an kau harus
menye*amatkan kehormatan ke*uar,a mu Tapi ia telah berbohong dan kehormatan
macam apa yang dipertahankannya dengan penipuan0
)%tulah yang aku tanyakan padamu. Apakah kau ingin aku mati...*
#iera tersentak. )Tidak!*
)Akan mudah dilakukan ketika aku tidur, namun aku masih di sini. ,asih
hidup. ,eskipun ada sesuatu yang tidak benar, sangat salah dan aku ingin tahu apa
itu.* -engan pertimbangan #elan merogoh saku dan mengeluarkan botol itu. #iera
menatap botol itu dan ia sadar ia telah tamat. #eberuntungannya habis sudah. #iera
harus mengakui semuanya. 'ekarang. Tidak ada alan keluar lagi. "ahasia &lyn
terbongkar. 'ama seperti dirinya.
-ari luar ruangan #iera mendengar langkah kaki bergegas menaiki tangga.
Oh, Tuhan. 'eseorang datang. /erlari. ,enuu kamar ini. 'ebelum ia punya
kesempatan untuk menyelesaikan masalahnya. %a harus memberi tahu #elan.
'ekarang, sebelum... )#elan, aku(*
'udah terlambat. 'eseorang menggedor pintu, meminta untuk dii:inkan
masuk, dan sebelum #iera protes, #elan beralan mendekati pintu dan membukanya
lebar-lebar. 'aat itu #iera berbalik, membelakangi pintu, menyembunyikan waahnya.
)-i sini kau rupanya!* suara asing seorang lelaki menggelegar.
Siapa3 Apakah ia berbicara kepa%a %irinya3 Atau 'or% Penbrooke3
143
#iera tidak berani mengintip sampai ia yakin ia tidak mengenali lelaki itu.
)Apakah kau belum mendengar0* lelaki itu bertanya.
)Apa0* #elan bertanya.
)"eginald datang beberapa menit yang lalu dengan berita dari +enbrooke.*
'uaranya dipelankan, menadi tak elas. )Tentang ibu kita.*
%bu kita0 Adik #elan0 #iera menoleh tepat pada saat ia melihat waah #elan
menadi pucat. )/agaimana keadaannya0*
$ati-hati, #iera menoleh ke belakang. 3elaki itu tinggi dan gelap, alisnya
berkerut, dan bibirnya tenggelam dalam enggotnya yang tebal dan hitam. ,ata
birunya terlihat khawatir, ekspresi waahnya datar. )#ondisinya menurun,* kata pria
itu tegang. ),enurut "eginald, tabib memperkirakan hidupnya tinggal beberapa hari
lagi, dan waktu itu sudah tiga hari yang lalu.*
)Ayo kita berangkat sekarang,* kata #elan.
)'ekarang sudah malam.*
)#ita bawa obor.* #elan melihat ke arah #iera sambil memasukkan botol tadi
ke sakunya. )Ayo siap-siap.*
)Aku tidak bisa ikut. #ita sudah ani,* protes #iera. Tapi #iera sudah tahu
bahwa #elan akan pulang menenguk ibunya yang sakit. Apakah itu penyebabnya
sehingga mereka cepat-cepat dinikahkan dan mengapa &lyn sampai memikirkan ide
kebohongan gila ini sehingga membuat #iera terebak0 Tidak, semuanya salah. #iera
butuh waktu untuk mengakui segalanya pada #elan. $anya berdua. -an #iera tidak
bias meninggalkan &lyn, +enelope dan uga ayahnya tanpa penelasan. !amun #iera
uga tidak bisa melarang #elan untuk melihat ibunya terakhir kali.
)Ayolah, istriku, kau ikut. -an kau memang akan berangkat.* ,enoleh lagi ke
arah adiknya, #elan berkata, )kita berangkat dalam waktu satu am. Aku akan
berpamitan pada tuan rumah, dan kau Tadd, suruh pengurus kuda untuk
mempersiapkan kudanya.*
"asa panik mencekik tenggorokkan #iera, )Tapi aku belum berkemas. Aku
belum berpamitan kepada keluargaku. Aku belum...*
144
)%buku sedang sekarat!* bentak #elan, menarik lengan #iera dengan kasar
)#ita berangkat dalam waktu satu am lagi, istriku. ,ungkin sebaiknya kau
berpamitan sekarang.*
> > > > >
)Tapi kau tidak bisa pergi.* +enelope meratap, mondar-mandir dari satu sisi
dinding ke sisi yang lain di kamar &lyn. %a meremas-remas tangannya, waahnya
terlihat khawatir.
#iera memasukkan beberapa potong pakaian &lyn ke dalam tas. %a hanya
punya sedikit waktu. 'isa barang-barang &lyn lainnya akan dikirim dengan kereta di
minggu yang sama. -an pada saat itu ia tentu saa harus menceritakan kebenaran ...
kecuali &lyn muncul dengan tiba-tiba. #emudian mereka harus menelaskan
semuanya, atau memikirkan rencana baru, bertukar peran bukanlah hal yang mudah
dilakukan. Tidak sekarang. 'emua sudah beralan cukup lama. #elan sudah
mengenalnya dan pasti akan menyadari perbedaannya.
)Apa yang akan teradi ika &lyn kembali0* tanya +enelope.
)Aku tidak tahu.* #iera menealkan ubahnya ke dalam tas ketika adiknya
mengusap-usap sikunya dengan cemas. )#elan menemukan botol-botol itu seak
malam pertama pernikahan, sebelum aku sempat memindahkannya dari kamar. %a
menunukkan botol-botol itu padaku sebelum mengetahui berita tentang ibunya dan
menuduhku telah membuatnya mabuk.*
)Tuhan, lindungi kami,* bisik +enelope. %a menatuhkan tubuhnya di tempat
tidur dan terlihat meneteskan air mata.
#iera menelan ludah. Apakah ia benar-benar akan berangkat. Adakah pilihan
lain untuknya. )-engar, ika &lyn kembali ia harus mengear kami dan kami akan
bertukar peran.*
)Apakah suamimu, eh suami &lyn tidak akan mengetahuinya0*
)#uharap tidak, tapi kurasa ia akan mengetahuinya. #elan tidak dungu( dan
kebohongan ini beralan sudah cukup lama. 'eperti yang kukatakan, ia sudah mulai
curiga karena botol-botol itu dan ketidaksadarannya. Oh, aku memang bodoh. 'emua
145
rencana ini memang sudah salah dari awal. Aku membiarkan &lyn menelaskan
semunya pada #elan, atau... mengarang cerita gila lainnya.* #iera yakin tidak ada
cara lagi melacak keberadaan &lyn. #iera dan #elan sudah menalani waktu bersama
cukup lama, meskipun ruangan mereka selalu gelap dan #elan dibuat tak sadarkan
diri, ia bukan lelaki yang mudah dibodohi. -an #elan sudah melihat #iera dengan
elas saat ia dalam keadaan sadar. %ngatan dan penglihatannya sangat taam? tentu saa
&lyn akan terlihat, tercium dan berkelakuan beda. /aik &lyn maupun #iera harus
mengungkapkan kebenaran, baru Tuhan akan menolong mereka.
$ildy menyelinap masuk ke kamar #iera dan menutup pintu perlahan-lahan di
belakangnya. )#au tidak bisa pergi, #iera!* ia berkata dengan cepat. )#au harus
mengatakan kebenarannya pada ayahmu dan 3ord +enbrooke.*
)'ekarang.*
)2a, sekarang.* $ildy menghela napas panang dan ia memainkan kalung
manik-manik di lehernya. )Aku takut ika kau pergi dengan +enbrooke malam ini kau
tidak bisa kembali.* -an kau akan menalankan peranmu sebagai istri #elan seumur
hidupmu. #au akan menderita hidup dalam kebohongan selamanya.* $ildy
meletakkan tangannya di bahu #iera, )#u rasa... &lyn tidak akan kembali.*
#iera mengangguk, menerima kenyataan pahit, )aku tahu.*
+enelope bangun dari tempat tidur. )#au tahu0 -an kau menerimanya0 #au
akan pergi( meninggalkan aku sendiri.*
)$anya sementara, masih ada Ayah.*
)Tidak, aku tidak pernah punya ayah,* kata +enelope, menggelengkan
kepalanya dengan emosi yang meluap. )&lyn dan kau, memang punya ayah. Tapi ia
tidak pernah tertarik padaku.*
)#au anak kesayangan ibu.*
*-an aku kehilangannya. 'ekarang &lyn menghilang dan kau akan pergi
dan(.* Air mata beratuhan ke pipi +enelope dan dengan marah ia mengusap air
matanya. )'emua orang pergi.*
146
)Aku akan tetap di sini,* $ildy menenangkan, tapi matanya gelap penuh
kecemasan. ),engertilah, #iera, ika kau pergi kau tidak bisa kembali. #au akan
menalani hidupmu sebagai istri #elan.*
)Tidak, ika aku bisa menemukan &lyn,* sanggah #iera, bertanya-tanya
bagaimana ia bisa mewuudkannya.
)Aku harus mencoba, dan kau harus menolongku. 1ika kita tidak
menemukannya dalam satu minggu, aku akan memberi tahu #elan yang sebenarnya.
Aku berencana mengatakannya hari ini, tapi tiba-tiba ia mendengar berita mengenai
kondisi ibunya. -an sekarang... ku pikir ini bukan waktu yang tepat.*
)Tidak akan ada waktu yang tepat,* +enelope menegaskan.
)2a, tapi akan ada yang lebih baik.*
)'etelah kematian ibunya0*
*Aku tidak tahu. Tapi ika kami berangkat sekarang, aku tidak perlu
memberitahunya sekarang. Tak seorang pun di keluarga +enbrooke yang
mengenaliku.* #iera menyentuh ubah $ildy. )Aku tidak akan membiarkan
kebohongan ini lebih lama lagi, aku berani. Aku tidak bisa mengambil risiko dengan
membuat #elan mabuk lagi, tapi aku masih butuh racun itu untuk diberikan ke
penaga dan pengurus kuda ika saatnya aku pergi nanti. /awakan aku obat tidur lagi,
sebanyak mungkin secukupnya tas kecilku.*
)Oh, anakku, ini berbahaya.*
)'emuanya berbahaya! #umohon angan cemas,* #iera memohon dengan
putus asa. )Aku harus bisa meloloskan diri dari +enbrooke untuk mencari &lyn.*
#iera melihat keraguan di mata perempuan tua itu dan ia sendiri uga ragu-ragu.
Apakah ia benar-benar ingin mencari kakaknya0 Apakah ia akan meneruskan
perannya sebagai istri #elan, tinggal dan tidur di sisi #elan selama sisa hidupnya0
,ungkinkah0 %a menyadari bahwa ia hidup dalam kebohongan. Tidak. -an meskipun
&lyn menelantarkannya begitu saa, #iera yakin tidak akan bisa memperlakukan
kakaknya dengan hal yang sama.
)/agaimana ika baron memergokimu membawa obat tidur itu0* tanya $ildy.
#iera menggigil membayangkan kemarahan #elan. Akan sangat bahaya.
147
)%tu risiko yang harus aku hadapi. #umohon, $ildy, kau harus menolongku.
#alau tidak, semuanya akan sia-sia.*
+enelope mencibir, )'emuanya memang sudah sia-sia.*
)/elum*
)Oh0 Apa yang harus kita katakan kepada ayah, atau orang lain yang
menanyakanmu0 /agaimana kami menelaskan kau menghilang0* tanya +enelope.
)Ayah tidak buta! #etika kau tidak ada, setiap orang di tempat ini akan menanyakan
ada apa dengan #iera, bukannya &lyn. /agaimana kami menelaskannya0*
#iera uga mengkhawatirkan hal yang sama dan hanya bisa menyesal. )#au
harus berbohong dengan mengatakan pada ayah aku pergi dengan &lyn. #atakan
menelang keberangkatannya, &lyn memintaku ikut dengannya dan aku mau,* kata
#iera, otaknya berpikir dengan cepat. )Aku akan menyempatkan diri berpamitan
dengan beliau sebelum berangkat. Tapi ika tidak sempat, katakan padanya aku akan
cepat pulang. %ni akan memberi kesempatan pada kita beberapa hari. ,ungkin kita
bisa menemukan &lyn.*
)1ika tidak,* tegas +enelope, menusukkan arinya di dada #iera. )Terus
bagaimana0 /agaimana ika saat kalian sedang berpura-pura berada di +enbrooke,
dan seseorang dari 3awenydd mengunungi +enbrooke dan melihatmu, bukan &lyn,
sebagai istri 3ord #elan. 3alu bagaimana0*
)Tidak akan teradi. Tidak sebelum aku kembali!*
$ildy menghela napas berat dan menggigit bibir bawahnya. )#ita
menenggelamkan diri kita makin auh dalam kebohongan.*
)#umohon. /eri aku satu minggu. 1ika kita tidak menemukan &lyn pada
waktu itu, maka, aku bersumpah, aku akan memberi tahu semua orang kebenarannya
dan mengakui semua kesalahan,* kata #iera. )'ementara itu, kita harus mengirim
utusan ke Oak Crest, untuk /rock.* #iera memandangi adiknya dan perempuan tua
itu. ),ungkin pria itu tahu apa yang telah teradi pada &lyn.*
)#alau begitu kita harus menemukan utusan yang bisa dipercaya,* $ildy
berpikir keras. )'iapa0*
#iera sudah memutuskan. )+asti 1oseph.*
148
)1oseph0 +engurus kuda0* -engan iik, +enelope mengangkat satu tangan
dan memutar bola matanya seolah-olah saran itu konyol. )/agaimana ia bisa pergi0
Tidakkah seseorang akan memerhatikannya0*
#iera telah memikirkannya selangkah lebih dahulu dari yang lain. )%a adalah
orang yang bisa kita percaya, dan ia akan memiliki banyak waktu pergi dari kastil
dengan alasan mencari kuda yang hilang.*
)#uda yang mana0*
)#uda yang diambil &lyn!*
)Oh, kita akan mati. ,ati.* +enelope menatuhkan diri ke tempat tidur dan
menggelengkan kepalanya. )'ekarang ada kuda yang dicuri.*
)$anya dipinam,* #iera membenarkan, menoleh ke $ildy. )#au telah
meyakinkan Ayah dengan semua ini. 3akukan apa pun yang ingin kau lakukan untuk
meyakinkan ia agar membiarkan 1oseph mencari kuda yang hilang, kemudian kita
lihat hasilnya setelah 1oseph menghubungi /rock.*
)/agaimana ika ia menemukan &lyn0*
)%a harus memberikan pesan dariku, ia harus datang ke +enbrooke.*
)-an kalau ia menolaknya0* +enelope bertanya.
"ahang #iera mengeras. ) Aku akan berbicara sendiri dengannya.*
)-ari +enbrooke0*
)Aku akan menemukan caranya, angan khawatir!*
3angkah kaki terdengar di luar pintu dan #iera tahu waktunya terbatas. )Aku
harus segera pergi,* katanya. )1oseph orang yang cerdik, ia akan menemukan caranya
sendiri. 'ekarang kau uga harus melakukan tugasmu,* #iera memperingatkan.
)Aku tahu dan aku... aku akan berusaha menaga rahasiamu tetapi tidak untuk
waktu yang lama.* +enelope bersumpah. )/eberapa hari saa, mungkin seminggu, tapi
ika, kemudian kau atau &lyn tidak kembali, kita harus menelaskan semuanya kepada
Ayah.*
)Aku akan kembali. 'ecepatnya. Aku ani. -engan atau tanpa &lyn.* #iera
mengencangkan tali kulit tasnya. ,emaksa tersenyum walaupun ia tidak
merasakannya, ia mengulurkan salah satu lengannya merangkul bahu adiknya. %a
sudah mulai merindukan +enelope. )+ercayalah. 'ekarang, semoga nasib memihak
kita.*
149
,ata $ildy gelap. )/ukan itu yang aku lihat,* akunya, sambil menggelengkan
kepalanya.
)#au pernah keliru sebelumnya.* 'ambil melepas pelukan ke adiknya, #iera
membuka pintu. )/erdoalah kali ini kau uga keliru.*
#etika mengucapkan selamat tinggal kepada $ildy dan +enelope, tiba-tiba
#iera diselimuti perasaan dingin sedingin es. %a bergegas menuruni tangga, dan
selama itu ia merasa seolah-olah ia sedang tenggelam, tenggelam dalam
kebohongannya yang dingin.
BAB 1
&lyn merasa mual.
'eperti yang sudah ia rasakan beberapa hari ini.
Tapi malam ini, setelah seharian dihabiskan dengan bercinta di +enginapan
.amekeeper, ia dan /rock kembali ke Oak Crest. 'akit perutnya lebih dari sekedar
sakit perut biasa. 'eak bertemu /rock di malam sebelumnya, yang seharusnya
menadi malam mempelainya dengan #elan +enbrooke, ada sesuatu yang disimpan,
rahasia yang disimpan mereka rapat-rapat. /rock terlihat lebih pendiam, tegang,
tingkah lakunya aneh, &lyn tidak mengerti, cara bercintanya uga lebih buruk dari
biasanya.
2a, ada masalah dan membuat &lyn khawatir.
&lyn berpegangan erat pada tali kekang kuda betinanya, &lyn ingin tahu apa ia
telah melakukan kesalahan besar. 1alanan sepi, cahaya bulan menerangi alan setapak
yang berlumpur. /rock diam dan larut dalam pikirannya, kudanya sedikit lebih cepat
dari pada kuda betina &lyn yang pemarah.
-ari dalam hutan seekor burung hantu bernyanyi sedih dan dengan elas &lyn
mendengar kepakan sayap kelelawar, meskipun itu tidak nyata. "asa bersalah
mempermainkannya. $anya itu.
150
&lyn menghentakkan tumitnya ke badan kuda betinanya. /inatang itu selalu
berusaha berlari dengan cepat untuk mengear ketinggalan dari kuda /rock. )Ada
masalah,* kata &lyn, memutuskan ika /rock tidak mengatakan apa-apa, maka ia yang
akan menanyakan dahulu. &lyn sudah dua kali menanyakan apa yang menyebabkan
/rock adi pendiam, tapi /rock tidak pernah mau mengakuinya.
)Aku baik-baik saa.*
)Aku kenal dirimu lebih baik.*
/rock tidak menawab, hanya melirik ke arah &lyn.
)Ada apa0*
)'udah aku katakan. Tidak ada apa-apa.*
+erut &lyn menegang dan isinya bergolak. )#au bohong.*
-engan menunggangi kuda yang lebih tinggi, /rock menatap &lyn dengan
sinis. )#au mempertaruhkan leher, reputasi, dan hidupmu untuk tinggal bersamaku.
#ini kau sebut aku pembohong0*
)#urasa kau menyembunyikan sesuatu0 ,ungkin untuk melindungiku0*
/rock mendengus seolah-olah &lyn berkelakuan bodoh. )#au memang
romantis &lyn,* /rock berbicara dengan sedikit menyindir. )#au selalu seperti ini.
#au( kau selalu melebih-lebihkan situasi yang sebenarnya.*
)/rock.* &lyn mendekatkan kudanya ke arah /rock dan memegang kendali
kuda /rock.
)$ei! Awas!*
#uda &lyn mencoba menghindar, tapi &lyn memegang kendalinya kuat-kuat.
)#atakan padaku.*
#uda /rock mengangkat kepala, &lyn dengan putus asa berusaha tetap
berpegangan dan kedua kuda itu berhenti. )'ebelum kita pergi lebih auh, aku ingin
tahu apa yang kau pikirkan. Apa yang membuatmu bimbang.*
-i bawah cahaya bulan yang temaram, ia melihat waah tampan /rock
menegang, bibirnya merapat. /rock menghindari tatapan mata &lyn. -ingin hinggap
di hati &lyn.
)'ekarang.*
/rock masih bergulat dengan keputusannya? &lyn bisa melihatnya di bawah
cahaya bulan. 'ebelum /rock mengaku ada yang salah, &lyn sudah bisa
merasakannya, seperti ular yang membelit perutnya. )5ynni6rydd,* kata /rock.
151
'ekarang ular itu mulai menggigitnya. -engan keras. )Ada apa dengannya0*
&lyn meminta penelasan, terbayang olehnya sosok kurus dan cerewet itu. 'umpah
demi Tuhan, &lyn membenci perempuan itu.
3agi-lagi /rock bimbang. ,enatap bulan, dan memusatkan pandangannya
pada &lyn lagi. -an di waktu yang singkat itu &lyn tahu awabannya. Oh, Tuhan, &lyn
sudah tahu. &lyn menutup matanya, berharap ia tidak pernah menanyakan pertanyaan
tadi, mencoba tidak mendengar pengakuan /rock. Tapi di sela-sela embusan angin
dan napas kuda, suara /rock terdengar elas seperti lonceng gerea. )-ia hamil, &lyn.*
1antung &lyn seperti diperas dan ia serasa hampir mati. %a tidak mengenali
suaranya sendiri, lalu bertanya, )Apakah bayinya anakmu0*
'unyi kembali muncul.
)Tidak,* bisik &lyn, menggelengkan kepalanya. /rock tidak boleh
mengkhianatinya. Tidak lagi. Tapi /rock mengangguk dengan cepat. )-ia anakku.*
),engapa kau bohong padaku0* &lyn terkesiap, menolak untuk percaya apa
yang dikatakan /rock. %ni pasti lelucon.
),aa6kan aku, &lyn.* +enyesalan itu terdengar berat diucapkan /rock.
)#au minta maa60 $anya itu yang bisa kau katakan0* #uda &lyn beralan
dengan gugup. -engan marah, &lyn menyentakkan tali kekang kudanya. )Tidak, kau
bohong( atau dia yang bohong.*
)&lyn,* suara /rock seperti berusaha menenangkan &lyn, dan angin dingin
membungkus antung &lyn.
)Tidak mungkin! Tidak!* +uluhan pisau seperti menikam antungnya. "asa
tidak percaya bergemuruh di otaknya. )#au dan aku, itu rencana kita. %tu yang
semestinya teradi.*
),aa6kan aku,* /rock meminta maa6 lagi dan terlihat sangat menyesal, tapi
&lyn tidak peduli. ,enyedihkan, sangat mengerikan! +engkhianatan /rock telah
membakar &lyn. 'eperti sebelumnya.
"asa cemburu &lyn, sangat mudah muncul, dan sekarang benar-benar
menguasai dirinya. )%ni sangatlah tidak bagus,* &lyn mendesis. )Apa yang kau
pikirkan0 #enapa( #enapa kau dengannya0*
)%ni kesalahan. 'emua ini sudah teradi.*
152
)Telah teradi0 !asi sudah adi bubur. %tu yang akan kau katakan padaku0 #au
sudah terlanur tidur dengan perempuan lain.*
#eheningan mengutukinya.
)#au yakin dia benar-benar hamil0 /ukan bualannya saa0* &lyn bertanya,
suarannya parau. $atinya hancur berkeping-keping, menadi serpihan karena
pengkhianatan ini. Oh Tuhan, rasanya sakit. /rock... tega-teganya pria itu melakukan
ini. /agaimana /rock bisa melakukan ini padanya. /rock sudah pernah bersumpah
untuk mencintainya, ketika &lyn memberikan segalanya pada /rock0
)/ayinya akan lahir musim panas ini.*
)Tapi...*
)%ni kesalahan,* aku /rock, sambil menelan ludah.
)#au mestinya mengatakan hal ini padaku,* kata &lyn, dan kata-kata itu terasa
kosong tidak ada gunanya. $ampa. /agai terucap dari mulut orang lain. "asa
mualnya semakin hebat. %si perutnya naik ke tenggorokkan.
)Aku baru tahu seminggu yang lalu,* kata /rock, tapi &lyn hampir tidak bisa
mendengar ucapan /rock. &lyn merasa bagaikan di dalam gua yang gelap, sendirian
dan tidak bisa keluar. %a tidak bisa bernapas. +erutnya serasa diaduk-aduk. -engan
sekuat tenaga, &lyn menahan agar isi perutnya tidak keluar. %a harus pergi. %a tidak
bisa melihat /rock lagi, tidak bisa membiarkan /rock melihat air matanya atuh. &lyn
tidak tahan mendengarnya lagi.
&lyn melepaskan tali kendali kuda /rock, lalu menghentakkan tumitnya ke
tubuh kuda betinanya. &lyn menarik dengan kuat kekang kudanya, dan memutar arah
kudanya. #uda itu menerit dan berlari dengan liarnya.
Akan ke mana0 Apa yang akan dilakukan0 #uda itu menggeliat, berlari lebih
cepat, melewati pepohonan di bawah kegelapan malam.
)&lyn!* /rock memanggil di belakangnya, tapi &lyn tidak kuasa melihatnya.
Angin menerpa mata &lyn, menyapu air matanya yang atuh. Tudung kepalanya atuh,
rambutnya berkibar seiring lari kudanya. #aki kudanya meninggalkan eak lumpur
yang bertebaran di mana-mana.
153
$ati &lyn perih, iwanya hancur. %a telah memberikan segalanya pada /rock.
Se,a*anya $idupnya. "umahnya. $atinya. #eperawanannya. -an /rock telah
mengkhianati kepercayaan &lyn dengan sangat keam. -engan 5ynni6rydd.
1alan yang &lyn lewati bercabang dan ia mengarahkan kudanya ke kiri,
menauhi 3awenydd. %a tidak bisa pulang dan menumpai ayah maupun adiknya(.
#asihan #iera harus menikah dengan si brengsek dari +enbrooke.
Ti%ak, tapi kau, pria itu a%a*ah suamimu 0iera hanya menuruti
permintaanmu 0au*ah sebenarnya 'a%y Penbrooke -ua hari seak meninggalkan
3awenydd dan meninggalkan #iera untuk menikah dengan +enbrooke(. /isakah ia
kembali0 /isakah ia meminta maa6 menyesali semuanya walaupun semua rencananya
sudah beralan0
Tapi bukan itu masalahnya. Tidak setelah pengkhianatan /rock. /agaimana
pria itu bisa bercinta dengan 5ynni6rydd0 'etelah sekian lama mereka menertawakan
tingkah laku perempuan kurus itu.
&un,kin 2rock %an )ynnifry%% ju,a menerta(akan tin,kah *akumu Apa
yan, membuatmu berpikir kau san,at istime(a ba,i 2rock 0enapa mereka ju,a
ti%ak menerta(aimu, sete*ah mereka men,habiskan ma*am %en,an bercinta, mereka
ju,a mun,kin akan men,an,,ap kau menye%ihkan, mencintai *e*aki yan, su%ah
bertunan,an %en,an oran, *ain3
'akit di dadanya semakin menadi. %a membawa kudanya tanpa arah. -i
belakangnya &lyn mendengar bunyi kaki kuda, keras dan elas semakin cepat. /rock
mengearnya. Tidak ada gunanya. &lyn tidak ingin bertemu dengan /rock sekarang...
tidak mau melihat mata pengkhianat itu. &lyn uga tidak mau bertemu dengan siapa
pun. +erutnya sakit, kepalanya berdentam-dentam, ia tahu persis bagaimana cinta dan
benci bisa sangat membingungkan.
-i tikungan alan berikutnya, dia memaksa kudanya berbelok ke kanan
menyusuri sungai, yang membelah hutan. #uda itu melangkah cepat dan mereka
melintasi embatan yang sempit, derap kaki kuda beradu dengan papan tua yang
154
menimbulkan suara gaduh. -i bawah embatan, air sungai hitam seperti malam,
menderu dan mengalir deras, bermuara ke laut.
1alan keluar, pikirnya liar. 5alaupun bunyi kaki kuda di belakangnya semakin
dekat, &lyn menghentikan kudanya. &lyn memandu kudanya menuruni alan setapak
menuu air sungai menginakkan kakinya di atas batu-batu besar. 2a, sungai. %a bisa
bersembunyi di sana, kemudian mengikuti arus air sepanang tepi sungai. !amun
kuda yang basah dan gugup itu sedikit memberontak. ,emutar bola matanya,
menengadahkan kepalanya dan tersandung-sandung. &lyn mendorong tubuhnya ke
depan, memegangi pelana kudanya dan kuda itu mulai menata langkahnya kembali.
1antungnya berpacu, &lyn memperbaiki posisi duduknya di pelana kuda, dan
menghentikan kudanya, bersembunyi di tepi sungai yang curam di bawah embatan.
Tentu saa /rock berpikir bahwa &lyn sudah melewati embatan itu. Tentunya pria itu
tidak akan menyangka &lyn berhenti di sini.
,enarik napas panang, mempertaam pendengarannya, &lyn mendengarkan
/rock yang mengearnya. 'uara kaki kuda menggema di dalam hutan. &lyn menggigit
bibir bawahnya. Air mata mengalir di pipinya. %a tidak ingin menyekanya. #uda &lyn
diam saat kuda antan /rock melewati embatan, bunyi suara kuda beradu dengan
papan tua. &lyn tidak berani bernapas ketika /rock melintas. Pen,khianat, pikirnya.
Pembohon,/ Te,a6te,anya kau3 #esedihan menyelimuti iwanya.
'uara kaki kuda /rock menghilang seiring lau kudanya yang masuk ke hutan,
auh meninggalkan &lyn. &lyn mendengarkan baik-baik sampai ia tidak mendengar
apa-apa lagi di antara bunyi aliran sungai dan embusan angin di musim dingin.
'udah berakhir.
'emunya mimpinya menadi debu.
'emua rencananya gagal.
%a dibodohi. Cinta itu menyedihkan dan bodoh. #iera benar, ia tahu baru
belakangan. Tidak ada cinta seati.
&lyn turun dari kudanya, naik ke bebatuan dan membungkuk. +erutnya terasa
diremas-remas dan mual. "asa sakitnya bertambah sampai ia lemas. %a bersimpuh di
antara lumpur dan batu.
155
&lyn tidak mengatakan pada /rock bahwa ia uga mengandung anaknya, sama
seperti 5ynni6rydd.
2rock %an )ynnifry%% 2rock %an )ynnifry%% 2rock %an Oh Tuhan, ia tidak
bisa mempercayainya. #enapa /rock tega melakukannya0 /ukankah &lyn selalu
berada di sampingnya, mencintainya dengan segenap hati, memaa6kannya atas
kebohongan dan pengkhianatannya dulu0 Tangan &lyn mencengkeram rumput basah
dan lumpur. 3uka menganga di hatinya. 2o%oh, bo%oh, bo%oh 2rock %an
perempuan kurus pen,,an,,u itu
)#urang aar,* eritnya, mencabut rumput dan lumpur dan menggenggamnya
erat. )/aingan, baingan, baingan!*
'emuanya teradi hanya semalam. -an baingan itu tidak mengatakan padanya
di saat malam pertama mereka menginap di .amekeeper, Oh, tidak. ,enidurinya
seharian. ,enunggu sampai &lyn menyuruhnya mengaku.
/rock tidak berharga.
/rock selalu seperti itu.
&lyn tidak bisa berpikir, tidak sekarang.
/rock pantas untuk 5ynni6rydd yang keras dan bermata dingin itu.
Tapi %ia ayah bayimu
&lyn mual, menggertakkan gigi. %a bertekad takkan ada seorang pun yang bisa
menghancurkannya dan bayi yang dikandungnya. %a memaksa dirinya berdiri.
,ulutnya terasa pahit. 'emangatnya memuncak, ia yakin, semuanya akan membaik.
/au air sungai menusuk lubang hidungnya, udara musim dingin yang seuk
menyentuh kulitnya. &lyn menghela napas. $idupnya hancur. %a belum pernah
menangis, tapi dalam kesendirian, dalam gelap malam yang dingin ini, ia melepaskan
semua sakit hatinya dengan menangis memukul-mukul kakinya. )%blis. 1ahat,
pembohong!*
,embayangkan waktu-waktu yang mereka lewati bersama. ,enyimpan
rahasia mereka seakan-akan hanya mereka berdua yang ada di dunia, gairah
percintaan mereka, menyimpan rahasia satu sama lain, rencana mereka menentang
kedua orang tuanya dan uga menentang tradisi... semuanya bohong belaka. #arena
156
5ynni6rydd. 5ynni6rydd yang kurus dan sakit-sakitan, yang tidak bisa berburu
maupun naik kuda, bahkan tersenyum pun sulit. +erempuan itu baru tuuh belas tahun
namun terlihat sudah keriput. ,emikirkan /rock mengaak perempuan itu bercinta(
&lyn menggigil dalam dinginnya malam, tapi dendam membara di hatinya. /rock
tidak menyesal telah merayu 5ynni6rydd. ,ereka akan menderita. /ulan sebagai
saksinya, &lyn bersumpah membuat hidup 5ynni6rydd menderita.
-engan memegangi pelana, &lyn menyusuri tepian sungai yang berpasir. -i
sana, di antara bebatuan, ia menggoreskan sebuah simbol di tanah, gambaran kasar
yang pernah ia lihat saat memperhatikan $ildy. 'imbol yang menggambarkan sesuatu
yang terpisah, semacam garis, tanda = lawan dari garis lurus.
-alam benaknya dia membayangkan /rock memeluk 5ynni6rydd,
menciuminya, menelananginya( tidak! 'etelah apa yang ia alami, apa yang telah ia
korbankan untuk cinta seatinya. -engan marah, &lyn meludahi simbol itu dan
bersumpah. )#alian berdua akan membusuk di neraka,* gerutunya. &lyn berbalik
membelakangi goresannya tersebut, ia berdiri dan membenarkan pelana kudanya.
'esaat, ia mendengar suara kaki kuda mendekat. -ari arah perginya /rock tadi.
#urang aar!
#udanya memekik yang bunyinya memekakkan telinga &lyn.
)'hh.* &lyn mengusap-usap bulu kepala kudanya yang halus, tapi karena
gelisah kuda itu beralan cepat.
'uara kuda itu semakin keras. #uda dan penunggangnya semakin cepat
mendekat. &lyn harus bersembunyi di celah-celah lagi. &lyn menarik kudanya yang
meronta-ronta seperti burung hantu, meraung dan mengepakkan sayapnya untuk
terbang.
#uda itu meronta lagi.
)5hoa....* Terlambat, kuda yang ketakutan itu memekik.
3engan &lyn tersentak ke depan. -engan keras. 'alah satu kaki kudanya
menendang dagunya hingga menimbulkan bunyi tulang retak. )Ow.* "asa sakit
menalar di dagunya. Tali kekang kuda lepas dari emarinya. 'epatu botnya terperosok
157
ke lumpur. &lyn atuh terengkang, atuh di tepi sungai, di atas air yang keruh. -engan
putus asa, ia berusaha berdiri menggunakan emarinya, ia terus mencoba.
)&lyn!* suara /rock memecah keheningan malam.
#uda &lyn memekik keras.
&lyn berpegangan pada akar. /erpegang erat.
)&lyn!*
5h, 2rock, kau meman, pen,ecut Tenggorokannya tercekat, lengannya sakit
karena berusaha untuk berdiri. Tapi sepatunya terperosok ke lumpur yang licin. %a
berpegangan lebih erat lagi, berusaha untuk mengangkat tubuhnya. Tapi akar itu
lepas, dan &lyn atuh berguling-guling di atas bebatuan. %a tak bisa menghentikan
dirinya. %a menggelinding dan membentur bebatuan, tanah, dan akar pohon. %a
berusaha mencari-cari pegangan, namun terus menggelinding sampai akhirnya
tercebur ke sungai yang dingin.
Air sungai yang dingin menarik dirinya menyeret pakaiannya, membawanya
bersama arus air yang deras. ,enggigil dan megap-megap, &lyn berteriak. %a
berusaha melawan arus dan gagal. -ilihatnya ke arah embatan tempat ia tergelincir
tadi. 'amar-samar, ia melihat /rock. +ria itu sendirian, memegang erat tali kekang
kudanya. Cahaya bulan menerangi sosoknya dan &lyn mengenali sosok itu, yang tak
lain adalah /rock, pengkhianat yang pernah merayunya sekaligus mencampakkannya.
Aku cinta pa%amu 0au, bajin,an menye%ihkan, aku mencintaimu/
3alu &lyn hanyut makin auh.
BAB 1!
-i mana /rock0 5ynni6rydd memulai percakapannya dengan ayah /rock, tapi
!e<yll Oak Crest sudah terlalu tua, seorang bangsawan yang semestinya sudah
lengser dari kedudukannya dan membiarkan anaknya untuk menggantikannya.
5ynni6rydd beralan dengan lelaki tua itu mengelilingi huniannya yang menyedihkan,
158
dengan dinding-dinding yang retak dan kebun yang tandus dan para pekera yang
menyedihkan. Oh, semua ini sangat menyedihkan, dan ketika ia sudah menadi 3ady
Oak Crest, ia akan mengubah segalanya.
"encana pertama yang akan dilakukannya mencari pelayan yang mengerti
sopan santun, yang menunukkan perhatian, yang selalu memberi hormat dan segera
melakukan tugas yang ia perintahkan. /ukannya pemalas yang menyambut
kedatangannya tadi. -aisy. 5anita aneh dengan gigi yang keropos, matanya seperti
binatang pengerat, hidungnya yang pesek seakan-akan ia bisa mencium bau tubuhnya
sendiri.
5ynni6rydd bergidik membayangkan perempuan gemuk menyisir rambutnya
atau membantunya berpakaian. %a memilih melakukannya sendiri.
'aat mereka sampai di kapel setelah melewati kabut yang tebal, 5ynni6rydd
memerhatikan beberapa pekera melirik padanya. Orang-orang elek itu
mengerlingkan mata, seakan-akan ingin menelananginya ketika ia lewat. -ua lelaki
berpura-pura membenahi atap bilik yang rusak, seorang lagi memamerkan
keahliannya mengasah kapak. Ada uga pria bermata cekung dan rambut kemerah-
merahan, tatapannya mengikuti 5ynni6rydd, bibirnya menyunggingkan senyuman
nakal. 5ynni6rydd mempercepat langkahnya menyusuri alan bebatuan yang
melengkung menuu kapel.
/ahkan rumah Tuhan sekalipun terlihat tak terurus, dinding batu yang kasar
tertutup oleh kotoran dan debu selama bertahun-tahun, dan tampak sebuah pintu
gantung di salah satu sudut. -i dekatnya, beberapa babi mencari makan dan seorang
anak lelaki dengan tongkat mengear aning betina dan empat aning kurus lainnya
yang tak henti-hentinya menggonggong.
159
/aron !e<yll tidak memperhatikan aningnya hampir menabrak 5ynni6rydd.
%a memang sudah terlalu tua dan lelah. Tak heran ika para pelayannya tidak bekera
dengan baik? mereka mendapatkan contoh yang buruk dari !e<yll Oak Crest. %a tak
menyangka bahwa lelaki tua ini bisa memiliki anak lelaki segagah dan setangguh
/rock. 'eperti malam dan siang hari. %a hanya bisa menebak ibu /rock adalah
seorang perempuan yang kuat, seseorang yang berapi-api, seseorang dengan kemauan
besar, ia bahkan tidak bisa membayangkan 3ord !e<yll pernah menadi seorang
ksatria atau pemimpin.
Tidak seperti anaknya. Orangnya tinggi, tubuhnya berotot, pandangan matanya
yang hiau taam, dan kuat, yang penampilannya tidak diragukan lagi. 'eorang yang
pernah menyentuhnya dan diakuinya sebagai kekasihnya untuk selamanya.
)#emarilah,* /aron !e<yll berbisik dengan suaranya yang parau. ),ari kita
bicara dengan pastur tentang pernikahan kalian.*
)2a, mari,* kata 5ynni6rydd lembut, dan tersenyum sambil menghindari
genangan air. 'ungguh malang. !e<yll Oak Crest menyetuui pernikahannya hanya
karena harta yang dimilikinya. /ahkan /rock telah berpaling dari kekayaan keluarga
;enn, walaupun 5ynni6rydd lebih memilih untuk berpikir mempelai prianya
menikahinya karena cinta.
Tapi &lyn yang selalu dipikirkan /rock. /rock selalu mengawasinya.
/eruntung &lyn diodohkan dengan #elan +enbrooke.
'aat ia masuk ke gerea, ia melirik ke arah kandang kuda, di mana seorang
anak lelaki bermalas-malasan dan tidur-tiduran. -asar pemalas. 5ynni6rydd berpikir
160
keras bagaimana ia bisa membuat orang-orang tak berguna itu menadi lebih baik dan
meninggalkan semua hal yang meniikkan itu, tentu saa setelah ia menikah nanti.
'emestinya /rock sudah datang hari ini, karena beberapa hari sudah berlalu
seak pernikahan &lyn, kalau begitu di mana ia. %nilah yang terus membuat
5ynni6rydd berpikir keras. )+eralanan berburu* /rock sudah seminggu atau
mungkin /rock melakukan sesuatu yang buruk. 'esuatu yang salah. ,ungkin ia
mencegah &lyn menikah dengan +enbrooke(. tapi ika /rock mencoba
melakukannya, pria itu gagal. #arena mata-mata 5ynni6rydd telah mengabarkan &lyn
sudah menikah dan sekarang dalam peralanan ke rumah +enbrooke.
/agus.
+astur itu gemuk, lamban, dan dengan senyuman yang memuakkan. +ria itu
bergegas ke arahnya, melewati sederetan bangku, dan beberapa cahaya lilin
mengerap ketika ia lewat. +astur itu menulurkan tangan gemuknya, membuat kulit
5ynni6rydd merinding.
)'elamat datang,* kata pastur itu, dan 5ynni6rydd melihat seolah aringan
pembuluh darah pastur itu mengalir dari hidung besarnya ke pipinya. Tak diragukan ia
minum anggur lebih banyak dari semestinya. )e**, ini akan berubah, pastinya. +astur
itu menabat tangan 5ynni6rydd dengan kedua tangannya, dan 5ynni6rydd
memaksakan diri untuk tidak menarik tangannya dari pastur itu.
)/apa -uncan,* bisik 5ynni6rydd, )tolong beri tahu kami apa saa yang harus
dilakukan untuk upacara pernikahan.*
+astur itu meliriknya dan ke /aron.
)Apakah tidak sebaiknya menunggu 'ir /rock kembali0 -i mana dia0*
161
+ertanyaan bagus, pikir 5ynni6rydd, meskipun ia tidak mengungkapkan. %a
tidak bisa menahan rasa curiganya yang terus menyelami pikirannya. /ahkan
mungkin sekarang /rock bisa saa bersama perempuan lain.
#elan membuat anak buahnya bekera keras, dan #iera merasa akan mati
karena kelelahan saat berpegangan pada tali kekang dan mengarahkan alan kudanya.
"ombongan yang akan menuu ke +enbrooke itu tidak bisa meninggalkan 3awenydd
sampai tengah malam, meskipun ayah #iera sudah membuuk #elan menunggu
sampai pagi tiba. Tapi #elan dan Tadd tidak mau membatalkan peralanan mereka
karena kondisi ibu mereka yang memburuk dan hampir meninggal.
,ereka tidak berhenti sampai malam berikutnya, saat #iera akan pingsan
karena kelelahan.
/ertahan dengan sedikit makanan, dan hanya istirahat beberapa am, badan
#iera terasa sakit semua. 'udah tiga hari ia menggantikan posisi kakaknya dan
peralanan mereka masih auh.
#uda-kuda sudah kotor dan kelelahan, beberapa lelaki menggerutu, terutama
Or<is yang besar dan lamban, yang terkadang #iera dapati sedang menatap dirinya
bukan lirikan nakal, namun seolah #iera adalah sebuah teka-teki besar. 'ebagian
besar dari peralanan mereka, huan turun tak henti-hentinya.
#iera sangat menderita. -an kelelahan. %a hanya tidur sebentar dengan #elan.
-alam waktu yang sangat singkat mereka bercinta di tenda, tertidur setelah mereka
merasa puas, dan empat am kemudian mereka harus berkuda lagi. 'udah beberapa
162
hari seak ia memakai bau mempelai &lyn dan berlutut di depan altar untuk
mengucap ani sebagai istri #elan, dan waktu itu ia hanya tidur sebentar.
