Anda di halaman 1dari 787

Dr.

Steven Lawson um dos mais comprometidos e capazes exposito-


res bblicos desta gerao. A veemncia e a clareza do seu compromisso com a
pregao bblica com a verdadeira exposio bblica constituem a marca dis*
tintiva do seu ministrio. Alm disso, ele entende que o texto da Bblia apresenta
um consistente e coeso testemunho da soberania de Deus e a manifestao pano*
rmica da glria divina. Isto fica bem evidente em seu ministrio oral e escrito de
exposio da Palavra. Dr. Lawson um homem extraordinrio, movido por uma
paixo extraordinria.
- Dr. R. ALBERT MOHLER, ]R., Presidente
The Southern Baptist Theological Seminary, Lousville, .
Em Fundamentos da Graa, o fiel pastor Steven Lawson percorre o rico e
variado terreno da Bblia e apresenta a voc o Deus verdadeiro e seu amor salvfl
co, baseado em toda a Escritura, e o faz de um modo que talvez voc nunca tenha
apreciado antes. As doutrinas da graa e da soberania de Deus so verdades que
alegram, transformam a vida, exaltam Cristo, glorificam Deus, motivam as mis*
ses, incentivam a evangelizao e promovem o discipulado. Se voc pensa que
o ensino sobre a soberania de Deus na salvao dos pecadores ideia fabricada
pelo homem, vai tornar a pensar sobre isso depois de andar atravs da Bblia
com o Dr. Lawson. Mas, cuidado! Esta verdade, quando entendida e abraada,
transforma a alma, anima o corao e altera a vida. O prprio Dr. Lawson um
homem que foi transformado por ela. Dr. Lawson a tem proclamado ousada,
brava e alegremente, ao custo de alto preo pessoal, fazendo muito para a glria
de Deus, para o bem da igreja e jbilo dos pecadores que foram encontrados pela
maravilhosa graa de Deus. Preparese para se deleitar com a afetuosa bondade do
Senhor, que dura para sempre!
- DR. ]. LIGON DUNCAN III, Ministro Snior
Primeira Igreja Presbiteriana de Jackson, Mississipi.
Vivemos numa poca cm que a igreja se fez outra vez objeto da aguda
crtica feita por Martinho Lutero a Erasmo, seu contemporneo: O seu Deus
por demais parecido com o homem.... Que Deus seja Deus! Cativo na mente e
no corao pelas verdades gmeas da soberania absoluta de Deus e sua graa ma-
ravilhosa, Steven Lawson rastreia persuasivamente esses temas do comeo ao fim
da Escritura. No h melhor meio que esse de estudar e aprender teologia, e no
h outro meio de manter a verdade da Escritura com o equilbrio da Escritura e
no esprito da Escritura. A obra Fundamentos da Graa mostra, numa multido de
meios e modos, que a Escritura til para o ensino, para a repreenso, para a
correo, para a educao na justia . Espero que este livro ajude a igreja contem-
pornea a redescobrir aquele quadrivium divino!
- DR. SINCLAIR B. FERGUSON, Pastor Snior
Primeira Igreja Presbiteriana de Columbia, Carolina do Sul.
Steven Lawson lana, clara e compreensivamente, o alicerce bblico para
as doutrinas da graa.
- D R. JOHN MACARTHUR, Pastor-Mestre
Grace Community Church, Sun Valley, Califrnia.
Como o conhecimento que 0 Dr. Steven Lawson tem deste assunto
mostra claramente, a soberania de Deus se faz manifesta em toda a Escritura
Sagrada.... Quando voc terminar de ler este livro, pergunto-me e me preocupo
sobre se voc vai persistir em negar a plena medida da soberania de Deus em
nossa salvao. O Dr. Lawson mostrou to clara e conclusivamente que a salvao
pertence ao Senhor e sua graa soberana, que varreu de vez o p do lugar que os
oponentes desta doutrina uma vez ocuparam. Quanto a mim, sou grato por esta
obra realizada com amor, e pela elucidao e esperana que aqueles que a lerem
vo ter em seu corao.
- DR. R. C. SPROUL, Ministro de Pregao e de Ensino
Saint Andrews Chapel, Stanford, Flrida.
S TEVE N J. L AWS ON
F u D A HI E O S
D A G A A
1 4 0 0 A . c - 1 0 0 D . C
V O L U mE UITI y y
Longa Li n h a c/e V ultos P i edosos
Tr aduo gr aci os a de
ODAYR OLIVETTI
p a r a a E d i t o r a Fi el , e m h o m e n a g e m a o Pr . R i c h a r d D e n h a m ,
c r i a d o r e m a n t e n e d o r d a E d i t o r a Fi el e d a C o n f e r n c i a Fi el .
g ua s da Pr at a, p r i me i r o de no ve mb r o de 2 0 1 0
_E_
EDITORA FIEL
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Lawson, Steven J.
Fundamentos da graa : 1.400 A.C. -100 D.C : longa linha de vultos piedosos :
volume 1 / Steven J. Lawson; traduo Odayr Olivetti. So Jos dos Campos,
SP : Editora Fiel, 2012.
Ttulo original: Foundations of grace.
ISBN 978-85-8132-029-8
1. Graa (Teologia) - Ensino bblico 2. Vida
espiritual I. Ttulo.
CDD-234.1
12-10846
ndices para catlogo sistemtico:
1. Graa: Teologia dogmtica crist
234.1
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Fundamentos da Graa
Traduzido do original em ingls
Foundations of Grace por Steven Lawson
Proi bida a r e p r o d u o d e s t e l ivro por q u a i s q u e r
MEIOS, SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES,
SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.
Copyright 2006 by Steven Lawson
Presidente: James Richard Denham III
Presidente Emrito: James Richard Denham Jr.
Publicado originalmente em ingls por
Reformation Trust,
uma diviso de Ligonier Ministries
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Odayr Olivetti
Reviso: Mrcia Gomes
400 Technology Park,
Lake Mary, FL 32746
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
ISBN: 978-85-813229-8
Copyright 2011 Editora Fiel
Primeira Edio em Portugus: 2012
Cai xa Postal 1601
CEP: 12230-971
So Jos dos Cam pos, SP
PABX: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br
EDITORA FIEL
Em memria do
DR. S. LEWIS JOHNSON
- distinguido professor, telogo eminente, expositor preciso -
que chocou meu mundo com as doutrinas da graa.
Durante os anos da minha formao, o Dr. Johnson pregava fielmente
a Palavra de Deus - e, especificamente, as doutrinas da graa - na Capela do
Crente (Believers Chapel), em Dallas, Texas. Embora inicialmente eu resistisse a
essas verdades, o Senhor, em sua graa, prevaleceu e abriu meus olhos para a sua
gloriosa soberania na salvao dos pecadores perdidos. Domingo aps domingo,
o Dr. Johnson fazia magistral exposio das Escrituras com preciso teolgica. Mi
nha ideia a respeito de tudo foi mudada dramaticamente, e eu nunca mais fui o
mesmo. Sempre serei grato ao Dr. Johnson por sua clara e convincente pregao
sobre o nosso soberano Deus.
Porque dele, e por meio dele, e para ele so codas as coisas.
A ele, pois, a glria eternamente. Amm. (Rm 11.36).
NDICE
PRLOGO, DE JOHN MACARTHUR..........................................................................11
A IMUTABILIDADE DIVINA E AS DOUTRINAS DA GRAA
PREFCIO DO AUTOR................................................................................................... 29
A VERTENTE CONTINENTAL DA TEOLOGIA
RECONHECIMENTOS...................................................................................................... 35
1. LONGA LINHA DEVULTOS PIEDOSOS................................................................ 39
SERVOS DA GRAA SOBERANA:
DE MOISS AO PRESENTE
2. ONDE A LONGA LINHA COMEA........................................................................ 63
O LEGISLADOR MOISS:
GNESIS
3. A GRAA SOBERANA NO DESERTO.................................................................. 103
O LEGISLADOR MOISS:
XODO A DEUTERONMIO
145
4. HOMENS FORTES COM UMA FORTE MENSAGEM
PRIMEIROS LDERES:
JOSU A J
5. MONARCAS INCLINAM-SE DIANTE DO SOBERANO................................ 187
OS REIS DAVI E SALOMO:
SALMOS, PROVRBIOS E ECLESIASTES
6. PORTA-VOZES DA GRAA SOBERANA.............................................................231
OS PROFETAS MAIORES:
ISAAS
7. ARAUTOS DA REGENERAO DIVINA............................................................ 263
OS PROFETAS MAIORES:
JEREMIAS, EZEQUIEL E DANIEL
8.TEOLOGIA MAIOR DOS PROFETAS MENORES............................................. 305
OS PROFETAS MENORES:
OSEIASA MALAQUIAS
9 . 0 MAIOR EXPOSITOR DA GRAA..................................................................... 339
O SENHOR JESUS CRISTO:
MATEUS, MARCOS E LUCAS
10.0 MONTE EVEREST DA TEOLOGIA.................................................................. 383
O SENHOR JESUS CRISTO:
O EVANGELHO DE JOO
11. QUO FIRME FUNDAMENTO!........................................................................ 437
O APSTOLO PEDRO:
ATOS E 1 e 2 PEDRO
487 12. POR SUA GRAA E PARA SUA GLRIA
O APSTOLO PAULO:
ROMANOS
545 13. PREGADOR DAS DOUTRINAS DA GRAA
0 APSTOLO PAULO:
1 e 2 CORNTIOS E GLATAS
14. ANTES DA FUNDAO DO MUNDO.............................................................. 585
O APSTOLO PAULO:
EFSIOSA 2TESSALONICENSES
15. COLUNA E BALUARTE DA VERDADE...............................................................633
0 APSTOLO PAULO:
1 e 2TIMTEO ETITO
16. A EVANGELIZAO E A SOBERANIA DIVINA..............................................665
O MDICO LUCAS E O AUTOR DE HEBREUS:
ATOS E HEBREUS
17. REGENERAO SOBERANA................................................................................ 709
TIAGO, O APSTOLO JOO, E JUDAS:
TIAGO, 1,2,3 JOO, E JUDAS
18. PORTODOS OS SCULOS VINDOUROS.......................................................... 757
O APSTOLO JOO:
O EVANGELHO DE JOO E APOCALIPSE
EPLOGO, DE R. C. SPROUL......................................................................................... 803
Prlogo
A IMUTABILIDADE
DIVINA E AS
DOUTRINAS DA GRAA
____ 1, repetidamente e sem ser apologtica, salienta o feto que Deus no
o absoluta, nem sofrer declnio em sua natureza eternamente fixa. Sua pessoa no
muda: Porque eu, o SENHOR, no mudo (Ml 3.6). Seus planos no mudam:
conselho do SENHOR dura para sempre; os desgnios do seu corao, por todas as
geraes (SI 33.11). Seu propsito no muda: Querendo mostrar de forma bem clara
a natureza imutvel do seu propsito... Deus o confirmou com juramento (Hb 6.17,
NV1). Deus no muda de opinio: A Glria de Israel no mente, nem se arrepende,
porquanto no homem, para que se arrependa (ISm 15.29); ou suas palavras: O
Santo de Israel... no retira as suas palavras (Is 31.1,2); ou o seu chamado: Os dons e
a vocao de Deus so irrevogveis (Rm 11.29; cf. Hb 13.8; Tg 1.17). Absolutamente,
no h mudanas em Deus, nem variaes, nem surpresas (cf. Sl 102.27).
muda. Na verdade, ele no pode mudar porque no pode melhorar em sua perfei
I 12 FUNDAMENTOS DA GRAA
Deus no aumenta nem diminui. No melhora nem sofre declnio. Ele
no muda por terem sido alteradas algumas circunstncias - no h emergncias
imprevistas para aquele que eternamente onisciente. Seus propsitos eternos
duram para sempre porque ele dura para sempre (SI 33.11). Ele no reage, somen-
te age - e 0 faz conforme lhe agrada (SI 115.3).
Claro est que, segundo a perspectiva humana, parece que Deus muda
seus planos ou suas aes baseado no que as pessoas fazem. Mas no assim
segundo o ponto de vista de Deus. Visto que conhece e sempre conhece per-
feitamente o futuro, tendoo planejado de acordo com o seu decreto inaltervel,
ele sempre age do modo como planejou desde a eternidade passada. Enquanto
que os homens no sabem como Deus vai agir, e s vezes se espantam quando
veem revelados os planos divinos, Deus nunca pego de surpresa. Ele continua
trabalhando como sempre fez, de acordo com o seu propsito eterno e o seu
beneplcito (cf. SI 33.10-12; Is 48.14; Dn 4.35; Cl 1.19-20).
Com relao humanidade, Deus predeterminou a redeno de um povo
para sua glria. Nada pode frustrar esse plano (Jo 10.29; Rm 8.38,39). Conhe-
cimento perfeito, perfeita liberdade influenciada, e poder perfeito e ilimitado
para realizar tudo quanto ele quis e quer - santidade absoluta e perfeio moral
movendo-o a ser plenamente verdadeiro e fiel sua Palavra - significam que o
que Deus comeou a fazer antes do princpio do tempo, est fazendo e completa-
r depois que findar o tempo.
Esta arrebatadora e gloriosa inteno de Deus foi revelada na Bblia e foi
entendida claramente atravs da histria dos redimidos. A Palavra de Deus a
descerrou inequivocamente e, desde quando se completou o cnon da Escritura,
todos os firmes intrpretes da Bblia tm crido e proclamado a gloriosa doutrina
do soberano e imutvel propsito de Deus. Esta verdade, muitas vezes chamada
doutrinas da graa, teve incio na determinao soberana de Deus na eternida-
de passada.
Deus no pode mudar, sua Palavra no pode mudar, e seu propsito no
pode mudar. Sua verdade a mesma porque ele a Verdade (cf. SI 119.160; Jo
Prlogo A I mut abi l i dade Di vi na c as Dout r i nas da (i raa | 13 |
17.17; Tt 1.2; Hb 6.18). Em contraste com a chamada teologia do telsmo aberto, que
alega que Deus no conhece o futuro e, portanto, cabe-lhe adaptar-se s circuns
tncias medida que se desenvolvem, a Bblia apresenta Deus como o Soberano
que conhece todos os eventos, passados, presentes e futuros. Nas palavras de
Isaas 46.9b,10 (NVI):
Eu sou Deus, e no ha nenhum outro;
eu sou Deus, e no h nenhum como eu.
Desde o incio fao conhecido o fim,
desde tempos remotos, 0 que ainda vir. Digo:
Meu propsito permanecer em p, e farei tudo 0 que me agrada.
A JUSTIA DIVINA E A DOUTRINA DA ELEIO
Apesar da clareza que a Escritura fala sobre este tpico, atualmente muitos
cristos professos esto em conflito com a aceitao da soberania de Deus - prin
cipalmente quando se trata da obra eletiva de Deus na salvao. Naturalmente, seu
protesto mais comum que a doutrina da eleio injusta, no equnime. Mas
essa objeo vem de uma ideia humana de justia, e no do entendimento divino,
objetivo, da verdadeira justia. Para que possamos tratar apropriadamente do tema da
eleio, devemos pr de lado todas as consideraes humanas e focalizar a natureza
de Deus e seu justo e alto padro. A justia divina - onde a discusso deve comear.
Que a justia divina? Exposta simplesmente, a justia um atributo es
sencial de Deus pelo qual ele faz infinita, perfeita e independentemente, e com
exatido, o que ele quer fazer, quando e como o quer fazer. Uma vez que 0
padro da justia, pela prpria definio, seja o que for que faa, isso ser ine
rentemente justo. Como William Perkins disse h muito tempo, No devemos
pensar que Deus faz algo porque bom e reto, mas antes que algo bom e reto
porque Deus o deseja e faz.
Portanto, Deus define a justia para ns porque ele , por natureza,
justo e reto, e o que ele faz reflete essa natureza. Sua vontade livre - e nada
14 I FUNDAMENTOS DA GRAA
mais - est por trs da sua justia. Significa que: o que ele quer justo; e
justo, no devido a algum padro externo de justia, mas simplesmente por-
que ele o quer.
Visto que a justia de Deus algo que flui do seu carter, no est sujeita
s suposies que o homem cado faz do que a justia deve ser. O Criador no
deve nada criatura, nem mesmo aquilo que, em sua graa, deseja dar a ela. Deus
no age por obrigao e compulso, mas por sua prerrogativa independente. E
isso que significa ser Deus. E porque ele Deus, os seus atos livremente determi-
nados so intrinsecamente retos e perfeitos.
Dizer que a eleio injusta, no somente inexato, como tambm
deixar de reconhecer a essncia da verdadeira equidade. O que equnime,
reto e justo o que Deus quer fazer. Dessa forma, se Deus quer escolher aque-
les que deseja salvar, fazer isso inerentemente justo. No podemos impor
nossas ideias de equidade e justia ao nosso entendimento das operaes de
Deus. Em vez disso, devemos ir s Escrituras para ver como Deus, em sua
retido perfeita, decide agir.
EM QUE CONSISTE A DOUTRINA DA ELEIO?
A ideia de que Deus faz o que quer, e justamente porque ele que o faz,
torna o que ele faz verdadeiro e reto, e isso fundamental para o nosso entendi-
mento de tudo o que h na Escritura, a doutrina da eleio inclusive.
No sentido amplo, a eleio se refere ao fato de que Deus escolhe (ou ele-
ge) fazer tudo o que faz por qualquer meio ou de qualquer modo que lhe parea
prprio. Quando ele age, o faz somente porque, voluntria e independentemen-
te, escolhe agir. Em conformidade com sua natureza, com seu plano determinado
e com seu beneplcito, Deus decide o que deseja, sem presso ou coao de
nenhuma influncia externa.
A Bblia defende este ponto repetidamente. No ato da Criao, Deus fez
precisamente o que queria criar e da maneira como queria (cf. Gn 1.31). E desde
a Criao ele tem prescrito ou permitido soberanamente tudo o que faz parte
Prlogo A I mut abi l i dade Di vi na e as Dout r i nas da Graa | 15 |
da histria humana, a fim de realizar o plano de redeno que tinha designado
previamente (cf. Is 25.1; 46.10; 55.11; Rm 9.17; Ef 3.81).
No Antigo Testamento Deus escolheu uma nao para si. De todas as
naes do mundo, selecionou Israel (Dt 7.6; 14.2; SI 105.43; 135.4). Escolheu os
israelitas, no porque fossem melhores ou mais desejveis do que qualquer ou-
tro povo, mas simplesmente porque decidiu escolh-los. Nas palavras de Richard
Wolf: Que coisa estranha Deus escolher os judeus! Pode no ter soado bem,
mas igualmente estranho seria Deus ter escolhido qualquer outro povo. Quem
quer que Deus escolha, faz essa opo por razes que pertencem totalmente a ele.
No foi somente a nao de Israel que, na Escritura, foi objeto da escolha
eletiva de Deus. No Novo Testamento Jesus Cristo chamado o meu eleito
(Lc 9.35, ARA). Tambm se faz referncia aos santos anjos como anjos eleitos
(lTm 5.21). E os crentes do Novo Testamento so chamados eleitos ou esco-
lhidos de Deus (Cl 3.12; cf. ICo 1.27; 2Ts 2.13; 2Tm 2.10; Tt 1.1; lPe 1.1; 2.9;
5.13; Ap 17.14), significando que a igreja a comunidade dos que foram eleitos
ou escolhidos (Ef 1.4).
Quando Jesus disse a seus discpulos, Vocs no me escolheram, mas eu
os escolhi (Jo 15.16), estava salientando essa verdade. E o Novo Testamento a
reitera passagem aps passagem. Atos 13.48b descreve a salvao com estas pala-
vras: creram todos os que haviam sido designados para a vida eterna. Efsios
1.4-6 registra que Deus nos escolheu nele [em Cristo] antes da criao do mundo,
para sermos santos e irrepreensveis em sua presena. Em amor nos predestinou
para sermos adotados como filhos, por meio de Jesus Cristo, conforme o bom
propsito da sua vontade, para louvor da sua gloriosa graa, a qual nos deu gra-
tuitamente no Amado.
Em suas cartas aos tessalonicenses, Paulo lembra a seus leitores que sabia
que Deus os escolhera (lTs 1.4), e lhes declara que estava agradecido a Deus por
eles, porque Deus os escolheu como seus primeiros frutos, para serem salvos (2Ts
2.13, NVI). A Palavra de Deus clara: os crentes so os que Deus escolheu para a
salvao desde antes do princpio.
I Ifi I UNDAMENTOS 1)A GRAA
O pr-conhecimento a que Pedro se refere (IPe 1.2) no deve ser con-
fundido com simples previso. Alguns ensinam essa ideia, afirmando que, na
eternidade passada, Deus se inclinou e olhou para os sagues da histria para
ver quem responderia positivamente a seu chamado, e ento elegeu os redimidos
com base na resposta deles. Essa explicao torna a deciso de Deus sujeita
deciso do homem, e d a este um nvel de soberania que s pertence a Deus.
Faz de Deus algum que passivamente escolhido, e no algum que escolhe
ativamente. E essa explicao entende erroneamente o modo como Pedro empre
ga o termo pr-conhecimento. Em lPe 1.20, o apstolo emprega a forma verbal
daquela palavra, prognosis no grego, para referir-se a Cristo. Nesse caso, o conceito
de pr-conhecimento certamente inclui a ideia de escolha deliberada. , pois,
razovel concluir que a mesma verdade prevalece quando Pedro aplica prognosis a
crentes noutros lugares (cf. lPe 1.2).
O captulo nove de Romanos tambm reitera os propsitos eletivos de
Deus. Ali essa prerrogativa exposta claramente com referncia a seu amor salv-
fico por Jac (e pelos descendentes de jac) em oposio a Esa (e linhagem de
Esa). Deus escolheu Jac, e no Esa, no com base em qualquer coisa que eles
tivessem feito, mas de acordo com o seu propsito soberano, livre e no influen-
ciado. A quem acaso protestasse dizendo: Isso injusto!, Paulo simplesmente
perguntava: Quem voc, homem, para questionar a Deus? (versculo 20).
Muitas outras passagens da Escritura poderiam ser acrescentadas a este
estudo. Contudo, honesta como a Palavra de Deus , muitos continuamente
acham difcil aceitar a doutrina da eleio. A razo, repito, que eles deixam que
as suas noes preconcebidas sobre como Deus deveria agir (baseadas numa defi-
nio humana de justia) se sobreponham verdade da sua soberania nos termos
firmados nas Escrituras.
Francamente, a nica razo que h para crermos na eleio que essa
doutrina se acha explicitamente na Palavra de Deus. Ela no foi originada por ne-
nhum homem, nem por nenhuma comisso de homens. E como a doutrina das
penas eternas, no sentido de que conflitante com os ditames da mente carnal.
Prlogo A I mut abi l i dade Di vi na e <14 Dout ri na* da Graa | 17 |
Ela causa repulsa aos sentimentos do corao no regenerado. Como acontece
com as doutrinas da Trindade santa e bendita e do nascimento miraculoso do
nosso Salvador, a verdade da eleio, visto que foi revelada por Deus, deve ser
abraada com f singela e no questionadora. Se voc tem uma Bblia e cr nela,
voc no tem outra opo seno a de aceitar o que ela ensina.
A Palavra de Deus o apresenta como o ser que controla todas as criaturas e
delas dispe (Dn 4.35; Is 45.7; Lm 3.38), como o Altssimo (SI 47.2; 83.18), como
o governador do cu e da terra (Gn 14.19; Is 37.16) e como aquele contra quem
ningum pode resistir (2Cr 20.6; Jo 41.10; Is 43.13). Ele o Todo-Poderoso que
faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade (Ef 1.11; cf. Is 14.27; Ap
19.6), e como o Oleiro celeste que modela os homens em conformidade com o
seu beneplcito (Rm 9.18-22). Em resumo, Deus o ser que decide e determina
o destino de todos os homens e controla todos os detalhes da vida de cada indi-
Vduo (Pv 16.9; 19.21; 21.1; cf. x 3.21,22; 14.8; Ed 1.1; Dn 1.9; Tg 4.15) - o que
realmente outro modo de dizer: Ele Deus.
POR QUE DEUS SE DETERMINOU A ELEGER OS REDIMIDOS?
Embora, num sentido geral, a doutrina da eleio se aplique a tudo 0 que
Deus faz, mais frequentemente se refere, no sentido especfico presente no Novo
Testamento, eleio de pecadores para se tornarem santos redimidos dentro da
igreja. Neste aspecto particular, a eleio divina fala da escolha independente e
predeterminada feita por Deus dos que seriam salvos e colocados no corpo org-
nico de Cristo. Deus no salvou certos pecadores porque estes 0 escolheram, mas
porque ele os escolheu.
