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Histria de Roma Antiga. Vol.

I: Das origens ao final da Repblica



As Guerras Pnicas
*


O cenrio
As Guerras Pnicas opuseram Roma a Cartago (cidade do Norte de frica
fundada por fencios, a quem os Romanos chamavam Poeni) e configuraram uma
disputa cerrada pelo domnio do Mediterrneo. Geralmente, divide-se este confronto
um dos mais prolongados do mundo antigo em trs etapas: a Primeira Guerra Pnica
sucedeu entre 264 e 241 a. C. e centrou-se sobretudo na Siclia; a Segunda Guerra
Pnica a mais espetacular de todas, associada figura do lendrio general cartagins
Anbal Barca decorreu entre 218 e 201 a. C. e a Itlia foi o seu palco principal; por
fim, a Terceira Guerra Pnica circunscreveu-se a uma pequena regio do Norte de
frica, tendo demorado apenas trs anos de 149 a 146 a. C.
As Guerras Pnicas constituem um marco importantssimo na histria de Roma.
Em 264 a. C., no incio do conflito, Roma era uma potncia exclusivamente itlica, mas
118 anos mais tarde tinha-se guindado a uma posio de domnio de toda a bacia do
Mediterrneo e avanava a passos largos para a criao de um imprio. Se Cartago
tivesse triunfado, a histria de Roma teria sido completamente diferente, e, muito
provavelmente, a Europa em que hoje vivemos seria ao nvel da sua cultura, da sua
lngua, da sua tradio jurdica ou mesmo da sua religio bem distinta.
Ao despertar nos Romanos a conscincia do seu imenso potencial, as Guerras
Pnicas incitaram-nos tambm a escrever a sua prpria histria; por isso, este um dos
conflitos mais bem documentados do mundo antigo. Todavia, os relatos que subsistiram
at aos nossos dias so exclusivamente gregos ou romanos, no havendo nenhuma
narrativa que nos fornea o ponto de vista cartagins dos acontecimentos.
A fonte mais importante a Histria de Polbio (c. 203-c. 120 a. C.), um grego
que combateu contra Roma durante a Terceira Guerra Macednica; tendo sido feito
prisioneiro, Polbio foi um dos refns enviados para Roma, em 167 a. C.; aqui, tornou-
se ntimo de Cipio Emiliano, que acompanhou nas campanhas de frica, da Hispnia e
do Mediterrneo Ocidental. A Histria de Polbio, de que sobreviveu apenas uma
parte (at batalha de Canas, em 216 a. C., com alguns fragmentos posteriores) visa
*
Por J oo Gouveia Monteiro (Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, Centro de Histria da
Sociedade e da Cultura).
1

explicar ao pblico de lngua grega como que Roma tinha conseguido dominar o
Mediterrneo; para escrever esta obra, bastante sbria e analtica, o autor, que nutria
grande admirao pelo povo romano, serviu-se de documentao variada, para alm de
ter podido falar com muitos participantes diretos na guerra contra Anbal Barca.
J Tito Lvio (59 a. C.-17 d. C.) escreveu a sua Histria de Roma muito mais
tarde, com intenso sentido patritico; a sua obra, de cunho mais dramtico e sem a
mesma exigncia com as fontes, nem a mesma qualidade de informao tcnica (Lvio
no possua a experincia militar de Polbio), tambm no nos chegou completa; porm,
tem a vantagem de nos oferecer o relato mais longo da guerra contra Anbal, at porque
Tito Lvio teve acesso obra completa de Polbio.
Para a Terceira Guerra Pnica, que no est coberta pelos relatos disponveis de
Polbio ou de Lvio, a fonte principal Apiano (c. 95-c. 170 d. C.), um autor de origem
grega, que escreveu em Roma na poca do imperador Antonino Pio; a sua Histria
Romana, organizada em 24 livros, parece ter-se baseado na narrativa perdida de
Polbio.
Outras fontes, menos relevantes para o nosso propsito, so Don Cssio (c. 163-
235 d. C., um senador romano da regio oriental da Grcia, que escreveu uma Histria
de Roma, parcialmente perdida, que se prolonga at poca em que viveu), Plutarco
(c. 46-120 d. C., escritor grego e autor das clebres Vidas Paralelas) e Cornlio Nepos
(um autor de finais do sc. I a. C., que escreveu umas breves biografias de Amlcar
Barca e do seu filho Anbal).
Tanto quanto se sabe, foram alguns fencios oriundos da cidade de Tiro (no atual
Lbano) que, nos finais do sc. VIII a. C., fundaram a urbe de Cartago. Graas ao seu
talento comercial, nos sculos seguintes a comunidade cartaginesa prosperou, em
ambiente de concorrncia com as colnias gregas, que iam surgindo um pouco por toda
a parte (na Siclia, no sul de Itlia, nas costas da Hispnia ou no sul da Glia). Na
Siclia, Cartagineses e Gregos conheceram sucessos alternados, que ajudam a explicar a
repartio de reas de influncia na ilha e a afirmao de capites mercenrios, ou de
tiranos como Dionsio ou Agtocles.
A partir do sc. V a. C., o poderio dos Pnicos aumentou tambm em frica,
graas ao facto de Cartago ter deixado de pagar subsdios aos governantes lbios, ao
controlo das urbes fencias da rea (como tica ou Adrumeto), realizao de viagens
de explorao ao longo da costa norte-africana, travessia do estreito de Gibraltar e
implantao de novas feitorias. Com estes feitos, e ainda com o desenvolvimento de
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colonatos no sul da Hispnia, a cidade de Cartago conquistou posies costeiras
cruciais, assegurou o domnio de bons portos e construiu uma armada poderosa, por
meio da qual comeou a controlar as principais rotas comerciais de acesso ao
Mediterrneo ocidental.
A riqueza de Cartago no assentava, porm, apenas no comrcio: tinha uma forte
base agrcola, resultado da explorao dos frteis terrenos norte-africanos, que
ajudavam prosperidade de uma aristocracia fundiria, enriquecida com o cultivo de
muitos cereais, de uvas, de figos, de azeitonas, de amndoas e de roms, em quantidades
que permitiam a obteno de excedentes destinados exportao.
Por volta do ano 300 a. C., estima-se que Cartago controlasse j metade do atual
territrio da Tunsia, ou seja, aproximadamente a mesma superfcie territorial que Roma
e os seus aliados dominavam (embora as terras sob o domnio pnico possussem um
ndice de produtividade mais elevado). Ao contrrio dos Romanos, os Cartagineses no
tinham por hbito estender a cidadania e os direitos polticos aos povos das reas que
ficavam sob o seu controlo; por isso, em Cartago, a guerra era sobretudo praticada por
mercenrios contratados pelo Estado, e no pelos seus abastados cidados.
Pensa-se que, inicialmente, Cartago ter sido uma monarquia de pendor
religioso, mas sabemos que, no sc. III a. C., tinha j lugar a eleio anual de dois
sufetas, que eram os principais funcionrios executivos do Estado e que possuam o
poder civil e religioso, embora no detivessem o comando militar. Um Conselho de 30
ancios (ou Gersia), com funes de assessoria e talvez extrado do Conselho dos
104, que o supervisionava, assim como uma Assembleia do Povo (dominada por um
nmero restrito de famlias nobres) completavam o sistema poltico cartagins, a quem
os historiadores reconhecem hoje um equilbrio interessante entre monarquia
(sufetas), aristocracia (Conselho dos 104) e democracia (Assembleia do Povo).
Certo que, na dcada de 280 a. C., Cartago se impunha como uma cidade riqussima,
controlando o comrcio no Mediterrneo ocidental e dominando as costas de frica e da
Hispnia, assim como as ilhas da Siclia, da Sardenha e da Crsega, entre outras.
Quanto a Roma, como foi explicado nos captulos anteriores, debelara na
segunda metade do sc. IV a. C. a ltima grande rebelio das outras urbes latinas,
pusera fim Liga Latina e estendera amplamente a cidadania romana gerando cidades
aliadas, que perdiam independncia poltica, mas que obtinham grandes benefcios e
que continuavam a poder gerir os seus assuntos internos. At incios do sc. III a. C., a
expanso romana conheceu um mpeto assinalvel, devido tambm submisso das
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colnias gregas da Itlia peninsular. Os recursos humanos da Repblica e a capacidade
integradora de Roma potenciavam um crescimento assinalvel da escala da guerra e
pareciam anunciar que, em breve, a cidade deixaria de ser uma potncia meramente
peninsular. O conflito com Cartago tornava-se iminente, e nada mais lgico do que ser a
ilha da Siclia situada entre as duas potncias rivais e um territrio estratgico para o
controlo do comrcio mediterrnico a constituir o palco dos primeiros confrontos.

A Primeira Guerra Pnica (264-241 a. C.)
Em 289 a. C., a morte de Agtocles, o tirano grego de Siracusa (a principal
cidade do sudeste da Siclia), abriu uma crise poltica na ilha. Agtocles conquistara
Siracusa entre 315 e 312 a. C. e, para afirmar o seu poder, para conseguir enfrentar os
Cartagineses que dominavam as partes sul e ocidental da Siclia e para alargar o
domnio da sua cidade, apoiara-se em foras mercenrias. Entre estas, contava-se um
bando de soldados da Campnia, descendentes das tribos montanhesas que, nos finais
do sc. V a. C., se tinham estabelecido nas plancies desta frtil regio do sul da Itlia.
morte de Agtocles, os mercenrios da Campnia, desmobilizados,
deslocaram-se para Messina, a principal urbe do nordeste da Siclia, que os acolheu,
mas eles comearam a provocar danos, massacrando cidados, raptando mulheres,
roubando diversos bens e utilizando a cidade como base para incurses contra alguns
territrios vizinhos, aos quais iam impondo tributos e outros encargos. Por esta altura,
os mercenrios da Campnia tero comeado a designar-se a si prprios por
mamertinos (mamertini), ou seja, filhos de Marte, o deus romano da guerra.
Pouco tempo depois (em 280 a. C.), Roma iniciava a sua guerra contra Pirro, o
rei grego do Epiro (atual Albnia), que tinha sido contratado por uma cidade grega da
Calbria, Tarento, para combater os Romanos e as suas intenes de domnio do sul da
Itlia. A guerra contra Pirro, que se prolongou at 275 a. C. (data da vitria final dos
Romanos, arrancada a ferros na batalha de Malvento), obrigou Roma a acautelar a
proteo de algumas cidades suas aliadas. Uma dessas cidades foi Rgio, localizada no
lado oriental do estreito de Messina, onde os Romanos instalaram uma guarnio de
4000 homens, chefiada por um oficial chamado Dcio. Esta fora era composta
sobretudo por soldados da Campnia, facto que contribuiu para a sua revolta, em jeito
de imitao dos seus parentes e vizinhos de Messina Os homens de Dcio logo
comearam a maltratar os cidados de Rgio, e Roma, absorvida pelo esforo da guerra
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contra Pirro e a cidade de Tarento, no teve condies para responder de pronto a este
ato de traio.
Em 276 a. C., Pirro, animado pelos seus sucessos iniciais na guerra contra os
Romanos (vitrias na batalha do rio Sris, em 280, e na batalha de sculo, em 279),
tentou a sua sorte na Siclia, correspondendo a um apelo de Siracusa para que
defendesse as cidades gregas da ilha. Apesar de espetacular, a investida do rei epirota
acabou em fiasco, com uma derrota naval frente poderosa frota de Cartago. No ano
seguinte, Roma derrotou Pirro em Malvento e, trs anos mais tarde (em 272 a. C.),
Tarento caiu tambm nas suas mos, confirmando o domnio romano sobre o sul de
Itlia. Assim, em 271 a. C., os Romanos puderam finalmente ocupar-se de Rgio,
cidade que conquistaram depois de um longo cerco; a vingana foi cruel e os 300
soldados campanos capturados com vida foram executados no Forum de Roma.
Enquanto isso, na Siclia territrio ainda estranho aos Romanos , a situao
dos mamertinos ia-se tornando cada vez mais difcil. Tanto mais que, em Siracusa,
havia agora um novo lder, eleito pelo exrcito: Hiero, um soldado grego, experiente
nas guerras contra as incurses italianas e um bom poltico, que casara com a filha de
um dos notveis da cidade. frente do exrcito de Siracusa, Hiero venceu os
mamertinos em duas batalhas travadas em data incerta, entre 271 e 265 a. C., primeiro
junto ao rio Ciamosoro e, depois, de forma mais categrica, perto do rio Longano.
Neste contexto, em 265 a. C., os mercenrios da Campnia em Messina pediram
ajuda a Cartago e a Roma. Bem implantada no sul e na parte ocidental da Siclia,
Cartago acorreu rapidamente, atravs de um oficial chamado Anbal, que comandava a
esquadra pnica ao largo das ilhas Lparis (a nordeste da Siclia). Aparentemente, os
Cartagineses tero tentado ganhar algum tempo na sua posio perante Hiero, ao
mesmo tempo que tentavam uma aliana com os mamertinos, o que lhes permitiu
ocupar uma parte da cidade de Messina; perante isto, Hiero, indisponvel para fazer a
guerra contra Cartago, retirou para Siracusa. Quanto aos Romanos, parece que o Senado
hesitou na posio a tomar: recusar a aliana com os mamertinos, apoiantes recentes do
traidor Dcio e dos rebeldes de Rgio? Ou avanar para essa estranha aliana, tendo em
conta o interesse em defender a supremacia de Roma no sul de Itlia, tanto mais que se
tratava de uma regio de conquista recente e precria, devido s ligaes entre as
cidades helensticas da Calbria e as comunidades gregas do sul da Siclia?...
Perante a hesitao do Senado, foram os cnsules eleitos em 264 (pio Cludio
Cudice e Marco Flvio Flaco) que persuadiram o povo, nos Comitia Centuriata, a
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pronunciar-se a favor de uma expedio siciliana; a perspetiva de bons despojos deve
ter atrado os cidados mais ricos e decidiu a votao. Deste modo, pio Cludio
tornou-se o primeiro lder romano a atravessar o mar com um exrcito (o outro cnsul
ficou na Etrria, vigiando os Volsnios). Provavelmente, os Romanos esperariam um
confronto relativamente fcil com Hiero de Siracusa, e no propriamente uma guerra
contra Cartago, assunto que a assembleia no deve sequer ter votado. No fundo, como
lembra Polbio, tratava-se de aproveitar uma boa oportunidade, juntando uma campanha
lucrativa e prestigiante ao interesse subliminar (realado por Don Cssio) de travar
Cartago, que aps a queda de Tarento estava praticamente face a face com Roma.
Em 264 (ou 263) a. C., os mamertinos expulsaram a pequena guarnio
cartaginesa de Messina, e o tribuno Gaio Cludio atravessou o estreito por duas vezes,
durante a noite, para entabular negociaes. Concretizada a aliana entre os Romanos e
os mercenrios, o cnsul pio Cludio avanaria mais tarde, tambm de noite, para
iludir a vigilncia martima da frota cartaginesa. Ao mesmo tempo, Roma enviou
embaixadores a Siracusa e a Cartago, justificando a sua deciso de apoiar os
mamertinos (em 279-278 a. C., Roma e Cartago haviam assinado um tratado de apoio
mtuo contra o rei Pirro, onde se regulavam as esferas de influncia das duas potncias
e se prometia o desenvolvimento de relaes amistosas entre ambas).
Em resposta, Cartago e Hiero uniram-se para conquistar Messina e travar os
Romanos. O lder de Siracusa cercou a cidade, mas o assdio fracassou, graas a um
ataque bem-sucedido de Cludio ao acampamento grego e a uma vitria romana numa
escaramua contra os Pnicos; com isto, a aliana contra Roma desfez-se. Pouco depois,
Cludio devastou os arredores de Siracusa, regressando depois a Roma.