#iera belum uga mengatakan kebenarannya. 'etiap kali ia akan menelaskan
tentang botol-botol itu, selalu saa ada yang mengganggunya. #elan, lebih
memikirkan kesehatan ibunya dan peralanan ke sana, tidak membahas masalah itu
lagi. #elan seperti mengambil arak. 'etiap kali pria itu menatapnya ada
ketidakpercayaan terpancar. /ahkan lebih buruk lagi, #iera berpikir sambil
menunggangi kudanya yang kelelahan, berbohong sudah menadi bakat keduanya. %a
sudah membuat ayahnya percaya, mengira ia pergi dengan &lyn, untuk membantu
&lyn beradaptasi dengan peran barunya sebagai 3ady +enbrooke. 3alu #iera cepat-
cepat menyelinap keluar, menunggangi kuda ikut bersama #elan, melambaikan
tangan seolah-olah ia &lyn. +andangan ayahnya sudah kabur, dalam kegelapan
ayahnya akan kebingungan membedakan kuda dengan orang, ia tidak akan menyadari
apa yang #iera lakukan. 1ika ayahnya bertanya, $ildy akan menelaskan ia melihat
#iera dan &lyn naik kuda yang berbeda.
Tidak diragukan lagi iwanya akan terbakar di neraka atas semua
kebohongannya. 'uatu hari ia harus meluruskan semua kesalahan yang dilakukannya.
0emu%ian mencari kakaknya %an menceritakan kebenaran
#erudung #iera cukup tinggi untuk menyembunyikan matanya dari para
pengawal yang mendampingi kudanya di sebelah kanan dan kiri. #iera berdecak,
menyemangati kuda abu-abunya yang kelelahan dan melihat tetes huan yang dingin
atuh ke hidungnya. #iera menghabiskan dua am berpikir untuk memberi tahu #elan
kebenarannya sesampainya mereka sampai di +enbrooke. Atau haruskah ia menunggu
sampai &lyn ditemukan dan hingga ia tidak harus mengakuinya0 /ukankah lebih baik
163
membeberkan yang sebenarnya dan meminta maa6 kepada #elan, ataukah menunggu
waktu yang tepat sampai ia yakin apa yang teradi pada kakaknya0
/unyi kereta berderek-derek di belakangnya, dan pastur yang menikahkan
mereka mencoba bercakap-cakap.
)#au akan mencintainya,* /apa ;orton mengatakan hal yang sama hampir
kesepuluh kalinya sore itu. )-i +enbrooke menaranya indah. -ua kali lebih besar dari
3awenydd, tidak, tiga kalinya( dan selalu sibuk, penuh dengan orang-orang yang
berdagang, dan kegiatan ini dilakukan di alan utama. -an tempat tinggal 3ord( ada
lima kamar, semuanya terhubung dengan lantai teratas di ruang utama. +ermadani
yang indah yang pasti belum pernah kau lihat sebelumnya, aku bertaruh itu.* %a
menunggu mengharapkan awaban, saat kuda-kuda menderapkan kakinya di
genangan lumpur.
#iera merasa #elan memandanginya, bertanya-tanya tentang wanita aneh
yang kini telah menadi istrinya. #iera berbalik menatapnya, berharap hanya
hidungnya yang terlihat memerah kedinginan tertimpa air huan.
)-an bukan hanya ruang yang megah,* tambah pastur ketika #iera tidak
menawab. ).ereanya( tempat yang nyaman untuk berdoa. Altar yang indah, dan
tempat air suci dari emas. )e**, Anda akan melihatnya segera, kita sudah dekat
sekarang.*
+astur itu terus mengoceh tentang keindahan +enbrooke. #andang kudanya
besar, dengan palang lompat untuk latihan para kuda? dapurnya sangat luas, dengan
banyak pekera? penahitnya seorang ahli, aningnya pintar dan pemburu terbaik di
164
5ales? dan kuda yang kuat. #udanya +enbrooke dipercayai tercepat dan terkuat di
semua daerah.
+astur itu uga tidak lupa menceritakan anggota keluarga #elan. 'audara-
saudara perempuannya dikenal sebagai perempuan yang paling cantik, sopan, dan
baik hati. Oh, dan mereka memiliki kelebihan masing-masing. 'audara laki-laki
#elan, Tadd, walaupun dikenal sebagai pria yang gila wanita, tapi amat antan,
praurit yang pandai, dengan strategi yang luar biasa. -an /aron #elan sendiri. +astur
tua itu bersimpati kepada #elan yang terlihat dari cara beliau menyebut namanya.
Tanpa diragukan lagi #elan pengusaha yang sukses, penegak hukum yang adil,
peduli, sekaligus /aron yang paling bertanggung awab.
#epala #iera serasa berputar-putar, dengan status keluarga &lyn yang baru. %a
ingin menyuruh lelaki tua itu diam, tapi ia tidak melakukannya. Apalagi lelaki itu
adalah seorang pastur. Akhirnya #iera diam saa. 'edikit yang tahu #iera sangat mirip
dengan &lyn. -i mana pun ia berada, ia bisa menggantikan posisi &lyn, meskipun
setiap hari yang berlalu membuat #iera sadar kemungkinan kakaknya untuk kembali
sangat kecil dan hampir tidak ada. -an #emungkinannya sangat kecil untuk bertukar
peran sekarang, #iera pasrah? #iera dan &lyn akan menelaskan mengapa #iera
berpura-pura menadi mempelai #elan, dan menanggung semua akibatnya.
#iera menghela napas karena cemas.
)#enapa anakku0* pastur itu bertanya dari atas kuda putihnya yang garang.
)#au terlihat cemas.*
)Tidak apa-apa.*
165
)1ika kau tidak membaginya denganku, lalu dengan siapa0 Aku tahu memang
berat meninggalkan keluarga. 2a, uga berat bagiku ketika bergabung dengan
perkumpulan pastur. 2a, aku tahu pernikahan( (e**, nanti akan terbiasa. Tapi /aron
itu orangnya baik. ,emang ia dulu bermasalah. Tapi iwa pemberontaknya, sudah
lama ia tinggalkan.*
%a ingin tahu )masalah* #elan, dan )pemberontakannya* tapi #iera tidak
bertanya. +astur itu pun, baru menyadari ia telah berbicara terlalu auh, dan tidak
ingin melanutkannya. #uda pastur itu beralan mendahuluinya, namun lelaki tua itu
masih belum bisa diam. )1ika kau membutuhkan ketenangan ,y 3ady, carilah aku.
Aku akan berdoa bersamamu, dan mendoakanmu.*
)Terima kasih.* Tukas #iera berharap percakapan itu berakhir. +erbincangan
itu berlangsung cukup lama, dan ia menyadari cahaya matahari sudah mulai
tenggelam. +andangan #iera lurus ke depan, ia melihat #elan di atas kudanya. #elan
duduk tegak, pundaknya lebar, terguncang-guncang di atas kuda. #iera tidak dapat
melihat waah #elan dari sisi ia berada, tapi ia yakin #elan masih tetap mencemaskan
kondisi ibunya seak Tadd memberitahukan keadaan ibu mereka semakin memburuk.
/egitu mengetahui keadaan 3ady 3enore memburuk, #elan membuat orang-orangnya
dan kuda-kuda bekera tanpa ampun. #iera hanya berharap mereka bisa sampai tepat
waktu.
)/isakah kita istirahat sebentar0* tanya Or<is, menarik kekang kuda yang
kelelahan menseaarkan posisinya dengan #elan. +eralanan ini memang melelahkan
semua orang, mereka sudah menempuh peralanan auh, dan masih kurang sehari lagi.
166
#elan mendongak melihat langit gelap, setelah itu menatap Or<is.
)Tolong pikirkan istrimu. %a kelelahan. Aku mengerti ia tidak mengeluh, tapi
berilah waktu istirahat sebentar untuknya.
#elan mengerutkan dahinya. %a ingin tetap meneruskan peralanan. Tapi ia
tahu kudanya uga kelelahan, dan melihat sekilas ke &lyn yang terus berada di atas
kudanya dengan diam. $ampir setengah peralanan #iera mendengarkan pastur tua itu
bercerita tentang hal-hal yang menurutnya tidak penting, dan sisa waktu lainnya, yang
seperti Or<is katakan, ia hanya diam saa.
#elan sadar ia tidak memedulikan mempelai barunya, mungkin sebagai
hukuman atas kebohongannya. #arena #elan menemukan botol-botol ramuan, dan
&lyn tentu punya penelasan tentang ini. 2a, pikirnya, emarinya memegang kendali
kuda, biarkan ia merasa bersalah.
)#ita teruskan peralanannya,* teriaknya, seperti raksasa. Apa maksud
tindakannya itu0 Apa ia ingin membunuh kuda-kudanya0 ,embuat anak buahnya
membencinya0 4ntuk apa semua ini0 2a, ia harus berada di samping ibunya yang
sakit, tapi ada yang lebih dari itu. %a ingin membuktikan pada istrinya, bahwa ia tidak
akan mengampuni kebohongan itu. ,ungkin saa istrinya mencoba meracuninya,
membunuhnya saat ia tidur.
0a*au benar %emikian, ia ti%ak berhasi*, kan3
Jika san,at membencimu, ia pasti akan berusaha keras untuk membunuhmu,
tapi kenapa ia sebe,itu antusias %i ranjan,mu
#elan membayangkan saat mereka sedang bercinta. %a masih ingat
sentuhannya, kulitnya, lidahnya yang telah menelaahi bahu dan punggungnya.
167
/ukankah istrinya sudah membuatnya bergairah melebihi perempuan mana pun0
-engan semua yang sudah dilakukan istrinya untuknya, apa balasan yang
dilakukannya0
)3ord #elan.* +astur itu mendekati #elan. )Awannya gelap, dan sudah
waktunya untuk istirahat. /ahkan Tuhan pun mengi:inkan beristirahat.*
)/aiklah,* kata #elan suaranya melemah. %a sangat ingin cepat sampai di
+enbrooke, tapi tidak demikian dengan anak buahnya. )#ita akan berkemah di pinggir
sungai malam ini.*
)+ui Tuhan,* /apa /arton bergumam, dan #elan merasa sedikit bersalah
ketika melihat anak buahnya yang kelelahan beristirahat di dekat sungai dan melihat
&lyn lemas dan hampir teratuh saat turun dari kuda. Tidak ada perempuan yang
bahkan walaupun pernah membohongi suaminya, layak terlibat dalam peralanan
panang yang melelahkan ini. +asukannya sudah mengeluh karena hampir dua hari
terus berkuda dan membuat leher mereka terasa kaku, tapi istrinya tidak pernah
mengeluh satu kata pun padanya. -ua hari lamanya #elan berkuda dengan cepat
sehingga bisa mengurangi setengah hari dari peralanan mereka.
Tetap ia berharap, mereka tidak terlambat, dan ibunya masih hidup, meskipun
sudah lama ia tidak dekat dengan Tuhan, namun kali ini ia berdoa untuk 3enore
+enbrooke.
#elan menyuruh anak buahnya untuk membagi tugas. -alam satu am api
unggun sudah menyala dan di atasnya sudah ada kelinci dan babi kecil yang dibakar.
.erimis dan embun di malam yang berkabut, sekendi anggur diminum bersama-sama
oleh para pria. &lyn duduk di batu yang datar, masih berada di sekitar api unggun,
168
agak menauh sendiri. $anya /apa /arton yang berani berbicara dengannya,
meskipun ia sendiri akhirnya menyerah.
)Ada masalah0* tanya Tadd, sambil meneguk air dari kendi, dan mengarahkan
pandangan pada saudara iparnya.
)Tidak ada.* #elan mengambil kelinci dari panggangannya dengan
menggunakan pisau.
)1ika ia istriku, aku sudah membawanya masuk ke tenda dan menidurkannya
dan....*
)%a bukan istrimu,* #elan mengingatkan Tadd dengan kasar, namun walaupun
marah #elan membawakan sepotong daging untuk istrinya. )#au pasti lapar,* katanya
)-an lelah.*
)#ita semua lelah.*
+andangan mata mereka bertemu di terangi cahaya api unggun dan seketika
#elan merasakan tubuhnya menegang. 5alaupun mata mereka terlihat sama lelahnya,
namun di antara pantulan sinar api, #elan melihat sesuatu yang memberontak di mata
istrinya. ),ungkin kau sebaiknya makan di tenda.*
)/aiklah ika bisa membuatmu lebih nyaman,* sindir istrinya sambil
menaikkan alisnya. )'etelah peralanan auh, yang seolah seperti hukuman. 'ekarang
kau menyuruhku masuk, agar aku tahu diri. /enar begitu, kan0 /aiklah kalau begitu,
seperti yang kau minta(.* %strinya berdiri, melangkah pelan menuu ke tenda #elan.
/eberapa orang mendengar percakapan itu dan tidak menyembunyikan
senyum mereka yang menyindir. Or<is menelan ludah. Tadd meringis. #elan beranak
169
dari tempatnya sambil membawa daging yang ia tawarkan tadi dan
menggemeretakkan giginya. 'aat anak buahnya melihat, #elan mengikuti #iera ke
tendanya.
%strinya duduk di tempat berbaring, ubah menyelimuti tubuhnya.
)Akan lebih biak,* kata #elan, menaga suaranya agar tetap tenang, )bila kau
bersikap hormat padaku.*
)/enarkah0*
)Aku tidak akan menalankan perintah apa pun darimu.*
)/egitukah0*
#elan mendekati #iera dan berhenti di hadapannya, masih sambil membawa
daging bakar. )2a, aku bisa tahan meskipun kau sulit diatur istriku.*
)/egitu uga denganku.* #iera memotong kalimatnya. )#au telah perlakukan
aku lebih sebagai pelayan dan bukannya istrimu.*
),ungkin kulakukan ini agar bisa mempercayai seorang istri.* %a meletakkan
daging itu di samping #iera dan pergi meninggalkan tenda sebelum ia tidak bisa
mengendalikan emosinya. 3ebih baik ia menauh dulu. /ahkan sekarang walaupun ia
sedang marah pada istrinya, namun tubuhnya merespons berbeda. Anak buahnya
berpura-pura tidak melihat ke arahnya. %a merebut kendi anggur dan meminumnya
banyak-banyak. 'aat anak buahnya bubar, masuk ke tenda masing-masing dan
terlelap setelah peralanan auh, #elan masih memikirkan istrinya yang keras kepala.
> > > > > >
170
%a seharusnya tidak membuat #elan marah. #iera sadar ia telah mendorong
#elan bersikap lebih auh, membuatnya terlihat bodoh di depan anak buahnya. Tapi ia
lelah, lapar dan marah karena perlakuan #elan padanya.
+ikiran-pikiran itu hanya membuat segalanya memburuk. %a makan sendiri di
tenda, membersihkan tangannya, kemudian membenarkan ubahnya, dan menarik
selimut bulu sampai ke lehernya. Alas tidurnya dingin, tapi pada akhirnya ia merasa
hangat, dan ia berharap untuk tetap teraga, menunggu #elan kembali ke tendanya.
3alu menuturkan kata damai, namun kelopak matanya terasa berat. #elelahan
membuatnya tertidur.
%a tidak mendengar #elan kembali, tidak tahu #elan menyelinap masuk ke
matrasnya. #iera terbangun saat ada tangan dingin menyentuh dadanya.
#iera tercekat. !amun ketika #elan mencium leher bagian belakangnya, bibir
#elan terasa hangat di kulitnya, darah #iera memanas. %a terlalu lelah untuk menolak,
meskipun tahu keadaan di antara mereka masih bermasalah, namun #iera merasa
lemah. %a berbalik dan membalas ciuman #elan.
3agi pula, apa pengaruhnya bercinta satu malam lagi0
,ereka telah berkuda selama beram-am, namun baik para pasukan maupun
kuda-kuda terlihat lebih bersemangat dalam peralanan, serasa lebih hidup.
#iera uga merasa senang. %a tidak membayangkan keadian malam
sebelumnya, hasrat yang tak bisa ia hilangkan. %a tidak memikirkan kesalahannya,
tidak sekarang.
171
"ombongan #elan tidak sendiri. "ombongan lain muncul saat mereka
mendekati +enbrooke. +emburu dan pasukannya, para petani membawa keranang
besar, anak-anak yang lebih besar berlari sepanang alan berlumpur, sedangkan yang
kecil berlindung di rok ibu mereka.
#erbau, kuda, keledai menarik gerobak yang penuh dengan agung, barang-
barang, dan pernak-pernik.
1alan yang berlumpur itu membelok melewati pohon ek, menuu ke ladang
yang mengelilingi menara yang belum pernah dilihat oleh #iera. $uan sudah
berhenti, dan pemandangan yang baru saa ia lihat sangatlah indah dengan sinar
matahari musim dingin yang menerangi kastil dan tanah sekitarnya. +ada awalnya
#iera mengira pastur tua itu melebih-lebihkan ceritanya tentang rumah #elan, tapi
#iera salah. +enbrooke sangatlah besar, bangunannya dibuat dari bebatuan abu-abu
yang diukir. -elapan menara menulang tinggi, dan gorden dinding lebar yang
letaknya auh dari menara mengelilingi dan melindungi kota.
)/enarkan yang kukatakan0* /apa /arton bertanya dengan bangga. ),enara
terindah yang pernah ada.*
#elan mempercepat alan kudanya, dan kuda-kuda lainnya mengikuti
kecepatannya. Angin menerpa rambut #iera, menampar waahnya. %a merasa senang
bercampur sedih, kekhawatirannya tak pernah berakhir. 'uara kaki kuda berdentam,
kuda-kuda menyeberangi embatan, dan menuu ke kota yang penuh dengan orang-
orang yang bekera, para petani, binatang dan uga anak-anak. 5alaupun tidak sabar,
ia harus melambatkan lau kudanya karena alanan penuh dengan orang. +ara seniman
dan pemahat menggelar barang mereka di mea-mea. +ara pedagang dan petani,
172
memarkir gerobak dan kereta mereka di samping alan yang sempit, dan menawarkan
dagangan mereka ketika ada orang melintas sehingga mengganggu peralanan.
-i tengah-tengah percakapan orang-orang yang tak begitu elas dan derak
suara roda, suara serak seseorang menarik perhatian #elan.
)Tuhan memberkati Anda dan istri baru Anda, 3ord.* 'eorang yang kurus
memegang topi di tangannya, memakai pakaian wol yang lusuh. )'aya ikut berduka
atas ibu Anda.*
#elan menegang, )%buku.* 5aahnya memucat. )%a belum meninggal, kan0*
)/elum, belum 3ord #elan. ,aksud saya bukan memberitakan meninggalnya,
tapi saya hanya bersimpati.*
)Terima kasih Tuhan.* #elan tersenyum pada pria kurus itu. )Terima kasih,
Tom.*
)Tabib pasti bisa menolongnya.* #ali ini seorang perempuan yang berbicara
dengan seorang balita yang bersembunyi di balik roknya, melihat sekilas ke #elan
dengan malu-malu.
)3ady 3enore, ia perempuan kuat, ia akan baik-baik saa.* #ata perempuan
lain yang memakai celemek yang tebal, dan syal yang membungkus kepalanya. %a
mengangguk berkali-kali, sependapat dengan argumennya.
)Aku dan istriku, kita semua selalu mendoakan Anda dan keluarga, 3ord.*
#ali ini pria yang memakai topi dan pakaian layaknya pemburu yang berbicara.
+erempuan dengan pipinya yang gemuk tersenyum di sebelah pria itu. )'elamat
datang, 3ord #elan. 'enang rasanya melihat Anda ada di kastil. -an selamat atas
173
pernikahan anda.* 5anita itu melihat #iera sekilas dan kembali ke #elan. ),udah-
mudahan Tuhan memberi Anda dan istri Anda anak lelaki yang banyak.*
,asih di atas kudanya, #iera menutup matanya, berharap bisa menutup
telinganya. %a merasa semua orang memandang curiga ke arahnya, dan ia tidak berani
memandang ke arah mereka.
)%nikah istrinya /aron0 /adannya kecil sekali,* terdengar suara melengking.
#iera membuka matanya, tapi ia tidak menemukan siapa yang mengatakan itu.
)'sst &sme ia bisa mendengar, tahu.*
)/enarkah ia tidak ingin menikah dengan 3ord #elan0 2a ampun ada apa
dengannya0 Apa ia buta0 Aku rela menendang suamiku dari ranang ika 3ord #elan
mau menemaniku satu atau dua am saa. 1ika dilihat dari penampilannya, ia enis pria
yang bisa memuaskan perempuan.* &sme cekikikan, menertawakan gurauannya
sendiri.
)$ush! #au tuli ya0 %a bisa mendengarmu!*
)Oh, masa bodoh!* suara &sme menyurut, hilang di tengah tawa orang-orang
yang meledak-ledak tidak sopan. #iera ingin menenggelamkan dirinya ke tanah. Apa
yang ia lakukan di sini, berkuda melewati para pedagang0 %a orang asing di sini, dan
bukan itu saa, ia uga pembohong. 'emua orang, buruh tani, ksatria dan pedagang,
para suami dan istri memberi hormat pada #elan, bahkan ada dari mereka yang
mengidolakannya. 'edangkan ia telah mengkhianatinya, pembohong kelas kakap,
penipu.
174
#elan memimpin rombongannya ke gerbang yang besar dan luas, menuu ke
lahan yang berumput di luar kastil. %a memaksa kudanya yang kelelahan untuk
melompat, melewati kolam belut, dan bebek yang berenang di antara tumbuhan air.
Tadd menghentakkan kudanya dan berhenti tepat di antara #elan dan #iera.
#uda #iera berlari melewati tanah berumput, di bawah pepohonan apel dan
p*um, dan gudang makanan. #ambing mengembik dan babi-babi mencari makan di
kandangnya, dan setiap orang, lelaki dan perempuan yang bekera berhenti sesaat
menundukkan kepala memberi hormat pada 3ord mereka, atau melambaikan tangan
pada praurit.
,ereka tahu #elan meninggalkan +enbrooke untuk menikah. 'ekarang ia
kembali dengan mempelainya, dan #iera tidak berani membayangkan apa yang akan
teradi ketika mereka tahu kebenarannya.
%a berusaha menelan ludah meski tenggorokannya terasa kering, dan berusaha
tidak memikirkan hal itu, apa yang akan teradi padanya, pada #elan, dan &lyn. Oh,
Tuhan, di mana kakaknya0 ,engapa &lyn meninggalkannya0 ,engapa0 Apakah
#iera kini merasa hanya sedikit harapan untuknya agar bisa lepas dari status sebagai
istri #elan0 Apa yang telah merasukinya0
4ntuk saat ini #iera hanya bisa mengikuti #elan masuk ke halaman dalam
kastil, ada beberapa bilik dan menara putih menulang, bangunan yang luas yang
dihiasi gorden yang indah dan bunga mawar yang menyimpan cerita tersendiri.
-apurnya terpisah, dan ada alan yang menuu ruang utama. .ereanya uga terpisah,
dindingnya diukir unik, dan masing-masing ruangan adalah buatan seniman mereka
sendiri.
175
#iera belum pernah melihat sesuatu yang seindah ataupun sebesar kastil
+enbrooke. Cerita pastur itu memang benar tidak dibesar-besarkan sedikit pun. #uda
#elan berhenti tepat di alan menuu ke ruang utama. %a turun dari kudanya, sebelum
seorang anak lelaki membantunya datang.
)Tolong urus ;ate, 5ill,* perintah #elan, waahnya terlihat khawatir.
)/aik, ,y lord.*
)-an uga kuda istriku.*
Anak itu mengambil tali kekang kuda #iera yang kelelahan, saat itu uga Tadd
melompat dari kudanya, memberikan tali kendali kudanya, dan menaiki tangga ke
menara.
'aat #iera turun dari punggung kudanya, #elan memeganginya,
membantunya saat menginakkan kakinya ke rumput yang halus.
)Ayo ikut denganku,* perintahnya, lalu menggandeng #iera dan menaiki
tangga.
Tadd sudah menghilang ke dalam kastil dan sebelum pintu tertutup, seorang
perempuan yang cantik dan tinggi menghambur keluar. )Terima kasih Tuhan, kau di
sini sekarang,* katanya tegang. )%bu...* suaranya parau. )Aku tidak yakin ia bisa
bertahan sampai malam ini.* ,atanya berkaca-kaca, mata yang sebiru langit di
malam hari.
)2a, Tuhan.* "ahang #elan mengeras, dan ia meremas emari #iera.
)'ebaiknya kau temui dia sekarang.*
176
)2a,* #elan melirik #iera. )%ni adikku ,orwenna. ,orwenna ini istriku,
&lyn.*
)Oh.* +ertama-tama perempuan tinggi itu melihat #iera sekilas, setelah itu
matanya berbinar seperti mengingat sesuatu. )&lyn0* Alisnya mengerut bersamaan
dengan angin yang menerpa rambutnya dan gerimis atuh dari langit. )/ukan.*
-engan cepat ia memandang ke arah #elan lagi. )Aku tidak punya waktu untuk
bercanda,* katanya marah. )-ia bukan &lyn 3awenydd.*
#iera panik. 1antungnya terasa berhenti. Oh Tuhan semuanya telah berakhir.
)Apa maksudmu ia bukan &lyn0* #elan bertanya dengan marah.
)'eperti yang baru saa aku katakan. ,ata ,orwenna menelaahi setiap inci
waah #iera. )Aku bertemu dengan &lyn beberapa tahun lalu. -i kastil ;enn. -an
kau,* lanutnya pada #iera, )bukan perempuan yang sama.*
BAB 1"
Oh, Tuhan, tidak! ,orwenna pernah bertemu &lyn0
!apas #iera berhenti, tapi otaknya berputar cepat. %a belum bisa menemukan
alasan. #eringat bercucuran di punggungnya, meskipun saat itu musim dingin dan
udara seuk. )Tentu, kita pernah bertemu,* sahutnya cepat, diam-diam ia berdoa,
berharap tidak mengatakan sesuatu yang salah yang bisa membuat keraguan adik
#elan bertambah. )5aktu itu ayahku mengirimku ke sana untuk belaar menadi
seorang *a%y.* #iera tersenyum malu-malu. )#urasa ayah hanya membuang-buang
waktu saa.*
177
,orwenna bingung, mata birunya memandang curiga. ),ungkin aku salah,*
katanya, walaupun terdengar tidak meyakinkan.
)#au,* tuntut #elan tegas, dan tubuh #iera serasa menyusut. %a ingin #elan
memercayainya, tapi tidak untuk mempermalukannya nanti. Oh, ia membenci
kebohongan ini. 1ika saa ia bisa minta tolong pada kakaknya....
))e**, tidak ada waktu untuk saling mengenal sekarang. #ita bahas nanti. %bu
sudah menunggumu. Ayolah, kita harus cepat-cepat.* #iera memaksa kakinya untuk
melangkah. 'aat melangkah ke ruang utama, paru-parunya terasa sesak, tak bisa
bernapas. /agaimana ika ,orwenna tidak yakin bahwa #iera adalah &lyn.0 3alu
bagaimana0*
#astil ini dua kali besarnya dari 3awenydd. Api menyala di perapian yang
sangat besar, bahkan cukup untuk memasukkan seekor kuda. $iasan yang indah
menghiasi dinding putih, lalu ada balkon untuk tempat pemain musik. ,ea-mea
diseaarkan di pinggir. +odium ditutupi dengan kain tebal, serta mea melengkung
menambah keindahan di uung ruangan yang luas itu.
!yala api bergoyang-goyang, para pelayan menuruni tangga dari ruang utama.
Aning-aning kastil, yang berwarna hitam dengan totol-totol, menggonggong dan lari
menuu #elan, ekor-ekor mereka dikebaskan dan tubuhnya digoyang-goyangkan.
/agaimana ia bisa tahu arah melewati koridor yang rumit itu0 /agaimana ia
bisa meninggalkan kastil untuk mencari &lyn0 Tidak mungkin. Tidak masuk akal.
#iera sedang hanyut dalam pikirannya sendiri saat ,orwenna menepukkan
tangannya ke seorang pelayan yang menggosip di dekat tirai yang tebal.
)"hynn.*
178
+erempuan itu tersentak. "ambutnya yang awalnya berwarna merah terang
sudah mulai tampak beruban. ,atanya kecil dan dagunya berbelah. ),y lady0*
tanyanya, kulitnya sedikit pucat, karena ia sadar tepergok sedang bermalasan.
)%ni istri /aron, 3ady &lyn,* kata ,orwenna, bibirnya agar sedikit mengerut
saat menyebutkan nama &lyn. )Tolong, layani dia. /uat dia senyaman mungkin di
kamarnya. 'iapkan air mandi untuknya, makanan, dan uga anggur. +astikan ia
nyaman dan bisa beristirahat.*
)/aik, ,y lady,* awab si pelayan, meskipun matanya terlihat memberontak.
,orwenna tidak memerhatikannya. %a mengikuti #elan naik tangga yang
berkelok-kelok, meninggalkan #iera dengan pelayan yang kecil dan kurang
bersahabat itu.
)Ayo ikut saya ke lantai atas, ,y lady,* katanya. 'enyumnya tidak seramah
tadi saat berhadapan dengan perempuan kurus yang tampak begitu rain menyapu
tangga. "hynn menirukan perintah ,orwenna, siapkan mandi untuknya, makanan,
dan minuman. )'aya minta maa6 terlebih dahulu atas !ell,* kata perempuan itu
sambil berlalu. )%a memang kurang waras. "uangan Anda ke arah sini.* #iera tidak
suka dengan pelayan yang suka menilai ini, dan berharap pelayan yang lain lebih
baik.
"hynn beralan mendahului #iera menuu ke lantai tiga, alan yang sama yang
dilalui #elan beberapa saat yang lalu. #iera memerhatikan #elan melangkah dua anak
tangga sekaligus dan ia bisa merasakan kekhawatiran pria itu walaupun #elan tidak
menoleh sedikit pun pada #iera.
179
Tentu saa #elan harus menemui ibunya? #iera memahaminya. Tapi #iera
melirik ke bagian dalam menara itu, matanya menelaahi ruang-ruang dan lorong
yang gelap yang terlihat dari tangga di setiap lantainya, rasa putus asanya bertambah.
/agaimana ia bisa menyelinap keluar labirin +enbrooke0 /agaimana ia bisa
menemukan &lyn0 Apakah ia akan tinggal selamanya dalam kebohongan0
Apakah akan memburuk0
Tentu saa! Oh, ia sangat kelelahan dan tidak bisa berpikir lagi. %a harus
mengatakan seuurnya pada #elan. 'ecepatnya. 'ebelum semuanya memburuk.
,eskipun artinya ia harus menanggung konsekuensinya. Tapi tidak sekarang. Tidak
sampai ia bisa menernihkan pikirannya dan mencari kesempatan menemukan &lyn.
)-i sini,* "hynn menunukkan arah, membuka pintu menuu kamar dengan
tempat tidur besar berkanopi yang menghadap ke perapian yang besarnya hampir
sama dengan perapian yang ada di ruang utama. -ari endela yang melengkung
tampak pemandangan halaman kastil bagian dalam. .ambar dinding, lampu hias, dan
senata memperindah dinding. #arpet yang harum menutupi lantai batu. -i samping
tempat tidur ada dua kursi, bangku pendek dan sebuah mea di tata bereer. Ada dua
alur yang menuu ke menara utama, masing-masing menuu ruang yang besar. )'aya
akan memeriksa !ell dan melihat apa airnya sudah siap. Tapi mungkin Anda harus
menunggu, adi mungkin Anda mau istirahat,* kata "hynn sambil meninggalkan
ranang. )Ada air di baskom, dan ika ingin ke 5C, di sebelah kiri pintu di koridor.
Ada yang lain bisa saya lakukan0*
)Tidak, terima kasih, "hynn.*
180
)'aya akan segera kembali setelah tas Anda dibawa ke sini. 'aya akan
mengingatkan tukang masak untuk menyiapkan makanan dan minuman untuk Anda.
Tukang masak itu memang pria yang keras kepala, tidak suka ika rutinitasnya
diganggu, tapi saya akan memastikan Anda tidak terlupakan.* ,atanya berbinar.
)Anda akan menumpai beberapa pelayan malas di sini, saya tidak hanya menggosip,
tapi mereka perlu diperhatikan baik-baik. Tukang cuci, oh dia paling malas, selalu
berteriak menyuruh pelayan lain, tukang masak sangatlah keras kepala, dan kepala
pelayan mencicipi anggur terlalu banyak... Oh, saya sudah bicara terlalu banyak. 'aya
akan mengawasi mereka, Anda tidak perlu cemas. 'aya tidak akan membiarkan
mereka mengambil keuntungan dari Anda.*
)Terima kasih "hynn,* kata #iera lagi, ketidaksukaannya terhadap perempuan
ini semakin bertambah. )Tapi sepertinya saya bisa mengatasinya sendiri.*
"hynn tersenyum saat beranak ke pintu. )Apa pun yang anda minta, ,y lady.
Tapi ika Anda butuh bantuan, atau.... berita tentang kastil, saya akan melayani Anda.*
)Akan kuingat itu.* #iera tidak mempercayai pelayan ini, lega rasanya ketika
pelayan itu pergi dan menutup pintu dengan pelan.
Terima kasih Tuhan.
#iera sendirian untuk pertama kalinya hari itu. %a tidak menginginkan apapun
kecuali berbaring, memeamkan mata, dan melepas semuanya. Tapi ia tidak bisa.
Tidak, sebelum ia menemukan alan keluar dari masalah ini. ,isinya adalah
mengakrabkan diri dengan setiap orang yang ia temui, dan mencari tahu sistem kera
di +enbrooke. 'ebagai 3ord, #elan memiliki kesibukan mengurus bisnisnya. Tentu
saa #elan akan menghabiskan waktunya dengan pekeraan itu. -an pasti ada waktu
181
bagi #iera untuk sendiri di kastil yang luas ini. 'aat itu ia punya waktu untuk mencari
&lyn atau berterus terang pada #elan.
)Aku ingin bertemu dengan istrimu sebelum aku meninggal,* 3enore
bersikeras di atas tempat tidur besarnya dengan dikelilingi anak-anaknya. %a tampak
begitu lemah dan tak berdaya, tubuhnya yang tersisa hampir tinggal tulang. 'eorang
tabib memang merawatnya, namun pria itu sepertinya tidak ada gunanya. %a hanya
berpura-pura sibuk sementara ibu #elan makin sekarat.
)&lyn kelelahan setelah peralanan tadi, besok pagi ia akan menemuimu.*
3enore membenarkan posisi kepalanya di atas bantal. )/eranilah padaku kau
akan memiliki anak lelaki yang banyak,* bisiknya. #elan bisa melihat tubuh
,orwenna menegang. -alam hidup ,orwenna ia tidak pernah merasakan beban
sebagai anak pertama, dan sebagai anak lelaki. #elan sering mendengarkan apa yang
ia pikirkan. )/eberapa dari kita tidak begitu beruntung karena tidak terlahir dengan
tongkat keraaan.* 4cap ,orwenna dengan terang-terangan ketika ia dikirim untuk
belaar membordir dan #elan pergi berburu. )+erempuan memiliki tugas yang beda,*
ayah mereka menelaskan. )+emikiran seorang perempuan yang cerdas bisa membuat
suaminya pergi ke medan perang, atau bisa menalin sekutu yang baik. .unakan apa
yang telah kau miliki dengan biaksana, ,orwenna, dan kau, #elan dan Tadd, berhati-
hatilah dengan... kau tadi menyebutnya apa0* Ayahnya bertanya pada anak perempuan
tertuanya. )Tongkat keraaan0 /enda itu bisa menadi sumber kebahagiaan sekaligus
kesedihan.*
,orwenna selalu iri dengan kedua saudara lelakinya. #etika #elan dipaksa
untuk menerima pernikahan ini, waktu itu ,orwenna berusia tuuh belas tahun. 'aat
itu ,orwenna mengulum senyum dan berkata kepada #elan, ini adalah kewaiban
182
#elan untuk menikahi perempuan yang dipilihkan ayahnya. %tu adalah kutukan bagi
anak pertama. /ryanna, adik tengahnya, berpendapat perodohan itu romantis. Tapi
saat usia adiknya itu empat belas tahun, ia benar-benar larut dalam mimpi
romantisnya. -an -aylynn, adik mereka yang paling kecil, usianya masih di bawah
dua belas tahun, menertawakan #elan yang pernah diusir dari kastil oleh ayah mereka
sendiri karena membangkang. Tapi sekarang #elan menuruti keinginan lelaki tua itu.
,eskipun nanti 3ord Alwyn sudah tiada namun kehendaknya masih harus dilakukan.
!amun sekarang semua saudara #elan menegang dan serius. /ahkan -aylynn
yang biasanya suka bercanda sekarang bersedih. 'emua anak-anak 3enore
mengelilingi ranangnya.
)Ambil pelaaran dari perbuatan #elan.* 'uara 3enore kasar dan lemah. %a
menikahi perempuan yang tak ia kenal, perempuan yang tidak ia inginkan, tapi ia
melakukannya untuk kebaikan +enbrooke. 4ntuk keluarga ini. #alian semua harus
melakukan hal yang sama. ,enikah, memiliki banyak anak... oh kuharap aku masih
di sini dan melihat mereka.* 5anita itu mengeapkan matanya, hati #elan terasa
hancur.
,eskipun #elan dan ayahnya selalu berselisih, namun ia begitu menyayangi
ibunya. %bunya memang yang terbaik, selamanya memaa6kan kesalahan #elan.
,eskipun pada masa-masa suram itu, #elan seperti hampir kehilangan ibunya.
'ekarang, saat ibunya memegang tangannya, #elan sangat menyesal. #arena
keinginannya yang meluap-luap. -an karena pemberontakannya. ,asalah pernikahan
selalu menadi topik yang berbahaya di antara #elan dan ayahnya. Alwyn sudah
menentukan siapa saa yang akan diadikan sekutu terbaik, dan ia sudah
memikirkannya masak-masak, #elan selalu menolak rencana ayahnya. %a dan
183
ayahnya beradu mulut berakhir dengan perkelahian hingga Alwyn mencabut pedang
dari sarungnya. #elan menantang ayahnya, menentang lelaki tua itu dan menuukan
kebolehannya. #elan mengalahkan ayahnya. Ayahnya merasa dipermalukan, sehingga
ia diusir. Alwyn terluka oleh anak tertuanya di bagian dagu. #elan menyesal karena
tangannya telah melukai ayahnya hingga berdarah.
#elan meninggalkan +enbrooke, ia telah melanggar hukum. Tapi akhirnya, ia
tahu bahwa ayahnya sekarat, dan ia kembali. 3elaki tua itu sudah memaa6kannya, tapi
ia ingin #elan menikahi &lyn 3awenydd, dan #elan setuu. -engan enggan, #elan
kembali ke tempatnya sebagai anak pertama, dan sampai sekarang ia masih menyesali
masa lalunya. Oh, seandainya ia bisa mengubah semuanya, sehingga ia tidak pernah
pergi dari keluarganya, dan tidak melukai hati ibunya. %bunya, yang tidak pernah
hilang kepercayaan kepadanya, selalu mendoakannya, menerimanya kembali dengan
tangan terbuka dan air mata. -an sekarang ibunya sekarat dan #elan tidak bisa
berbuat apa-apa.
)#au akan melihat mereka, /u. #au akan melihat semua cucu-cucumu.* #ata
-aylynn tegas. )%bu pasti kuat, angan berbicara seperti itu.* ,ata -aylynn yang
memerah memandangi ibunya lalu beralih ke arah kakak-kakaknya yang uga cemas,
meminta persetuuan. !amun ia tidak mendapatkannya. 2ang lain tahu 3enore sudah
sekarat. -agu kecil -aylynn bergetar saat ia memegangi pundak ibunya. )%stirahatlah,
/u. -an minumlah sup ayam ini, kau pasti baik-baik saa.*
)Ah, -aylynn... angan cemaskan ibu.*
)Tidurlah, kami akan meninggalkanmu untuk beristirahat agar tenagamu
pulih.*
184
)'hhh, 3ynny. 'ekarang sudah waktuku. Aku ingin bersama ayah kalian.*
)Tidak,* -aylynn mendekat ke ranang, dan menangis. /ryanna menahan
tangisnya. )1angan menyerah /u. 1angan tinggalkan kami 1angan sekarang... #ami,
aku butuh ibu.* -aylynn berbisik.
3enore yang lemah membelai rambut hitam -aylynn. )%ni yang terbaik, !ak.*
#elan melihat garis waah ibunya menegang, rasa sakit terlihat di matanya.
#elan melirik ke ,orwenna dan ia mengangguk, mereka selalu tahu apa yang sedang
mereka pikirkan satu sama lain. )Ayo, 3ynny,* katanya dengan lembut. /apa /arton
baru saa tiba dari 3awenydd? mari kita tinggalkan %bu biar beliau bisa bersamanya.*
)Tapi.* +rotes -aylynn.
)%bu butuh istirahat.* -engan perlahan ,orwenna menarik adiknya dari
ranang. -engan dibantu oleh /ryanna, ia membawa -aylynn keluar dari ruang yang
hangat itu.
-ari ranangnya, 3enore melihat mereka pergi, dan ia terlihat lelah, matanya
yang berkaca-kaca memandang kedua putranya. )'emua tanggung awabmu...
tanggung awab kalian berdua untuk melihat mereka menikah. 'ekarang, tinggalkan
aku. Aku sangat lelah. Aku benci menunggu tapi aku ingin menemui menantu baruku
besok pagi.*
-engan ditemani oleh pelayannya, 3enore memberi tanda pada mereka untuk
pergi dan ia menutup matanya.
#ancing ubah #elan serasa menekan. %a tahu ibunya sekarat dan ia bisa
menerima itu, tapi tetap berat rasanya kehilangan seseorang yang selalu
185
menyayanginya selama hidupnya. 'aat ia melangkah keluar kamar, ia berdoa dalam
hati untuk ibunya, sampai ia hampir menabrak seorang pelayan yang mendekat ke
arahnya.
),y 3ord, maa6 saya mengganggu. Tapi ika Anda ada waktu,* selanya,
sambil mengikuti langkah #elan. %a lebih pendek dari #elan sehingga ia sedikit
berlari menaiki tangga kastil mengikuti baron. )Ada sesuatu yang serius yang perlu
anda lihat,* katanya sambil terengah-engah. 'eolah semakin cepat ia mengatakannya
maka semakin cepat #elan akan berhenti dan mendengarnya. )+ara petani di 'elatan
mengeluh tentang paak dan ada pertengkaran dalam hak berburu, dan penaga gudang
memergoki anak Cooper mencuri rempah-rempah, dan...*
)$aruskah diselesaikan sekarang,* bentak #elan.
)Tapi Anda telah pergi berhari-hari dan...*
),asalah ini bisa menunggu.* #elan tidak menghentikan langkahnya. )Aku
akan menemui mereka besok, setelah laporan harian. $ari ini banyak yang harus aku
kerakan.*
)'aya tahu, tapi rempah-rempah itu mahal dan penaga gudang marah-marah.
-ia telah memercayai seseorang dan merasa dipermainkan. %a sudah kehilangan
rempah-rempah selama berbulan-bulan, dan diduga pencurinya adalah .irlie ;lout
pernah bersekongkol dengannya. !amun perempuan itu menangis, menyangkal
semua dan mengadu ke 3ady ,orwenna. 3alu dia keluar malam-malam dan
memergoki "obert Cooper dan membawa ahe dan bii-biian di kantongnya. %a ingin
memenggal kepala anak itu, karena itu saya memberitahukannya pada Anda.*
186
)'atu hari lagi tidak adi masalah,* #elan bersikeras. )/iarkan Cooper
kebingungan dengan apa yang akan aku lakukan padanya besok.*
)-an, apa itu0*
#elan berbalik dan menatap marah lelaki pendek itu. )Akan aku putuskan
besok. $anya itu saa0*
)Tidak, ada perampokan dan pembunuhan di hutan. -ua hari yang lalu pastur
yang berkunung diserang. %a tidak terluka, tapi kudanya dicuri. #emarin para
pedagang dirampok dalam peralanan ke 4tara, di pinggiran sungai, dalam peralanan
ke /lack Thorn.*
)'ekarang sudah selesai laporanmu0* tanya #elan dengan marah. %a tidak
punya waktu untuk ini. Tidak sekarang.