Mas, por que Deus fez isso? Por que, desde a eternidade passada, ele se deter-
minou soberanamente a salvar um segmento da humanidade cada que comporia
a comunidade dos redimidos? Para que possamos responder a essa pergunta sem
injetar erroneamente nossas prprias noes preconcebidas, devemos ir Palavra
de Deus, pois foi ali que Deus nos revelou sua mente. Claro est que, como seres
humanos cados, nunca poderemos compreender plenamente a sabedoria infinita
18 F UNDAMENTOS DA GRAA
de Deus quanto a este aspecto (cf. Rm 11.33-36). No obstante, as Escrituras nos
propiciam diversos vislumbres da motivao divina que h por trs da eleio.
Por que, ento, Deus decidiu salvar pecadores?
A ELEIO DIVINA E A PROMESSA DE DEUS
*
A resposta comea com a promessa de Deus. Em Tito 1.1,2 lemos: Paulo,
servo de Deus e apstolo de Jesus Cristo para levar os eleitos de Deus f e ao
conhecimento da verdade que conduz piedade; f e conhecimento que se fun-
damentam na esperana da vida eterna, a qual o Deus que no mente prometeu,
antes dos tempos eternos. Nesses versculos o apstolo Paulo define sucintamen-
te a plenitude da salvao e a liga diretamente promessa eterna de Deus.
A salvao, em sua plenitude, consiste de trs partes - justificao (a salva
o, no momento da converso, da penalidade do pecado por meio do sacrifcio
substitutivo de Cristo); santificao (salvao do pecador, contnua, do poder
do pecado, nesta vida); e glorificao (a salvao final e completa do pecador, da
presena do pecado na vida por vir). Como ministro do Evangelho, Paulo dava
nfase a cada um desses aspectos em seu ministrio.
Visto que Paulo entendia a justificao, ele pregava 0 Evangelho para le-
var os eleitos de Deus f, compreendendo que, pela pregao da verdade, Deus
justificaria aqueles que tinha escolhido salvar (cf. Rm 10.14,15). Visto que enten-
dia a santificao progressiva, Paulo procurava fortalecer aqueles que j tinham
abraado a verdade, edificando-os pelo conhecimento da verdade que conduz
piedade. E visto que ele entendia a glorificao, lembrava apaixonadamente aos
que estavam sob seus cuidados a verdade relacionada com a esperana da vida
eterna - a apotetica consumao da sua salvao em Cristo.
Paulo pregava o Evangelho de Cristo com grande clareza para que os elei-
tos pudessem ouvir e crer. Quando eles criam, ele lhes ensinava a verdade para
que pudessem tornar-se piedosos; e tambm apresentava a eles a esperaha da
vida eterna, o que lhes dava o incentivo e a motivao que necessitavam para viver
como crentes fiis.
Prlogo A I mut abi l i dade Di vi na e as Dout ri nas da Graa | 19 |
Tendo sumariado a salvao com trs breves frases, Paulo termina o ver-
sculo 2 com estas palavras: a qual o Deus que no mente prometeu antes dos
tempos eternos. A tese do apstolo que todo o milagre de revelao da salva-
o, que culmina na vida eterna, baseia-se na promessa absoluta do nosso Deus,
que absolutamente fidedigno. O fato de que Deus no pode mentir evidente
em si e por si, como tambm atestado escrituristicamente (cf. Nm 23.19; ISm
15.29; Jo 14.6, 17; 15.26). Na realidade, uma vez que Deus a fonte e a medida
de toda verdade, por definio impossvel que Deus minta (Hb 6.18). Assim
como o Diabo, quando fala mentira, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso
e pai da mentira (Jo 8.44), tambm sucede que toda vez que Deus fala, fala a
verdade decorrente da sua prpria natureza, porque Ele o Pai da verdade.
Este Deus da verdade, que o nico Deus verdadeiro, prometeu h
muitas eras que aqueles escolhidos para justificao nesta vida, certa e segura-
mente sero glorificados na vida por vir. A frase inglesa before the ages began"
(antes dos tempos eternos Tt 1.2) no se refere simplesmente histria
humana antiga. Traduz-se literalmente antes do tempo ter inicio, e significa
exatamente isso. O certo que Deus reiterou seu plano de salvao e da vida
eterna a homens piedosos como Abrao, Moiss, Davi e os profetas, mas a
promessa original foi feita e ratificada na eternidade passada (cf. Ef 1.4,5; Hb
13.20). Foi antes de haver se iniciado o tempo que ele escolheu aqueles que
abraariam a f (Tt 1.1) e prometeu salv-los por toda a eternidade (1.2).
Mas, a quem Deus fez essa promessa? Se a fez antes do princpio do tempo,
no pode t-la feito a nenhum ser humano, nem a nenhum outro ser criado.
Antes da criao do tempo, nada existia fora o prprio Deus. A quem, ento, ele
fez tal promessa?
A ELEIO DIVINA E O AMOR DO PAI
Temos a resposta em 2Timteo 1.9. Falando sobre Deus, o versculo de-
clara que ele nos salvou e nos chamou com uma santa vocao, no em virtude
das nossas obras, mas por causa da sua prpria determinao e graa. Esta graa
20 l U N D A M E N T O S DA G R A A
nos foi dada em Cristo Jesus desde os tempos eternos. A frase desde os tern-
pos eternos a traduo da mesma frase grega traduzida praticamente com as
mesmas palavras em Tt 1.2. Aqui tambm significa literalmente antes de ter se
iniciado o tempo. Na eternidade passada, antes do alvorecer da histria, Deus
tomou irrevogavelmente a deciso de conceder a salvao aos redimidos. Essa a
promessa que se v em Tt 1.2, e a promessa que Deus fez em conformidade com
i
o seu propsito e graa independente. Dito com simplicidade, foi uma promessa
que Deus fez a si prprio.
Mais especificamente, como veremos, a eleio divina envolveu uma pro
messa do Pai ao Filho. O plano de Deus, desde a eternidade passada, foi de
redimir um segmento da humanidade cada por intermdio da obra do Filho e
para a glria do Filho (cf. 2Tm 4.18). Houve um momento na eternidade passada
(se que podemos falar debilmente da eternidade em termos temporais) em que
o Pai desejou expressar o seu perfeito e incompreensvel amor pelo Filho. Para
isso, escolheu dar ao Filho uma humanidade redimida como um presente de
amor - uma agremiao de homens e mulheres cujo propsito seria, atravs de
todos os ons da eternidade, louvar e glorificar o Filho e servi-lo perfeitamente.
S os anjos no seriam suficientes neste sentido, porquanto h caractersticas do
Filho com vistas aos quais os anjos no podem louv-lo propriamente, visto que
nunca tero experimentado a redeno. Mas a humanidade redimida, formada
por receptculos diretos do seu favor imerecido, permaneceria para sempre como
um testamento eterno da grandeza infinita da sua misericrdia e graa.
Portanto, o Pai determinou-se a dar ao Filho uma humanidade redimida
como uma expresso visvel do seu infinito amor. Ao faz-lo, selecionou todos os
que comporiam aquela humanidade redimida e escreveu seus nomes no livro da
vida antes do princpio do mundo (Ap 13.8; 17.8). Sua ddiva ao Filho compe-se
daqueles cujos nomes esto naquele livro - uma jubilosa congregao de santos
no merecedores que vo louvar e servir o Filho para sempre.
O Evangelho de Joo fala desta realidade maravilhosa com a maior clareza.
Em Joo 6, por exemplo, Jesus afirma claramente que os crentes so uma ddiva do
Prl ogo A I m u t a b i l i d a d e D i v i n a e as Do u t r i n a s da Graa | 21 |
Pai. Ele diz a seus ouvintes: Todo aquele que o Pai me der vir a mim, e quem vier
a mim eu jamais rejeitarei. E depois: Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me
enviou, no o atrair (versculos 37 e 44). Noutras palavras, o Pai atrai pecadores
para presente-los amorosamente ao Filho. Todos os que so atrados vm. A todos
os que vm, o Filho recebe e abraa. Eles nunca sero mandados embora porque o
Filho jamais recusaria os que lhe so dados de presente pelo Pai.
Sucede, pois, que a salvao no vem aos pecadores porque so inerente-
mente desejveis, mas sim porque o Filho inerentemente digno da ddiva do
Pai. Afinal de contas, 0 propsito da redeno que o Filho seja eternamente
exaltado pelos redimidos - a redeno no para a honra do pecador, mas para
a honra do Filho de Deus. E, em resposta ao amor do Pai, o Filho aceita ardoro-
samente os que so atrados, nica e totalmente porque eles so uma ddiva do
Pai, a quem ele ama. E sua gratido perfeita que abre seus braos para que ele
abrace aos perdidos.
Em Joo 6.39, Jesus declara que o que foi prometido pelo Pai protegido
pelo Filho: Esta a vontade daquele que me enviou: que eu no perca nenhum
dos que ele me deu, mas os ressuscite no ltimo dia. Quando o Filho recebe aque-
les que so atrados pelo Pai, ele os mantm seguros, garantindo que um dia sero
ressuscitados para a vida eterna (cf. Jo 5.29). Quando o Filho ressuscitar aqueles
que vo servi-lo eternamente, cumprir o propsito do plano que Deus fizera na
eternidade passada. Como Jesus diz no versculo 38: Desci dos cus, no para fazer
a minha vontade (no para cumprir algum plano que eu mesmo tenha feito], mas
para fazer a vontade daquele que me enviou. Jesus explica no versculo 39 que este
plano abrange a ressurreio futura de todos aqueles que o Pai lhe deu.
Sem contestao, a doutrina da segurana eterna inerente a essa discus-
so porque construda dentro do plano. Cristo protege os que foram escolhidos
pelo Pai. Ele jamais perder algum deles, porque eles so presentes de amor que
o Pai lhe deu. Eles so preciosos, no devido sua agradabilidade inerente, mas
por causa da agradabilidade de Deus, que os deu. Por isso o Filho os mantm
seguros, razo pela qual nem morte, nem vida, nem anjos nem demnios, nem
22 F U N D A M E N T O S D A G R A A
o presente nem o futuro, nem quaisquer poderes, nem altura nem profundidade,
nem qualquer outra coisa na criao ser capaz de nos separar do amor de Deus
que est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 8.38,39).
Essa verdade profunda reiterada em Joo 17. Tendo a cruz somente al-
gumas poucas horas de distncia, Jesus sabia que ia experimentar um perodo de
separao do Pai (cf. Mt 27.46), no qual ia ter sobre si a ira de Deus pelo pecado
(cf. Is 53.10; 2Co 5.21). Reconhecendo que no poderia proteger os seus naquele
momento, confiou essa salvaguarda ao prprio Pai que lhos tinha dado. Nos ver-
sculos 9 a 15, Jesus implora a seu Pai com estas palavras:
Eu rogo por eles. No estou rogando pelo mundo, mas por aqueles
que me deste, pois so teus. Tudo o que tenho teu, e tudo o que
tens meu. E eu tenho sido glorificado por meio deles. No ficarei
mais no mundo, mas eles ainda esto no mundo, e eu vou para ti.
Pai santo, protegeos em teu nome, o nome que me deste, para que
sejam um, assim como somos um. Enquanto estava com eles, eu
os protegi e os guardei no nome que me deste. Nenhum deles se
perdeu, a no ser aquele que estava destinado perdio, para que
se cumprisse a Escritura. Agora vou para ti, mas digo estas coisas
enquanto ainda estou no mundo, para que eles tenham a plenitu-
de da minha alegria. Dei-lhes a tua palavra, e o mundo os odiou,
pois eles no so do mundo, como eu tambm no sou. No rogo
que os tires do mundo, mas que os protejas do Maligno.
No contexto, Jesus ora pelos seus que esto no mundo. Ele reconhece
que os redimidos so aqueles que o Pai lhe deu, e reitera que ele foi fiel na
proteo e preservao deles. Mas agora, como vem cruz, pede ao Pai que os
proteja no momento em que no poder faz-lo. Na nica ocasio, em toda
a histria da redeno, em que haveria, em potencial, oportunidade para o
maligno interromper o plano divino, o Filho confia os redimidos ao cuidado
vigilante e amoroso de seu Pai. Como Jesus, falando sobre suas ovelhas, tinha
Prl ogo A I m u t a b i l i d a d e D i v i n a e as D o u t r i n a s da Graa j 23 j
declarado anteriormente: Meu Pai, que as deu para mim, maior do que to-
dos; ningum as pode arrancar da mo de meu Pai (Jo 10.29). O Filho estava
confiante que os seus estariam seguros na impenetrvel e forte mo do Pai.
Em Joo 17.24, Jesus continua orando e pede: Pai, quero que os que me deste
estejam comigo onde eu estou e vejam a minha glria, a glria que me deste porque
me amaste antes da criao do mundo. Aqui o objetivo glorioso do presente de amor
do Pai ao Filho inequvoco - que a magnificente glria do Filho seja enaltecida e
exaltada pelos redimidos. A motivao do Pai para dar tal presente tambm clara -
evidenciar o amor que tinha pelo Filho antes do mundo ser criado.
Evidentemente, h um agudo sentido em que a doutrina da eleio est
muito alm da nossa capacidade finita de compreender. Somos apanhados por
insondveis e inexprimveis expresses intratrinitrias de amor. E, quando nos
so dados diminutos vislumbres do propsito divino subjacente eleio, somos
repetidamente levados a lembrar que a salvao diz respeito a algo muito maior
do que a nossa felicidade pessoal.
Em Romanos 8.29,30 nos dada outra janela inspirada que se abre para esta
realidade imensurvel. Paulo escreve: Pois aqueles que de antemo conheceu, tam
bm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele
seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, tambm chamou;
aos que chamou, tambm justificou; aos que justificou, tambm glorificou. Embo
ra se possa dizer muita coisa sobre esses versculos, dois pontos so de primordial
importncia quanto doutrina da eleio. Primeiro, quando Deus nos predestinou
por seu propsito eletivo, no o fez meramente para o incio da nossa salvao, mas
tambm para o fim dela. No fomos escolhidos s para sermos justificados. Fomos
escolhidos para sermos glorificados. A fraseologia de Paulo no poderia ser mais
simples e direta. O que Deus comeou na eleio, continua atravs da vocao e
da justificao, e, inevitavelmente, redundar na glorificao. O processo, que
efetuado por Deus, imune prova, porque ele quem est por trs.
Segundo, o propsito no s Deus salvar uma humanidade escolhida e
redimida, a qual glorificar e servir o Filho para sempre; Ele est tornando os
I 24 I F U N D A M E N T O S D A G R A A
eleitos semelhantes ao Filho. Os redimidos em Cristo vo sendo conformados
sua imagem, o que no se realizar plena e finalmente enquanto no se der a glo
rificao deles (1J0 3.2; Fp 3.20,21). Tem-se dito acertadamente que a imitao
a mais alta forma de louvor, pois esta ser o supremo tributo dado ao Filho - Ele
ser o Primeiro e o Principal entre muitos que tero sido feitos semelhantes a ele.
Os eleitos refletiro a sua bondade, porque sero semelhantes a ele, e proclama-
ro a sua grandeza quando o servirem incessantemente, por toda a eternidade.
A ELEIO DIVINA E O PAPEL DO FILHO
Em lCorntios 15.25-28, vemos uma notvel concluso de toda essa dis
cusso. Ali Paulo diz:
Pois necessrio que ele [Cristo] reine at que todos os seus inimigos
sejam postos debaixo de seus ps. O ltimo inimigo a ser destrudo a morte.
Porque ele tudo sujeitou debaixo de seus ps. Ora, quando se diz que tudo
lhe foi sujeito, fica claro que isso no inclui o prprio Deus, que tudo submeteu
a Cristo. Quando, porm, tudo lhe estiver sujeito, ento o prprio Filho se sujei-
tar quele que todas as coisas lhe sujeitou, a fim de que Deus seja tudo em todos.
Referindo-se ao fim dos sculos, esta passagem nos revela que vir o dia em
que Cristo, o Rei dos reis, assumir seu legtimo trono e reclamar o universo,
que lhe pertence. Nesse tempo, tudo ser posto em sujeio a ele, a morte inclu-
sive, e todos os redimidos sero reunidos na glria, alegrando-se na plenitude da
adorao eterna. Quando tudo isso for feito, ento o prprio Filho se sujeitar
quele que todas as coisas lhe sujeitou [referindo-se ao Pai], a fim de que Deus seja
tudo em todos. Noutras palavras, quando o presente de amor completo, de uma
humanidade redimida, tiver sido dado a Jesus Cristo, ele tomar essa humanida-
de redimida e, incluindo-se neste presente, dar tudo de volta ao Pai, como uma
expresso recproca do amor infinito do Pai. Naquele momento, os propsitos
redentores de Deus sero concretizados plenamente.
Segue-se, pois, que a doutrina da eleio est no verdadeiro corao da his
tria da redeno. No se trata de alguma doutrina insignificante, esotrica, que
Prlogo A I mut abi l i dade Di vi na e as Dout ri nas da (traa | 25 |
poderia ser trivializada ou relegada a debates nas salas de aulas dos seminrios.
Antes, ela o centro pelo qual podemos entender a salvao e a igreja. A doutrina
da eleio informa, instrui, modela a nossa evangelizao, a nossa pregao e a
nossa identidade como corpo de Cristo.
Tambm nos ajuda a entender por que Cristo leva to a srio a sua noiva,
a igreja - esta o presente de amor que o Pai lhe deu. A igreja to preciosa para
Cristo, que ele se disps a suportar grandes tribulaes e finalmente a sofrer a
morte para receber o presente. [O Filho) sendo rico, se fez pobre por amor de
vocs, para que por meio de sua pobreza, vocs se tornassem ricos (2C0 8.9; cf.
Fp 2.5-11). Ele deixou de lado infinitas riquezas espirituais para que os seus elei
tos herdassem essas mesmas riquezas (cf. Rm 8.17). Ele acatou a mais profunda
pobreza possvel, despindo-se de tudo o que lhe propiciava perfeito bem-estar e
do uso independente dos seus atributos divinos, escolhendo abraar a penalidade
do pecado mediante seu sacrifcio na cruz. Como Paulo explica: Deus [o Pai]
tornou pecado por ns aquele [o Filho] que no tinha pecado, para que nele nos
tornssemos justia de Deus (2Co 5.21).
Jesus no era culpado de coisa alguma. Contudo, na cruz, o Pai o tratou
como se ele tivesse cometido pessoalmente todos os pecados cometidos por to
dos os indivduos que creram ou que viriam a crer. Apesar de isento de culpa,
enfrentou a fria total da ira de Deus, sofrendo a penalidade do pecado em favor
daqueles que veio salvar. Desse modo, o Filho de Deus, sem pecado, tornou-se o
substituto perfeito dos filhos dos homens, pecadores.
Como resultado do sacrifcio de Cristo, os eleitos se tornaram a justia de
Deus nele. Do mesmo modo como o Pai tratou o Filho como pecador, mesmo sendo
ele sem pecado, o Pai agora trata os crentes, mesmo pecadores, como justos. Jesus
trocou sua vida pelos pecadores a fim de cumprir o plano eletivo de Deus. E o fez
para que, no fim, pudesse dar de volta ao Pai o presente de amor que o Pai lhe deu.
Meditando nestas verdades, ns nos vemos atirados nas imensurveis
profundezas dos planos e dos propsitos de Deus. Como Paulo exclamou em
Romanos 11.33-36:
26 FUNDA MENTOS DA GRAA
profundidade da riqueza da sabedoria e do conhecimento de Deus!
Quo insondveis so os seus juzos e inescrutveis os seus caminhos! Quem co-
nheceu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro? Quem primeiro lhe
deu, para que ele o recompense? Pois dele, por ele e para ele so todas as coisas.
A ele seja a glria para sempre. Amm.
Tomados de temor e maravilhados, aqueles que amam a Deus s podem
reagir com profundo desejo de adorao e humilde submisso. Eles sentem neces-
sidade de louv-lo por sua misericrdia, graa e glorioso propsito, que planejou
isso tudo desde o incio do tempo. E sentem necessidade de submeter-se sua
soberania, no somente no universo em geral, mas tambm nos mnimos porme-
nores de suas vidas dirias. Esse o papel que eles desempenham como parte do
presente de amor dado pelo Pai ao Filho. Que o adorem e o sirvam o propsito
estabelecido para eles desde a eternidade passada. E isso que eles continuaro a
fazer perfeitamente, no inefvel gozo da glria eterna.
A realidade , pois, que os crentes so simplesmente uma diminuta par-
te de um plano divino muito maior. O Pai, por causa do seu amor pelo Filho,
determinou-se, antes do princpio do tempo, a escolher uma comunidade redimida
que louvaria o Filho por toda a eternidade. E o Filho, devido a seu amor pelo Pai,
aceitou este presente de amor do Pai, considerando-o precioso a ponto de entregar
sua vida por ele. O Filho protege aqueles que o Pai escolheu para lhe dar, e promete
lev-los para a glria, em conformidade com o predeterminado plano de Deus.
A LONGA LINHA DE VULTOS PIEDOSOS
A histria o desdobramento deste plano de Deus - pois aqueles que ele
escolheu so chamados, justificados e glorificados por meio da pessoa e obra do
Filho. A histria comeou quando Deus criou 0 tempo e o espao de acordo com
o seu plano redentor eterno. E terminar quando todos os seus propsitos para a
sua criao forem concretizados de acordo com esse mesmo plano eterno.
No surpreendentemente, os servos de Deus, atravs de toda a histria,
tm entendido e abraado essa realidade. Desde Moiss at 0 presente, tem havi
Prl ogo A I m u t a b i l i d a d e D i v i n a e as D o u t r i n a s da Graa | 27 |
do, verdadeiramente, uma longa linha de vultos piedosos que demonstram essa
certeza tanto com suas palavras como com suas vidas. Tais servos de Deus so
os nossos heris da f. Mas no sua grandeza inerente que aplaudimos. Antes,
a grandeza e a glria do seu soberano Deus, refletidas em suas vidas e em seu
ensino, que somos constrangidos a aplaudir. O tema destes volumes , ento, o
carter e a fidelidade de Deus nas doutrinas da graa.
No Volume 1, Steven Lawson, clara e compreensivamente, lana o alicerce
escriturstico para as doutrinas da graa. Este volume nos d a base bblica de tudo
0 que se segue. Os Volumes 2 a 5 erguenvse como colunas sobre aquele firme fun
damento - registrando os ecos da revelao divina atravs da histria da igreja. No
transcurso da obra, logo se torna patente que os escritores da Escritura, e os intr-
pretes que se lhes seguiram, sustentaram e ensinaram os mesmos dogmas imutveis
que constituem a salvao divina e soberana. Quando voc ler os relatos sobre esses
homens piedosos, ficar maravilhado, no pelo talento e pela habilidade deles,
nem pelas circunstncias singulares em que se achavam, mas por sua coerncia em
praticar e proclamar a mesma divina verdade das doutrinas da graa.
Por conseguinte, a obra Longa Linha de Vultos Piedosos no primariamente
sobre homens, mas sim sobre o Deus de quem esses homens testificam. Enquan-
to que os homens piedosos vm e passam, como qualquer exame da histria
mostra claramente, o Deus que falou atravs deles nunca muda, e tampouco
muda a sua mensagem. E isso que torna a obra produzida por Lawson to rica e
edificante. O Deus de Moiss, o Deus de Pedro, o Deus de Crisstomo, o Deus
de Lutero, o Deus de Edwards, o Deus de Spurgeon, e o Deus a quem servimos
atualmente, mandanos proclamar as verdades imutveis firmadas no passado.
A imutabilidade de Deus e a eternidade das suas verdades, particularmente da
doutrina da eleio soberana, formam a pedra angular dessa histria.
John MacArthur
Los Angeles, 2006
Prefcio
A VERTENTE
CONTINENTAL DA
TEOLOGIA
C )f
^ / ^ - ^ /travs das regies ocidentais da Amrica do Norte, corre uma linha ge-
ogrfica imaginria que determina o fluxo das correntes para os oceanos. Essa
linha conhecida pelo nome de Vertente Continental. Em ltima instncia,
a precipitao que cai no lado oriental desta grande vertente flui para o Oce-
ano Atlntico. De igual modo, a gua que cai nos declives que ficam a oeste,
avoluma-se na direo oposta at esvaziar-se finalmente no Oceano Pacfico. E
desnecessrio dizer que um vasto continente separa essas imensas massas de
gua. Parece um tanto forado ponderar que uma gota de chuva que cai no
topo de uma montanha no Colorado fluir para 0 Pacfico, ao passo que outra
gota, caindo a uma diminuta distncia da primeira, fluir para o Atlntico.