Os cnsules eleitos para 263 (Marco Valrio Mximo e Mnio Otaclio Crasso)
avanaram ento para a Siclia, cada qual frente de duas legies e de duas alas de
tropas auxiliares (ao todo, seriam cerca de 40 000 soldados). Os sucessos romanos no
se fizeram esperar, e Valrio Mximo acabou por vencer Hiero, que se rendeu e se
tornou aliado de Roma. Este facto seria decisivo para a vitria romana, devido s
dificuldades de abastecimento de que o exrcito j sofria, em resultado do bloqueio do
estreito de Messina pelos Cartagineses. Hiero continuou frente da cidade de Siracusa
e, at ao final dos seus dias, permaneceria leal a Roma. Segundo Diodoro Sculo, na
sequncia dos acontecimentos de 263 a. C., 67 cidades sicilianas passaram-se para os
Romanos. Roma entrara com o p direito na guerra e, em perto de dois anos, conseguira
garantir uma posio fortssima na ilha at ento dominada por Gregos e Pnicos!
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Do outro lado, Cartago, cuja presena na Siclia era j secular e que h muito se
esforava por dominar toda a ilha, via-se agora confrontada com um novo desafio.
Porm, confiantes na sua experincia e no seu poderio naval, os Pnicos contavam
vencer Roma nesta primeira disputa direta entre as duas potncias e no tero sequer
sonhado com uma guerra to arrastada e to renhida quanto aquela que veio a acontecer.
O primeiro episdio militar relevante da Primeira Guerra Pnica, aps a aliana
entre Roma e Hiero de Siracusa, foi a disputa pela cidade de Agrigento, situada a meio
da costa sul da Siclia (isto , bem frente a frica) e que Cartago queria utilizar como
sua base principal. No vero de 262, os Romanos (atravs dos cnsules Lcio Postmio
Megelo e Quinto Manlio Vtulo) cercaram Agrigento, defendida pelo general
cartagins Gisgo, frente de uma pequena guarnio armada e de uma massa de
habitantes e refugiados, que atingiria as 50 000 almas. O bloqueio romano, facilitado
pelo facto de Agrigento no possuir um porto (ficava situada a alguns quilmetros da
costa, num planalto), implicou a instalao de dois acampamentos fortificados, a
construo de fossos e de fortins e o levantamento de uma linha de circunvalao e de
outra de contravalao, para impedir o acesso cidade. Os Cartagineses resistiram como
puderam, atravs de surtidas e beneficiando de um socorro que lhes chegou atravs de
Hano, graas ao qual conseguiram atacar o abastecimento romano e cortar as linhas de
comunicao adversrias. Durante algum tempo, Romanos e Cartagineses mantiveram-
se acampados a cerca de 2 km de distncia, com os Pnicos a resistirem ideia de travar
uma batalha decisiva. No entanto, a situao dentro da cidade tornou-se de tal forma
desesperada que Hano foi forado a combater: a vitria sorriu aos romanos e, assim,
sete meses depois do incio do cerco, ou seja, j em 261 a. C., Agrigento capitulou.
Esta importante vitria romana (que no teria sido possvel sem o bom
aprovisionamento garantido pela aliana com Hiero de Siracusa) animou o Senado a
avanar para a tentativa de expulso dos Cartagineses da Siclia. A guerra ganhava,
pois, uma nova dimenso! Ciente de que no poderia alcanar o seu objetivo sem
conquistar vantagem nos mares, o Senado romano tomou ento uma deciso relevante:
decidiu construir uma esquadra de guerra, que seria composta por cem embarcaes
quinquerremes (isto , prprias para grupos-base de cinco remadores) e vinte
trirremes (pensadas para grupos-base de trs remadores). Os antecedentes romanos na
guerra naval eram pouco expressivos, pelo que se optou por copiar um modelo de
cinco (ou quinquerreme) cartagins capturado perto de Rgio. Em cerca de dois
meses, a esquadra ficou pronta, tendo-se recrutado e treinado perto de 30 000 remadores
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(os cincos levavam 300 homens, dos quais 20 marinheiros, e os trs levavam 200
homens, entre eles 30 marinheiros, oficiais e soldados) no seio dos cidados pobres, dos
aliados navais e de outros povos itlicos. Quando se iniciou o ano de 260 a. C., Roma
estava apta a manobrar nos mares que envolvem a Siclia, com os navios equipados com
robustos espores para perfurar os cascos dos barcos adversrios e as tripulaes
habilitadas a executar as manobras de abalroamento e de abordagem ento praticadas.
Assim, enquanto o cnsul Gaio Dulio ficava ao comando das foras terrestres
na Siclia, o outro magistrado eleito em 260, Gneu Cornlio Cipio, zarpou para a ilha
frente dos primeiros 17 navios. Chegado a Messina, preparou a logstica para a restante
armada, mas no evitou cair numa cilada naval em Lipara (ilhas Lparis), o que lhe
valeu um dissabor e a alcunha de Cipio Asina (burra). Com o colega aprisionado,
Dulio assumiu, em Messina, o comando da jovem armada. Ter sido por esta altura que
os Romanos introduziram nas suas embarcaes uma importante inovao, o chamado
corvo, que lhes seria muito til nos primeiros combates navais: trata-se de uma ponte
para abordagem com cerca de onze metros de comprimento e um pouco mais de um
metro de largura, munida de parapeitos laterais, a qual encaixava num mastro de cerca
de sete metros instalado no convs; a ponte era iada ou rebaixada atravs de um
sistema de roldanas, e o nome corvo advm do facto de a extremidade posterior do
ponto estar equipada, na parte de baixo, com um poderoso espigo em forma de bico; o
engenhoso sistema permitia girar a ponte de acordo com a direo do ataque do inimigo
e possibilitava ao corvo ferrar o convs da embarcao adversria; depois, bastava aos
soldados romanos atravessarem a ponte e invadirem a embarcao adversria, tirando
partido da sua maior capacidade no combate corpo a corpo.
Graas a este dispositivo, Dulio tornou-se o primeiro general romano a vencer
os Cartagineses no mar: foi na batalha naval travada em 260 a. C., ao largo de Milas,
junto s ilhas Lparis, na costa nordeste da Siclia. Os Pnicos, liderados por Anbal,
tentaram evitar os corvos, flanqueando a linha romana e atacando pela popa, mas a
esquadra latina manobrou a preceito e conseguiu vencer; os Cartagineses perderam 40 a
50 navios, e Dulio pde comemorar o primeiro triunfo naval romano.
Seguiram-se combates na Crsega, na Sardenha e na Siclia, durante o consulado
de Lcio Cornlio Cipio e de Gaio Aqunio Floro, em 259 a. C. Neste ano, Lcio
Cipio ocupou a Crsega, dando incio a um domnio romano, que se prolongaria por
vrios sculos. No ano seguinte, os Romanos venceram um combate naval perto de
Sulci, mas mais relevante e renhida foi a batalha naval travada ao largo de Tndaris
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(perto de Milas), em 257 a. C. Neste confronto, algo fortuito, o cnsul Gaio Atlio
Rgulo venceu com dificuldade, tendo visto nove dos seus navios abalroados e
afundados, contra dez navios pnicos capturados e oito afundados.
Em 256 a. C., Roma decidiu mudar de estratgia e invadir a frica cartaginesa.
Os dois cnsules desse ano, Mnlio Vulso Longo e Marco Atlio Rgulo, partiram do
cabo Paquino (no extremo sudeste da Siclia) com uma imensa esquadra de 330 navios e
140 000 homens, a que Cartago se ops com uma frota de guerra composta por 350
navios e equipada com 150 000 homens (os nmeros de Polbio estaro algo
inflacionados, mas do uma ideia da magnitude das foras em presena). Os Romanos
desejavam desembarcar em frica (levavam 500 cavalos a bordo e muitos navios de
transporte, rebocados por navios de guerra), mas os Pnicos tentaram gorar este plano,
forando os adversrios a travar um combate ao largo da Siclia.
Tal foi o cenrio para a grande batalha naval de cnomo (perto de Agrigento),
provavelmente um dos maiores combates navais da histria do Ocidente. Os Romanos
dispuseram-se em trs linhas, formando um tringulo com uma fila de reserva
posicionada mais atrs; Rgulo comandava a ala direita e Vulso a ala esquerda. Quanto
aos Cartagineses, com Amlcar liderando ao centro, organizaram uma linha
perpendicular costa e um flanco esquerdo disposto em diagonal com terra; na direita,
Hano chefiava os navios mais rpidos, tratando de ultrapassar o flanco esquerdo
romano para facilitar o envolvimento. O plano pnico consistia em fragmentar a
compacta formao romana, para que as alas pudessem depois abater-se sobre a
retaguarda e os flancos adversrios; atravs de muitos pequenos recontros, tentar-se-ia
evitar os ataques frontais dos Romanos, por causa do corvo, ao mesmo tempo que se
privilegiaria a superioridade pnica nas manobras de abalroamento. O plano era bom,
mas a vitria sorriu a Roma: depois de derrotarem Amlcar, ao centro, os cnsules
conseguiram reunir navios suficientes e conduziram-nos em socorro do resto da armada;
os Cartagineses no encontraram antdoto para os corvos e, apesar de terem logrado
dividir a frota adversria, no foram felizes na hora de abordar e capturar os navios
romanos, talvez por levarem menos soldados a bordo.
Depois desta grande vitria, a frota romana regressou Siclia, para reparar os
navios e recuperar as embarcaes capturadas. Feito isso, Vulso e Rgulo zarparam
para frica, tendo desta feita conseguido alcanar sem dificuldade o cabo Bom (a norte
de Cartago) e desembarcado nas proximidades da cidade de spis (a que os Romanos
chamariam Clpea), que ficava a leste da capital pnica. spis foi cercada e tomada
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pelos Romanos, seguindo-se alguns saques e outras conquistas menores na regio
(como Kerkouane, ligeiramente a norte), posto o que Vulso regressou a Itlia com o
grosso da frota, enquanto Rgulo permanecia em frica com o exrcito terrestre (c.
15 000 infantes e 500 cavaleiros), apoiado por 40 navios. Ameaada de perto, Cartago
organizou a sua prpria defesa, sob o comando de Asdrbal (filho de Hano), de Bostar
e de Amlcar (o comandante supremo da Siclia, que veio tambm apoiar).
Desconhecemos os efetivos s ordens deste comando pnico tripartido, mas sabemos
que dispunham de uma cavalaria numerosa e de muitos elefantes.
Confiante, Rgulo avanou e, em finais de 256 a. C., cercou Adis (a sul de
Cartago). Os Pnicos reagiram e empreenderam a construo de um acampamento
fortificado numa colina sobranceira cidade, num terreno acidentado (pouco
conveniente para a cavalaria e para os elefantes). Perante a relutncia dos comandantes
cartagineses para arriscar uma batalha, Rgulo optou por forar o combate, organizando
um ataque de surpresa ao acampamento inimigo, de madrugada. A ousadia foi
recompensada, e a vitria coube aos Romanos, que avanaram logo para a captura de
Tunes, que, por estar situada ligeiramente a sudoeste de Cartago, se tornou uma bela
base de operaes. Cartago estava agora beira do colapso, tanto mais que travava
simultaneamente uma luta renhida contra os reinos nmidas!
Em finais de 256 e incios de 255 a. C., Rgulo tentou negociar a paz, de modo a
sair em ombros ainda antes do termo do seu mandato consular (as eleies realizavam-
se em maro). Contudo, as condies que exigiu aos seus adversrios foram de tal
forma leoninas que Cartago as rejeitou e optou por reconstruir o seu exrcito durante o
resto do inverno. Foi nessa altura que chegaram capital africana 50 a 100 mercenrios
gregos, entre os quais Xantipo, um chefe treinado em Esparta, muito experiente na arte
da guerra, que tratou de renovar o exrcito pnico e conduziu depois as suas foras
(12 000 infantes, 4000 cavaleiros e 100 elefantes) em busca de Rgulo.
Foi assim que se deu a batalha de Tunes, em 255 a. C., que veio a constituir a
nica vitria cartaginesa em terra durante a Primeira Guerra Pnica. Os Pnicos
acamparam a escassos 2 km dos Romanos, e, crendo-os debilitados, Rgulo optou por
atac-los sem cuidar de proteger a sua cavalaria (posicionada nos flancos e muito menos
numerosa do que a adversria). Este erro, assim como a boa prestao dos elefantes,
alinhados ao centro, explicam a estrondosa derrota romana: s 2000 soldados
conseguiram escapar e o prprio Rgulo foi aprisionado e torturado.
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A vitria cartaginesa em Tunes operou uma reviravolta na guerra, que se
estendeu Siclia e Numdia, onde Cartago reforou as suas posies. A partir daqui, e
at ao fim da Primeira Guerra Pnica, Roma no mais tentaria desembarcar um exrcito
em frica, limitando-se realizao de algumas incurses costeiras. Para agravar a
situao, ainda em 255 a. C., depois de uma bem-sucedida operao de resgate dos
sobreviventes romanos de Tunes (com uma vitria naval no cabo Hermeu, a norte de
spis), a esquadra romana sofreu um desastre no seu regresso Siclia: desejando
atemorizar as cidades da costa sudoeste da ilha, favorveis a Cartago, como forma de
induzir a defeo de algumas, a esquadra foi apanhada por uma tempestade nas
proximidades de Camarina (no sul da Siclia); de entre 364 navios, s se salvaram 80!
Roma reagiu e, em apenas trs meses de 254 a. C., reconstruiu a sua frota.
Assim, 220 navios (provavelmente j no equipados com o corvo, que, devido ao
peso excessivo que causava na proa, pode ter contribudo para o desastre de Camarina)
partiram de Itlia para Messina, onde se juntaram aos 80 barcos sobreviventes; depois,
atacaram e conquistaram Palermo antiga Panormus, a cidade mais importante do
noroeste da Siclia. Nesse ano, eram cnsules Cipio Asina e Aulo Atlio Caiatino, e a
bem-sucedida operao panormitana (as defesas foram penetradas no ponto mais
prximo do mar e a cidade foi tomada de assalto) animou os Romanos. No ano seguinte
(253 a. C.), organizou-se uma razia da costa de frica, que terminou em desastre devido
ocorrncia de uma nova tempestade, que apanhou a esquadra no seu regresso Siclia
(perto do cabo Palinuro, em Itlia), o que levou destruio de 150 navios
Para compensar este novo dissabor, em 252 a. C., os Romanos conseguiram
conquistar Lipara, negando assim aos Cartagineses o controlo das importantes ilhas
Lparis; no mesmo ano, Roma apoderou-se tambm de Termas (a sudeste de Palermo).
Em 251 a. C., os Cartagineses reforaram o seu exrcito na Siclia e, em finais de 250,
Asdrbal decidiu avanar sobre Palermo, contra Lcio Ceclio Metelo, o comandante
romano da praa. Metelo, que fora cnsul no ano anterior, organizou bem a defesa e,
simulando relutncia em combater, atraiu os Cartagineses para junto da muralha; a
manobra causaria o desastre das tropas de Asdrbal, com os elefantes massacrados por
tiros disparados a partir das muralhas, com a realizao de surtidas letais e com o
destacamento de velites (infantaria ligeira) no exterior dos muros, fustigando os
soldados pnicos. Foi o ltimo grande combate terrestre desta guerra, e o seu resultado
encorajou os Romanos, que, ainda em 250 a. C., decidiram cercar Lilibeu, uma
importante praa na zona ocidental da Siclia, perto das ilhas gates.
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Este assdio foi aparatoso, tendo envolvido dois exrcitos consulares e uma
esquadra de 200 navios. Os cnsules desse ano eram Gaio Atlio Rgulo e Lcio
Mnsio Vulso Longo, dois repetentes. A operao envolveu diversas obras de cerco e a
construo de aretes, com especialistas fornecidos a Roma por Hiero de Siracusa. Os
Cartagineses defenderam-se bem, sob a liderana de Himilco, fazendo surtidas bastante
eficazes contra o acampamento e as mquinas de guerra romanas; nestas circunstncias,
o cerco arrastou-se. A marinha romana conseguiu bloquear o porto, mas Anbal
ludibriou o bloqueio e abasteceu Lilibeu com mantimentos e com 10 000 mercenrios.
Um outro Anbal, conhecido por o Rdio, tambm enganou diversas vezes a marinha
inimiga e garantiu contactos com Cartago e algum aprovisionamento. Por fim, o
exrcito romano conseguiu selar Lilibeu com rochas e entulho e bloqueou uma
passagem que conduzia ao porto; na altura, um veloz quatro pnico que ali se
encontrava encalhado foi apreendido e passou a servir de navio patrulha, tendo acabado
por aprisionar o prprio Rdio. O cerco prosseguia, mas a vantagem romana era
evidente, apesar das baixas; para consolidar posies, o Senado enviou mais 10 000
remadores para a Siclia.