+elayan itu akan membuka mulutnya untuk meneruskan laporannya, namun ia
berpikir lebih baik ia tidak melanutkannya setelah melihat kemarahan #elan. )'udah,
,y lord.*
)/agus, seperti yang aku katakan tadi, aku akan menemui mereka besok pagi.*
#elan menghambur menuruni tangga dan keluar. %a harus menangani perampokan dan
pencurian dan masalah tak penting lainnya yang rencananya akan diselesaikan besok.
'ekarang sudah sena, siangnya ia habiskan tadi untuk melihat ibunya. %a bermaksud
menyuruh pelayannya mengawasi ibunya. #emudian ia akan mandi, makan, dan
minum anggur di dekat perapian, dan menghabiskan sisa malam bercinta dengan
istrinya.
187
BAB 1#
-i bak mandi yang dilengkapi dengan handuk itu #iera berendam hingga sebatas
leher. Airnya yang hangat dan mengeluarkan aroma harum membersihkan kotoran-
kotoran dari peralanan dan menghilangkan rasa sakit di leher dan punggung #iera.
'ementara bara api berkobar-kobar membakar kayu di tungku perapian berpadu
dengan lilin-lilin yang menyala di atas mea dan di rak.
.aun &lyn yang baru saa diseterika sudah dibawa naik ke kamar dan
digantung di salah satu rak bau. 'yukurlah, "hynn yang bermuka masam belum
kembali. -an !ell, perempuan yang kebetulan melayaninya, bersikap menyenangkan,
suka mengobrol dan murah senyum, dan matanya yang taam dengan rambut ikal
yang mungil memberi kesan waahnya mirip peri kecil.
!ell mengeramas rambut #iera sambil mengaak bicara tak ada habis-
habisnya dan tanpa lelah sama sekali. #iera menutup mata dan membiarkan air yang
begitu seuk membilas rambutnya sambil menanyakan beberapa hal kepada !ell dan
berusaha belaar sebanyak mungkin tentang kastil #elan.
)#ami semua merasa bahagia karena 3ord akhirnya mempunyai seorang istri,*
!ell mengungkapkan perasaannya tanpa sedikit pun berpikir kalau #iera bisa saa
mengulangi ucapannya. )-ia itu lelaki yang tampan, memang benar-benar tampan,
dan oh( banyak perempuan yang bertemu dengannya memimpikannya. 'emuanya
kusaksikan sendiri( tapi, ya begitulah, dia punya masalah.*
),asalah,* #iera mengulangi ucapannya ketika ari-emari !ell yang lentik
memiit-miit kepalanya.
)Oh, itu sudah beberapa tahun yang lalu. ,ungkin dua( ah tidak, lebih dari
itu. 'epertinya tiga atau empat tahun yang lalu. -ia dan ayahnya, /aron Alwyn,
bertengkar hebat dan itu hal yang sangat langka teradi di kastil ini.* !ell
188
mencondongkan badannya begitu dekat lalu memelankan suaranya sehingga #iera
hampir saa tidak bisa mendengar apa yang diucapkan. )+ertengkaran mereka itu soal
perempuan. 2a, bukankah selalu itu masalahnya0 /aron #elan... (e**, dia belum adi
baron waktu itu, tidak suka ayahnya mengatur pernikahannya lalu membuat seumlah
rencana buat hidupnya. 'aat dia disarankan ayahnya untuk menikah dengan putri 3ord
$awarth maka adilah masalah besar. -ia menolak saran ayahnya dan akibatnya
keduanya saling beradu pedang. 'ungguh pertunukkan yang sangat mengerikan
karena akan ada darah berceceran. -an benar, /aron Alwyn akhirnya terkena pedang
putranya tepat di dagu hingga menorehkan luka yang parah. 'aat itu 3ady 3enore
diikat kuat-kuat sehingga tidak bisa berbuat apa-apa, tapi baron tua itu cepat-cepat
bangkit dan mengusir putranya pergi dari kastil itu( dan(*
)-an apa0*
!ell ragu-ragu. 'epertinya ia sadar kalau ia sudah bercerita terlalu banyak.
)'aya tidak tahu kalau saya boleh menceritakan semuanya tanpa sepengetahuan 3ord
#elan.*
)Aku kan istrinya,* #iera meyakinkan sambil mengusapkan kain ke lengan
untuk membilas sabun. %a berusaha menyembunyikan kenyataan kalau ia begitu ingin
mengetahui segalanya tentang lelaki yang ia nikahi itu.
)'aya tahu, tapi(*
)Apa pun yang hendak kau ceritakan, !ell, sumpah, ceritamu tak akan
tersebar ke mana-mana.*
)1angan sampai /aron mendengarnya. -ia begitu baik padaku dan uga pada
ibuku sampai merawat kami ketika ibu sedang sakit. -ia benar-benar lelaki yang baik.
'ungguh, adi sebaiknya saya tidak menceritakan keelekannya. 3agi pula, tidak bisa
dipastikan apakah yang saya ceritakan ini sungguh teradi atau tidak. %tu cuma gosip.*
189
)#alau begitu kenapa mesti dipersoalkan0* tanya #iera tersenyum menggoda.
!ell menggigit bibirnya merasa begitu berat dan pandangannya tertuu ke air
mandi, tapi akhirnya ia mengangkat bahu tanda menyerah. )/egini, beberapa tahun
yang lalu saat /aron Alwyn masih hidup( terdengar kabar kalau ada orang yang
mengenali putranya sebagai seorang buronan, salah satu anggota kelompok pencuri
kuda. Awalnya, tak satu pun yang percaya kalau putra baron itu buronan hingga
akhirnya salah satu anggota mereka tertangkap membawa kuda curian dan mengaku
kalau kuda itu dibelinya dari seorang putra baron.*
)-an putra baron itu #elan0*
)/egitulah. +encuri itu tetap mengaku seperti itu, bahkan hingga dia
melangkah menuu ke tempat untuk digantung.*
)3alu apa yang teradi0*
)+ada akhirnya, 3ord #elan kembali pulang. Ayahnya pada saat itu sudah
hampir sekarat, tapi ayah 3ord #elan akhirnya sepakat mengakhiri perselisihan dan
saling memaa6kan. Teradi begitu saa. Tapi kalau ditanya soal Tadd, putra baron yang
satunya lagi, dia tidak begitu senang dengan hal ini meskipun dia akan menadi baron.
'atu hal, biar kuceritakan saa kalau dia pun punya masalah. /agiku waar kalau
kedua putra itu sama-sama mewarisinya. 3ord Alwyn, ayah mereka itu punya watak
mudah marah!*
Tiba-tiba pintu terbuka dan #iera terlonak. Air pun tumpah dari bak mandi
dan !ell yang kebingungan menangkap sosok lelaki yang diyakininya sebagai #elan
sedang berdiri di depan pintu. )Oh, ,y lord,* sambutnya dengan waah memerah.
)'aya baru saa melayani ,y lady mandi.*
Alis #elan yang tebal terangkat sebelah. )Terima kasih, !ell. #urasa dia bisa
menyelesaikan sendiri.*
190
)Tapi, rambutnya masih basah dan( dan(.*
#elan melangkah masuk ke kamar dan !ell yang semakin memerah waahnya
cepat-cepat menyingkir dari tempat itu begitu #iera berhasil meraih handuk kering.
)Tutup pintunya, !ell,* perintah #elan dengan suara berat membuat #iera seketika
menadi cemas.
#iera pun adi beraga-aga. 'epertinya pintu kamar tertutup begitu saa
padahal ia belum mengenakan pakaian sama sekali. ,asalah botol ramuan itu masih
terngiang di benaknya sehingga bagaimanapun uga ia harus menelaskan desakan
,orwenna kalau sebenarnya ia bukanlah &lyn. )'ebentar, aku berpakaian dulu.*
)Tak usah.* #elan melintasi ruangan dan #iera pun seketika masuk kembali
ke dalam bak mandi. ,emang lelaki itu pernah melihatnya tanpa sehelai kain melekat
di tubuhnya, tapi itu bukan di sini, di menara kastil #elan yang diterangi lilin-lilin
yang menari-nari dan tungku perapian yang memberi cahaya kehangatan dan
kegairahan. Tempat asing ini membuat #iera merasa tidak tenang. -i 3awenydd
tempatnya, ia kenal siapa saa? di sini, ia orang asing. Orang yang terpisah dari tempat
tinggalnya dan hanya berduaan dengan lelaki yang merasa sebagai suaminya,
sementara ia sendiri sadar kalau ia membohongi lelaki itu.
)Apa kau sudah beristirahat0* tanya #elan ketika ia sudah berada di dekat bak
mandi. ,ata #elan menyusuri waah #iera hingga ke air yang samar-samar
memperlihatkan lekuk tubuhnya. #iera menyadari itu.
)Tidak bisa. Tak ada waktu.*
)#alau begitu, kau bisa tidur setelah makan malam nanti.*
)/aiklah. Apa( apa kita tidak ditunggu untuk makan malam bersama0*
)Tentu. %striku, kali ini kau menemaniku makan malam dan duduk di
sebelahku.*
191
)#alau begitu aku segera berpakaian dan(*
)1angan dulu.* #iera menengadah dan melihat lelaki itu pelan-pelan
menggulung salah satu lengan baunya. )#urasa kau belum sepenuhnya selesai
mandi.* 'ambil merenggut handuk dari tangan #iera, #elan menatap lurus matanya
lalu dengan sigap melempar handuk tersebut ke ranang. ),ungkin kau perlu
bantuan.* -engan pelan #elan menurunkan tangannya masuk ke dalam bak mandi.
)#au mau memandikan aku0* tanya #iera tak bisa berbuat apa-apa saking
terkeutnya dan menyadari apa yang akan diperbuat lelaki itu.
)+ertama-tama,* ari-emari #elan mulai meraba dadanya dan getaran yang
luar biasa terasa menalar ke seluruh tubuhnya. ,atanya terbelalak begitu #elan
menyapukan bibirnya pada #iera. )/egini, istriku,* bisik #elan sambil ari-emarinya
meluncur ke perut, )kau menyembunyikan sesuatu yang tak kuketahui dan apa yang
selama ini kau ucapkan padaku itu semua bohong. Aku tidak tahu kebohongan apa itu
dan kenapa mesti begitu. 'elama ini, aku bertanya-tanya apa yang harus kulakukan.*
4ung ari-arinya memutar-mutar hingga air di sekitar turut berputar-putar. )'udah
kupertimbangkan semua hukumannya.* /egitu tangan #elan menyentuh bagian
sensiti6 pada tubuh #iera, disertai uung ari-ari #elan yang mengusap-usap sembari
sesekali menyentilnya dan #iera pun menelan ludah sakin, gugupnya. )Apa yang
paling kuinginkan sekarang adalah keuuranmu.* 'ekali lagi bibir #elan mendarat di
bibirnya dan kali ini lidah lelaki itu menelaahi mulutnya. #iera pun seketika
membuka diri karena ingin merasakan lebih dari itu. 3alu, satu ari #elan mencoba
masuk ke bagian sensiti6 #iera.
#iera pun tersentak napasnya.
192
)'eperti ini, kan0* #elan menyentuh bagian yang sangat pribadi itu dengan
lembut. /egitu tak ada awaban, ia mendekat lalu mencium kembali bibir dan
perlahan-lahan leher #iera.
#iera merasakan sekuur tubuhnya terasa hangat begitu pula air di
sekelilingnya. #edua kakinya lalu membuka lebar dan pikirannya mulai melayang-
layang karena begitu menginginkan lelaki itu. %a pun menggeliat dan tubuhnya
terangkat. #iera memeamkan matanya rapat-rapat, serasa ia tak sadarkan diri ketika
lelaki itu meraba-raba tubuhnya, memainkan ari-emarinya yang begitu memabukkan
dan menggugah hasratnya.
)#elan,* bisik #iera sambil menggeliat. )#umohon(*
)Apa manisku0 #au memohon apa0*
1ari-emari #elan kembali menyentuh bagian tubuh #iera yang paling sensiti6
membuat #iera menerit.
)+ersis yang kupikirkan.* #elan membungkuk lalu membopong tubuh #iera
dari bak mandi menuu tempat tidur dan menatuhkannya di ranang. $awa dingin
malam itu membuat kedua puncak dada #iera makin menonol.
)Oh, sayang,* #elan mendesah lembut sambil tangannya membelai rambut
#iera dan seenak napasnya sedikit tertahan. )#au memang penyihir. #au( kau
membuatku tergila-gila padamu(*
Tanpa berkata lagi, #elan mendorong tubuhnya memasuki tubuh #iera. #elan
mencium tetesan air yang masih tersisa di dada #iera. 'ementara #iera sudah siap
mempersembahkan sesuatu padanya. #iera bisa mengikuti gerakan #elan dengan
ritme yang begitu besar dan menggebu-gebu.
#iera mengendalikan gerakan tubuhnya semakin cepat dan semakin cepat.
Cahaya lilin pun bergoyang-goyang dan cahayanya menadi kabur. Tapi waah #elan
193
yang begitu tampan, semakin elas di benaknya, dan seketika itu uga ia merasa atuh
cinta padanya. 'alahkah itu0
-engan satu sentakan yang begitu kuat, #iera merasakan iwa mereka melebur
menadi satu. -alam buaian sesaat yang luar biasa itu, #elan mengerang nikmat dan
otot-otot di sekuur tubuhnya menegang. #iera merangkulnya kuat-kuat. -engan
napas terengah-engah, #elan pun tersungkur tanpa daya. 'ambil memeluk erat #iera,
#elan merasa sulit bernapas.
#iera merangkul #elan.
Otot-otot #elan kembali mengendur.
)3ord #elan!* Tok. Tok. Tok. )Apa Anda tidak turun untuk makan malam0*
#elan membuka sebelah matanya. #amar hampir terlihat gelap, api di
perapian sudah padam, dan wanita yang di sebelahnya tidur seolah-olah tidak akan
pernah bangun lagi. #elan mengusap rambut yang atuh di waah istrinya, dan
merasakan sebuah perasaan yang tidak ingin diakuinya. -emi Tuhan, wanita ini
sungguh cantik. #iera menarik napas, dan berbalik, bibirnya bergerak. #elan heran
dengan perasaan cemburu yang dirasakannya saat bertanya-tanya, apakah istrinya
sedang bermimpi sedang bercinta, dan ika benar, siapa orang yang sedang dicium
istrinya.
)3ord #elan0*
#embali terdengar ketukan. +anggilan tugas. +erut #elan berbunyi. -engan
lembut, #elan menepuk istrinya yang sedang tidur. )5aktunya untuk bangun.*
%strinya menarik selimut lebih tinggi dan #elan membungkuk untuk mencium
bibir istrinya yang bengkak. )/angun, &lyn,* bisik #elan, dan mata istrinya seketika
terbuka. #elan merasakan istrinya gemetar dan membuat darah di tubuh #elan seolah
194
mengalir lebih deras. 'eolah teradi secara alami, istrinya berbalik padanya dan
menawarkan bibirnya.
)3ord #elan0* si penaga itu kembali berteriak memanggil.
)Aku akan segera turun,* teriak #elan dari tempat tidur, sementara lengannya
merangkul istrinya, lalu menambahkan bisikan yang hanya bisa didengar oleh
istrinya, )#alau aku sudah selesai dengan yang ini.*
Akhirnya, mereka telat. 4ntuk amuan makan malam mereka sendiri. #iera
menalin rambutnya dengan tergesa-gesa dan memakai salah satu gaun yang ia bawa.
.aun sutra warna hiau apel yang berdesir-desir ika ia bawa beralan. .aun itu melilit
ketat tubuhnya, dan garis lehernya ternyata lebih rendah dari yang diinginkan #iera.
!amun ia merasa amat bersemangat menadi istri #elan, tidak peduli seberapa
palsunya status itu.
)Cepat,* tukas #elan, sambil meraih tangan #iera ketika mereka bergegas
menuruni tangga. .umaman percakapan terdengar di sepanang koridor dan seperti
ikut membawa aroma makanan bersamanya. +erut #iera berbunyi karena lapar.
!amun kemudian, pikiran kalau ia akan bertemu dengan semua pelayan dan keluarga
#elan, membuat semuanya terasa lebih berat.
#etika mereka sampai di ruang utama, terdengar bunyi terompet, dan seorang
pria dengan suara berat mengumumkan, )'elamat datang kembali, 3ord +enbrooke,
dan mempelainya, 3ady &lyn.*
#iera hampir tersandung sementara #elan tersenyum lebar ketika hadirin yang
duduk di depan mea bangkit dari duduk sambil bertepuk tangan. ,ereka tersenyum
ketika #elan dan istrinya mengambil tempat kehormatan di uung mea. +ara musisi
memainkan alat musik dari balkon. ,ereka berhenti bermain hanya ketika #elan
195
menyapa semua orang yang hadir dan memperkenalkan #iera sebagai )3ady &lyn
+enbrooke.*
-iam-diam #iera merasa lesu. %a berusaha untuk tetap tersenyum dan
menganggukkan kepala, tetapi setiap senyuman dan anggukan kepalanya terasa palsu.
$ildy benar, seharusnya #iera mengatakan yang sebenarnya sebelum ia dan #elan
meninggalkan 3awenydd, karena hari-hari yang telah berlalu membuat kebenaran
terasa semakin sulit untuk diakui. 'emakin lama #iera memainkan perannya sebagai
istri #elan, ika kelak kebenaran terkuak, maka kemungkinan besar amarah #elan
akan semakin memuncak, sementara perasaan dipermalukan yang #elan rasakan akan
semakin berlipat ganda.
Acara makan malam begitu meriah. ,akanan demi makanan disaikan oleh
para pelayan yang beralan di sepanang mea untuk menawarkan setiap makanan
le:at kepada sang baron dan mempelainya terlebih dulu. #iera merasa hampir mati
ketika tahu bahwa ia adalah alasan pesta meriah ini diadakan. 'atu-satunya hal yang
bisa ia lakukan hanyalah memaksakan diri untuk tersenyum dan memerhatikan
bagaimana burung bangau isi, ikan salmon dan babi hutan panggang, custar%, kue pai
dan tart, dan masih banyak lagi makanan yang tak akan sanggup ia santap disuguhkan
di hadapannya. #iera duduk di antara #elan dan saudara laki-lakinya, Tadd, seorang
berandalan yang sempat berkelana bersama mereka dan kini tampak takub karena
sang 3ord +enbrooke akhirnya menikah. Orang yang duduk di sebelah Tadd adalah
-aylynn, gadis cantik berambut hitam yang memandangi #iera lekat-lekat, seolah-
olah #iera adalah manusia langka. -i sebelahnya lagi duduklah saudara perempuan
yang lain, /ryanna. /ryanna bersikap ramah dan hangat meskipun terpancar
kesedihan di matanya, kesedihan yang menurut #iera disebabkan oleh kesehatan ibu
mereka yang kurang baik. !amun, satu-satunya orang yang membuat #iera merasa
196
sangat khawatir adalah orang yang duduk di sisi auh #elan. 'audara perempuan
#elan, ,orwenna, yang saat itu memerhatikan ipar barunya dengan cermat sambil
menggigit makanannya pelan-pelan, ketika mereka bercakap-cakap.
)#au ingat kastil ;enn0* tanya ,orwenna sambil mengunyah roti ikan yang
le:at.
)Tentu.* #iera menganggukkan kepala tetapi merasakan bulu kuduknya
berdiri.
)-an di sana tinggal seorang tuan tanah yang kau sukai, bukan0 /rock Oak
Crest0*
#iera merasa antungnya seolah-olah atuh berdebam layaknya seonggok batu.
Apa maksud dari percakapan ini0 )2a, kurasa aku mengingatnya.*
)Apa yang teradi dengannya0*
)Aku tidak tahu,* awab #iera cepat-cepat sambil memasukkan telur ke
mulutnya dengan harapan bisa mengakhiri percakapan.
#erutan-kerutan kecil terbentuk di antara kedua alis ,orwenna. %a mengambil
pisaunya. )#udengar dia bertunangan dengan 5ynni6rydd, anak perempuan 3ord
;enn. /enarkah demikian0*
),asa0* #iera balik bertanya sambil mengangkat bahunya dan berpura-pura
tidak sadar kalau saat itu raut gembira telah lenyap dari waah #elan.
-ari sisi lain Tadd angkat bicara. )2a, aku yakin dengan hal itu.* %a
melambaikan tangan ke arah seorang pelayan laki-laki dan meminta agar gelasnya
197
kembali diisi. ),enurut rencana, pernikahan mereka akan diadakan... kalau tidak
salah minggu ini.*
),inggu ini0* ulang #iera. #ekhawatirannya semakin menadi-adi.
)#alau tidak salah, besok.* Tadd menunggu si pelayan selesai mengisi
cawannya. )Terima kasih, 1ohn.*
+elayan berambut lemas itu menganggukkan kepala, kemudian, tanpa sedikit
pun menatap #iera, ia mulai mengisi gelasnya.
2esok3 2rock berencana menikah %en,an )ynnifry%%, besok3
3alu, bagaimana dengan &lyn0 Apakah itu berarti pernikahannya dibatalkan0
Ataukah /rock akan melanutkan rencana pernikahan tersebut0 #iera meneguk
anggur untuk menenangkan diri. 2erpikir*ah 0iera. -i mana saudara perempuannya0
#iera mulai merasa khawatir kalau-kalau &lyn belum kembali ke 3awenydd karena
sudah melarikan diri dengan pria yang ia cintai. #iera khawatir kalau-kalau &lyn dan
/rock telah mencampakkan calon mempelai mereka masing-masing dan melarikan
diri demi menyambut takdir yang belum mereka ketahui. 'aat itu, #iera merasa
berang, lalu perasaannya berubah menadi harap-harap cemas. #ini, ia tiba-tiba
merasakan intuisi berkenaan dengan penyebab emosinya bergeolak akhir-akhir ini.
"upanya ia tidak lagi bisa menyangkal bahwa ia mulai atuh cinta kepada #elan.
Demi Tuhan .agasan konyol tersebut menerangnya dan hampir saa ia
tersedak oleh anggur yang ia minum. Jatuh cinta3 Den,an pria asin, ini3 Pria yan,
ti%ak kukena* sama seka*i3 Ca*on suami sau%araku sen%iri3 +ikiran bodoh. 1auh lebih
buruk daripada bodoh!
198
#ini, dengan perasaan takut kalau /rock memang akan menikah dengan
5ynni6rydd, kekhawatiran #iera menadi berlipat ganda. Apakah &lyn sedang dalam
bahaya0 Atau... mungkinkah &lyn sudah meninggal0 #arena kecelakaan0 Atau
terbunuh di tengah hutan rimba0 +erut #iera serasa diremas, lebih-lebih karena
terpikir olehnya bahwa ia tidak akan pernah bisa mengetahui apa yang sebenarnya
teradi. 'ama seperti ia tidak akan pernah mengetahui apa yang telah menimpa
Obsidian.
#ini, ia tidak lagi merasa lapar. 'elera makannya sudah diusir oleh perasaan
khawatir. Akan tetapi, dukungan rupanya datang dari orang yang sama sekali tidak ia
duga.
),orwenna, kau dan &lyn sempat tinggal di ;enn beberapa tahun yang lalu?
berapakah usiamu waktu itu, &lyn0... sekitar tiga belas tahun0* #elan memonyongkan
bibirnya, rahangnya mengencang, tetapi dia ustru berkata, )Aku tidak peduli dengan
apa yang teradi pada waktu itu.*
)-an kita tahu bahwa segala sesuatu bisa berubah seiring waktu. /enar
tidak0* tanya Tadd sambil menyandarkan punggungnya di kursi. 'ambil
menyunggingkan senyum yang acuh tak acuh, Tadd melirik #iera lalu mengedipkan
matanya. )#au tahu, tidak0 -ulu suamimu bukanlah pria baik-baik dan uur layaknya
sekarang. -ulu, sang baron pernah melakukan apa saa kecuali mematuhi aturan.
4ntung saa ayahku berhasil menyuap sheri6, kalau tidak, kemungkinan #elan sudah
mati digantung alih-alih menadi seorang baron.*
)-ia melebih-lebihkan 6akta,* kata #elan. ,atanya berbinar ketika
mendorong kursinya ke belakang hingga menimbulkan suara derit. )-an seperti yang
tadi sudah kukatakan, aku tidak peduli dengan apa yang teradi di masa lalu.* Tatapan
199
matanya berpindah dari satu waah yang tengah menengadah ke waah lain. )3ady
&lyn dan aku kini sudah menikah.* #iera merasa waahnya pucat pasi. Oh, keadian
ini sesuai dengan yang sudah diprediksikan oleh $ildy. /ahkan auh lebih buruk!
#elan mengangkat gelasnya dan seketika itu uga seisi aula menadi hening. ),ari
bersulang!* serunya sambil melirik #iera, kemudian menganggukkan kepala ke arah
gadis itu. )4ntuk istriku, 3ady &lyn +enbrooke.*
BAB 1$
$ari sudah larut malam ketika 1oseph menyelinap dalam kabut Oak Crest
yang gelap selama beram-am mencoba menemukan &lyn di dalam kastil. $ildy telah
menelaskan padanya tentang kebodohan dan keegoisan rencana mereka. 'ebelum
diminta, 1oseph dengan sukarela mencari lady yang keras kepala itu. 'eauh ini ia
belum ada hasil. Tiga malam sudah seak #iera berpura-pura menadi kakaknya, dan
tinggal di +enbrooke. Tekad 1oseph semakin bulat karena ia tahu #iera pasti mencoba
mengulur-ulur waktu dengan /aron dari +enbrooke itu, semuanya demi &lyn. Apa
yang telah teradi pada &lyn -i mana ia sekarang0 1awaban satu-satunya sepertinya
ada pada /rock. -an 1oseph berharap dapat menemukan &lyn dan membawanya
pulang ke 3awenydd, ia akan tetap mencari meskipun setan memburunya. 'ayangnya,
1oseph tak bisa menalankan tugasnya selama seharian ini, dan butuh beberapa hari
lagi untuk sampai ke Oak Crest, dan hari ini ia sudah gagal memata-matai. ,encoba
mencuri dengar kabar mengenai 3ady &lyn. 'eiring beralannya waktu, ia tahu
kepergiannya dari 3awenydd akan dipertanyakan.
/iarkan saa.
200
Terkadang ada tugas yang lebih penting untuk dilakukan. -an pencarian 3ady
&lyn adalah tugas paling penting dari semuanya.
%a masuk perlahan-lahan ke dalam kandang, kelelahan. Tercium bau kencing
yang taam bercampur dengan bau debu dan kotoran kuda. Akhirnya, tempat yang
akrab baginya. %a besar dan hidup bersama kuda, adi ini saat pertamanya ia merasa
seperti berada di rumah seak meninggalkan 3awenydd.
'etelah menunggang seharian dan meninggalkan kudanya di dalam hutan
terikat di batang pohon, ia menyelinap ke dalam kastil berbaur dengan petani,
pedagang, dan penaa keliling. %a harus mencari beberapa bangunan dan halaman-
halaman, mencuri dengar pembicaraan para pengrain atau ibu-ibu yang bergosip
sambil mengumpulkan telur dan menemur pakaian. #astil sedang sibuk menyiapkan
acar pernikahan anak /aron, 'ir /rock dan 3ady 5ynni6rydd dari ;enn.
)%a adalah perempuan yang tukang perintah, tukas atur,* celetuk seorang
perempuan tua pada teman-temannya ketika 1oseph menemukan sebuah kapak untuk
membelah kayu. $uan yang turun akhir-akhir ini selama beberapa hari membuatnya
memakai topi runcingnya, dan dengan punggungnya menghadap ke perempuan-
perempuan itu, tak ada yang memerhatikannya. )'ir /rock akan menguasai yang satu
itu.*
)#asihan,* desah perempuan lain, )harus menikahi seorang perempuan
bertemperamen.* +erempuan itu tertawa ketika temannya mendengus seperti tikus.
1oseph mencuri pandang ke arah mereka. +erempuan yang paling pendek dan kurus
sudah memenuhi keranangnya dengan telur dan membereskan cuciannya sebelum
huan turun.
)%ni memang pantas ia dapatkan, bukankah begitu0 #emudian ayahnya akan
membuangnya. 'ir /rock bisa menadi 3ord ;enn suatu hari nanti dan itu setimpal,
201
kurasa. %a tidak akan mengganggu kita lagi untuk sementara ini, tidak hingga /aron
!e<yll meninggal.* 'ambil membuat tanda salib di dada, wanita itu beralan di
genangan lumpur dan dengan cepat menyambar pakaian dan memasukkannya ke
dalam keranang yang besar. )%ni perkiraanku, 3ady 5ynni6rydd ingin tinggal di ;enn
selama 3ord !e<yll masih hidup. #au sudah lihat bagaimana caranya melihat orang
lain, merendahkan, dengan hidungnya yang panang, lubang hidungnya seperti
mengeluarkan api0 ,enganggap bahwa Oak Crest tidak cukup baik baginya.* Tukang
cuci itu menimpali. )Tidak, ia tidak akan tinggal di sini untuk semenit sebelum ia
resmi menikah dengan 'ir /rock.*
1oseph menaamkan pendengarannya lalu melangkah mendekati sebuah gubuk
tukang batu dan menaruh tumpukkan kayu di atas tunggul tua yang rusak karena
terkena pisau kapak.
)1adi sekarang /rock bisa mengangkat rok para perempuan di ;enn dan
membiarkan perempuan-perempuan di sini tenang. 2ang kudengar, /rock itu kasar.*
'i pengumpul telur itu mengangkat alis matanya. )%tu yang dikatakan .lyn pada
/eanie.*
)Ah. +erempuan-perempuan itu memang suka bergosip. Terlebih lagi .lyn.*
)Tidak, mereka menggoyangkan pinggul mereka terlalu berlebihan sehingga
mendapat perhatian dari /rock karena itulah yang ia senangi.*
))e**, /rock sekarang adi masalah untuk 3ady 5ynni6rydd.*
)-an selama ini aku mengira ia akan menikah dengan &lyn 3awenydd. 2ang
kudengar, dia sangat baik pada /rock,. #eponakan perempuanku kebetulan adalah
seorang penahit perempuan di 3awenydd, dan ia bersumpah 3ady &lyn telah
menambatkan hatinya pada 'ir /rock.*
202
1adi seperti itu. 1oseph menggenggam kuat kapaknya, mengangkatnya, dan
mengayunkannya dengan kuat.
Crack!
#ayu ek kering itu terbelah dua. -ua potong kayu berputar di atas tunggul,
tapi para perempuan itu tidak memerhatikannya.
)#alau menurut pendapatku, 3ady 5ynni6rydd dan 'ir /rock diciptakan
untuk bersama. ,ereka bersama untuk sebuah kesengsaraan, dan bagiku itu lebih
baik.*
)/eruntunglah 3ady &lyn karena tidak menikahinya dan menikah dengan
#elan +enbrooke. Aku tahu /rock hanyalah kambing hitam bagi ayahnya yang
menyulitkan ayahnya. 'edangkan #elan, dia adalah seorang pangeran.*
Tukang cuci itu tertawa kecil ketika ia membawa keranang di pinggulnya.
)Aku harus menggantung bau-bau ini di gudang,* uarnya. )Aku sudah bilang pada
-ellwynn bahwa hari ini akan huan, tapi dia tak mau dengar.* ,enaga
keseimbangan cuciannya, ayam-ayam berkuak dan berhamburan ketika ia berlari
menuu aula utama.
1oseph uga sudah mendengar gosip yang lainnya, pembicaraan tentang
pernikahan yang akan diselenggarakan, dan pendapat buruk tentang /rock. Tapi &lyn
tak pernah sekali pun menyebutkannya.
Apa yang bisa dilakukannya0 1oseph memikirkannya sambil menumpukkan
kayu-kayu yang telah ia belah dan melemparkan pandangannya sekilas ke arah aula
utama. 1oseph ingin memastikan pada /rock, tapi ia yakin /rock akan berbohong
atau membuangnya ke dalam ruang bawah tanah atau lebih buruk dari itu. %a
mengenali semua kuda yang ada di kastil 3awenydd. Tak ada tanda-tanda keberadaan
203
kuda 3ady &lyn. Tapi ia yakin kuda itu disembunyikan dari kuda-kuda yang ada di
kastil ini.
1oseph sudah masuk menyelinap ke dalam pintu kandang yang dibiarkan
terbuka ketika pengurus kandang masuk dan mengecek kuku-kuku kuda. 'ekarang ia
bergerak tanpa suara dalam kegelapan. /eberapa kuda mendengus, dan menghentak-
hentakkan kaki, ada uga suara dengkuran pelan penaga kandang ditumpukkan
erami, punggungnya membelakangi pos dan topi menutupi waahnya.
-engan mudahnya 1oseph menemukan tangga menuu loteng dan berayun
perlahan ke dalam tumpukan erami, dan berdiam di pook. Tanpa bersuara, ia
bersembunyi di antara erami. ,enggunakan mantelnya sebagai selimut, ia
memeamkan matanya dan menunggu hingga gelap sehingga ia lebih bebas bergerak.
1ika ia menemukan kuda betina tersebut, ia akan mengambilnya sebagai bukti bahwa
'ir /rock telah bertemu dengan 3ady &lyn. 1ika tidak, maka ia akan melanutkan
mencari 3ady &lyn.
Dan ba,aimana jika kau menemukan 'a%y 8*yn3 Apa yan, akan kau *akukan
jika %ia tak mau kemba*i bersamamu pu*an, ke 'a(eny%%3 &en,ikatnya %en,an
ta*i3 &embe*en,,unya3 Atau memaksanya a,ar kemba*i pa%a ayahnya3
)1ika memang harus,* ia berkomat-kamit sendiri. Tapi hal pertama yang ingin
dilakukannya adalah berbicara dengan baingan itu, tanpa menghiraukan perbedaan
mereka.
> > > > >
'ambil berdiri di dekat perapian kamarnya, #elan menggenggam botol kecil
yang ia bawa dari 3awenydd. 2ang satunya berisi darah, dan yang satunya sudah
kosong. %a sekarang yakin ika &lyn telah memakai apa pun isinya yang ada di botol
204
kosong itu yang membuatnya mengantuk, bukan meracuninya, hanya agar
membuatnya tetap berada di tempat tidur, walaupun ia tak tahu mengapa. 2ang
satunya lagi... ia bahkan tak tahu untuk apa.
Apa ada pengaruhnya0
Apakah &lyn tidak berani di depan Tuhan untuk menadi istrinya0
Apakah &lyn tidak datang bersamanya ke +enbrooke dan sekarang berada di
sampingnya0
/ukankah &lyn sudah bertemu dengan ibunya hari ini, dan bukankah ibunya
terlihat bahagia karena &lyn sudah menadi istrinya0 $anya ,orwenna yang terlihat
tidak memercayainya, dan ya ada sesuatu yang tak beres. /otol kecil di tangannya
cukup diadikan bukti.
#elan memandang istrinya yang sedang tidur dan hatinya meleleh. Cahaya api
membuat kulit &lyn seperti emas. "ambutnya tergerai di bantal, membingkai sebuah
waah yang mulai ia cintai.
Cinta0 +ikiran itu mengganggunya. %a bukanlah orang yang romantis, yang tak
percaya akan cinta. 3agi pula, perempuan ini dengan lidahnya yang pandai bersilat,
matanya yang ceria, dan semangatnya dalam bercinta telah menemukan cara untuk
menembus hatinya. %a beruntung. #ebanyakan pernikahan hanyalah untuk
kenyamanan semata? suami dan istri yang saling menoleransi satu sama lain.
Tapi... perempuan ini telah membohonginya. /otol-botol itu adalah buktinya.
#elan menggemeretakkan giginya hingga sakit. ,engapa0 ,engapa &lyn harus
berbohong0 %a bisa menanyakan lagi padanya. ,enuntun sebuah awaban.
Dan apa yan, akan %icapai3 Ce*ah %i antara ka*ian ber%ua3 0a*ian su%ah
menikah 0au te*ah menyetujui perjanjian ini %an kau harus berbuat yan, terbaik
205
8*yn a%a*ah istrimu %an akan menja%i ibu %ari anak6anakmu &era,ukannya saat ini
tak a%a ,unanya
'aatnya memulai lembaran baru. ,enghargai pernikahan ini. ,emercayai
perempuan yang telah bersumpah menadi istrinya. %a membuang botol-botol itu ke
dalam perapian. /otol berisi darah pecah, dan bau tak sedap keluar dari botol itu.
#elan berharap itu bukanlah pertanda buruk yang akan datang.
> > > > >
)Apa maksudmu kau tak bisa menikahiku0* tuntut 5ynni6rydd ketika ia
berguling di atas tempat tidur. /rock sampai pagi ini, pada hari pernikahan mereka,
dan sekarang apa yang teradi0 %a memasang kembali pakaiannya dan menatap marah
pada /rock. )+ernikahan kurang dua belas am lagi. +ara tamu sudah mulai
berdatangan, papaku telah menandatangani peranian dengan papamu, dan kita akan
punya bayi yang sebentar lagi akan lahir di dunia ini! 'ekarang sudah terlambat untuk
berubah pikiran.* %a terlihat cantik saat marah, berdiri di depan /rock, gemetar karena
emosi. )1ika ini hanyalah lelucon, /rock Oak Crest, maka leluconmu ini sungguh
buruk. 'angat buruk.*
/rock bertumpu dengan sikutnya sambil menggelengkan kepala. )%ni
bukanlah lelucon, tapi aku tak bisa menikahimu dan menaga rahasia ini lebih lama
lagi.*
)"ahasia0 ,aksudmu bahwa &lyn itu tolol lalu tenggelam0* tanya
5ynni6rydd. )%tu rahasia yang kau takutkan0 /rock aku tahu kau mempunyai banyak
perempuan yang kau kelabui dari pada yang satu itu.* 5ynni6rydd melipat tangannya,
kemarahannya tak dapat dibendung lagi. Oh... 5ynni6rydd sangat marah ... tapi /rock
tak bisa menghargai kemarahan perempuan itu saat ini. Tidak sekarang.
206
)%a sudah mati, 5ynni6rydd,* balas /rock. )#arena aku.*
)#au tak membunuhnya, kan0 %tu hanyalah kecelakaan. 1adi apa yang
menghalangi pernikahan kita0*
)%a meninggal ketika mencoba berlari menauhiku ketika aku mengatakan aku
tak bisa menikahinya.*
)/erarti ia memang tolol!* balas 5ynni6rydd engkel. %a beralan menuu
perapian dan menghangatkan tangannya. )-an apa yang membuatmu begitu yakin
kalau ia sudah mati0 Aku dengar dari pedagang yang baru pulang dari +enbrooke
bahwa perempuan itu telah menikah dengan #elan seperti yang direncanakan.*
)Tak mungkin. Aku bersamanya setelah pernikahannya,* aku /rock. %a tak
pernah mengalami beban seperti ini sebelumnya. "asa bersalah adalah sesuatu yang
baru baginya, sebuah perasaan yang tak pernah diinginkannya.
)3alu bagaimana bisa +enbrooke memiliki seorang istri0*
)Aku rasa ia menikahi adiknya. %tu adalah rencana &lyn agar #iera yang
menggantikan perannya.*
)#alau begitu 0iera menikahi +enbrooke, tapi /aron itu mengira istrinya
&lyn0*
)2a, dan itu adalah rencana &lyn,* awab /rock, sambil berguling di tempat
tidur dan memandangi langit-langit kamar. )5alaupun secara resmi &lyn adalah
istrinya. Oh, ini sangat kacau... dan sekarang &lyn meninggal.* 'eperti sebuah batu
berat menancap di hatinya untuk pertama kali dalam hidupnya. 'emakin hari menadi
beban yang berat baginya.
5ynni6rydd tak bergerak, dan /rock mulai berpikir ia telah kehilangan akal
sehatnya. )-engarkan aku, /rock. #ecelakaan itu sudah biasa. /isa teradi pada siapa
saa, kapan saa. -an ingat, kita terlibat dalam hal ini. %ngat aku memegang
207
rahasiamu. $al yang sulit dipercaya ayahmu, dan ika ia mengetahuinya, dia tentu
akan mengusirmu karena masalah ini. 1adi angan coba-coba membohongiku,*
5ynni6rydd memperingatkan. )1ika kau melakukannya, aku bersumpah kau akan
menyesal seumur hidupmu. #ita telah merencanakan pernikahan ini auh hari dan
sekarang aku mengandung anakmu. Aku tak tahu mengapa kau begitu peduli akan
&lyn. Aku seharusnya marah karena kau lari bersamanya beberapa hari yang lalu,*
tambahnya pahit.
)Aku harus menelaskan padanya bahwa aku akan menikahimu.*
)Apakah kau mengatakan padanya bahwa kau mencintaiku0*
)Aku mengatakan yang sebenarnya.*
)Ah, ah, ah.* 'uara 5ynni6rydd meninggi sambil beralan mendekati tempat
tidur. )Apakah kau mencintaiku /rock0 'ungguh mencintaiku0* tanyanya, sambil
berbaring di samping /rock. ,encoba menggoda walaupun merasa gusar.
%ni adalah sebuah perangkap? /rock tahu itu. -an hanya ada satu cara untuk
keluar dari situasi ini. 5alaupun ia sedang tidak bergairah, ia meraih pinggul
5ynni6rydd, dan mendorongnya duduk di atas pangkuannya, lalu menciumnya
dengan bergairah. )/agaimana menurutmu0* tanyanya.
)Aku tahu kau akan meniduri siapa pun untuk mengubah arah pembicaraan.*
'uara 5ynni6rydd tiba-tiba tak berdaya, seperti yang /rock harapkan.
)/enarkah0 /rock tersenyum. -an merasakan tubuhnya mulai bereaksi.
)2a.*
)Tapi aku bersamamu,* kata /rock, sambil mengangkat 5ynni6rydd.
5ynni6rydd akhirnya diam dan terhanyut oleh rayuan /rock. /rock hendak
mengatakan ia tak akan menikahinya, tapi ia mengurungkan niatnya? karena
208
perempuan ini sungguh licik, ia akan meninggalkannya di altar sendirian. %tu yang
pantas didapatkan wanita ini.
-an anak yang ada dalam kandungannya, bukti apa yang mengatakan itu
anaknya0 /isa saa itu bohong karena wanita ini datang padanya sudah dalam keadaan
tidak perawan lagi, bisa saa ini anak lelaki lain. %a tak peduli.
Tetapi ia tak bisa mengabaikan rasa bersalah akan kematian &lyn. /rock telah
melakukan begitu banyak ketidaksetiaan, mengatakan banyak kebohongan yang bisa
ia ingat. Tapi ia tak bisa membiarkan seorang wanita mati. %a tak pernah merasakan
beban seberat ini, perasaan amat bersalah.
#etika 5ynni6rydd berteriak ketika mencapai puncak dan /rock
memegangnya kuat, sambil bernapas-napas tersengal-sengal. Tapi bayangan akan
&lyn seakan tak mau hilang dari pikirannya. #ematiannya akan selamanya
menghantui iwanya.
Apa pun yang teradi, ia harus mengatakan yang sebenarnya, mengakui
sebagian dari rencana &lyn, yang mungkin akan meringankan bebannya.
