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Maro 2014 17

ELEMENTOS DE CONTROLE:
Equilibrando a quantidade de lquido e de vapor.
O elemento de controle mais
um dos componentes importantes
do sistema. Vamos mostrar um
pouco mais sobre ele nesta seo.
Por que preciso ter
elemento de controle em
circuitos de refrigerao?
O elemento de controle, seja
ele tubo capilar ou vlvula de ex-
panso, tem a funo de manter a
diferena de presso entre a regio
de alta e baixa (respectivamente,
condensador e evaporador). Esse
elemento funciona por meio da
restrio da passagem do fluido
refrigerante, fazendo com que ele
passe de lquido aquecido a alta
presso para lquido resfriado a
baixa presso.
A partir da, o refrigerante atin-
ge o evaporador e inicia o processo
de absoro de calor, como explica-
do na matria sobre evaporadores
publicada nesta seo na edio
116 do Clube (de dezembro/2013).
Como o elemento de
controle atua no sistema?
Seja ele tubo capilar ou vlvu-
la de expanso, o elemento de con-
trole cria uma resistncia passa-
gem do fluido refrigerante. Vamos
imaginar o tubo capilar, por exem-
plo. Esse elemento tem um dime-
tro interno em torno de seis a sete
vezes menor do que a tubulao de
alta. como se tivssemos uma
via expressa com seis a sete faixas
para circulao de veculos e, subi-
COLEO
TCNICA
Esta seo traz informaes para serem arquivadas e consultadas com frequncia.
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tamente, a partir de um determi-
nado ponto, deixssemos apenas
uma via para circulao. Isso o
que chamamos de restrio.
Na vlvula de expanso o pro-
cesso um pouco diferente, mas a
escolha do orifcio da vlvula e do
nmero de voltas serve para ajustar
a restrio que se deseja no sistema.
O fluido refrigerante fora-
do pela restrio, diminuindo a sua
temperatura e presso, para per-
mitir que esteja nas condies ide-
ais para evaporar no evaporador.
Uma das principais diferen-
as entre o tubo capilar e a vlvu-
la de expanso que no primeiro
caso pode ocorrer a equalizao
das presses quando o compres-
sor est desligado, dependendo do
tempo de parada, permitindo que o
compressor seja de baixo torque
de partida (LST). J a vlvula de
expanso deve ser utilizada sem-
pre com um compressor de alto
torque de partida (HST).
Orientaes gerais para
a escolha
A determinao adequada do
elemento de controle est associa-
da temperatura ou presso corre-
ta na regio de baixa. Ou seja, para
um mesmo compressor, os ajustes
no tubo capilar para congelamento
no so os mesmos para resfria-
mento.
O elemento de controle tam-
bm varia de acordo com a capaci-
dade de refrigerao do compres-
sor e fluido refrigerante.
a) Tubo capilar
Em equipamentos com tubo
capilar, o fluido refrigerante per-
de presso em funo do atrito
com as paredes internas do tubo.
Por isso, tanto o dimetro interno
quanto o comprimento so fatores
importantes para o capilar.
A determinao do tubo capi-
lar depende do fluido refrigerante,
da temperatura que se espera na
regio de baixa e da capacidade do
compressor. O clculo para se de-
terminar o capilar complexo. Para
facilitar o trabalho dos refrigeristas,
a Embraco disponibilizou um Manu-
al de Aplicao de Compressores
no site do Clube (www.clubedarefri-
geracao.com.br) com orientaes
sobre qual capilar aplicar.
b) Vlvula de expanso
A vlvula de expanso proje-
tada para manter um superaqueci-
mento no evaporador. Para a refri-
gerao comercial so comuns dois
tipos de vlvula, como pode ser vis-
to no box desta pgina.
Na escolha do orifcio da vl-
vula de expanso, deve-se levar
em conta:
A temperatura ou presso que
se deseja na regio de baixa;
O fluxo de massa do compres-
sor e do fluido refrigerante.
Aps a escolha do orifcio, h o
ajuste no nmero de voltas da vl-
vula, que regula a presso na mola.
Esse ajuste deve ser realizado com
o sistema ligado, buscando regular
o superaquecimento no evaporador.
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Deve ser lembrado que cada
fabricante de vlvulas tem o seu
manual, que deve ser consultado
sempre para se definir o modelo,
o orifcio e o nmero de voltas que
se adequam melhor ao circuito de
refrigerao.
Vlvula de expanso termosttica: tem um bulbo trmico com gs
similar ao que circula no sistema de refrigerao, normalmente insta-
lado em contato direto com a tubulao da sada do evaporador. Seu
funcionamento depende da diferena de presso entre o bulbo da vl-
vula e a entrada do evaporador, regulada por uma mola ajustada pelo
nmero de voltas. Quando se aumenta a presso no bulbo, o diafragma
permite uma maior passagem do fluido para o evaporador. Caso caia a
temperatura do bulbo, ocorre o movimento inverso e o diafragma res-
tringe a passagem de fluido. Dessa forma, a vlvula atua para manter
um diferencial de temperatura entre a entrada e a sada do evaporador.
Vlvulas de expanso eletrnicas: contam com um termistor, sen-
sor para tomada de temperatura, instalado na linha de suco do
compressor. O termistor se comunica com um microprocessador, que
coloca em ao a vlvula eletrnica, fazendo com que aumente ou
diminua a passagem de fluido refrigerante lquido para o evaporador.
OS TIPOS DE VLVULA DE EXPANSO
Qual melhor: Vlvula de
Expanso ou Tubo Capilar?
Se bem ajustados, ambos os
dispositivos so capazes de manter
o sistema de refrigerao funcio-
nando da maneira adequada.
A vlvula de expanso permite
que durante as paradas se mante-
nha o diferencial de presso, fazen-
do com que ocorra troca de calor
no instante em que o compressor
parte. Porm, ela tem um custo
mais elevado.
J o tubo capilar, cujo custo
menor, permite a equalizao
das presses, exigindo motor com
baixo torque de partida, embora
demore alguns segundos at se
iniciar o processo de troca de calor.
Cada elemento de controle
tem suas vantagens e desvanta-
gens, sendo necessrio avaliar qual
deles se encaixa melhor para o seu
sistema de refrigerao.
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