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RECURSOS CURATIVOS DE LAS PLANTAS EN LA MEDICINA TRADICIONAL PERUANA

INTRODUCCIN
El trmino medicina tradicional se refiere a formas de proteger y restaurar la salud que existan
antes de la llegada de la medicina moderna, segn la Organizacin Mundial de Salud (OMS).
Al momento del descubrimiento, y como resultado de su desarrollo, el mundo andino al igual que
otros pueblos, posea una medicina con un elevado grado de especializacin, y aunque sta era de
carcter mgico religioso, en el plano real o natural-, un largo proceso de observacin y
experimentacin le permiti explicar las causas de las enfermedades, reconocer sus sntomas y as
poder diagnosticarlas y decidir cmo tratarlas y cmo provenirlas; reconocieron las etapas
naturales de los seres vivientes (nacimiento, crecimiento, madurez, senectud y muerte) y
entendieron las diferencias entre salud, enfermedad, dolor y muerte; investigaciones y
principalmente a la luz de la tradicin oral y la extensa obra de los todava cronistas, constitua y
constituye an una de las ms ricas y variadas del mundo y, paradjicamente, todava permanece
desconocida en grado sumo. En el plano mgico-religioso (en el que se ubicaban las enfermedades
que ignoraban cmo curar), a diferencia de la medicina moderna cumpla una manifiesta en
material social al dar cohesin y continuidad a la comunidad indgena.

OBJETIVO GENERAL
Ubicar el contexto sobre el cual las plantas medicinales se desenvuelven en la Medicina
Tradicional.

OBJETIVOS ESPECIFICOS

Conocer el manejo de las plantas medicinales y el enfoque que las comunidades indgenas le
daban para su aplicacin teraputica.
Elaborar criterios de aplicacin fitoteraputica que permitan un mejor complemento entre la
medicina ancestral y la moderna.

LOS CONCEPTOS DE SALUD Y ENFERMEDAD


Surgida la enfermedad, los procesos curativos andinos, en la generalidad de los casos, obedecen al
criterio lgico de todo sistema mdico: conservacin de la salud, prevencin de las enfermedades
y restitucin de la salud. La prevencin de la enfermedad a travs de una correcta alimentacin, la
limpia peridica del organismo, el consumo de plantas medicinales que protegen y potencian el
organismo, las relaciones armoniosas con la familia, la comunidad y las deidades tutelares y
fundamentalmente, la eliminacin de los excesos, entre ellos los sexuales. El tratamiento de las
enfermedades, a travs de la eliminacin de las causas o transgresiones que las originaron, la
aplicacin de procedimientos depurativos del cuerpo y/o los rganos o sistemas afectados, la
administracin del tratamiento curativo prescrito sobre la base de una rigurosa dieta, y la
restitucin del carcter preventivo inicial.

LOS PROCEDIMIENTOS CURATIVOS

A las enfermedades de claro origen natural, corresponde una terapia igualmente natural y a las
enfermedades de origen sobrenatural, corresponde una doble terapia: una en el plano mgico
religioso y otra en el plano natural. La primera consta de gestos rituales destinados a restituir las
relaciones del individuo con su entorno religioso y social y la segunda, aliviar o eliminar los
sntomas de la enfermedad. Sin embargo, fijar una lnea de separacin absoluta entre lo profano y
lo sagrado, lo mgico y lo cientfico, lo natural y lo sobrenatural, no solo es difcil, sino imposible.

Dicha separacin, sin embargo, no es imperativa en la medida que los gestos rituales del mundo
andino no constituyen peligro para la persona y, en cambio, contribuyen definitivamente en el
orden psicolgico-, a garantizar la recuperacin de la salud. Tiene un carcter inocuo, funcionan en
el marco de la cultura de cada individuo y tienden a desaparecer o a reelaborarse en los procesos
de transculturacin, especialmente en las grandes aglomeraciones urbanas.

Los procedimientos curativos naturales comprende la utilizacin de animales vivos o muertos,
vertebrados e invertebrados- y productos biolgicos animales; el empleo de productos biolgicos
humanos, principalmente las excreciones del cuerpo; el uso de recursos minerales, generalmente
crudos; la utilizacin de plantas medicinales y productos derivados de ellas y, finalmente, una
gama amplia de productos manufacturados de distinto orden y no necesariamente curativos,
entre los que hay que incluir los frmacos procedentes de la medicina occidental. De estos cinco
tipos de recursos, destacan por su nmero e importancia, los recursos de origen vegetal, los que le
confieren a la medicina andina un carcter fundamentalmente fitoteraputico.