BAB 1%
)Coba aku pahami dulu,* kata #iera pada tukang ahit yang berdiri
membelakangi masuknya cahaya matahari. -ua orang penahit berdiri di dekatnya,
masing-masing memegang bidal, gunting, dan alat pengukur. /eberapa orang sibuk
membawa masuk gulungan kain ke kamar. )'uamiku mempekerakan kau untuk
membuatkan aku selusin bau0*
)2a benar, ,y lady. /eliau menyuruh saya membawa beberapa contoh kain
terbaik. Oh! /ukan di sana, .wayne!* teriaknya pada seorang pekera berambut
209
merah berhidung bengkok. )Taruh gulungan itu di sini, di mea saa, di tempat yang
terang.* 'ambil bersungut pekera itu melakukan sesuai perintah. +enahit itu
bertubuh pendek dan padat, dengan anggut dan gigi yang semrawut. Tak henti-
hentinya memberi perintah pada para pekera untuk menyusun renda, kulit bulu, dan
pita berwarna-warni di atas mea.
#iera tak pernah melihat pergelaran seindah itu. /eberapa sutra, beludru, dan
kain terpampang di mea. 'ang penahit meyakinnya, bahwa bahannya didatangkan
dari %talia dan -amaskus. .ulungan perak dan emas dipintal menadi tenunan yang
mewah, dan si penahit memberikan saran warna dan hiasan.
)5arna gelap selalu terlihat trendi,* ia meyakinkan seakan itu adalah rahasia
besar, sambil menaruh selembar kulit bulu gelap di atas kain berwarna abu-abu. )-an
ketika musim panas tiba, maka sandal berwarna ungu la<ender ini paling cocok untuk
dipakai. -i mana sandal itu0 /aru saa saya terima kemarin... .wayne))) Oh, di sini
rupanya!* +enahit itu menunukkannya, kain berwarna putih mengkilap yang
dibungkus dengan renda putih dan pita berwarna p*um. )%ndah bukan0 .aun ini akan
pas di bagian pinggang, dengan kerah persegi yang dihiasi renda di bagian leher dan
lengan. #ita bisa membuat gaunnya bertumpuk, dengan beberapa bahan warna
gelap!* +enahit itu menelaskan dengan penuh semangat detail gaun satu demi satu.
#iera bahkan tak bisa mengingat semua yang dielaskannya, tapi siapa peduli.
)'ekarang, mari diukur dulu,* saran si penahit sambil memberi aba-aba pada
kedua asistennya. 'embari diukur, #iera melihat bermacam-macam warna bau, dan
mengatakan pada dirinya sendiri ia tak sanggup seperti ini selamanya. .aun-gaun
yang mewah senilai dengan biaya pembebasan dari raa dan dimaksudkan #elan
untuk istrinya.
210
#iera memutuskan akan berbicara pada #elan. 'ementara si penahit semakin
bertele-tele menelaskan setiap detail lengan, kerah, ubah, mantel, dan sepatu yang
belum pernah dipakai #iera. 'ambil setengah mendengarkan, #iera membayangkan
apa yang akan teradi ketika ia mengatakan yang sebenarnya pada #elan.
+ria itu pasti akan kaget dan marah. -an siap membuangnya. %a akan sukarela
mencari mempelai sebenarnya demi menebus rasa bersalahnya.
+erutnya terasa mual membayangkan yang akan teradi. Tapi ia harus
mengakuinya. $arus. +agi ini, ketika #elan dengan lembut membangunkannya, ia
ingin sekali menelaskan semuanya, tapi kelembutan #elan membuatnya tak sanggup
berkata-kata. 'etelah bertemu dengan ibunya dan menerima restu dari ibunya, #iera
bercinta lagi dengan suaminya. Tapi ia tak bisa berpura-pura menadi istri #elan. Apa
pun hukuman yang akan diberikan #elan, hal memalukan apa pun yang akan mereka
terima bersama, ia tak sanggup hidup dalam kebohongan ini selamanya.
#iera menahan rasa gelisahnya karena pekeraan si penahit hanya karena
#elan sangat sibuk saat ini. %a harus menunggu hingga mereka berdua saa. $arga diri
#elan berhak untuk tetap diaga.
)Ah... ini ada yang istimewa,* si penahit menunukkan segulung beludru
berwarna biru tua dan dihiasi dengan bulu kelinci putih. )2a... dengan warna mata dan
rambut Anda, gaun ini akan terlihat elegan, bukan... tapi agung. #urasa lengan yang
meruncing, korset tinggi, dan kalung akan membuatnya indah bukan0* +ria itu terlihat
sangat antusias.
)Terima kasih, tapi aku tak yakin membutuhkan pakaian sebanyak ini,* balas
#iera ketika si penahit mencocokkan berbagai kain di bahu #iera, sambil melangkah
mundur dan memegang anggutnya membayangkan hasil kreasinya.
211
)'uami Anda yang memaksa. 'elusin bau. Tak boleh kurang. 'epatu, hiasan
kepala, mantel, semuanya harus serasi.* 'ambil mengedipkan matanya penahit itu
menambahkan. )-ia pasti sangat mencintai Anda.*
#iera merasa tambah bersalah lagi. ,eskipun ia tak percaya #elan
mencintainya, ia tahu #elan mulai mencintainya dan ia... oh Tuhan, ia pun mulai atuh
cinta meskipun sebenarnya pria itu adalah suami &lyn.
)Ayolah, ,y lady, tersenyumlah. Tidak setiap hari ,y lord membelikan bau
sebanyak ini untuk istrinya.*
#iera tersenyum tipis, karena pada akhirnya nanti bau-bau ini uga tidak akan
pernah diahit. #arena nanti malam, #elan akan mengetahui kebenarannya dan
membatalkan semua pesanan ini.
Tapi tak ada yang bisa ia lakukan.
%a harus mengatakannya dan menemukan &lyn, ika kakaknya masih hidup.
1ika &lyn bisa ditemukan, maka &lyn bisa mengurusnya dengan #elan.
Oh, betapa sangat buruknya siksaan ini. %a begitu ingin menemukan kakaknya,
tapi ia tak bisa memikirkan akan berpisah dengan #elan selamanya. ,embayangkan
#elan akan bersama perempuan lain, kakaknya, oh tidak. +erutnya mual
membayangkan semua itu. %a begitu larut dalam pikirannya hingga tak mendengarkan
suara pintu kamarnya terbuka.
)3ady &lyn0*
#iera menoleh.
,orwenna, kakak #elan yang mengenali &lyn sangat mencurigainya. Angin
sepoi-sepoi berhembus masuk dari luar. -engan rambutnya yang sehitam buruk gagak
dan mata birunya, ia melemparkan senyum pada si penahit dan berkata, )#etika kau
sudah selesai, ibuku ingin berbicara denganmu.*
212
1antungnya terasa akan copot. Apa lagi sekarang0 )Tapi aku sudah
bertemunya.*
)2a. -an dia ingin berbicara denganmu empat mata.*
)#ami sudah hampir selesai,* awab si penahit sambil menggunting sa6ron.
)Tolong temui ia segera setelah kau selesai.* Ada kesedihan mendalam di
mata ,orwenna, menegaskan sebuah ketidakpercayaan, dan ia segera keluar.
,engapa ibu #elan ingin bertemu dengannya sendiri0 Apakah ia sudah
mengetahui sesuatu0 Apakah sama seperti ,orwenna, ibu #elan uga pernah bertemu
dengan &lyn beberapa tahun yang lalu0 'ewaktu kunungan pertama #iera dan #elan,
walaupun merasa lemah dan sakit, 3ady 3enore tersenyum dan pandangannya hangat
dan bersahabat. %bu #elan bahkan memegang bahunya erat dengan arinya yang
ternyata masih bertenaga dan berbisik, )'elamat datang di +enbrooke.*
Tenggorokkan #iera serasa tercekat dan air matanya tak terbendung
mendengar ucapan ibunda #elan.
,engapa ibu #elan begitu ingin bertemu dengannya lagi0 1ika bukan karena
,orwenna telah menyampaikan keraguannya ibunya.
#etika si penahit sudah selesai, #iera bergegas menuu kamar 3ady 3enore.
%a berbelok ke arah yang salah pada awalnya, !ell telah menunukkan trik bagaimana
mengingatnya dari gambar petunuk yang ada pada setiap gang. %a bertemu banyak
pelayan, semuanya mencoba membuatnya merasa nyaman seperti di rumahnya
sendiri.
#etika berada di depan kamar 3ady 3enore, #iera berhenti seenak, merapikan
rambutnya dan mengusap tangannya yang basah di rok, kemudian mengetuk pintu.
#urang dari sedetik seorang perawat menawab.
213
)Aku ke sini hendak bertemu 3ady 3enore.* #iera memasuki kamar yang
gelap di mana ibu #elan berbaring.
)2a, dia sedang menunggu Anda. Tadi dia menanyakan Anda,* awab perawat
itu. ),ari silakan masuk.*
)Apakah itu &lyn0* 3enore bertanya dengan lembut dari tempat tidur.
)2a, ,y lady.*
)/agus. Tolong biarkan dia masuk, dan tinggalkan kami sendiri.*
)Tapi /aron memerintah saya untuk bersama Anda apa pun yang teradi.*
)#alau begitu tunggu di depan pintu. 1ika aku membutuhkanmu, kau akan
kupanggil,* perintah 3enore. #iera menduga itu adalah temperamen 3enore di masa
mudanya.
)Tapi ika 3ord #elan mengetahuinya, akan...*
)/iar aku yang menghadapinya. 'ekarang pergilah "osalynn. $anya
sebentar.* #etika si perawat keluar dengan mengeluh, 3enore mengangkat tangannya
yang lemah dan melambaikan tangannya pada #iera agar mendekat. )Aku senang kau
datang.*
)Tentu saa, saya pasti datang.* 2a, Tuhan. 3enore terlihat lebih lemah dari
sebelumnya. 'ebuah sulaman berada di dekatnya, tampak tak tersentuh.
)Apakah ada sesuatu yang mengganggumu,* tanya perempuan itu. %tu hanya
sebuah pernyataan bukan pertanyaan, dan untuk sesaat #iera merasa lega bahwa ibu
#elan belum mengetahui kebenarannya.
),ungkin karena aku baru di sini.*
)-an0* bisik 3enore. )Ada sesuatu yang kau pikirkan. 3ebih dari pada
merindukan rumah dan keluargamu.* %a meraih tangan #iera. )Apa itu0 Apakah
anakku membuatmu tak senang0*
214
)Oh tidak! Tidak seperti itu.*
)Apakah dia memperlakukanmu dengan baik0*
#iera mengira #elan telah mengatakan tentang botol-botol itu, perdebatannya
dengan ,orwenna malam sebelumnya, dan bau-bau yang ia pesan, bagaimana ia
mengenalkannya pada para pekera, dan di atas semua itu, bagaimana mereka bercinta
dengan lembut dan terkadang menggebu-gebu. )2a, dia memperlakukanku dengan
baik,* aku #iera, khawatir suaranya yang gemetar.
)'emua itu karena dia mencintaimu.*
),encintaiku0* ulang #iera dengan perasaan gembira dan sedih. Oh,
memikirkan #elan peduli padanya, dan bahwa #elan sebenarnya mencintainya, terasa
seperti surga. Atau neraka0 #arena #elan tak mungkin mencintai perempuan yang
telah menipunya. Tak akan pernah. #enyataan akan terungkap.
,alam ini.
%a harus mengatakan semuanya malam ini.
)2a, aku mengenali anakku. Aku pikir ia akan sulit atuh cinta, dan aku tak
percaya ia tergila-gila dengan istrinya. Aku berharap bisa melihat cucuku... anakmu
nanti.*
$ati #iera seperti terbelah dua. %a sadar walaupun sekarang ia belum hamil, ia
tak akan pernah punya kesempatan melahirkan anak dari #elan. Tiba-tiba ia merasa
kosong. ,erasa kehilangan.
)Aku rasa ada sesuatu yang harus Anda ketahui,* katanya, mendengarkan
pengakuannya sebelum benar-benar memikirkannya. #elan tentunya harus
mendengarnya terlebih dahulu dari pada ibunya.
215
Tampak lemah, 3enore mencoba bangun. #iera masih dapat menangkap
sepintas gambaran seorang perempuan muda yang kuat, terbungkus dalam tubuh yang
menua. )Apa yang menadi kekhawatiranmu0 Apakah kau tak mencintai #elan0*
&encintainya0 ,encintainya0 Tidak, itu tak mungkin... lagi pula bukankah ia
takut memikirkan hal itu0 .airah tak sama dengan cinta. Tak mungkin, tapi #elan
telah menumbuhkan benih-benih cinta di hatinya. /ahkan mertuanya dapat
melihatnya. ,eskipun ia sakit, tapi pikirannya masih sehat. )Cinta bukanlah
masalahnya.*
)1adi semuanya baik-baik saa. %a benar-benar mencintaimu, &lyn. 'eorang ibu
pasti tahu perasaan anaknya dan aku melihat itu di mata anakku. #etika kalian berdua
datang menemuiku, aku melihatnya memandangimu tanpa kau sadari. Oh, dia
mencoba menyembunyikannya, aku tahu itu.* 'ebuah senyum tipis menghiasi
bibirnya, dan rasanya #iera ingin mati saa, melihat perempuan itu begitu yakin
anaknya mencintai perempuan yang tepat. Oh betapa buruknya ini. %a harus segera
menyelesaikannya.
3enore mengambil sulaman yang berada di sampingnya. )'eharusnya ini
menadi hadiah pernikahan kalian,* katanya dengan napas yang panang. )Tapi aku
khawatir ini tak akan pernah selesai.* 'ulaman itu sangat rapi, dua ekor merpati yang
memegang pita dengan sulaman emas yang baru setengah adi. )%ni untukmu, dan aku
akan menyuruh -aylynn menyelesaikannya ika aku meninggal.*
)#umohon angan berbicara seperti itu. Anda belum tahu kapan waktu itu
akan tiba.*
'epasang mata biru lelah memegang tangannya, waktu seakan berhenti. )Aku
tahu anakku,* awabnya, )'eorang perempuan bisa merasakan saatnya akan tiba.
'ama halnya saat ia mengetahui ketidaksetiaan suaminya, atau merasakan bayinya
216
akan lahir. Aku sudah melewati semua itu. Tak usah bersedih. Tahu bahwa #elan telah
menikah dan bahagia, semua itu sudah cukup bagiku. Aku berharap ia akan bahagia
dengan peranian yang dibuat ayahnya dengan ayahmu, tapi melihat senyumnya, aku
tak lagi mengkhawatirkannya.*
Air mata #iera serasa ingin tumpah dan hatinya seperti patah dua. $aruskah
ia tetap bungkam dan membiarkan 3ady 3enore tak pernah mengetahui hal ini
selamanya. %a memandang sulaman itu. )Aku pikir sesuatu terkadang tak seperti yang
terlihat,* balasnya, suaranya lemah dan menunggu reaksi yang akan timbul.
3enore memandang #iera taam. )1ika memang tidak, maka biarkanlah,* balas
3enore. %a sepertinya dapat mencium sesuatu yang tidak beres. )Apa pun yang ada
dalam benakmu &lyn, kumohon angan pernah mengatakannya. 1angan. Terkadang
seorang perempuan harus mengabaikan kata hatinya demi keluarganya.* 3enore
melipat tangannya. )Aku telah melihat luka cinta yang berubah menadi serba salah...
,orwenna, perempuan muda... oh,* 3enore menggelengkan kepalanya sedih.
)'ungguh sebuah pilihan yang buruk. Carrick 5ybren. Aku tak mengerti mengapa ia
mencintai pria baingan itu...* suaranya bergetar ketika mengingat hal itu. )Apa pun
yang teradi. #elan mencintaimu dan kau uga mencintainya, benarkan0*
$ati #iera terasa lebih sakit lagi. /agaimana ia bisa mengakui ia telah
mencintai suami kakaknya0
Apakah sangat buruk ika bercinta dengannya0 3ebih buruk lagi berpura-pura
menadi orang lain0
)Aku tak seperti yang kau pikirkan,* aku #iera.
)2ang kupikirkan tentangmu adalah kau satu-satunya perempuan yang bisa
menyentuh iwa anakku.* 3enore meraih tangan #iera lagi, dan menggenggam arinya
217
seolah-olah ia putus asa. )#umohon dengan sangat, apa pun yang mengganggumu,
menghantuimu, angan pernah meninggalkan pernikahan ini.*
)Tapi aku bukan*
)'hh!* 'udahlah. )Cinta seati itu arang, ini adalah sebuah berkah. 1agalah
dengan segenap hatimu. /eranilah padaku.*
)Aku tak bisa.*
)/eranilah.* ,ata 3enore tiba-tiba bercahaya seperti terbakar api. )Aku tak
meminta yang lain darimu. Aku harus mengetahui ini sebelum aku mati,
pernikahanmu, anak-anak yang akan kau dapatkan dari anakku, tak akan pernah
dalam bahaya.* 'uaranya kasar dan menuntut. )-emi tuhan &lyn, beranilah
padaku.*
#iera sulit mempercayai ini. 3ehernya seperti tercekat. -ulu ia uga telah
bersumpah pada &lyn dan akhirnya menyebabkan semua kekacauan ini. Tapi melihat
kesungguhan ibu #elan, rasanya ia ingin berani lagi, walaupun akan membuatnya
sakit.
)1angan pernah mengecewakanku. /iarkan aku pergi dengan tenang.*
)2a, aku berani aku akan melakukan yang terbaik.*
)%tu yang kuharapkan.* 3enore sudah lebih tenang sekarang. )Terima kasih
putriku.* %a melepaskan genggamannya, bernapas lega, dan kembali tenggelam di
bantalnya.
#iera tak sanggup bernapas.
Aku bukan*ah anakmu, pikirnya Atau bahkan menantumu
)Aku sangat lelah. #ita bicara lagi lain kali.* Api di matanya memudar.
,erasa puas dengan sumpah #iera. -an perlahan-lahan memeamkan
matanya. )Tolong panggilkan perawatku. 'elamat siang, &lyn.*
218
#iera tak bisa berkata apa-apa. #etika ia hendak membuka pintu dan tiba-tiba
"osalynn masuk. ,engabaikan #iera, dan segera menuu sisi tempat tidur ketika
#iera mengucapkan selamat tinggal.
)'aya di sini, ,y lady,* sahut perawat itu.
)/agus... pastikan -aylynn menyelesaikan sulaman ini,* katanya, perkataan
ibu #elan terngiang-ngiang di benak #iera ketika ia memasuki koridor. )%ni adalah
hadiah untuk anakku dan istrinya.*
> > > > >
-ari tempat persembunyiannya, 1oseph mengintai kuda betina yang hilang itu.
.ugup dan tidak tenang, ia berdiri dalam kegelapan auh dari kuda-kuda. #ebanyakan
dari hewan yang tak digunakan untuk menarik kereta ditempatkan di padang rumput
sebelah utara, sambil memakan rumput yang kasar. #uda betina yang nakal dipegang
oleh seorang anak lelaki malas yang memakai topi agar tak kehuanan. Anak laki-laki
itu bersandar pada pohon apel yang tak berdaun, sambil tidur. ,enurut 1oshep tak ada
masalah. Anak laki-laki itu tidak begitu sadar untuk menyadari ada kuda yang hilang.
Sama seperti kau, kan0 Omelnya pada diri sendiri.
"ahang 1oseph mengepal ketika ia yakin akan rencananya. %a akan mencuri
kuda betina itu? itu mungkin dapat menebus kesalahannya karena menghilangkan
Obsidian beberapa tahun yang lalu.
Tapi ba,aimana %en,an 'a%y 8*yn3
%a memicingkan matanya sambil berpikir keras ketika menuruni erami dan
berhenti untuk mengelus hidung kuda betina yang lembut. #uda itu mendengus.
-iam-diam 1oseph menyelinap keluar dari kandang. /elum begitu gelap. %a menarik
219
topinya dan menauh dari arah datangnya cahaya. Angin berembus pelan dan dingin,
huan rintik mulai turun.
+ara pekera terlihat sibuk menyiapkan acara pernikahan meskipun cuaca
kurang bersahabat. +ara perempuan membawa beana, dulang, ayam yang sudah mati,
telur, dan sayuran diikuti oleh tukang berburu yang membawa buruan mereka dan
tukang kayu dengan kayu-kayunya. 'uara sapi dan kambing ikut meramaikan, obrolan
di mana-mana. 'uka cita membumbung di atas menara, para pengawal dengan sigap
beraga.
3ady 5ynni6rydd sebentar lagi akan menadi mempelai /rock. /agaimana
dengan &lyn0 1ika kudanya berada di sini, bukankah seharusnya &lyn uga berada di
dalam sana0 Tapi 1oshep tidak mendengar ada yang menyebut nama &lyn, selain
keberadaan kuda betina ini, tidak ada tanda-tanda &lyn berada di dekat sini.
Atau apakah &lyn berada di dekat sini0
#eraguan bercampur rasa takut mulai merambat di hatinya lagi. 'etelah
seharian berkeliaran, ia mendengar begitu banyak pembicaraan dan rumor yang
mengatakan &lyn tak ada di kastil. #ecuali &lyn disembunyikan oleh /rock. Tapi
kenapa0
#eningnya mengerut saat mengikat kuat syalnya menutupi dagu. %a yakin &lyn
tak mungkin membiarkan pria yang ia cintai menikahi perempuan lain. Tidak ketika
&lyn lari dari rumah demi baingan keparat itu. 1oseph membenci pria itu, bukan
hanya karena sikapnya yang kurang aar tapi uga karena &lyn mencintai baingan itu.
)#eparat,* omelnya. #etakutan sesuatu yang buruk telah teradi,
menghantuinya. 'ungguh tak mungkin yang pemberani itu akan bersembunyi dan
puas diadikan simpanan /rock. Tidak... hal itu tak masuk akal. 1ika &lyn memang
mencintai /rock, ia pasti akan melakukan apa pun demi menadi mempelainya.
220
+ernikahan /rock dan 5ynni6rydd akan dilaksanakan siang ini.
1oseph tak menyukai perasaan yang mengusik pikirannya. 'esuatu yang buruk
telah teradi. 'angat buruk. &lyn mungkin saa disakiti, diculik atau ditahan, atau ia
telah melarikan diri kembali ke rumah tanpa kudanya, atau mungkin ia dibunuh.
Oleh /rock0
Atau 5ynni6rydd0
Atau orang lain0
Tak peduli siapa. 1ika &lyn meninggal di tangan seseorang, maka orang itu
harus membayarnya. 1oseph secara pribadi akan berhadapan dengan orang itu.
BAB 1&
)Aku berjanji akan me*akukan yan, terbaik untuk keutuhan pernikahan ini*
1ani kepada ibu #elan menghantuinya, mengearnya ketika dia menelaahi
kastil dan mengingatkannya untuk mencari kakaknya agar kepalsuan ini segera
diakhiri. Apakah 1oseph sudah pergi ke Oak Crest untuk mencari &lyn dan /rock0
Apakah ayahnya, /aron 3lwyd sekarang menunggu kedatangan #iera0 Apakah
+enelope bisa menyimpan rahasianya0
'aat menuruni tangga, #iera tersenyum pada gadis yang sedang menyapu dan
hampir menabrak seorang lelaki yang membawa sekeranang abu dingin dari ruang
utama. #iera merasa seperti serigala yang terpook. Tidak ada alan keluar, tidak ada
yang mengetahui kebohongannya.
#iera bisa saa mengabaikan aninya pada 3ady 3enore dan mengatakan pada
#elan yang sebenarnya. !amun itu akan menyakiti hati wanita tua itu. Atau ia bisa
221
menunggu sampai ibu #elan meninggal, baru mengakui semua dosanya. ,eskipun
pahit. #iera tidak ingin 3enore meninggal dengan kebencian.
+asti ada alan lain.
$al pertama yang harus dilakukannya adalah mempelaari rutinitas di
+enbrooke. #apan pagar kastil dibuka dan kapan gerbang utama diturunkan. %a perlu
tahu siapa saa penaganya, apa posisi mereka, kapan am giliran mereka.
-i luar cuaca dingin dan matahari hampir tenggelam. Angin berembus
menerpa waahnya, memainkan uung rok #iera. #iera mengencangkan lilitan syal di
lehernya ketika melewati gerea, pandangannya memeriksa semua ruangan, baik di
luar maupun dalam. +astur sedang meninggalkan gerea, #iera cepat-cepat pergi dan
tergesa-gesa melewati alan utama. %a berdoa agar mendapatkan muki:at dalam
pemecahan situasi ini namun tidak uga dapat menyelesaikan dilemanya. %a
bermaksud menemui /apa /arton tapi tidak cukup berani untuk mengakui
kesalahannya. /elum berani.
%tik berkeliaran di uung alan dekat dapur. %a sampai pada sebuah tungku di
mana tiga gadis tertawa dan menggosip sembari mencabuti bulu-bulu dari angsa yang
sudah mati. 'aat #iera mendekat, para gadis itu langsung diam dan meneruskan tugas
mereka mencabuti bulu angsa. #iera memperlambat langkahnya dan menyapa
mereka, kemudian bertemu dengan istri pemotong batu dan anak-anaknya yang
berlari melewati gerea. )'elamat sore, ,y lady0* kata wanita itu, dan anak-anaknya
menirukan ibunya memberi salam bersamaan dengan nada bagaikan paduan suara.
)'elamat sore, ,illie.* #iera menawab sebelum melanutkan langkahnya ke
halaman luar kastil. /egitu mudah ia mengenal orang-orang di +enbrooke seperti
para pelayan, penduduk, praurit yang bergembira, semuanya senang atas pernikahan
lord mereka.
222
1ika saa mereka tahu pernikahan ini hanya bohong belaka. #ebohongan yang
busuk. -alam peralanannya menuu ke halaman luar kastil ia melewati deretan
kandang kuda, dan tampak seseorang melatih burung elang kecil. /urung itu
mematuk-matuk di uung sarung tangan pelatihnya. ),y lady,* pelatih itu
menyapanya sambil menundukkan kepalanya saat #iera melewatinya.
)Oh, ,alcom, semoga harimu menyenangkan.*
)Anda uga.* #iera memberinya senyuman yang lebar. +elatih itu, dan semua
orang yang tinggal di kastil berusaha sebaik mungkin agar #iera merasa diterima,
agar ia merasa aman dan nyaman. #iera, sebaliknya harus mengingat nama mereka.
)Apakah kau melihat suamiku0* tanya #iera.
)2a, ,y lady, beberapa am yang lalu dia ada di kandang kuda.* +elatih itu
menggaruk kepalanya, membuat burung elang di tangannya meloncat ke bahunya.
)'aya rasa /aron pergi berkuda.*
)Terima kasih,* kata #iera, dan ia sedikit kecewa #elan tidak mengaaknya,
walaupun itu terdengar bodoh. Ada kalanya ia harus menyingkir sedikit. %a uga harus
melupakan semua kenangan saat bercinta dengan #elan. -engan tidak sadar ia
memegang perutnya dan anak yang ia pikir mungkin sudah benar-benar ada. 3alu
bagaimana0 #iera menggigit bibirnya dan terkeut menyadari ia begitu menginginkan
seorang anak. /ukan sembarang anak, tapi anak dari #elan.
),y lady, apa Anda baik-baik saa0* tanya ,alcolm, membuatnya sadar dari
lamunannya.
)Oh.. ya, terima kasih.* #iera tersenyum malu, ketika burung itu mulai ribut .
#iera beralan cepat menyusuri alan menuu ke kandang kuda. %a bertemu seorang
anak laki-laki membawa seember air penuh dengan belut hidup dan seorang wanita
gemuk membawa sekeranang lilin. #iera mengangguk kepada semua orang yang
223
diumpainya. %a beralan cepat menuu ke halaman kandang kuda yang sangat
berkebalikan dengan akti<itas di kastil yang sibuk, di sini sangat tenang dan sepi.
,andor penaga kuda tidak di tempatnya, tapi anak laki-laki yang
membantunya sedang menyikat rambut kuda besar yang hitam mengkilap. )+ermisi,
;rancis, apakah kau melihat suamiku0* tanya #iera.
),y lord0 Tadi beliau di sini,* anak itu menawab sambil terus menyikat kuda.
#otoran dan rambut kuda atuh dari sikatnya. )Tapi kemudian pergi dengan praurit
untuk memeriksa pencurian di hutan.*
)Apa dia akan segera kembali0*
Anak itu mengangkat bahunya. )'aya tidak tahu,* katanya saat kuda itu
menggelengkan kepala.
1antung #iera hampir copot.
5bsi%ian!
/ulu tengkuknya berdiri. #uda ini adalah kudanya yang hilang tiga tahun yang
lalu di hutan. #iera yakin itu kudanya. Tenggorokannya mengering saat memandangi,
mengingat-ingat ciri-ciri kudanya. "ambut kuda itu hitam kebiru-biruan terkena sinar
matahari yang tertutup mendung tebal, matanya lebar dan cerah, penuh dengan
semangat. -aun telinganya berdiri ketika melihat #iera, dan rambut di bagian kepala
itu menutupi salah satu matanya. +ersis seperti Obsidian. /agaimana #elan
mendapatkan kuda ini0
)#uda yang indah,* kata #iera kepada anak itu sambil mengelus-elus hidung
kuda antan itu. -i pipi kuda itu, ada goresan kecil, berbentuk bulan sabit, berlubang
karena logam pengekangnya yang ditusukkan saat dia masih kecil. #uda itu
mendengus, mengangkat kepala, dan meringkik pelan. #iera yakin sekali itu kuda
224
milik ayahnya. #iera berdecak dan telinga kuda itu berdiri lagi. #iera bersiul pelan,
dan kuda itu memberikan ringkikan khasnya.
)2a, dia memang kuda yang bagus,* anak lelaki itu berkata dengan bangga.
)'ekuat kerbau, tapi larinya cepat(.dan penantan yang pintar. -ia sudah punya
sembilan anak, beberapa anak antan dan betina. -ua lagi masih belum lahir.*
)Apakah dia uga dibesarkan di sini0* tanya #iera, walaupun ia tahu
awabannya sebelum anak berambut ikal itu menawab.
)Tidak, kami baru memeliharanya beberapa tahun yang lalu. 3ord, (e**, waktu
itu beliau belum menadi lord, membawa pulang kuda ini setelah diusir. 3ord Alwyn
mengubah pikirannya mengenai pengusiran itu meskipun saya rasa 3ady 3enore yang
memintanya. Akhirnya 3ord #elan kembali dan membawa kuda ini.* Anak itu
mengelus lembut punggung kuda.
#epala #iera berdenyut sakit, ketakutan menalar di nadinya. /enarkah0
,ungkinkah #elan adalah penahat yang menyerangnya di hutan0 ,emang Obsidian
hilang ketika #iera sadar dari pingsannya di hutan, tapi bukankah dengan adanya
Obsidian di sini bisa adi bukti yang menguatkan #elan sebagai pemerkosa0
+emikiran itu mengerikan. Tidak dapat dipercaya. 'eauh ini yang ia tahu #elan
bukanlah orang yang kasar, tidak pernah berbuat kasar dan memaksa wanita( tapi
kau ti%ak tahu siapa 0e*an yan, sebenarnya, kan3 0etika %ia berbuat kejahatan %u*u,
menja%i seoran, perampok, pencuri ku%a, %an %iusir %ari rumahnya 0e*an yan,
%u*u mun,kin saja berbe%a %en,an yan, sekaran, #iera tidak bisa menyembunyikan
suaranya yang gemetaran. )Apakah 3ord #elan mengatakan dari mana dia
mendapatkan kuda ini0*
)Tidak. 'etahu saya tidak. /eberapa orang mengira beliau mencurinya.
/eberapa orang mengatakan mungkin beliau bisa menaklukkan kuda ini. /aron #elan
225
tidak pernah menelaskannya.* 3agi-lagi anak itu mengangkat bahunya. )Tapi Ares, di
sinilah dia berada.*
)Ares0* #iera mengulangnya, tulangnya serasa dingin ketika dia
membayangkan orang yang tidur dengannya adalah orang yang sangat ahat yang
hampir memerkosa dan membunuhnya tiga tahun yang lalu.
Ti%ak/ Ti%ak/ Ti%ak/ Ti%ak mun,kin/ 0e*an ti%ak pernah1 Tapi #iera teringat
luka di punggung #elan, luka yang cukup dalam yang dengan mudah dapat dielaskan
sebagai bekas luka panah dari anak panah &lyn.
Jan,an pernah memikirkan ha* itu/
Tapi penahat itu tidak pernah ditemukan. #iera mengira penahat itu ada di
suatu tempat( mudah-mudahan di suatu tempat yang auh, dan sekarang(. Tidak, ia
tidak bisa memercayai bahwa #elan adalah orang yang menyerangnya malam itu.
,eskipun #iera tidak bisa melihat waahnya, ia bisa membaunya,
mendengarkan suaranya yang berat, merasakan sentuhannya yang kasar(.
#elan yang ia tahu tidak pernah... tidak, tidak bisa dinalar. %ni salah. /ayangan
yang bodoh. $anya karena tak seorang pun ditemukan di hutan, kudanya hilang(.
Tidak, bukan berarti #elan penahat itu.
#iera mengabaikan keraguannya yang bisa membuat ia kecewa. #iera
mengusap kuda itu dan berkata, )Terima kasih, ;rancis.* 'ambil beralan menuu
ruang utama, pikirannya kembali ke malam itu, pada saat ia kehilangan kudanya yang
berharga, ketika dia bersumpah pada kakaknya karena telah menyelamatkan
nyawanya untuk membalas kebaikan itu. -an ani barunya pada ibu #elan, bahwa ia
akan mencoba untuk membuat pernikahan &lyn baik-baik saa. Oh, selamanya ia akan
terseret dalam masalah. Apakah ia tidak pernah bisa, belaar dari pengalamannya0
226
)Aku tidak mau mendengar apa pun,* 5ynni6rydd mengomel. )#ita akan
menikah sore ini. 1ika kau membahas wanita menyedihkan itu sekali lagi, aku
bersumpah /rock, aku potong lidahmu!* 5ynni6rydd marah, tangannya bergetar
menahan amarah sambil menyibakkan rambutnya dengan kasar di bawah topinya.
/rock berdiri di samping perapian, menghangatkan kaki bagian belakangnya,
yang terlihat pucat. /ukan ani cinta yang ada untuk calon mempelai pria dan wanita
di hari pernikahan mereka, pikir 1oseph dengan sedikit senang. %a memerhatikan
kedua calon pengantin itu dari tempat persembunyiannya, di balik tirai yang ia
temukan ketika menerima pekeraan sebagai pembawa kayu bakar ke lantai atas.
'emua orang di Oak Crest seperti pelayan, petani, penaga, bahkan lord sendiri sibuk
dengan lusinan pekeraan dalam mempersiapkan pernikahan itu. /eberapa tamu
dengan pelayan mereka sudah datang, adi tak seorang pun memerhatikan orang asing
menyusup dengan memakai topi dan syal membawa seikat kayu ke perapian di dalam
ruang utama.
1oseph mendapatkan sedikit masalah dalam menemukan kamar /rock yang
memiliki pintu masuk dan alan pintas pribadi. !amun akhirnya ia menemukan lemari
kecil sebagai tempat persembunyiannya, dan mengintip melalui tirai yang usang.
5ynni6rydd sangat marah, dapat terlihat elas di waahnya. )1angan pernah
membicarakan pelacur itu lagi.*
)&lyn bukan pelacur.*
+erut 1oseph menegang. 1emarinya mengambil pisau yang menggantung di
sabuknya.
)Tidak penting. -ia sudah mati dan kau( mengenangnya bagaikan dirinya
adalah seorang bidadari dan aku tidak mau itu. #au dengar0*
227
&ati3 8*yn Ti%ak/ #aki 1oshep terasa lemas dan membuatnya hampir roboh,
ia tidak bisa berna6as. 3ady &lyn belum meninggal. Tidak mungkin. -an telinganya
mendengar suara-suara samar seolah-olah ia berada di lorong yang panang.
)#au lupa, aku akan menadi 3ord. dan #au tidak lain adalah istriku.*
)%stri yang mengetahui sebenar-benarnya tentangmu, /rock. /erhati-hatilah.*
)Aku tidak bisa hidup dengan kebohongan ini.*
)Tidak. /agaimana dengan kebohonganmu yang dulu-dulu0* eeknya. Alis
matanya naik karena marah bagaikan kobaran api. )'ekarang aku harus ke kamarku
agar tidak ada orang yang melihat kita berdua sebelum menikah. #ata mereka,
pertanda buruk*
)'emua sudah menandakan hal buruk akan teradi.*
5ynni6rydd menegang dan meninggalkan /rock pergi ke ruangannya.
,eskipun hampir dua puluh senti lebih pendek dari /rock, namun 5ynni6rydd
menatap /rock, seolah-olah pria itu berada tepat di depan hidungnya. )'emuanya
akan berubah. 4ntuk lebih baik. #au tidak hanya menadi 3ord di Oak Crest tapi uga
3ord di kastil yang makmur, auh lebih besar dari ini. 1ika ayahku meninggal kau
akan menadi /aron di ;enn. +ercaya padaku, cintaku, rahasiamu akan tetap teraga
dan aku menadi istrimu. Apa pun kebenarannya itu tidak masalah. /ersama kita
memperbaharui Oak Crest dan peraturan di ;enn, membuatnya menadi daerah
terkuat di 5ales. 1adi angan kecewakan aku sekarang, /rock. 1angan takut dan
mengeluh. 1adilah orang kuat yang aku kenal dan cintai. Orang yang bengis yang aku
kagumi. 1adilah suamiku.* 'etelah itu ia berbalik dan bergegas ke pintu. -i depan
pintu, ia berhati-hati menyelinap ke koridor. -an 1oseph memperkirakan, 5ynni6rydd
berlari cepat ke kamarnya menunggu upacara pernikahan dimulai.
228
5aktunya tidak banyak. -ia harus bekera cepat. /rock lelaki yang tinggi,
kuat, tapi sore ini kekuatannya sirna, dan 1oseph yakin bisa mengalahkannya. Oh,
1oseph ingin sekali menggorok leher baingan ini. +ikiran kalau &lyn telah meninggal
karena lelaki itu, membuat perut 1oseph adi menegang. Tapi pertama-tama, ia harus
mencari kebenaran, dan hanya baingan itu yang tahu kebenarannya.
1oseph menunggu waktu yang tepat dengan tidak sabar, tetap berada di
tempatnya bersembunyi. %a harus tetap waspada, tidak boleh membuat kesalahan,
tidak setelah ia mendengar berita meninggalnya &lyn. -endam harus dibalaskan, dan
siapa yang berhak membalasnya kalau bukan dirinya0 %a mengambil pisaunya dan
mengeluarkannya tali yang terbuat dari kulit dari dalam sakunya. 'enata yang cocok,
karena tali itu pernah dipakai adi tali kekang kuda &lyn. 'ekarang tali ini akan
dipakai untuk mencekik leher baingan itu, orang yang pernah merayu sekaligus
membunuh &lyn. /ibir 1oshep menyunggingkan senyum, ia melilitkan kedua uung
tali itu di kedua tangannya.
1oshep merasakan otot-ototnya menegang, matanya waspada. %a menunggu
sampai /rock membuang gelasnya yang berisi anggur ke perapian dan memandangi
api. Api di perapian mendesis, sayup-sayup terdengar suara melalui daun pintu yang
tebal, dan di suatu tempat tikus-tikus berlarian, kuku-kuku kecil mereka mengorek-
ngorek lantai batu. -alam keheningan itu 1oseph berdoa, kemudian keluar dari tirai
dan menyeberangi ruangan. /rock tidak mendengarnya. Tidak menoleh. /rock
terhanyut dalam lamunannya dan mengasihani diri sendiri. 1oseph menyerang /rock
bagaikan serigala yang kesepian dan kelaparan. -engan satu gerakan, ia melilitkan
tali kulit itu di leher /rock. 3elaki besar itu terkeut dan meronta-ronta, ia hampir
atuh dari kursinya saat berusaha membebaskan diri dari eratan tali itu dan tangan
yang lainnya mencoba meraih pisau. /rock putus asa, ia semakin meronta-ronta,
229
namun 1oseph hanya tinggal menarik tali itu. )%ni untuk 3ady &lyn, dasar baingan
busuk,* geram 1oshep, sebelum ia menyadari pisau /rock menancap di pahanya.
/rock mengerang dan ia bertarung sekuat tenaga. %a mencabut pisau dari kaki
1oseph dan menancapkannya lagi dengan keras, mencoba melukai orang yang
menyerangnya tadi. 'angat tragis. 3elaki kuat itu kehilangan kekuatannya sekarang,
ambruk, 1oseph menauhkan pisau /rock dan menarik tali di leher /rock lebih
kencang. +isau itu terguling di lantai. /rock menggapai-gapai, mencoba menahan
eratan tali dengan kedua tangannya, emarinya menekan-nekan kulit di sekitar
lehernya untuk membuat celah, namun usahanya gagal. 1oseph kaku, otot-ototnya
mengendur hanya tangannya yang masih menarik tali lebih kuat. %a tidak akan
berhenti sampai ia yakin baingan itu tidak bergerak dan rubuh. Tangan /rock terkulai
lemas saat ia mulai tak sadarkan diri. -an setelah itu 1oseph melepas semua
ketegangan di tubuhnya.
4ntuk saat ini 1oseph membiarkan orang itu hidup. Tidak ada yang lebih baik
selain membunuhnya, tapi ia membiarkan /rock tetap hidup.
Tapi hanya waktu itu saa.
BAB 2'
)#elan ada yang tidak beres. Aku bisa merasakannya,* ,orwenna
meyakinkannya saat bertemu di depan kandang kuda. #elan sangat kelelahan, hampir
seharian ia berkuda berkeliling hutan mencari ebakan yang dibuat oleh para pencuri,
mendengarkan prauritnya mengoceh tentang meningkatnya keahatan, pencurian di
dalam dan luar kastil, pemungutan liar yang dilakukan di hutan dan ancaman bagi
230
para pengguna alan, semakin meraalela dalam sekeap. #emudian para petani yang
menggelapkan uang paak dan tidak membayar uang sewa menggunakan tanahnya.
Cukup sudah ia mendengarnya seharian dan sekarang ,orwenna, waah cantiknya
menegang.
)Ada apa0* tanya #elan. Apa ada masalah dengan 3enore0 Tidak, ,orwenna
terlihat engkel daripada sedih.
)3ady &lyn.*
)1angan katakan apa pun,* katanya, ia sudah memikirkan istrinya yang berada
di atap menara, dan kisah percintaan mereka di ranang. %a dapat merasakan sudut
bibirnya naik. )Aku tahu. #au tidak percaya dengannya. ,enurutmu dia... /ukan
dirinya0* #elan mencemooh ide itu tapi, ia melihat waah adiknya sangat cemas.
#elan merangkulnya dan mengaaknya ke ruang utama. )-ia istriku, kau tahu,kan0*
)#au cinta padanya.* 'uara ,orwenna tercekat.
)Apakah itu buruk0* ,ereka beralan dalam kabut sore melewati pondok-
pondok yang nyala api di perapiannya dapat terlihat dari endela yang terbuka. ,alam
tiba. Cahaya bulan redup, bunyi gonggongan terdengar lirih, kincir angin bergerak
perlahan, dan dari auh terdengar suara domba.
)Apakah dia mencintaimu0* tanya ,orwenna dan satu kecemasan terungkap
di sore itu.
)#ami tidak membahasnya.* #elan menatap lurus ,orwenna. )Apa
pengaruhnya bagimu0*
)Aku( aku tidak percaya padanya.*
)#arena kau pernah bertemu dengannya ketika ia masih kecil dulu.*
231
)2a. Aku percaya orang berubah, tapi tidak seperti itu, bukan perilakunya.
&lyn 3awenydd wanita yang keras kepala hanya memikirkan dirinya sendiri. -an
/rock Oak Crest.*
)3alu kau sendiri0 /ukankah kau uga seperti itu0*
,orwenna menegang. )'udah lama sekali.*
)2a, dan sekarang kau memiliki perasaan yang berbeda terhadap Carrick
5aybren.*
,orwenna tidak menawab, tapi #elan melihat waahnya memucat saat
mereka beriringan ke ruang utama. -i dalam, para pelayan menyiapkan hidangan
untuk makan malam.