No obstante, uma vez que a gua se derrame num lado particular desta grande
vertente, seu trajeto est determinado e sua direo imutvel.
0 I I I NDAMHNTOS DA GRAA
A geografia no o nico lugar em que encontramos uma grande ver-
tente. H, tambm, um elevado terreno que corre atravs da histria da igreja
- uma Vertente Continental da teologia. Esta grande vertente separa duas
correntes distintamente diferentes de pensamento que fluem em direes
opostas. Para ser especfico, este elevado terreno determinativo a teologia
que se adota sobre Deus, o homem e a salvao. Este o mais alto de todos
os pensamentos, e divide toda a doutrina em duas escolas. Historicamente,
os dois modos de pensamento acerca de Deus e de sua graa soberana tm
recebido vrios nomes. Alguns os identificam como agostinianismo e pelagia-
nismo. Outros os tm denominado calvinismo e arminianismo. Ainda outros
os definem como reformados e catlicos, enquanto outros tm empregado os
termos predestinao e iwe-arbtrio. Mas, seja qual for o nome, estas correntes
so determinadas pela Vertente Continental da teologia.
Esta vertente metafrica difere da Vertente Continental geogrfica em
um aspecto-chave. Ao passo que as correntes que fluem para oeste e para leste,
vindas das Montanhas Rochosas, descem gradativamente s plancies e s terras
baixas onde encontram os oceanos, o terreno nos dois lados da vertente dou-
trinria muito diferente. Em um lado, encontramos as slidas terras altas da
verdade. No outro esto os declives ngremes e escarpados das meias verdades
e do erro total.
Atravs dos sculos, os perodos de reforma e de avivamento da igreja
surgem quando a graa soberana de Deus proclamada abertamente e ensina-
da claramente. Quando um alto conceito de Deus era infundido nos coraes
e nas mentes do povo de Deus, a igreja se assentava nos elevados planaltos da
verdade transcendental. Essa alta base o calvinismo - a alta base para a igre-
ja. As excelsas verdades que fluem da soberania de Deus propiciam a maior
e mais grandiosa viso de Deus. As doutrinas da graa se prestam para elevar
a vida da igreja em todos os seus aspectos. O grande telogo de Princeton,
Benjamin Breckenridge Warfield, escrevendo h mais de um sculo, observou
perceptivamente: O mundo deve compreender com maior clareza que o mo
Pr e f c i o A Vertente Cont i ncnhi l ilti I' colof/iu | 31 |
vimento realmente evanglico permanece ou cai no calvinismo.1 primeira
vista, essa declarao surpreendente pode parecer um exagero, ou at uma hi-
prbole. Mas, quanto mais o interessado ponderar sobre ela, mais perceber
que o legtimo movimento evanglico - essa parte do corpo de Cristo que cor
retamente adere inerrncia da Escritura, com plena aceitao das doutrinas
da depravao total do homem e da soberania de Deus em todos os aspectos
da vida - sempre tem necessidade das doutrinas ligadas soberania de Deus
para poder ancorar em base firme e elevada. Pois, sem os ensinos da verdade
reformada concernente soberania de Deus na salvao do homem, a igreja
se enfraquece e se torna vulnervel, para logo comear 0 inevitvel declnio,
descambando para crenas inferiores, quer se d conta disso quer no.
Sempre que a igreja se torna crescentemente centralizada no homem, co
mea a deslizar ladeira abaixo, muitas vezes sem recuperao, e sempre em seu
detrimento. Assim que a igreja desiste da elevada base do calvinismo, uma igreja ab
sorta em si mesma pe todo o seu peso na escorregadia encosta do arminianismo,
resultando na perda da sua estabilidade fundamental. Tragicamente, porm, raro
a descida parar ali. Historicamente, a doutrina centrada no homem s tem servido
como um catalisador que conduz a uma queda ainda maior.
Com a arriscada descida pelos escorregadios declives do arminianismo,
logo se v a igreja afundar cada vez mais num tenebroso atoleiro de ideias her
ticas. Inevitavelmente, essa descida abre caminho para o liberalismo, com sua
completa rejeio da autoridade absoluta da Escritura. Do liberalismo - dando-se
tempo suficiente - a igreja sempre mergulha mais fundo, indo parar no ecume
nismo, essa filosofia mortal que abraa todas as religies considerando-as como
tendo alguma parte da verdade. Continuando essa espiral descendente, a igreja
cai no universalismo, a condenvel crena em que finalmente todos os homens
sero salvos. Pior ainda, o universalismo abre caminho para o agnosticismo, a
degenerada ideia segundo a qual no se pode nem saber se existe um Deus. Por
i R. B. Warfield, citado em Tta Sovereignty of God {A soberania de Deus), de Arthur C. Custance (Phillipsburg, NJ:
Presbyterian & Reformed, 1979), 8 3 8 4 .
I I F U N D A M E N T O S DA G R A A
ltimo, a igreja cai no abismo mais profundo - nas chamas infernais do atesmo,
a crena em que no existe Deus.
A apresentao das sublimes verdades do calvinismo neste livro uma
tentativa de restabelecer o firme alicerce da igreja no excelso fundamento que
outrora ela mantinha e defendia. Os captulos que se seguem foram projetados es
trategicamente para manterem firmes os ps da igreja no pice de toda a verdade
centrada em Deus: as doutrinas da graa. Em cada poro da Escritura, exami
naremos o que historicamente tem sido identificado como os cinco pontos do
calvinismo: depravao total, eleio incondicional, expiao limitada, graa ir
resistvel, e perseverana dos santos. Examinaremos virtualmente todos os textos
que ensinam cada uma dessas doutrinas principais e, ao faz10, fortaleceremos as
nossas convices e consideraremos o seu poder de transformar a vida do crente.
Sopesaremos cuidadosamente o modo como elas elevam drasticamente os minis
trios, expandem as misses, e, subsequentemente, alteram o curso da histria.
Nunca foi maior a necessidade de que as verdades relacionadas com a
graa soberana sejam estabelecidas firmemente na igreja. O pensamento da igreja
acerca de Deus necessita desesperadamente fluir na direo certa. Os adoradores
pensam como a igreja pensa; e como a igreja adora, assim ela vive, serve e evan
geliza. O correto conceito da igreja sobre Deus e sobre a operao da sua graa
modela tudo o que vital e importante. A igreja precisa recapturar a sua elevada
viso de Deus e, com isso, ancorar na slida rocha da absoluta supremacia divina
em todas as coisas. S ento ela ter uma orientao teocntrica em todas as ques
tes do ministrio. Esta, creio eu, a desesperada necessidade da presente hora.
Embarquemos agora nessa busca que visa exaltar Deus e honrar Cristo. Em
ltima anlise, o nosso conceito de Deus est em jogo. O conceito que dele temos
afeta tudo. Elevemos o nosso Deus em nossos coraes ao lugar mais alto, o qual per
tence exclusivamente a ele. Somente a Deus seja a glria para todo o sempre. Amm.
Steven Lawson
Mobile, 2006
RECONHECIMENTOS
Quero expressar a minha mais profunda gratido ao Dr. John MacArthur.
Durante vinte e cinco anos, o Dt. MacArthur tem aguado a minha mente e ali-
mentado a minha alma por meio da sua exposio teocntrica das Escrituras. Seu
prlogo para este volume, A Imutabilidade Divina e as Doutrinas da Graa, ,
creio eu, inestimvel.
Tambm quero agradecer as palavras do Dr. R. C. Sproul, cuja influncia
pessoal sobre a minha vida tem sido profunda. Durante os anos dos meus estudos
para o doutorado, sentei-me para ouvi-lo, e cada uma de suas aulas ficou vivida-
mente gravada em minha mente. Que ele tenha contribudo com o eplogo deste
volume me torna humildemente e grato.
Um grupo especial de pessoas ajudou a tornar realidade a obra Fun-
damentos da Graa. Primeiro, devo mencionar os homens da Igreja Batista
Comunidade de Cristo (Christ Fellowship Baptist Church), que se reuniam comi-
go todas as sextas-feiras de manh por um ano inteiro de estudo das verdades
destes captulos. O compromisso deles com as doutrinas da graa me animaram
grandemente.
Greg Bailey, editor-chefe da Editora Ligoniers Reformation Trust, emprestou
seus atentos olhos e sua habilidosa mo aos originais, melhorando a acurcia e
tornando a leitura mais agradvel. Chris Larson, o criativo diretor do ministrio
Ligonier, responsvel pelos chamativos grficos e pela atraente apresentao
deste livro.
) 1 I l l NDAMENTOS DA GRAA
Meu filho James Lawson fez considervel pesquisa no interesse deste
livro. Keith Phillips, Chuck Finster, Chris Barksdale e Rick Holland, e seus alu-
nos no Seminrio do Mestre (The Masters Seminary), fizeram, todos eles, teis
contribuies. Kay Allen, minha assistente executiva, desempenhou um papel
especialmente significativo digitando todo o manuscrito e coordenando tudo, do
comeo ao fim.
Muito importante: Quero prestar meus agradecimentos minha esposa,
Anne, e aos nossos quatro filhos, Andrew, James, Grace Anne e John, por seu
imorredouro amor, aguentando-me em minha pregao destas verdades que exal-
tam o soberano Deus.
Soli Deo Gloria.
?^o uma novidade, ento, que eu estou pregando: no ne-
nhuma nova doutrina. Gosto de proclamar essas velhas e fortes
doutrinas, que levam o apelido de CALVINISMO, mas que so,
certa e verdadeiramente, a verdade revelada de Deus como se v em
Cristo Jesus. Por meio desta verdade, eu fao uma peregrinao
no passado, e, conforme vou caminhando, vejo, pai aps pai, con-
fessante aps confessante, mrtir aps mrtir, se levantarem para
apertar minhas mos.... Assumindo estas coisas como 0 padro da
minha f, vejo a terra dos antigos cheia de irmos meus: contem-
pio multides que confessam as mesmas coisas que eu confesso, e
reconheo que esta a religio da igreja de Deus.1
Charles H. Spurgeon
1 Char les H. Spurgeon, cit ado p o r David Steele e C u r t i s Thom a s em The Five Points of Calvinism (Phillipsburg, NJ:
Presbyterian &. Reformed, 1963), 8.
C a p t u l o 1
LONGA LINHA DE
VULTOS PIEDOSOS
SERVOS DA GRAA SOBERANA:
DE MOISS AO PRESENTE
omeando com o antigo profeta Moiss e cruzando os trinta e cinco sculos
passados at a presente hora, compareceu ao palco da histria humana uma longa
linha de homens piedosos, que mantiveram erguida a bandeira real das doutrinas
da graa em suas respectivas geraes. Esses defensores modelares da soberania da
graa de Deus compem uma nobre procisso que se tem mantido inquebrvel e
ininterrupta durante milnios. Eles se levantam como um s - como um na verdade,
na f, nas doutrinas da graa. Embora tendo divergncias em reas secundrias do
entendimento bblico, no obstante falam com uma s voz sobre os temas principais
de interesse doutrinrio, a saber, sobre a suprema soberania pela qual Deus designou
a graa salvadora para pecadores no merecedores e, contudo, escolhidos. E, o que
mais marcante, cada homem apareceu na histria precisamente no tempo determi-
nado por Deus, e cada um deles testificou a soberania divina na salvao do homem.
40 F UNDAMENTOS DA GRAA
Quem so esses grandes homens da histria? Eles foram os pregadores
mais fascinados por Deus do seu tempo, os mestres mais saturados pela Palavra
da sua poca, os homens que, na maior parte, marcaram os seus tempos em sua
nfase na glria de Deus. Eles foram os heris da f, as colunas mais slidas da
igreja, homens que impactaram naes e influenciaram continentes por e para
Cristo, homens que fizeram eclodir reformas e que acenderam despertamentos
espirituais. Eles foram os valentes guerreiros do reino de Deus, que traduziram
as Escrituras para as lnguas maternas dos seus respectivos povos - e que foram
presos a estacas e queimados por realizarem esse trabalho. Foram homens que
fundaram denominaes baseadas na Bblia e lanaram misses para a propa
gao do Evangelho - homens que legaram um impacto eterno sobre a vida da
igreja. Eles esto entre os mais estimados pastores, os mais distinguidos telogos
e os mais prolficos escritores das suas respectivas geraes. Eles foram os evange
listas mais apaixonados, eruditos professores e venerveis presidentes de colgios
e seminrios bblicos - homens que defenderam o padro das ss palavras. So os
homens que foram os verdadeiros campees das doutrinas da graa.
Ns testificamos sua marcha para o palco da histria, sendo o mundo o
seu teatro e a Escritura as suas linhas repassadas. Incontveis nmeros desses
homens apareceram nos momentos mais prementes do registro divino, nos
dias em que a igreja estava mais fraca. Foi em tais perodos que esta longa linha
de vultos piedosos se afinou mais. Contudo, no meio dos tenebrosos dias de
erro doutrinrio, eles permaneceram fiis Palavra de Deus e sua mensagem,
ousando at marchar fora do passo, destoando da cadncia dos tempos. Estes
resistentes mensageiros da verdade foram, deste ou daquele modo, os pequenos
gonzos sobre os quais as grandes portas da historia da redeno giraram, levan
do a igreja inevitavelmente de volta ao sol nascente de uma brilhante manh.
Similarmente, nos perodos das maiores reformas e dos maiores avivamentos
da igreja, eles se puseram resolutamente testa como verdadeiros arautos, pro
clamando a veracidade da soberania de Deus na salvao dos homens para que
todos ouvissem. Sculo aps sculo, a inquebrvel sucesso de valentes espiri
Longa Li n h a de Vul tos Pi edosos | 41 |
tuais foi aumentando suas fileiras at se tornar uma grandiosa e imensa parada
- uma longa linha de vultos piedosos, ininterrupta e intacta.
UM ALTO CONCEITO DA SOBERANIA DE DEUS
Qual esse distante retumbar de tambores pelo qual estes homens mar-
cham? O que os compele a mover-se para diante mais e mais, por Deus e por suas
geraes? Que que os impulsiona a capturar suas horas para Cristo? Que que
incendeia suas almas fazendo-as arder de paixo por ele e fazendo delas fulgentes
tochas da verdade nas suas respectivas pocas? A resposta clara e impositiva. Eles
foram totalmente dominados por um alto conceito da soberania de Deus. Com
uma transcendental e triunfante viso de Deus governando supremamente todas
as coisas, compreenderam um exrcito de expositores e mestres, trombeteando
o reinado sem rival de Deus sobre cu e terra. E isto que os torna extraordina-
riamente grandes. E que eles pregam um Deus infinitamente grande, grande em
santidade e grande em soberania. A grandeza destes homens no se acha neles,
mas no ser supremo que os chamou para o seu glorioso emprego.
Esses homens creem que Deus Deus, no meramente no nome, mas
tambm numa viva realidade. So eles os fiis mensageiros que se agarram ver-
dade central de que Deus fala, e o que ele diz certamente se torna realidade. Eles
proclamam que o que Deus se prope realizar, acontece. Eles declaram que Deus
chama, e atendido. Eles marcham como arautos, anunciando que Deus planeja
e cumpre o que planejou. No h fora que possa resistir ao soberano Deus, nem
no cu, nem na terra, nem debaixo da terra. Ele pronuncia o fim desde o princ-
pio. Seu propsito ser estabelecido infalivelmente.
A mensagem destes homens fundase no testemunho inequivocamente
claro da Escritura de que Deus soberano sobre todas as coisas. Com esse fim os
salmistas escrevem: O Senhor desfaz os planos das naes e frustra os propsitos
dos povos. Mas os planos do Senhor permanecem para sempre, os propsitos do
seu corao, por todas as geraes (SI 33.10,11); O Senhor reina! Vestiu-se de
majestade; de majestade vestiuse o Senhor e armou-se de poder! O mundo est
42 l a i N U A M E N T O S DA G R A A
firme e no se abalar. O teu trono est firme desde a antiguidade; tu existes des-
de a eternidade (SI 93.1,2); O Senhor estabeleceu o seu trono nos cus, e como
rei domina sobre tudo o que existe (SI 103.19); nosso Deus est nos cus,
e pode fazer tudo o que lhe agrada (SI 115.3); e O Senhor faz tudo o que lhe
agrada, nos cus e na terra, nos mares e em todas as suas profundezas (SI 135.6).
Pode alguma coisa ser mais clara? O que quer que Deus queira, ele faz.
A sabedoria de Salomo faz ressoar este mesmo domnio inescrutvel de
Deus. Salomo escreve: Muitos so os planos no corao do homem, mas o
que prevalece o propsito do Senhor (Pv 19.21); Os passos do homem so
dirigidos pelo Senhor. Como poderia algum discernir o seu prprio caminho?
(Pv 20.24); O corao do rei como um rio controlado pelo Senhor; ele o diri-
ge para onde quer (Pv 21.1); e No h sabedoria alguma, nem discernimento
algum, nem plano algum que possa opor-se ao Senhor. Prepara-se o cavalo para o
dia da batalha, mas o Senhor que d a vitria (Pv 21.30,31).
O profeta Isaas proclamou a soberania incondicional de Deus sobre todos
os acontecimentos, sobre todas as circunstncias e sobre todos os povos. Deus pes-
soalmente, por intermdio de Isaas, diz: Desde os dias mais antigos eu o sou.
No h quem possa livrar algum de minha mo. Agindo eu, quem o pode des-
fazer? (Is 43.13). Eu sou Deus, e no h nenhum outro; eu sou Deus, e no h
nenhum como eu. Desde o incio fao conhecido o fim, desde tempos remotos,
o que ainda vir. Digo: Meu propsito permanecer em p, e farei tudo o que me
agrada... o que eu disse, isso eu farei acontecer; o que planejei, isso farei (Is 46.9-
11); e Por amor de mim mesmo, por amor de mim mesmo, eu fao isso... No
darei a minha glria a nenhum outro (Is 48.11). No h como entender mal es-
ses versculos: Deus far tudo o que planeja e todo o seu propsito ser cumprido.
O profeta Daniel e os mais poderosos governantes do seu antigo tempo
afirmavam essa mesma altaneira soberania de Deus. Daniel registrou as palavras
de Nabucodonosor, rei da Babilnia: O Altssimo domina sobre os reinos dos
homens e os d a quem quer, e pe no poder o mais simples dos homens (Dn
4.17). Nabucodonosor confessou humildemente: O seu domnio um domnio
Longa Li n h a Je Vul tos Pi edosos | 43 |
eterno; o seu reino dura de gerao em gerao. Todos os povos da terra so como
nada diante dele. Ele age como lhe agrada com os exrcitos dos cus e com os
habitantes da terra. Ningum capaz de resistir sua mo ou dizer-lhe: O que
fizeste? (Dn 4.34,35). Dario, rei dos medos e dos persas, exaltou Deus procla-
mando: Pois ele o Deus vivo e permanece para sempre; o seu reino no ser
destrudo, o seu domnio jamais acabar. Ele livra e salva; faz sinais e maravilhas
nos cus e na terra (Daniel 6.26,27).
Com grandeza de tirar o flego e com esplendor de quebrar o queixo, esse
o grande e temvel Deus que esses grandes homens proclamavam. Eles tonitru-
avam acerca de um Deus to gloriosamente soberano que nada ou ningum lhe
pode fazer resistncia com sucesso, nem o cu, nem o inferno, nem Satans e os
anjos cados, nem o homem e os anjos eleitos. Eles registraram seus testemunhos
sobre um Deus que Criador, Controlador, Sustentador e Determinador de
tudo quanto h. Em resumo, eles proclamavam um Deus altssimo em suprema-
cia, um Deus que governa a histria e ordena o fim desde o princpio. Esse o
Deus que eles defendiam diante dos olhos atentos do mundo inteiro. Eles procu-
ravam cumprir fielmente os termos do urgente apelo do salmista: Digam entre
as naes: O Senhor reina! (SI 96.10). Algum ainda se espanta ou duvida que
Deus abenoou e abenoa os seus esforos?
A SOBERANIA DE DEUS NA SALVAO
As doutrinas da graa compem um sistema coeso de teologia no qual a
soberania claramente demonstrada na salvao dos pecadores eleitos. No s se
reconhece que Deus reina sobre toda a histria humana, micro e macro, mas tambm
que ele soberano na dispensao da sua graa salvadora. De Gnesis a Apocalipse,
Deus apresentado na Escritura como absolutamente determinativo em outorgar a
sua misericrdia. Ele exposto como tendo escolhido desde antes da fundao do
mundo aqueles que quer salvar, e depois, dentro da histria, fazendo isso acontecer.
O apstolo Paulo anunciou claramente a graa soberana de Deus na
salvao do homem. Ele escreveu que, desde a eternidade, Deus escolheu,
44 I I ' l l N D A M E N T O S DA G R A A
quis, decidiu e planejou salvar alguns pecadores. Eleger escolher, e Deus
escolheu os que seriam salvos. Paulo escreveu: Pois ele diz a Moiss: Terei
misericrdia de quem eu quiser ter misericrdia e terei compaixo de quem
eu quiser ter compaixo. Portanto, no depende do desejo ou do esforo
humano, mas da misericrdia de Deus. (Rm 9.156). Isso eqivale a dizer
que Deus decide quem vai salvar a fim de manifestar sua glria: Deus nos
escolheu nele antes da criao do mundo, para sermos santos e irrepreens
veis em sua presena. Em amor nos predestinou para sermos adotados como
filhos, por meio de Jesus Cristo, conforme o bom propsito da sua vontade
(Ef 1.4,5); Sabemos, irmos, amados de Deus, que ele os escolheu (lTs 1.4);
Deus os escolheu como seus primeiros frutos para serem salvos mediante a
obra santificadora do Esprito e a f na verdade (2Ts 2.13); Deus nos salvou
e nos chamou com uma santa vocao, no em virtude das nossas obras, mas
por causa da sua prpria determinao e graa. Esta graa nos foi dada em
Cristo Jesus desde os tempos eternos (2Tm 1.9); e Paulo, servo de Deus e
apstolo de Jesus Cristo, para levar os eleitos de Deus f (Tt 1.1).
Os apstolos Pedro e Joo ensinavam precisamente a mesma autoridade
suprema de Deus na salvao dos eleitos. Pedro escreveu: Pedro, apstolo de
Jesus Cristo, aos eleitos de Deus, peregrinos dispersos no Ponto, na Galcia, na
Capadcia, na provncia da sia e na Bitnia (lPe 1.1); e: Portanto, irmos,
empenhemse ainda mais para consolidar o chamado e a eleio de vocs (2Pe
1.10). O apstolo Joo escreveu: A besta que voc viu, era e j no . Ela est para
subir do Abismo e caminha para a perdio. Os habitantes da terra, cujos nomes
no foram escritos no livro da vida desde a criao do mundo, ficaro admirados
quando virem a besta, porque ela era, agora no , e entretanto vir (Ap 17.8).
A GLRIA DE DEUS PRIMORDIAL
Neste sistema de teologia, a glria de Deus central. Assim como todos
os planetas giram em torno do fulgurante sol, todas as verdades da graa sobe
rana fazem sua rotao ao redor de um nico ponto fixo - a glria de Deus. A
Longa L inh a de Vultos Piedosos | 45 |
preeminncia de Deus, sem rival, permanece firme no ponto focal do universo
teolgico. Que Deus deve ser reconhecido como o principal objeto de louvor na
manifestao da sua graa o que energiza esse sistema solar da verdade. Assim
como a bssola sempre aponta para o norte, assim tambm as doutrinas da graa
apontam constantemente para cima, para as excelsas altitudes da glria de Deus.
Que a glria de Deus? A Bblia fala da glria de Deus em dois aspec-
tos primaciais. Primeiro fala da glria intrnseca de Deus, que a soma total
de todos os atributos e perfeies divinas. Essa glria intrnseca quem Deus
- sua grandeza infinitamente vasta. Glria, no Antigo Testamento (kabod),
originariamente significava peso, importncia, ou significao. Pas
sou depois a representar a maravilhosa magnificncia de certos objetos,
tais como o esplendoroso sol e a rgia majestade ostentada pelos reis. Da,
o termo glria veio a ser empregado para descrever o magnfico esplendor e
o formidvel fulgor de Deus revelados ao homem. No Novo Testamento a
palavra para glria doxa, que significa uma opinio ou uma estimati
va sobre algo. Quando empregada com referncia reputao de algum,
significa importncia, grandeza, renome, ou significao. A glria
intrnseca de Deus a revelao da grandiosidade dos seus atributos s suas
criaturas. Envolve a grandeza e a magnificncia de Deus manifestada aos pe-
cadores, especialmente na salvao do homem do jugo do pecado. Ningum
pode acrescentar coisa alguma glria intrnseca de Deus. Deus quem
ele , nunca diminuindo, nunca aumentando, sendo sempre o mesmo, o
soberano Governador que conhece tudo, Todo-Poderoso, presente em toda
arte, absolutamente verdadeiro, sbio, amoroso, dadivoso em conceder sua
graa, misericordioso, justo e irado. E essa glria intrnseca que a Deus
apraz dar a conhecer s suas criaturas.