Como forma de pressionar a resistncia cartaginesa em Lilibeu, no ano seguinte
(249 a. C.) o cnsul Pblio Cludio Pulcro decidiu atacar a base pnica de Drpane (a
norte de Lilibeu), e daqui veio a resultar uma nova batalha naval, que terminou com a
vitria cartaginesa. Adrbal, o almirante de Cartago, apercebendo-se da aproximao
dos Romanos, acelerou e fez-se ao mar, para no ser encurralado no porto; conseguiu o
seu objetivo por um triz, circulando a remos, com os barcos em fila indiana, enquanto
os adversrios entravam no porto pelo lado sul A manobra, de todo inesperada,
lanou a confuso no seio da esquadra romana, que reagiu e acabou por conseguir
formar uma linha de batalha, com os espores apontados ao mar alto; contudo, Adrbal
flanqueou a posio romana e obrigou os inimigos a combater de costas para terra. Esta
foi a nica derrota significativa da marinha romana em toda a guerra; ao todo, devem ter
estado envolvidos no combate de Drpane 100 a 130 navios, de cada lado. A derrota
romana deve ter-se ficado a dever ao facto de os barcos terem sido forados a combater
numa posio muito ingrata, com as popas perto da costa, sem poderem evitar o
combate e ganhar velocidade; alm disso, os navios romanos j no deviam dispor do
corvo, um grande dissuasor dos ataques frontais. Assim, pela primeira vez, Cartago
pde pr em campo a sua percia no abalroamento, com os barcos atingindo os
adversrios e, depois, recuando sem risco de serem enganchados. Os navios romanos
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no tiveram espao para manobrar e para evitar os espores inimigos, ou para se
auxiliarem mutuamente: muitas embarcaes foram ao fundo, encalharam ou foram
simplesmente abandonadas, e s trinta conseguiram escapar, incluindo o navio
almirante de Cludio Pulcro (que seria mais tarde julgado em Roma, por alta traio).
Ainda em 249 a. C., registou-se um outro desastre romano no mar: o parceiro
consular de Pulcro, Lcio J nio Pulo, comandava um comboio de 800 cargueiros
escoltados por 120 navios de guerra, que transportava cereais para o cerco de Lilibeu; a
caminho da Siclia, este comboio desorganizou-se, tendo uma parte dele sido atacada
pelos Cartagineses (comandados por Cartalo) enquanto a outra, com o cnsul Pulo, foi
apanhada por uma tempestade surgida depois do cabo Paquino, tendo-se despedaado
contra a costa. Depois destes acontecimentos infelizes, o Senado suspendeu durante
algum tempo a opo pela guerra naval e nomeou Aulo Atlio Caiatino como ditador,
tendo este antigo cnsul assumido pessoalmente o comando do exrcito da Siclia.
O ano de 248 a. C. conheceu a continuao dos assdios romanos a Lilibeu e a
Drpane. Em 247, entrou em cena Amlcar Barca, na opinio de Polbio o comandante
mais talentoso de toda a Primeira Guerra Pnica. Amlcar instalou-se perto de Palermo,
na colina de Hercte, uma base bastante segura e que dominava um bom ancoradouro.
Durante trs anos (at 244 a. C.), combateu rijamente os Romanos na Siclia, tendo
obtido uma srie de vitrias, mas de pequena escala e sem influncia decisiva. No ano
de 244 a. C., Amlcar Barca tomou a cidade de rix (na zona ocidental da Siclia, muito
perto de Drpane), graas a um ataque de surpresa. At ao termo da guerra, aguentaria
esta posio, com pequenos sucessos obtidos em incurses pontuais: o facto de Cartago
estar tambm em guerra com as tribos indgenas do Norte de frica deve ter privado
Amlcar dos efetivos necessrios a manobras mais ambiciosas.
Aos poucos, as operaes terrestres na Siclia tornaram-se quase irrelevantes e,
perante o arrastar do conflito, em finais de 243 ou j em 242 a. C., Roma decidiu
reconstruir a sua frota. Foram fabricados 200 cincos, copiados (com adaptaes) do
navio de Anbal o Rdio capturado em Lilibeu. Isto permitiu a um dos cnsules de
242, Gaio Lutcio Catulo, acompanhado pelo pretor Quinto Valrio Falto, atuar com
sucesso na Siclia: apoderaram-se do porto de Drpane e isolaram a vizinha Lilibeu por
mar, impedindo tambm que Amlcar Barca continuasse a ser abastecido por via
martima. Ao mesmo tempo, investiram no treino da esquadra, numa fase em que
Cartago tinha a sua marinha meio adormecida e parece ter levado demasiado tempo a
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reunir equipagens para 250 navios, que foram finalmente enviados para a Siclia a fim
de abastecer as guarnies pnicas e de, sob o comando de Hano, enfrentar o inimigo.
No primeiro trimestre de 241 a. C., as duas frotas rivais estavam posicionadas ao
largo das ilhas gates, na regio mais ocidental da Siclia. Os Cartagineses, agrupados
na ilha mais a poente (a Sagrada), aguardavam vento favorvel para poderem rumar a
rix sem serem notados, mas Catulo, avisado, deslocou-se para outra das ilhas. A 10 de
maro, Hano disps por fim do vento ocidental que tanto desejava e decidiu avanar.
Coube ento a Catulo tomar uma deciso difcil: intercetar a esquadra pnica
(navegando contra a ondulao e expondo-se a mais um desastre natural) ou protelar o
ataque e permitir, com isso, que Hano e Amlcar Barca reunissem as suas foras?
Catulo decidiu arriscar, e da resultou a famosa batalha naval das ilhas gates, que
terminaria com a vitria da esquadra romana, composta por embarcaes mais rpidas e
mais facilmente manobrveis, logo mais bem preparadas para o abalroamento. Tanto
quanto se sabe, os Romanos afundaram 50 navios pnicos (20 dos quais com a
tripulao toda a bordo) e capturaram outros 70; do lado romano, registaram-se 30
embarcaes afundadas e outras 50 danificadas. Especialmente impressionantes foram
os nmeros dos prisioneiros pnicos: Polbio calcula-os em 10 000, enquanto outras
fontes os situam entre os 4000 e os 6000; ao que parece, no foram mais porque, a meio
da batalha, o vento virou para leste e permitiu que muitos navios cartagineses
escapassem.
Obtida esta vitria, Catulo insistiu no cerco a Lilibeu. Nesse momento, porm,
desprovida de navios de guerra e sem recursos humanos para prosseguir a luta, Cartago
pediu a paz, que seria negociada entre o cnsul romano e um oficial de Amlcar Barca,
de nome Gisgo. Estava-se ainda em 241 a. C. e Catulo queria concluir a guerra o mais
depressa possvel, antes de o seu mandato acabar, motivo que ter facilitado a
conciliao das partes, que depressa acordaram em quatro clusulas principais:
abandono da Siclia pelos Cartagineses; compromisso entre os dois opositores de no
fazerem a guerra aos aliados do outro; libertao gratuita dos prisioneiros romanos e
resgate dos detidos cartagineses; e pagamento, por Cartago, de uma indemnizao de
2200 talentos. Todavia, em Roma, os Comitia Centuriata acharam as clusulas brandas
e agravaram a indemnizao para 3200 talentos (dos quais 1000 pagos a pronto), alm
de obrigarem Cartago a evacuar todas as pequenas ilhas existentes entre a Siclia e
frica
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Roma no s vencera a guerra como alcanara o seu objetivo mais ambicioso:
expulsar os Cartagineses da Siclia! Cartago deixava de poder dominar o Mediterrneo
ocidental, embora se mantivesse forte em frica, na Hispnia e na Sardenha. Roma no
tentou integrar Cartago na sua rede de aliados, mas cerca de 227 a. C. seria nomeado
um governador para a Siclia, que assim se tornou a primeira provncia romana.
Com o termo da Primeira Guerra Pnica, a situao poltica em Cartago
deteriorou-se, e em 240 eclodiu a Guerra Mercenria, que se prolongaria por trs
anos. Os veteranos sicilianos de Amlcar Barca sentiram-se trados por Cartago (que
tentou reduzir o soldo inicialmente acordado) e revoltaram-se. Eram cerca de 20 000
mercenrios, liderados por um lbio, por um escravo fugido da Campnia e por um
gauls, e conseguiram recolher fortes apoios no seio do campesinato lbio (farto de
impostos e do recrutamento militar cartagins) e entre os prncipes da Numdia. A
revolta alastrou e levou mesmo ao bloqueio de Cartago: a cidade viu-se e desejou-se
para travar a insurreio, e valeu a fora e o talento de Amlcar Barca para sanar o
coflito. Finalmente, em 237 a. C., a rebelio foi esmagada com inusitada crueldade.
Durante esta crise, Roma comeou por no se aproveitar da situao e at ajudou
Cartago, proibindo os mercadores romanos em frica de abastecer os mercenrios e
autorizando a devoluo gratuita dos prisioneiros pnicos ainda retidos. Porm, em 240-
239 a. C., os mercenrios pnicos da Sardenha tambm se revoltaram, acabando por ser
expulsos da ilha em 238 ou em 237; fugiram para Itlia e abordaram o Senado,
solicitando o seu auxlio. Ento, Roma no resistiu e enviou uma expedio militar para
ocupar a Sardenha. Perante os protestos de Cartago, os Romanos ameaaram com uma
nova guerra, que os Pnicos, obviamente, no estavam em condies de travar
Deste modo, poucos anos depois da paz de 241 a. C., Cartago foi obrigada a
capitular uma segunda vez: aceitou a conquista romana da Sardenha e da Crsega e
comprometeu-se ao pagamento de uma indemnizao adicional de 1200 talentos. Como
seria de esperar, este oportunismo romano gerou um intenso rancor em Cartago.
Enquanto isso, Roma entregou-se, na dcada de 230, conquista da Sardenha, que se
revelaria bastante rdua, devido forte resistncia sarda.
Com a Siclia, a Sardenha e a Crsega perdidas, Cartago virou-se ento para a
Hispnia. Amlcar Barca foi enviado para administrar esta provncia pnica no incio,
uma pequena provncia, que cobria apenas uma pequena rea no sul, com o seu corao
em Gades, na foz do rio Btis. At 229 a. C., Amlcar que partira, talvez saturado da
incompetncia da velha aristocracia pnica e desejoso de exercer um comando militar
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ilimitado promoveria uma expanso assinalvel da presena cartaginesa na Hispnia.
Mas, em 229 a. C., foi morto numa emboscada perpetrada pela tribo celtibrica dos
Oretanos, e a liderana cartaginesa passou para as mos do seu cunhado e vice-
comandante, Asdrbal. Este prosseguiu o programa expansionista (embora com mais
diplomacia: chegou mesmo a casar-se com uma princesa hispnica), mas acabou por ser
assassinado, em 221 a. C. Neste contexto, o exrcito cartagins da Hispnia entregou o
comando ao filho mais velho de Amlcar: Anbal Barca, que contava ento 26 anos de
idade. Em Cartago, a Assembleia do Povo ratificou esta eleio, que mudaria por
completo o curso do conflito entre Romanos e Cartagineses.
Os Barcas construram na Hispnia uma espcie de principado semi-
independente, assente num exrcito bem preparado e leal sua famlia, que governava
em proveito prprio mas sem nunca perder de vista a ideia de uma desforra sobre os
Romanos. Nesta Hispnia distante, onde os Celtiberos se haviam instalado a norte, os
Iberos ao centro e a sul, e os Lusitanos a oeste, os Barcas fundaram cidades importantes,
entre as quais Nova Cartago (a atual Cartagena), na costa sudeste da pennsula.
Roma observava com apreenso o expansionismo pnico na Hispnia e
procurava impor-lhe limites. Em 226 a. C., o Senado, talvez preocupado com a sua
velha aliada Masslia (Marselha), imps a Asdrbal a promessa de no se expandir para
alm do rio Ebro, que passa em Saragoa e desagua a sul de Barcelona. Ao mesmo
tempo, Roma, enquanto procurava expandir-se para fora da pennsula itlica (cf. as
guerras de 228 e 219 a. C., na Ilria, a pretexto da pirataria), assumia como principal
preocupao o controlo do Norte de Itlia, onde as tribos gaulesas viviam em tenso
permanente com as colnias latinas a instaladas fora, em especial depois da lei
agrria do tribuno da plebe Gaio Flamnio, aprovada em 232 a. C.
Em 225 a. C., uma grande revolta tribal encabeada pelos Boios e pelos nsubres
conduziu invaso da Etrria por 70 000 guerreiros, obrigando Roma a um esforo
suplementar, que seria recompensado pela vitria obtida na batalha de Tlamon pelos
cnsules Lcio Emlio Papo e Gaio Atlio Rgulo. Nos anos seguintes, deram-se mais
vitrias consulares no Norte de Itlia, e o prprio Flamnio venceu os nsubres e os
Cenomanos, em 223 a. C. Um ano depois, o Senado rejeitou a paz com os Gauleses e
Marco Cludio Marcelo forou o levantamento do cerco de Clastdio e matou em
combate singular o rei gauls Britomaro, enquanto, pelo seu lado, Gneu Cornlio Cipio
tomava de assalto Milo a capital dos nsubres. Estes sucessos levaram a uma
rendio tribal generalizada e instalao de novas colnias romanas no Norte de Itlia:
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Cremona e Placncia, nas margens do rio P, ambas pensadas para 6000 colonos. O que
o xito militar romano no aplacou foi o ressentimento profundo dos Gauleses,
obrigados a ceder a Roma terras de primeira qualidade. Talvez isto nos ajude a
compreender melhor os episdios da primeira fase da Segunda Guerra Pnica e o
lendrio sucesso da campanha itlica de Anbal Barca

A Segunda Guerra Pnica (218-201 a. C.)
Anbal Barca entregou-se por completo ideia de construir na Hispnia um
exrcito capaz de cumprir o sonho mais ambicioso do seu pai: fazer de novo a guerra
contra os Romanos. Na Hispnia, os Cartagineses acederam a metal precioso em
quantidade suficiente para financiar este plano e para recrutar um elevado nmero de
bons guerreiros tribais.
Por isso, em 220 a. C., quando eclodiu um conflito entre a cidade de Sagunto
(perto de Valncia), que seis anos antes se tinha tornado aliada de Roma, e uma tribo
vizinha que era amiga de Cartago, Anbal sentiu-se em condies de forar o confronto:
apesar dos protestos de Roma, cercou Sagunto, que acabou por capitular em finais de
219 ou j nos incios de 218 a. C., ao fim de oito meses de assdio. A populao foi
reduzida escravatura e o Senado, furioso, exigiu que Cartago castigasse a ousadia do
jovem Barca. Nos incios de 218 a. C., os dois cnsules em final de mandato (Lcio
Emlio Paulo e Marco Lvio Salinator) integraram uma embaixada ao Norte de frica,
chefiada pelo prestigiado senador Quinto Fbio Mximo. As fontes contam que Fbio
levava nas dobras da sua toga a paz e a guerra, e que deixaria cair aquela que os
Cartagineses escolhessem; o sufeta pnico, em ambiente de grande exaltao, exortou
Fbio a que fosse ele a decidir, e o lder da delegao romana optou pela declarao de
guerra, que os Pnicos aceitaram, acalentando a esperana de uma desforra exemplar.
Neste contexto, Anbal comeou a preparar a grande expedio. A ideia consistia
em invadir a Itlia por terra, a partir da Hispnia, atravessando o rio Ebro (o limite
expansionista que havia sido imposto a Asdrbal), entrando na Glia, cruzando os Alpes
e atingindo, por fim, o Norte de Itlia. O projeto era temerrio, mas no deixava de ser
compreensvel, tendo em conta que o destroo naval sofrido por Cartago, assim como a
perda das ilhas mediterrnicas mais importantes e a ausncia de boas bases martimas
tornariam difcil conduzir uma nova guerra por mar. Alm disso, Anbal contaria com o
apoio de muitas tribos gaulesas do Norte de Itlia, ressentidas com Roma.