)3ady &lyn dan aku sudah menikah. Tidak akan berubah, adikku,* kata #elan
dan melepas rangkulannya. )#au harus menerimanya.*
)Aku sudah mencoba.*
)3ebih keras lagi.*
#elan duduk di kursinya dekat perapian dan melepas sarung tangannya. %a
mendengar suara langkah kaki cepat. #elan melihat &lyn buru-buru masuk ke
ruangannya, rambutnya tidak rapi, waah cantiknya pucat seputih susu.
)Terima kasih Tuhan, kau di sini,* katanya. )Tabib mencarimu.* #elan
terkesiap. )%bumu #elan,* katanya, waahnya pucat dan menunduk, rasa prihatin
terlihat di waahnya dan tubuh #elan menegang. )/eliau memanggilmu dan( tidak
ada banyak waktu.*
,orwenna terperanat. %a berlari keluar ruangan dan disusul #elan. #elan
mendengar &lyn di belakang mereka, tapi ia tidak menoleh, yang ia pikirkan hanya
cepat sampai di kamar ibunya. Tak peduli berapa lama ia telah mempersiapkan diri
232
untuk kondisi seperti ini, namun ia takkan pernah siap. #elan hampir menabrak
perawat saat perawat itu keluar kamar 3enore.
)Oh, 3ord #elan, maa6kan saya,* isaknya, suaranya gemetar.
)Tidak!* %a tidak percaya hal terburuk itu. %a menghambur masuk dan melihat
-aylynn duduk di samping ranang, air mata beratuhan di waahnya yang pucat, tabib
meremas-remas sendiri tangannya dan pastur komat-kamit membacakan doa di
seberang ranang. )%bu(* #elan bergegas ke samping ranang tetapi ibunya tidak
bergerak, dadanya tidak naik turun. )Tidak.* /isiknya. %a merasakan duka terdalam.
)'aya sudah melakukan sebisa saya,* tabib itu meyakinkan )'aya sudah
memberi beliau comfrey untuk tulang, dan sudah memakai lintah dan...*
)Cukup,* perintah ,orwenna. )Anda tidak disalahkan.*
$ati #elan hancur berkeping-keping. %a sudah tahu hari ini akan datang.
Tentunya, ia sudah mempersiapkan dirinya untuk ini. Tapi sekarang tenggorokannya
kering dan matanya panas menahan tangis dan iwanya terbakar oleh kesedihan.
%bunya, yang selamanya berada di sisinya, selamanya menadi yang terbaik, dan
sekarang( sekarang telah pergi. 5alaupun tidak terbayangkan sebelumnya namun
#elan tahu akhirnya akan seperti ini. %a meyakinkan dirinya, inilah yang terbaik. Tapi
ia tidak bisa. 1auh di lubuk hatinya, ia tak bisa. )Tinggalkan kami.* #atanya kepada
semua pelayan, dan suaranya terdengar aneh. 'uaranya tercekat. )Tinggalkan kami
dengan ibu kami.*
'uara sepatu bot berdentam di tangga dan Tadd, muncul dengan pakaiannya
yang berantakan, berlari melewati pintu yang terbuka. %a melihat ranang dengan
tercengang. )#enapa tak seorang pun memanggilku0 #enapa aku tidak diberi tahu(
aalnya sudah dekat0* katanya, waahnya berubah sedih.
233
),eninggalnya sangat cepat,* kata si tabib, sedikit menahan napas. )'aya
berada di sisi beliau sebelumnya, dan meskipun dia sangat lemah, kematiannya
seharusnya tidak akan secepat ini. #ondisinya sama selama beberapa hari.*
)/eliau kesakitan.* #elan memotong bicaranya, lelah untuk berdebat. %bunya
sudah meninggal? tidak ada yang harus disalahkan dan dituduh.
)&lyn yang terakhir bertemu dengan beliau,* kata ,orwenna suaranya tegas.
)Apakah kau tidak memerhatikan kondisi beliau menurun0*
%stri #elan mengangguk. )/eliau kelelahan.*
)#au berbicara dengan beliau hanya berdua0* tanya #elan.
)2a, beliau memintaku untuk menemuinya.*
)'endiri0 Tapi kita baru saa melihat beliau(* Tidakkah ini aneh0 'esaat
#elan teringat botol yang ia temukan di kamarnya di 3awenydd. Apakah &lyn sudah
memberi #elan obat0 Apakah &lyn mempunyai pengetahuan tentang racun yang bisa
membuat orang mengantuk dan lamban atau bahkan tidak bangun untuk selamanya.
Apakah wanita yang ia nikahi berani memberi ibunya sesuatu yang bisa membuat
ibunya meninggal0 Oh,tidak. Tidaklah mungkin. Apa yang &lyn inginkan ika ia
menyakiti ibunya0
)/eliau menyuruhku.*
)1adi perawat itu dengan beliau0*
)$anya sesaat.* &lyn menelan ludah dan menarik napas panang. )Tapi beliau
menyuruh "osalynn keluar.*
)#enapa0*
)/eliau ingin berbicara denganku berdua.*
)Tentang apa itu0* tanya ,orwenna, mendekati &lyn.
234
#iera merasa setiap mata memandanginya, semua waah tertuu padanya.
#iera melihat mereka satu persatu, namun tidak ada yang tampak menyemangatinya?
ia tidak punya awaban, dan ia punya dorongan untuk melepaskan semua bebannya.
Tapi tidak sekarang di saat keluarga itu sedang syok dan bersedih. %a tidak bisa
melakukannya. Pen,ecut, suara eekan itu terngiang-ngiang di pikirannya, tapi ia
menolak untuk mendengarnya. ,enolak untuk mengungkapkan kebohongannya. %a
harus mengatakannya sendiri pada #elan. )3ady 3enore ingin membicarakan tentang
pernikahanku dengan #elan.* #iera memandang #elan, memerhatikan bibirnya
terkatup tak percaya. )-an harapan beliau padaku di saat aku menadi 3ady
+enbrooke.* Tidak sepenuhnya berbohong.
;To*on,, kumohon pa%amu, apa pun yan, menja%i masa*ahmu, apa pun itu
yan, membayan,imu, jan,an pernah merusak pernikahan ini< +ermintaan 3enore
saat sekarat menggema di benak #iera.
),engapa beliau memanggilmu ke sini hanya untuk membicarakan
kewaibanmu0* tanya ,orwenna, tatapan mata birunya yang penuh dengan
kemarahan dan kecurigaan terpusat pada #iera.
)#enapa tidak0* kata #elan dan mendekat ke istrinya.
)2a, kenapa tidak0* -aylynn mengangguk dan menyeka air matanya. )%bu
selalu memikirkan apa yang akan teradi pada +enbrooke. #ita tahu itu. Tidakkah
beliau meminta kita untuk menikah dan memiliki anak dan(* 'uara -aylynn
tenggelam dan ia menutupi waahnya dengan kedua telapak tangan.
-engan lembut, ,orwenna menyentuh pundak adiknya. )'hh, -aylynn,
semuanya akan baik-baik saa.* /ryanna merangkul -aylynn.
)/enarkah0* tanya Tadd, bibirnya mengatup tegang menahan marah. %a
menatap taam #elan. )Aku rasa kita semua sudah tahu, #ak. #au yang akan
235
memerintah di kastil ini. Tanpa bimbingan ibu, tanpa dukungannya, tanpa paksaan
agar membuatmu menadi master +enbrooke.*
)%ni merupakan sesuatu yang alami,* #elan menegaskan.
)/enarkah0* tanya Tadd. %a mendekati ranang dan setelah menyentuh ari
ibunya, ia berbalik, memandang #iera remeh, dan beranak pergi.
,orwenna melirik. )/anyak yang harus dilakukan,* katanya, seakan-akan
pada dirinya sendiri.
)Aku turut berduka,* #iera menatap ke arah ranang di mana 3enore terbaring
damai.
)Terima kasih.* Air mata -aylynn keluar lagi, saat /ryanna mendekapnya erat
memberi ketegaran. #iera bertanya, )Adakah sesuatu yang bisa aku lakukan0*
)Ada,* ,orwenna memotong kalimatnya dengan cepat, tatapannya tertuu
pada kakak iparnya itu. )yang kami inginkan, &lyn, kau, sebagai anggota keluarga ini,
sebagai istri baron, angan pernah berbohong pada kita. #esetiaanmu hanya untuk
+enbrooke. Aku harap itu bukan permintaan yang berlebihan.*
)Cukup,* bentak #elan, waahnya bersedih. )#ita semua sedih, tapi kita harus
lakukan keinginan ibu. -an, itu artinya adikku, tidak saling bertengkar.*
)Apa pun perintah Anda, ,y 3ord,* ,orwenna bergumam dengan menyindir,
sebelum meninggalkan ruangan bersama -aylynn.
)Tolong beri aku waktu berdua dengan ibuku,* kata #elan pada pastur. 'aat
pastur itu pergi meninggalkan ruangan, #iera mengikutinya. )1angan &lyn, temani
aku di sini,* pinta #elan dan memegangi emari #iera. #iera merasa aneh tapi ia
menggenggam tangan #elan. .enggaman #elan semakin kencang, matanya penuh
kesedihan, saat ia perlahan-lahan mengucapkan selamat tinggal pada wanita yang
236
telah melahirkannya. -engan tangan yang satunya, #elan menyeka sehelai rambut
dari pipi 3enore yang pucat. #elan mengedipkan matanya menahan tangis.
#iera terkeut #elan mau berbagi saat ini dengannya, dan membiarkan #iera
tahu bahwa saat ini ia tak bisa mengontrol emosinya. #ecurigaannya atas Obsidian,
pertanyaan yang sudah ia siapkan untuk mengetahui apa yang teradi di malam tiga
tahun yang lalu, sirna sudah. /agaimana ia bisa berpikiran seburuk itu, memiliki
kecurigaan yang buruk0 Oh, ika saa ia bisa melakukan sesuatu untuk menghapus
kesedihan #elan, untuk mengurangi kesedihannya. #iera teringat suara 3enore yang
lemah dan aninya pada wanita itu.
)Aku rasa kau*ah (anita yan, bisa menyentuh hati anakku1 0umohon
jan,an merusak pernikahan ini<
5h, Tuhan, pikirnya, demi surga dan bumi ba,aimana aku bisa memberi tahu
yan, sebenarnya pa%a 0e*an3
BAB 21
)-ia sudah pergi,* praurit idiot itu mengatakan dengan engkel bahwa itu
adalah kesalahan 5ynni6rydd.
)#au salah,* 5ynni6rydd bersikeras sambil mencoba berdiri dengan gaun
mempelainya yang berat, kerudungnya sekarang menempel di kepalanya.
/ukan hanya praurit dan baron yang berada dalam bilik itu, tetapi uga
ayahnya. -ua orang pengawal berdiri di dekat pintu, pengawal yang satunya adalah
pengawal Oak Crest, dan yang satunya lagi adalah pengawal ;enn. 'emua mengamati
kemarahannya. -an para tamu yang datang pada pernikahannya mulai mencari tahu
237
dan berbisik-bisik bagaimana ia bisa ditinggalkan di altar, tanpa mempelai lelaki yang
tak kunung muncul. %a pasti akan menadi bulan-bulanan. Tidak. %a tidak bisa
membiarkan itu teradi.
)Cari dia,* perintahnya dengan panik. )/rock berada di suatu tempat, aku
yakin itu. #au hanya butuh waktu menemukannya. -ia tadi mabuk, mungkin dia
tertidur di suatu tempat.*
Alasan ini bahkan terdengar tidak masuk akal baginya. 3ebih parah lagi,
alasan itu seperti terdengar dari seorang perempuan yang merana. #emarahan
memenuhi otaknya. #eadaan memalukan menutupi penglihatannya. /etapa beraninya
/rock tidak hadir pada saat pernikahan mereka0 /etapa beraninya dia0 /rock pikir ia
siapa, seorang anak dari baron tua yang usahanya hampir bangkrut0 %a tak memiliki
hak untuk melakukan ini semua. Oh, ika pria itu nanti ditemukan, ia akan
menunukkan apa akibatnya meninggalkan seorang *a%y menunggu di hari
pernikahannya! )/erhati-hatilah. 1angan sampai para tamu tahu bahwa dia melarikan
diri dari pernikahan ini.* $anya dengan memikirkan itu saa membuat leher dan
pipinya serasa membara.
)/enar,* !e<yll cepat mengangguk. %a menelan ludah dan tangannya terlihat
gemetar seperti seorang perawan pada malam pertama. )Anak saya pasti berada di
kastil. 'eperti yang dikatakan 3ady 5ynni6rydd, mungkin dia mulai pesta
pernikahannya lebih awal dan beristirahat di suatu tempat...* !e<yll terdengar
optimis, bukan karena ia percaya akan alasan bodohnya tetapi ia ingin agar orang-
orang menerima penelasannya. )+eriksa celah-celah kastil, menara-menara, ruang-
ruang bawah tanah, dan setiap inci kastil ini. #au akan menemukannya...*
!e<yll berpegangan pada erami yang rapuh. %a pasti sadar bahwa senyumnya
sangat gugup dan tidak meyakinkan. 'ungguh tidak masuk akal ika /rock kehilangan
238
akal sehatnya dan lupa dengan pernikahannya sendiri! -an apa alasan lainnya selain
yang paling ditakutkan 5ynni6rydd, bahwa lelaki itu telah mengabaikannya di altar0
%a menggemeretakkan giginya hingga rahangnya hingga terasa sakit, dan sakit kepala
mulai menalar. 'emua ini menyadarkannya bahwa /rock tak pernah setia padanya.
Tidak pernah. /ahkan ketika ia mengatakan bahwa ia sedang hamil anak /rock...
yang tentu saa hanya karangannya saa. 5ynni6rydd sudah berencana untuk berpura-
pura keguguran setelah pernikahan, kemudian tentu saa ia akan segera hamil
sungguhan.
-i mana /rock0 %a membelai gaun pengantinnya, sebuah gaun yang sungguh
cantik dengan beludru putih dan renda. 'ekarang sudah tak ada artinya lagi, hanya
akan menadi penghinaan atas situasinya.
'ebuah pikiran buruk melintas di benaknya.
2a,aimana jika 8*yn 'a(eny%% ti%ak menin,,a*3 /agaimana ika benar ia
telah menikahi #elan +enbrooke dan sekarang /rock berusaha untuk menculik &lyn
dan mengambilnya0 /agaimana seandainya /rock dengan sengaa ingin
mempermalukan 5ynni6rydd0 /agaimana seandainya /rock tahu bahwa tidak ada
anin di rahimnya, bahwa ini hanyalah sebuah paksaan agar /rock mau menikahinya0
)Orang-orang saya telah mencari ke mana-mana,* lapor seorang praurit.
+raurit itu berperawakan besar seperti beruang buncit dengan pipi yang kemerahan.
%a membentangkan tangannya kemudian menelaskan dengan isyarat yang
membingungkan. )#ami telah menelusuri dari menara hingga ruang bawah tanah.
Tempat tidurnya masih rapi tak tersentuh? bau pernikahannya tergeletak di atas mea
kayu. %ni terlihat seperti dia telah menghilang.*
#edengarannya memang begitu. 5ynni6rydd telah melihat mantel buatan
tangan yang indah milik /rock, ubah dan celana yang ditenun dengan rapi, dan
239
disetrika. 5ynni6rydd memesan sendiri semuanya pada penahit dan mereka ada di
sana ketika ia menyelinap masuk ke kamar /rock. ,ungkinkah para praurit ini
mengatakan yang sebenarnya0 #etakutannya menadi kenyataan0 -an semua karena
kesalahannya mencintai seorang lelaki tak berperasaan dan telah memperdayainya
dan meninggalkannya tanpa pikir panang0
Air mata karena dimalukan serasa membakar pelupuk matanya.
$ati dan harga dirinya terkoyak bagaikan dilebur menadi satu. /etapa
bodohnya ia tertipu oleh cinta! )Cari lagi,* perintahnya, merasa pipinya seakan
terbakar karena malu dan terhina. )Tanya semua orang! Cari tahu apakah ada yang
terlewatkan. Apa saja/*
)2a, ya, periksa lagi,9 perintah 3ord !e<yll, sambil menggosok-gosok kedua
tangan gemuknya.
Ayah 5ynni6rydd masuk. 'eorang lelaki kerdil, tetapi mempunyai suara
seperti lenguhan sapi antan. )-an ketika kau berhasil menemukannya,* kata 3ord
'eth, )katakan padanya aku ingin berbicara padanya sebelum dia menikahi putriku.*
5ynni6rydd panik. )Tidak, +apa. #etika /rock kembali, pernikahan akan tetap
dilaksanakan seperti yang telah direncanakan.*
)Apa0 -an membiarkan para tamu begitu saa0*
3ebih baik dari pada membiarkan mereka pergi ketika masih ada kesempatan
untuk menelaskan keadian ini. )+ara tamu bisa berkeliling kastil dan dihibur oleh
pelawak dan musisi atau melihat atraksi aning dan beruang atau sabung ayam,*
katanya sambil berpikir cepat. )Tentu saa para koki bisa menghidangkan beberapa
makanan yang telah disiapkan untuk pesta pernikahan. #emudian seiring dengan
ditemukannya /rock, maka pernikahan akan dilanutkan seperti yang telah
direncanakan.* -ia menoleh ke arah 3ord !e<yll untuk mendukungnya. ))e**,
240
kecuali kau dan para pelayan dari Oak Crest tidak sanggup membuat para tamu
merasa puas.*
)Oh tidak!* !e<yll menggelengkan kepalanya. )%ni adalah ide yang hebat
3ady 5ynni6rydd. Aku akan memperingatkan para koki*
)/erhenti. 1angan.* Ayahnya menggelengkan kepalanya tanda tak setuu, dan
5ynni6rydd memaklumi waah ayahnya yang merah karena marah seakan ia dapat
melihat kulit kepalanya yang merah melalui rambut uban tipis dan anggutnya.*
)'udah terlambat. #ita telah sepakat,* 3ord 'eth bersikeras, sambil menudingkan
arinya ke arah 3ord !e<yll. )-an ika anakmu telah mengabaikan tugasnya serta
mempermalukan kami semua, maka tidak akan ada pernikahan, persekutuan, tidak
akan. +utriku telah memilih pinangan penggantinya, dari 5ybren hingga "hydd, dia
atau aku tidak akan tersiksa oleh penghinaan seperti ini lagi. 1ika /rock tidak datang
dan meminta maa6 dalam waktu tiga am, maka pernikahan ini tidak akan pernah
ada.*
)+apa! Tidak!* perasaan putus asa serasa mencekik tenggorokkan 5ynni6rydd.
)Aku tidak akan menoleransinya lagi, putriku.* %a mengarahkan pandangan
pada pelayan yang sedang mencari di tengah kerumunan pesta. )Temukan dia,*
perintah 'eth, )temukan dia secepatnya. Aku akan berbicara dengannya.*
5ynni6rydd serasa ingin luluh dalam linangan air mata. %a ingin menendang
dan berteriak. Oh, /rock kau akan membayar semua ini. 1ika ia melihat waah tampan
/rock lagi, maka ia akan bekas di waah itu atas pembalasan perbuatannya.
'eseorang mengetuk pintu dengan tidak sabar.
1antung 5ynni6rydd hampir copot. /rock telah ditemukan! 'ungguh semua ini
hanyalah sebuah kesalahan yang mengerikan.
)'iapa itu0* tanya sang pengawal.
241
)5illis. 'aya membawa 1auh, penaga kandang.*
+engawal membukakan pintu. -ua orang lelaki, yang satunya adalah si
praurit, satunya lagi seorang lelaki kerdil yang pincang dengan, masuk ke ruangan.
Tanpa /rock.
5ynni6rydd merasa lemas.
)#au telah menemukan putraku,* 3ord !e<yll bertanya penuh harap.
+raurit itu menggelengkan kepala. )Tidak ,y lord, tapi 1ohn mungkin saa
mengetahui sesuatu. Cepat, katakan,* perintah praurit itu pada lelaki kerdil pincang
bermata sayu itu.
)'eekor kuda telah hilang,9* kata lelaki itu, tampak begitu ketakutan. )'aya
asisten pengurus kuda, dan -a6ydd, dia sangat khawatir.*
)#uda apa0 #uda milik /rock0* 3ord !e<yll bertanya dengan gusar.
)/ukan, kuda yang berwarna merah, kuda itu seharusnya ada bersama kuda
yang lain. 'ir /rock, memiliki kuda lain, kuda betina yang ia menangkan saat udi
dadu beberapa malam yang lalu dan... kuda itu hilang.* 3elaki itu bercerita dengan
peluh bercucuran, 5ynni6rydd curiga lelaki kerdil ini berbohong atau mungkin saa ia
yang bertanggung awab karena menghilangkan kuda tersebut, tetapi lelaki itu tetap
saa mengoceh. ),ungkin sekarang kuda itu lari. 'iapa yang tahu. -a6ydd, dia
kadang tertidur pada saat am kera, tetapi dia mengakui bahwa kuda betina itu
terkunci dalam kandangnya, dan ketika pagi ini bangun, kuda itu telah hilang. -ia
mengira 'ir /rock yang membawa kuda itu, tetapi semua orang mengatakan kalau 'ir
/rock uga menghilang. 1adi saya pikir Anda uga pasti ingin tahu mengenai kuda
betina itu.*
242
)1adi apa maksudmu0* 5ynni6rydd memaksa lelaki itu. )/ahwa /rock
meninggalkan aku dan membuatku menunggu di altar, hanya untuk
mempermalukanku0*
)Oh, bukan, bukan, ,y lady*, 1ohn cepat-cepat menawab. ),ungkin saa dia
memang membawa kuda itu untuk sekadar ditunggangi atau berburu, kemudian
sebuah kecelakaan menimpanya. %tu yang saya maksud.*
%tu lebih masuk akal. +erasaan lega meliputi 5ynni6rydd. Tentu saa /rock
tidak akan meninggalkannya sendiri pada hari pernikahan ika tidak teradi apa-apa.
,engapa, ia tadi telah bertemu dengan /rock tadi...
)'iapkan pasukan,* perintah 3ord !e<yll. )Aku mau semua orang mencari ke
dalam hutan.* #erutan-kerutan kekhawatiran terlihat elas di waahnya. )Tetapi
berhati-hatilah. /rock adalah seorang penunggang lihai, adi mungkin saa tidak ada
kecelakaan tetapi ada orang yang menyerangnya.*
)'iapa0* &ek 3ord 'eth.
),ungkin saa penahat yang mengenalinya sebagai putraku dan menahannya
untuk meminta uang tebusan.*
3ord 'eth menaikkan alisnya tanda ragu sambil mengawasi seisi ruangan
tanpa perabotan yang permadaninya sudah menipis dan dinding yang mulai usang.
/aron !e<yll tidak berhenti memberi alasan. )Atau... mungkin saa seseorang
memang tidak ingin pernikahan ini teradi.*
)-an siapa dia0* ayah 5ynni6rydd mendengus.
)Aku uga tidak tahu, tapi mungkin saa ada seseorang yang tidak suka melihat
persatuan antara Oak Crest dan ;enn.*
5ynni6rydd tiba-tiba terdiam. %a merasa ketakutan yang amat sangat.
5aahnya memucat membayangkan /rock mengalami kecelakaan.
243
)#au menutup-nutupi kekurangaaran, kekasaran, dan ketidaksopanan anakmu
yang malas itu. Tapi alasan apa pun untuk ketidakhadirannya, aku sarankan kau
segera menemukan anakmu itu,* balas 'eth.
8*yn, 5ynni6rydd memikirkan penelasan yang memuakkan itu.
/agaimanapun uga &lyn berada di balik semua ini. ,ereka berdua telah
mempermainkan 5ynni6rydd.
5ynni6rydd tiba-tiba merasa mual dan iik. ,erasa tidak percaya akan semua
ini. %ni sudah terlalu auh. -emi Tuhan, ia tidak akan membiarkan ketidakadilan dan
penghinaan ini teradi. 5ynni6rydd mengepalkan tangannya geram. Apa pun
alasannya, mati atau hidup, &lyn 3awenydd tak akan lolos.
4dara yang dingin menusuk hingga menembus ubah, #iera mendengarkan
kidung misa di depan peti ena:ah 3ady 3enore. Tepat pada hari sebelumnya, ia
menghabiskan waktu bersama 3ady 3enore dan bersumpah untuk sesuatu yang tak
bisa ia tepati. 'ekarang ibu #elan itu telah beristirahat tenang di samping suaminya.
4pacara pemakaman dilaksanakan lebih karena desakan dari #elan. %a tidak bisa
membiarkan tubuh ibunya yang tak bernyawa itu terbaring lebih lama lagi.
+ara pelawat 3ady 3enore dari +enbrooke semua larut dalam kesedihan.
+etani, ksatria, pedagang, pelayan, teman serta keluarga semuanya berkumpul
dinginnya udara di luar kastil. ,ereka membisikkan doa-doa sambil memegang erat
tangan orang terkasih di samping mereka, bunyi lonceng kastil semakin menambah
haru suasana.
#iera mencuri pandang pada 3ord #elan ketika ia menunduk dan membuat
tanda salib. #elan berpakaian hitam dengan ubah dihiasi bulu dan perak yang sedang
menatap kuburan. 5aahnya tampak murung terlihat dari mata abu-abunya yang
244
terlihat lebih kelabu dari biasanya, rambutnya sehitam sepatu bot yang menginak
rumput segar. 'edikit cahaya matahari menengok dari balik awan yang gelap, dan
embun yang membeku menutupi bangku dan rumput makam.
#iera merasa #elan menauhinya seak kepergian ibunya, suaminya itu terlihat
lebih sering melamun. /egitu pun saudaranya, diam dan menaga arak dari #iera.
'eperti yang sudah diprediksikan, tetapi ini membuat #iera merasa sangat kesepian
dalam pikiran-pikiran yang menghantuinya, dalam perasaan bersalah. #iera banyak
menghabiskan waktunya untuk berdoa, berharap akan campur tangan Tuhan dalam
dilema yang ia rasakan. #eberanian dalam menghadapi lelaki yang berpikir bahwa ia
adalah suaminya. #iera mencoba untuk memulai topik pembicaraan tentang
pernikahan mereka, tapi tadi malam, sepertinya #elan tidak bergairah untuk
melakukan apa pun, bahkan untuk bercinta.
-ua orang pelayan mulai menyekopkan tanah ke dalam peti ena:ah ketika
para pelayat mulai pulang. #elan menarik napas. )Tenanglah di sana %bu,* bisiknya
pelan hingga tak dapat didengar #iera. Akhirnya 3enore +enbrooke telah beristirahat
dengan tenang.
+ara pelayat memenuhi pintu gerbang kastil, tampak banyak kuda diikatkan di
sana. /erdiri tegak di antara kuda lainnya, dengan kepala menghadap ke arah para
pelayat, Obsidian meringkik pelan.
#elan memandang ke arah kuda antan tersebut. )'hh, Ares,9 katanya coba
menenangkan kuda itu.
)-ia adalah kuda yang bagus,* kata #iera sambil menunukkan rasa bangga.
#elan menggeleng seakan-akan kena pengaruh pikiran gelapnya. )2a. 'alah
satu yang terbaik yang kumiliki.*
)'udah berapa lama kau memilikinya0*
245
)/aru beberapa tahun,* awabnya sambil tersenyum tipis. )Aku
memenangkannya dalam udi dadu.*
#iera sulit mempercayainya. )-ari siapa0*
,atanya berbinar ahat. )-ari salah satu orang pinanganmu. Apakah dia tidak
mengatakan padamu0*
)'iapa0 #atakan padaku0*
)/rock Oak Crest.*
)/rock0* #iera mengulangi apa yang baru saa dikatakan #elan dengan
bingung. /rock memiliki Obsidian0 /agaimana bisa0 Apakah dia membelinya0
,enemukannya di hutan malam itu... 0 Tiba-tiba #iera mengerti.
)#eadiannya beberapa tahun yang lalu ketika aku... bertengkar dengan
ayahku.* #elan mengusap rambut hitamnya. )5aktu itu aku sedang minum di sebuah
kedai yang tak auh dari kastil ;enn dan /rock datang membawa Ares. -ia sepertinya
baru saa berkelahi dan terluka, tapi dia mulai mabuk dan berteriak ingin taruhan, lalu
aku menyetuuinya.*
)-an apa yang kau pertaruhkan0*
)#udaku tentunya. -an akhirnya aku memenangkan dua kuda dan /rock tidak
memiliki apa pun.*
+ikiran #iera melayang ke mana-mana. Apakah &lyn pergi ke hutan pada
malam itu bukan seperti yang ia katakan karena khawatir akan keselamatan #iera0
Apa karena &lyn ingin bertemu dengan /rock0 Apakah /rock lelaki yang telah
menyerangnya, yang hampir memerkosa dan membunuhnya0 /ukankah &lyn
kemudian menembak kekasihnya sendiri, dan membiarkannya sekarat di dalam
hutan0 ,engapa0 Oh Tuhan, mengapa0 #umpulan-kumpulan ingatan mulai menyatu
dalam pikirannya. ,alam itu sangat gelap, sangat gelap untuk melihat siapa yang
246
menyerangnya. Tapi tiba-tiba &lyn cukup dekat untuk melukai penyerang itu dengan
panahnya. #iera merasa mual seperti ditinu. Apakah /rock sebenarnya tidak
mencoba memerkosanya0 Atau apa /rock berpikir bahwa ia adalah &lyn dan... dan
apa0 Apakah /rock saat itu sedang marah pada kekasihnya0 ,erencanakan untuk
membuat &lyn membayar sesuatu atas kesalahannya0 3utut #iera mulai lemas.
,engapa &lyn menembak lelaki yang ia cintai0
0arena *e*aki itu menyeran,mu, atau karena cemburu atau takut, 8*yn
menye*amatkan nya(amu, atau seti%aknya menye*amatkan kesucianmu )Apakah
/rock tidak mengatakan di mana ia mendapatkan kuda itu0* tanya #iera,
memaksakan suaranya agar tidak terdengar ketakutan.
)Tidak, tidak kutanyakan*
/rock tidak mencoba memerkosanya, dan &lyn terlalu cemburu dan marah,
dan memutuskan untuk membunuhnya demi menyelamatkan #iera. 2a, seperti itulah
keadian yang sebenarnya.
/ergerak cepat karena badai yang mulai mendekat dari arah timur, mereka
sampai pada gerbang kecil ke halaman dalam kastil. #iera hanyut dalam pikirannya,
hingga tak menyadari kalau kegiatan di kastil sudah mulai beralan kembali.
'uara #iera merendah. ),ungkin aku tidak ingin tahu dari mana kuda itu
berasal. Tidaklah penting karena aku tahu kuda antan itu adalah taruhan. 'aat-saat itu
adalah hari-hari yang paling kelam, &lyn. ,asa di mana aku dibuang dari +enbrooke
dan tidak memedulikan apa pun selain diriku. 1ika kuda itu curian, itu bukanlah
urusanku,* aku #elan. /ahwa dia menyesali hari-hari kelam itu terlihat elas dari
sorot matanya. )+ada kenyataannya, aku berpikir bahwa /rock telah mencuri Ares
dari ayahnya sendiri.* #elan menoleh sambil tersenyum tipis. )Ada banyak hal yang
247
sama-sama tidak kita ketahui satu sama lain. Ayo bergegas.* #elan sekilas
memandang langit yang menggelap. )/adai semakin buruk.*
#iera merasa amat lemah tapi ia mencoba menyamai langkah #elan. %a
berpikir tentang malam saat ia diserang dan kudanya hilang. &lyn telah
membohonginya, dan bagaimana uga ia sekarang membohongi #elan. #akinya berat
untuk melangkah begitu uga hatinya ketika mereka mencoba bergegas menuu ruang
utama. Akhirnya, #iera mencoba mengatakan yang sebenarnya dengan kata-kata yang
terbata-bata, )#uda itu adalah kuda ayahku.*
#elan tiba-tiba menghentikan langkahnya dengan raut muka yang tak
mempercayai apa yang baru saa ia dengar. )Ares berasal dari 3awenydd0*
)2a.* #iera mengangguk ketika pelayan membukakan pintu dan mereka
melangkah masuk dan merasakan hangatnya kastil. )Tapi namanya Obsidian. Aku
mengetahuinya dari lukanya ketika aku melihatnya di kandang kemarin. Aku bersiul
padanya dan dia merespons seperti kudaku sendiri. /egini,* kata #iera sambil
melepaskan syal yang melingkar di lehernya dan memaksakan kata-katanya terdengar
waar, )tiga tahun yang lalu, aku pergi tanpa i:in dari ayahku. Aku membawa
Obsidian dari kandang tanpa sepengetahuan ayahku dan menunggangnya ke hutan.
-ia memberontak dan membuangku ke tanah dan kemudian hilang.*
)$ilang0* mereka beralan memasuki aula utama di mana para pelayan sedang
menyiapkan mea.
),enghilang. 'audara perempuanku menolongku kembali ke kastil.*
)-ia menunggang bersamamu0* tanya #elan, dan #iera memikirkan
awabannya, ia memutuskan untuk melindungi saudaranya.
)2a, dia bersamaku ke hutan.*
248
)#iera0* tanya #elan, #iera pun kaget karena lelaki itu menyebut namanya.
'udah lama ia tidak mendengar namanya sendiri disebut. )Apakah dia mencuri kuda
uga0*
)2a, #iera berada di sana,* awabnya berhati-hati, antungnya berdegup
kencang karena mencoba mengungkap hal yang sebenarnya. )Aku tidak
mengatakannya mencuri kuda, tetapi lebih tepatnya meminam kuda tersebut. #ami...
aku dan saudara perempuanku itu... bersama-sama. Tetapi hilangnya kuda itu adalah
kesalahanku.* #iera tidak mengatakan semuanya, tentang penyerangan malam itu.
,ungkin lain kali saa, tapi tidak sekarang, tidak sampai ia mengungkap rahasia yang
sebenarnya bahwa ia bukanlah &lyn.
)#eesokan harinya kami tidak melihat tanda-tanda dari Obsidian. #uda itu
seperti ditelan kelamnya malam. Aku khawatir sesuatu yang buruk teradi padanya,
mungkin saa dia mencoba lari melewati bukit dan teratuh ke urang.*
#iera merasa ngeri dengan imainasinya sendiri. )Tapi bangkainya tak pernah
ditemukan,* #iera menambahkan. )Aku tidak pernah tahu apa yang dialami kuda itu
hingga aku melihatnya di sini.*
)-an kau yakin dia adalah kuda yang kau maksud0* tanya #elan ragu.
)2a. #iera kemudian menelaskan dengan rinci tentang luka dan ciri-ciri
Obsidian. Tapi tetap saa #iera tidak menceritakan penyerangan itu, atau mengakui
siapa sebenarnya dirinya. %tu akan teradi seiring waktu. 'egera begitu ia tahu apa
yang teradi pada &lyn.
Dan jika kau tak pernah tahu3 2a,aimana ka*au 8*yn seperti 5bsi%ian, yan,
men,hi*an, tanpa jejak3 'a*u apa yan, akan kau *akukan3 Cepat atau *ambat kau
harus men,atakan yan, sebenarnya
249
-an #iera akan mengatakannya pada saat yang tepat. %a tidak bisa hidup
dalam kebohongan selamanya.
/A/ @A
Apakah ia salah membacanya0
Atau apakah batunya yang berbohong0
$ildy menangkupkan batu kerikil dingin di tangannya dan melemparkannya
ke papan mea. #erikil-kerikil itu terguling dan terpelanting sebelum menyentuh
lantai yang kotor, bercahaya di temaramnya cahaya api. -i luar sana, suara guntur
bergemuruh, tapi di dalam gubuk, ia mempelaari batu dan untuk pertama kali dalam
hidupnya ia meragukan ramalan yang ia baca. %a melihat dari kerikil-kerikil itu bahwa
salah satu putri /aron akan meninggal, walaupun ia tidak tahu yang mana... sekarang
batu itu mengatakan mungkin ada lagi yang lain... dua anak kecil terbunuh atau
disingkirkan dari kastil 3awenydd.
$atinya diliputi ketakutan, darahnya sedingin salu di luar sana.
,ampukah ia mengatakannya pada /aron0
Atau tidak0
%a langsung membuat tanda salib di dadanya.
1ika saa 1oseph kembali, atau ada kabar dari #iera atau &lyn. )Tolong
lindungi mereka,* ia berbisik dalam doanya sembari memasukkan batu-batu itu ke
dalam tasnya yang compang-camping. )%tulah cara hidupnya, menyeimbangkan antara
kepercayaan kunonya, ritual pagan, dan gerea. Terkadang ia seperti ditakdirkan untuk
menyampaikan keinginan -ewi /umi dan /apa 'uci. ,ungkin kebimbangan hatinya
yang menyebabkan munculnya ramal keam dari batu itu.
Ada sesuatu yang tidak benar, lebih buruk dari yang pernah ada, seperti yang
ditakutkannya. 'ebuah suara raungan sedih datang dari bawah mea, $ildy
membungkuk dan menemukan seekor kucing gemetar ketakutan.
250
),ari ikut aku 'ir 1ames,* tuntun $ildy, membuuk kucing itu keluar dari
tempat persembunyiannya. )%tu cuma badai.* -aun pintu membanting keras seperti
tanda setuu. #ucing itu semakin menauh darinya, matanya yang besar menampakkan
ketakutan. $ildy mencoba menangkap kucing itu dengan memegang tengkuknya. %a
membiarkan kucing itu melolong, dan cakarnya yang taam menancap pada ubah
wolnya yang kasar. )Ah... tenang, ayo tenanglah0 %ni bukan seperti melihat masa
depan dan betapa mengerikannya masa depan itu. ,engapa kau tidak membantuku
membunuh tikus, bukan hanya bersembunyi di balik mea0* kucing itu merayap ke
tangannya. )Coba lihat, apa yang aku dapat untukmu. 3ihat sini, aku mengambil sisa
makanan.* -ari sakunya $ildy mengambil kepala belut kecil dan memberikannya
pada si kucing. $ildy meraih kucing itu untuk mendekat padanya. )Aku
memanakanmu, ya,* uarnya sambil menghela napas. $ildy masih terganggu akan
bayangan yang ia lihat di batu. )%kuti aku sekarang.*
.emuruh lonceng berdentang ketika $ildy menempatkan kucing dan potongan
makanan sisa itu di dekat perapian. +unggungnya menadi sedingin es dan ia bergegas
ke arah suara itu berasal. Ada apa lagi ini0 %a menggenggam batu dan mulai berdoa
semoga ini bukanlah kabar buruk tentang putri-putri /aron, karena ia mencintai &lyn,
#iera, dan +enelope seperti anak kandungnya sendiri.
)/erhenti! 'iapa di situ0* suara pengawal pecah di antara gemuruh badai.
)%ni saya, 1oseph,* suara lain menawab.
+utra Orson! ,ungkin kabar dari 3ady &lyn! 1antung $ildy serasa ingin
melompat saking gelisahnya. %a segera berlari keluar ke gerbang utama. +raurit-
praurit dengan pisau, pedang, dan tongkat sudah membentuk barisan. -ua kuda
beserta penunggangnya muncul dalam gerimis.
$ildy memicingkan mata dan menarik syal ke kepalanya. 2a, itu adalah
1oseph dengan kuda betina gugup. $ildy menyusuri alan berlumpur dan tidak
memedulikan gaunnya terkena lumpur karena ingin segera mengetahui kabar &lyn.
Tetapi bukan &lyn yang bersama 1oseph. /ukan. $ildy memicingkan matanya pada
251
kuda kedua, seekor kuda cokelat pasir besar dengan tengkuk dan ekor yang lebih
gelap. +enunggang yang menunggang kuda itu duduk dengan posisi yang aneh, begitu
miring pada satu sisi. $ildy baru mengetahui alasannya ketika kuda itu mendekat. +ria
yang muncul itu adalah tahanan yang tangannya diikat dan mulut disumbat. %a harus
mengimbangi kuda hanya dengan menggunakan otot kakinya dan arinya memegang
pelana. Tali kekang kuda itu berada di tangan 1oseph. Tawanan tampak hendak roboh,
dan walaupun dalam kegelapan $ildy dapat mengenalinya. 'emua ketakutannya
menadi satu.
'ir /rock Oak Crest adalah tahanan yang dibawa 1oseph.
%ni sungguh buruk. %ni pasti pertanda buruk. 'eorang pengurus kuda
menangkap putra tunggal baron. )Apa yang teradi0* tanya $ildy sambil memelototi
pria yang diikat.
1oseph meringis dan turun dari kuda. 5aahnya tampak gelap dengan ekspresi
yang belum pernah $ildy lihat. )3ady &lyn telah meninggal,* ia berkata dengan mulut
tersumpal. )Aku mendengarnya baingan ini, adi aku membawanya ke sini. #ami
telah berkuda selama beram-am tanpa henti.*
)Tidak!* bisiknya sambil melangkah mundur tapi kakinya tak mau bergerak.
%a memikirkan lagi batu, batu terkutuk yang memperingatinya. )Tidak, oh tidak.*
)/enar,* kata 1oseph sambil meludah. "ahangnya bergetar sesaat dan
menunduk.
$ildy merasa dirinya membatu, bayangan &lyn kecil berputar di pikirannya.
+emberani, ceroboh, dan humoris, ia lebih seperti anak laki-laki 3ord 3lwyd daripada
seorang anak perempuan. &lyn yang dibawa berburu, &lyn yang diaari bagaimana
berburu elang hutan, &lyn yang diperbolehkan menunggang bahkan melebihi seorang
ksatria, &lyn yang lihai memanah dibandingkan praurit manapun di kastil.
Tenggorokkan $ildy tercekat dan air mata mulai membasahi pipinya. %a
menyayangi kedua putri 3lwyd. %a yang membantu membesarkan mereka, dan ia telah
berani pada 3ady Twyla bahwa ia akan menaga keselamatan mereka dan apa
252
sekarang... sekarang anak sulung telah meninggal0 5alaupun ia sangat takut,
walaupun batu itu telah meramalkan kematian, tapi sungguh sulit untuk dipercaya.
'ulit untuk diterima. Tidak... bukan &lyn. /ukan &lyn, si keras kepala. Atau #iera, si
bersemangat. Atau uga si manis, +enelope. Tapi bukankah batu terkutuk itu
mengatakan bukan hanya satu anak baron yang akan meninggal, tetapi dua dari anak
baron0 Oh, /unda ,aria. %ni tak mungkin teradi. Tenggorokannya terasa tercekik dan
ia memaksa menelan kepahitan ini. )1ika &lyn memang meninggal, lalu di mana ia
sekarang0 ,ana mayatnya0*
"ahang 1oseph mengeras. )Aku tidak tahu apa-apa. $anyut di sungai,
katanya.* -engan pandangan iik 1oshep menatap /rock.
$ildy memandang putra /aron Oak Crest itu. /ahu lelaki itu masih kaku,
dagunya mengangkat marah ketika praurit-praurit mengepungnya dengan membawa
senata di satu tangan dan obor di tangan lainnya.
)#embali ke posmu, +eter!* perintah $ildy berusaha mengeluarkan suara
walaupun di dalam hatinya ia merasa takut. &lyn. /ukan &lyn. %a tidak bisa menerima
kalau &lyn tenggelam. /ukan, ia tidak bisa percaya ini, bukan karena batu itu telah
memperingatinya, tiba-tiba, ia merasa lebih tua dari usianya.