Segundo, a Bblia fala tambm da glria atribuda a Deus, ou seja, a glria
que se lhe d. Doxa tambm se relaciona com o ato de expressar louvor a Deus
baseado na revelao da sua majestade suprema. A nica resposta correta mani-
festao das perfeies de Deus consiste, necessariamente, em dar glria a Deus.
46 FUNDAMENTOS DA GRAA
O homem deve apresentar-lhe o louvor devido a seu nome. Deve prestar-lhe o
culto que pertence exclusivamente a ele. A manifestao da glria intrnseca de
Deus move o homem a atnbuir glria a Deus. Quanto mais o homem contempla
a glria intrnseca de Deus na salvao, mais o homem atribui glria a Deus.
Esta , pois, a pea central do propsito salvfico de Deus no universo - a
revelao e o engrandecimento da sua glria. E isto que est no centro do ser de
Deus - o apaixonado empenho em demonstrar o seu esplendor para a sua pr-
pria glria. E isto que deve estar no centro de toda a vida humana - a promoo
da glria de Deus, isto , a contemplao e a adorao da sua glria. Isto prim-
rio na salvao de todo pecador perdido - a revelao da glria de Deus para que
os pecadores se regozijem nela. No admira que o apstolo Paulo tenha escrito:
Pois dele, por ele e para ele so todas as coisas. A ele seja a glria para sempre!
Amm (Rm 11.36).
MANIFESTA NAS DOUTRINAS DA GRAA
Essa resplendente glria intrnseca de Deus, formidvel e magnfica, ma-
nifesta-se mais plenamente nas doutrinas da graa. E nesta ordem da verdade,
a glria atribuda mais livre e plenamente dada a Deus. Aqui todos os trs
membros da Divindade - Deus o Pai, Deus o Filho e Deus o Esprito Santo
- trabalham juntos como um s salvador, indivisivelmente unidos na obra de
resgatar pecadores corruptos. Conforme ensina a Bblia, antes do princpio do
tempo, Deus o Pai escolheu um povo, para ser um povo de adoradores da sua
glria por se tornarem objetos da sua graa. Como uma expresso do infinito
amor por seu Filho, o Pai deu os eleitos a Cristo como um presente de amor,
um povo que o louvaria para todo o sempre. Depois o Pai comissionou seu
Filho para vir a este mundo a fim de redimir homens e mulheres por meio de
sua morte sacrificial. O Pai, juntamente com o Filho, enviou tambm o Esprito
a este mundo para aplicar a obra salvadora do Filho a esse mesmo grupo de
pecadores eleitos. Esse imenso nmero de santos redimidos - eleitos por Deus,
adquiridos por Cristo e chamados pelo Esprito - jamais cairo da graa. Todos
Longa L inh a de Vultos Piedosos | 47 |
eles sero transportados em segurana para o cu e sero glorificados para sem-
pre. Esta a vitria da graa soberana que d honra a Deus.
Falando biblicamente, essas verdades foram expostas em cinco principais
ttulos que, juntos, manifestam a glria de Deus na salvao do homem. Cada
uma dessas verdades est profundamente enraizada e solidamente fundada no
rico solo da Palavra de Deus. Quando a Bblia bem interpretada, graas a uma
sria exegese, e exposta cuidadosamente e explicada adequadamente, ela ensi-
na claramente essas verdades. Elas so identificadas pelas seguintes expresses:
depravao total, eleio incondicional, expiao limitada, graa irresistvel, e
perseverana dos santos. Essas expresses foram originariamente cunhadas no
Snodo de Dort (1618619), na Holanda do sculo dezessete. Conhecidas como
os cinco pontos do calvinismo, constituram uma resposta aos remonstrantes
(1610), os seguidores de Jacob Armnius (Armnio), que formularam um resu
mo de doutrinas atualmente conhecido como os cinco pontos do arminianismo.
Estas formulaes do pensamento arminiano, completa anttese do calvinismo
bblico, tm os ttulos: depravao parcial, eleio condicional, expiao univer-
sal, graa resistvel e a possibilidade de queda definitiva dos santos.
Nunca dois sistemas de pensamento foram to polarizados. O primeiro
sistema mencionado, o calvinismo, teocntrico e constitui um modo de ver
a salvao que exalta Cristo. Unicamente Deus o Salvador e, por conseguin-
te, unicamente Deus objeto de louvor. O outro sistema, o arminianismo,
apresenta uma perspectiva completamente oposta. O arminianismo, tambm
historicamente conhecido como semipelagianismo e como wesleyanismo,
divide a glria entre Deus e o homem na salvao da raa humana. Em conse-
quncia, ele diminui a glria dada a Deus. No primeiro sistema, que salienta as
doutrinas da graa, a salvao obra que pertence completamente ao Senhor.
Somente Deus supre o pecador de tudo o que necessrio, ou seja, a graa e
a f. Mas, no segundo esquema, a salvao em parte pertence a Deus e em parte
ao homem. Nesse caso, Deus fornece a graa e o homem fornece a f. Segun-
do esse sistema, o homem cossalvador. No primeiro sistema, toda a glria
48 I l - ' U N D A M E N T O S DA G R A A
dirigida unicamente a Deus. Mas no segundo, o louvor compartilhado por
Deus e pelo homem. Um problema que logo sobressai que Deus no divide
sua glria com ningum.
A DEPRAVAO DO HOMEM E A SOBERANIA DE DEUS
Das principais doutrinas da graa, a primeira intitulada depravao total
ou radical. Esta a doutrina da runa do homem causada pelo pecado, e serve de
fundo, como um veludo negro, sobre o qual exposta a graa salvadora de Deus.
Toda a humanidade nasce espiritualmente morta em transgresses e pecados.
O homem cado totalmente depravado. O pecado afetou radicalmente o homem
total. Quer dizer, cada parte do homem - sua mente, suas emoes, e sua vonta
de - est contaminada pelo pecado. Sua mente est obscurecida, o que o torna
incapaz de ver a verdade acerca de Deus, de Cristo e de si prprio. Seu corao
est contaminado, e no deseja Deus, mas, em vez disso, ama 0 seu pecado. Sua
vontade est morta e incapaz de escolher o que certo. Praguejados por essa
incapacidade total, os pecadores se acham sujeitos ao pecado como seus escravos,
incapazes de mudarem e se tornarem realmente bons. Estando espiritualmente
morto em seu pecado, 0 homem nem sequer consegue buscar o que certo e
justo. Em resumo, o homem no regenerado totalmente incapaz de praticar
qualquer bem espiritual, nada pode fazer para remover 0 seu pecado, e no pode
dar nenhuma contribuio em prol da sua salvao. Pior ainda: Deixado entre
gue a si mesmo, o homem cado jamais procura Deus ou sua graa.
A segunda importante doutrina a eleio incondicional, ou eleio soberana.
Porque nenhum homem pode escolher Deus, preciso que Deus escolha o ho
mem. A Bblia ensina que, antes da fundao do mundo, Deus escolheu certos
indivduos para serem objetos de sua graa salvadora. Dos filhos cados da raa de
Ado, Deus selecionou os eleitos, aqueles que iria salvar. Sua escolha no se baseou
em nenhuma obra boa ou f prevista. Antes, a eleio divina foi feita exclusivamen-
te pela escolha de Deus, por sua graa. Tendo escolhido os seus eleitos, ento os
entregou ao Filho como uma expresso do seu amor, e comissionou o Filho para
Longa I I nl ui tie '/lnv Pl ei losos | 49 |
adentrar o mundo e adquirir a salvao deles. Alm disso, o Pai, juntamente com
0 Filho, encarregou 0 Esprito Santo de regenerar os escolhidos. Antes do princ
pio do tempo, essa obra foi preordenada e predestinada pela vontade soberana de
Deus. Essa a graa salvadora de Deus o Pai na eternidade pretrita.
A REDENO REALIZADA E APLICADA
O terceiro ttulo das principais doutrinas mencionadas expiao limitada,
ou expiao definida. Tendo recebido os nomes dos eleitos pelo Pai na eternidade
passada, Jesus Cristo veio a este mundo para adquirir a salvao deles. Na cruz,
Jesus no tornou o mundo inteiro algo potencialmente salvvel. Antes, ele de
fato salvou. Jesus assegurou realmente a vida eterna para suas ovelhas. Morrendo
por todos os que lhe tinham sido confiados pelo Pai, propiciou a ira de Deus.
Todos aqueles pelos quais Jesus morreu foram verdadeiramente salvos por meio de
sua morte. Nenhum deles perecer. Essa a graa salvadora de Deus o Filho, h
dois mil anos.
A quarta verdade graa irresistvel ou vocao irresistvel. O Pai e o Filho en
viaram o Esprito Santo ao mundo para convencer do pecado, chamar e regenerar
todos os eleitos. A medida que 0 Evangelho proclamado no mundo, o Esprito
faz um chamado interior especial aos que foram escolhidos pelo Pai. O Esprito
gera de novo as almas espiritualmente mortas. Ele ressuscita o pecador morto
do tmulo espiritual. Ele outorga arrependimento e f. O Esprito abre os olhos
espiritualmente cegos para que vejam a verdade. Abre os ouvidos surdos para que
ouam a verdade. Abre os coraes fechados para que aceitem a verdade. Ativa as
verdades mortas para que creiam na verdade. Aplica a morte salvadora de Cristo
aos coraes dos eleitos. Essa a graa salvadora de Deus o Esprito Santo dentro
do tempo.
SALVOS E SEGUROS PARA SEMPRE
A quinta verdade a perseverana dos santos, ou graa preservadora. A Bblia
ensina que todos os eleitos so guardados pelo poder do Pai. Nenhum dos esco-
I SO l - ' UNDAMENTOS DA GRAA
lhidos do Pai se perder. Nenhum daqueles pelos quais o Filho morreu perecer.
Nenhum dos que foram ou forem regenerados pelo Esprito cair da graa. Todos
quantos receberam ou receberem a graa salvadora de Deus sero conduzidos
para a glria, protegidos e preservados para sempre. A ampla abrangncia da
salvao j est completa. Indo desde a eternidade passada e at a eternidade fu-
tura, a salvao acertadamente vista como uma nica obra da graa. Aqueles que
Deus escolheu antes do princpio do tempo so aqueles que salvar para sempre
quando no existir mais o tempo. Todos os eleitos perseveraro porque o prprio
Deus persevera dentro deles - e os habilita a apresentarem-se inculpveis diante
do seu trono.
Esse ensino bblico sobre a salvao revela claramente que a salvao ,
toda ela, pela graa. Do princpio ao fim cada aspecto da graa salvadora ddiva
gratuita de Deus, outorgada soberanamente a pecadores que no a merecem.
Cada membro da Divindade age em perfeita unidade e harmonia nesse empreen-
dimento. Primeiro, Deus o Pai escolheu os eleitos, por si e para si, na eternidade
passada. Segundo, Deus 0 Filho redimiu todos esses escolhidos pelo Pai confia-
dos a ele. Terceiro, Deus o Esprito Santo regenera esses escolhidos e redimidos.
Juntas, as trs pessoas - o Pai e o Filho e o Esprito Santo - salvam pecadores.
Os cinco pontos da salvao bblica se fundem para formar este nico ponto do-
minante - Deus salva pecadores por sua graa e para sua glria. O que 0 pecador
cado no pode fazer por si mesmo, Deus faz. O que os pecadores humanos nem
sequer procuram, Deus procura e realiza. O nosso trino Deus ativa, realiza e apli-
ca a graa salvadora a seus eleitos. Neste esquema, v-se que a salvao dele, por
ele e para ele (Rm 11.36). Quando se v a salvao sob essa luz, s ento, pode-se
dizer: A ele seja a glria para sempre! Amm.
A LONGA LINHA COMEA AQUI
E este realmente o ensino da Escritura? O certo que estas verdades teo-
cntricas foram registradas nas pginas da Palavra por homens santos, comeando
com os rudes profetas e com os reis de Israel ungidos por Deus. Moiss escreveu
Longa Li n h a ilc Vul tos Pi edosos | 51 |
os cinco primeiros livros da Bblia, o Pentateuco, ensinando com muita clareza
as doutrinas da graa divina. Essas mesmas verdades foram redigidas pelos escri-
tores dos livros histricos e de sabedoria do Antigo Testamento - Josu, Samuel,
Esdras, Neemias, Davi, os outros salmistas, e Salomo. Todos os profetas falam
a uma s voz a respeito delas - Isaas, Jeremias, Ezequiel, Daniel, Oseias, Ams,
Jonas, Miqueias, Naum, Ageu, Zacarias e Malaquias. Cada um deles fez signifi
cativa contribuio para o registro inspirado das doutrinas da graa. Depois, no
Novo Testamento, a longa linha continuou com o ensino de Jesus nos quatro
evangelhos, como tambm com os de Pedro, Paulo, Lucas, o autor de Hebreus,
Tiago, Judas e Joo. A doutrina da graa soberana estende-se literalmente de capa
a capa na Bblia.
Estas doutrinas que exaltam Deus tambm constituram a posio bem
estudada e firmemente adotada por um imenso exrcito de homens fortes atravs
dos sculos. Os que abraam essas verdades atualmente podem estar em minoria,
mas as doutrinas da graa eram a convico daqueles que dirigiam a Igreja Primiti-
va. Em seguida aos autores bblicos, vieram os pais primitivos da igreja - homens
como Clemente de Roma, Justino Mrtir, Irineu, Atansio, Agostinho e Jerni-
mo. Eles as ensinavam crendo que elas esto escritas na Escritura. Depois destes
homens, muitas luzes brilharam na Idade das Trevas - fiis servos de Deus como
Gallo, Gostschalk, Pedro Waldo, Anselmo e Thomas de Bradwardine. A seguir,
antes da aurora da Reforma, houve notveis precursores, como Joo Wycliffe,
Joo Hus, Savonarola e William Tyndale. Todos esses homens proclamaram alto
e bom som as doutrinas da graa soberana.
OS REFORMADORES CERRAM FILEIRAS
Nos tempos sem precedentes da Reforma, na Europa do sculo dezesseis,
houve gigantes espirituais que percorriam o Continente, homens destros nas
Escrituras e instrudos pelo Esprito Santo - reformadores como Martinho Lu-
tero, Martin Bucer, Ulrich Zwnglio, Joo Calvino, Beza, Francisco Turrretino,
e aqueles que se encontraram na reunio do Snodo de Dort, na Holanda.
I SZ I U N D A M E N T O S DA G R A A
Para um homem, eles eram fortes predestinacionistas. Sem vacilar, estavam
firmemente comprometidos com as doutrinas da graa soberana. Somente uma
mensagem to cataltica poderia ter feito a Europa virar de cabea para baixo.
Seguindo o despertamento deles, surgiram os reformadores escoceses e
ingleses - Joo Knox,1John Foxe, John Rogers, Nicholas Ridley, Hugo Latimer,
e outros semelhantes - homens que mantiveram fulgentemente acesa a tocha
da verdade nas Ilhas Britnicas. Os testemunhos de muitos deles foram selados
com sangue, simplesmente porque lutavam na fileira da frente, criam na graa
soberana de Deus. Depois deles vieram os puritanos, valentes como Thomas
Goodwin, Richard Sibbes, Jeremias Burroughs, John Owen, Thomas Watson e
Matthew Henry. Estes escoceses e ingleses proclamavam um Deus que dispensa
livremente sua misericrdia salvadora a quem quer. Ao mesmo tempo, foram
levantados por Deus os Batistas Particulares, que tambm fizeram ressoar a
nota da graa soberana - Joo Bunyan, Benjamin Keach e John Gil.
A LONGA LINHA CRUZA O ATLNTICO
Na providncia de Deus, as verdades das doutrinas da graa logo foram
transportadas atravs do Atlntico por homens que buscavam liberdade religiosa.
Os Peregrinos eram distintamente calvinistas, pois trouxeram com eles as suas
Bblias de Genebra e pregavam baseados nelas. Os primeiros lderes coloniais
eram reformados slidos e leais. Os que fundaram os primeiros estados - ho
mens como John Winthrop, Thomas Hooker, Roger Williams, Increase Mather
e Cotton Mather - eram calvinistas, todos eles. Os primeiros colleges americanos
- Harvard e Yale, eram calvinistas, e foram estabelecidos com a finalidade de
treinar ministros reformados que deveriam pregar doutrina reformada.
Quando as colnias se tornaram mais firmemente estabelecidas, as chamas
do avivamento arderam brilhantemente na Nova Inglaterra. Na liderana desse
movimento, conhecido como o Grande Despertamento, estavam pastores, evan-
1 Em casos mais conheci dos, a d a p to os nomes, como Joo Knox, Joo Cal vino, etc. Tambm a dapto out ras formas
simples, como Hugh - Hugo. Not a d o tradut or.
Longa Li n h a 1/1 Vul tos f i ci l os os | 53 |
gelistas e educadores calvinistas. Wiliam Tennent, e seus filhos Gilbert e William
Tennent, foram os importantes lderes presbiterianos que estabeleceram o Log
Cabin College para instruir e capacitar pastores para pregarem a Bblia. Jonathan
Edwards, de Northampton, Massachusetts, foi 0mais importante pastor da po-
ca, e um calvinista estrito da mais elevada ordem. George Whitefield, de Bristol,
Inglaterra, foi, inquestionavelmente, o mais distinguido evangelista daquele tem-
po, talvez de qualquer tempo, e seu cerne era reformado. Quando Harvard e Yale
sucumbiram na escorregadia encosta do arminianismo, a escola de Princeton
foi levantada para tornar-se o novo bastio do calvinismo. Foram estabelecidos
outros colleges distintamente reformados - Rutgers, Dartmouth, e Brown. As ricas
verdades da graa soberana saturaram o solo das primeiras colnias americanas.
O calvinismo era a cosmoviso dominante naquela poca.
Com a vinda da Guerra Revolucionria, os pensadores reformados conti
nuaram a liderar. A forma representativa de governo delineada na Constituio
simplesmente era a verdade reformada sobre o governo por ancios ou presbte-
ros, expandida e aplicada nao. Muitos dos pais fundadores da nao eram
calvinistas, John Witherspoon inclusive, o nico pastor que assinou a Declarao
de Independncia. Depois da Guerra Revolucionria, o Segundo Grande Avi
vamento fulgiu atravs da Nova Inglaterra, com homens chaves como Timothy
Dwight, presidente de Yale, e Asahel Nettleton, ambos fortes calvinistas, entre os
lderes da corrente calvinista.
A TRIUNFANTE MARCHA NA AMRICA
Quando a jovem nao emergiu, o Seminrio de Princeton foi logo fun-
dado no campus da universidade. Por mais de cem anos, ele seria a influncia
dominante em prol da verdade evanglica na Amrica. O corpo docente de Prin-
ceton era um virtual exrcito de eruditos bblicos, cada homem um calvinista
estrito. Esta linha comeou com o seu fundador, Archibald Alexander, e se es-
tendeu at sua derradeira voz forte, J. Gresham Machen. Entre o primeiro e o
ltimo, houve gigantes teolgicos como Charles Hodge, que, em seguida a Jona
I 54 I F U N D A M E N T O S DA G R A A
than Edwards, foi o mais importante telogo da Amrica; J. W. Alexander; J. A.
Alexander, A. A. Hodge, e o lcido Benjamin B. Warfield, o arquidefensor da f
e um telogo reformado de altssimo nvel.
Em meados do sculo dezenove foi fundada a Conveno Batista do Sul. Este
grupo evanglico, atento s misses e formado em Charleston, Carolina do Sul, esta-
va destinado a se tornar a maior denominao protestante do mundo. Era um corpo
de crentes na Bblia fundado por homens inabalavelmente comprometidos com as
doutrinas da graa. Em seus primeiros cinqenta anos, todos os seus presidentes
eram calvinistas - William B. Johnson, R. B. C. Howell, Richard Fuller, Patrick Mell,
e outros. Os fundadores do Seminrio Teolgico Batista do Sul, o primeiro seminrio
da denominao, criam e ensinavam abertamente as doutrinas da graa. Entre eles es-
tavam James P. Boyce e John Broadus, que atendiam Princeton, e, mais tarde, Edwin
Dargan. O Sumrio de Princpios (Abstract of Principles) era - e continua sendo at
hoje - o padro doutrinrio do Sul, e um documento declaradamente calvinista. O
fundador do Seminrio Teolgico Batista do Sul, B. H. Carroll, outro homem que
expunha a eleio incondicional de Deus. O prprio alicerce dessa grande associao
de igrejas batistas foi lanado sobre a slida rocha da graa soberana.
Durante o mesmo sculo dezenove, os presbiterianos estavam conseguindo
um forte e estratgico p de apoio no Sul. Distinguidos telogos e pastores, como
William S. Plumer, Daniel Baker, Robert L. Dabney, James Henley Thornwell,
Benjamin Palmer, e John L. Girardeau, deixaram sua marca em suas igrejas e em
seus alunos com as verdades da graa soberana. Por terem adotado a Confisso
de F de Westminster, no havia disputas sobre onde pastores e igrejas se posi-
cionavam teologicamente. No Norte, William G. T. Shedd, vigoroso telogo da
dogmtica reformada, escreveu substantivos tomos de teologia e serviu de ncora
das verdades reformadas durante anos.
A LONGA LINHA ABARCA O GLOBO
O movimento de maior alcance da histria do mundo, o movimento das
misses modernas, viu missionrios enviados a todos os cantos e recantos da
L o n g a L i n h a d e Vu l t o s Pi e d o s o s | 55 |
terra no sculo dezenove. Homens vigorosos que eram grandemente calvinistas.
William Carey, que tem sido chamado pai desse movimento, foi um que abraou
a graa soberana. Ele acreditava que havia eleitos de Deus em todas as tribos e
naes ao redor do mundo, e que os servos de Cristo deveriam ir alcan-los com
o Evangelho. Outros homens de persuaso reformada tambm foram figuras im-
portantes deste movimento histrico. Missionrios como Luther Rice, Adoniram
Judson, David Livingstone, Henry Martyn, Robert Moffat, e John Paton se lhes
seguiriam, todos crentes na graa soberana.
Retornando ao outro lado do Atlntico, Esccia e Inglaterra, a igreja
do sculo dezenove tinha um aroma fortemente calvinista, principalmente entre
os lderes. Na Esccia, alguns dos mais fiis pastores, telogos, evangelistas e mis-
sionrios que a igreja conheceu foram homens levantados por Deus. Homens
briosos como Andrew Bonar, Thomas Boston, Robert Murray McCheyne, e Ro-
bert Candlish pastorearam igrejas. Robert Haldane e James Haldane ajudaram a
providenciar que o Evangelho fosse propagado fora do pas. Thomas Chalmers e
James Buchanan foram brilhantes telogos escoceses, impregnados da doutrina
reformada, e tambm serviram como pastores. A astuta mente dos escoceses,
combinada com seu zelo evangelstico e missionrio, fizeram deles homens real-
mente notveis.
Nessa mesma poca, dificilmente se poder exagerar sobre o poder do
plpito dos pregadores calvinistas na Inglaterra. O mais proeminente de todos
foi Charles H. Spurgeon, o Prncipe dos Pregadores, um declarado e vido
calvinista. A influncia reformada deste homem sobre a igreja foi considervel, e
continua forte mesmo na presente hora atravs dos seus escritos. Em torno dele,
noutras igrejas inglesas, havia expositores como Alexander Maclaren, John C.
Ryle e Charles Simeon, e o notvel protetor dos rfos, George Mueller. Todos
eles estavam comprometidos com a soberania da graa.
Na Holanda, onde se reuniu o Snodo de Dort, a proclamao da sobera-
nia de Deus na salvao do homem continuou sendo forte, passando pelo sculo
dezenove e adentrando o sculo vinte. Abrao Kuyper, que veio a ser o primeiro
U N D A M E N T O S DA G R A A ! 56
ministro da Holanda, foi uma importante voz em favor das doutrinas da graa.
Telogos holandeses notveis como Herman Bavinck, G. C. Berkouwer e Louis
Berkhof deixaram sua marca nas mentes evanglicas por meio da pgina impres
sa. William Hendriksen e Simon Kistemaker, ambos de antecedentes holandeses,
tambm nos legaram uma obra e tanto em sua srie intitulada New Testament
Commentary (Comentrio do Novo Testamento).