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No final da primavera de 218 a. C., tendo deixado o seu irmo Asdrbal frente
da provncia cartaginesa da Hispnia, Anbal Barca partiu de Nova Cartago com um
exrcito de mais de 100 000 homens (c. 90 000 pees e 12 000 cavaleiros) e 37
elefantes. A maior parte destes homens, de diversas nacionalidades, provinha da
pennsula hispnica, incluindo muitos iberos, lusitanos e celtiberos. Tratava-se da maior
hoste jamais reunida por Cartago, e a sua deslocao implicava um esforo logstico
gigantesco e uma preparao minuciosa, que deve ter demorado perto de dois anos.
No conhecemos o itinerrio exato da hoste cartaginesa, que ter percorrido um
pouco mais de 500 km at alcanar o rio Ebro, marchando em trs colunas, para no
congestionar as rotas e para facilitar o abastecimento. A partir daqui, e at aos Pirenus,
que cruzaria sagazmente no tempo das colheitas e j sem a sua bagagem mais pesada,
Anbal teve de enfrentar numerosos perigos e mltiplos ataques de tribos variadas. A
determinada altura, o general optou por reduzir a sua hoste, mandando perto de 10 000
soldados hispnicos regressar a casa, o que, somado s baixas e s deseres, fez com
que entrasse na Glia com apenas 50 000 pees e perto de 9000 cavaleiros.
A travessia do rio Rdano, que desagua em Marselha, no foi fcil, devido
largura deste curso de gua e oposio de algumas tribos gaulesas que houve que
ludibriar para concretizar a passagem (dos homens e dos elefantes!). Superado este
obstculo, Anbal entrou em negociaes com representantes das tribos gaulesas
transalpinas, cuja colaborao seria essencial para a invaso do Norte de Itlia.
Provavelmente, foi nesta altura que Anbal teve notcia das movimentaes
militares dos Romanos. Esperando uma sequncia de ataques na regio mediterrnica, o
Senado distribura os dois cnsules eleitos em 218 a. C. de uma forma lgica: Tito
Semprnio Longo fora enviado para a Siclia, com o objetivo de invadir o Norte de
frica e pressionar a capital pnica; e Pblio Cipio fora mandado avanar para a
Hispnia, de forma a atacar diretamente Anbal, em resposta ao cerco e tomada de
Sagunto. Cipio viajou por mar de Pisa at Marselha, onde tencionava embarcar o seu
exrcito para a pennsula ibrica; porm, quando aqui chegou, recebeu a informao de
que os Cartagineses j haviam cruzado os Pirenus e atravessado o rio Rdano, a
caminho dos Alpes! A notcia apanhou de surpresa os Romanos, habituados a uma
postura blica mais defensiva dos Pnicos, mas Cipio reagiu depressa e alterou os seus
planos, tentando ir de imediato em busca do adversrio. Tarde demais: prevenido da
chegada da esquadra romana a Marselha, Anbal acelerou a marcha e escapou por trs
dias... Com a bagagem principal j a bordo dos navios e com escasso aprovisionamento,
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os Romanos nada mais conseguiram do que travar pequenas escaramuas com alguns
destacamentos de batedores ao servio de Anbal Barca.
Perante esta situao, Cipio, contactado o Senado, entregou o comando da
maioria das suas tropas ao irmo Gneu (que as conduziria depois, por via martima, de
Marselha at Hispnia), regressando ele prprio a Itlia, para assumir o comando das
tropas do vale do P, em luta contra os Gauleses. Ao mesmo tempo, o Senado contactou
o cnsul Semprnio Longo, dando-lhe ordens para abandonar a Siclia e para se vir
juntar s foras de Pblio Cipio, de modo a que Anbal tivesse uma receo
adequada
Os Cartagineses, porm, foram mais rpidos do que os Romanos previam: no
incio de novembro de 218 a. C., j eles iniciavam a travessia dos Alpes, beneficiando
de um forte apoio logstico (cereais, armamento, botas e roupas quentes) proporcionado
pelo lder de uma tribo gaulesa, Braneu, que Anbal ajudara a firmar no trono. Na subida
dos Alpes, o general foi obrigado a enfrentar a ameaa dos Albroges (repelindo
ataques perigosssimos em zonas de desfiladeiro e outras investidas, com os elefantes a
desempenharem um papel de relevo) e a suportar a neve e o frio; as tropas estiveram
beira do colapso, e Anbal viu-se e desejou-se para manter os nveis anmicos; a descida
dos Alpes, j com a Lombardia vista, foi ainda mais difcil, sobretudo para os animais,
devido ao risco das avalanches. Finalmente, duas a trs semanas aps o incio da
travessia, isto , em meados ou finais de novembro de 218 a. C., o exrcito cartagins
alcanou as plancies a sul das montanhas e entrou no Norte de Itlia, pela regio da
atual cidade de Turim. Nessa altura, j seriam apenas 20 000 pees e 6000 cavaleiros,
ou seja, uma quarta parte dos que haviam partido de Nova Cartago, cinco meses antes.
O destroo fora grande, mas pode bem dizer-se que Anbal conseguira a sua primeira
vitria, logo tratando de engrossar a sua hoste (repleta de soldados experientes e leais
aos Barca) com um grande nmero de guerreiros gauleses em luta contra Roma.
Como os cnsules tinham demorado demasiado tempo a concretizar as manobras
ordenadas pelo Senado, Anbal pde enfrentar as foras de Pblio Cipio ainda antes de
estas serem reforadas pelas de Semprnio Longo. Foi junto ao rio Ticino, em
novembro de 218 a. C., que se deu o primeiro combate, travado sobretudo por foras de
cavalaria. Os Cartagineses venceram de forma categrica e Cipio s escapou de ser
morto graas ao socorro que lhe foi prestado, em desespero de causa, pelo seu filho
Pblio Cornlio, a quem a Fortuna reservaria um futuro grandioso.
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Os sobreviventes romanos fugiram para Placncia, onde as tropas do cnsul
Longo se lhes juntaram poucas semanas depois. Foi perto desta cidade, junto ao rio
Trbia, que, a 22 de dezembro, se deu uma nova batalha, opondo as foras de Anbal
(que j aumentara os seus efetivos para 28 000 pees e 10 000 cavaleiros) ao exrcito
conjunto dos dois cnsules romanos, estimado em 36 000 a 38 000 infantes e 4000
cavaleiros. Neste segundo combate, Anbal pde ocupar previamente o terreno e
conseguiu esconder cerca de 2000 homens numa vala de drenagem, sob o comando do
seu irmo Mago Barca; nas alas, o general cartagins colocou a sua melhor cavalaria,
enquanto 32 elefantes foram dispostos como reforo lateral da infantaria pnica.
Quando a batalha comeou, a infantaria legionria romana, posicionada ao centro,
conseguiu alguma vantagem sobre a sua opositora direta; porm, nas alas, o combate foi
desequilibrado, com os Cartagineses (em superioridade numrica) a ganharem vantagem
desde muito cedo; liberta dos seus adversrios, a cavalaria de Anbal pde depois
envolver o exrcito inimigo pelos flancos, enquanto Mago saa da sua emboscada e se
lanava sobre a retaguarda romana, assegurando a segunda vitria cartaginesa em Itlia.
Anbal estava imparvel, e o Senado romano tremia perante a humilhao da sua
arrancada para sul, devastando o pas e atraindo cada vez mais gauleses, que reforavam
a hoste pnica com efetivos e com provises. Chegou o inverno de 218-217 a. C. e a
guerra acalmou um pouco. Mas, logo a seguir, Anbal preparou-se para atravessar os
Apeninos, o que levou o Senado a enviar os novos cnsules para controlar os dois
possveis itinerrios cartagineses: Gneu Servlio Gmino foi estacionado em Armino
(atual Rimini), enquanto Gaio Flamnio se colocou mais a poente, na Etrria, junto s
montanhas de Arcio. Todavia, Anbal (que parece ter perdido um olho nesta operao)
ludibriou uma vez mais os planos romanos: acelerou a marcha, seguiu por uma estrada
imprevista (atravs dos terrenos pantanosos da Toscana, em torno do rio Arno) e,
quando os cnsules deram por isso, j ele havia passado e se encontrava bem mais a sul
do que o esperado Em resposta, Flamnio ensaiou uma perseguio da hoste inimiga,
numa manobra que lhe seria fatal: informado pelos seus batedores, Anbal, ao alcanar
as margens do lago Trasimeno e j com os Romanos vista, aproveitou a noite e o
nevoeiro para voltar um pouco para trs e emboscar Flamnio junto estrada principal.
O ataque deu-se a 21 de junho de 217 a. C., e dele resultou a chacina do exrcito de
Gaio Flamnio (entre 25 000 e 30 000 homens) e a morte do prprio cnsul! A cavalaria
do outro magistrado, Gmino, apareceu pouco depois, mas nada pde fazer e ainda foi,
ela prpria, massacrada. certo que os Cartagineses tambm sofreram baixas relevantes
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(1500 a 2000 homens), mas o saldo foi extremamente positivo e a operao revelou o
gnio militar de Anbal, que colocou o Senado beira de um ataque de nervos
Foi ento que Roma decidiu nomear um ditador por seis meses. O escolhido foi
Quinto Fbio Mximo, que j fora cnsul duas vezes e que, do alto dos seus quase 60
anos, tinha grande experincia poltica e militar. Para auxiliar Fbio Mximo, como
mestre de cavalaria, o Senado escolheu um outro antigo cnsul: Mincio Rufo. Os
dois recrutaram e organizaram rapidamente um novo exrcito romano, aproveitando o
que restara das legies de Gmino e acrescentando novas unidades. Assim, Fbio e
Rufo passaram a dispor de quatro legies (um pouco menos de 20 000 homens, dos
quais cerca de 7% a cavalo) e de quatro alas de tropas auxiliares (em nmero
aproximado de soldados). Embora numeroso, tratava-se de um exrcito pouco
experiente e frgil em cavalaria, devido tambm ao desastre sofrido no lago Trasimeno;
por isso, Fbio Mximo optou por uma estratgia prudente, que lhe valeu a alcunha de
Cunctator (hesitante ou protelador): acompanhou os movimentos de Anbal no
centro e sul de Itlia, pressionou-o, acossou-o, fustigou a coluna cartaginesa com
ataques cirrgicos (nomeadamente a batedores e a destacamentos de angariao de
forragens e alimentos), mas evitou sempre travar uma batalha campal.
A certa altura, no final do vero de 217 a. C., na regio do ager Falernus, na
plancie da Campnia, Fbio, um general arguto, vislumbrou uma boa oportunidade
para emboscar Anbal, quando este se preparava para atravessar uma passagem estreita.
Porm, o general cartagins teve um improviso brilhante: durante a noite, enviou 2000
bois transportando umas tochas atadas aos cornos para o desfiladeiro, simulando tratar-
se da principal coluna cartaginesa, e baralhou os Romanos, que precipitaram um ataque
pela encosta abaixo; na confuso que se gerou, produto tambm do pnico das cabeas
de gado, a passagem ficou temporariamente desimpedida e o grosso do exrcito
cartagins, devidamente formado em coluna de marcha e atento oportunidade,
atravessou inclume a garganta estreita Quando, no fim do outono de 217 a. C.,
chegou ao fim o mandato de Fbio Mximo, j o exrcito de Anbal estava estacionado
em Gernio, na Aplia (no sudeste de Itlia), onde organizou os seus aquartelamentos
de inverno. O exrcito romano foi ento confiado de novo ao cnsul Servlio Gmino e
a Marco Atlio Rgulo, que substitura o cnsul Flamnio, morto no lago Trasimeno.
Como seria de esperar, o Senado passou grande parte do inverno de 217-
216 a. C. a preparar uma grande campanha militar, capaz de acabar de vez com a
ousadia da invaso pnica. Decidiu-se que os novos cnsules (Lcio Emlio Paulo e
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Gaio Terncio Varro) deveriam avanar juntos desde o incio, comandando
alternadamente um imenso exrcito. Ambos os magistrados tinham experincia militar e
poltica (Paulo j fora cnsul e fizera a guerra na Ilria, e Varro fora questor, edil e
pretor) e pareciam capazes de desempenhar bem o seu papel. Ao seu dispor, teriam o
maior exrcito jamais reunido por Roma: oito legies ligeiramente aumentadas (cerca
de 5000 infantes por cada legio, em vez dos habituais 4200, mais os 300 cavaleiros do
costume) e oito alas de tropas auxiliares (com as mesmas foras de infantaria, mas um
pouco mais de cavalaria: cerca de 450 homens montados em cada ala); ao todo, perto
de 80 000 pees e 6000 cavaleiros! Uma parte desses homens provinha das foras
reunidas e treinadas por Fbio e por Rufo, mas pelo menos quatro das legies tero sido
recrutadas apenas em finais de 217 ou em incios de 216 a. C., pelo que teriam escassa
experincia. Este enorme exrcito recebeu ordens expressas do Senado para enfrentar
Anbal e derrot-lo em batalha campal; por isso, seguiu diretamente para a Aplia, em
busca do inimigo, que entretanto se deslocara pela costa do Adritico e alcanara a
povoao de Canas, onde se apropriara de um imenso depsito de provises.
A 28 de julho, j depois da juno das foras militares dos novos cnsules s de
Gmino (que permaneceu integrado no exrcito, como procnsul) e de Rgulo (que
pediu para regressar a Roma), Emlio Paulo e Varro alcanaram as imediaes de
Canas. Tratava-se de um lugar protegido a sul por uma linha montanhosa, mas bastante
aberto e plano a norte, com muita rea cultivada e sem rvores; foi a que os dois
magistrados traaram o seu plano. Segundo explica Polbio, Paulo teria preferido
combater numa regio mais montanhosa, para contrariar a superioridade da cavalaria
pnica, mas Varro, atento ao problema do abastecimento e da deslocao de uma hoste
to numerosa, optou por uma batalha quase imediata. Assim, a 29 de julho, dia em que
era ele que comandava, Varro avanou na direo do acampamento pnico,
provocando alguma confuso e originando as primeiras escaramuas. No dia seguinte,
Paulo mandou o exrcito romano aproximar-se um pouco mais e, a 30 de julho, Varro
ordenou a instalao de dois acampamentos: o maior na margem norte do rio Ofanto, o
outro na margem sul, a cerca de 1,5 km de distncia.
Anbal observou atentamente as movimentaes romanas e respondeu
transferindo o acampamento pnico para junto do principal arraial dos Romanos. A
mensagem era clara: tambm o general cartagins queria travar batalha! A 1 de agosto,
Anbal chegou mesmo a dispor o seu exrcito em linha de combate, mas Paulo declinou
o convite; os Cartagineses retiraram, no sem antes a cavalaria nmida fazer um raide
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relmpago contra o pequeno acampamento romano instalado do outro lado do rio,
lanando o pnico e desmoralizando as tropas a acantonadas.
Finalmente, chegou o dia do combate de Canas (2 de agosto), uma das maiores
batalhas do mundo antigo e a maior derrota da histria de Roma. Com Varro no
comando, o exrcito romano formou as suas linhas para lutar; cerca de 10 000 homens
(talvez uma legio e uma ala) ficaram de guarda ao acampamento principal, enquanto
outros 3000 (porventura no combatentes, semiarmados) guardavam o pequeno
acampamento da margem sul do Ofanto. O resto das tropas foi disposto entre o curso de
gua (que protegia o flanco direito romano) e o sop da montanha de Canas (que
defendia o flanco esquerdo). O espao era acanhado (a frente romana, virada para oeste
teria s 2 ou 3 km), mas a soluo encontrada por Varro tinha a vantagem de dificultar
o envolvimento pelos flancos. A distribuio das tropas obedeceu ao esquema
tradicional: infantaria pesada ao centro (sete legies e sete alas, c. 70 000 homens, sob o
comando de Gmino); cavalaria romana direita (2400 homens, liderados por Paulo) e
cavalaria aliada esquerda (3600 homens, chefiados por Varro).