+ara pengawal mencoba menghalangi. )Tetapi 1oseph membawa seorang
tawanan.*
)%ni adalah masalah pribadi,* bantah $ildy, lalu melambaikan tangan pada
praurit. )#alian semua, kembali ke pos kalian masing-masing!* perintahnya dengan
berapi-api. -engan peringatan yang telah diberikan batu-batu padanya, bisakah ia
mencegah semua ini, atau ini... ini memang takdir yang mengenaskan untuk &lyn0
)$aruskah /aron dibangunkan0* tanya +eter memaksa.
)Aku akan bicara dengan 3ord 3lwyd. #au telah melaksanakan tugasmu.
'ekarang kembali ke menara dan turunkan gerbangnya!* perintah $ildy dengan
cekatan walaupun hatinya sebenarnya sedih. %a harus bisa mengendalikan situasi ini,
menaga baron agar mendengar kabar buruk ini bukan dari pengawal. /ukan. #astil
tidak boleh tahu untuk saat ini. Tidak hingga ia menemukan cara yang tepat untuk
253
mengatakannya. 'emua orang di 3awenydd mengerti bahwa ia dipercaya baron,
bahwa baron sering meminta nasihat padanya. /eberapa praurit memberanikan diri
berargumen dengannya. +eter adalah salah satu dari mereka yang keras kepala.
)$aruskah saya memanggil sheri6, atau kapten0* tanya +eter, walaupun ia
menyarungkan pedangnya.
)Tidak! ,engapa harus membangunkan mereka0 Aku yang akan menangani
ini, +eter. Aku perintahkan kau segera kembali ke pos mu. Aku akan bicara langsung
dengan baron pagi nanti. 1ika ada masalah, aku yang akan bertanggung awab. 1oseph
adalah saksinya. #au tidak akan disalahkan atas keadian ini.* 'ambil menggerakkan
tangan, ia memberi perintah, )1oseph, bawa tahanan ini ke ruang bawah tanah.*
)'iapa dia0* pengawal yang penasaran itu meninggikan obornya agar dapat
melihat lebih elas lagi.
)'eorang maling kuda biasa, bukankah begitu 1oseph0* tanya $ildy, otaknya
berpikir keras bagaimana memberi alasan yang cepat. %a berharap anak penaga
kandang itu tidak membocorkan yang sebenarnya. /ukan saatnya. )/ukankah orang
ini yang mencuri kuda betina baron0*
)2a. #uda ini,* awab 1oseph mencoba meyakinkan pengawal yang
menggaruk-garuk anggutnya. +engawal itu memandangi 1oseph dan $ildy bergantian
lalu /rock yang mengeluarkan suara ribut dengan mulut tersumpal.
)Tak usah khawatir +eter. #ami akan menangani penahat ini. -an kalian
semua, cepat bubar!* perintahnya. +ara pengawal membubarkan diri sambil saling
berbisik-bisik. Tidak diragukan lagi akan ada spekulasi. /anyak di antara mereka
yang mengenali /rock, tetapi pria terluka dengan waah berlumuran darah itu tidak
mungkin mereka kenali. 3umpur dan darah yang bercampur adi satu di waahnya
yang penuh luka dan gelapnya malam masih bisa menyembunyikan waah /rock yang
sebenarnya. Akhirnya +eter mengangguk setuu sambil menggosok anggutnya.
)+astikan bahwa orang ini dikunci dengan benar. Aku tidak ingin ada masalah
menimpaku.*
254
)Tidak akan ada, )1awab $ildy seiring protes dari /rock dengan gerak-
geriknya yang mulai liar. -engan enggan +eter beralan menuu gerbang. 'egera
ketika suara besi tua saling beradu, pintu besi itu perlahan terbuka.
#etika mereka sudah sendiri, $ildy dan 1oseph membawa kuda-kuda dan
tahanan itu ke kandang. )Ada apa denganmu0* tanya $ildy menuntut. )Apakah kau
sudah gila0 ,engapa kau membawanya ke kastil0*
)3alu aku harus berbuat apa0* awab 1oseph marah sambil sedikit pincang.
),engapa membawanya0*
)%a harus membayarnya,* 1oseph tersungkur, rasa sakit melandanya. )#arena
keparat ini,* ia menunuk /rock, )3ady &lyn meninggal. Tenggelam di sungai. Aku
bersedia menggoroknya dan melihat isi perutnya atuh ke tanah! Tenggelam terlalu
baik untuk keparat ini.*
)Tidak! ,embalas dendam itu waar 1oseph, tapi kita harus memikirkan hal
lain. /agaimana dengan 3ady #iera0*
1oseph memandang marah saat mereka beralan melewati beberapa ekor ayam
dan menimbulkan suara kokok gaduh. ),ungkin ini saatnya kebenaran diungkap,*
gerutu 1oseph ketika mereka tiba di halaman kandang.
5alaupun $ildy uga menginginkan pembalasan dendam, tapi ia tak bisa
menyetuuinya sekarang. )Tidak, kita butuh waktu... #iera harus diberi tahu apa yang
telah teradi, adi ia tahu apa yang harus dilakukan dengan #elan +enbrooke.*
)2a, Tuhan, kekacauan apa lagi ini.*
$ildy mengangguk, pikirannya melayang ke mana-mana. )Apakah ada yang
tahu selain praurit bahwa lady &lyn telah meninggal0 Apakah dia mengatakan pada
orang lain0*
,elempar pandangan penuh kebencian ke arah /rock, tak memedulikan
dinginnya huan es, 1oseph menggerutu, )3ady 5ynni6rydd tahu bahwa 3ady &lyn
telah meninggal. Aku mendengar keparat ini mengatakan padanya. +asti ada yang lain
yang telah mendengar kabar ini, tapi aku tidak tahu siapa.*
%ni lebih buruk dari yang terpikirkan oleh $ildy.
Tidak hanya kematian &lyn, tetapi identitas #iera pun akan terungkap.
)#ita harus mengirim seseorang ke +enbrooke, untuk memperingatkan #iera.
'eseorang yang dapat dipercaya,* $ildy mencoba berpikir keras ketika /rock
255
mencoba melepaskan tali yang mengikat pergelangan tangannya. )$entikan,* $ildy
memperingatkan, )atau kau akan kubuang ke ruang bawah tanah dan mengatakan
pada baron bahwa kau bertanggung awab atas rasa malu dan kematian putrinya.*
%a berhenti bergerak.
Aku yang akan pergi ke +enbrooke,* 1oseph menawarkan diri.
)Tapi kau baru saa tiba. -an kau terluka. 1alan saa kau terseok-seok.*
)%ni hanya luka kecil.*
)/iar kulihat dulu.*
)/egitu luka ini sembuh, aku bisa pergi lagi,* 1oseph bersikeras. )3ebih
sedikit orang yang tahu masalah ini lebih baik. Aku bersedia membunuh /rock malam
ini tapi aku tak bisa.*
'etidaknya ia mulai mengerti apa artinya kerahasiaan. )#au benar. #au akan
berkuda siang dan malam untuk sampai ke +enbrooke adi #iera dapat mengatakan
kebenarannya pada 3ord #elan. +ada waktu yang bersamaan, aku akan menceritakan
hal ini pada ayahnya.* $ildy gemetar memikirkan reaksi apa yang akan timbul ika
3ord 3lwyd mengetahui satu putrinya meninggal, yang satunya menyamar, dan yang
ketiga orang kepercayaannya telah membohonginya, menyembunyikan rahasia
darinya. -an #iera... ketika ia menceritakan ini pada #elan, apa yang akan teradi
padanya0 'emoga Tuhan selalu bersama mereka. $ildy membuat tanda salib.
Angin yang berembus menembus iwanya.
)Aku butuh beberapa am beristirahat dan makan. Aku bisa pergi di pagi hari.*
1oseph melemparkan pandangan pada tahanannya. )1ika aku tetap di sini, kau pasti
tahu apa yang akan aku lakukan.* /ibirnya mencibir iik dan tangannya yang kekar
mengepal.
)'erahkan ia padaku. Aku yang akan mengurusinya.*
)/uang dia di ruang bawah tanah biar membusuk dan mati di sana. Aku tak
peduli. -ia adalah pembunuh, berapa lama pun dia tersiksa, itu sudah terlalu baik
untuknya,* kata 1oseph, matanya bersinar penuh dendam.
)%ngat 'ir /rock adalah anak bangsawan,* $ildy memperingatkannya.
1oseph memulai perdebatan. )-ia adalah keparat.*
)Tetapi seseorang akan datang mencarinya.*
256
)2a, dan aku berani bertaruh,* 1oseph mengakuinya sembari mengikat kuda
betina itu pada sebuah tiang. )%a seharusnya menikah pada hari itu, kemudian aku...
menyeretnya ikut bersamaku.*
)Akankah mereka berpikir bahwa ia pergi karena keinginannya sendiri, atau ia
diculik0*
)Aku tak tahu,* awab 1oseph, kemudian berpikir seenak. )Tak ada bukti
pemberontakan selain sedikit darahku yang menetes. -an hanya seekor kuda yang
hilang, kuda betina yang dicuri /rock dari 3ady &lyn.*
/rock menggeram dengan mulutnya yang tersumpal.
)'hh! Tenang. Atau aku akan membunuhmu sekarang, aku bersumpah.*
)%kutlah denganku. Tinggalkan kuda-kuda ini di sini dan kita bawa dia ke
gubukku,* instruksi $ildy.
)-engan senang hati,* 1oseph menurunkannya dari sadel dan mendorongnya
menaiki tangga putar. .enangan es bercahaya di lantai, dan dinginnya menembus
sepatu mereka.
1adi 3ord !e<yll dan baron dari ;enn akan segera datang menuntut awaban,
tentu saa satu dari mereka atau 5ynni6rydd secepatnya akan menduga /rock
menghilang demi mencari &lyn. )+agi hari sebelum sena, ketika aku selesai
membersihkan lukamu, kau bisa pergi. Aku akan membiarkan kau pergi beberapa am
lebih awal sebelum aku berbicara pada baron,* kata $ildy ketika mereka telah tiba di
gubuknya. $uan salu telah reda, tetapi dinginnya angin tetap menusuk tulang dan
langit semakin gelap seiringnya malam. +ada pagi harinya, setelah 1oseph memulai
peralanannya menuu +enbrooke, ia akan melepas penyumbat mulut keparat dari Oak
Crest ini dan mendengar apa yang harus ia katakan.
Apakah ini adi masalah0
Tidak.
Apa pun yang dikatakan /rock, kebohongan atau kebenaran yang keluar dari
bibir tipisnya, hanya satu hal yang pasti. 'udah banyak terlalu banyak kebohongan.
'ebentar lagi, setan akan menuntut haknya.
257
.elapnya malam meliputi mereka, kegelapan itu hanya ditemani cahaya
temaram dari api di perapian yang hampir padam. #iera melingkar di dekat #elan,
membaringkan kepalanya di bahu #elan, dan merasakan bahwa kalau #elan uga
belum tidur. -an gelisah. 5alaupun sebelumnya mereka telah menghabiskan waktu
dengan bercinta. )#au tak bisa tidur0 Apakah ada yang salah0* tanya #iera,
tangannya mengelus dada #elan.
)'hh. )Tidak apa-apa.*
)Aku berharap bisa membantu,* bisik #iera, berasumsi bahwa pasti #elan
memikirkan kepergian ibunya, 3ady 3enore. )Aku uga, telah kehilangan ibu,* bisik
#iera lembut. ),emang sulit.*
#elan tidak berkata apa pun, hanya menatap langit-langit. Alisnya berkerut,
rahangnya merapat.
)Apakah... apakah ada yang lainnya yang kau pikirkan0* tanya #iera.
)1angan khawatir tentang ini.*
)Tapi ika aku bisa membuatnya menadi lebih mudah ...*
)%ni bukan tentang ibuku,* awab #elan, dan tiba-tiba ketakutan meliputi
#iera. -alam degup antungnya ia tahu inilah saatnya kebenaran harus diungkap.
)3alu0* pancingnya, semua ototnya terasa kaku, pikirannya menuntutnya
untuk menutupi semua kelicikannya, tapi hatinya tahu ia tak bisa melakukannya.
#elan terdiam, dan mengatakan dengan lembut, )#au tidak pernah
menawabku tentang botol kecil yang kutemukan di kamarmu.*
-arahnya serasa langsung membeku. #iera berusaha menguatkan dirinya.
)$abis kau tak pernah menanyakannya lagi,* katanya, tahu bahwa ia tak bisa
mengelak lagi. %a harus mengatakan yang sebenarnya. 1aninya pada 3ady 3enore
tidak mungkin ia tepati lagi, padahal baru saa ia berani, bahwa ia tak akan
berbohong.
)Aku mengatakan pada diriku sendiri untuk tidak memikirkan ini, bahwa
semuanya sudah berakhir, dan tetap saa... ini menggangguku bahwa kau telah
menaruh sesuatu dalam anggurku. "amuan yang membuatku lemah dan lelah. Aku
tak mengerti apa alasannya, kenapa kau ingin menahanku tetap di kamarmu.*
258
)/ukankah kita pernah membicarakan ini0* #iera mencoba melepaskan diri
dari pelukannya, tapi #elan memeluknya erat.
)#au tak pernah menelaskan mengapa.*
#iera menutup matanya, menarik napas dalam. %nilah saatnya? tak ada alasan
untuk lari dari kebenaran. )Aku tidak ingin menikahimu,* aku #iera, antungnya
berderap, perutnya bergeolak dalam ketakutan.
)Apakah karena kau mencintai orang lain0 #arena /rock Oak Crest0* 'uara
#elan melemah. /egitu lirihnya. 5alaupun ia mencoba menyembunyikan
kekecewaannya.
)Aku tidak mencintai siapa pun,* #iera mengatakan uur dari dalam hatinya.
)Aku tidak pernah merasakan perasaan seperti yang aku rasakan padamu, #elan. -an,
aku tak berharap kau membalasnya. Aku kira itu tak mungkin,* #iera menahan air
matanya ketika memandang #elan.
)/egitu pun aku.*
$atinya hampir saa hancur. %ni sungguh sulit. Apakah ia berani untuk
menyentuhnya0 Apakah ini untuk terakhir kalinya0 #etika ia mengetahui
kenyataannya, #elan tak akan pernah berbicara padanya lagi, tidak akan
menyentuhnya lagi, dan tanpa ragu #elan membuangnya dari pikirannya untuk
selamanya. "asa sakit bergetar di iwanya. )Aku mencintaimu #elan. $anya kau.*
#elan tersenyum. ,enyentuh rambut #iera. )Aku uga mencintaimu, &lyn.
-engan segenap hatiku.*
-alam hatinya ia merasa layu ketika mendengar nama saudaranya. 5h, Tuhan
to*on, aku. )Aku telah melakukan banyak hal yang memalukan,* aku #iera.
)Tak masalah. Tapi botol berisi darah itu0 ,engapa kau membutuhkan darah
ika seandainya kau masih perawan0*
)Tapi aku masih perawan saat itu.*
)Aku tahu.* !apas #elan berembus di lehernya, dan ia memandang mata
#elan dan tahu ia tak sanggup menatapnya lagi. Tak akan pernah. %a tak akan pernah
mempercayaiku lagi.
)Aku tak bisa menelaskan,* katanya, tak bisa mengungkap kebenaran dari
bibirnya. )%ni adalah ide konyol.*
259
)#au pikir kalau waktu itu aku mabuk, aku akan mengira kita telah bercinta
sebelumnya dan tertidur, kemudian meninggalkanmu sendiri0*
)1ika bukan selamanya, untuk sementara,* katanya menelaskan terbata-bata.
)Tapi kau tahu ini akan teradi0*
)2a, pada akhirnya.*
)-an kau masih mencoba membohongiku0 ,emberiku ramuan dan
membohongiku0*
*2a, #elan,* ia mengatakannya dengan bodohnya, hatinya terasa sakit.
&en,etahui apa yan, se%an, ku*akukan sekaran,, ba,aimana perasaanku pa%amu,
aku re*a me*akukannya *a,i $anya karena aku in,in bera%a %a*am pe*ukanmu,
hin,,a aku bisa merasakan napasmu %i (ajahku, hin,,a aku tahu ba,aimana
rasanya bercinta %en,anmu.
)#au menyakitiku, istriku.*
)%tu bukan kemauanku.*
)/ukan09
#iera mendengar ketidakpercayaan dalam suara #elan, dan merasakan tangan
#elan merayap di kakinya. 1antung #iera berdetak kencang.
)#urasa kau membohongiku, &lyn. Aku tahu ini tuuanmu agar aku bingung.*
)/ukan, aku...*
)#au apa0*
Oh, Tuhan. 'ekarang atau tidak pernah selamannya. #iera memeamkan mata,
menarik napas dalam-dalam, dan mengabaikan sentuhan tangan #elan pada bagian
paling sensiti6nya. -engan cepat ia berkata, )Aku bukanlah seperti yang kau pikirkan,
#elan. Aku bukan &lyn. Aku pikir... aku takut ika &lyn sudah meninggal.*
)Apa0*
)Aku adiknya. #iera.*
#elan tertawa dan tawa itu memenuhi kamar. )/ukan &lyn0 #au pasti telah
berbicara dengan adikku0*
)Adikmu0*
&or(enna Tentu Dia tahu aku bukan 8*yn
)1adi kau sekarang sedang mempermainkan tipu muslihatmu padaku,* kata
#elan, tangannya merangkul tubuh #iera, bibirnya mencium bahu telanang #iera.
)Tidak... ya... ini adalah ide &lyn agar kami bertukar peran.* #iera mulai
membuat pengakuan, namun merasa putus asa bagaimana membuat #elan percaya,
260
membuat #elan mengerti betapa ia mencintainya dan betapa bencinya ia akan semua
kebohongan ini.
)'udah cukup sekarang0* #elan melepaskan pelukannya dan menatap mata
#iera dalam-dalam. )-an sekarang aku bersama dengan adik istriku, dengan
restunya.*
)2a,* bisik #iera, antungnya berdegup kencang.
)-an kau di sini, bersedia menggantikan posisinya0 ,elakukan apa pun yang
aku mau0*
)/ukan, ya... maksudku....*
'enyum mengembang di waah #elan, senyuman nakal. )/anyak pria yang
akan iri padaku.*
)Aku rasa tidak.*
Tetapi #elan tidak mau mendengarnya. )1adi, saudari iparku, aku ingin kau
bercinta denganku hingga pagi menemput kita.*
)#au tak memercayaiku,* kata #iera, menyadari bahwa #elan mungkin
berpikir bahwa #iera sedang mencoba membuat <ariasi lain dalam bercinta dengan
berpura-pura menadi wanita lain.
)Aku percaya pada semua yang kau katakan padaku,* bisik #elan, sambil
mencium lekukan bahu #iera dan antung #iera pun berdegup kencang. )Terserah,*
bisiknya.
BAB 2
#epala &lyn berdenyut sakit, dan tubuhnya seperti dicincang-cincang.
!apasnya pendek dan dadanya terasa panas. +erlahan, ia membuka mata dan melihat
seorang wanita berwaah pucat di sampingnya. #ulit wanita itu sangat putih hingga
hampir tebus pandang, rambutnya pirang keperakan dengan matanya yang biru. %a
pasti malaikat.
Aku pasti su%ah mati %an sekaran, bera%a %i sur,a, &lyn berpikir keras ketika
ia tersadar berada di sebuah ruangan kecil dengan perapian mungilnya.
)Ah, kau sudah sadar rupanya.* ,alaikat itu tersenyum padanya.
)'iapa kau0* tanya &lyn, kepalanya terasa ringan. %ni bukan surga. %a belum
mati. /elum, rasa sakit di sekuur tubuhnya membuat ia yakin bahwa ia masih hidup
261
dan terbaring di sebuah ruangan sempit yang dihiasi dengan manik-manik dan bau
harum dari lilin yang menerangi seisi ruangan.
)+erkenalkan aku .ene<a. -an kau0*
)&lyn 3awenydd,* ia mengatakan itu tanpa berpikir bahwa ia sekarang sedang
berganti peran dengan #iera. /ahwa sekarang ia tak memiliki nama, bahwa ia telah
hilang. Tetapi wanita itu tidak terlihat kaget dengan awabannya. 'epertinya wanita itu
sudah tahu siapa &lyn sebelum menanyakannya. &lyn mengangkat kepalanya dan
bertanya, )-i mana aku sekarang0*
)%ni kamarku di kastil 'erennog.*
)'erennog09 4lang &lyn, tenggorokannya tercekat. %a sudah pernah
mendengar tentang kastil ini sebelumnya, tetapi belum pernah berkunung.
)/agaimana aku bisa berada di sini0*
)Aku menemukanmu. Tergeletak di dekat sungai. $ampir mati.*
)'ungai,* ulang &lyn mencoba mengingat kembali serpihan keadian yang
menimpanya, kini ingatan itu sudah kembali. %a ingat ia telah menauhi /rock,
bersembunyi di balik embatan dan hampir atuh dalam dinginnya air.
)#au beruntung,* kata .ene<a, walaupun &lyn tidak memercayai perkataan
itu. %a sama sekali tidak beruntung. +ernikahannya dengan #elan, dan kenyataan
bahwa ia telah mengandung, dan... oh ... bayiku.
'eperti dapat membaca pikiran &lyn, senyum .ene<a memudar. )Aku ikut
menyesal,* katanya, )tetapi bayi itu....* .ene<a menggelengkan kepalanya,
rambutnya yang kelabu itu bersinar tertimpa cahaya api.
)Ada apa dengan bayiku0* tanya &lyn, walaupun ia mengerti, melihat
kesedihan yang ditunukkan wanita itu.
)/ayimu meninggal. Aku menemukanmu di pinggir sungai tiga hari yang lalu
dan aku mengira kau sudah mati.*
)#atamu anakku meninggal,* kata &lyn, dengan perasaannya yang hancur, tak
ingin rasanya memercayai kenyataan ini. Tidak. +asti wanita itu salah. %a seharusnya
mengandung. 'eharusnya.
)2a. /ayimu tidak bisa diselamatkan.*
)Tidak!* %a menutup matanya atas semua kenyataan pahit ini. %a hamil. Anak
itu adalah anak /rock dan... dan mereka akan menikah... mereka akan memiliki
262
sebuah keluarga kecil... tetapi /rock malah menikahi 5ynni6rydd. #eparat itu
mengatakannya sendiri. $atinya hancur. %a tak bisa menerima bahwa ia kehilangan
bayinya. Tapi tidak mungkin wanita asing ini berbohong padanya0 )Aku... aku tak
percaya dengan perkataanmu.*
) %ni memang tidak mudah.*
)%ni tidak nyata!* &lyn bersikeras, dan mencoba bangun, tetapi ia
merasakannya lagi, darah itu tak mau berhenti mengalir dari rahimnya, perasaan
hampa dalam tubuh dan iwanya.
)#au bisa punya anak lagi,* wanita itu mencoba meyakinkannya. 'eolah &lyn
akan mempercayainya.
&lyn tak dapat percaya.
'ekarang ia telah kehilangan /rock, ia tak mungkin membayangkan memiliki
bayi dari pria lain. Tidak. %a menutup matanya dan merasakan kegelapan yang
menelannya datang lagi, tetapi emari .ene<a yang dingin menggenggam tangannya.
),ungkin sekarang bukan saatnya,* kata .ene<a mencoba menenangkan,
kalau saa hati &lyn belum hancur berkeping-keping, ia mungkin bisa menemukan
kenyamanan dari sentuhan .ene<a. Tetapi &lyn menauh, ia tak mau disentuh. %a
sedang berduka.
)Aku uga sama sepertimu, kehilangan bayiku,* wanita itu mulai bercerita, ia
seperti mencoba mengingat kembali kenangan yang merampas ketenangannya. ,ata
pucatnya sedingin es di lautan yang beku, ekspresinya tampak keras dan marah, dan
tangannya mengepal. )Teradinya belum lama. )/ayi laki-laki dan ayahnya... pria itu
sudah meninggal. %a tinggal di sini, di 'erennog.*
)Tetapi ia bukan suamimu.*
)/ukan... seharusnya dia adi suamiku.* .ene<a menarik napas dan
memandangi kobaran api. )+ayton bukanlah pria baik-baik dan ia dibunuh oleh anak
buahnya sendiri, digorok.*
)-an bagaimana kau kehilangan bayimu0*
,atanya yang dingin berkaca-kaca. )-ia dirampas dariku,* bisiknya pahit,
kemudian berdiri. )Aku akan membersihkanmu, menyediakan bau yang hangat dan
sesuatu untuk dimakan.*
263
)Aku tidak lapar.*
)Tapi kau harus makan, kau butuh tenaga.*
)4ntuk apa0* 'ebelum meninggalkan &lyn, .ene<a menggenggam tangannya.
)4ntuk menalani takdirmu, 3ady &lyn. Apa lagi0*
Ya, apa3 &lyn berpikir, dan menyadari ia dapat menggunakan kaki dan
tangannya, dan memikirkan lagi apa yang dikatakan .ene<a, ia bisa meninggalkan
kastil ini tengah malam, seperti yang dikatakannya, menalani takdirnya.
#elan telah pergi. #iera menyentuh sisi tempat tidur #elan dan menemukan ia
sudah tidak ada. /eberapa am yang lalu ia tidak mempercayainya kalau ia bukanlah
&lyn. #iera sudah bersikeras menelaskan bahwa ia bukanlah &lyn, tapi #elan tak
percaya sepatah kata pun darinya. #elan malah memeluknya, membenamkan
waahnya di rambut #iera, dan tertidur.
"asa bersalah mengganggunya semalaman, melukainya seiring dengan
desahan napas #elan di lehernya. /agaimana #iera bisa membuat #elan mengerti
kenyataan ini0 /agaimana ia menghadapinya sekarang0 /erulang-ulang perasaan
tersiksa itu memenuhi pikirannya hingga ia tertidur, dan menyadari bahwa #elan
sudah pergi ketika ia teraga. Apakah ia telah berbuat salah0 Tapi apa yang bisa ia
lakukan0 %a tak bisa membohongi #elan selamanya.
#iera memaksa dirinya turun dari tempat tidur, membasuh waahnya dan
berpakaian tanpa bantuan pelayan. .adis itu, !ell, cukup manis, tapi sayangnya
tukang gosip. #iera yakin apa pun yang didengar gadis itu akan keluar dari mulutnya
dalam hitungan detik.
#iera bergegas menuu pintu dan sekilas memandang tempat tidur. %ngatan
bercinta dengan #elan mengusiknya dan ia sadar bukan karena sentuhan #elan yang
ia inginkan, tetapi lebih dari itu. 2a, ia memang seorang pria yang gagah di tempat
tidur, tapi ada yang lebih dari itu yang ia rindukan.
Atau terpaksa untuk %itin,,a*kan.
/ergegas menuu keluar kamar, #iera menuruni tangga menuu aula besar, di
mana "hynn dengan sembrononya menaburkan rerumputan aroma terapi ke lantai
264
yang baru saa disapu. +elayan berwaah masam memandangnya sekilas, dan kembali
bekera, )'elamat pagi.*
)+agi uga "hynn.* Aroma roti dan tar yang baru saa dipanggang memenuhi
ruangan, perut #iera mulai keroncongan. -i mana-mana para pelayan sedang
mengerakan tugasnya. 'eorang pelayan gadis bersenandung sambil menggantikan
lilin yang baru? para pelayan laki-laki mengangkut kayu di dekat perapian? seorang
anak laki-laki memikul, atau meninggalkan beana air dan saling berlarian berkear-
kearan naik turun tangga dengan anak laki-laki lainnya atau bersembunyi hingga
suara lantang ibu mereka menyuruh mereka kembali bekera. #iera tersenyum pada
dirinya sendiri, ia sudah mulai merasa +enbrooke seperti rumahnya sendiri dan #elan
adalah... adalah suaminya.
1an,an berpikir seperti itu, #iera memperingati dirinya ambil memakai
ubahnya dan beralan keluar untuk merasakan hangatnya sinar matahari yang mulai
terbit. 7ni bukan rumahmu %an tak akan pernah menja%i rumahmu Dan kau cukup
konyo* jika jatuh cinta pa%a 0e*an, maka kau meminta pen%eritaanmu sen%iri,
pastinya
),y lady,* sebuah suara parau memanggilnya, ia memalingkan waahnya dan
ternyata Timothy si tukang kebun sedang mengikutinya. )Ada yang ingin saya
sampaikan, ika ada punya waktu.*
)Tentu saa.* %a menghentikan langkahnya di uung pondok pembuatan
anggur, di mana tukang tong sedang menggulingkan barel-barel ke dalam.
Tukang kebun itu melepaskan topinya. )'aya ingin menanyakan tentang
tanaman yang Anda inginkan. #ami menanamnya tanaman yang sama untuk musim
dingin tapi, apakah ada tanaman lain yang Anda inginkan0 #ami punya thyme,
rosemary, comfrey, dan yarro(. Tapi saya kira mungkin Anda ingin menanam enis
lain. 'aya kurang beruntung biasanya dalam bercocok tanam, tapi... ika ada yang
ingin Anda tanam maka saya akan mencari biinya.*
265
Tukang kebun itu sepertinya berusaha menyenangkannya, walaupun #iera
sudah terlambat untuk misa ia mengiakan tukang kebun itu, )2a itu ide yang bagus
Timothy. ,ari kita tanam apa pun yang bisa kita tanam sendiri. Aku yakin 3ord akan
memenuhi semua permintaan tukang masak.*
Timothy tersenyum malu, giginya yang bolong pun terlihat. )Terima kasih,
,y lady.*
)'ama-sama, Timothy,* katanya lalu menanyakan kabar tentang istrinya yang
sedang mengandung dan tiga orang anaknya sebelum bergegas ke kapel. +intu kapel
berderak ketika #iera memasuki kapel yang gelap itu. ,atanya mencoba
menyesuaikan dengan kegelapan di dalam kapel, ia mencari #elan dan mendapati
dirinya kecewa.
)Apakah suamiku ke sini, /apa0* tanyanya kepada /apa /arton.
)Tidak,* pastur tua itu menoleh, sepertinya terganggu. ),enurut dugaanku,
/aron #elan berpikir bahwa bisnisnya lebih penting daripada urusannya dengan
Tuhan.*
)Apakah /apa tahu ia berada di mana0*
)1auh dari sini,* /apa /arton mencoba untuk menawab dengan raut waah
datar namun gagal untuk menyembunyikan celaannya di sudut bibirnya.
,orwenna telah mencuri dengar pembicaraannya dari sudut bangku gerea.
)'emalam telah teradi perselisihan, di dekat perbatasan 'erennog. 'eorang wanita
gila mencoba mencuri seekor kuda, dan seorang petani terluka parah. 5anita itu
bersikeras ingin bertemu dengan baron, adinya #elan dan sheri6 daerah sedang
menuu ke sana. %a pasti akan kembali besok tengah malam ika memang tidak teradi
masalah di sana.*
)%a seharusnya memberitahuku,* kata #iera, merasakan sesuatu yang aneh.
,ungkin saa itu karena pengakuannya dan ketidakpercayaan #elan. 'ekarang #elan
berada auh dari kastil, membuat #iera merasa khawatir, ia ingin menelaskan lagi
pagi ini. +erasaan aneh meliputi dirinya, tak tahu mengapa tapi perasaannya
mengatakan sesuatu yang buruk akan teradi.
266
)%a tidak tahu hingga pagi ini kalau ada masalah,* elas ,orwenna, )dan ia
tidak ingin membangunkanmu.*
+intu kapel terbuka dan angin kencang berembus dari luar kapel. -aylynn
masuk dan mengeutkan mereka. ),aa6.* 'ambil membungkuk, begitu uga /ryanna.
/apa /arton menangkap aura tidak baik dari mereka, lalu ia menaik napas dan
mengangkat kedua tangannya. )'ekarang,* ia akhirnya berkata, memberi isyarat ke
arah bangku kayu, )ika kalian mau belutut, maka kita akan memulainya.*
'emua orang menundukkan kepalanya. Tetapi #iera menutup matanya dengan
hikmat dan /apa /arton mulai berdoa, hatinya berada di tempat lain, auh dari kapel
kecil ini. %a tidak bisa berhenti memikirkan #elan, pria yang ia cintai, suami dari
kakaknya.
%a merasa terganggu dengan kepergian #elan, perasaan tidak tenang
menghantuinya seperti setan yang siap-siap beraksi hingga menunggu waktu yang
tepat.
)#au berbohong padaku0* teriak /aron 3lwyd sambil memandang $ildy dan
+enelope dengan matanya yang kabur. )#alian berdua0*
+enelope merasa ingin mati saa. %a tidak pernah membohongi ayahnya.
'ekarang, berdiri membelakangi matahari bersama dengan $ildy, menghadapi
kemarahan ayahnya, kekecewaannya, ia merasa kecil dan hina seperti kotoran babi.
%a hanya menunduk sementara $ildy memegang kalungnya. )2a.*
)#iera dan &lyn uga berbohong.* 3ord 3lwyd berdecak, semua ini sungguh
berat baginya, ia teratuh di kursinya dekat perapian sambil mengelus telinga aning
kesayangannya.
)%ni adalah rencana &lyn,* +enelope mencoba menelaskan. )%a memaksa
#iera untuk ikut dalam rencananya.*
)Tak ada yang memaksa #iera untuk melakukan apa pun.*
)Tetapi &lyn pergi dan berani ia akan kembali, dan #iera, ia merasa berutang
pada &lyn dan....*
)Cukup.* Ayahnya mengangkat tangan memotong penelasan +enelope. )1adi
kalian semua bersepakat untuk membohongiku, untuk mempermalukanku, untuk
267
menghinaku... 2a, Tuhan.* 'ambil menyapu kepalanya yang botak dengan tangan,
dan di mata +enelope, ayahnya terlihat auh lebih tua dari usianya. )Apakah
+enbrooke tahu0*
)/elum.*
)-an #iera... ia... oh, Tuhan. Apakah ia tidur dengannya0 Oh, mengapa uga
aku menanyakan hal bodoh ini,* ratap sang baron.
-engan lugunya +enelope membalas, )2a, tetapi ia memberi obat tidur pada
#elan, adi ia hanya tidur di sampingnya dan tidak... tidak...* ayahnya
memandanginya seperti orang yang tolol. +enelope menauh dari ayahnya.
)1adi #elan pun dibohongi uga, dan ia berpikir bahwa #ieralah istrinya0 Oh,
Tuhan, mengapa tidak kau berikan aku anak laki-laki saa0 ,ereka pasti lebih mudah
diurus daripada perempuan,* uar 3lwyd sambil menarik napas. )Tentu saa
kebohongan ini harus diakhiri.* "ahang ayahnya tampak mengeras. )#ita harus
memulai peralanan ke +enbrooke hari ini.
#ita harus mengatakan padanya yang sebenarnya, kalau ia menikah dengan
wanita yang salah, wanita yang seharusnya ia nikahi malah melarikan diri.* 3lwyd
diam seenak, tangannya menyentuh kepalanya yang berdenyut. )Oh Tuhan,* ia
mengerang karena sadar bahwa #iera telah memberikan dirinya pada suami
kakaknya, bahwa nama &lyn telah dicatat dalam kontrak pernikahan, dan nama itu
telah diikat. )-emi Tuhan, ketika aku menemukan &lyn, akan kuremukkan dia. Aku
bersumpah.*
)'ekarang sudah terlambat,* bisik $ildy sambil mengusap air mata yang
menetes di pipinya.
+enelope tahu apa yang akan dikatakan pengasuhnya itu, sebelum kata-kata itu
keluar dari bibirnya.
Ti%ak/ Ti%ak/ Ti%ak/ 2ukan 8*yn/ 2ukan kakakku/
)$ildy, oh, angan ...* bisiknya, tapi ayahnya tak mengerti uga.
)3ady &lyn menemui /rock Oak Crest,* $ildy mulai menelaskan.
)Apa0* 3lwyd berdiri dari duduknya, aningnya pun ikut berdiri dan mulai
menggonggong. )-ia pergi untuk bertemu dengan laki-laki lain0* waah ayahnya
merah karena marah. )'eperti pelacur saa0 +utriku0 #au mengatakan bahwa &lyn
268
menyerahkan dirinya pada laki-laki lain sementara ia telah bertunangan dengan
#elan0*
),ereka adalah sepasang kekasih,* awab $ildy pelan hampir tanpa suara.
)Aku tidak percaya!* suara 3lwyd bergetar karena marah.
$ildy tidak merespons.
)#au mengetahui ini, benarkan0 Atau tidak0 /ahkan ketika aku menyuruhmu
melemparkan batu-batu itu untukku, ketika aku menginginkan keuuran, kau
membohongiku dan merahasiakan ini dariku. 'ementara putri pertamaku
mempermalukanku0* uar sang baron berang sambil perlahan ke arah $ildy. )+eramal
macam apa kau0*
)'aya tidak ingin menyakiti Anda, dan saya telah berani pada 3ady &lyn dan
3ady #iera.*
),enyakitiku0 #au peduli dengan perasaanku0* #emarahan 3lwyd sudah di
ubun-ubun. )Aku rasa tidak. -an sebaiknya kau ingat bahwa kau telah bersumpah
pada putriku. Putriku /ukan putrimu. #au pembohong bodoh 1e:ebel. #au harus
angkat kaki dari kastil ini secepatnya!* ia sangat marah hingga gemetar, ia
memandang rendah padanya. $ildy tidak memedulikan air matanya yang mengucur
deras, ia menundukkan kepalanya.
)%ni bukan salahnya,* potong +enelope. )$ildy mencoba menghalangi ide
konyol &lyn ini. /egitu uga ketika #iera memutuskan pergi ke +enbrooke, $ildy
mencoba menghentikannya. Tapi #iera bersikeras karena ia telah bersumpah pada
&lyn. Tapi sekarang... sekarang...* +enelope mulai terisak.
)'ekarang apa0* tuntut 3lwyd, walaupun suaranya menandakan ia mulai
mengerti. )Ada apa, $ildy0*
)/rock dari Oak Crest sekarang berada di gubukku, sebagai tawanan0*
)Apa0 2a, Tuhan. Apa maksudmu dengan menyebutnya sebagai seorang
tawanan0*
)/enar,* kata $ildy, menelaskan misi 1oseph dan bagaimana ia menculik
/rock pada hari pernikahannya.
269
)1adi sekarang ;enn, Oak Crest, dan +enbrooke telah dihina. /ersekutu! -emi
&lyn yang suci ini, apa yang telah kau lakukan0* katanya sambil memutarkan bola
matanya seolah anaknya yang hilang bisa mendengarnya.
)Ada lagi yang lain,* $ildy berkata pelan, waahnya lebih muram dari
sebelumnya, dan +enelope diam membeku karena tahu apa yang akan teradi.
),asalah lain0* sang baron menggelengkan kepalanya. )Ada apa lagi0*
)'eperti yang saya takutkan,* aku $ildy, air mata membasahi pipinya. )3ady
&lyn dibunuh. %a dan 'ir /rock bertengkar. 3ady &lyn lari menuu hutan dan teratuh
dari kudanya ke dalam sungai.*
)Apa0* 3lwyd mencengkeram tangan $ildy. #emarahannya tiba-tiba
memudar tak percaya dengan apa yang baru saa ia dengar. )Tidak... aku tak percaya
padamu. &lyn, ia pasti masih hidup dan berada di suatu tempat. ,ungkin
bersembunyi.*
)'aya khawatir tidak seperti itu, ,y lord. 'aya minta maa6.*
+enelope tak tahan lagi. %a mulai terisak dan terduduk lemas di kursi.
/agaimana ini bisa teradi0 ,engapa0
)Aku tak percaya padamu,* balas 3lwyd, tapi rasa putus asa terlihat elas di
waahnya. )Tidak. %ni tidaklah benar. /elum cukupkah kau melukaiku0*
)/rock di sini. -i gubukku. Aku telah berbicara padanya dan ia setuu
mengatakannya langsung pada Anda.* 'uara $ildy bergetar. +enelope mengira ia
pasti sakit. +enelope mengepalkan tangannya dan ia ingat kenangannya ketika &lyn
tanpa putus asa mengaarkannya memanah, atau mengendarai kuda, atau bertaruh
dadu, tapi tak satu pun yang diaarkan &lyn bisa dikuasainya. &lyn tak mungkin
meninggal. Tak mungkin!
)/awa ia menghadapku,* perintah baron sambil menatuhkan diri di kursi dan
aningnya duduk di kakinya lagi. )#ali ini aku harus mengetahui kebenarannya.*
)'eperti yang Anda inginkan.* $ildy setengah berlari menuu gubuk,
meninggalkan +enelope menemui pria yang telah mempermalukan ayahnya.
)Ayah,* katanya, dengan sedih, ),aa6kanlah aku. 1ika ada hal yang bisa aku
lakukan ...*
270
)Tak perlu,* awab ayahnya pahit, rasa putus asa dan malu memenuhi dirinya.
/ahunya membungkuk seperti memikul beban berat, ia menggelengkan kepalanya,
tak dapat menguasai kesedihannya. )#au tak bisa melakukan apa-apa untuk
menghidupkan lagi kakakmu, mampukah kau0*
$ati +enelope hancur berkeping-keping. )Tidak, tapi...*
)Apakah kau bisa mengembalikan harga diriku atau kakakmu #iera0*
)Tidak,* awabnya putus asa.
)Aku telah kehilangan putriku dan kau kehilangan kakakmu. 1ika sakit ini tak
cukup, ada yang lebih sakit. -an ini untuk selamanya. Tak ada seorang baron pun
yang mau berteman denganku ketika mereka tahu anakku sendiri dan pelayan telah
mempermainkanku dan 3ord #elan. -an aku pun akan dituduh menculik 'ir /rock,
anak 3ord !e<yll dan menghancurkan pernikahannya dengan 3ady 5ynni6rydd ;enn.
Ayahnya pasti akan menyalahkanku dan tak akan mau melakukan perdagangan
dengan 3awenydd lagi. Tidak, +enelope,* uarnya taam. )#au telah melakukan lebih
dari yang seharusnya.*
)Tapi Ayah, kumohon,* bisiknya, hatinya terasa hancur, air mata
memburamkan matanya ketika ia menghempaskan tubuhnya ke kaki sang baron.
)/iarkan aku memperbaiki semua kesalahanku.*
)Ah, sayangku,* desahnya sambil menepuk bagian atas mahkota +enelope.
)'udah terlambat. 'angat terlambat. 'udah banyak hal yang tidak bisa diperbaiki
lagi.*
+enelope menelan tangisnya, menarik napas panang, memaksa dirinya untuk
berdiri. )Aku akan memperbaiki semuanya... lebih baik dari seharusnya,* ia
bersumpah, dan ayahnya memandang tak percaya.
)$al terbaik yang bisa kau lakukan sekarang adalah pergi. #embali ke
kamarmu atau... ke mana pun. Aku tak peduli. #au dan kakak-kakakmu telah
mengecewakan dan mempermalukanku. Aku tak ingin melihatmu lebih lama lagi.*
"asa sakit menalar tubuhnya, +enelope terisak. "asanya seperti ditampar.
Tentu ayah tak bermaksud seperti itu... tetapi ketika +enelope mencoba untuk
berargumentasi, ayahnya mengangkat tangannya menyuruhnya pergi.
271
Air mata membaniri pipinya dan ia berlari menuu pintu. #etika ia akan
membuka pintu, $ildy masuk ke ruangan. ),y lord,* katanya, matanya penuh
ketakutan. )'ir /rock telah melarikan diri.*
)Apa0* 3lwyd berdiri, aningnya menggonggong dan mengeram.
) /enar. %katannya lepas!*
)Oh demi Tuhan, panggil kapten pengawal. /rock harus segera ditemukan!*
Tetapi $ildy diam saa. %a berdiri kaku di tempatnya, rasa takut di matanya
menunukkan sesuatu yang tidak diharapkan telah teradi selain /rock yang melarikan
diri. )Ada yang lain,* tukasnya. )3ady 5ynni6rydd telah tiba di sini bersama ayahnya
dan /aron Oak Crest.*
BAB 2!