LOS RECURSOS CURATIVOS VEGETALES

La riqueza y variedad de recursos con que cuenta la medicina tradicional peruana, cuya magnitud
an no es desconocida, constituyen en primer trmino, una respuesta adaptativa propia del
proceso de apropiacin del territorio iniciado hace 20 milenios; en segundo trmino, una
respuesta adaptativa a las epidemias y enfermedades introducidas por la conquista y, finalmente,
una respuesta adaptativa frente a los procesos de urbanizacin propios de nuestros tiempos. Sin
embargo, es necesario anotar tambin que estos procesos que el individuo sigue ensayando
nuevas respuestas a travs de la investigacin de nuevos recursos, o la incorporacin de recursos
de otras tradiciones mdicas incluida la medicina occidental; y que, contrariamente, los procesos
de urbanizacin y los flujos migratorios que acarrean, cortan el intercambio generacional de los
conocimientos tradicionales. Es decir, dos tendencias opuestas de enriquecimiento y prdida del
conocimiento que urge afrontar.

Un examen de la variedad de los recursos curativos vegetales utilizados por la medicina tradicional
y que no es ajena a otras culturas-, nos permite hace las siguientes distinciones, tiles para
quienes quieren comprender la naturaleza y el carcter de los procesos curativos:

Por su utilidad
Atendiendo a este criterio, los recursos vegetales en el mundo andino se dividen principalmente-
en Ornamentales, Cosmticos, Colorantes, Pesticidas, Maderables, Textiles, Alimenticios,
Venenosos y Medicinales. Sin embargo esta distincin no es rigurosa debido a la diversidad
aromtica, pesticida y curativa; la Kiwicha (Amaranthus caudatus) es alimenticia, curativa y
colorante; el Mastuerzo (Tropaeolum majus L.) es alimenticio, cosmtico y curativo; el Nogal
(Juglans nigra) es curativo, colorante y cosmtico; El Chamico (Datura stramonium L.) es
venenoso y curativo; el algodn (Gossypum barbadense L) es medicinal y textil.

En un sentido ms restringido, los recursos vegetales se suelen clasificar en Plantas que matan y
plantas que curan. en el primer grupo se ubican aquellas que tiene un carcter txico y que an
se siguen utilizando en la pesca y la caza como el Curare (Strichnos castelnaci), el Barbasco
(Lonchocarpus nicou) y la Dacha (Aegiphila peruviana). Los dos primeros utilizados adems como
poderosos insecticidas agrcolas y el tercero, como herbicida; a este grupo se suelen sumar los
recursos que tienen propiedades abortivas. En el segundo grupo se ubican las plantas utilizadas en
los procedimientos de diagnstico y tratamiento de las enfermedades, sean stos de carcter
mgico religioso o natural.
Por el plano de su utilizacin
Al trmino de quinientos aos, en la rica y variada farmacopea vegetal del pas, y en el sistema
mdico en el que se inscribe, es posible encontrar por el plano de su aplicacin hasta tres tipos de
elementos curativos: los eminentemente mgicos, los mgico-curativos y los exclusivamente
curativos; riqueza y variedad de recursos que sin embargo, como resultado de los procesos de
aculturacin, han sufrido importantes prdidas en el conocimiento de su utilidad mgica o
curativa.
Las plantas o recursos mgico-religiosos que actan en un plano bsicamente ritual, se utilizan
para: prevenir o curar las enfermedades provocadas por las deidades andinas mediante el
ofrecimiento de Pagos (Wira pacha tika o Pacha untu: Gaester sp.); protegerse de maleficios,
embrujos y enfermedades a travs de baos y la utilizacin de escapularios (Yana huma:
Orbiguya sp.); o, limpiar las enfermedades del cuerpo (Chunta o Yunka tisi: Guillielma sp.).
Su eficacia por lo tanto, slo es posible en el marco de la cultura del individuo y opera,
exclusivamente, en el nivel psicolgico. Su nmero, es extremadamente pequeo en relacin al
total de recursos vegetales curativos existentes en el pas.

En el otro extremo, una importantsima variedad de recursos curativos vegetales cumplen una
funcin curativa real a travs de las sustancias farmacolgicas o principios activos que contienen, y
un nmero no menos importante de plantas benficas se supone actan como placebos, debido a
que se desconoce, o se ha perdido, el conocimiento sobre sus propiedades. Para el criterio
occidental, caen en esta clasificacin aquellos recursos que no han sido validados qumicamente. A
este respecto, es pertinente recordar que la impresionante acumulacin de conocimientos
indgenas sobre las propiedades del mundo vegetal no puede ser explicada simplemente como un
producto del misticismo o de la magia incaica. El descubrimiento de acciones farmacolgicas en
muchos especies de la flora peruana fue, con toda seguridad, el resultado de prolongados
perodos de observacin y experimentacin que, aunque disfrazados con ropaje mstico, estn
registrados en las leyendas que ilustran el pasado peruano

Un tercer grupo, no muy numeroso, comprende los recursos curativos que cumplen funciones
paralelas o no- en ambos planos: actan como elementos de los procesos rituales y forman parte
de las prescripciones curativas. La planta representativa de este grupo es la Coca, pues en torno
a ella gira la relacin ritual entre el hombre y las deidades andinas y las relaciones sociales y de
intercambio, adems de mitigar el cansancio y curar dolencias. Los recursos de este grupo, adems
de curar, se utilizan para la mala suerte, el susto o contra los maleficios y la brujera; para prevenir
enfermedades ; en mates para el tratamiento de enfermedades ocasionadas por elementos
animados de la naturaleza; amuletos para asuntos comerciales y, finalmente, como elementos-
solos o asociados- de las ofrendas o Pagos solicitando proteccin a las deidades.