O plano de batalha romano consistia em apostar tudo no centro e atribuir s alas
um papel de resistncia: ou seja, a infantaria legionria decidiria o combate na zona
nuclear do campo de batalha, enquanto as alas poderiam soobrar, sim, mas o mais tarde
possvel, para manietar a poderosa cavalaria inimiga e proibi-la de atuar noutras zonas
do terreno at a infantaria legionria completar o seu trabalho. O ponto mais fraco do
dispositivo tinha que ver com a profundidade anormal das linhas romanas (entre 140 e
160 metros), em resultado da estreiteza do campo de batalha, que obrigava a encurtar os
intervalos entre os manpulos (os corpos de 120 homens em que se decompunha cada
uma das trs linhas de uma legio: os hastati, os principes e os triarii); esta disposio
facilitaria o amalgamamento das tropas durante o combate, dificultaria o comando das
unidades e roubaria flexibilidade ttica. Porm, mesmo essa profundidade trazia
vantagens: estando, na sua maioria, distantes da linha da frente, os homens sentir-se-iam
mais seguros, e tambm avanariam de forma mais organizada, sem se deixarem afetar
pelas irregularidades do terreno.
A esta ttica respondeu Anbal com um dispositivo genial, que ainda hoje
estudado nas academias militares. Na ala esquerda, colocou a sua cavalaria pesada,
hispnica e gaulesa, sob o comando de Asdrbal: 6000 homens, a quem caberia
enfrentar, em condies de grande superioridade, os 2400 cavaleiros de Paulo; na ala
direita, chefiada por Marbal (ou por Hano), posicionou a cavalaria ligeira: 3 a 4 mil
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nmidas, que se oporiam, de forma equilibrada, aos 3600 cavaleiros itlicos ao servio
de Varro; ao meio, Anbal disps 32 000 pees: 24 000 hispnicos e gauleses ficaram
sob o seu comando direto e o de Mago, e dispuseram-se no veio central do terreno, em
forma de meia-lua, com o centro avanado e formando uma cunha na direo da
infantaria legionria romana, como que convidando-a a atacar; os restantes 8000 pees
(a forte infantaria lbia) foram dispostos de forma sublime, em dois corpos de 4000
homens colocados nas zonas laterais do centro, mas em posio recuada e,
provavelmente, sem possibilidade de serem avistados pelos Romanos na fase inicial do
combate!
Quando a batalha comeou, depois das habituais escaramuas entre os corpos de
infantaria ligeira (velites romanos contra dardeiros lbios, escudeiros hispnicos e
fundibulrios das ilhas Baleares ao servio de Anbal), Asdrbal, no flanco esquerdo,
atacou de imediato a cavalaria romana de Paulo e depressa a varreu do campo de
batalha; esta manobra fez ruir, logo no incio, uma parte do plano de batalha romano e
obrigou Paulo, ele prprio ferido, a escapar com os homens que pde para a zona
central do terreno, onde se juntaram s foras de Gmino. Liberta de oposio direta, a
cavalaria de Asdrbal foi juntar-se ao corpo chefiado por Marbal, que travava j, no
outro flanco, uma luta renhida com os cavaleiros aliados de Roma, comandados por
Varro. A chegada deste reforo desequilibrou a contenda nessa ala e forou o cnsul
romano a fugir. Nesse momento, Asdrbal ordenou aos nmidas cavaleiros muito
geis e velozes que perseguissem os adversrios e os impedissem de reagrupar e de
regressar ao campo de batalha; enquanto isso, continuou a sua manobra e foi atacar pela
retaguarda o corpo central do dispositivo romano!
Entretanto, ao centro, os legionrios de Gmino, atrados pela cunha adversria e
confiantes na sua superioridade no combate corpo a corpo, atiraram-se contra a
infantaria de Anbal e de Mago; ganharam vantagem e obrigaram-na a recuar. Com
esta movimentao, a cunha avanada inverteu-se e ganhou, aos poucos, a forma de um
U, resultado da presso dos poderosos legionrios romanos e, qui, de uma manobra
intencional dos Pnicos, visando aplicar o famoso golpe de tenaz. Quando a infantaria
pesada romana parecia j cantar vitria, abateu-se sobre ela um verdadeiro pesadelo: os
dois corpos de infantaria lbia, escondidos nas zonas laterais do centro, atacaram os
Romanos, um de cada lado, ao mesmo tempo que Asdrbal surgia na retaguarda e
fechava o cerco! Envolvidos por todos os lados, sem espao para manobrar, com os
manpulos j misturados uns com os outros e o famoso vento vulturno soprando fortes
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rajadas de sudeste, que parece terem levantado muita poeira e incomodado bastante os
soldados romanos, os legionrios lutaram o melhor que puderam, venderam cara a
derrota, mas no escaparam chacina: neste campo de batalha, onde naquela tarde de
calor intenso se defrontaram perto de 130 000 homens e cavalos em menos de sete ou
oito quilmetros quadrados (!), pereceram 50 000 soldados romanos (mais de metade do
maior exrcito jamais reunido por Roma), incluindo o cnsul Lcio Emlio Paulo, o
procnsul Servlio Gmino, o antigo mestre das milcias de Fbio Mximo, Mincio
Rufo, dois questores dos cnsules, 29 dos 48 tribunos militares e ainda 80
personalidades de alto gabarito (entre as quais numerosos senadores). Do lado
cartagins, Polbio refere 5700 mortos (c. 11,5 % dos efetivos), enquanto Lvio fala em
8000 baixas (16 %). Dos que sobreviveram, muitos escaparam para Canosa, localidade
onde, por iniciativa de Varro e de quatro tribunos (entre os quais o jovem Pblio
Cornlio Cipio e o filho de Fbio Mximo), se concentrou o reagrupamento romano.
Ao fim de alguns dias foi, por isso, possvel formar duas novas legies, cada qual com
5000 homens, o que evitou males maiores.
Claro que a notcia do desastre de Canas caiu como uma bomba em Roma. Ao
sentimento de humilhao e ao luto pblico pelos falecidos (algo que o Senado depressa
limitou a 30 dias), somava-se a angstia sobre o que Anbal iria fazer a seguir:
pretenderia atacar Roma? E, se o fizesse, estaria a capital em condies de lhe resistir?
Mas Anbal, apesar de pressionado por alguns dos seus oficiais, optou por se
manter no Sul de Itlia. Roma ficava a mais de 400 km, os homens estavam exaustos,
no dispunha de mquinas de cerco, e a sua inteno no era conquistar a capital:
Anbal pretendia apenas alargar o seu nmero de aliados em Itlia, de modo a isolar
Roma e a obrig-la a assinar um tratado claramente favorvel a Cartago, apagando a
ndoa do acordo de 241 a. C. Portanto, depois de enterrar os seus mortos e de cuidar
dos seus feridos, Anbal mandou uma embaixada a Roma, com 10 dos 8000 cidados
romanos capturados, para negociar os resgates e, se possvel, a paz. Mas enganou-se:
Roma, consultado o orculo de Apolo em Delfos, castigadas duas virgens vestais e
feitos alguns (raros) sacrifcios humanos, recusou receber o emissrio cartagins e to-
pouco se interessou pelo resgate dos prisioneiros A deciso desapontou Anbal, que
no entanto beneficiou da submisso de uma boa parte do Sul de Itlia em finais de
216 a. C., facto que lhe permitiu comear a praticar um outro tipo de guerra, com
diversas bases operacionais, embora tambm com mais aliados para proteger.
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Entretanto, em Roma, multiplicavam-se as medidas de reao crise. Varro foi
mandado regressar e Marco J nior Pera foi nomeado ditador, cabendo-lhe (e a Tibrio
Semprnio Graco, seu mestre de cavalaria) iniciar o processo de reconstruo do
exrcito. Confirmando os enormes recursos humanos da Repblica, rapidamente foram
recrutadas duas novas legies, incorporando jovens de 17 anos e escravos libertados e
recorrendo a armamento invulgar, como trofus da guerra contra os Gauleses ou peas
retiradas dos templos. No entanto, no imediato, no foi possvel mobilizar mais de 1000
cavaleiros, dada a sangria sofrida pela Ordem Equestre em Canas.
Nas eleies consulares de 215 a. C., o voto recaiu em Lcio Postmio Albino e
em Tibrio Graco. Todavia, o primeiro depressa se deixou apanhar numa emboscada na
Glia Cisalpina e acabou morto, juntamente com uma parte importante do seu exrcito.
Por isso, foi substitudo por Marco Cludio Marcelo, o experiente pretor que j havia
sido cnsul e que tinha combatido na Siclia e na Glia Cisalpina. Em 214 a. C., Fbio
Mximo e Marcelo foram eleitos novamente cnsules e, nos anos seguintes (em que
foram sendo, intermitentemente, reeleitos), geriram o melhor possvel, com xitos e
com derrotas secundrias, a guerra contra Anbal, centrada na Aplia e na Siclia.
Anbal permaneceu em Itlia at 203 a. C., tendo obtido sucessos importantes e
alguns reveses amargos. Por um lado, conseguiu que uma cidade como Cpua passasse
para o seu partido (ao contrrio de Npoles e da maioria das cidades aliadas de Roma) e,
em 215 a. C., tomou Casilino (na costa oeste) aps um cerco difcil, tendo entregado
depois a cidade aos campanos, com uma guarnio reforada; em 212 a. C., tomou
Tarento, na sequncia de uma traio interna, e venceu os Romanos em Herdnia, na
Aplia central, contra o pretor Gneu Flvio Flaco e usando um estratagema do tipo
utilizado no lago Trasimeno; em 210 a. C., repetiu o triunfo em Herdnia, custa do
pretor Gneu Flvio Centumalo e com grandes baixas romanas; e, em 208 a. C.,
emboscou mortalmente os cnsules Marco Cludio Marcelo e Tito Quncio Crispino.
Por outro lado, Anbal viu Hano sofrer dois desastres, o primeiro em 214 a. C.
(no rio Calor, no centro de Itlia, diante do cnsul Graco) e o outro em 212 a. C. (em
Benevento, a leste de Cpua); alm disso, em 214 a. C., no pde travar a reconquista
de Casilino por Fbio Mximo, apoiado por Marcelo, seguindo-se-lhe a captura de
Arpos; fracassou tambm na regio de Nola e, sobretudo, no conseguiu evitar a
capitulao de Cpua em 212 a. C., s mos dos cnsules pio Cludio Pulcro e Quinto
Flvio Flaco, mau grado ter marchado sobre Roma em 211, para obrigar as legies a
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dispersar. Dois anos mais tarde, viu Tarento ser reconquistada pelos Romanos, na
ltima campanha militar de Fbio Mximo.
De uma forma geral, podemos dizer que Anbal Barca teve razes para lamentar
o fraco empenhamento dos seus aliados na guerra contra os Romanos: cada cidade
opositora de Roma atuava por si prpria, sem coordenao com as restantes, contando
com o guarda-chuva militar proporcionado pelo exrcito cartagins, o que fez com que
tudo dependesse demasiado da interveno do ncleo duro de Anbal, que no podia
acorrer a todos os perigos. Para ser inteiramente bem-sucedido, o general cartagins
teria precisado de receber reforos significativos, e Mago Barca bem que os foi
solicitar a Cartago, em finais de 216 a. C. Porm, devido falta de portos ou de bases
navais sob controlo pnico, e presena dominadora dos Romanos na Siclia, isso s
sucedeu por uma vez, em 215 ou 214 a. C., quando Bomlcar e uma esquadra pnica
conseguiram desembarcar tropas, elefantes e provises em Lcrida, na Calbria. Assim,
Anbal foi ficando cada vez mais encurralado no Sul de Itlia, vendo os Romanos
aumentar o seu poderio militar (as legies atingiram o nmero recorde de 23 em 212-
211 a. C., o que permitiu a existncia de quatro a sete exrcitos do tipo consular
operando em Itlia) e assistindo impotente defeo de muitos antigos aliados.
Em nosso entender, as dificuldades de Anbal ficaram tambm a dever-se a
alguns fatores externos, muitas vezes ignorados pelos historiadores. Os Cartagineses
contariam uma segunda invaso de Itlia a partir da Hispnia, protagonizada por
Asdrbal Barca, que estaria prevista para 216 a. C., mas teve de ser adiada. Com efeito,
em finais de 217, aps recuperar do ferimento sofrido no rio Ticino, Pblio Cipio foi
juntar-se ao irmo Gneu, que na Hispnia tinha j obtido alguns sucessos importantes
(na regio nordeste e na batalha de Cissa, perto de Tarragona, tendo capturado Hano e
a bagagem pesada que Anbal deixara para trs antes da passagem dos Pirenus). Assim,
as posies romanas na pennsula ibrica tinham avanado bastante, a norte do Ebro, o
que manietou Asdrbal. Na primavera de 217 a. C., este reagira com um ataque anfbio
que partira de Nova Cartago e que chegara linha do Ebro, mas o almirante cartagins,
Amlcar, fora derrotado por Gneu numa batalha naval na foz daquele rio e, na sequncia
desta derrota, os Romanos tinham ampliado os seus aliados ibricos, enquanto os
Celtiberos devastavam o territrio cartagins.
Em finais de 217 a. C., Gneu e Pblio Cipio (que levava ordens do Senado para
atacar e que se fazia acompanhar por 20 a 30 navios de guerra e por cerca de 8000
homens, com elevado nmero de provises) cruzaram o Ebro e reconquistaram Sagunto.
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Em 216 a. C., Cartago reforou a posio de Asdrbal com o envio de tropas, para que
este enfrentasse os Romanos na Hispnia e, depois, se juntasse ao irmo em Itlia.
Porm, na primavera de 215, Gneu e Pblio Cipio derrotaram Asdrbal perto da cidade
de Ibera (a sul do rio Ebro), travando uma segunda invaso cartaginesa da Itlia.
A guerra hispnica entre Cartagineses e Romanos atingiu ento um ponto alto,
com Cartago a reforar a sua posio atravs de Mago Barca (com foras inicialmente
destinadas a Itlia) e com Roma a instigar as rebelies antipnicas e a avanar
inexoravelmente para sul. Nesta altura, os Cartagineses dispunham de trs exrcitos na
Hispnia (o de Asdrbal Barca, o de Mago e o de Asdrbal Gisgo), mas a
coordenao entre eles parece ter deixado a desejar. Ainda assim, aquando de uma
grande ofensiva romana ocorrida em 212 (ou j em 211) a. C., Asdrbal Barca
conseguiu aliciar os Celtiberos para a sua causa, enquanto o seu irmo Mago, juntando
as suas foras s de Asdrbal Gisgo e contando tambm com o apoio do jovem
prncipe nmida Masinissa (e da sua excelente cavalaria), derrotaram e mataram Pblio
Cipio em batalha. Depois, os trs generais cartagineses juntaram-se e perseguiram
Gneu Cipio, que acabou por tombar tambm, depois de uma resistncia heroica.
Assim, num s ms, os exrcitos romanos da Hispnia tinham sido destrudos, tendo
cabido a Lcio Mrcio (um tribuno ou centurio primus pilus) juntar os destroos e
acantonar-se algures a norte do rio Ebro, at receber algum reforo de Roma
O Senado, ciente da necessidade de travar Asdrbal e Mago Barca na Hispnia,
reagiu depressa e enviou Gaio Cludio Nero como novo comandante, que logo na
primavera de 210 a. C. obteve uma pequena vitria sobre Asdrbal Barca. No entanto, a
reviravolta ocorreu sobretudo a partir de finais de 210 a. C., quando o comando foi
entregue a Pblio Cornlio Cipio (o filho mais velho do cnsul de Ticino e Ibera), que
tinha ento 26 anos, mas j dispunha de muita experincia militar (como vimos,
combatera em Ticino e em Canas); ter partido na qualidade de procnsul, sendo
acompanhado por um forte exrcito de 28 000 infantes e 3000 cavaleiros. Durante o
inverno de 210-209 a. C., comeou a preparar meticulosamente o seu grande projeto:
nada mais nada menos do que atacar Nova Cartago! Na primavera de 209, avanou por
terra, enquanto o seu legado Gaio Llio viajava por mar; o ataque capital pnica na
Hispnia foi bem-sucedido e esta rendeu-se aps uma grande matana. Cipio continuou
a treinar as suas tropas e, na primavera de 208 a. C., bateu Asdrbal Barca na batalha de
Bcula (na margem direita do Guadalquivir): apesar da superioridade posicional pnica,
forou o adversrio a combater, envolvendo depois o seu exrcito pelos dois flancos.