)%a tidak di sini0* 5ynni6rydd menuntut, bibirnya mengatup kuat, tubuhnya
sekaku tiang bendera. )/rock tidak di sini0*
%a tak percaya ini. Tentu saa /rock datang ke sini. #e mana lagi ia akan pergi
kalau bukan ke tempat kekasih tercintanya0 5ynni6rydd berdiri di tengah aula utama,
dan menatap marah pada /aron 3lwyd, ia adi bertanya-tanya apakah /aron 3lwyd
telah berbohong. Atau mungkin karena kebutaannya ia tidak mengetahui keberadaan
/rock. /aron 3lwyd sepertinya sudah mengalah dan letih, ia seperti sudah tak
memiliki kekuatan lagi.
-an apa lagi yang merecoki hidupnya, seorang pelayan yang sepertinya penuh
dengan rahasia, dan putrinya seorang gadis cantik yang harus ikut menanggung akibat
ini0 'eluruh kastil terlihat suram dan gelap, walaupun tidak sesuram Oak Crest.
)'ir /rock tadinya berada di sini? salah satu anak buahku membawanya ke
sini,* pria tua itu menelaskan secepat pelayan menghidangkan daging, keu, dan tar
di mea makan. /aik ayahnya dan /aron !e<yll telah menikmati anggur. 'epertinya
ada waktu untuk tidak tergesa-gesa! )Tetapi dia pergi.*
272
)#e mana0* teriak 5ynni6rydd, walaupun ayahnya telah memberi perintah
untuk tetap di tempat.
)Aku tidak tahu,* kata /aron 3awenydd.
+ria tua ini bohong. Ada rahasia antara ia, putrinya, dan pelayan tua itu, yang
walaupun pangkatnya hanya pelayan tapi terlihat sangat dekat seperti bukan pelayan.
2a, ada sesuatu yang mereka sembunyikan.
)'ilakan makan, hari ini adalah hari berkabung, aku telah dikabari bahwa
putriku terbunuh. -an itu adalah perbuatan putramu,* kata 3awenydd, menyentakkan
dagunya ke arah !e<yll, )anakmu mengatakan pada $ildy apa yang telah teradi pada
putriku dan...* ia mengangkat tangannya yang lelah. )Ada banyak pihak yang terlibat
karena hal itu. /anyak sekali. ,ari duduk dan kita bicarakan.* 'ambil bertumpu pada
tongkatnya, ia membawa para tamu menuu mea peramuan.
)+utrimu, maksudnya &lyn0* 5ynni6rydd memperelas, dan pria tua itu
mengangguk. 5alaupun sepertinya hal itu mustahil, namun bahunya terasa seperti
tambah merosot lagi. 'esuatu yang aneh telah teradi di sini. $al itu membuat
5ynni6rydd lebih penasaran. Tetapi ia berpura-pura tak mengerti. )/ukankah ia telah
menikahi #elan dari +enbrooke0*
)2a, aku uga mengira seperti itu, tapi aku salah,* katanya, sambil membuang
pandangan sedih pada waah kelabu pelayan wanita itu. )Ceritanya panang, hal yang
diriku sendiri tak sepenuhnya mengerti. +ernikahan itu... mungkin ada beberapa
kecurangan teradi.* %a menelaskan semuanya dengan cepat, termasuk tentang misi
anak laki-laki pengurus kandang ke Oak Crest dan penculikan terhadap /rock.
-engan napas yang terengah, ia menambahkan, )$al ini teradi karena aku telah
ditipu dan aku tidak sendiri.*
/egitu uga ia, 5ynni6rydd berpikir, tetapi ia tidak sabar dengan penelasan
pria tua bodoh ini. %a pun tak peduli dengan pernikahan #elan dan &lyn, kecuali yang
menyangkut /rock. -engan malasnya, demi menghormati ayahnya, ia menerima
makanan yang disaikan. Tetapi ia memikirkan hal lain. -i mana /rock0 'iapa yang
273
peduli dengan hal lain0 )/agaimana dengan /rock0* tanyanya. )%a berada di sini
sebagai tawananmu, tetapi ia kabur0*
%a mencurigai kalau /rock pergi ke +enbrooke, walaupun pria itu tahu &lyn
tercintanya telah meninggal. /rock mungkin ingin memastikannya sendiri bahwa
&lyn selamat dan bahkan sekarang berada di tempat yang semestinya sebagai istri
+enbrooke. #etika itu gagal, 5ynni6rydd mengira ia akan menelusuri kota dan kastil
sepanang sungai, mencari mayat &lyn, mencoba meyakin dirinya bahwa &lyn masih
hidup.
'ayangnya 5ynni6rydd memahami pria yang ingin dinikahinya lebih baik dari
pria itu sendiri memahami 5ynni6rydd. -engan pisau di mea makan, ia mulai
memotong burung dan mengunyah. %a pasti bisa berkuda lebih cepat dan ia tak perlu
memedulikan perintah ayahnya atau erangan /aron !e<yll. %a bisa pergi ke mana pun
ia inginkan secepat mungkin. Tak ada yang dapat menghentikannya. Tidak ayahnya.
Tidak uga peraturan. Tak ada.
%a memegang pisaunya erat. /rock Oak Crest itu akan menyesali karena
meninggalkannya demi wanita lain, saat seharusnya pernikahannya berlangsung. Tak
peduli /rock mungkin saa diseret pergi. %a adalah pria yang gagah, seorang ksatria,
adi kenyataan bahwa ia diculik oleh seorang penaga kandang yang lemah sangatlah
konyol. +asti itu keinginannya sendiri, dan sebagai alasan untuk menghindari
pernikahannya sendiri. /odoh, laki-laki bodoh.
Apakah ia pikir aku akan membiarkannya pergi0 /ahwa aku tak akan
mengearnya dan memberinya pelaaran atas penghinaan yang ia perbuat padaku0
5ynni6rydd memotong burung itu dan mengunyahnya perlahan, merasakannya
sambil memikirkan pembalasan dendamnya.
1ika karena keaaiban &lyn masih bertahan hidup, atau itu hanya cerita yang
merupakan bagian dari rencana penipuan untuk membohongi mereka semua, maka
/rock harus membayar semuanya. /egitu uga &lyn. -an #iera dan siapa pun yang
mengira bisa mengelabui 5ynni6rydd dari ;enn. Tidak. %tu tak akan teradi. /anyak
274
yang meminangnya. +ria kaya, pria ganteng, pria yang kata legenda sangat lihai
dalam bercinta, tapi semuanya ia tolak demi bersama /rock.
#arena ia mencintai /rock. -engan segenap iwanya. -an /rock
mengkhianatinya... kemarahan terasa membakarnya
+ria itu akan membayar.
-an secepatnya.
-engan tangannya sendiri.
$ingga /rock kembali dalam pelukanku. %tu akan teradi. 5ynni6rydd diam,
berdoa dalam hati untuk pembalasan dendam. +elan tapi indah. %a akan pergi malam
ini ke +enbrooke.
)Cukup sudah,* petani itu bersikeras bahwa sudah dua hari ia kecurian, raut
waahnya mengeras. ,atahari sudah tinggi tapi hari masih terasa dingin ketika #elan,
petugas keamanan, dan sang petani berdiri di depan gudang, di mana lima ekor babi
memekik. &s menutupi rumput kering bercampur dengan lumpur. .enangan es
berkilauan ditimpa sinar matahari.
)#etika matahari terbenam keadiannya,* kata pria itu sambil mengangguk,
pakaiannya sudah lusuh dan tambalan di mana-mana. %a menahan babi-babi itu
dengan garpu talanya yang di tangannya. Tangannya yang lain dibungkus bau yang
berlumuran darah. )Aku keluar untuk memeriksa babi-babiku di sini, dan aku
menumpai wanita ini mencoba mencuri kuda terbaikku. %a sudah keluar gudang, dan
siap-siap membawa lari kudaku. %a berlari ketika aku hendak berteriak, lalu aku
mengearnya.
)3alu tiba-tiba dia berbalik ke arahku, dan menusukku. ,engiris dan
memotong tanganku. 5anita itu terlihat seperti sedang kesakitan. 3alu dia mencoba
naik ke punggung 'adie. Tetapi ketika aku meneriaki agar turun dari kudaku, dia tidak
memedulikanku. 5anita itu tetap memegang perutnya, menarik napas panang dan
demi Tuhan seperti penyihir, dia menunggang kuda itu dan kabur.* +etani itu bernapas
seperti suara peluit, memegang tangannya yang dibalut dan menatap ke arah hutan.
+andangannya mengarah pada eak wanita itu memacu kudanya.
275
)Apakah ia mengambil yang lain0* tanya petugas keamanan.
)Tidak. Tak ada yang hilang selain kudaku.
)Tapi kurasa ia pasti buronan.*
)'iapa dia0* tanya #elan, penasaran dengan ciri-ciri wanita itu. )Apakah kau
mengenalinya0*
)Tidak tuan.* +ria itu menggelengkan kepalanya dan menggosok tengkuknya.
-engan kepalanya menunduk, ia memutar bola matanya ke atas hingga bisa 6okus
pada #elan. )%tulah keanggalannya. 5alaupun ia mengendarai kuda seperti seorang
laki-laki, tingkah lakunya sopan seperti orang baik-baik atau seorang putri.*
)'eperti apa waahnya0* tanya si petugas keamanan.
)'eperti yang saya katakan, waktu itu sudah subuh, dan ia cukup dekat
denganku ketika melukai saya, adi saya bisa melihat waahnya. %a seperti seorang
bangsawan, kulitnya putih. "ambutnya panang, agak bergelombang, berwarna
cokelat kemerahan.* +etani itu memegang dagunya. )-agunya lancip, tapi matanya
yang kukenali. 3iar, seperti yang kukatakan, mata dengan warna hiau gelap.*
"ambut, kulit, dan mata seperti &lyn. 'enyum #elan tiba-tiba memudar
setelah ia ingat pengakuan aneh istrinya semalam, bahwa ia bukanlah &lyn, tapi #iera
adiknya. Tentu saa hanya omong kosong, namun... ia merasakan sesuatu yang aneh
yang mengatakan padanya bahwa keadaan tidak seperti yang terlihat.
)Apa yang dia kenakan0* tanya si petugas keamanan, dan #elan mencoba
berkonsentrasi. Apa yang ia pikirkan0 %a meninggalkan istrinya yang masih tidur...
Atau (anita yan, kau pikir a%a*ah istrimu
)'ebuah gaun putih yang ditutupi dengan ubah berwarna gelap. .aun itu
seperti burung merak. %stri saya uga punya gaun dengan bahan seperti itu. Tetapi
ubahnya bukanlah ubah biasa, seperti ubah seorang putri bangsawan atau seorang
istri pria kaya, tebal berwarna biru kehitaman yang dihiasi bulu.*
Putri ban,sa(an
)1ubah itu mungkin saa ubah curian,* uar #elan lantang mencoba
meyakinkan dirinya sendiri, karena pengakuan &lyn mulai menggoyahkan
kepercayaannya.
)2a saya rasa begitu,* kata si petani.
)Apakah ada hal lain yang membedakannya0* tanya si petugas keamanan.
276
'i petani mendengus, lalu memandang #elan. )2a, ada,* uarnya sambil
membenamkan uung sepatunya ke lumpur. )#etika dia pergi, dia kemudian berteriak
bahwa saya bisa mendapatkan kuda saya kembali. 2ang perlu saya lakukan hanyalah
pergi +enbrooke.*
),engapa0* tanya #elan, ia mulai yakin dengan pengakuan aneh istrinya.
'esuatu di mata petani itu menandakan hal buruk. Tangannya mencengkeram erat.
)#arena katanya, 8aku hanya meminam kudamu, +etani,9* kata pria itu,
sambil menggosok tangannya yang terluka. )8Aku akan sampai di +enbrooke esok
hari, dan aku akan menyuruh suamiku mengembalikannya padamu.9 Aku bertanya
siapa suaminya dan dia tertawa dan mengatakan, 8Apakah kau tidak tahu0 Tentu saa
kau mengenaliku. Aku katakan aku tidak kenal dan dia tertawa seperti orang gila lagi
sambil mengibaskan rambutnya ke belakang. %a memberi aba-aba pada 'adie dan
berkata, 8Aku adalah lady dari kastil ini. &lyn +enbrooke, istri 3ord #elan.9*
#elan merasa merinding. 2a, Tuhan, betapa bodohnya aku0 %a telah
mengabaikan apa yang dikatakan istrinya semalam. %strinya bukanlah &lyn0 %a
mencoba untuk mengabaikan perasaannya, tetapi ada banyak pertanyaan berkecamuk
dalam hatinya seak ia bertemu dengan istrinya. Tingkah laku istrinya sangat aneh
sebelum pernikahan, saat mengucap ani pernikahan pun ia seperti seseorang yang
menderita, dan pada pesta pernikahan pun &lyn tiba menghilang begitu uga adiknya
#iera.
#elan merasa ada hal lain yang telah ia abaikan. 'ebuah petunuk yang dari
awal membuatnya penasaran. /otol berisi darah dan obat tidur yang ia temukan. Agar
ia tidak bisa berpikir ernih, dan ketidakhadiran &lyn ketika ia membiarkan dirinya
sendiri di dalam kamarnya karena katanya ia ingin berkuda ke hutan... sikap berdiam
diri istrinya saat kepulangan ke +enbrooke, suara-suara yang menyuruh diam oleh
para wanita di 3awenydd, seperti ada rahasia tersembunyi di kastil itu ... dan ketika ia
dan pengantin barunya tiba di +enbrooke, pernyataan ,orwenna bahwa istrinya
277
bukanlah &lyn. %a telah membuang semua kenyataan ini, tidak ingin berpikir bahwa ia
telah dikelabui, tapi sekarang... ia mulai berpikir bahwa ia tidak sebodoh yang mereka
kira.
-esakan si petugas keamanan membuatnya berkuda melintasi wilayah
kekuasaan para baron untuk berbicara dengan beberapa orang yang telah dirugikan
dari keadian ini. ,ereka yang telah dicuri persediaan makanannya, tak diragukan lagi
dilakukan oleh sekelompok baingan dan buronan, tapi cerita petani ini berbeda
dengan yang lain.
)Aku adalah lady kastil ini. &lyn +enbrooke, istri 3ord #elan.*
+erkataan pencuri itu menyayat hati #elan, walaupun ingin rasanya ia ingkari
tapi ia tak sanggup. %a melihat penderitaan di mata istri palsunya. Awalnya ia mengira
bahwa itu karena perpisahannya dengan keluarganya dan rumahnya, atau karena
ketidakbahagiaan istrinya atas pernikahan ini. Tapi sekarang ia tahu alasannya? #elan
tahu istrinya telah berbohong, bidadari nakal yang telah merayunya, menggodanya,
dan begitu bergairah untuk bercinta dengannya, perawan yang takut dan penasaran...
"ahangnya mengeras.
%a merasa mual dengan semua pengkhianatan ini. "asa sakit, keraguan,
mengingatkannya bahwa istrinya yang cantik adalah orang yang asing baginya.
'eorang penipu.
#emarahan membakar iwanya. ,erasuk ke seluruh aliran darahnya. %a
memikirkan istrinya, istrinya yang cantik tapi penipu seperti 1udas. -emi Tuhan,
bagaimana bisa wanita itu melakukan semua ini padanya0 +ada keluarganya sendiri0
+erempuan macam apa dia0 "ahangnya mengeras hingga terasa sakit, tangannya
kaku, ia membayangkan dirinya menyentuh bahu wanita itu, dan menggoyangnya
dan... bayang-bayang tentang senyumnya yang nakal dan menggoda, membuatnya
tergila-gila. %a ingat alis matanya yang terangkat, malu-malu dan menggairahkan, dan
bagaimana ia mengelus punggungnya.
278
Tenggorokannya terasa sakit. #elan menyangka ia mencintai istrinya, dan
istrinya meman6aatkannya. ,empermainkannya.
5h, (anita *icik tak berhati, tun,,u hin,,a aku bertemu %en,anmu *a,i
'aatnya pulang.
5aktu bagi wanita yang mengaku sebagai 3ady &lyn mendapat ganarannya.

BAB 2"
)Ada yang ingin menemuimu,* uar ,orwenna, angin sepoi-sepoi memasuki
ruang yang besar. 'emenak kepergian #elan tanpa kabar, #iera duduk di kursi dekat
perapian, dan para pelayan tak henti-hentinya mendatanginya. %a menghabiskan
beram-am mendengarkan pertanyaan mereka, membuat keputusan dan mengatakan
pada dirinya sendiri bahwa ia tidak merindukan #elan. %a berbicara pada uru masak
mengenai masakan minggu depan, dengan pelayan mengenai kebutuhan alat potong
dan seprai dengan pastur mengenai penyaluran sedekah, dengan tukang kayu
mengenai pembuatan mea-mea dan kursi-kursi yang lebih banyak. Otaknya
dipusingkan dengan semua pilihan, pilihan yang sebenarnya bukan dimaksudkan
untuk dirinya.
)'iapa0* tanya #iera dari uung mea.
)'eorang kurir dari 3awenydd.*
#epala #iera langsung tegak dan ,orwenna mengangkat salah satu alis
matanya. )#atanya, namanya 1oseph*.
)1oseph0* urat nadi #iera menegang dan ia melompat dengan cepat, lututnya
terantuk mea. )Aduh!* 1oshep pasti membawa kabar tentang &lyn ! Akhirnya ia akan
mengetahui kebenarannya, menemukan alasan mengapa saudaranya tidak kembali.
,ungkin &lyn telah kembali! 2a, pasti! #alau tidak untuk apa 1oshep ada di
sini0
279
0emu%ian apa yan, akan kau *akukan3 0au ti%ak in,in menin,,a*kan
Penbrooke 0au mencintai 0e*an Ya, Tuhan, tetapi kau in,in men%en,ar kabar
tentan, kakakmu, untuk memastikan ia baik6baik saja.
#iera merasa seperti tubuhnya terbagi dua, tetapi ia senang akan berita tentang
&lyn. -ari sudut matanya ia melihat salah satu pelayan mondar-mandir. )"hynn,
tolong lihat apakah tamuku sudah masuk, lalu berikan ia sesuatu yang bisa dimakan
dan diminum. -an( dan suruh yang lain menyiapkan kamar untuknya, pasti dia
capek.*
) /aiklah ,y lady,* sahut si pelayan itu.
) 'iapakah 1oseph0* Tanya ,orwenna saat "hynn beranak keluar.
) Anak dari pengurus kuda.*
)-ia mengunungimu0* adik #elan itu tidak sanggup menyembunyikan rasa
terkeutnya. )'eorang pekera, dan kau menyuruh mempersiapkan kamar untuknya 0*
) 2a!* #iera hampir membentak. )-ia( dia pasti membawa kabar dari
keluargaku,* uar #iera. #iera menatap pintu ketika 1oseph yang baunya penuh
lumpur, rambutnya lepek, waahnya kusut, langkahnya terseok, memasuki aula utama.
%a diantar "hynn dan seorang penaga yang tegap. 1oseph menyeringai saat
melihatnya. ),y lady,* sambil mengayunkan topi dari kepalanya
) 1oseph!* #iera berlari ke arahnya,* meskipun pandangan penasaran muncul
dari para pelayan dan ,orwenna. #iera merangkulkan tangannya di leher lelaki
penaga kandang itu, hingga hampir membuat mereka berdua atuh. %a tidak peduli
dengan status sosialnya. #iera tidak menyadari hingga saat itu, seberapa ia
merindukan 3awenydd dan semua orang yang ada di kastil ayahnya. 1antungnya
berdegup lebih kencang dan air mata mulai membaniri kelopak matanya. 1oshep
terpana atas reaksi #iera dan memeluknya kaku. )-emi Tuhan, aku senang sekali bisa
280
bertemu denganmu,* uar #iera tersedu-sedu sembari akhirnya menarik dirinya lagi
dari 1oshep dan memandangnya. )Ayo, masuk. /uat dirimu senyaman mungkin.
"hynn !* #iera berbalik pada perempuan dengan kain lap di tangan dan mulut
ternganga melihat perbuatan #iera. Ambilkan makanan dan anggur untuk tamu kita.*
'aat pelayan itu hanya terpaku seolah terikat di lantai, #iera berkata dengan keras )
sekarang.*
)Oh, ya, ,y lady.*
#iera memberi isyarat pada 1oseph untuk mendekat ke perapian yang akhirnya
membuatnya bisa melihat ekspresi pria itu. 3ebih dari keletihan yang terlihat di
waahnya, namun raut waahnya mengeras. 1oshep tampak marah. "ahangnya seakan
mencoba, namun gagal menahan emosi yang membakar iwanya.
2a Tuhan( ada yang tidak. #iera tercekat ketika bayangan buruk melintas di
pikirannya. )#au pasti kecapekan dan kedinginan. Ayo, duduk di dekat perapian.*
#iera mengarahkan 1oshep pada kursi yang tadi didudukinya. %a kemudian memberi
isyarat pada salah seorang pelayan laki-laki untuk menambahkan kayu ke dalam api.
)Oh( ,aa6kan aku, ini adalah( saudaranya #elan, ,orwenna.*
) ,y lady, senang bertemu Anda,* uar 1oseph raut mukanya tetap bersedih
dan sorot matanya datar yang membuat ,orwenna takut.
)-uduk,* kata #iera, lalu duduk di dekat perapian dan memandangnya. )#au
punya kabar0 Aku tahu itu.*
,orwenna beranak pergi.
)/enar.* 1oshep terlihat seperti sedang berusaha menelan ludah dan #iera
paham ada sesuatu yang buruk yang hendak disampaikannya.
)%ni tentang kakak Anda, ,y lady.*
)#akakku0* ulangnya.
281
),enurut kami dia telah meninggal.*
)Tidak!* #iera langsung berdiri. 8*yn mati0 Tidak, tidak mungkin! #ulitnya
memucat. )+asti ada yang salah,* ia tidak percaya. 5alaupun ia sangat mencintai
#elan dan menginginkan menadi istrinya, namun #iera tidak bisa percaya kalau &lyn
telah meninggal. ,eskipun cukup aneh karena &lyn tidak kembali saat ia berani
akan kembali. &lyn harus hidup ia masih muda, bersemangat, dan kuat. )Tidak, ini
tidak mungkin.*
Tapi meskipun ia mengucapkan kata-kata tersebut, seribu pertanyaan
menggerogoti benaknya. Apakah kau ti%ak bertanya6tanya apakah %ia te*ah %ijahati3
Pernahkah kau se(aktu6(aktu men%u,a bah(a ia te*ah mati1 %an kau menyimpan
rahasiamu 'a*u kau akan tetap %i sini %en,an 0e*an, hi%up %a*am kebohon,an,
bukannya per,i untuk membantu 8*yn
)-ia pergi menunggang kudanya dan menghilang,* 1oseph menelaskan.
)Tapi tentu saa dia pasti ditemukan.* Apakah itu suaranya sendiri0 Terdengar
sangat lemah, sangat auh, meskipun ia yakin kata-kata itu berasal dari mulutnya
sendiri.
)Tidak, saya rasa tidak.* 1oshep mengusap dagunya dan menggeleng.
)Ti%ak, ti%ak, ti%ak! &lyn pasti bersembunyi di suatu tempat. 2a itu pasti. %a
pasti ditemukan. $idup. ,ungkin uga terluka tapi tidak mati. Tidak akan pernah. )%ni
sebuah kesalahan, 1oshep... &lyn hilang, aku tahu. Tapi... kau bilang dia mati. 1adi tak
satu pun yang pasti. #au uga tidak menemukan tubuhnya.*
1oseph menatap perapian. )-ia bertemu seseorang dan orang itu melihat
kudanya kemudian tanpa &lyn. -ia(.* 1oshep berdeham dan menatap kepalan
tangannya. )-ia atuh ke sungai dan tenggelam. 1eaknya tidak ditemukan.*
282
)Tidak.* #iera gemetar. #akinya seakan tak mampu menopangnya. ,eskipun
ada perapian, ia merasa dingin seakan mati. %a menggigil membayangkan &lyn
tenggelam, terbenam, air musim dingin, tenggorokannya terpenuhi oleh(.. tidak.
Tulang-tulangnya serasa remuk, bahkan ia tak mampu berdiri saat memikirkan &lyn.
) %ni tidak mungkin. 'iapa yang melihatnya0* tuntutnya.
) 'ir /rock Oak Crest.*
'emua otot di tubuh #iera terasa kaku. )+enahat itu melihat &lyn tenggelam
dan tidak mampu untuk menyelamatkannya0 Tidak, aku tidak percaya ini. Aku uga
tidak memercayai lelaki itu. -ia pembohong(. +encuri kuda dan uga seorang
baingan.*
)#enapa ia harus berbohong0* tanya ,orwenna dan #iera lebih tegang.
#arena begitu terpaku pada in6ormasi 1oseph, ia lupa kalau adik #elan uga berada di
ruangan itu mendengarkan percakapan. )#au dan aku kenal dengan 'ir /rock,*
,orwenna mengingatkannya dengan lembut, walau kedua matanya menatap curiga
pada #iera. +anik, #iera mencoba mengulang percakapannya dengan 1oseph di
benaknya, apakah ia telah menyebutkan nama &lyn(. oh pengaruhnya0 'ekarang
mungkin &lyn telah mati. &ati! Air matanya mulai mengalir saat ,orwenna
mengatakan, )kau( kau sendiri pernah mengira dirimu atuh cinta kepadanya, iya,
kan0*
)/ukan aku,* sahut #iera lantang.
5aah dingin ,orwenna menuduh ia berbohong. )Tapi kenapa saudaramu
pergi menemuinya0 #au berbicara tentang #iera, kan0* tanyanya pada 1oseph yang
pandangan bersalahnya tertuu pada perapian.
1oshep tampak ragu, tatapannya mengarah ke #iera. )Aku memang berbicara
tentang saudara ,y lady,* ungkapnya.
283
,engangkat sebuah penampan yang berat, "hynn terburu-buru memasuki
ruangan meski tidak banyak tugas melainkan ingin mendengar gosip. #iera kesal
kepada "hynn saat pelayan itu tersenyum pada 1oseph sambil menaruh nampan di
sebuah mea kecil. Ada segelas anggur, keu, telur dan roti di atasnya.
)Terima kasih,* bisik #iera kepada pelayan itu. #iera menghela napas dan
mengusap air mata. )Aku( aku tidak percaya ini. Tenggorokkan #iera terasa sakit,
kenangan tentang saudaranya dan masa kecil mereka terbayang dalam benaknya. &lyn
dengan petualangannya menyeberangi sungai di musim panas. ,enunggang kuda
tidak berpelana di musim gugur, berburu dengan ayahnya atau mengarahkan panah
yang mematikannya pada orang yang menyerang #iera, dan banyak hal lainnya. -an
hal paling terakhir yang dilakukan &lyn adalah memaksa #iera ke dalam rencana gila
ini dan meninggalkannya dengan #elan( Ya, Tuhan, to*on,, to*on, se*amatkan
ji(anya, )/agaimana(. bagaimana ayah0 +enelope0* tanyanya kemudian
menggelengkan kepala dan membenamkan waahnya di tangan. Air mata kesedihan
dan penyesalan keluar dari matanya. )Oh ini sangat tidak mungkin.*
)Aku ikut berduka,* ungkap ,orwenna dan #iera merasakan usapan yang
lembut di bahunya. ,elalui kilau air mata, #iera melihat ke arah saudara #elan.
5aah ,orwenna yang biasanya sering menatap curiga padanya, kini berubah lembut
penuh dengan perhatian. )1ika ada yang bisa aku lakukan(.*
#iera menghela napas. )Tidak ada,* katanya. ,arah, penyesalan, dan
kedukaan telah merobek iwanya. )Tidak ada yang bisa dilakukan.*
Terengah-engah, tubuhnya tidak enak karena peralanan ini, dan 5ynni6rydd
melihat kastil di bawah sinar bulan.
Penbrooke
284
=umah 2aron 0e*an %an1 ti%ak sa*ah, 8*yn 'a(eny%%
#utukan dalam kehidupan 5ynni6rydd.
'udah pasti saat ini /rock berada di balik tembok itu mencari kekasihnya.
$ati 5ynni6rydd yang dikhianati terasa melilitnya sehingga sulit terbebas. /rock
tidak hentinya berpikir bahwa &lyn mungkin selamat. /ahwa matanya telah
menipunya pada malam itu, bahwa mungkin &lyn kembali ke tempat yang seharusnya
dan mungkin sekarang ia telah menadi istri sang baron.
Pembohon,, bajin,an yan, menye%ihkan
5ynni6rydd mengarahkan kudanya sepanang alan gelap menuu +enbrooke.
/ulan dan bintang-bintang meneranginya dan udara pada malam itu terasa dingin.
,alam ini miliknya. 5ynni6rydd ingin membalaskan dendamnya ke /rock
dan &lyn dan semua orang yang telah menadi bagian atas penderitaannya karena
mempelai lelaki meninggalkannya di altar. 'ampai sekarang ia merasakan semua hal
yang memalukan itu. "asa malu yang luar biasa baginya, ayahnya dan semua warga
;enn. %a merendahkan kepalanya memacu kudanya dengan cepat merasakan embusan
angin yang kencang, yang berembus di telinganya mengatakan kepadanya bahwa
akhirnya ia mampu dan membalaskan dendamnya.
'egera mungkin /rock dan &lyn dan siapa pun yang telah menadi bagian
rencana untuk merendahkan dirinya akan membayarnya.
#iera membuka pintu kamar dan masuk. $ari telah berganti hari dan #elan
belum uga kembali.
-i tempat tidur, 1oseph membuka mata dan mencoba untuk duduk.
)Tidak, angan,* kata #iera, beralan masuk ke kamar yang gelap. )Aku hanya
memastikan apa kau benar-benar sudah dilayani dengan baik.*
285
'atu sisi mulut 1oshep terangkat meski tidak ada binar di kedua matanya.
)'aya malah sudah merepotkan. !ell, dia membawakan saya minuman dan
makanan,* katanya sambil menunuk sebotol kendi dan piring yang sudah kosong.
)+erempuan yang lain membawahkan kain lap basah untuk membersihkan badan, dan
ada pastur yang mengaak saya berdoa bersama, lalu uga ada tabib yang
membersihkan dan mengobati luka kaki saya.*
#iera tersenyum. )'elamat datang di +enbrooke*
1oshep berusaha tersenyum.
)%stirahatlah sekarang. Aku tidak mau mengganggumu.*
)Tidak sama sekali,* katanya dan menghela napas. )'aya rasa saya sudah
cukup beristirahat. 'emenak datang, hanya itu yang selalu saya lakukan.*
)#au membutuhkannya.*
1oseph seperti tidak yakin dan melihat sepintas pakaiannya, compang-camping
tapi masih bersih. ,ereka menghangatkannya di atas bangku. -i dekat sepatu botnya
ada pisau, pisau yang besar yang telah ia lilitkan di pinggangnya, yang kecil yang
disembunyikan di bot yang sekarang berada di perapian. )'aya berharap bisa
menyelamatkan 3ady &lyn,* uarnya dengan suara parau.
)Aku pun begitu,* kata #iera. $atinya terasa seperti terbuat dari batu.
,atanya terbakar oleh air mata yang telah ia tahan. -an kepalanya berdenyut pusing
karena rasa bersalah. %ni adalah saatnya membersihkan iwanya lagi dan membuat
#elan memercayai kebenarannya. ,eskipun harus kehilangannya. %a telah menunggu
sepanang hari untuk #elan, akan tetapi pria itu tidak uga kembali.
$ari sudah gelap dari beberapa am yang lalu, namun ia menghabiskan
waktunya dengan perasaan cemas, dan menaamkan pendengarannya mendengar
suaranya dari lantai bawah atau suara sepatu bot di tangga. %a merasa kecewa dan
286
mengerti seberapa besar ia mencintai #elan. 1antungnya selalu berdebar lebih cepat
saat ia melihat #elan. !adinya berdenyut kencang saat #elan menatapnya, dan ia
selalu merasa kehangatan atas sentuhan #elan. %a menunggu-nunggu untuk bisa
menghabiskan waktu dengannya belaar mengenai rutinitas kastil dan ia selalu
berharap untuk bercinta dengan #elan setiap malam.
2o%oh, perempuan bo%oh
Dan sekaran, kau harus membatasi perasaanmu %an menceritakan semua
pa%anya &un,kin su%ah a%a janin %i perutmu 0au te*ah ter*ambat satu hari:
sik*usmu yan, biasanya teratur te*ah ter,an,,u /erpikir bahwa ia mungkin sedang
hamil sangat menyenangkan tetapi hanya sedikit. 'ampai ia mengatakan
kebenarannya pada #elan. %a tidak bias menemukan pelipur lara.
)/rock yang bersalah atas semua ini,* gerutu 1oseph.
)%tu adalah pilihan &lyn.*
)Tapi seharusnya pria itu menyelamatkannya,* bibir 1oseph mencibir iik.
)'aya akan mengeluarkan hatinya yang busuk itu,* sumpah 1oshep, kemudian
menutup matanya dan menghela napas. )'eharusnya saya menghentikannya,
seharusnya saya tidak membiarkannya membawa kuda.*
) 'udahlah,* #iera menaruh tangannya di bahu 1oshep. )Tidak satu pun yang
bisa mencegahnya untuk tidak bertemu dengan /rock, dan kau tidak pula bisa
menolak permintaannya.*
)#arena dia lady dan saya pelayan,* eeknya dan untuk pertama kalinya #iera
menyaksikan keengganan 1oseph akan posisinya. ,ata 1oshep menatap lurus padanya
dan #iera menyadari ada sesuatu yang memberontak dalam sorot mata itu. )-an
sekarang dia mati.*
) #au tidak perlu menyalahkan dirimu sendiri.*
287
)/egitu uga dengan Anda, tapi 'ir /rock, dia bersalah seperti setan, dan dia
akan membayarnya.*
) 'shh... kita akan bicarakan ini di lain waktu, sekarang kau harus
istirahatlah,* uar #iera. %a melihat 1oshep menatap baunya yang compang-camping
sepertinya ia ingin bangun dari tempat tidur begitu #iera keluar dari kamar. #iera
uga tidak bisa menyalahkannya. /ukankah ia sendiri uga gelisah, membutuhkan
selingan lain0
-iberatkan pikirannya akan &lyn dan #elan, #iera bergegas ke kamarnya dan
melihat keluar endela. /ulan terbit sangat tinggi di atas +enbrooke, menyinari tanah
dan bebatuan. -engan sedih ia menerima kenyataan bahwa #elan tidak akan kembali
sampai pagi hari. Atau nanti. %a harus hidup dengan kebohongannya satu malam lagi.
2a ia telah menceritakan kebenarannya kepada #elan, tetapi ia tidak berusaha cukup
keras untuk membuat #elan percaya, bahwa ia adalah #iera, bukan &lyn. /esok, ia
berani akan beruang membuat #elan percaya bahwa istri #elan sesungguhnya telah
meninggal, bahwa ia, mempelai pengganti telah berbohong terus menerus kepadanya
dan ia akan menerima konsekuensinya.
$ukuman baginya kalau #elan menerima kebenarannya pastilah akan
menyakitkan, dan ia paham itu. !amun walaupun #elan akan menendangnya keluar,
tapi rasanya tidaklah sesakit saat #elan menatapnya penuh kebencian dan hinaan.
Tidak ada kalimat yang lebih menyakitkan selain melihat tatapan benci #elan
padanya.
)Tuhan tolonglah aku,* bisiknya membuat tanda salib di dada. )/antulah kami
semua.*
%a tidak bisa menahan lebih lama menunggu di kamar. #iera memakai
mantelnya, lalu bergegas menuruni tangga ke aula utama di mana hanya tinggal
288
sedikit pelayan yang bergerak di koridor yang gelap. Aning-aning tidur di dekat
perapian. *Apakah Anda akan keluar, ,y lady0* selidik penaga.
)2a, 1e66rey, hanya sebentar.*
)Tapi ini sudah gelap.*
)Aku tahu. Aku tidak akan lama.* #iera melewati si penaga dan memberinya
senyuman.
-i luar, malam begitu dingin dan mencekam. Angin menghantam daun-daun
kering di sepanang alanan. ,elewati beberapa gubuk, ia melihat cahaya-cahaya
temaram dari dalamnya, dan percakapan pelan di malam hari. -ari keauhan
terdengar putaran kincir angin berbunyi dan lolongan serigala kesepian.
%a tidak tahu ke mana ia akan pergi, yang ia butuhkan hanya beralan, berpikir
dan berduka untuk kakaknya. 3alu merencanakan apa yang akan ia katakan pada
lelaki yang masih menganggapnya ia istrinya. 'epatu botnya berderak di tanah yang
membeku. !apasnya tampak beruap dalam udara malam. +ipinya dingin dan ia
memikirkan &lyn. &lyn yang penyayang, perhatian, yang kini telah meninggal karena
terseret air sungai yang beku. )Tuhan bersamamu kakakku,* bisiknya ketika ia
beralan ke kolam di mana cahaya bulan tampak berkilau dari pantulan air. %a
bertanya-tanya ika #elan sudah pulang, apakah ia akan kembali menekankan
kebenaran sesegera mungkin atau menunda dan menghabiskan beberapa malam lagi
untuk bercinta dengan #elan.
-i merasa mendengar langkah di belakangnya dan menoleh. #iera
menaamkan penglihatannya dalam gelap malam, tapi tak ada seorang pun.
'uasananya sangat sunyi, tetapi ia merasakan kehadiran seseorang. 'eolah olah ada
orang yang mengawasinya. /ulu kuduknya berdiri. %ni sangat konyol, tak seorang
pun(..
289
Apakah ini hanya khayalannya saa atau ia mendengarkan ada suaranya yang
memanggilnya0
)#iera.*
-arah #iera seolah membeku tak seorang pun tahu namanya.
)-i sebelah sini.* 'uara itu sangat lemah, seperti sedang kesakitan.
#iera berputar, matanya mencari-cari dalam kegelapan.
)#iera!* lebih keras lagi. 3ebih elas dan ernih dan suara seseorang yang tahu
benar siapa dirinya.
Suara 8*yn
Tapi mustahil, &lyn telah mati, hanyut terseret arus sungai.(
1antung berdegup kencang, ia melihat ke sekeliling. -i dekat sumur, di
samping, kebun ia melihat sebuah bayangan.
Apakah ini hanya bayangannya saa0 Apakah benaknya mempermainkannya,
hingga ia bisa mendengar suara kakaknya yang telah meninggal0
-engan menaamkan penglihatannya, ia melihat sosok bersembunyi di
belakang kandang musang. 1antung #iera berdetak tak beraturan saat wanita itu
beralan terhuyung ke depan. /erpakaian mantel bulu bergaris, dan bau di dalamnya
yang tampak berdarah, sosok itu keluar dari bayangan. 'osok itu beralan terhuyung-
huyung.
&lyn! +erempuan itu &lyn! 2a Tuhan, ia masih hidup dan di sini atau... atau(
#iera berhenti seenak. Apakah ini benar-benar saudaranya ataukah hantu &lyn0
BAB 2#
290
Tenggorokannya tercekat. #iera mengempaskan tubuhnya ke arah saudaranya
atau hantu sialan, atau apalah terserah....
/utiran air mata kelegaan membasahi matanya dan merangkulkan tangannya
ke tubuh kakaknya yang kaku. /ukan hantu, bukan setan, bukan uga khayalannya
semata. Tapi nyata. )Aku pikir (.oh, terima kasih Tuhan ternyata kau masih hidup,
aku pikir kau telah tenggelam! #e mana saa kau! Aku telah menunggu sekian lama(
oh, Tuhan, lihatlah dirimu. Apa yang teradi0*
#iera memegang lengan saudaranya dan melihat sorot menuduh di mata &lyn.
&kspresi yang menyeramkan.
)#au tidak tahu apa yang teradi padaku, tapi kau mau menggantikanku,*
ungkap &lyn. 5aahnya pucat seperti mati di bawah sinar rembulan. )Aku yakin, kau
tidak pernah mengira untuk mengembalikan semuanya kepadaku.*
)Tapi kau ingin aku melakukan ini! #au menghilang.* Apa yang dipikirkan
&lyn0 #enapa ia seperti membuat tuduhan yang aneh seperti ini0 Apakah saat ini ia
ingin menuntut #elan sebagai suaminya0 /agaimana0 'udah terlambat.
-an salah satu menara terdengar ada salah seorang penaga batuk. #iera
menarik saudaranya ke samping kandang kuda. )Aku tidak pernah menganggap diriku
sebagai istri #elan.*
&lyn mendengus dan memegang pinggangnya. )1angan bohong.*
)Aku tidak bohong. #au tidak kembali ke 3awenydd sesuai animu, tidak
uga ke sini. Aku tidak ingin melakukan semua ini, &lyn. %ni idemu. "encanamu. #au
meninggalkanku tanpa sepatah kata pun. 4ntuk menghadapi... siapa kau
menyebutnya0 'i 3iar dari +enbrooke.* #emarahan #iera memuncak. /agaimana
bisa &lyn malah menyalahkannya0 )#au meninggalkanku, agar kau bisa dengan
/rock. #au ingat0*
291
5aah &lyn kelihatannya bingung, membuatnya terlihat aneh dalam cahaya
rembulan. )/rock,* ia berkata layaknya lelaki itu telah mati.
)Oh, ayolah(. #iera mengecilkan suaranya saat melihat kakaknya tersakiti.
)'udah angan bertengkar. Aku sangat senang kau masih hidup. 1oseph datang
membawah kabar bahwa kau mati di sungai dan aku( aku kira tidak akan pernah
bertemu denganmu lagi.*
)Aku dengar rumor itu,* uar &lyn. )Aku bersembunyi di lemari dapur, dari
sana aku bisa mendengarkan gosip. ,ereka setengah atuh cinta dengan lord mereka
sendiri dan membuat lelucon mengenai tidur dengannya. Akan tetapi sekarang
sepertinya tidak mungkin lagi menurut mereka, karena /aron tampaknya atuh cinta
pada istrinya, itu maksudnya kau. -an mereka mengatakan bahwa kalian berdua
saling atuh cinta dan 3ord #elan tidak pernah tampak sebahagia dalam hidupnya.*
'uara &lyn meningkat satu okta6 dengan nada tuduhan dan #iera terasa
tercabik antara bahagia bahwa kakaknya masih hidup dan bersedih karena sikap
bermusuhan kakaknya.
-engan berat, &lyn menyibak helai rambut dari matanya. )1adi itu benar0*
)#au mencintainya0*
$ati #iera pilu. %a berat hati menerima dan merasa menanggung beban di
pundaknya. %a tidak bisa mengelak. 'udah cukup kebohongan-kebohongan itu. Tiupan
angin menerpa waahnya. %a mencintai #elan +enbrooke sepenuh hatinya. #ebenaran
tidak mungkin disembunyikan. )2a,* aku #iera sambil mengangguk. )%ni tidak sesuai
dengan yang direncanakan, tidak ada yang sesuai rencana.* #iera mencoba
menyentuh lengan saudaranya. Tapi &lyn menolaknya seolah sentuhan adiknya sangat
meniikkan.
)-an ia mencintaimu0*
292
)%tu yang dikatakannya.*
)3alu kau telah tidur dengannya0 /ercinta dengannya0*
)2a,* bisik #iera.
)Aku sudah tahu itu!*
)/agaimana mungkin aku menolak0* uar #iera, tiba-tiba marah. 'amar-
samar ia menyadari ada suara gaduh, tapi ia begitu kesal dengan tuduhan &lyn. )#au
tidak kembali, meski kau telah berani akan kembali. 'aat pertama kali kau
menceritakan rencanamu, kau berkata akan kembali malam itu, dan saat aku tidak
ingin melakukannya kau tetap meninggalkanku. Aku pikir kau akan menepati animu,
tapi ternyata tidak, aku menunggu dan menunggu. Aku, +enelope, dan $ildy, dan kau
tidak memberikan kabar sedikit pun. Tak satu pun,* #iera mengingatkan kakaknya.