A GRANDE PARADA ESTENDE-SE AT O PRESENTE
Tudo o que foi dito nos traz queles homens piedosos levantados mais
recentemente por Deus, os quais tm sustentado fielmente as verdades bblicas
relacionadas com a graa soberana. Na primeira metade do sculo vinte, a pro-
lfica pena de A. W. Pink foi um instrumento excepcional para a propagao
destas altas doutrinas. John Murray, presidente do Seminrio Teolgico West-
minster, ajudou a preparar vrias geraes de pastores, escritores e missionrios
calvinistas. Donald Grey Barnhouse, pastor da Dcima Igreja Presbiteriana de
Filadlfia, calvinista firmemente convicto, tornouse o expositor americano mais
popular da dcada de 50. D. Martyn Lloyd-Jones, pastor da Westminster Chapei,
de Londres, veio a ser 0 expositor ingls mais popular do sculo vinte. James
Montgomery Boice, sucessor de Barnhouse na Dcima Igreja Presbiteriana, foi
o mais importante pastor e defensor do calvinismo do sculo vinte. At o dia de
hoje, esses escrupulosos ministros, deixaram uma indelvel marca sobre 0 pen-
samento teocntrico de incontveis legies de pastores e lderes eclesisticos dos
tempos modernos.
Esta presente hora no est sem campees da graa soberana. Entre eles h
valentes guerreiros que pugnam pela verdade como R. C. Sproul, fundador dos
ministrios Ligonier, e D. James Kennedy, fundador da Evangelizao Explosiva
(Evangelism Explosion). A influncia mundial do plpito expositivo de John Ma
cArthur, pastor da Grace Community Church, Los Angeles, incomparavelmente
imensa enquanto ele expe essas verdades para que todos a ouam. O apaixo
nado zelo de John Piper, pastor da Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, est
Longa I i n l m 1/c I' ulios I'lutloso.! | 57 |
influenciando atualmente toda uma gerao utilizando a sua pena e a sua voz
para proclamar a supremacia de Deus na salvao do homem. R. Albert Mohler,
presidente do Seminro Teolgico Batista do Sul, assoma como uma fonte de
influncia de altssimo nvel sobre a prxima gerao de pastores, contagiando-os
com uma alta viso de Deus. Estes so apenas alguns dos atuais homens notveis
que so calvinistas na doutrina e fortes na influncia que exercem.
DEUS LEVANTA OS SEUS HOMENS
Como foi que cada um destes homens veio para o cenrio da histria
humana? No tenhamos dvida, o prprio Deus, o soberano Senhor da his-
tria, que levanta cada gerao de lderes espirituais para se juntarem a esta
longa linha de homens piedosos. Deus, o determinador da histria, prepara
0 homem para a hora e a hora para o homem. Como o nico edificador da
sua igreja, o Senhor Jesus Cristo designa o tempo quando e o lugar onde cada
homem se ver no grande palco da histria. Com gnio infinito e propsito
perfeito, Cristo escolhe soberanamente os seus homens (Jo 15.16), chamando-
-os desde o ventre de suas mes (Jr 1.5; Lc 1.15; G1 1.15,16) para realizarem a
obra especfica que lhes caber fazer (Ef 2.10). At o prprio sucesso que eles
gozaro predeterminado por Cristo, sendo que somente ele quem produz o
crescimento (1C0 3.6,7).
Jesus fez esta solene promessa: Edificarei a minha igreja, e as portas
do inferno no podero venc-la (Mt 16.18). Por meio dessa promessa irre-
vogvel, Cristo est empenhado em construir soberanamente a sua igreja, e
nem a morte poder impedir o seu progresso. Quer dizer que, quando uma
gerao sai da cena, Cristo fielmente levanta a prxima onda de homens para
continuarem a sua obra. Sempre que um Lutero ou um Calvino parte deste
mundo, Deus tem a nova onda de trabalhadores em suas asas, prontos e pre-
parados para levar avante a obra. Em parte alguma se v mais claramente esta
verdade do que no continuado suprimento que Deus faz de pregadores das
Doutrinas da Graa.
58 I I U N D A M E N T O S DA G R A A
Boice escreve:
Essas doutrinas no foram inventadas por Calvino, nem tampou-
co foram caractersticas s do seu pensamento durante o perodo
da Reforma. So verdades bblicas ensinadas por Jesus e confir-
madas por Paulo, Pedro e todos os demais escritores do Antigo e
do Novo Testamento. Agostinho as defendeu contra as negaes
de Pelgio. Lutero cria nelas. Assim tambm Zwnglio. Isto , eles
criam o que Calvino cria e que posteriormente sistematizou em
sua influente obra intitulada institutes of the Christian Religion (as
Institutas). Os puritanos eram calvinistas; foi por meio deles e
do seu ensino que tanto a Inglaterra como a Esccia experimen-
taram os maiores e mais completos avivamentos nacionais que o
mundo j viu. Nesse nmero estavam os herdeiros de Joo Knox:
Thomas Cartwright, Richard Sibbes, Richard Baxter, Matthew
Henry, John Owen e outros. Na Amrica outros foram influen-
ciados por homens como Jonathan Edwards, Cotton Mather e,
mais tarde, George Whitefield. Em tempos mais recentes, o mo-
vimento missionrio moderno recebeu quase todo o seu mpeto
e a sua direo iniciais daqueles servos de Deus pertencentes
tradio calvinista. A lista inclui William Carey, John Ryland,
Henry Martyn, Robert Moffat, David Livingstone, John G. Pa-
ton, John R. Mott e outros. Pois todas estas doutrinas da graa
no eram um apndice acrescentado ao pensamento cristo, mas
eram, antes, centrais, abrasando e formando os seus esforos na
pregao e na obra missionria.2
2 James Montgomery Boice, Foundations of the Christian Faith: A Comprehensive & Readable Theology (Downers Grove, IL
InterVarsity, 1986), 519.
Longa Li n h a tie Vul tos Pi edosos | 59 |
FUNDAMENTOS DA GRAA:
A SLIDA ROCHA DA PALAVRA
O foco destas pginas e destes captulos visa autores bblicos que lanaram
o forte alicerce das doutrinas da graa na Escritura Sagrada. Qual era o ensino de-
les? O que a Escritura expe a respeito da soberania de Deus na salvao? Tudo o
que cremos e consideramos precioso acerca da supremacia de Deus na redeno
dos homens cados deve ser, necessariamente, a verdade da Palavra de Deus. O
que estiver fora disso deve ser rejeitado. Ento, o que diz a Escritura?
Comeando com os escritos do profeta Moiss e concluindo com o Apo-
calipse do apstolo Joo, vamos traar sistematicamente o desenvolvimento das
doutrinas da graa atravs das pginas da Escritura divina. Nos captulos que
vm a seguir, assinalaremos a revelao progressiva da graa soberana atravs
do Antigo Testamento, partindo de Moiss e passando a Josu, Samuel, Esdras,
Neemias, J, Davi, Salomo, Isaas, Jeremias, Ezequiel e Daniel, percorrendo
tambm todo o caminho dos profetas menores, de Oseias a Malaquias. No
Novo Testamento traremos luz e documentaremos as doutrinas nos termos
em que so ensinadas pessoalmente pelo Senhor Jesus Cristo nos quatro evan-
gelhos - Mateus, Marcos, Lucas e Joo. Cristo foi o maior pregador da graa
soberana que j viveu na terra. Detalharemos, igualmente, o ensino sobre a s o
berania de Deus na graa salvadora nos termos das instrues dadas por Pedro,
Paulo, Lucas, o autor de Hebreus, Tiago, Judas e, finalmente, Joo. Este exame
de capa a capa da Bblia lanar um alicerce inabalvel para a graa soberana
de Deus. Cada volume futuro desta srie edificar sobre a rocha viva e prover
um passeio pela histria da igreja, retratando os nobres homens que pregavam
e ensinavam as doutrinas da graa.
Mas, primeiro, observemos a lista de chamada destes servos de Deus que
escreveram as Escrituras e registraram a soberania da graa de Deus. Comeando
com Moiss e indo at aos apstolos, temos aqui um breve exame do incio da
longa linha de homens piedosos.
U N D A M E N T O S DA G R A A ! 0 >
CAPTULO UM
PERGUNTAS PARA ESTUDO
1. Que verdade central une a longa linha de homens piedosos atravs
dos sculos? Por que essa verdade faz isso?
2. Que efeito positivo a doutrina da soberania de Deus tem sobre os
que a abraam?
3. Que primordial na soberania de Deus na salvao do homem? Por
qu?
4. Descreva a diferena entre a glria intrnseca de Deus e sua glria
atribuda. Qual influi na outra? Explique por qu.
5. Como as doutrinas da graa manifestam singularmente a glria de
Deus? Compare esta manifestao com a das principais doutrinas
do arminianismo. Qual sistema d maior glria a Deus?
6. Faa um breve sumrio dos cinco importantes ttulos das doutrinas
da graa. Como eles se desenvolvem, na continuidade do pensa-
mento, de um ao outro?
7. Como sucede que o equvoco sobre qualquer das cinco doutrinas
da graa compromete as outras quatro? Explique por que acontece
isso.
8. Voc pode propiciar uma breve vista da histria da igreja, destacan-
do os homens mais expressivos que sustentaram as doutrinas da
graa?
(llvinista o homem que v Deus, e que, tendo visto Deus em sua
glria, fica com uma das mos cheia do sentimento da sua indigni-
dade pessoal de estar na presena de Deus como criatura, e muito
mais como pecador, e fica com a outra mo cheia de reverente en-
cantamento porque, no obstante, este Deus um Deus que aceita
pecadores.1
Benjamin B. Warfield
1 B.B. Warfield, Cal vin as a Theol ogian a nd Calvinism Today, cit ado em A.N. M a rt in , The Practical Implications of
Calvinism (Edinbur gh, Scotland: T h e Ba nne r o f T r u t h Trust, 1979), 4.
C a p t u l o 2
ONDEA LONGA
LINHA COMEA
O LEGISLADOR MOISS:
GNESIS
frente dessa longa linha de homens piedosos, que ensinavam fiel-
mente as doutrinas da graa, ergue-se o primeiro escritor da Escritura, o primeiro
grande lder e legislador de Israel - Moiss. Este, que por um tempo foi prncipe
do Egito, tornou-se o primeiro profeta de Israel, e, com isso, tornou-se o primeiro
porta-estandarte da verdade da graa soberana de Deus. E certo que a mensagem
da soberana graa de Deus no teve sua origem em Moiss. To sublime e encanta-
dora teologia jamais teria surgido de dentro das profundezas do homem pecador.
Tampouco uma cosmoviso to transcendental emergiu da decadente cultura do
Egito, na qual Moiss foi criado. Ao contrrio, foi preciso que a suprema verdade
da inigualvel supremacia de Deus lhe fosse revelada sobrenaturalmente do alto.
Uma mensagem que exalta tanto a Deus s pode ter vindo do prprio Deus. Este
deu a conhecer ao primeiro profeta de Israel as verdades da sua majestosa sobera-
nia, principalmente nas questes relacionadas com a graa divina.
4 > I F U N D A M E N T O S DA G R A A
Na qualidade de primeiro escritor da Escritura, Moiss lanou as primeiras
pedras do alicerce bblico da graa soberana. Com o passar do tempo, outras pedras
fundamentais da soberania divina, registradas de Gnesis a Deuteronmio, seriam
edificadas pelo resto do Antigo Testamento, nos livros de Josu e seguintes, at Ma-
laquias, e depois, pelo Novo Testamento, de Mateus ao Livro de Apocalipse. Pelo
ensino dos reis e profetas de Israel, depois, pelos ensinamentos do prprio Senhor
Jesus Cristo, e, indo ao clmax, pelo ensino dos apstolos, guiados pelo Esprito, as
verdades doutrinrias da graa salvadora de Deus seriam desenvolvidas mais com-
pletamente. Mas estas verdades foram ensinadas em sua forma mais bsica nas
pginas iniciais do Pentateuco escrito por Moiss, o legislador de Israel.
Este desdobramento gradativo da verdade bblica denominado revela
co progressiva, um conceito que reconhece o deliberado desenvolvimento e
exposio das verdades ensinadas logo no incio das Escrituras. Certamente, esse
contnuo desvelar da verdade atuou no caso das doutrinas da graa. O que Moi
ss ensinou nos cinco primeiros livros da Bblia, tambm conhecidos como a Lei,
simplesmente lanou o alicerce que seria ampliado pelos autores bblicos que se
seguiriam. Que firme fundamento Deus lanou no incio da Escritura por inter
mdio de Moiss!
A inteno deste captulo examinar as verdades doutrinrias da sobe
rania de Deus na salvao do homem nos termos em que esto registradas em
Gnesis. A longa linha de homens piedosos, o desfile dos porta-estandartes em
prol da graa soberana, comea aqui com Moiss, o primeiro mensageiro destas
mensagens preciosas. Aqui vamos considerar Moiss e o primeiro livro da Escri-
tura que ele escreveu.
O LEGISLADOR MOISS
MESTRE DA SOBERANIA DE DEUS
Moiss (1525-1405 a. C.), posta-se na primeira fileira desta sacra parada
como o primeiro escritor da Escritura. Jesus afirmou pessoalmente que Moiss
Onde a Longa L i n h a Comea | 65 |
escreveu os cinco primeiros livros da Bblia (Mt 19.8; Mc 12.26; Jo 5.46,47; 7.19),
e assim tambm fez o apstolo Paulo (Rm 10.5). Como Moiss escreveu de G-
nesis a Deuteronmio, ele foi o primeiro a registrar as doutrinas da graa. Ele foi
educado em toda a sabedoria dos egpcios (At 7.22), tendo recebido essa educa
co no seio da famlia do fara. No obstante, Moiss no escreveu partindo de
um ponto de vista pago. Antes, ele registrou a sabedoria divina de tal maneira
que esta s poderia ter vindo do alto, possibilitando uma percepo da realidade
propiciada por Deus e que no era deste mundo. Ele escreveu palavras inspiradas
por Deus, que puseram a descoberto uma perspectiva eterna. Moiss foi o grande
libertador de Israel, quando do xodo, designado por Deus; foi o lder da nao
dos hebreus nas peregrinaes pelo deserto durante quarenta anos; foi o recebe-
dor da Lei no Monte Sinai; e foi o autor do Pentateuco. Como era de esperar,
evidente que ele escreveu sobre a soberania de Deus e sobre a depravao do
homem.
O LIVRO DE GNESIS
DEUS O CRIADOR SOBERANO
O primeiro livro inspirado escrito por Moiss Gnesis, o Livro das Ori-
gens. A narrativa da Criao e do princpio da histria da humanidade traa
inequivocamente o supremo governo de Deus sobre todas as obras da suas mos.
A soberania de Deus na Criao, na eleio, na regenerao e na salvao aber-
tamente exposta em Gnesis. O livro registra que Deus faz 0que quer, como quer e
quando quer, e no somente na esfera fsica, mas tambm em seu reino espiritual.
Em todas as esferas da criao, unicamente Deus soberano. Mais especificamen-
te, Deus revelado como sendo absolutamente supremo ao outorgar a sua graa
salvadora a um povo escolhido.
Por que Deus criou? Certamente no por que tivesse necessidade de algum
para amar. Em toda a eternidade, Deus gozou perfeito amor e ntima comunho
dentro do seu prprio ser. As trs pessoas da Divindade - Pai, Filho e Esprito
- fruam relaes perfeitas e se bastavam completamente uns aos outros. Assim,
Deus no era interiormente solitrio, nem pessoalmente vazio. Ele era um ser in
teiramente satisfeito, contente e contido em si mesmo. Portanto, Deus no criou
por causa de alguma limitao em seu ser interior. Ao invs disso, ele criou tudo
do nada a fim de expor a sua glria para o prazer dos seres por ele criados, e para
proclamar a sua grandeza. Albert Barnes est certo quando diz:
A razo ou a finalidade para a qual todas as coisas foram formadas... foi
promover sua honra e glria.... No foi promover a sua felicidade, pois ele foi e
eternamente feliz; nem acrescentar algo a ele, pois ele infinito. Mas para que
agisse como Deus e recebesse a honra e o louvor que lhe so devidos.1
O Livro de Gnesis registra extraordinria demonstrao da soberania:
Deus chalriou a Criao existncia - e predisse sua redeno.
DOUTRINA EM FOCO
A SOBERANIA DIVINA
Em Gnesis, Moiss registrou primeiro a estupenda demonstrao da so
berania de Deus na criao. Deus no olhou para baixo, pelo tnel do tempo,
para ver o universo evoluir do nada. Ele no previu uma grande exploso (um big
bang), para depois adotar os caticos resultados como seu plano eterno. Em vez
disso, Deus falou intencionalmente, produzindo tudo do nada, com sua palavra.
Ele no estava sob nenhuma coero para criar. No havia nenhuma presso ex
terna sobre ele. Antes, seu ato de criao exibiu magnificamente a sua soberania
imperial. Nenhuma restrio externa pode ser imposta suprema autoridade de
Deus, nem por Satans e seus anjos cados, e, certamente, por nenhum mero
homem.
A. W. Pink escreve com impressionante encantamento sobre a extraordi
nria soberania de Deus anterior Criao:
66 I I U N D A M E N T O S DA G R A A
1 Albert Bnrnes, Notes on the New Testament, Vol. 10: Acts and Romans, ed. Robert Frew (Grand Rapids, MI: Baker Books,
1983, 1884,1885), 260-61.
O n d e a L o n g a L i n h a C o m e a | 67 |
Na grandiosa expanso da eternidade, que se estende para trs de G-
nesis 1.1, o universo no fora criado e a criao s existia na mente
do grande Criador. Em sua soberana majestade, Deus permanecia
totalmente s. Referimo nos quele remotssimo perodo anterior
criao dos cus e da terra. Nesse longo perodo no havia anjos
para entoarem os louvores de Deus, nem criaturas para ocuparem
a sua ateno, nem rebeldes para serem trazidos sua sujeio. O
grande Deus estava totalmente s no meio do pavoroso silncio do
seu vasto universo. Mas, mesmo nesse tempo, se que se lhe pode
chamar tempo, Deus era soberano. Ele poderia criar ou no criar, a
seu belprazer. Poderia criar desta ou daquela maneira; poderia criar um
mundo ou um milho de mundos, e quem havia para resistir sua
vontade? Ele poderia chamar existncia um milho de criaturas dife-
rentes e coloc-las em condies de absoluta igualdade, dotandoas das
mesmas faculdades e colocando-as no mesmo ambiente; ou, poderia
criar um milho de criaturas, cada uma diferente das outras, e nada
tendo elas em comum, exceto a sua condio de criaturas, e quem
estava l para desafiar o seu direito? Se lhe aprouvesse, poderia chamar
existncia um mundo to imenso que as suas dimenses estariam
completamente fora de toda possibilidade de computao finita; e, se
quisesse, poderia criar um organismo to pequeno que nada seno
o mais poderoso microscpio poderia revelar sua existncia a olhos
humanos. Ele teve o direito de criar, de um lado, os exaltados serafins
para refulgirem em torno do seu trono, e, de outro lado, o minsculo
inseto que morre na mesma hora em que nasce. Se o poderoso Deus
preferiu ter uma imensa graduao em seu universo, do mais elevado
ser anglico ao rastejante rptil, de mundos em revoluo aos tomos
flutuantes, do macrocosmo ao microcosmo, em vez de fazer tudo unifor-
me, quem estava l para questionar o seu soberano arbtrio?2
2 A. W. Pink, The Sovereignty of God ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1997, 1930), 28.
68 R I NDAME NT OS DA GRAA
A deslumbrante demonstrao da soberania de Deus na Criao foi
uma cartilha sobre o seu direito de governar nas questes da salvao. Deus,
que mandou a luz aparecer no primeiro dia da Criao, logo mandaria o
Evangelho acender para iluminar os coraes entenebrecidos dos pecadores
incapazes de ver. Deus, que separou as guas no segundo dia, produziria um
abismo infinito para separar-se dos pecadores. Deus, que juntou a guas no
terceiro dia, reuniria pecadores para si. Deus, que criou o sol, a lua e as estre-
las no quarto dia, onipotentemente criaria a f salvadora. Deus, que comeou
a criar o reino animal no quinto dia, por sua graa enviaria seu Filho para ser
o Cordeiro de Deus e eliminar o pecado. Deus, que criou Ado e Eva no sexto
dia, logo recriaria pecadores sua imagem. Sua livre graa realizaria o segundo
Gnesis na salvao de homens e mulheres perdidos.
1. Dia Primeiro: Haja Luz. No primeiro dia da Criao, Deus, pelo
puro exerccio da sua vontade, disse luz que existisse, e esta extinguiu as trevas.
Foi uma extraordinria manifestao da soberania divina:
No princpio Deus criou os cus e a terra. Era a terra sem forma e vazia;
trevas cobriam a face do abismo, e 0 Espirito de Deus se movia sobre a face
das guas. Disse Deus: Haja luz, e houve luz. - Gnesis 1.1-3
Tudo era escurido, at que Deus ordenou luz que aparecesse do nada
- e assim foi. Essa luz mais claramente revela e mais estreitamente aproxima a
glria de Deus (cf. Dn 2.22; lTm 6.16; Tg 1.17; ljo 1.5).' Como o prprio Deus,
a luz ilumina e d a conhecer todas as outras coisas. Sem luz, toda a criao seria
fria e escura. A criao da luz, pelo ato de Deus, foi um leve ato da sua soberania.
No poderia haver impedimento algum nem resistncia. Esta mesma onipotn-
cia demonstrada nos atos divinos de salvao. No dia do seu poder salvfico,
3 J o h n MacArthur, The MacArthur Bible Commentary (Nashville, TN: Nelson Reference St Electronic, 2005), 8.
Onde a Longa Li n h a Comea | 69 |
Deus ordena que a luz espiritual aparea e ilumine sobrenaturalmente a mente
obscurecida do homem (2Co 4.4). A respeito deste primeiro ato da graa, J. C.
Ryle escreve:
Um sentimento de pecado, culpa e pobreza de alma a primeira
pedra lanada pelo Esprito Santo, quando edifica o templo espi-
ritual. Ele convence de pecado. A luz foi a primeira coisa chamada
existncia na criao material (Gn 1.3). A luz, com relao ao
nosso estado, a primeira obra da nova criao.4
A vontade soberana de Deus faz que aqueles que so seus vejam a verdade
do Evangelho e se tornem lima nova criao em Cristo (2C0 5.17).
2. Dia Dois: Haja um Firmamento. No segundo dia da Criao, Deus
de novo exerceu sua soberania divina, separando as guas pela criao do firma
mento:
Depois disse Deus: "Haja entre as guas um firmamento que separe guas
de guas. Ento Deus fez 0 firmamento e separou as guas que ficaram
abaixo do firmamento das que ficaram por cima. E assim foi. - Gnesis
1.6-7
Deus mandou as guas se separarem, colocando um grande firmamen
to entre as que ficaram na terra e as que ficaram acima do firmamento.5No
pde haver nenhuma resistncia sua ordem soberana. A irresistvel voz de
Deus chamou existncia o que antes no existia, e depois ordenou e colocou
no lugar o que tinha criado. Assim na salvao dos eleitos. A vocao eficaz
4 J. C. Ryle, Holiness: The Nature, Hindrances, Difficulties, & Roots (Moscow, ID: Char les Nol an Publishers, 2001, 1877,
1879), 316.
5 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 9.
70 I I UNDAMENTOS DA GRAA
de Deus igualmente irrevogvel e igualmente invencvel. Como na obra de
Criao, Deus age na esfera espiritual na salvao de pecadores perdidos. Ele
fala e chama, e acontece. No devido tempo, ele separa os escolhidos do mun
do, convocando-os para si. No tempo designado, eles vm, em resposta ao seu
chamado irresistvel.
3. Dia Trs: Cubra-se a Terra de Vegetao. O terceiro dia da Criao
trouxe ainda outra manifestao da soberania divina, quando Deus mandou sur-
gir a vida vegetal:
E disse Deus: Ajuntem-se num s lugar as guas que esto debaixo do cu,
e aparea a parte seca. E assim foi.... Ento disse Deus: Cubra-se a terra
de vegetao: plantas que deem sementes e rvores cujos frutos produzam
sementes de acordo com as suas espcies. E assim foi. - Gnesis 1.9-11
Deus determinou que as guas da atmosfera se juntassem. Alm disso,
Ele causou um levantamento cataclsmico da superfcie da terra, dirigindo as
guas para encherem os lugares baixos, formando mares, rios e lagos. Os conti-
nentes, os montes e as ilhas tomaram forma. A vegetao, j com sua semente,
comeou a crescer. O princpio da reproduo foi estabelecido, cada qual pro-
duzindo seu semelhante. Cada semente comeou a produzir vida segundo a sua
espcie, tudo pela determinao divina. A mesma manifestao da soberania divi-
na v-se na regenerao dos pecadores. O exerccio da suprema vontade de Deus
cria vida espiritual em coraes espiritualmente mortos. Este o milagre do novo
nascimento. Quando a semente da Palavra de Deus plantada no solo dos cora-
es dos homens, Deus a faz germinar para a vida eterna. Somente Deus pode
criar vida do nada, quer fsica quer espiritual.