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Asdrbal escapou com vida desta batalha, e foi ento que decidiu sair da
Hispnia em direo a Itlia com o seu exrcito, servindo-se provavelmente da mesma
rota utilizada pelo irmo Anbal. Sucede, todavia, que os de Marselha preveniram os
Romanos de que Asdrbal pretendia passar os Alpes e entrar em Itlia na primavera de
207! Aps algum pnico, estes organizaram-se e o cnsul Marco Lvio Salinator,
apoiado pelo pretor Lcio Prcio Lcino (com duas legies colocadas perto de Armino)
e por Gaio Terncio Varro (o comandante romano de Canas, que liderava duas legies
na Etrria) postaram-se espera de Asdrbal Barca no Norte de Itlia
Asdrbal chegou e cercou Placncia, sem xito; a partir daqui, enviou
mensagens ao irmo, a quem esperava juntar-se na mbria (na Itlia central). Todavia,
estas missivas foram intercetadas pelos Romanos, que juntaram foras na zona de
Seneglia, no nordeste de Itlia (perto da regio do Piceno). O cnsul Gaio Cludio
Nero subiu ento, com grande audcia e magnfica organizao logstica, desde a Aplia
at ao Piceno, sem que Asdrbal Barca (acampado bem perto) desse pela manobra, e
comeou a preparar uma batalha campal, mas Asdrbal, nessa altura, desconfiou e
retirou-se para o rio Metauro (entre Armino e Seneglia). Os Romanos perseguiram-no
e apanharam-no a montar o seu acampamento, tendo-se ento travado a batalha do rio
Metauro (207 a. C.). O combate terminou com a vitria romana (graas tambm a uma
manobra de Nero, que se deslocou por trs da linha de batalha e envolveu o flanco
direito inimigo) e com a morte de Asdrbal Barca. Nesta batalha, os Cartagineses tero
sofrido perto de 10 000 baixas (os Romanos apenas 2000) e tudo isto deitou por terra os
planos de Anbal, que confiava num bom reforo vindo da Hispnia.
Para mitigar as dificuldades cartaginesas, dois anos mais tarde (em 205 a. C.)
Mago Barca desembarcou perto de Gnova, com 2000 cavaleiros e 12 000 infantes
(alguns deles recrutados durante o inverno, nas Baleares), tendo depois recebido um
reforo de 7 elefantes, 800 cavaleiros e 6000 pees, assim como fundos para recrutar
tropas entre as tribos lgures do noroeste de Itlia. Anbal decerto que ansiaria por este
reforo, mas tambm ele no chegou ao seu destino: em 203 a. C., o pretor Pblio
Quintlio Varo e o procnsul Marco Cornlio Cetego, frente de quatro legies,
foraram Mago a combater no territrio dos nsubres; desse combate, resultou a
derrota e a morte do mais novo dos irmos Barca.
Um outro cenrio exterior pennsula itlica que deve ser considerado a
Siclia. Recuemos um pouco na cronologia: quando comeou a Segunda Guerra Pnica,
Roma dominava a ilha a oeste e a norte, e Hiero de Siracusa (o velho aliado dos
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Romanos) a leste e a sul. Em finais de 216 a. C., a guarnio romana era formada pelos
sobreviventes da batalha de Canas; no ano seguinte, Cartago quase conseguiu
reconquistar a Siclia, valendo a interveno do cnsul Tito Mnlio Torquato; nos
incios desse ano de 215 a. C. (ou ainda no ano anterior), faleceu tambm Hiero de
Siracusa, tendo-lhe sucedido o neto, J ernimo, ainda muito novo. Este facto abriu uma
crise na ilha, e J ernimo chegou a negociar com Anbal, mas parece ter-lhe feito
exigncias incomportveis para se opor a Roma; no por acaso, J ernimo foi
assassinado ao fim de escassos 13 meses, e a sua famlia tambm
Neste contexto, deu-se a ascenso na Siclia, em 214 a. C., dos irmos
Hipcrates e Epicides, dois descendentes de um exilado siracusano que se fixara em
Cartago; ambos se mostraram favorveis a Cartago e depressa tomaram a praa de
Leontinos (uma das cidades controladas por Siracusa), atacando as bases romanas.
Roma reagiu atravs do cnsul Marco Cludio Marcelo, que no mesmo ano recuperou
Leontinos. Ento, os dois irmos apoderaram-se de Siracusa, enganando os soldados
locais, e isso desencadeou uma guerra cruel entre Siracusa e Roma.
Na primavera de 213 a. C., Marcelo (designado procnsul) e pio Cludio
Pulcro (propretor) atacaram Siracusa, com engenhos (pontes sambucas) instalados nos
navios ao largo, para atacar as muralhas. Porm, em Siracusa vivia um gemetra genial,
o famoso Arquimedes, que inventou uma srie de dispositivos engenhosos que
frustraram os planos romanos. Marcelo tratou ento de bloquear a cidade e devastou os
seus arredores. A este ataque respondeu Cartago com o envio de um grande exrcito
(25 000 infantes, 3000 cavaleiros e 12 elefantes), chefiado por Himilco:
desembarcaram em Heracleia Minoa (na costa sul) e ocuparam Agrigento; Marcelo j
no chegou a tempo de evitar esta manobra, apenas tendo conseguido derrotar
Hipcrates no caminho.
Mais tarde, Hipcrates e Bomlcar ( frente da esquadra pnica) conseguiram
romper o bloqueio romano a Siracusa, e Roma enviou reforos para Marcelo, mas
ningum ousava travar a batalha decisiva. Enquanto Cartago aliciava deseres a Roma
(como no caso de Hena, no centro da ilha), os Romanos perdiam o seu grande depsito
de provises de Murgncia (no centro-leste), mas insistiam no cerco a Siracusa.
Em incios de 212 a. C., perante o arrastamento da situao, Marcelo optou por
um assalto-surpresa a Siracusa, que foi bem-sucedido; apesar disso, o bloqueio teve de
prosseguir na zona da cidadela e do porto. Himilco e Hipcrates, que tinham juntado as
suas foras, ainda acorreram com um exrcito de socorro, mas chegaram tarde demais;
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alm disso, uma epidemia devastou o acampamento pnico no outono de 212 a. C.,
matando os dois lderes! A situao melhorava para os Romanos, mas, ainda assim, a
esquadra pnica, sob Bomlcar, continuava a conseguir abastecer Siracusa.
Neste contexto, e depois de os Cartagineses terem recusado uma batalha naval
iminente no cabo Paquino, Epicides deu Siracusa por perdida e fugiu para Agrigento.
Em finais de 212 a. C., Marcelo conseguiu, pois, tomar Siracusa, tendo Arquimedes
sido morto na mesma ocasio. Na sequncia deste sucesso, Roma pde ampliar a sua
rede de alianas na Siclia, ficando a resistncia cartaginesa polarizada em torno de
Agrigento, sob a liderana de Hano e de Epicides. Ms notcias para Anbal, que
enviou para a ilha um bom reforo: o general Mutines.
Em 211 a. C., Marcelo conseguiu derrotar Hano e Epicides numa batalha junto
a Agrigento, regressando depois a Roma com um grande esplio. Mas a guerra
prosseguia na Siclia, agora sob a liderana de Mutines, reforado por tropas enviadas
por Cartago. Nesta altura, a foras romanas (basicamente as duas legies sobreviventes
de Canas) sentiram-se algo abandonadas, pelo que, em 210 a. C., o cnsul Marco
Valrio Levino assumiu o comando na ilha, tendo obtido uma vitria decisiva em
Agrigento (ao que parece, com a cumplicidade de Mutines, que Hano desprezara e
demitira). Na sequncia disto, Hano e Epicides fugiram, o que facilitou o reforo da
posio romana na Siclia: deram-se ento 40 capitulaes de cidades, 20 traies e 6
assaltos, tudo em favor da cidade do Lcio! Roma puniu os inimigos e recompensou os
seus aliados, incluindo Mutines e Morico que tinha entregado a cidadela de Siracusa.
A vitria obtida na Siclia foi extremamente importante para o triunfo de Roma
na Segunda Guerra Pnica: se Cartago aqui tivesse vencido, a histria do conflito teria
sido outra. Alis, os Cartagineses, cientes da importncia da Siclia (como fornecedora
de cereais e como base naval), bem que investiram nesta guerra, mas a escassa
agressividade dos seus comandantes, a peste que grassou no acampamento pnico em
Siracusa e a desero de Mutines goraram completamente os planos de Anbal. Por
outro lado, a maioria das cidades italianas no quis trair Roma, e, com a aristocracia
siciliana muito dividida, as infidelidades beneficiaram sobretudo os Romanos.
Uma ltima observao externa que temos de fazer conduz-nos Macednia.
sabido que, possivelmente em 215 a. C., Anbal entabulou negociaes secretas com o
rei Filipe V, no sentido da assinatura de um tratado pnico-macednico contra Roma.
Com este acordo, Anbal pretenderia provocar uma presso adicional sobre a Repblica
romana, enquanto Filipe, que dois anos antes fizera a paz com a Etlia (na Grcia
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central) e que estava preocupado com o expansionismo romano, ficaria com melhores
condies para expulsar os Romanos da Ilria.
Roma estava alerta relativamente a uma possvel invaso macednica da Itlia e,
no outono de 215 a. C., enviou o pretor Marco Valrio Levino para Brindisi (no
extremo sudeste da pennsula itlica), para proteger a costa do mar Adritico e fazer a
guerra Macednia. Levino respondeu eficazmente ao ataque naval macednico a
Apolnia e rico (a norte do Epiro), tendo defendido os aliados ilrios de Roma. Em
211 a. C., Roma assinou com a Liga Etlia um tratado contra Filipe V; a aliana (que
permitiria Etlia alargar o seu territrio e a Roma obter algum saque para financiar as
suas operaes) demorou a funcionar, mas acabou por se alargar a lis, a Esparta e a
Prgamo; em resposta, a Liga Aqueia (no Peloponeso) aderiu causa de Filipe V. Esta
repartio de foras e de alianas (sempre precrias na regio) levou os Romanos, os
Etlios e os seus aliados a atacar Filipe V em vrias frentes, mas o jovem rei macednio
respondeu com talento e energia e, em 207 a. C., atacou a Etlia, enquanto a Liga
Aqueia esmagava Esparta na batalha de Mantineia. Esta situao levou a Etlia a ceder
e a assinar uma paz com a Macednia, em 206 a. C.
No ano seguinte (205 a. C.), os Romanos reforaram a sua presena na regio,
atravs do procnsul Pblio Semprnio Tuditano, com um exrcito de 11 000 homens e
35 quinquerremes. Os combates foram algo inconclusivos e acabaram por levar
assinatura da Paz de Fenice, mediada pelos Epirotas. O acordo consagrou uma situao
de equilbrio, com base em cedncias mtuas, e Roma reconheceu a Macednia como
potncia independente. Para os padres romanos, foi uma paz que soube a pouco, mas
teve pelo menos uma grande vantagem: privou Anbal Barca de um forte aliado e, nesse
sentido, contribuiu para a vitria romana na Segunda Guerra Pnica.
Anbal Barca via, pois, cada vez mais portas a fecharem-se sua volta. Tanto
mais que, na Hispnia, Pblio Cornlio Cipio ia acumulando xitos e ameaava tornar-
se um perigo para Cartago. Depois de bater Asdrbal Barca em Bcula (em 208 a. C.),
Cipio venceu igualmente Asdrbal Gisgo na batalha de Ilipa (em 206 a. C.), usando
uma ttica genial, em que trocou de dispositivo ltima hora, retendo o centro e
organizando uma manobra envolvente com as duas alas. Esta vitria conduziu,
praticamente, dissoluo do exrcito pnico na Hispnia e ao domnio esmagador dos
Romanos, que organizaram uma srie de expedies punitivas contra os chefes tribais
rebeldes. Tendo sobrevivido a uma doena grave (durante a qual ocorreu a revolta dos
Indbilis contra o cnsul Ceclio Metelo, assim como a rebelio da guarnio romana de
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Sucro, por soldos em atraso), Cipio conseguiria ainda a rendio da cidade de Gades, o
que ps um ponto final em vrios sculos de presena cartaginesa na Hispnia.
Em 205 a. C., Cipio regressou a Itlia e foi eleito cnsul. Provavelmente, logo
nessa altura ter comeado a conceber o plano de passar ao Norte de frica e atacar
Cartago! Alguns senadores (entre os quais Fbio Mximo) opuseram-se ao projeto, mas
Cipio forou um compromisso favorvel e foi autorizado a instalar-se na Siclia, com
permisso para passar a frica se tal fosse do interesse de Roma
Na Siclia, Cipio contava com cerca de 25 000 a 30 000 homens (incluindo as
duas legies de Canas e duas alas de tropas auxiliares); apesar de no dispor de mais
do que 10% de cavaleiros, era um bom exrcito, e o cnsul tratou de o treinar, ao
mesmo tempo que preparava o seu ataque a Cartago. Enquanto isso, Gaio Llio,
novamente o legado principal de Cipio, realizava pilhagens navais na costa africana.
Na segunda metade de 205 a. C., rebentou um escndalo entre os soldados
romanos de Lcrida, devido aos abusos do legado Quinto Plemnio, o que quase
comprometeu a posio de Cipio. Mas este j havia conseguido a sua nomeao como
procnsul e resistiu, beneficiando tambm do relatrio favorvel de uma comisso do
Senado que foi inspecionar a marinha e o exrcito sicilianos.
Assim, na primavera de 204 a. C., com uma logstica bem organizada, o exrcito
de Cipio zarpou da Siclia e, ao fim de dois dias, alcanou sem embarao o Norte de
frica. Desembarcaram perto de tica (a norte de Cartago), derrotaram 500 cavaleiros
cartagineses que os vieram fustigar e obtiveram uma adeso importante: a do prncipe
nmida dos Massilos, chamado Masinissa, que carecia urgentemente do apoio romano
porque tinha sido derrotado pelo seu rival Sfax (o rei nmida dos Massessilos).
Depois de emboscar uma fora cartaginesa de reconhecimento, Cipio cercou
tica, que constitua uma excelente base e que dispunha de um porto. O assdio foi
vagaroso e ocupou o inverno de 204-203 a. C., sendo a operao observada distncia
por Asdrbal Gisgo e por Sfax, acampados a uma dzia de quilmetros. Na primavera
de 203 a. C., Cipio optou por atacar estes acampamentos durante a noite, conseguindo
um sucesso expressivo, o que lhe permitiu um maior -vontade na continuao do cerco
a tica (e tambm a realizao de grandes saques de vesturio e de alimentos, que
foram guardados em grandes celeiros, no acampamento romano).
Os Cartagineses, depois de alguma hesitao, decidiram ento juntar as foras de
Sfax s de Asdrbal Gisgo (reforado por tropas hispnicas), conseguindo reunir
30 000 homens no acampamento das chamadas Grandes Plancies. Decidido a cortar
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o mal pela raiz, Cipio partiu em busca dos adversrios e derrotou-os em batalha campal
(203 a. C.), recorrendo novamente a uma manobra original: os principes e os triarii (as
tradicionais segunda e terceira linhas do triplex acies romano) saram de trs dos hastati
(a primeira linha, formada por combatentes mais jovens) e flanquearam o centro
adversrio, composto pelos fortes e fiveis Celtiberos; beneficiando tambm da
vantagem romana nas alas de cavalaria (onde o apoio nmida era crucial), Cipio obteve
nas Grandes Plancies uma vitria extremamente importante. Depois disso, devastou a
regio circundante, enquanto Gaio Llio tratava de restaurar Masinissa no trono dos
Massilos. Neste ambiente, muitos lbios mostraram interesse em render-se a Roma, e
tudo isso animou Cipio a ameaar diretamente a cidade de Cartago.
Foi nesta altura, ainda em 203 a. C., que Cartago, preparando a sua defesa,
mandou Anbal Barca sair de Itlia e regressar ao Norte de frica. Quinze anos aps a
pica travessia dos Alpes, Anbal embarcou em Crotona (no Brtio, no sudeste de Itlia)
e regressou sua terra. As expetativas no seriam as melhores, pois os Romanos tinham
ganho vantagem em todas as frentes (Itlia, Hispnia, Siclia, Macednia) e ameaavam
agora, com um exrcito poderoso, o corao do Estado pnico!