Tangannya terkepal, harga diri membuat ototnya mengeras. ),eskipun kau telah
kembali, &lyn, kau sudah sangat terlambat. "encanamu gagal, bahkan sangat gagal.
#elan tidak bodoh ia akan mengenaliku meski posisiku kau gantikan sekalipun.*
)Aku tertahan.*
)%tu bukan alasan,* uar #iera. )Aku sudah memberinya ramuan, tapi ia
menangkapku keesokan harinya. Aku mengendap-endap di kastil berusaha
menemukanmu, aku berbohong pada ayah dan aku cemas( tidak pernah tahu apa
yang teradi padamu. Aku melakukan apa pun yang kau minta, dan kalau semua ini
tidak berhasil, itu bukanlah salahku. #esalahan yang akan aku terima adalah kalau
aku mencintainya.*
"ahang &lyn menegang. )1adi sekarang kau ingin tetap menadi istrinya0*
)Tidak( aku tidak ingin menadi istrinya kalau ia berpikir aku adalah kau,*
aku #iera, walaupun pengakuan itu menyakitkan. )-an tidak ada alan lagi. #au tidak
bisa kembali sekarang dan berpura-pura menadi istrinya. Terlalu banyak waktu yang
293
berlalu. 'etiap orang berpikir akulah istrinya. 0e*an menganggap aku adalah istrinya
dan itu yang kau inginkan, iya kan0 #au tidak ada niat untuk kembali,* ungkap #iera
menumpahkan semua kecurigaan yang selama ini mengganggu batinnya.
/ibir &lyn terbungkam, ia tidak menawab. ,ungkin tidak bisa menerima
semua kenyataan ini. )#atakan padaku tentang 3awenydd.*
)Tidak ada bedanya. $ildy dan +enelope menaga rahasia dan berpura-pura
bahwa aku meninggalkan 3awenydd untuk menghabiskan waktu denganmu. Aku
berbohong dan berkata bahwa kau ingin aku menemanimu ke +enbrooke, sehingga
ayah tidak kehilanganku. Tapi sekarang kebenaran telah terungkap. Aku yakin ayah
akan kecewa dengan kita. Aku tahu semua ini berawal dari kedatangan 1oseph ke
+enbrooke.* #ecewa dengan tuduhan &lyn yang tidak adil, #iera berbalik dari
kakaknya.
'uara seekor kuda dari istal menggema. Tak sanggup melihat waah &lyn,
#iera bertanya, )kenapa kau tidak kembali, padahal kau berani akan kembali0 Apa
yang menahanmu0*
$ening sesaat dan saat #iera menoleh ke belakang, ia melihat &lyn berusaha
menegarkan dirinya dengan bersandar di dinding kandang. #edua lengannya
mendekap ke sekuur batang tubuhnya. )Alasannya bodoh sekali,* ungkap &lyn.
/utiran air mata atuh di pipinya. )Aku pikir /rock(.* suaranya parau dan ia
gemetar, kemudian ia berdeham. )/enar. ,emang aku tidak kembali, #iera. /rock
dan aku berencana melarikan diri.* "aut waahnya datar. )#emudian /rock berubah
pikiran. %a menegaskan bahwa dia harus menikahi 5ynni6rydd, karena wanita itu
mengandung,* bibir &lyn mengerut. )4ntungnya ia tidak pernah tahu bayi milik kami.
-an sekarang sudah tidak ada lagi.*
294
)/ayimu0 Tidak ada lagi0 Apa yang kau bicarakan0* 1antung #iera seperti
hampir berhenti berdegup. %a pikir ia salah dengar. Terdengar suara pintu yang terbuka
derap kaki kuda melewati tanah yang dingin.
)2a, #iera. Aku membawa hamil anak /rock. %tulah mengapa aku tidak bisa
kembali. #enapa aku tidak bisa menikahi +enbrooke. Aku ingin menghabiskan sisa
hidupku dengan...* &lyn terisak-isak. 3alu seperti tersadar sendiri, ia menarik napas
dalam-dalam. )Tapi saat dia mengatakan 5ynni6rydd uga mengandung bayinya, aku
berkuda darinya dengan sangat marah. Aku hanya... hanya ingin menauh darinya.
-ari pikiran kalau dia bersama perempuan lain. -ari segalanya. #udaku kaget, aku
teratuh ke sungai, aku hampir tenggelam, hanya aku yang selamat dan bertahan. Tapi
bayiku tidak.*
$ati #iera sakit. /agaimana kalau keadian itu menimpanya0 /agaimana
kalau ia kehilangan bayinya sebelum dilahirkan0 Apakah ada yang lebih buruk lagi0
3ebih tragis0 )Aku minta maa6... &lyn( oh, Tuhan.* #iera berbalik untuk memeluk
kakaknya, tapi &lyn lagi-lagi menolaknya, menghentikannya lagi. /erdeham, &lyn
mengalihkan pandangannya dan kesedihannya semakin membesar dari sebelumnya.
-engan berbisik ia berkata, )adi aku telah kembali. 4ntuk membebaskanmu
dan mengatakan pada suamiku tentang kebenarannya.* %a bersandar pada dinding
seakan tidak mampu berdiri. )#ecuali ika kau mencintai suamiku, dan mungkin
sedang mengandung anaknya.* Tangannya gemetar saat ia mengusap rambut dari
matanya. )%ni kesalahan yang besar yang pernah aku lakukan .*
)+ertama, kita harus meluruskannya,* #iera bersikukuh dan menaruh lembut
tangannya di lengan kakaknya. )Ayo, kau capek, ayo masuk. #au bisa beristirahat dan
aku akan menyuruh koki untuk memasakkan sup dan membawa minuman untukmu.
-an setelah itu kita bicara.*
295
)Apa yang harus dibicarakan lagi0* &lyn terheran. #emudian ia melihat dari
balik #iera, cahaya rembulan tampak makin memucat.
)Aku tidak tahu, akan tetapi kita harus mencari alan untuk memberitahukan
#elan tentang kebenarannya. Aku telah berusaha tetapi ia tidak memercayaiku,* #iera
berkata saat mendengar derap kaki di belakangnya. -an saat itu ia langsung tahu
bahwa seseorang telah mendengar pembicaraan mereka. %a terperanat, kemudian
menghela napas dan berbalik pelan-pelan.
)#ebenaran,* kata #elan dari atas kudanya, ia melihat kedua kakak-beradik
itu dengan ekspresinya menakutkan. .elap dan tanpa kompromi. ,atanya seolah-olah
seperti bongkah es diterpa sinar rembulan. ,ulutnya seperti pisau yang ramping.
)-an apalagi0 Aku penasaran.*
#iera serasa ingin mati, antungnya berhenti berdetak sesaat.
#elan muncul dan tidak lama kemudian datang beberapa kuda lagi yang
ditunggangi para pengawal. 1ika mungkin, antung #iera seperti atuh ke tanah.
+erlahan, setiap langkah rasanya begitu lama. #elan mendekat, rahangnya mengeras
dan urat di lehernya tampak begitu elas, menunukkan kalau ia benar-benar amat
murka.
)1elaskan siapa dirimu,* geramnya.
#iera mencoba untuk menyentuh dada #elan, tapi #elan menahan
pergelangan tangannya dan memberikan tatapan dingin padanya. )Ada apa ini0*
uarnya. Tangannya mencengkeram keras. )Apa yang ingin kau katakan0 'iapa
perempuan yang begitu mirip denganmu ini0* #elan mengangkat dagunya ke arah
&lyn yang sedang berdiri dalam bayangan, gemetar ketakutan. #emudian alis #elan
terangkat saat ia benar-benar 6okus memerhatikan &lyn. )Apakah dia kakakmu 0*
)2a,* kata #iera, perutnya terasa mual.
296
)#iera0* tanya #elan, suaranya menantang.
#iera mendongak dan ia menatap &lyn. #emudian ia menggelengkan kepala.
)/aiklah, dia bukan adikmu. +enelope. Aku bertemu dengannya di
pernikahan.* 'orot mata #elan makin tampak menaam, semua bercampur aduk di
benaknya, keraguan, curiga, dan kebohongan.
)Atau ini kebalikannya0* cetusnya, waahnya berubah pucat karena amarah.
-ari atas kudanya, seorang pengawal berdeham. ),y lord0*
)Coba periksa kuda-kuda itu,* pinta #elan, kemudian tersenyum mengeek
pada #iera. )#emari, istriku kita ke aula utama. #au uga!* %a melihat ke arah &lyn.
)/anyak hal yang harus kita bicarakan.*.
)%a sakit,* protes #iera.
)#ita akan merawatnya. Tapi aku tidak mau membicarakan hal ini di tengah
lapangan seperti ini, di mana banyak para penaga atau orang-orang lain yang bisa
mendengarkan!* #elan menyentak lengan #iera dan menyeretnya beralan, sementara
&lyn mencoba untuk tetap mengangkat kepalanya, mempertahankan harga dirinya.
1adi beginilah akhirnya? perhitungan yang bagus. -alam diri #iera bergetar
hebat saat ia menoleh ke arah kakaknya, yang setengah diseret menuu aula utama.
/eberapa penaga melihat ke arah mereka tetapi tidak berkata apapun. /agaimana ia
menelaskan siapa dirinya0 /agaimana dengan &lyn0 -an apa yang telah diketahui
#elan0 #elan seolah telah mengeeknya, menghukumnya dengan tatapan.
Cengkeraman tangan #elan di lengannya seperti sebuah hukuman.
,ereka memasuki aula utama, #elan menunuk ke arah kursi kayu di
perapian. )#au, siapa pun kau, duduk,* ia menyuruh &lyn. &lyn ragu-ragu, seperti
akan berargumen kemudian ketika sorot penuh amarah dari mata #elan, &lyn
akhirnya menatuhkan tubuhnya di kursi. )'ekarang, siapa kau 0 )
297
&lyn tampak begitu merana dan berusaha mencari kata yang tepat, )Aku(.*
)-ia istrimu,* ungkap #iera cepat. #ebenaran telah terungkap dari bibirnya.
)7striku0*
#iera mengangguk dan melihat kebingungan pada bibir #elan, dan kemarahan
yang menyala dalam matanya. #elan telah mengetahui sesaat ia menemukan kedua
kakak-beradik itu di lapangan, atau bahkan sebelumnya. Apa yang #iera katakan
bukanlah hal yang mengeutkan bagi #elan. )&lyn 3awenydd.*
)1adi kau mengatakan hal yang sebenarnya malam kemarin, saat aku pikir itu
adalah gurauan0* #elan berkata pelan. 5aahnya yang geram. )#enapa kau tidak
meluruskan dugaanku( #iera, itu nama aslimu kan0*
5h Tuhan, to*on, aku. #elan menatap geram, #iera serasa ingin tenggelam
saa di lantai. )2a, #elan,* bisiknya, antungnya seperti ada di kerongkongan. )Aku,
#iera, adik &lyn.*
)Tapi kau telah bersamaku selama ini(* suaranya lantang dan #iera tahu
#elan teringat semuanya. #elakuannya selama upacara pernikahan dan setelahnya, ia
menolak untuk berkumpul dengan para tamu, botol kecil yang disembunyikan, dan
keengganannya untuk pergi ke +enbrooke. 'etiap otot di waah #elan menegang, kulit
di sekuur pipinya tertarik. /ibir #elan hampir tidak bergerak saat ia mengatakan )kau
menipuku sekian lama, kau berbohong padaku, pada keluargaku( saat kukira kau
mengatakan kebenaran, kau berbohong. 'aat kau mengatakan kebenaran, aku pikir
kau bergurau. /agaimana aku mempercayai perempuan seperti itu0* tanya #elan.
1antungnya mengeras karena wanita yang ia pikir adalah istrinya. )/agaimana aku
bisa mempercayai setiap perempuan0 -i luar dugaan, perempuan yang aku kira istriku
adalah mempelai pengganti dan perempuan yang menadi istriku adalah seorang
298
pembohong dan pencuri kuda. #alian berdua bersekongkol dan berencana untuk
menghancurkanku, keluargaku, dan reputasiku.*
#iera merasa bersalah. )Tidak.* Tetapi sanggahnya terlalu lemah, adi ia
memaksa dirinya menoleh dan menumpai sorot mata #elan penuh dengan amarah.
)Tidak pernah.*
)#au berani mengelak bahwa kau telah bersekongkol untuk membodohiku.*
+andangannya beralih antara ke #iera dan &lyn.
),aa6kan aku,* uar #iera. )%ni bukanlah maksud( eh, keinginan kami.*
#elan tampak begitu marah, dan raut waahnya berubah menadi kemerahan,
karena tidak percaya. )Apa lagi0*
#iera mencoba menelan ludah, berusaha keras agar bisa tetap berdiri.
Akhirnya ia mendapat kesempatan untuk menelaskan keseluruhan rencana bodoh
yang tidak sempat ia katakan sebelum #elan pergi. )'eharusnya hanya untuk satu
malam saa,* uarnya buru-buru. )Aku mengucap sumpah, bersembunyi di kamar dan
memastikan kau tidak meninggalkan kamar( dan botol-botol kecil itu, gunanya
untuk mengelabuimu. 'upaya kau bisa tertidur lelap seperti orang mati dan saat kau
bangun, kau melihat bahwa seprai telah bernoda darah(* #iera menelan ludah dan
keteguhan hatinya goyang.
)1adi aku akan mengira kalau kita telah bercinta,* ia berkata dengan bibir yang
gemetar.
)2a, aku tahu. #edengarannya bodoh, bahkan dungu, dan( salah. Tapi
menurut kami tidak akan membahayakan. -an setelah malam pertama itu, &lyn akan
kembali dan kami akan bertukar tempat lagi.*
)/ertukar,* ulang #elan. ,ulutnya tampak pucat. "aut waahnya menegang.
)Aku tidak percaya,* uarnya. 'uaranya rendah, mematikan.
299
)4ntuk apa aku berbohong0*
)%tu pertanyaannya, iya kan0* #elan mengeek sembari memegang
pergelangan tangan #iera dengan kuat.
)#iera berkata seuurnya,* &lyn beruar sembari menatap ke perapian. )Aku
tidak ingin menikahimu atau siapa pun pilihan ayahku. ,enurutku, aku bisa memilih
sendiri lelaki yang aku nikahi. Tentu saa, ayahku tidak setuu. ,enurutnya, aku
hanyalah hadiah yang bisa ditukar dan diperdagangkan sesuai keinginannya.* 3ubang
hidungnya mengembang seolah ia mencium bau kotoran ternak di kastil.
1emari yang mencengkeram tangan #iera sangat kuat, hingga ia mengira
tulangnya akan remuk. )1adi kau adalah &lyn 3awenydd yang sesungguhnya, dan kau
adalah si pemalu #iera, mengapa kau mau0*
#iera menawab, )Aku berutang nyawa padanya. Aku pernah menceritakan
tentang Obsidian padamu, kuda yang kau panggil Ares. +ada malam aku
membawanya, seorang penahat yang menyerangku. &lyn mengikutiku dan melukai
lelaki itu sebelum( sebelum penahat itu melukaiku. Aku merasa berutang nyawa
sehingga(* antungnya berdegup kencang dan hampir tidak bisa bernapas saat
mengakui. )-an aku berani aku akan melakukan apa pun untuk membalasnya.*
)-an hal itu harus dibayar dengan menggantikannya dalam upacara
pernikahannya, tidur denganku saat dia( di mana0* pandangan #elan beralih pada
&lyn dengan pakaiannya yang compang-camping, mantel biru yang kotor, dan rambut
yang lusuh. 5alaupun penampilannya acak-acakan, &lyn mengangkat dagunya,
menyibakkan rambutnya ke bahu, dan membalas tatapan #elan. 'emuanya serasa
hening.
300
#iera tidak berkata apa pun, tidak mampu mengkhianati kakaknya. -an
ruangan terasa menadi dingin. Tuduhan dan alibi yang tak terucap tersembunyi dalam
kegelapan. $anya desis api mematahkan keheningan.
#elan mengalihkan pandangan geramnya pada #iera. )#atakan padaku.*
)Aku seharusnya tidak tidur denganmu. #au( kau seharusnya tidak
terbangun sampai pagi,* tegas #iera cepat, lalu menambahkan cerita tentang
hubungan &lyn dan /rock. /erhasil? #elan menadi sangat marah.
)#arena ramuan yang kau taruh di birku,* gertaknya, kemarahannya
memuncak dan ia kehilangan kendali. )#au bohong padaku. #alian berdua, mungkin
semuanya uga. #au berpura-pura menadi istriku, membuatku tampak bodoh di
depanmu.*
3engannya sakit dan hatinya perih. #elan pasti tahu #iera sedang menahan
sakit, ia melepaskan tangannya, beralan ke arah perapian untuk menatap &lyn.
)/icaralah &lyn 3awenydd.*
)/aiklah. #iera telah berkata yang seuurnya.* Akhirnya &lyn menambahkan,
melawan air matanya, mengusap-usap lengannya seolah ia kedinginan sampai ke
tulang. )'emuanya adalah benar.* %a berusaha berdiri, walau terhuyung. %a membalas
tatapan #elan. )'emua rencana ini adalah ideku. Aku memaksa #iera menadi bagian
dari rencanaku karena ia berutang budi padaku.*
#iera memegang kalung di lehernya.
)-ia %ipaksa0* #elan mengolok, menggelengkan kepala.
)-ia berutang budi padaku dengan menggantikanku di atas altar dan berpura-
pura menadi aku, dan dia membayarnya. #iera melakukan apa pun karena
kehormatan, tidak peduli apa yang kau pikirkan. -an masalahnya #elan +enbrooke,
aku adalah istri sahmu meski hanya namanya saa, tapi aku di sini untuk mengambil
301
posisiku( #iera telah bersumpah untukku, untuk kepentinganku, dan dengan
restuku.*
#ata-kata itu menggema di seluruh ruangan, dan sangat menyakiti hati #iera.
)#au bukan istriku, sampai kapan pun,* uar #elan iik. %a menoleh ke arah
#iera. 'esaat, #iera melihat sorot mata yang tersakiti, penderitaan yang dalam tapi
menghilang seketika.
#iera ingin mati.
)#alian akan dikunci di ruangan yang terpisah sampai aku tahu apa
sebenarnya yang teradi,* uarnya.
Alarm berbunyi, nyaring sekali. -i luar pintu, seorang lelaki berteriak keras
dan terdengar derap langkah.
)Apalagi ini0* gerutu #elan. ,engambil pedangnya sesaat Tadd dan
,orwenna muncul.
)&lyn!* kata ,orwenna, pandangannya tertuu pada kakak #iera.
)Ada masalah apa0* kata Tadd
)'epertinya aku menikahi saudara yang salah,* kata #elan sesaat pintu
terbuka dan masuk penaga menyeret seorang perempuan yang berteriak dengan
rambut acak-acakan. +erempuan itu menendang dan meninu, terlihat seperti orang
gila.
)3epaskan tanganku!* ia menggertak, mencoba melepaskan diri dengan sekuat
tenaga, pandangannya tertuu pada semua orang di ruangan dan terhenti pada &lyn.
)Aku sudah menduganya,* serunya, dan membebaskan diri dari pengawal
yang besar dan tegap.
+andangan #elan tertuu padanya. )'iapa kau0*
302
)5ynni6rydd ;enn,* awab &lyn tegas, geolak amarahnya kembali muncul.
)-i mana dia0 -i mana /rock0 Aku telah mengikutinya sampai ke sini.* 5ynni6rydd
mau ke arah &lyn. %a seperti tampak ingin mencongkel mata &lyn keluar.
)Apakah kau gila0* tanya Tadd.
5ynni6rydd mencari-cari dengan matanya, dari koridor ke aula utama, melihat
setiap uung, setiap bayangan. )-ia di sini,* ia bersikeras. )#au telah
menyembunyikan si pengecut itu. +enaga kandang yang meniikkan itu menyeretnya
ke 3awenydd, tapi dia melarikan diri dan datang kemari untuk melihat sendiri apakah
dia(* 5ynni6rydd menatap ke arah &lyn )telah mati atau masih hidup. #au telah
menyembunyikannya,* tuduhnya, menghampiri &lyn. )-i mana dia, kau perempuan
alang. -i mana kau menyembunyikannya0*
)$entikan!* seru #iera. )/rock tidak ada di sini.*
)3alu ke mana dia0* tuntut 5ynni6rydd ketika &lyn berdiri tegap. 5alaupun
lebih lemah dan pendek dari 5ynni6rydd, namun &lyn membalas tatapannya.
)Aku kira dia menikahimu. -an kau telah mengandung anaknya,* tegas &lyn.
'esuatu terpancar dalam pandangan perempuan tinggi itu, sebuah kebohongan
tidak bisa disembunyikan.
)Tidak ada anak,* kata &lyn. +aham mengenai kebohongan 5ynni6rydd dan
tidak peduli dengan rona mukanya. "asa sakit yang tidak seperti biasanya, terbaca di
matanya. )#au berbohong padanya agar dia menikahimu. Tidak pernah ada bayi.*
)Aku hanya perlu menemukannya.*
)#au, wanita penyihir yang menyedihkan.* -engan seluruh kekuatannya,
&lyn menghempaskan tubuhnya ke 5ynni6rydd, mendorong perempuan itu ke lantai.
,ereka berkelahi, saling memukul,mencakar dan berteriak satu sama lain.
303
)Tunggu! /erhenti!* 1erit #iera dan berusaha memisahkan kakaknya dari
5ynni6rydd. Tetapi perkelahian itu terlalu sengit, para perempuan itu tetap berkelahi.
Tadd dan #elan memegang perempuan-perempuan itu satu-satu, tapi tetap saa
mereka berteriak satu sama lain.
-ari sudut matanya, #iera melihat kilatan sebilah pisau yang di ambil diambil
5ynni6rydd dari balik mantelnya.
)Awas!* #iera menerit ketika pisau itu hendak dihuamkan ke dada &lyn.
)Tidak!* #iera menutupi tubuhnya dengan tubuhnya.
+isau 5ynni6rydd terhuam.
#iera tercekat, berusaha menahan pisau itu.
,orwenna berteriak memberi peringatan, tapi sudah terlambat. "asa sakit
membakar dada #iera. ,eraung, #elan mengangkat 5ynni6rydd dan
melemparkannya ke seberang ruangan. )Tidak! Oh, tidak ( tidak di sini( tidak kali
ini(*
5ynni6rydd mendarat keras di lantai, namun meski merasa kesakitan,
perempuan tinggi itu tetap berusaha berdiri. %a belum uga puas. Tadd meloncati kursi
yang rusak dan mencoba menenangkan perempuan gila itu. Tapi 5ynni6rydd dengan
rasa dendamnya, mengayunkan pisaunya ke arah mana saa.
)/erhenti!* Tadd memegang tangan 5ynni6rydd, mengangkatnya dari lantai
dan menyeretnya menauh. +isau taamnya menyerang Tadd dan ia mengumpat. )2a,
Tuhan. $entikan ini!* geramnya, meraih pergelangan tangan 5ynni6rydd dan
mengempaskan tangannya ke dinding sampai emarinya terbuka dan pisau taam itu
teratuh ke lantai.
304
)+anggil tabib!* Teriak #elan. ,endekap #iera sembari merasakan darah
yang keluar dari lukanya. -unia serasa gelap. Tetapi lengan kuat #elan
menyelamatkannya.
&lyn masih hidup. #iera menoleh pada kakaknya, merasa darah mengucur dari
tubuhnya, dan membasahi baunya. Terdengar eritan dari koridor, 1oseph muncul
setengah berpakaian. %a melihat sekilas genangan darah di aula utama dan berlari ke
sisi &lyn.
)oh, 3ady,* bisiknya. )Oh, 3ady...*
3engan #elan mendekap erat #iera. )&lyn, tolong( tolong angan tinggalkan
aku. 1angan.*
)Aku bukan &lyn,* ungkap #iera. /ertarung kegelapan yang mulai
mengukungnya. "uangan seolah tampak adi lebih gelap, perapian seperti menauh,
dan saat ia menatap mata #elan terluka, ia merasa penyesalan yang dalam dan luar
biasa. )Aku minta maa6,* #iera berusaha keras mengeluarkan kata-kata dari bibirnya,
dan kedipan matanya makin berat saat ia menyentuh pipi #elan dengan tangannya.
)Aku mencintaimu.*
#elan berusaha menelan ludah, dan kata-kata yang diharapkan #iera dapat ia
dengar, tidak dapat keluar dari mulut #elan. 'aat #iera beruang untuk tetap sadar, ia
tahu #elan tidak akan pernah memaa6kannya. Tidak akan pernah. /agaimana
mungkin0 Apa yang telah dilakukannya tidak termaa6kan, sebuah dosa yang akan
dibawanya sampai ke liang kubur.
BAB 2$
)Apakah kau akan menghukum #iera selamanya0* tanya ,orwenna ketika
seekor rusa antan tertangkap pandangan matanya. /uru-buru ia menarik anak panah
305
di punggung lalu melesatlah senata mematikan itu ke arah rusa tersebut. 'ekelibat
anak panah itu melintas begitu cepat di atas bahu rusa dan dengan gesit pula binatang
itu menghindar dengan melompati sebatang kayu yang teronggok di atas tanah lalu
kabur ke dalam hutan. )'ialan!*
'eketika aning-aning pemburu mengear rusa itu dengan hiruk-pikuk, tapi
ternyata binatang itu sudah menghilang dari pandangan. ,orwenna melempar
pandangan seenak ke arah kakaknya yang duduk di atas kuda menyaksikan rusa yang
lepas dari buruan.
)#au tak bisa mengurung #iera begitu saa layaknya seorang pencuri. #ami
semua, Tadd, /ryanna, -aylynn dan aku sendiri, sudah sepakat kalau perbuatan gila
ini harus segera diakhiri.* 'udah beralan hampir dua bulan seak #iera dilukai si
biadab 5ynni6rydd dan semuanya bagai mimpi buruk saa.
),emang harus segera diakhiri. #enapa tidak0* #elan turun dari kuda dan
mendekat ke arah ,orwenna. )-asar lagi sial,* ucapnya sambil mengarahkan kepala
ke arah rusa yang kabur.
)Tak ada alasan #iera harus menalani hukuman lebih lama. 'udah elas ini
keam. #au sudah cukup memberinya pelaaran.*
)+ernikahanku dengan &lyn dibatalkan.*
)Terus0*
#elan mengangkat bahu. )&ntahlah,* uarnya seraya berharap rasa sakit di
hatinya lama kelamaan bisa berkurang. /agaimanapun uga, ia sadar bahwa ia sudah
atuh cinta pada perempuan yang sudah berpura-pura adi istrinya. /ahkan, ia tetap
mempercayainya meskipun orang lain bisa melihat dengan elas istrinya berbohong
padanya. ,embuatnya terlihat bodoh.
306
#elan sudah memberi &lyn pilihan. &lyn bisa memilih ke pengadilan atau
menadi biarawati. 'udah diduga, &lyn memilih adi pelayan Tuhan. /eruntung,
akhirnya #elan bisa terlepas darinya. )#enapa kau begitu peduli0 +adahal kau tak
pernah memercayainya.*
)Aku merasa ada yang tidak beres dengannya.* ,orwenna menyelipkan busur
panah ke bahunya. )Tapi aku yakin kalau dia mencintaimu, #elan. Aku melihat
guratan penderitaan dari sorot matanya. 'ayang sekali, karena kau tak akan pernah
bisa menemukan perempuan yang kesetiaannya melebihi dia.*
)+erempuan pembohong.*
)2a, memang. +erempuan pembohong,* ,orwenna menaiki kuda betinanya
dan menatap #elan seenak. )'edikit nasihat buatmu. Aku yakin, apa yang dirasakan
#iera terhadapmu itu benar-benar cinta seati. 1adi, angan sampai kau kehilangan
wanita yang satu ini. +ercaya atau tidak, kau bukanlah makhluk yang paling dipua-
pua di seluruh 5ales.*
)Oh, ya0* ulang #elan sambil mengernyitkan alis berusaha menggoda adiknya
dan menolak nasihatnya.
)Apalagi saat ini. #au benar-benar dalam keadaan yang buruk, adi aku ragu
kalau ada perempuan, khususnya yang berakal sehat, menganggapmu mampu
mengatasi kesulitan yang sedang kau hadapi,* dengan pernyataan terakhirnya ini,
,orwenna memacunya menuu kastil. #elan hanya mendengarkan derap langkah
kaki kuda adiknya itu berlalu semakin tak terdengar dari telinganya. -alam hati, ia
membenarkan adiknya tapi ia benci dengan kata hatinya. %a bahkan merasa hatinya
tercabik-cabik dan hidupnya begitu buruk. 2a, Tuhan. %a pun menyepak kerikil hingga
melesat mengenai batang pohon ek yang berlumut.
307
'ebelumnya #elan pernah meninggalkan +enbrooke dan berniat tak akan
pernah kembali pulang. Tapi daya pikat tempat ia dibesarkan dan keluarganya
dirasakan begitu kuat dalam dirinya sehingga ia menemukan cara untuk membuat
ayahnya mencabut hukuman yang ditimpakan pada dirinya. -an kini( betapa #elan
mengharapkan #iera. -emi Tuhan, tiap malam #elan selalu teraga memikirkan
perempuan itu, betapa indah senyumannya, betapa ceria tawanya, betapa lembut
kulitnya ketika menyentuh kulit #elan.
Tapi, keangkuhan #elan menghalangi dirinya menemui #iera. %a hanya mau
#iera berada di +enbrooke hingga perempuan itu melahirkan anak dan setelah itu
harus pergi dari tempat itu tanpa membawa anaknya. Anak keturunannya harus tetap
tinggal di kastil.
Tapi anak itu akan berstatus anak haram karena kau ti%ak pernah menikahi
0iera
0ecua*i jika kau men,akui anak itu seba,ai anakmu sen%iri
#elan menggemeretakkan gigi. -alam hati ia menyesali saat pertama kali ia
bertemu dengan #iera. 'eorang mempelai perempuan yang pemalu di balik kain
cadarnya yang tebal. -ari awal #elan menatap matanya, ia langsung atuh hati. -an
bukankah #iera sudah membuktikan keberaniannya dengan melindungi &lyn dari
tikaman pisau 5ynni6rydd0 $ampir saa #iera mati karena tindakannya yang berani.
Tapi bisakah #elan mempercayai #iera0 'etelah semua kebohongannya0
#elan kemudian naik ke punggung kuda. -ari atas kuda pandangan
menerawang auh ke cakrawala, mengamati sekumpulan awan putih musim dingin
yang terbang berarak-arakan di atas bukit dan hutan. 4ntuk pertama kalinya dalam
hidup, ia tak tahu apa yang harus dilakukan. $atinya begitu sakit tiap kali mengingat
semua kebohongan #iera dan uga pengkhianatannya( tapi membayangkan hidup
308
tanpa diri #iera, membayangkan tak bisa lagi melihat senyumannya, atau tak lagi
merasakan ketaaman lidahnya saat bertengkar, atau(
#elan pun meneak kudanya berlari dari hutan dan ia merasakan kekuatan
otot-otot tubuh kuda itu. Angin pun begitu kencang menerpa kepalanya, tapi seberapa
kencang kudanya berlari menerabas padang rumput, ia tetap tak mampu memacu
pikirannya berlari auh dari #iera dan dari kenyataan, bahwa ia masih mencintai
perempuan yang telah mengkhianatinya.
)'aya pergi,* suara 1oseph menyeruak kabut hingga ke telinga #iera dan
perempuan itu membuka matanya yang samar-samar melihat. 3uka di dadanya terasa
perih, kepalanya terasa pusing, dan hatinya menahan beban yang begitu berat. #iera
dikurung di kamarnya, hanya diperbolehkan mondar-mandir di ruangan kamarnya,
dilarang ke ruang-ruang lain di kastil. -engan didampingi seorang pengawal, ia
dii:inkan keluar tembok kastil dua kali dalam sehari. %a mengusap-usap perutnya yang
belum tampak tanda-tanda kehamilan, tapi ia yakin anaknya ada di dalam perutnya.
'eorang anak yang diinginkan #elan. 'eorang bayi mungil yang nantinya harus ia
tinggalkan. /ayangan itu membuat penderitaan lagi buatnya, rasa perih di hati yang
kelak tak akan bisa ditahannya. ,eskipun bayi itu belum lahir, ia begitu
menyayanginya dengan segenap hidup dan matinya. ,ampukah ia menelantarkan
bayi itu tanpa sedikit pun melihat waah manis bocah tak berdosa itu0 2a, Tuhan. %a
melihat 1oseph menatap dirinya dengan pandangan sedih seakan-akan bisa merasakan
penderitaannya. )#au akan pergi ke mana0* tanya #iera.
)&ntahlah. Aku diusir dari 3awenydd karena &lyn menghilang.* 1oseph
tersenyum sedih padanya. ),ungkin aku akan bergabung dengan gerombolan
309
penahat,* ia pun duduk di sisi ranang. "ona matanya mulai meredup. ),asih ada
sesuatu yang belum saya bereskan.*
)'i /rock Oak Crest itu,* uar #iera tampak begitu merana, sedangkan 1oshep
begitu ingin menghaar lelaki itu hingga tersungkur ke tanah. )Tidak bisakah kau
pergi ke 'erennog0 /ertemu $ildy0 #urasa dia kesepian setelah diusir Ayah.* Akibat
lain yang begitu tragis dari perbuatan mereka menipu orangtua.
)'epertinya tidak,* awab 1oshep. )'udah saatnya. 'elamat tinggal, ,y lady,*
1oshep pamit sambil beranak berdiri. #iera hanya memandang 1oseph berlalu darinya
dan kini ia merasakan amat kesepian. /agaimanapun uga, +enbrooke bukanlah
tempat tinggalnya? ia hanya akan tinggal di tempat ini hingga bayinya lahir.
'a*u apa *a,i3 Akankah kau kemba*i ke 'a(eny%% tanpa bayimu3 Tin,,a* %i
kasti* %en,an ayahmu yan, akan se*a*u men,in,atkan pen,khianatanmu3 +ikiran itu
bercokol di benak #iera. %a tak bisa dipisahkan dari bayinya. Apa pun alasannya. Tapi,
ia uga tak bisa kembali ke 3awenydd. Ayahnya begitu marah setelah mengetahui
rencana putrinya. Ayahnya tidak hanya mengusir $ildy dari kastil, tapi ia uga
mendukung keputusan #elan dan memaksa &lyn memilih menadi pelayan Tuhan.
Ayahnya dengan elas tidak mau lagi menerima #iera kembali ke 3awenydd. #iera
dianggap sebagai perempuan yang namanya tercemar dan memalukan serta
pembohong, sedikit lebih baik daripada seorang pelacur.
'ebelum meninggalkan +enbrooke, &lyn berpesan agar #iera pergi ke
'erennog menemui .ene<a, penyihir wanita.
Tapi bagaimanapun uga, #iera tak bisa meninggalkan anaknya.
Tapi, ia uga tak bisa membawa pergi bayinya. #elan pasti akan memburunya
hingga ke uung dunia. 3elaki itu menginginkan anaknyayang uga anak #iera, di
atas segala-galanya.
310
#iera sudah tidak tahan lagi. 5aktunya sia-sia ika ia hanya memikirkan mati-
matian untuk mendapatkan kenyamanan. %a sudah berhari-hari dikurung dan kini
lukanya hampir sembuh. -engan menahan rasa sakit, #iera mengenakan gaun dan
keluar dari kamar. +engawal berdiri di pintu. )Aku ingin menemui baron,* desaknya.
+engawal menggelengkan kepala. )Anda tahu dia tidak akan mau bertemu
dengan Anda. /egitulah aturannya.*
)#alau begitu aturan itu harus disesuaikan dengan keinginanku. #umohon,
+aul.*
)-ia memberi perintah bahwa Anda harus dikurung di sini.*
)Tapi aku perlu bicara padanya.*
)'aya tak bisa menentang perintahnya,* awab pengawal ketika Tadd beralan
memutari sudut dekat tangga.
)Aku bisa menentang perintahnya,* sahut Tadd sepertinya ia mendengar
semua percakapan itu. Tadd langsung meraih tangan #iera. )/iar aku yang
bertanggung awab, +aul.*
)Tapi...*
)'udah kubilang. Aku yang bertanggung awab. Ayo, ,y lady.*
)#au akan membuat baron sangat marah,*
),ungkin baron perlu dibuat marah.*
)#au tak perlu melakukan ini untukku.*
),ungkin, kulakukan ini untuknya,* kata Tadd sambil menggerakkan uung
bibir menggoda. )3agi pula, sudah dua hari ini dia tidak memarahiku. #ali ini ada
alasan baginya untuk marah-marah.* -engan lembut, Tadd meraih lengan #iera dan
dengan penuh percaya diri ia membimbing #iera menuruni tangga menuu aula
tengah. )#akakku malah tambah buruk keadaannya ika kau tak di sampingnya,*
311
tutur Tadd ketika mereka memasuki aula tengah dan Tadd segera memberi aba-aba
kepada pelayan untuk menyediakan minuman anggur. +elayan itu buru-buru pergi.
)Aku uga muak dengan si6atnya yang suka marah-marah.*
)3alu kau mau apa0* tanya #iera begitu !ell muncul membawa dua gelas dan
kendi berisi minuman anggur.
)'atu-satunya yang bisa kulakukan,* Tadd meraih gelas lalu memberikannya
pada #iera dan ia pun memegang gelasnya tinggi-tinggi. )3ady #iera dari 3awenydd,
sudikah memberikan kehormatan padaku dengan menadi istriku0*
)$ah0 Apa0* tanya #iera tergagap dan hampir saa menatuhkan gelasnya
begitu pintu terbuka secara tiba-tiba. ,uncullah ,orwenna dan #elan di pintu.
)#au dengar apa yang kukatakan,* uar Tadd sedikit keras. )Aku baru saa
melamarmu.*
)Apa yang teradi di sini0* tanya #elan seraya masuk. "ona waahnya
langsung berubah cemberut? matanya penuh kemarahan, dan bibirnya menahan
geram.
)/aru saa aku memohon #iera untuk menikah denganku,* tutur Tadd sambil
tersenyum penuh dusta. )#utuangkan minuman anggur buatmu. 3alu kau dan
,orwenna bisa bersulang buat kami berdua.*
)Apa0* #elan berteriak kaget. ),enikah dengannya0 /ualan apa ini0*
)%ni bukan bualan.* Tadd sepertinya merasa puas dan senang. )Aku hanya
memohonnya untuk menadi istriku.*
)3alu apa awabmu0* mata #elan menatap mata #iera penuh bara.
)Aku belum sempat menawab.*
312
,orwenna tersenyum lebar. ).agasan yang bagus. -engan begitu #iera bisa
dekat dengan anaknya, menadi bagian keluarga besar, dan anaknya dari
pernikahannya dengan Tadd akan memiliki pertalian darah dengan....*
)/erhenti!* #elan menatap semua orang yang berada di ruangan. )Apakah
aku kelihatan seperti orang bodoh sehingga kalian berpikir aku tak tahu rencana
kalian0 %ni usaha sia-sia untuk mengelabuiku lagi dan memaksaku melakukan sesuatu
yang tak kuinginkan*
)Tidak,* awab Tadd setengah tersenyum. )%ni awaban sederhana untuk
masalah yang rumit. +enawaranku ini tulus dari dalam hati.*
#elan memeamkan mata. /isakah #iera melakukan ini0 ,enikahi lelaki yang
tak dicintainya0 3elaki yang menadi saudara satu-satunya lelaki yang diharapkan
menadi suaminya0 )%tu benar, #elan. #au hanya memberi kami beberapa pilihan.
Aku akan melakukan apa saa agar bisa bersama anakku. $atiku seperti tercabik-cabik
memikirkanmu merebut bayi ini dariku. Aku pernah berpikir meninggalkan tempat
ini, melarikan diri, karena tak mungkin aku bisa hidup tinggal di menara kastil ini.
#au berada begitu dekat denganku, sementara aku sangat menginginkanmu, dan
berharap hatimu bisa terbuka untuk memaa6kanku. 'ungguh, ini gila. Tapi aku
mencintaimu dan akan selalu begitu seak pertama kali kau buka cadarku di kapel itu.
Akan kulakukan apa saa demi mendapatkan ampunanmu. Tapi, kau uga mengiris-iris
hatiku manakala kau menghendaki anakku.* /ulir-bulir air mata mulai beratuhan di
pipi #iera. )#alau saa tidak seperti ini,* kata #iera melihat raut waah #elan yang
datar, )seandainya 'ir Tadd bermaksud menikahiku, ya, aku akan menikah
dengannya. 1adi aku bisa menadi bagian hidup anakku. 1uga bagian hidupmu.* #iera
melihat #elan berusaha menelan ludah, ia pun ikut merasa tak tenang. #elan
mengerap dan membuang muka.
313
)/agaimana aku bisa memercayaimu0* #elan bertanya dengan suara berat.
)/utuh waktu. -an kita punya waktu, #elan. /iarkan nanti kubuktikan.* #iera
berusaha menahan desakan hatinya untuk menelaskan maksudnya. )Aku berani
padamu, aku akan selamanya setia. /aik pada dirimu karena rasa cintaku maupun
pada 'ir Tadd karena ucapannya yang mulia.*
#iera menunggu. 1antungnya hampir berhenti berdegup, napasnya terasa
tersumbat di paru-paru. #elan menatap matanya begitu dalam. ),aa6kan aku Tuhan,
karena bersikap seperti orang bodoh,* #elan mengerang dan merangkul #iera. )2a,
#iera. Aku akan menagamu, menikah denganmu dan memberi gelar resmi anakku,*
kata #elan dan tersenyum. )-an kali ini akan kupastikan nama yang benar ada di
surat pernikahan dan tak ada lagi kain cadar sehingga aku bisa yakin bahwa aku
menikahi perempuan yang tepat!* gurau #elan.
-ari sudut matanya, #iera melihat Tadd yang sedang tersenyum lebar dan
bernapas lega.
)-an aku bersumpah, #elan,* katanya sambil sekali lagi menatap taam mata
lelaki itu, )tak akan berbohong lagi padamu. Aku akan mencintaimu selamanya.*

EPILOG
3onceng-lonceng berdentang keras di udara musim dingin, suaranya menggema
karena dipantulkan tembok-tembok kastil hingga ke bukit-bukit terdekat. #iera berdiri
di permadani menuu kapel di 3awenydd. 'audara-saudaranya berdiri di sebelahnya.
314
&lyn mengenakan pakaian biarawati dan +enelope begitu bahagia karena perlahan-
lahan kemarahan ayahnya berkurang.
Ayahnya dengan enggan memaa6kan #iera karena persekutuan dengan
+enbrooke kembali dibuka. Tadd, ,orwenna, /ryanna, dan -aylynn hadir untuk
menyaksikan kakak mereka menikah dengan #iera, perempuan yang ia cintai. /ahkan
$ildy pun sudah dii:inkan kembali untuk menghadiri upacara pernikahan itu.
#elan dengan pakaian serba hitam meraih lengan #iera dan mereka beralan
masuk ke dalam kapel, di mana sang pastur sudah menunggu. 3ilin-lilin menyala
menari-nari dan para tamu undangan berdiri menghormati kedua mempelai beralan
menuu altar untuk mengucapkan sumpah.
#ali ini #iera mengenakan gaun pernikahan sendiri dan kain cadar tipis yang
membuatnya mudah melihat tiap sisi waah suaminya. #ali ini pula, saat berlutut di
depan altar, ia mengucapkan kata-katanya keras dan begitu elas penuh percaya diri.
#ali ini ucapannya ini sesuai kata hatinya.
-an ketika mereka berdua berdiri kembali dan #elan membuka kain cadarnya,
#iera tersenyum menatap mata abu-abu suaminya dan segera menciumnya dengan
segala cinta yang dimilikinya.
#ali ini #iera tahu bahwa pernikahannya dengan #elan +enbrooke untuk
selamanya.