4. Dia Quatro: Haja luminares. No quarto dia, Deus criou livremente
0 sol, a luz e as estrelas, colocando os corpos celestes nos seus respectivos lugares.
Onde a Longa Li n h a Comea | 71 |
Disse Deus: Haja luminares no firmamento do cu para separar 0 dia
da noite. Siri/am eles de sinais para marcar estaes, dias e anos, e sirvam
de luminares no firmamento do cu para iluminar a terra. E assim foi.
- Gnesis 1 . 1 4 , 15
A criao dos corpos celestes no foi um esforo conjunto de Deus com
algum ou alguma coisa mais. Deus no dependeu da cooperao de anjos e de
homens para que a sua obra tivesse xito. De fato, no existia nenhum homem
nessa ocasio. Deus por si e para si meramente falou, e assim foi. Este ato autno
mo de Deus mostrou que a sua vontade independente e o seu poder infinito so
irresistveis. Este mesmo poder soberano exposto na causao divina do novo
nascimento, obra do Esprito Santo, sem ajuda do esforo ou da cooperao
humana. Conhecida pelo nome de monergismo, essa verdade diz que o Esprito
Santo o nico agente que efetua a regenerao dos eleitos. A graa regeneradora
de Deus opera independentemente da cooperao do homem, fazendo que o
pecador morto espiritualmente creia.
5. Dia Cinco: Haja Animais. No quinto dia, Deus novamente de-
monstrou autoridade suprema comeando a criar o reino animal em sua grande
variedade, equilbrio e beleza:
Disse tambe'm Deus: Encham-se as guas de seres vivos, e voem as aves
sobre a terra, sob 0 firmamento do cu. Assim Deus criou os grandes
animais aquticos e os demais seres vivos que povoam as guas, de acordo
com as suas espcies; e todas as aves, de acordo com as suas espcies. E
Deus viu que ficou bom. - Ge"nesis 1.20,21
Este ato criativo foi realizado pelo irrestrito exerccio da soberana vonta-
de de Deus. Ele criou os animais marinhos e as aves precisamente como quis,
cada qual com projeto e propsito nicos. V-se a mesma soberania na obra di-
72 I I ' l l NDAMHNTOS DA GRAA
vina de salvao dos pecadores. Nos tempos por ele designados no transcorrer
da histria, Deus cria onipotentemente o arrependimento e a f salvadora nos
coraes de todos aqueles que escolheu salvar. Como na criao do mundo,
existe grande diversidade entre os seus escolhidos, os quais so redimidos de
toda tribo, lngua, povo e nao (Ap 5.9), e de todos os aspectos da sociedade
(1C0 1.26-29). Mas h um propsito especfico para cada um dos escolhidos.
Nenhum ato de regenerao incidental. Cada novo nascimento intencional
no reino de Deus.
6. Dia Seis: Faamos o Homem. No sexto dia, Deus completou a cria-
co dos animais, e ento fez o homem singularmente sua imagem, como o pice
da ordem criada:
Ento disse Deus: Faamos 0 homem nossa imagem, conforme a nossa
semelhana. Domine ele sobre os peixes do mar. sobre as aves do cu, sobre
os grandes animais de toda a terra e sobre todos os pequenos animais que
se movem rente ao cho. Criou Deus 0homem sua imagem, imagem
de Deus 0 criou; homem e mulher os criou. - Gnesis 1.26,27
Deus formou o corpo fsico do primeiro homem, Ado, do p da terra,
e depois soprou nele o sopro da vida - e ele se tornou um ser vivo. Certamente
Ado no formou o seu prprio corpo. Tampouco foi ele a causa que o trouxe
vida. Somente Deus poderia ter feito isso. Com um projeto especfico, Deus fez
o homem de uma ordem superior do resto da criao, com o nobre propsito
de que o homem o conhecesse e amasse. Assim, Ado foi criado singularmente
imagem de Deus, sendo dotado de razo ou mente, emoo e vontade. Deus rea-
liza uma obra vivificadora semelhante na regenerao de pecadores perdidos. Ele
sopra vida espiritual naqueles que salva, cada um em sua hora marcada. Aqueles
sobre quem ele age bondosamente por sua graa, imediatamente tornam-se vivos
no novo nascimento. Nenhum pecador, espiritualmente morto, pode causar sua
vivificao. Unicamente Deus pode realizar a obra da graa regeneradora.
Onde a Longa Linha Comea | 73 |
7. Uma Ordem: No Coma. As primeiras palavras de Deus a Ado
revelaram, ademais, sua autoridade para definir o bem e o mal, e para ordenar
sua criao que recusasse o mal.
E 0 SENHOR Deus ordenou ao homem: Coma livremente de qual
quer rvore do jardim, mas no coma da rvore do conhecimento do
bem e do mal, porque no dia em que dela comer, certamente voc
morrer. - Gnesis 2.16,17
Somente Deus tem autoridade para dar ordens e exercer controle so
bre sua criao. Colocado no jardim do den, Ado respirava o ar de Deus,
comia alimento de Deus, gozava o paraso de Deus. Como tal, vivia em direta
obrigao de prestar contras a Deus, que lhe proibiu comer de uma nica
rvore, a rvore do conhecimento do bem e do mal. A desobedincia, Deus
disse, resultaria em imediata morte espiritual. Esta ordem e advertncia di
vina revelaram o direito absoluto de Deus de governar sua criao em todos
os aspectos. Como Criador soberano, Deus tinha o direito de estabelecer a
ordem moral do universo e de fazer desta uma exigncia a Ado. Joo Cal-
vino nos propicia o discernimento do motivo que est por trs dessa ordem
quando escreve:
Moiss agora ensina que o homem era o governador do mundo,
muito embora ainda sujeito a Deus. A lei lhe fora imposta como
sinal dessa sujeio, pois para Deus no faria diferena alguma se
ele comesse indiscriminadamente de qualquer fruto que quisesse.
Portanto, a proibio de uma rvore foi uma prova de obedincia.
E dessa forma Deus designou que toda a raa humana se acostu
masse, desde o princpio, a reverenciar a sua divindade.6
6 John Calvino, The Crossway Classic Commentaries: Genesis (Wheaton, IL, e Nottingham, Inglaterra: Crossway Books,
2001), 36
| 7 6 | KI NDAMENTOS DA GRAA
da histria humana e continuou a fazer sua solicitao a outros para que pecas-
sem, tentando Eva a induzir Ado a entrar na rebelio contra Deus. Martinho
Lutero escreve:
Mas esta tentao - quando Satans ataca a Palavra e as obras de
Deus - muito mais grave e mais perigosa, e peculiar igreja
e aos santos. Segue-se, pois, que, aqui, Satans ataca Ado e Eva
dessa maneira para priv-los da Palavra e para faz-los acreditar
em sua mentira depois que perderam a Palavra e sua confiana
em Deus.8
A seduo sofrida pelo primeiro casal foi sutilmente diablica, levando-o a
desobedecer provocativa e temerariamente nica proibio feita por Deus.
2. Desobedincia Temerria. Preferindo desconsiderar o mandamento de
Deus, Ado pecou - atrevida, intencional, deliberada e egoisticamente. Mergu-
lhou de cabea num provocativo e temerrio ato de desobedincia, com os olhos
bem abertos:
Quando a mulher viu que a rvore parecia agradvel ao paladar, era
atraente aos olhos e, alm disso, desejvel para dela se obter discerni-
mento, tomou do seu fruto, comeu-o e 0 deu a seu marido, que comeu
tambm. - Gnesis 3.6
Ado escolheu desafiar e desobedecer a Deus. O pecado foi concebido no
ventre do seu corao e depois deu nascimento insubordinao. Apesar de ter
sido colocado num Paraso, cercado de abundantes bnos de Deus, o homem
escolheu resistir ao direito de Deus de governar sobre ele. Sobre esta rebelio
csmica, R. Kent Hughes observa:
8 Ma rt in Luther, Luthers Works, Vo. I: Lectures on Genesis Chapters 1-5, ed. Jaroslav Pelikan (St. Louis, MO: C onc or dia
Publishing House, 1958), 147.
Onde a Longa Linha Comea | 77 |
Ado pecou voluntariamente, com os olhos bem abertos, sem hesi
tao. Seu pecado estava carregado de interesse prprio. Ele tinha
observado Eva tomar o fruto, e viu que nada lhe aconteceu. Ele pe
cou voluntariamente, supondo que no lhe viriam conseqncias
de nenhuma espcie. Tudo estava de pernas para o ar: Eva seguiu
a serpente, Ado seguiu Eva, e ningum seguiu Deus.9
Ficou claro que o homem no quis submeter-se soberania de Deus.
3. Conhecimento Carnal. Tendo pecado temerariamente contra Deus,
Ado e Eva imediatamente perderam toda a inocncia e entraram num estado
de culpa interior:
Os olhos dos dois se abriram, e perceberam que estarnm nus; ento junta
ram folhas de figueira para cobrir-se. - Gnesis 3.7
Na mesma hora a vergonha entenebreceu as almas do primeiro casal e o
moveu a querer esconder-se de Deus. O sentimento de contaminao perturbou
suas conscincias. Hugues explica:
A palavra culpa expressa a relao que o pecado tem com a
justia, ou, como os telogos mais antigos a explicavam, com a
penalidade da lei. O pecador est em relao penal com a lei. ...
A culpa do pecado de Ado, cometido por ele como chefe ou
cabea federal da raa humana, imputado a todos os seus des
cendentes. Isso evidente pelo fato que, como a Bblia ensina, a
morte como punio do pecado, passa de Ado a todos os seus
descendentes.10
9 R. Kent Hugues, Genesis: Beginning an Blessing (Wheaton, Illinois: Crossway Books, 2004), 71.
10 Ibid., 245,246.
78 l UNDAME NT OS DA
Seus olhos foram abertos para um entendimento experimental do pecado.
Seus coraes estavam dominados pela conscincia da corrupo. Tal foi a devas
tao feita pelo pecado.
Descrevendo este novo sentimento de culpa interior, Barnes escreve:
To logo a transgresso consumada, o senso de malignidade do
ato precipitase na mente. O desprazer do grande ser cuja ordem
tinha sido desobedecida, a irremedivel perda que decorre do pe-
cado, a vergonha de este ser visto pelos que esto por perto como
algo que envolve culpa, juntam-se no panorama vista. Toda a
natureza, cada criatura, parece agora uma testemunha da sua culpa
e vergonha, um juiz que condena, um agente da vingana divina.
Esse o conhecimento do bem e do mal que eles adquiriram com
sua queda da obedincia - essa a abertura dos olhos que o seu
mau proceder requeria. ... Eles agora notam que as suas pessoas
culpadas esto expostas a olhos alheios, e eles recuam, afastando-se
do alcance, ainda que de relance, de todo olhar condenatrio.11
4. Morte Espiritual. No momento em que Ado e Eva pecaram, morre-
ram espiritualmente. Sua relao pessoal com Deus cessou. Sua desobedincia
separou-os do criador:
Ouvindo 0 homem e sua mulher os passos do Senhor Deus que andava
pelo jardim quando soprava a brisa do dia, esconderam-se da presena do
Senhor Deus entre as rvores do jardim. Mas 0 Senhor Deus chamou 0
homem, perguntando: Onde est voc? - Gnesis 3.8-9
A ntima comunho que o homem e a mulher tinham desfrutado com
Deus no jardim foi rompida. Ocorrera a morte espiritual de suas almas. Agora
11 Al bert Barnes, A Commentary on the Book of Genesis ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1996, 1873), 114-115.
Onde a Longa Linha Comea | 79 |
havia um corte e uma separao em sua comunho com Deus - o Deus santo
foi alienado do homem pecador. Em conseqncia, Ado escondeu-se de Deus.
Estes versculos revelam a profunda queda do homem no salrio do pecado, que
a morte. Lutero comenta: Oh, que grave e funda queda, mergulhar do mais
alto senso de segurana, da confiana e prazer em Deus, para um to pavoroso
terror, que o homem recua e se afasta da vista de Deus mais do que da vista e da
presena do Diabo.12Ado deixou de buscar Deus, mas, ao contrrio, passou a
fugir dele - esquema que infeccionou toda a raa humana.
5. Natureza Pecaminosa. As naturezas de Ado e de Eva tornaram-se
radicalmente pecaminosas. Todo o ser interior deles subitamente se tornou forte
mente inclinado para o pecado:
E ele respondeu: Ouvi teus passos no jardim e fiquei com medo, porque
estava nu; por isso me escondi. - Gnesis 3.10
O pecado de Ado e Eva levou, no mesmo instante, cada um deles a sujeitar
-se a uma natureza pecaminosa, que se tornou a fora diretora em suas vidas. Por
causa da natureza pecaminosa permanente deles, o pecado dominou suas vidas. De
repente o temor encheu o corao de Ado. A paz abriu caminho para o tumulto
interior. O contentamento foi substitudo pela inimizade. John MacArthur explica:
E significativo que, pela prpria admisso de Ado, a razo de
seu temor estava nele mesmo, no em Deus. Note-se que Deus
veio ao jardim como sempre fazia antes - no com fria ardente,
mas gentilmente, com bondade, passeando na hora fresca do dia,
desejoso de partilhar sua bondade com suas criaturas e de gozar
comunho com elas.13
12 Lutero, Luther 5 Works, Vol. 1: Lectures on Genesis Chapters 1-5, 171.
13 John MacArthur, The Battle for the Beginning, The Bible on Creation and the Fail 0/ Adam (Nashville, TN: W Publishing
I HO I ' UNDAMENTOS DA GRAA
Em vez de fruir a presena de Deus, agora o homem estava cheio de medo.
Deus era a ltima pessoa que Ado queria ver.
O resultado desses acontecimentos foi que Ado e Eva fugiram da santa
presena de Deus, modelo que subsequentemente seria seguido por toda a raa
humana. Lutero, de novo, observa:
Aprendamos, pois, que esta a natureza do pecado; a menos que
Deus proveja imediatamente uma cura e chame de volta o pecador,
ele foge interminavelmente de Deus e, escusando-se com mentiras,
acumula pecado sobre pecado at chegar blasfmia e ao desespe-
ro. Assim o pecado, por sua gravitao, sempre traz consigo outro
pecado e leva destruio eterna, at que, finalmente, a pessoa pe-
cadora preferir acusar Deus a reconhecer o seu prprio pecado.14
Desse ponto em diante, nenhum pecador jamais procuraria 0 Deus santo
por sua prpria iniciativa.
6. Negao Pecaminosa. Quando foram confrontados com 0 seu pecado,
o primeiro casal evitou confess-lo ou mesmo reconhec-lo:
Deus perguntou: Quem lhe disse que voc estava nu? Voc comeu do
fruto da rvore da qual lhe proibi comerV' Disse 0homem: "Foi a mulher
que me deste por companheira que me deu do fruto da rvore, e eu comi.
O Senhor Deus perguntou ento mulher: Que foi que voc fez? Res-
pondeu a mulher: A serpente me enganou, e eu comi. - Gnesis 3.11-13
Comeou a mascarada. Escusas foram apresentadas. Tanto o homem
como a mulher entraram a fazer uso da negao. Ado resistiu a assumir a
Group, 1984), 214, 215.
14 Lutero, Luther's Works, Voi. I: Lectures on Genesis Chapters 5, 175.
O n d e a L o n g a L i n h a Co me a | 81 |
sua transgresso, preferindo empurrar a culpa para sua esposa. Ele at tentou
apontar um dedo acusador a Deus por lhe haver dado tal mulher. Eva, igual
mente, tentou passar a culpa para Satans. A natureza do pecado dentro deles
fez que desconsiderassem completamente qualquer responsabilidade pessoal
por seu pecado. Evitaram a todo custo confess lo. Nessa recusa a reconhecer
o seu pecado, vemos o rumo que todos os homens seguem. Lutero anota per
ceptivamente essa negao pecaminosa quando escreve:
Vejase quo soberbamente a viciosa natureza do pecado retratada aqui.
De modo nenhum Ado pode ser forado a uma confisso do seu pecado, mas o
que ele faz negar o seu pecado ou escus10 enquanto v que h alguma esperan
a ou mais algum tipo de escusa. No espantoso que, no princpio, ele esperava
ser capaz de acobertar o seu pecado e que acusou Deus, em vez de reconhecer
que tinha errado. Mas isto espantoso: ele ainda persistiu em sua escusa depois
que a sua conscincia o tinha convencido e que ele tinha ouvido o seu pecado
apontado por Deus.... E da natureza do pecado no permitir que a alma fuja de
volta para Deus, mas, antes, for la a fugir para longe de Deus.15
7. Morte Fsica. Deus tinha dito enfaticamente a Ado e Eva que a
desobedincia nica proibio traria a morte. Ele no modificou essa pe
nalidade:
Com 0 suor do teu rosto voc comer 0 seu po, at que volte terra, visto
que dela foi tirado; porque voc p, e ao p voltar. - Gnesis 3.19
Quando Ado pecou, no morreu de imediato fisicamente. Contudo,
o seu corpo comeou a morrer. Sujeito mortalidade, seu corpo comeou a
envelhecer, a deteriorar se, a decair. Em vez de durar para sempre, 0 corpo
de Ado expiraria depois de 930 anos de vida. E a corrupo do pecado que
h dentro de todos os membros da raa de Ado que os leva a morrer fisica
15 Ibid, 177.
82 I ' UNDAMENTOS DA Ci RAA
mente. Sobre este fato, Louis Berkhof escreve: A posio da igreja sempre
foi que a morte, no pleno sentido da palavra, incluindo a morte fsica, no
somente conseqncia, mas, tambm, penalidade do pecado. O salrio do
pecado a morte.16Assim, embora o corpo no morra imediatamente, mor-
re inevitavelmente.
8. Depravao Transmitida. Quando Eva teve filhos de Ado, eles foram
concebidos semelhana dele, com naturezas pecaminosas:
Aos 130 anos, Ado gerou um filho sua semelhana, conforme a sua
imagem; e deu-lhe 0nome de Sete". - Gnesis 5.3.
Quando nasceram filhos do primeiro casal, a depravao radical das suas
naturezas propagou-se sua prole, e, subsequentemente, a toda a raa humana,
na hora da concepo de cada um (SI 51.5; 58.3). Esta depravao interior est
em marcante contrate com o estado de incontaminada inocncia original de
Ado. Ado foi criado imagem de Deus (Gn 1.27), mas a semelhana dele
com Deus foi corrompida pelo pecado. Dessa forma o homem comeou a per-
petuar o pecado. Esta uma das verdades bsicas da teologia - a depravao
da natureza pecaminosa dos primeiros pais transmitida para a raa humana.
Calvino explica:
Ao dizer que Ado teve um filho sua semelhana, Moiss se re-
feriu origem da nossa natureza. Mas, ao mesmo tempo, aludiu
corrupo e poluio dessa natureza, o que, devido ao pecado de
Ado e Queda, seguiu adiante passando a toda a sua posteridade.
Portanto, segundo a carne Sete nasceu pecador.17
16 Louis Berkhof, Systematic Theology (Carlisle, PA, e Edi mburgo, Esccia: T h e B anner o f T r u t h Trust, 1958), 260 [citao
feita apud Teologia Sistemtica, t raduo feita p o r Odayr Olivetti, I a. ed. 1990, pgina 262.]
17 Calvino, Genesis, 64.
O n d e a L o n g a L i n h a Co t n c a | 83 j
A natureza da alma de todos os homens agora estaria, como est, prague
jada pelo pecado.
9. Depravao Total. Cada filho nascido de mulher dado luz seme-
lhana de Ado, com natureza radicalmente corrupta. Moiss descreve como era
a natureza humana pouco antes do Dilvio como segue:
O Senhor viu que a perversidade do homem tinha aumentado na terra e
que toda a inclinao dos pensamentos do seu corao era sempre e somen-
te para 0mal. - Gnesis 6.5
A depravao do primeiro casal passou para cada gerao sucessiva, de
cada pai sua prole. Perto do tempo do Dilvio, a depravao do corao huma-
no estava correndo desenfreadamente para formas grosseiras de pecado irrestrito.
Perversos e pervertidos, os homens permaneciam em torpe iniqidade. Essa
corrupo penetrou at o cerne dos seus seres, pois toda a inclinao dos pensa-
mentos do seu corao era sempre e somente para o mal. A ltima palavra deste
versculo, na Verso King James, continuamente, descreve at que distncia a
natureza pecaminosa do homem vomita o seu veneno. Sobre esta depravao,
James Montgomery Boice anota: Uma pessoa cujo corao s pode inclinar-se
para o mal, certamente no procura nem pode procurar Deus. 18Este o fim a
que chega a depravao do homem, se no recebe a restrio da graa de Deus. O
corao humano persegue o mal sem descanso.
Sobre este fato, MacArthur escreve: Esta uma das mais fortes e mais
claras declaraes acerca da natureza pecaminosa do homem. O pecado comea
no pensamento. O povo do tempo de No era excessivamente inquo, de dentro
para fora.19Astutamente, Ryle anota:
18 James Montgomery Boice e Philip G r a h a m Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel (Wheat on,
IL: Crossway Books, 2002), 70.
19 J o h n MacArthur, Tta MacArthur Study Bible (Nashville, Londres, Vancouver, Melbourne: Word Bibles, 1997), 24.
84 I MI NDAMENTOS DA GRAA
H poucos erros e falsas doutrinas das quais o inicio no pode
ser encontrado nas inseguras e fracas ideias sobre a corrupo
da natureza humana. Ideias errneas sobre a doena sempre
trazem com elas ideias erradas sobre o remdio; ideias errne
as sobre a corrupo da natureza humana sempre trazem com
elas ideias erradas sobre o grande antdoto e cura daquela
corrupo.20
Calvino acrescenta:
A iniqidade deles invadiu a terra inteira. Quer dizer que o tempo
para a punio tinha chegado de vez. A iniqidade reinava sobre
toda a terra e a cobriu. Desse fato se v que o mundo no foi en-
golfado por uma total enchente de guas enquanto no tinha sido
primeiro imerso na corrupo da iniqidade.21
10. Depravao Inaltervel. A natureza humana cada continuou inaltera
da depois do Dilvio. A raa humana no ficou diferente, depois do Dilvio, do
que era antes dele (cf. Gn 6.5):
"... pois 0 seu corao [do homem] inteiramente inclinado para 0 mal
desde a infncia. - Gnesis 8.21c
Uma famlia de pecadores entrou na arca - No, sua esposa, seus trs filhos
e suas esposas - e uma famlia de pecadores saiu da arca para repopularizar a terra.
A depravao permaneceu inalterada. Apesar de viver num novo mundo, a raa
humana continuava sendo inqua e pecaminosa. O fato que a depravao do
20 J. C. Ryle, confor me cit a d o p o r Duane Edward Spencer em TULIP, The Five Points of Calvinism in the Light of Scripture,
2a. ed. ( Gr and Rapids, MI: Raker Books, 1979), 31.
21 Calvino, Genesis, 69.
Onde a Longa Linha Comea | 85 |
corao humano continua sendo a mesma at o dia de hoje. Sua natureza no
est evoluindo para nveis mais altos, como muitos erroneamente supem. Sua
disposio interior to exatamente inqua como era no princpio.
A respeito desta depravao imutvel Calvino escreve:
Portanto, que os homens reconheam que, visto que nascem
de Ado, so criaturas depravadas, e por isso somente podem
conceber pensamentos pecaminosos, enquanto no forem trans
formados pela obra redentora de Cristo e no forem refeitos por
seu Espirito para uma nova vida. No se deve duvidar de que o
Senhor declara que a prpria mente do homem depravada e
est infectada pelo pecado, de maneira que todos os pensamen
tos que procedem de sua mente so maus. Se a fonte mesma tem
esse defeito, segue-se que todos os afetos e sentimentos do homem
so maus, e que os seus feitos esto cobertos da mesma corrup-
co... Pois, j que sua mente est corrompida com desrespeito a
Deus, orgulho, amor prprio, e hipocrisia ambiciosa, todos os seus
pensamentos esto contaminados com os mesmos vcios.... Os
prprios afetos e sentimentos, que em si mesmo so louvveis, es
to viciados pelo pecado original... os homens nascem maus. Isto
mostra que, to logo chegam a uma idade em que so capazes de
pensar, eles j tm mentes radicalmente corruptas... a depravao
penetra os nossos sentidos. ...Ningum deve culpar Deus por isso.