Cipio comeou por ocupar Tunes (25 km a sudoeste de Cartago) e por proteger
a esquadra romana em tica. Depois, Llio e Masinissa derrotaram Sfax em batalha. A
tenaz apertava-se, e em finais de 203 a. C. Cartago optou por negociar a paz. Cipio fez
uma srie de exigncias que os Cartagineses pareceram aceitar, talvez para ganhar
algum tempo (as fontes aludem por vezes manha pnica), tendo enviado uma
embaixada a Roma para confirmar o tratado. O inverno de 203-202 a. C. correspondeu,
pois, a um tempo de armistcio, e foi justamente durante este perodo que se deu o
regresso de Anbal Barca a grande e, talvez, a nica esperana da velha cidade fencia
para derrotar Pblio Cornlio Cipio
Mais animada, logo na primavera seguinte (202 a. C.), Cartago apreendeu alguns
cargueiros romanos carregados de cereais, que tinham dispersado devido aos ventos;
Cipio exigiu a devoluo dos navios, mas os Cartagineses recusaram: com Anbal em
casa, Cartago queria de novo a guerra! Neste clima, o Senado, pressionado pelo povo e
por alguns notveis (como Quinto Ceclio Metelo), prolongou o imperium de Cipio; ao
mesmo tempo, atribuiu ao recm-eleito cnsul Tibrio Cudio Nero a tarefa de o apoiar
por mar. A grande e decisiva batalha entre Anbal e Cipio, um verdadeiro duelo de
tits, tornara-se inevitvel
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Anbal era cada vez mais pressionado por Cartago para enfrentar Cipio. Tentou
ganhar algum tempo e reforar o seu exrcito com tropas nmidas (2 000 cavaleiros,
sob o comando de Tiqueu, um parente de Sfax), e depois avanou para Zama, situada
cinco dias a oeste de Cartago. Alguns emissrios pnicos foram enviados ao
acampamento de Cipio (instalado a uns 6 km de distncia), sendo bem acolhidos, tanto
mais que as foras de Masinissa ainda no tinham chegado (o que ter induzido em erro
os espies pnicos). Anbal e Cipio ter-se-o mesmo encontrado pessoalmente, mas
no chegaram a acordo e a batalha de Zama (202 a. C.) no pde ser adiada.
Foi um combate quase sem preliminares, ao contrrio do habitual, e os
dispositivos tticos no parece terem sido muito distintos, muito embora os Romanos
tenham organizado uns corredores para contrariar as investidas dos elefantes, enquanto
Anbal optou, qui pela primeira vez, pelo uso de reservas, maneira romana. Muito
mais fracos em cavalaria (ao contrrio do que sucedera em Canas), os Pnicos
apostavam em romper ao centro, depois de os elefantes fazerem estragos na primeira
linha romana; assim acreditava Anbal , Cipio seria obrigado a gastar os hastati e os
principes relativamente cedo, sendo o final da contenda travado entre os triarii (a
terceira linha, menos numerosa e mais velha, dos Romanos) e os portentosos veteranos
de Anbal. Tal parece ter sido o plano de batalha cartagins para criar embaraos ao
exrcito de Cipio, mais coeso e mais bem treinado visto que Anbal pouco tempo
tivera para adestrar o seu exrcito, grande parte do qual fora recrutado em frica.
Em Zama, os elefantes atacaram antes do tempo, julga-se que devido ao rudo, e
os flancos da cavalaria pnica tiveram uma prestao bastante pobre. Ao centro, a
contenda entre as duas infantarias pesadas foi muito mais equilibrada, mas a segunda
linha pnica, composta por Lbios e por Cartagineses, parece ter ajudado pouco (ao
contrrio da segunda linha romana, a dos principes, que injetou seiva nova na altura
ideal). Na fase final da batalha, Anbal foi obrigado a travar os seus veteranos, pois os
cadveres e o sangue que inundavam o terreno provocavam um risco elevado de as
tropas escorregarem. Enquanto isso, Cipio chamou de volta os hastati, a sua linha da
frente, que j tinha combatido e que veio auxiliar os triarii. Deu-se ento o choque dos
ncleos duros dos dois exrcitos, tendo a peleja, bastante equilibrada, acabado por ser
decidida quando a cavalaria de Cipio, que perseguira os seus adversrios em
debandada, regressou ao campo de batalha, envolveu o exrcito de Anbal por trs e
perpetrou uma chacina com sabor a vingana, catorze anos depois de Canas
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Na sequncia da sua primeira derrota em batalha campal, Anbal fugiu para
Adrumeto (na costa leste), enquanto Llio levava a Roma a boa nova. A seguir,
guardados os prisioneiros e concretizadas as pilhagens da praxe, Cipio reforou o
abastecimento do seu arraial (o local ficaria conhecido por castra Cornelia) e
protagonizou uma manifestao de fora naval em frente de Cartago, cidade que no
quis cercar, pois preferia a celebrao da paz antes da sua substituio.
Desalentada, Cartago aceitou um novo tratado de paz leonino: os prisioneiros e
os desertores romanos foram entregues sem qualquer resgate; os elefantes de guerra
foram confiscados; a armada pnica foi limitada a dez barcos de trs; Cartago perdeu
todas as suas possesses ultramarinas e reconheceu Masinissa como rei de um territrio
alargado; estipulou-se uma indemnizao de 10 000 talentos de prata, a pagar
anualmente e durante 50 anos; Cartago foi proibida de fazer a guerra, dentro ou fora de
frica, sem a autorizao de Roma; os vencidos teriam ainda de alimentar a hoste de
Cipio durante trs meses e de pagar o respetivo soldo at ratificao do tratado; e
haveria ainda lugar a uma compensao pelo desvio dos cargueiros romanos. Como
garantia deste humilhante tratado, Cartago entregou uma srie de refns nobres.
Sem alternativa (como lembrou Anbal aos seus conterrneos), Cartago sujeitou-
se a este acordo, que o Senado romano ratificaria na primavera de 201 a. C. A vitria de
Cipio fora total, justificando a celebrao espetacular de um triunfo em Roma e, claro
est, o cognome por que o heri ficou doravante conhecido: o Africano.
Terminava assim a Segunda Guerra Pnica (218-201 a. C.), uma guerra muito
mais intensa, variada e equilibrada do que a anterior, e durante a qual esteve em disputa
no apenas o domnio de um territrio especfico, mas a supremacia de uma das duas
potncias rivais. Com esta vitria, a posio dominadora de Roma no Mediterrneo
consolidou-se, o que permitiu cidade do Lcio comear a pensar noutras aventuras.
Quanto a Anbal Barca, manteve-se ainda durante alguns anos em Cartago, tendo
chegado a ser eleito como sufeta, em 196 a. C. Porm, acusado pelos seus adversrios
polticos de conspirar com Antoco III, rei da Sria, contra os interesses de Roma, e
denunciado por esses inimigos ao Senado, foi obrigado a fugir e a exilar-se, em
195 a. C., na corte do rei srio, vendo os seus bens confiscados e a sua casa destruda.
Anbal deve ter permanecido ao servio de Antoco III durante a Guerra Sria
de 192-189 a. C., tendo comandado uma esquadra, que foi derrotada pelos Romanos em
190 a. C. Depois, quando Roma venceu mais esta guerra, Antoco foi pressionado a
entregar Anbal aos seus adversrios, que no esqueciam a tragdia de Canas; por isso,
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em 183 a. C., este teve de fugir para a Bitnia (na parte norte da sia Menor), sendo
acolhido na corte de Prsias; contudo, tambm ele pressionado por Roma para que
entregasse o seu hspede, mandou cercar a casa onde vivia Anbal, que acabou por se
suicidar com veneno, para que os Romanos no o apanhassem vivo. Assim terminava a
saga de um dos maiores generais da histria do mundo antigo.

A Terceira Guerra Pnica (149-146 a. C.)
Ao contrrio dos conflitos anteriores, a terceira guerra entre Roma e Cartago
durou apenas trs anos e circunscreveu-se a uma pequena regio do Norte de frica. A
reconstituio deste ltimo confronto permite perceber que Roma no se satisfizera com
o duro tratado imposto em 201 a. C. e ambicionava a aniquilao da sua arquirrival.
Cartago cumprira com tudo aquilo a que fora obrigada aps a vitria de Cipio
o Africano sobre Anbal Barca: fornecera cereais ao exrcito romano, enviara uma
pequena frota contra Antoco III, pagara todas as prestaes da pesada indemnizao e
sujeitara arbitragem de Roma os seus conflitos em frica (designadamente contra os
Massilos). Em 151 a. C., meio sculo depois do tratado de rendio, Cartago tinha
liquidado a sua dvida de 10 000 talentos de prata a Roma e voltara a prosperar.
possvel que a velha urbe fencia se tenha, entretanto, rearmado, mas nada que
ameaasse o poderio romano ou que fizesse prever uma nova guerra: Cartago era uma
cidade de mercadores, que pensavam sobretudo na obteno de lucros.
Mesmo assim, ao lermos os relatos de Apiano, percebe-se que Roma assistia
inquieta ao renascimento cartagins. Em 153 a. C., uma embaixada a Cartago, motivada
pelo conflito entre esta cidade e o prncipe Masinissa, ficou impressionada com a
prosperidade cartaginesa. Cato o Antigo (ou o Censor), personagem de referncia
da cultura romana, integrava essa embaixada e, a partir da, passou a aconselhar
sistematicamente, no final dos seus discursos, a destruio de Cartago: delenda
Carthago De acordo com Plutarco, Cato foi o mais influente dos notveis de Roma
na estratgia senatorial de aniquilar a cidade, mas seria, ao mesmo tempo, um fiel
intrprete daquela que era j a vox populi.
Entre 153 a. C. e 151 a. C., Roma ter comeado a pensar seriamente numa nova
guerra pnica, e a deciso dever ter sido tomada pouco depois. No entanto, era preciso
um pretexto para iniciar a guerra, e a soluo veio de Masinissa, o velho aliado nmida.
Em 152 ou 151 a. C., as autoridades de Cartago expulsaram da cidade os membros do
partido pr-Masinissa, em reao ao facto de o rei nmida aproveitando a
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ambiguidade do tratado de 201 a. C. e o facto de contar quase sempre com uma
arbitragem favorvel de Roma exigir cada vez mais territrio a Cartago. A cidade ter
ficado dominada por um partido democrtico, que exprimia sobretudo os interesses
dos cidados pobres, sob a liderana de Anbal o Samnita e de Cartalo. Os filhos de
Masinissa (Gulussa e Micipsa) ainda foram enviados em embaixada a Cartago, mas a
cidade no os deixou entrar e eles at foram atacados durante o seu regresso a casa.
Em 150 a. C., os Nmidas retaliaram e devastaram o territrio cartagins, pondo
cerco cidade de Oroscopa. Foi na sequncia deste acontecimento que Cartago cometeu
o erro que daria origem Terceira Guerra Pnica: respondeu agresso sem ter
consultado Roma Reunido um exrcito forte, sob o comando de Asdrbal e de dois
chefes nmidas desertores (Asasis e Suba), os Pnicos venceram uma primeira
escaramua e perseguiram os adversrios; esta manobra acabou por conduzir a uma
batalha inconclusiva entre Masinissa e Asdrbal. Por coincidncia, nessa ocasio, estava
no Norte de frica um tribuno militar, que se vinha distinguindo na guerra na Hispnia,
sob o comando do cnsul Lcio Licnio Luculo: chamava-se Cipio Emiliano e era filho
natural de Emlio Paulo (o cnsul romano abatido na batalha de Canas), tendo sido
adotado por um filho de Cipio o Africano. O jovem tribuno era tambm parente de
Masinissa e estava em frica para tentar obter do rei nmida um pequeno corpo de
elefantes, que pudessem ser teis a Luculo na guerra contra os Celtiberos e os
Lusitanos.
Assim, acabou por ser Cipio Emiliano a mediar as negociaes entre Masinissa
e Asdrbal, mas a arbitragem no resultou, e o conflito prolongou-se. Encurralado no
seu acampamento e sem possibilidade de obter reforos ou provises, Asdrbal acabaria
por se render, e Cartago comprometeu-se ao pagamento de uma indemnizao e a deixar
regressar os aristocratas favorveis a Masinissa que tinham sido expulsos da cidade.
Roma aproveitou este episdio e cavalgou a onda: o Senado concluiu que
Cartago violara o acordo de 201 a. C. e decidiu preparar uma invaso do Norte de
frica. Ao saber disto, Cartago (agora sob a influncia do partido pr-romano liderado
por Hano o Grande) procurou travar o processo: responsabilizou Asdrbal, Cartalo
e outros oficiais e enviou embaixadores a Roma; mas as respostas do Senado foram
enigmticas: foi-lhes dito que Cartago devia dar explicaes ao povo romano
Entretanto, a cidade de tica aliou-se de novo a Roma, que em 149 a. C. achou estarem
reunidas as condies para que o Senado declarasse a guerra, obtida a aprovao dos
Comitia Centuriata. Os dois cnsules do ano (Mnio Manlio e Lcio Mrcio
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Censorino) foram enviados para frica, o primeiro com o exrcito terrestre, o outro
frente da esquadra; a concentrao de foras deu-se em Lilibeu, na Siclia.
Alarmados, os Cartagineses enviaram uma outra embaixada a Roma, onde o
Senado lhes exigiu a entrega de 300 refns nobres no espao de 30 dias e lhes fez
algumas promessas minimalistas, sem referir o que pretendia fazer com a cidade de
Cartago. J em tica, num ambiente dramtico, de parada militar, os dois cnsules
receberam uma nova embaixada pnica; na ocasio, Lcio Censorino exigiu aos
emissrios o desarmamento de Cartago, que aceitou a imposio e entregou 200 000
armaduras de guerra, 2000 engenhos de toro e bastantes dardos e flechas, alm de
muitos projteis de catapulta! No contente, Censorino reclamou a evacuao de
Cartago, declarando que a cidade seria arrasada (exceto os santurios e os cemitrios) e
que era inteno de Roma erguer uma nova urbe, a um mnimo de 15 km do mar
Claro que esta ltima exigncia representava um golpe de tal forma violento
para Cartago que, quando os embaixadores regressaram, o Conselho dos 104 rejeitou de
pronto a pretenso romana. Em ambiente de fria contra os simpatizantes de Roma e os
seus aliados (muitos dos quais foram linchados, incluindo alguns mercadores itlicos),
Cartago decidiu aceitar a guerra e tratou de improvisar um exrcito: foram libertados
muitos escravos, outorgou-se o perdo a Asdrbal e atribuiu-se o comando das tropas a
um neto de Masinissa, tambm chamado Asdrbal. Todos os cidados se empenharam
na organizao da defesa da capital, que os Romanos prometiam destruir.
Roma ficou surpreendida com a deciso cartaginesa: depois de tantas cedncias
e da entrega de uma imensa quantidade de armamento, no era expectvel que a cidade
quisesse lutar. Ainda assim, tudo parecia indicar que a campanha seria fcil. Mas no
foi. Uma das explicaes para a surpreendente resistncia pnica tem que ver com a
qualidade das defesas de Cartago: alm de ser de aproximao difcil, a cidade dispunha
de mais de 30 km de muralhas e de mais do que um porto. O istmo de ligao cidade
tinha 3 a 5 km de largura e estava protegido por uma linha tripla de defesas fortes,
parcialmente assentes numa muralha com 15 a 20 m de altura e 9 m de largura,
antecedida de um fosso com 20 m de largo e de uma paliada! No interior desta espessa
muralha, tinham-se rasgado dois andares com acomodaes para centenas de elefantes e
cavalos e com alojamentos para milhares de pees e de cavaleiros. Em 149 a. C.,
Cartago no dispunha de animais de guerra, mas contou com a boa vontade de um
elevado nmero de cidados e de populares, que se ofereceram para a guarnio da
cidade. Desta feita, Cartago no travaria a guerra com um exrcito de mercenrios
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Do lado romano, provvel que a fora militar dos dois cnsules atingisse os
nmeros habituais: quatro legies e outras tantas alas de auxiliares, num total de
40 000 a 50 000 efetivos. Em Roma, o entusiasmo era grande, pois antecipava-se uma
conquista fcil e altamente lucrativa; no entanto, a verdade que o exrcito de Manlio e
de Censorino tinha escasso treino militar (a paz com Cartago adormecera a vitalidade
militar da Repblica), e a logstica tambm parece ter sido um pouco negligenciada.