Por el momento de su aplicacin

Algo que caracteriza a las medicinas llamadas tradicionales, es su clara distincin con relacin al
momento de la aplicacin de los recursos curativos y que las hace diferentes de los sistemas
mdicos fundamentalmente reparativos. En la medicina tradicional peruana, y en la mayora de los
sistemas mdicos tradicionales del continente se distinguen tres categoras bsicas: los recursos
de carcter preventivo o profilctico destinados al mantenimiento de la salud y la creacin de
resistencias frente a la enfermedad, los recursos depurativos destinados a la eliminacin de los
txicos contenidos en la sangre, producto de nuestros patrones de consumo, o la eliminacin de
las toxinas elaboradas por nuestro propio organismo.
Por su funcin especfica en la prescripcin

Puesto en funcionamiento el tratamiento a travs del cual se restituir la salud, la prescripcin
teraputica se conforme de tres tipos de recursos curativos: los destinados a elimina los humores
y las substancias txicas del organismo, regular la temperatura del cuerpo y limpiar la sangre, los
encargados de proteger determinados rganos que puedan ser afectados por la prescripcin, y los
que facilitan la accin de los otros recursos; adems de actuar como limpiadores.


Este mismo criterio se aplica en la formulacin del emplasto preparado para curar fracturas: bajar
la hinchazn y reabsorber la sangre detenida bajo la piel; soldar el hueso roto, facilitar la
formacin del callo seo, alimentar el hueso daado, contrarrestar el efecto trmico de las plantas
y refrescar la parte daada.

Sin embargo, este tipo de formulaciones no han sido an estudiadas y evaluadas en su conjunto, y
cada recurso curativo es estudiado, analizado y descrito de forma independientes; como el lgico,
la suma del conocimiento de las propiedades de las partes no puede explicar las propiedades del
todo en su aplicacin prctica. El resultado, una tendencia cada vez mayor a usar de manera
aislada cada recurso.

VIGENCIA Y CONTINUIDAD

Al trmino de quinientos aos, esta rica y variada farmacopea ha sufrido importantes prdidas en
el conocimiento de su utilidad mgica o curativa, lo que obliga a distinguir en la Medicina
Tradicional actual hasta cuatro grupos de elementos y prcticas teraputicas: un primera grupo, lo
constituyen aquellos recursos teraputicos cuya eficiencia y eficacia han sido probados a lo largo
de miles de aos, cuyos usos nos confirman a diario la validez de su utilizacin, y sobre los cuales
el sentido comn nos dice que resulta ocioso pretender someterlos a una validacin cientfica en
trminos occidentales.

Los ejemplos sobre este tipo de recursos son amplios, y se hallan contenidos en infinidad de
publicaciones; un segundo grupo, igualmente importante, lo constituyen los recursos de los cuales
se ha perdido la informacin respecto a su utilidad curativa y su utilizacin; y junto a ellos,
aquellos recursos teraputicos cuya eficiencia y eficacia han sido probados a lo largo de miles de
aos, cuyos usos nos confirman a diario la validez de su utilizacin, y sobre los cuales el sentido
comn nos dice que resulta ocioso pretender someterlos a una validacin cientfica occidentales.

Los ejemplos sobre este tipo de recursos son amplios, y se hallan contenidos en infinidad de
publicaciones; un segundo grupo, igualmente importante, lo constituyen los recursos de los cuales
se ha perdido la informacin respecto a su utilidad curativa y su utilizacin; y junto a ellos,
aquellos recursos cuyo valor medicional no conocemos; un tercer grupo, est constituido por
aquellos recursos curativos cuya utilizacin ha demostrado ser perjudicial para la persona, por su
carcter txico, por el nivel de dependencia que crean, o por muchas otras razones y cuya
erradicacin sabemos, no constituye problema.

Finalmente, un cuarto grupo de recursos de prcticas curativas, generalmente de carcter mgico-
religioso, que no constituyen peligro para la persona y que en cambio contribuyen definitivamente
en el orden psicolgico- a garantizar la recuperacin de la salud. Recursos y prcticas que tiene
un carcter inocuo, que funcionan en el marco de la cultura de cada individuo y que tienden a
desaparecer o a reelaborarse en los procesos de transculturacin, especialmente en las grandes
aglomeraciones urbanas como Lima.


Yahuar Piri Piri ( Masonkoropo) Se utiliza para tratar casos de conjuntivitis, aplicando unas gotas del
sumo de la planta en los ojos. Tambin sirve para el tratamiento de hemorragias intestinales y lceras
gstricas, preparando una copa de sumo de la planta y bebindolo. En los casos de golpes y dislocaduras
de huesos, se cubre la parte afectada con los bulbos triturados de la planta.