A origem desta doena brota da desero do primeiro homem, por
causa de quem a ordem da criao foi subvertida. ...Conquanto
todos corram para praticar maus atos, ningum forado a isso, a
no ser pela direta inclinao dos seus prprios coraes. Quando
pecam, fazem isso porque querem pecar.22
22 Ibid., 85,86.
I H6 I I UNDAMENTOS DA GRAA
A DOUTRINA EM FOCO
' I ELEIO INCONDICIONAL
Em meio a esse registro de to vergonhoso pecado, Moiss tambm en-
sinou o segundo maior ttulo das doutrinas da graa - a eleio incondicional
de Deus. Esta doutrina ensina que Deus escolheu para si pecadores individuais
cados que quis salvar. Tendo mostrado que Deus se propusera criar o universo,
a raa humana inclusive, Moiss vai adiante e expe a soberania de Deus em sua
generosa escolha de, por sua graa, resgatar um povo da massa da humanidade
cada para vir a ser a sua peculiar propriedade redimida. Vse inequivocamente a
graa soberana na escolha incondicional que Deus fez de salvar Ado, Eva, Abel,
Enoque e No com sua famlia. Aps a disperso, por ocasio da Torre de Babel,
Deus deu a conhecer sua soberana escolha de Abrao para ser o pai da nao
escolhida, Israel. De dentro da nao de Israel, Deus salvou um remanescente
que tinha escolhido, comeando com Abrao. Deus fez esta escolha misericor-
diosa daqueles que, por slia misericordiosa graa, tinha trazido para si antes da
fundao do mundo.
1. Escolha Divina. No meio da massa da humanidade, Deus selecionou
soberanamente Abrao e 0 tirou do paganismo de Ur dos Caldeus para ser objeto
de sua graa salvadora:
Ento 0 Senhor disse a Abrao: Saia da sua terra, do meio dos seus
parentes e da casa de seu pai, e v para a terra que eu lhe mostrarei. Farei
de voc um grande povo, e 0 abenoarei. Tornarei famoso 0 seu nome, e
voc ser uma bno. Abenoarei os que 0 abenoarem e amaldioarei
os que 0 amaldioarem; e por meio de voc todos os povos da terra sero
abenoados. - Gnesis 12.1-3
A escolha divina, com absoluta certeza, no se baseou em alguma f previs-
ta da parte de Abrao. Abrao nem sabia o nome de Jeov quando vivia em Ur.
Onde a Longa Linha Comea | 87 |
A escolha de Abrao da manchada massa da humanidade pecadora originou-se
dentro de Deus, por razes que s Deus sabe. Deus exerceu e exercer esta mes
ma soberania absoluta na escolha de um remanescente salvo em todas as geraes
dentro de Israel e dentre todas as famlias da terra. A verdade sobre a eleio de
Abrao feita por Deus a verdade a respeito da eleio de toda pessoa escolhida
para a vida eterna.
S. Lewis Johnson escreve:
Para se entender o sentido da vida e do ministrio de Abrao,
fundamental entender sua eleio, tanto para a salvao como
para o ministrio designado para ele.... O chamado de Abrao,
que chegou a um homem que estava no fundo do poo da idola
tria e da incredulidade, foi resultado da soberana determinao de
Deus de eleg-lo para a salvao e para o servio na causa de Deus.
Ele e os seus jaziam no paganismo, servindo a outros deuses (cf.
Js 24.2), quando o Deus da glria lhe apareceu em busca da reali
zao de seu propsito de abeno-lo e de extrair dele a semente
na qual todas as famlias da terra seriam abenoadas. Por que o
escolhido foi Abrao, e no Bilduk, o meshita, permanece dentro
do inescrutvel propsito de Deus, pois ele tem misericrdia de
quem ele quer ter misericrdia.23
2. Escolha Distintiva. Na gerao que se seguiu, Abro - cujo nome Deus
depois mudou para Abrao - teve dois filhos, Ismael e Isaque, entre outros filhos.
Deus escolheu Isaque para si:
Ento Deus respondeu: "Na verdade, Sara, sua mulher, lhe dar um filho,
e voc lhe chamar Isaque. Com ele estabelecerei a minha aliana, que
23 S. Lewis Johnson, Expository Sermons on Genesis, The Call o f Abram, or Election, Effectual Calling, and Final
Perseverance (sermo indito, Believers Chapel, Dallas, TX), 4
I HH I I UNDAMENTOS DA GRA(, ' A
ser uma aliana etema para os sews futuros descendentes. E no caso de
Ismael, levarei em conta 0 seu pedido. Tambm 0 abenoarei; eu 0 farei
prolifero e multiplicarei muito a sua descendncia. Ele ser pai de doze
prncipes e dele farei um grande povo. Mas a minha aliana, eu a esta-
belecerei com lsaque, filho que Sara lhe dar no ano que vem, por esta
poca. - Gnesis 17.19-21
Apesar de Ismael ter nascido primeiro, Deus, no obstante, escolheu es-
pecificamente lsaque para ser o herdeiro da promessa. Deus escolheu lsaque e
deixou de lado Ismael num ato de prerrogativa soberana. Esta escolha distintiva
foi designada para mostrar que a salvao no seria conseqncia de um nas-
cimento ou de uma linhagem natural. A salvao seria, antes, pela escolha da
soberana graa de Deus. O nascimento milagroso de lsaque serviria como uma
excelente figura da escolhq soberana de Deus na salvao e em sua obra sobrena
tural no novo nascimento. Concernente a este exerccio da soberania divina na
salvao, Calvino escreve:
Aqui fica evidente que Deus escolheu entre os dois filhos de
Abrao. A um prometeu riqueza, posio social e outras coisas
pertencentes a esta presente vida. Desse modo demonstrou que
Ismael era um filho do ponto de vista humano. Mas Deus fez uma
aliana especial com lsaque, aliana que se estendeu para alm do
mundo e desta frgil vida. Deus fez isso, no para cortar Ismael da
esperana de vida eterna, mas para ensinarlhe que a salvao deve
ser procurada no povo de lsaque, onde ela realmente est.24
3. Escolha Determinada. Inseparavelmente ligada doutrina da eleio
soberana est o fato de que Deus escolheu amorosamente Abrao para ser objeto
de sua graa salvadora. A eleio tem suas razes no amor divino:
24 Calvino, The Crossway Classic Commentaries: Genesis, 170.
O n d e a L o n g a L i n h a C o me a | 89 |
...Pois eu 0escolhi, para que ordene aos seus filhos e aos seus descendentes
que se conservem no caminho do Senhor, fazendo 0 que justo e direito,
para que 0 Senhor faa vir a Abrao 0que lhe prometeu. - Gnesis 18.19
A palavra hebraica que Moiss emprega neste texto para escolhi (ya-
dah) significa escolhi em amor. Berkhof explica este ponto quando escreve:
A palavra yadah pode significar simplesmente conhecer ou to-
mar conhecimento de algum ou de alguma coisa, mas tambm
pode ser empregada no sentido mais denso de tomar conheci-
mento de algum com amoroso cuidado, ou fazer de algum
objeto de amoroso cuidado ou de amor eletivo. Nesse sentido se
presta para expressar a ideia de eleio, Gn 18.19.25
Deus escolheu soberanamente colocar seu corao sobre Abrao com
amor distintivo e redentor, resultando em sua salvao. Por razes que s Deus
conhece, ele escolheu ter compaixo de Abrao. Dentro da humanidade corrupta
de Abro, no havia nada que atrasse Deus para am-lo. Em vez disso, a origem
de tal amor estava dentro da soberana vontade de Deus. Deus amou Abrao
simplesmente porque escolheu am-lo. Esta escolha determinativa de amar in-
divduos pecadores est por trs de cada salvao. Deus escolheu amar os seus
eleitos com amor imerecido.
4. Escolha Diferente. A escolha de Deus na eleio frequentemente in-
comum, imensamente diferente da escolha que o homem faria. A escolha de Jac
e no de Esa um exemplo; s pode ser explicada por eleio soberana:
Disse-lhe 0 Senhor: Duas naes esto em seu ventre, j desde as suas
entranhas dois povos se separaro; um deles ser mais forte que 0 outro,
mas 0mais velho seroira ao mais novo. - Gnesis 25.23
25 Berkhof, Systematic Theology, 111,112. |Apud Teologia Sistemdtica, traduo de Odayr Olivetti, p. 113.]
90 I FUNDAMENTOS DA GRAA
A escolha divina de Jac no pode ser explicada pela ordem de nasci-
mento ou por direitos naturais. Deus escolheu livremente Jac, 0 mais novo,
e no Esa, o mais velho. Esta escolha foi o inverso do que era costumeiro.
Calvino v a escolha incomum de Jac como a de um representante da sele
o soberana de pecadores: Que poderia ele [Deus] prever, seno esta massa
corrupta de Ado, que outro fruto no produz seno maldio... Eliminese
a eleio, que restar? Como temos declarado, estaremos completamente per-
didos e amaldioados.26Temos a demonstrada graficamente a prerrogativa
jitnoma da soberania divina no ato de eleio (Rm 9.93, 18-23).
A DOUTRINA EM FOCO
' EXPIAO LIMITADA
Moiss no ensina somente a verdade sobre a eleio soberana; ele escreveu
tambm acerca do terceiro maior ttulo das doutrinas da graa - expiao limitada.
Esta a verdade divina segundo a qual Cristo morreria pelos pecados de todos os
escolhidos por Deus. Quer dizer, Cristo daria sua vida especificamente pelo remanes
cente crente, tomando seu lugar na cruz e derramando seu sangue para cobrir as suas
iniquidades. Sua morte redentora seria por aqueles que seriam introduzidos na fam
lia de Deus. Isso foi profetizado imediatamente aps o pecado de Ado, prefigurado
no animal que Deus imolou no jardim e previsto no sacrifcio oferecido por Abel.
1. Morte Especfica. Depois que Ado pecou no jardim, Deus pronunciou
suas maldies sobre todos os participantes. Comeou com a serpente, mas essa
maldio continha uma clara aluso a uma expiao definida:
"...Porei inimizade entre voc e a mulher, entre a sua descendncia e 0
descendente dela; este lhe ferira a cabea, e voc lhe ferir 0 calcanhar.
- Gnesis 3.15
26 Joo Calvino, Sermons on Election and Reprobation ( Audubon, NJ: O l d Paths, 1996), 30.
Onde a Longa Li nha Comea | 91 |
No meio de uma srie de juzos devastadores, h um refulgente diaman
te da graa divina. Os telogos o denominam protoevangelium, que a palavra
grega para a primeira meno do Evangelho. Ali, no Jardim do den, Deus
revelou perptua inimizade entre a semente de Satans - isto , todos os in
crdulos descendentes de Satans (Jo 8.44; Ef 2.2) - e a semente da mulher, a
saber, aqueles que estariam na famlia de Deus. Mas Deus tambm profetizou
a cruz, dizendo, metaforicamente, que Satans feriria o calcanhar de Cristo,
fazendo-o sofrer - mas que no seria derrotado. Mediante sua morte, Cristo
esmagaria o Diabo, dando-lhe um devastador golpe e lhe causando a derrota.
Portanto, nesta primeira meno que a Bblia faz da morte de Cristo, h o ensi
no de uma redeno definida em favor da semente crente da mulher. O Messias
ferido morreria especificamente por aqueles que pertenceriam a seu reino - isto
, por todos os crentes.
Concernente primeira promessa de um Redentor, MacArthur escreve:
A maior bno que est ligada maldio a promessa de Cristo,
o Redentor, a Semente da mulher - Aquele que esmagaria a cabea
da serpente.... Primeiro, ele seria a Semente da mulher. Essa lngua-
gem significativa porque, normalmente, a prole descrita como
a semente de seus pais. Essa expresso parece uma sutil referncia
ao nascimento virginal de Cristo. Ele nasceu de mulher num senti
do particular, mas Deus foi seu nico Pai (Lc 1.34,35)_Segundo,
haveria inimizade entre ele e a serpente.... Significa o continuado
conflito entre Satans e Cristo. Satans, o destruidor das almas dos
homens, ope-se a Cristo, o salvador do mundo. O Maligno odeia
o Santo e, por isso, coloca-se, e tambm a sua semente - todos os
que pertencem a seu reino (demnios e seres humanos) - contra a
semente da mulher. Terceiro, a semente da mulher sofreria. Satans
feriria o seu calcanhar. Isto fala do sofrimento de Cristo na cruz....
Quarto, o Salvador triunfaria. Poria fim inimizade para sempre
92 I I ' UNDAMENTOS DA GKAi / A
esmagando a cabea da serpente. Satans, a serpente, fez o que pde
para destruir Cristo, mas no fim s deixou um ferimento que seria
curado. Cristo ressuscitou triunfalmente dos mortos, obtendo re-
deno... esmagando a cabea da serpente, como fora prometido.27
Por meio de sua morte, Cristo salvaria todos os que creem.
2. Substituio Especfica. No jardim, Deus tambm ofereceu um quadro
simblico da futura morte de Cristo por seus escolhidos. Por iniciativa soberana,
ele fez coberturas para a nudez do primeiro casal.
O Senhor Deus fez roupas de pele e com elas vestiu Ado e sua mulher.
- Gnesis 3.21
O Senhor, pessoalmente, matou um animal inocente e fez coberturas
para a nudez e para a culpa de Ado e Eva. Foi a primeira morte no mundo
recentemente criado por Deus - um sacrifcio imolado. O animal foi morto
nas mos de Deus, que providenciou pele, de graa, para o primeiro casal
como uma expresso de sua graa salvadora. Suas roupas de pele represen-
tavam a proviso de Deus para a restaurao da relao de Ado e Eva com
ele. Este sacrifcio cruento representou a vinda de Cristo ao mundo para
redimir seu povo. O Filho de Deus seria o Cordeiro de Deus, que tiraria o
pecado de seu povo (Jo 1.29, 36). Unicamente o seu sacrifcio proveria uma
cobertura para a nudez exposta da culpa de Ado e Eva.
Explicando a morte substitutiva, Boice assinala que ela simbolizou o san-
gue derramado e a justia perfeita de Cristo. Boice escreve:
Para fazer roupas de pele, Deus teve de matar animais. Foi a
primeira morte que Ado e Eva testemunharam, quanto pode
27 MacArthur, The Battle for the Beginning, The Bible on Creation and the Fall of Ada m, 218, 219.
Onde a Longa L i n h a Comea | 93 |
mos saber. Deve ter-lhes parecido horrvel e causado impresso
indelvel. Ento a morte isso; isso que o pecado causa!,
eles devem ter exclamado. Mas, ainda mais importante, a morte
dos animais deve ter-lhes ensinado o princpio da substituio,
o inocente morrendo pelo culpado, exatamente como o inocen-
te Filho de Deus morreria um dia pelos pecados daqueles que
Deus lhe deu. Quando Deus vestiu os nossos primeiros pais
com peles de animais, Ado e Eva devem ter tido ao menos
um tnue vislumbre da doutrina da justia imputada.... Deus
salvou Ado e Eva dos seus pecados vestindo-os com a justia
celestial de Jesus Cristo, que ele simbolizou vestindo-os com
peles de animais.28
3. Sacrifcio Especfico. Ado e Eva conceberam e tiveram dois filhos,
Caim e Abel (Gn 4.1,2). Quando chegou a hora de eles fazerem oferendas ao
Senhor, nunca dois sacrifcios foram mais opostos um ao outro. Deus rejeitou o
sacrifcio de Caim, mas aceitou o de Abel.
Abel, por sua vez, trouxe as partes gordas das primeiras crias do seu reba-
nho. O Senhor aceitou com agrado Abel e sua oferta. - Gnesis 4-4
Caim trouxe uma oferta do seu campo, uma oferta no cruenta, uma oferta
no aceitvel para Deus. Mas Abel trouxe as primcias do seu rebanho, um sacrif-
cio cruento, que foi aceitvel para Deus. Esta oferta foi uma previso do sacrifcio
definido de Cristo, pelo qual o seu sangue seria derramado por muitos crentes. Esta
narrativa mostra que os pecadores s podem aproximar-se de Deus mediante um sa-
crifcio aceitvel - aprovado por ele mesmo. Deus estipulou desde o princpio que
o sacrifcio seria - um sacrifcio substitutivo, com derramamento de sangue - razo
28 James Montgomery Boice, The Glory of God's Grace, The Meaning of Gods Grace - and H o w It Can Change Your Life
( Gr and Rapids, MI: Kregel Publications, 1993), 14,15.
94 I FUNDAMENTOS DA GRAA
pela qual Cristo Jesus teve de sofrer morte sanguinria e substitutiva. Matthew
Henry escreve: Abel trouxe um sacrifcio de expiao, cujo sangue foi derramado
para remisso, com isso assumindo que era pecador, suplicando misericrdia pela a
ira de Deus e implorando o seu favor com um Mediador.29Este sacrifcio cruento
era exclusivo para o que cr.
A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
Alm disso, Moiss ensinou um quarto ponto importante das doutri-
nas da graa - o irresistvel chamado de Deus. Deus inicia o chamado dos
pecadores eleitos por ele e assegura a desejada resposta deles. A verdade
que os no regenerados no podem nem querem buscar Deus enquanto ele
prprio no os chamar eficazmente. Este o irresistvel chamado de Deus,
que sempre assegura o resultado visado por Deus. Quando regenera e chama
uma pessoa, Deus revela o pecado que h na vida dela, induzindo-a a confes-
sar e a abandonar o seu pecado. Foi o que aconteceu quando chamou Ado
e Eva no jardim: Fez um chamado soberano ao primeiro casal - chamado que
os impeliu salvao.
1. Chamado Iniciado por Deus. Deus o grande procurador de peca-
dores perdidos. O homem perdido, pecador, contaminado pela culpa, escolhe
esconder-se de Deus, no o busca. Por isso, na salvao, sempre necessrio que
Deus tome a iniciativa:
Ouvindo 0 homem e a mulher os passos do Senhor Deus... esconderam
se da presena do Senhor Deus entre as rvores do jardim. Mas 0
Senhor Deus chamou 0 homem, perguntando: Onde est vocV' -
Gnesis 3.8,9
29 Matthew Henry, Mattheu HenrysCommentary on the Whole Bible (Peabody, MA: H e ndr ic ks on Publishers, Inc., 1998), 17.
Onde a Longa L i n h a Comea | 95 |
Se Deus no procurasse e no salvas.se o perdido, ningum poderia ser salvo.
Mas Deus procura e salva pecadores perdidos, e, quando os encontra, chamaos para
si. A parte do homem fugir de Deus, e a parte de Deus perseguir 0 homem e
traz-lo para si. Esta a graa de I )eus, sua graa irresistvel. O chamado de Deus a
Ado e Eva figura, ento, a salvao de cada um dos eleitos de Deus. Escrevendo
sobre a verdade da graa irresistvel de que falam estes versculos, Boice declara:
Notese que, quando Deus chamou Ado, Ado respondeu! Quan-
do Deus citou Ado e Eva, eles compareceram ao banco dos rus!
Pode ser que no tenham querido fazer isso. Tinham se escondido,
e preferiam ficar escondidos. Mas Deus os chamou. A vontade de
Deus era que eles viessem frente. E porque essa era a vontade
soberana, poderosa e eficaz de Deus, Ado e Eva responderam
e atenderam ao chamado, justamente como todos os homens e
mulheres respondero e atendero quando convocados pelo toque
da trombeta de Deus.0
Se pecadores ho de ser salvos, necessrio que Deus os persiga e chame.
2. Chamado que Expe o Pecado. O chamado eficaz de Deus sempre um
chamado que expe o pecado, revelando a iniqidade que separa dele o pecador.
E Deus perguntou: "Quem lhe disse que voc estava nu.? Voc comeu do
fruto da rvore da qual lhe proibi comerV Disse 0 homem: "Foi a mulher
que me deste por companheira que me deu do fruto da rvore, e eu comi.
O Senhor Deus perguntou ento mulher: "Que foi que voc fezV - G-
nesis 3. 11-13 a
Este interrogatrio divino foi feito com a inteno de revelar o pecado de
Ado e Eva. Foi designado para faz-los ver a si mesmos como Deus os via - quem
30 James Montgomery Boice, Gentis, An Expositionfl Commntarj, Vol. 1, Gnesis 111 (Grand Rapids, MI: Baker Books,
2002), 193.
% I ' UNDAMENTOS L)A GKAA
eles eram verdadeiramente. Depois de receber de Ado uma desculpa defensiva,
o Senhor voltou-se para questionar a mulher. Ele pressionou a indagao sondan-
do o corao de Eva, com a inteno de trazer superfcie o pecado que ela estava
reprimindo. Boice escreve:
Por que Deus fez essas perguntas? No foi para obter informao,
como tampouco o era quando perguntou a Ado: Onde est
voc? Foi para levar Ado e Eva ao ponto de confessarem o mal
que tinham feito. No era que Deus precisasse ser informado, mas
sim que Ado e Eva precisavam ser humilhados.31
Esta exposio do pecado sempre acompanha o chamado que Deus dirige
aos eleitos.
A DOUTRINA EM FOCO
I PERSEVERANA DOS SANTOS
Finalmente, Moiss ensinou, no Livro de Gnesis, o quinto ponto das
doutrinas da graa - a graa preservadora. Todos os que Deus escolhe e chama
soberanamente para si na salvao, ele mantm em segurana eterna. Tambm
conhecida como perseverana dos santos, esta doutrina ensina a verdade segundo
a qual Deus mesmo persevera com os santos e neles, mantendo-os seguros em sua
graa. Tambm se pode rotular esse ponto como graa perseverante, expresso
que enfatiza que a obra redentora de Deus tem continuidade e que ele preserva
para sempre todos aqueles que salva. Dos que so salvos pela graa de Deus, nin-
gum jamais perder a sua salvao. Ele guardar todos os redimidos e os manter
salvos e seguros por todos os sculos por vir. Nenhum deles perecer. A salvao
para sempre.
31 Ibid., 194.
O n d e a L o n g a L i n h a C o me a | 97 |
1. Seguros no Cu. Vse a graa preservadora no traslado de Enoque para
o cu como um verdadeiro crente no Senhor. Ele foi levado para Deus como
algum que estava salvo eternamente (Hb 11.5):
Enoque andou com Deus; e j no foi encontrado, pois Deus 0 havia
arrebatado. - Gnesis 5.24
Moiss fez uso do verbo andar para falar da relao pessoal de Enoque com
Deus e de sua ntima comunho com ele. Enoque gozava comunho com Deus, e
o Senhor o tomou para si. Enoque foi diretamente para o cu, sem morrer. Seme
lhantemente, todos os crentes sero levados para o cu, quer quando morrerem quer
por ocasio da volta de Cristo. Neste versculo vemos que o ato de Deus de arrebatar
Enoque e o levar para o cu foi real, e que a f salvadora para sempre. Lutero escreve:
Esta uma joia especial que Moiss quer que seja proeminente
neste captulo: que o Deus Todo-Poderoso leva para si, no gansos
ou nscios, nem vacas, nem pedaos de madeira, nem pedras, e
no os mortos, mas Enoque em pessoa, a fim de mostrar que foi
preparada e separada para os homens outra vida, e melhor do que
a presente vida, que cheia de tantos infortnios e males.2
Devido a esta graa preservadora, todos os crentes tm a garantia de que
estaro seguros no cu.
2. Salvos Eternamente. A graa preservadora tambm retratada na posi
co de No na arca no dia da grande enchente:
Naquele mesmo dia, No e seus filhos, Sem, Cam e ]af, com sua mulher
e com as mulheres de seus trs filhos, entraram na arca. As guas preva-
32 Lutero, Luthers Works, Vol. 1: Lectures on Genesis Chapters 1-5, 346.
I l:UNI ) AMLNTOS DA GRAA
leceram, aumentando muito sobe a terra, e a arca flutuava na superfcie
das guas". - Ge'nesis 7.13,18
Assim como No e sua famlia foram libertados atravs das guas do Di-
lvio do juzo de Deus, assim tambm eles, com todos os verdadeiros crentes,
sero preservados por meio da ira divina do ltimo dia, pela graa de Deus. No
importa quo tempestuoso foi o Dilvio, No no pde nem poderia cair da
arca. Deus fechou a porta, selando todos os que estavam dentro. De igual modo,
nenhum crente cair jamais da graa, jamais perder a sua salvao. Boice escreve:
Quando o Senhor fechou No e sua famlia na arca, eles ficaram
totalmente seguros, e este fato veio a ser uma ilustrao para ns
da perfeita segurana do crente em Jesus Cristo. Vieram as chuvas.
As guas se enfureceram. Mas nada pde tocar nestes que foram
selados na arca por Jeov. E interessante que Deus no disse: No,
hora de fechar a porta. Chame seus filhos para que o ajudem a
faz-la correr e para porem as trancas. O Senhor no coloca a se-
gurana de seu povo em mos alheias. Ele prprio pe as trancas.