O primeiro ataque dos cnsules a Cartago deu-se em 149 a. C., por mar e por
terra, sendo colocadas escadas nas muralhas e nos navios. Tendo fracassado, fez-se uma
segunda tentativa, que foi igualmente mal sucedida. Os Romanos instalaram os seus
acampamentos fortificados tradicionais, mas no evitaram que, durante uma operao
de forragens nas redondezas, para obteno de alimentos e lenha, Himilco Fameias
emboscasse 500 soldados, provocando uma primeira chacina. Uma terceira tentativa de
assalto, de ambos os lados da cidade, tambm fracassou, posto o que Censorino ordenou
a construo de dois aretes e de um passadio para os aproximar (o que implicou o
enchimento de uma parte do lago de Tunes). As duas mquinas de marrar nos muros
conseguiram abrir dois buracos, mas os defensores repeliram os assaltantes e, durante a
noite, tentaram colmatar as brechas; uma surtida noturna bem organizada acabaria, mais
tarde, por anular os dois aretes. Os Romanos ainda insistiram por uma das fendas, que
permanecia por tapar: investiram com fora, mas, por falta de organizao, acabaram
por falhar, tendo valido a interveno do tribuno Cipio Emiliano para cobrir a retirada.
O cerco no estava a correr bem, e Censorino decidiu mudar o seu acampamento
para um lugar mais a sul, com menos problemas de insalubridade. Nesta fase, os
sitiados atacaram a esquadra romana com projteis incendirios e realizaram algumas
surtidas noturnas eficazes contra o acampamento de Manlio, posicionado na zona do
istmo. Em resposta, o cnsul ergueu um forte junto costa, para cobrir a aproximao
dos navios que transportavam as provises para o arraial dos sitiadores.
No inverno de 149-148 a. C., Censorino deslocou-se a Roma, e Manlio
aproveitou para organizar uma expedio contra a rea envolvente de Cartago, para
intensificar a presso e obter alimentos e lenha. A, de novo Himilco Fameias
aproveitou a inexperincia dos forrageadores e concretizou uma emboscada mortfera.
Manlio decidiu ento atacar o acampamento de Asdrbal, que estava instalado perto da
cidade de Nefris (30 km a sudoeste de Tunes). A descrio de Apiano sugere que esta
operao foi mal planeada, tendo Asdrbal aproveitado o inevitvel recuo romano para
chacinar a fora atacante, que na retirada ainda sofreu um novo ataque de Himilco e,
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ao chegar ao seu acampamento, uma investida dos defensores de Cartago! O fiasco foi
de tal ordem que o Senado enviou uma comisso a Cartago para averiguar os
pormenores da operao; o relatrio elogiaria a prestao de Cipio Emiliano, que de
novo ter evitado males maiores.
Em 148 a. C., morreu Masinissa, j com perto de 90 anos de idade. Na sua
qualidade de descendente adotivo de Cipio o Africano (seu protetor e patrono),
coube a Cipio Emiliano dispor dos seus assuntos, tendo o governo nmida sido
repartido pelos trs filhos legtimos. Na ocasio, Cipio aproveitou para convencer
Gulussa a juntar-se a Manlio, com uma fora de cavalaria ligeira.
Na primavera de 148 a. C., desejoso de terminar com brilho o seu mandato
consular, Manlio atacou novamente Nefris. Desta feita, a expedio foi bem
preparada, mas ainda assim fracassou, com os Romanos a terem de retirar devido
fome. Valeu a desero de Himilco Fameias para o partido romano, conseguida por
Cipio Emiliano e que mereceu ao desertor a atribuio de uma grata recompensa pelo
Senado.
Pouco depois, ocorreu a eleio dos novos cnsules; votou-se em Lcio
Calprnio Piso Cesnio e Esprio Postmio Albino Magno, mas apenas o primeiro foi
enviado para frica, acompanhado pelo legado (ou propretor) Lcio Mancino. Cartago
permaneceu sob bloqueio (embora no muito cerrado), enquanto os Romanos tentavam
subjugar outras cidades, como spis ou Hipagreta, tendo fracassado em ambos os casos.
Animados, os Cartagineses negociaram uma aliana com Andrisco da
Macednia (um rival de Perseu, o descendente de Filipe V), que j derrotara uma vez o
exrcito romano. Nesta fase do conflito, Cartago beneficiou tambm da desero de um
dos chefes de Gulussa, acompanhado por uma fora de 800 cavaleiros, tendo igualmente
sido substitudo o comandante de Cartago (linchado por planear uma traio com o filho
de Masinissa) por um outro Asdrbal.
Chegou-se ento, no primeiro trimestre de 147 a. C., fase crucial do conflito:
os Comitia Centuriata elegeram como cnsul Cipio Emiliano, apesar de este no ter
ainda idade para tal (tinha 36 ou 37 anos, menos cinco do que o mnimo exigido); de
acordo com o relato de Apiano, a lei foi suspensa para permitir a exceo. Perante o
interesse do outro magistrado eleito (Gaio Lvio Druso) em ser ele o cnsul enviado
para frica, o Concilium Plebis, por presso de um tribuno, imps a escolha de Cipio
Emiliano para essa misso; o jovem cnsul foi tambm autorizado a recrutar e a levar
consigo os voluntrios que se apresentassem.
41
Quando Cipio Emiliano chegou a frica, estava Lcio Mancino (que ainda
comandava a esquadra) a tentar uma escalada de Cartago a partir da praia. Os
defensores haviam feito uma surtida, mas os Romanos tinham ido em sua perseguio e
tinham conseguido penetrar na praa, tomando posse de uma pequena frao da cidade.
A situao, porm, era muito precria, e Mancino enviou mensagens ao cnsul Piso
Cesnio e a tica, onde Cipio Emiliano acabara de desembarcar. Compreende-se a
aflio: os Cartagineses atacavam em fora os Romanos, que tinham conseguido
penetrar na cidade, e valeu a chegada de Cipio Emiliano e da sua esquadra para os
salvar.
O novo cnsul tomou conta da situao e comeou por restaurar a disciplina no
seio do exrcito romano, procedendo a algumas expulses. Depois, com Asdrbal
acampado a apenas um quilmetro, decidiu atacar Mgara, o grande subrbio da
cidadela de Cartago: foi feita uma incurso noturna, com dois comandos separados,
tendo-se tomado uma torre e feito penetrar cerca de 4000 homens; os sitiados entraram
em pnico e refugiaram-se na cidadela, mas Cipio Emiliano acabou por retirar, por
prudncia, devido escurido. A situao agravava-se para os Cartagineses, e deve ter
sido nessa altura que Asdrbal executou uma srie de prisioneiros romanos no cimo dos
muros, vista de todos, com isso passando aos mais prximos uma mensagem clara a
de que j no haveria rendio possvel. Perante os protestos de alguns membros do
Conselho dos 104, o general mandou tambm executar alguns destes notveis
Cipio Emiliano tratou ento de apertar o cerco praa, tendo incendiado um
acampamento adversrio que havia sido abandonado e aproximando-se do istmo. Foram
concretizadas, ao longo de trs semanas, diversas obras de engenharia, tais como fossos,
uma paliada e diversas torres; porm, Cartago continuava a ser abastecida por mar,
pelo que Cipio Emiliano mandou construir um molhe atravs do canal, assim
controlando a estreita entrada dos navios nos grandes portos da cidade.
A resposta dos Cartagineses foi sublime: de noite e em sigilo, construram um
novo canal de ligao do porto militar ao mar e fabricaram uma nova esquadra,
composta por 50 trirremes e por algumas embarcaes mais ligeiras! Porm, no
atacaram de imediato a desprevenida frota romana, uma vez que a tripulao cartaginesa
carecia de uns dias de treino. Feito isso, deu-se uma batalha naval junto da costa. O
combate foi renhido, pois os navios cartagineses eram mais pequenos e mais geis.
Quando a superioridade romana se comeou a manifestar, os barcos pnicos tentaram
retirar, mas entupiram o acesso ao porto (o novo canal estaria, porventura, mal acabado,
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ou ento houve alguma atrapalhao na manobra); por isso, as gals africanas
refugiaram-se num cais junto s muralhas, com os espores virados para fora. Era o
momento de os navios romanos atacarem em fora, mas sofriam muitas baixas na hora
de recuar; a soluo acabou por vir dos seus aliados de Side (na sia Menor, terra de
excelentes marinheiros): os barcos passaram a lanar a ncora de popa antes de
atacarem com o esporo, puxando depois corda em vez de recuarem a remos, como
at ento. A vitria romana foi total, e os Cartagineses sofreram pesadas baixas, tendo
as embarcaes sobreviventes conseguido escapar para o porto quando a noite caiu.
Nesta altura, a vitria romana j era apenas uma questo de tempo. Cipio
Emiliano continuou a atacar, a partir do molhe: os aretes abriam brechas na muralha e a
artilharia bombardeava de forma inclemente. Alguns cartagineses, nus, atravessavam o
porto de noite, a nado, com tochas e com materiais para as acender, ateando depois
muitos incndios e lanando o pnico na zona dos engenhos romanos; ao mesmo tempo,
os defensores iam tentando reparar os muros danificados e acrescentando torres de
madeira, para arremesso de projteis; os Romanos respondiam com novos engenhos e
com rampas de assalto. Tomado o cais, Cipio Emiliano ordenou que erguessem um
muro de tijolos em frente da muralha principal da cidade e com a mesma altura desta; o
muro ficou pronto no incio do outono de 147 a. C. e foi logo ocupado por 4000
homens, equipados com dardos e com muitos outros projteis.
Para consolidar a posio romana em Cartago e evitar dissabores, Cipio
Emiliano foi a Nefris e tomou o acampamento pnico e a cidade, recorrendo ao uso de
reservas e a um ataque envolvente. Depois disto, volta de Cartago, tudo se rendeu aos
Romanos. Restava concretizar o assalto final, que aconteceu na primavera de 146 a. C.,
a partir do cais. Gaio Llio (filho do legado principal de o Africano) manobrou com
destreza no porto interior, conseguindo uma infiltrao. J muito fragilizados e sem
esperana, os sitiados viram os soldados romanos avanarem at gora (onde, para
irritao de Cipio Emiliano, se detiveram a descascar o ouro que revestia o templo de
Apolo). A seguir, os assaltantes avanaram por trs ruas que ligavam a gora cidadela;
muitos dos prdios tinham seis pisos e bons ptios centrais, e as vias, com cinco a sete
metros de largo, apresentavam uma inclinao acentuada. Foi preciso tomar os edifcios
quase um a um e suportar uma resistncia inusitada, com uma chuva de projteis
arremessados dos telhados e das janelas dos prdios. Com esforo, os Romanos
alcanaram a cidadela, mas precisavam de espao para a instalao das mquinas; foi
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ento improvisada uma rampa de assalto, com os escombros das casas, os cadveres que
jaziam nas ruas e at os corpos de alguns feridos a servirem de material de construo.
Finalmente, Cartago rendeu-se: uma delegao dos sitiados abandonou a
cidadela munida de ramos de oliveira, o sinal convencional da capitulao. Cerca de
50 000 pessoas (homens, mulheres e crianas) foram ento enviadas para o cativeiro e a
escravatura. Apenas prosseguiu a resistncia dos que no tinham salvao possvel:
Asdrbal e a sua famlia, mais os perto de 900 desertores romanos e itlicos. Muitos
acabaram por se suicidar em grupo, no templo de Esculpio, incluindo a trgica esposa
de Asdrbal, depois de insultar o marido e de matar os seus prprios filhos.
Retido o ouro, a prata e as oferendas votivas, a cidade foi saqueada discrio,
tendo parte dos despojos sido objeto de repartio (Cipio Emiliano aproveitou para
penalizar aqueles que tinham saqueado o templo de Apolo antes da hora). As armas e os
navios cartagineses foram destrudos, e Roma comemorou efusivamente a sua terceira
vitria sobre os Pnicos. A seguir, a cidade de Cartago foi arrasada por Cipio
Emiliano, sob a superviso do Senado. O relato de Apiano mostra-nos Cipio chorando
ao lado de Polbio, que presenciou quase todos os acontecimentos que evocmos e a
quem se deve, com alta probabilidade, o retrato generoso do heri desta conquista.
Cipio Emiliano celebraria mais tarde um aparatoso triunfo em Roma, tendo
depois cumprido a uma bem-sucedida carreira poltica: em 134 a. C., foi novamente
eleito cnsul, tendo-se distinguido outra vez na Hispnia, na guerra contra os Celtiberos,
durante a qual conquistaria a cidade de Numncia (junto ao rio Douro), que mandaria
tambm arrasar.
A Terceira Guerra Pnica trouxe o fim do Estado de Cartago, fsica e
politicamente destrudo, e a criao da provncia romana de frica. O conflito foi muito
mais breve, desequilibrado e circunscrito do que os anteriores, mas as suas
consequncias foram devastadoras: Roma triunfara em todas as frentes, Cartago no
mais poderia erguer-se das cinzas.

Comentrio final
As Guerras Pnicas tornaram Roma a fora dominante no Mediterrneo, a partir
de 146 a. C. Nesta data, a cidade j dispunha de seis provncias ultramarinas Siclia,
Sardenha e Crsega, Hispnia Citerior, Hispnia Ulterior, frica e Macednia e todas
elas (com exceo da Macednia) tinham sido criadas na sequncia da guerra contra
Cartago, que foi a sua ltima grande rival.
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Deste modo, as Guerras Pnicas aceleraram o imperialismo romano, habituando
a cidade do Lcio a esforos de guerra prolongados e promovendo a adaptao do
sistema poltico s novas circunstncias que exigiam a existncia de mais pretores, a
nomeao de mais governadores de provncia, uma avaliao mais rigorosa das
necessidades terrestres e navais e uma diplomacia mais intensa, entre outros aspetos.
Roma habituou-se a manter soldados em teatros de operaes cada vez mais
distantes, e isso exigiu a canalizao de recursos financeiros importantssimos e uma
interveno cada vez maior do Estado em matria logstica. Ao mesmo tempo, foram as
Guerras Pnicas que compeliram Roma a tornar-se uma potncia naval: estima-se que,
entre 260 e 241 a. C., tenham sido construdos perto de 1000 navios de guerra, na sua
maioria cincos, o que obrigou a um enorme investimento do Estado e at ao recurso
ao emprstimo de particulares. Sem isso, a guerra na Siclia nunca teria sido ganha.
A vitria nas trs guerras contra Cartago mostra tambm a tenacidade romana:
mesmo quando tudo parecia perdido, como aps a tragdia de Canas, o Senado reagia,
recusava negociar a paz e conseguia superar a situao! Para isso, foi preciso um
esforo financeiro brutal, uma organizao logstica minuciosa e, claro, uma grande
solidariedade entre as vrias classes sociais, bem como uma fidelidade assinalvel por
parte dos aliados. A verdade que ningum levava a guerra to a srio quanto os
Romanos, e ningum era to implacvel na forma de a executar e, ao mesmo tempo,
to competente na maneira de absorver os povos conquistados.
Com a vitria final na guerra pelo domnio do Mediterrneo, Roma ganhou
conscincia do seu enorme potencial e dos seus vastssimos recursos financeiros e
humanos (estes ltimos, muito superiores aos de Cartago). Mas claro que as Guerras
Pnicas (em especial a Segunda) tambm tiveram efeitos perversos: ao devastarem o
territrio itlico e ao suscitarem exigncias de mobilizao militar inditas, provocaram
o empobrecimento e o declnio do pequeno campesinato, fomentaram o proletariado
urbano e os latifndios e contriburam decisivamente para a criao de exrcitos
privados de generais, capazes de capitalizar aquelas foras armadas mais profissionais,
que se constituam para as grandes ocasies e que, depois de desmobilizadas, ficavam
disposio dos notveis, que as podiam remunerar em proveito prprio. A histria dos
graves conflitos internos do ltimo sculo e meio da Repblica romana assunto de que
se falar mais frente no , certamente, estranha a tais desenvolvimentos
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