A respeito dele foi dito: O que ele abre ningum pode fechar, e o
que ele fecha ningum pode abrir (Ap 3.7). O fechamento de No
dentro da arca eqivale ao fato de sermos selados com o Esprito
Santo (Ef 4.30). semelhana dele, no estamos somente salvos;
tambm estamos seguros.3
Nenhum dos eleitos de Deus perecer.
DEVOLTA AO PRINCPIO
As verdades bblicas sobre a supremacia de Deus na salvao esto arrai-
gadas e fundadas no rico solo do livro inicial da Escritura, o Livro de Gnesis.
33 Boice, Genesis, An Expositiona! Commentary. Vol. 1: Genesis M l , 344-45.
O n d e a I n n g a l . l nhi i P i i m t f u | 99 |
A igreja atual precisa desesperadamente recuperar este slido ensino. Quando
pregadas, estas verdades rendem muito mais fruto nos crentes e lima grande co
lheita de almas dentre as que esto perecendo. Se um grande avivamentu vier,
ser precedido pela pregao da plenitude da graa soberana de Deus.
Os que proclamam estas verdades sobre a soberania de Deus sero os pre
cursores de um verdadeiro despertamento espiritual nestes dias. Onde esto os
homens que, como Moiss, esto ensinando as grandiosas verdades? Onde esto,
entre ns, os que pregam a pureza da graa divina? E preciso que entre em cena,
na presente hora, uma nova gerao de lderes espirituais, homens que insistam
em apregoar, alto e bom som, as doutrinas da graa. Nunca foi maior a necessi
dade de que homens fortes proclamem a forte mensagem sobre a soberania de
Deus. A hora clama por pregadores bblicos que altamente ocupem os plpitos e
proclamem as doutrinas da graa.
A igreja necessita desesperadamente de homens que sejam prodamadores
de todo o conselho da Escritura. Qualquer fiel exposio da Bblia inevitvel-
mente apontar para a transcendental verdade sobre o direito que Deus tom de
governar todas as obras de suas mos. Se forem encontrados homens assim fiis
a Deus, eles se preocuparo em declarar as antigas doutrinas sobre a graa eterna
de Deus.
Onde esto esses homens atualmente?
I 100 I FUNDAMENTOS DA GRAA
CAPTULO 2
PERGUNTAS PARA ESTUDO
1. Descreva a relao de Moiss com o Pentateuco, os cinco primeiros
livros da Bblia. Em que estgio da vida estava Moiss quando escre
veu estes livros? Onde ele estava?
2. Explique a soberania de Deus em Gnesis 1. Quais aspectos espe-
cficos da autoridade divina foram manifestados em cada dia da
Criao?
3. Desenvolva uma resposta sobre o primeiro pecado de Ado e Eva.
Como esse pecado os afetou? Como afetou a raa humana?
4. Discuta a doutrina da eleio em sua relao s vidas de Abrao, Jac e
Esa. Que efeito ela teve sobre a salvao deles?
5. Que o protoevangelium? Explique a profecia e a prefigurao da
expiao no juzo de Deus sobre Ado e Eva no Jardim do den.
Faa a mesma coisa quanto histria de Caim e Abel.
6. Foi Deus ou Ado que verdadeiramente procurou o outro no jar-
dim? Da para c mudou alguma coisa?
7 Como Enoque e No representam a verdade da graa preservadora
de Deus?
8. Cite algumas das bnos que decorrem do entendimento e da f
na verdade da segurana eterna dos crentes. Como essa verdade
impacta ou deveria impactar as nossas vidas?
No sujeito a ningum, no influenciado por nada, absolutamente in-
dependente: Deus age como lhe apraz, somente como Ibe apraz, sempre
como Ibe apraz. Ningum consegue frustr-lo nem impedi-lo:'
A. W. Pink
1 A. W. Pink, The Attributes of God ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1975, 1979), 34 lApud a verso portuguesa deste
tra d u t o r, Os Atributos de Deus, publ icada p o r Publicaes Evanglicas Selecionadas (PES), 1985, pp. 31, 32.)
C a p t u l o 3
A GRAA SOBERANA
NO DESERTO
O LEGISLADOR MOISS:
XODO A DEUTERONMIO
Q \ r
/ o impedida pelo homem, no restringida por Satans, a soberana graa de
Deus vence irresistivelmente todos os obstculos para a salvao dos escolhidos.
No preciso que as condies das vidas dos eleitos sejam plenamente retas a fim
de que Deus os leve para si. Quer seja nos nobres tempos de uma grande reforma
e avivamento, ou nos tempos inferiores, de fome espiritual na terra, quer no pal-
cio de um rei quer na priso de um pobre coitado, numa cultura cosmopolita ou
num remoto posto, a soberana graa de Deus capaz de atrair irresistivelmente
aqueles que ele escolheu para a vida eterna. No importa quanto parea imposs
vel vencer o obstculo que assoma no horizonte, quer foras satnicas quer dureza
humana de corao, a graa de Deus ainda maior.
Talvez em parte alguma esta irreprimvel vitria da graa soberana se veja
mais claramente do que nos tenebrosos dias da experincia de Israel no deserto,
104 I KI NDAMl i NTOS DA GRAA
sob a liderana de Moiss. No deserto Israel foi confrontado por muitos desafios
e dificuldades. Na maioria dessas provas, falhou miseravelmente. Os israelitas se
lamentavam e se queixavam contra Deus, mesmo em face de sua amorosa dire-
co. Eles viam a abundante proviso de Deus, e, contudo, caam repetidamente
na apostasia espiritual e em orgias sexuais. Quando estavam prestes a entrar na
Terra Prometida, caram tragicamente em vil incredulidade e rebelio. Durante
quarenta anos vaguearam sem propsito no rido deserto, at quando toda uma
gerao tinha perecido. Nunca Deus se defrontou com maiores obstculos para o
cumprimento do seu plano de salvao.
Todavia, at mesmo nestas penosas dificuldades, a graa soberana de Deus
foi prometida e dada queles a quem se destinava na inteno de Deus. Apesar
do torpe odor da incredulidade e da vertiginosa apostasia de Israel no deserto, a
graa salvadora de Deus soprou como o sopro vivificante de novos ares. Ali, nos
fundes do deserto, a veracidade da soberania de Deus foi claramente ouvida do
cu e vista inequivocmente na terra. Como uma estrela radiante numa noite
escura, a graa soberana de Deus fulgurou brilhantemente no deserto. Esta a
triunfante verdade que Moiss registrou nos livros de xodo, Levtico, Nmeros
e Deuteronmio.
O LIVRO DE XODO
DEUS, O REDENTOR SOBERANO
O segundo livro da Escritura, inspirado por Deus e escrito por Moiss, foi
xodo, que contm a continuao da narrativa da histria de Israel iniciada em
Gnesis. Aqui, neste segundo livro, est registrado o relato dos poderosos atos de
Deus na libertao de seu povo da rigorosa escravido no Egito. Neste registro
da redeno e libertao de Israel revelado que Deus absolutamente soberano
sobre os coraes, mais notavelmente sobre o corao de Fara, ento 0 homem
mais poderoso da terra. Tambm nas dez pragas soltas sobre o Egito por meio de
Moiss (Ex 7-10), fica demonstrada a soberania de Deus sobre todos os deuses
A Gr a a t i i i b c n u i a 110 D e s e r t o | 105 |
do Egito, sobre a natureza, e at sobre a morte. Foi, ademais, revelado que Deus
governa todos os acontecimentos e todas as circunstncias da vida, em especial o
destino de Israel.
f
A DOUTRINA EM FOCO
I A SOBERANIA DIVINA
1 Os cinco ttulos das doutrinas da graa - depravao total, eleio incon
dicional, expiao limitada, graa irresistvel, e perseverana dos santos - todas
repousam sobre o inamovvel fundamento da soberania de Deus sobre toda a
Criao. Portanto, estrategicamente importante estabelecer a doutrina da sobe
rania divina. Comentando a soberania de Deus, Loraine Boettner escreve:
Em virtude do fato que Deus criou tudo quanto existe, ele o pro
prietrio absoluto e o final rbitro, que dispe de tudo quanto fez.
Ele exerce, no meramente uma influncia geral, mas real e concre
tamente governa o mundo que criou. As naes da terra, em sua
insignificncia, so como o p que resta na balana, comparadas com
a sua grandeza, e muito mais facilmente 0 sol seria detido em seu cur
so do que Deus impedido em sua obra e vontade. Em meio a todos
os aparentes fracassos e inconsistncias da vida, Deus de fato se move
com imperturbvel majestade. At mesmo os atos pecaminosos dos
homens s podem ocorrer por sua permisso. E desde que ele permi
te, no involuntria, mas voluntariamente, tudo quanto acontece - as
aes e o destino final dos homens inclusive - s pode ser que tudo
acontece de acordo com o que ele desejou e se props realizar.1
Esta verdade, a soberania de Deus, o slido alicerce das doutrinas da graa,
demonstrada repetidamente no Livro de Exodo.
1 Loraine Boettner, The Re/ormed Doctrine of Predestination (Phillipsburg, NJ: Presbyterian & Reformed Publishing
Company, 1932), 30.
106 KI NDAMENTOS 1)A GRAA
1. Sobre os Coraes. Moiss registrou que o poder supremo de Deus foi
visto no controle do corao da filha do Fara, movendo-a a cuidar de Moiss em
sua infncia:
Um homem da tribo de Levi casou-se com uma mulher da mesma tribo, e
ela engravidou e deu luz um filho. Vendo que era bonito, ela 0 escondeu
por trs meses. Quando j no podia mais escond-lo, pegou um cesto feito
de junco e 0 vedou com piche e betume. Colocou nele 0 menino e deixou 0
cesto entre os juncos, margem do Nilo. A irm do menino ficou observan-
do de longe para ver 0que lhe aconteceria. A filha do fara descera ao rio
para tomar banho. Enquanto isso, as suas servas andavam pela margem
do rio. Nisso viu 0cesto entre os juncos e mandou sua criada apanh-lo.
Ao abri-lo, viu um beb chorando. Ficou com pena dele e disse: "Este
menino dos hebreus. - xodo 2.1-6
Neste incidente se v claramente que Deus est sobre as atividades da pro-
vidncia. At o cuidado dado a um beb faz parte do seu plano soberano, pois ele
moveu 0 corao da filha do Fara a notar o beb Moiss e prover o necessrio
para o pequenino. Reconhecendo o plano divino, Pink escreve:
Uma prova extraordinria do poder de Deus de amolecer os cora-
es dos seus inimigos viu-se no tratamento que a filha do fara
ministrou ao infante Moiss. O incidente bem conhecido. O
fara tinha emitido um edito ordenando a destruio de todas as
crianas do sexo masculino dos israelitas. Nasceu a um certo levita
um menino que foi mantido oculto pela me durante trs me-
ses. No podendo mais esconder o menino Moiss, ela o colocou
numa arca de juncos e o deixou junto margem do rio. A arca foi
descoberta por nada menos que a filha do rei, que tinha descido
ao rio para banhar-se, mas, em vez de dar ateno ao mpio decreto
Graa Sohert i mi rto Des er t o | 107 |
do pai e de lanar o beb no rio, -nos narrado que ela ficou com
pena dele (x 2.6). O resultado foi que a jovem vida foi poupada
e posteriormente Moiss veio a ser filho adotivo dessa princesa!
Deus tem acesso aos coraes de todos os homens e os abranda ou
endurece em conformidade com o seu propsito soberano.2
V-se, pois, que Deus soberano sobre cada corao.
2. Sobre a Criao. Moiss ensinou algo mais: que Deus autoexistente
e autossuficiente em si mesmo, e que absolutamente livre na operao da sua
soberania:
Disse Deus a Moiss: Eu Sou 0 que Sou. isto que voc dir aos israeli-
tas: Eu S om me enviou a vocs. - Exodo 3.14
Este nome, com o qual Deus se revelou a Moiss - Eu Sou o que Sou -
testifica sua autoexistncia dinmica e ativa. Ele no depende de ningum nem
de coisa alguma para sua existncia, ao passo que todas as pessoas e todas as coisas
so inteiramente dependentes dele para tudo. Por esta dramtica revelao que
Deus fez de si, se fez conhecido como o ser eterno, independente, autnomo,
imutvel e soberano. Inaltervel em sua pessoa, planos e poder, ele Eu Sou o
Que Sou - sem princpio, sem fim, nunca em processo de vir a ser, nunca melho-
rando, nunca declinando ou decaindo. Walter Kaiser escreve:
A frmula... significa: Eu sou verdadeiramente aquele que existe
e que estar sempre dinamicamente presente em cada momento e
ali, na situao para qual o envio. Este ser no era um novo Deus
para Israel; era o mesmo Deus de Abrao, de lsaque e de Jac que
estava enviando Moiss.... Seu nome" era sua pessoa, seu carter,
autoridade, poder, e reputao. To entrelaados eram a pessoa
2 A. W. Pink, The Sovereignty of God ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1930, 1975), 147.
108 l - UNDAMENTOS DA RAA
do Senhor e seu nome, que eram frequentemente empregados de
maneira interligada.3
Em tudo isso Deus estava afirmando sua soberania sobre tudo o que tinha
feito. Estava asseverando que o criador, sustentador e provedor de tudo, o rei
da providncia, o governador do universo.
3. Sobre a Natureza. Alm disso, Moiss revelou que Deus soberano
sobre todos os elementos da natureza. Ele comanda todas elas, e elas fazem o que
Deus ordena, sempre servindo a seus mais altos propsitos:
Moiss e Aro fizeram como 0 Senhor tinha ordenado. Aro levantou a
vara e feriu as guas do Nilo na presena do fara e dos seus conselhei-
ros; e toda a gua do rio transformou-se em sangue. Os peixes morreram
e 0 rio cheirava to mal que os egpcios no conseguiam beber das suas
guas. Havia sangue por toda a terra do Egito. Quando Moiss es ten-
deu a vara para 0 cu, 0 Senhor fez vir troves e granizo, e raios caam
sobre a terra. Assim 0 Senhor fez chover granizo sobre a terra do Egito.
Caiu granizo, e raios cortavam 0cu em todas as direes. Nunca houve
uma tempestade de granizo como aquela em todo 0 Egito, desde que este
se tornou uma nao. O Senhor disse a Moiss: "Estenda a mo para
0cu, e trevas cobriro 0 Egito, trevas tais que podero ser apalpadas!
Moiss estendeu a mo para cu, e por trs dias houve densas trevas em
todo 0 Egito. - xodo 7-20,21; 9.23,24; 10.21,22
Cada uma das dez pragas foi uma suprema manifestao da soberania de
Deus sobre os deuses egpcios, que supostamente controlavam aqueles elemen-
tos. Moises foi o instrumento de Deus para demonstrar a soberania divina sobre
o tempo e sobre a natureza, principalmente na primeira, na stima e na nona
3 Walter C. Kaiser, Jr., The Expositor's Bi bie Commentary, Vol. 2, e d it o r geral Frank E. Gaebelei n ( Gr and Rapids, Ml:
Zondervan Publishing House, 1990), 321.
A Gr a a S o b e r a n a n o D e s e r t o | 109 |
praga. Estas revelaram que Deus era soberano sobre o Nilo, sobre o granizo e
sobre o sol. Pink escreve:
Um testemunho do absoluto (e soberano) controle de Deus sobre
a matria inanimada em conexo com as pragas sobre o Egito. A
sua ordem a luz se tornou em trevas e os rios em sangue; caiu gra
nizo, e a morte desceu sobre a terra do Nilo, uma terra sem Deus,
e at o seu altivo monarca foi compelido a gritar por livramento.
Note-se particularmente como o registro inspirado aqui enfatiza o
controle absoluto de Deus sobre os elementos - Quando Moiss
estendeu a vara para o cu, o Senhor fez vir troves e granizo, e
raios caam sobre a terra. Assim o Senhor fez chover granizo sobre
a terra do Egito.4
4. Sobre os Animais. Moiss tambm documentou a soberania de Deus sobre
o reino animal. Como o resto da criao, eles existem para fazer o que Deus manda:
Depois 0Senhor disse a Moiss: Diga a Aro que estenda a mo com a
vara sobre os rios, sobre os canais e sobre os audes, e faa subir deles rs
sobre a terra do Egito. Assim Aro estendeu a mo sobre as guas do
Egito, e as rs subiram e cobriram a terra do Egito. - Exodo 8.5,6
E mais: nesta praga e nas subsequentes, de piolhos, de moscas e de feridas
purulentas, Deus demonstrou a sua soberania absoluta sobre os deuses egpcios
exercendo controle supremo sobre as criaturas. Pink escreve:
sua palavra, 0 rio produziu rs abundantemente, e essas rs
entraram no palcio do fara e nas casas dos seus servos e, con-
4 Pink, The Sovereignly of God, 4 5 4 6 .
110 I FUNDAMENTOS DA GRAA
trariamente a seus instintos, entraram nas camas, nos fornos e nas
amassadeiras (Ex 8.3). Enxames de moscas invadiram a terra do
Egito... (x 8.24). Em seguida o gado foi morto, e sobre isso lemos:
Saiba que a mo do Senhor trar uma praga terrvel sobre os reba-
nhos do fara que esto nos campos: os cavalos, os jumentos e os
camelos, os bois e as ovelhas.5
Apesar da resistncia do fara ordem de Deus que deixasse os israelitas
sarem, Deus permanecia absolutamente no controle.
5. Sobre a Vegetao. Moiss registrou, ademais, a soberania de Deus so-
bre a vegetao, mostrando que podia faz la crescer para alimentar o homem ou
elimin-la:
Mas 0 Senhor disse a Moiss: Estenda a mo sobre 0 Egito para que os
gafanhotos venham sobre a terra e devorem toda a vegetao, tudo 0 que
foi deixado pelo granizo. Moiss estendeu a vara sobre 0 Egito, e 0Senhor
fez soprar sobre a terra um vento oriental durante todo aquele dia e toda
aquela noite. Pela manh, 0 vento havia trazido os gafanhotos, os quais
invadiram todo 0 Egito e desceram em grande nmero sobre toda a sua
extenso. Nunca antes houve tantos gafanhotos, nem jamais haver. -
xodo 10.12-14
Ao enviar um enxame de gafanhotos para destruir as lavouras dos egpcios,
Deus mostrou que tem o poder e o direito de fazer com a vegetao da terra o que
lhe parece bem. Considerando o controle de Deus sobre a vida vegetal, Pink escreve:
Consideremos agora o reino vegetal. Por que as rosas tm espinhos
e os lrios no? Por que uma flor exala aroma fragrante e outra no
tem cheiro nenhum? Por que uma rvore d frutas saborosas e ou
5 Ibid., 49.
A Ci r a a S o h o r a i m no D e s e r t o | 111 |
tra, venenosas? Porque uma vegetao suporta geada e outra no?
Por que uma macieira se carrega de frutas e outra, no mesmo pomar
e da mesma idade, no produz quase nenhuma? Por que uma planta
floresce doze vezes por ano e outra s floresce uma vez num sculo?
Verdadeiramente, 0 Senhor faz tudo 0 que lhe agrada, nos cus e na
terra, nos mares e em todas as suas profundezas (Salmo 135.6).6
6. Sobre as Pessoas. Finalmente, Moiss escreveu que Deus exerce sobe
rania sem rival sobre todos os aspectos das vidas de todas as pessoas. Ele at
determina o tempo da morte de cada um, como fez ao lanar a dcima praga:
Ento, meia-noite, 0Senhor matou todos os primognitos do Egito, desde
0 filho mais velho do fara, herdeiro do trono, at 0 filho mais velho do
prisioneiro que estava no calabouo, e tambm todas as primeiras crias
do gado. No meio da noite 0fara, todos os seus conselheiros e todos os
egpcios se levantaram. E houve grande pranto no Egito, pois no havia
casa que no tivesse um morto. - Exodo 12.29,30
Nessa praga final, Deus mostrou toda a magnitude do seu controle sobre a
humanidade. Enviando o anjo da morte sobre a terra do Egito e matando os primo
gnitos, Deus demonstrou sua soberania sobre a vida e a morte. Por implicao, vse
que ele Senhor sobre tudo quanto acontece entre a concepo e a morte. Cada vida
est nas mos do Senhor que faz com elas o que lhe apraz, e isso eternamente.
A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Quando escreveu Exodo, Moiss tambm tratou do assunto da depravao
total do homem pecador. Talvez nenhum autor bblico fosse mais qualificado do
que Moiss para escrever sobre a corrupo radical do corao humano. Afinal de
6 Ibid., 37-38.
1 112 UNDAME NT OS DA GRAA
contas, ele suportou durante quarenta anos no deserto os pecados dos israelitas,
e testemunhou a morte, em apostasia, de toda uma gerao que no entrou na
Terra Prometida.
1. Corao Impenitente. Deixado em liberdade para seguir seu prprio
caminho, o homem no regenerado sempre ir atrs do pecado e endurecer o seu
corao. A medida que o homem rejeita repetidamente a verdade de Deus, seu
corao se endurece mais e mais, devido ao engano do pecado:
Contudo, 0corao do fara se endureceu e ele no quis dar ouvidos a Moi-
ss e a Aro, como 0Senhor tinha dito. Disse 0Senhor a Moiss: O corao
do fara est obstinado; ele no quer deixar 0povo ir. - Exodo 7-13,14
Dez vezes, na narrativa de xodo, Moiss escreveu sobre o endurecimen-
to do corao do Fara. Kaiser anota:
Ao todo, h dez lugares nos quais o endurecimento do Fara e
atribudo a Deus (4.21; 7.3; 9.12; 10.1, 20, 27; 11.10; 14.4,8,17). Mas
preciso declarar com igual firmeza que o Fara endureceu pesso-
almente o seu corao noutras dez passagens (7.13, 14, 22; 8.15, 19,
32; 9.7, 34, 35; 13.15). Por conseguinte, o endurecimento tanto foi
ato do fara como de Deus. Ainda mais significativo o fato que
unicamente o Fara foi o agente do endurecimento no primeiro
sinal e em todas as cinco primeiras pragas. Somente a partir da sexta
praga foi que Deus tomou a iniciativa e endureceu o corao do
Fara (9.12), como tinha avisado Moiss em Midi que faria [4.21 j.7
Assim que, quando Moiss fala da soberania de Deus no endurecimento
do corao do fara, tambm documenta a responsabilidade pessoal do fara
7 Kaiser, The Expositors Bible Commentary, Vol. 2, 331.
Gr a a S o b e r a n a n o H c s c r t o I 113 I
nessa questo. Os versculos aqui citados so representativos do efeito autoen
durecedor do pecado em todo corao no regenerado que deixado livre para
seguir seu prprio caminho.
2. Corao Idlatra. O corao no convertido est cheio de idolatria,
desejando deuses por ele feitos, e no o nico Deus vivo e verdadeiro:
O povo, ao ver que Moiss demorava para descer do monte, jun[ou-se ao
redor de Aro e lhe disse: "Venha, faa para ns deuses que nos conduzam,
pois a esse Moiss, 0 homem que nos tirou do Egito, no sabemos 0que lhe
aconteceu". Respondeu-lhes Aro: "Tirem os brincos de ouro de suas mu-
lheres, de seus filhos e de suas filhas e tragam-nos a mim. Todos tiraram
os seus brincos de ouro e os levaram a Aro. - Exodo 32.1-3
Os israelitas se revelaram apstatas, abandonando a sua identificao com
o Senhor Deus e a sua lealdade a ele. A disposio para fazer um bezerro de ouro
no sop do Monte Sinai traiu sua confisso de f no Senhor. Israel era religioso,
mas estava perdido. O homem pecador, em seu estado de no convertido, nunca
ama Deus supremamente. Em vez disso, ele dedica seus afetos a outros deuses.
Tal pessoa pode prestar culto de lbios ao Deus verdadeiro, mas em seu corao
se recusa a dar ao Senhor o lugar de inigualvel preeminncia e de objeto de
lealdade suprema.
A DOUTRINA EM FOCO
ELEIO INCONDICIONAL
A escolha que Deus faz de pecadores no merecedores da salvao uma
expresso da sua vontade soberana e de sua graa livre. Deus no deve salvao a
nenhum pecador. A graa salvadora inteiramente imerecida; nenhuma criatura
pecadora tem direito a ela. Tudo o que o homem pecador merece, com justia,
a condenao divina. Portanto, a raa humana necessita desesperadamente de
algo que ela no merece. Mas, visto que a graa um presente, Deus livre para
114 I HI NDAMENTOS DA GRAA
conced la a quem lhe apraz, sem violar sua justia. Como absolutamente sobe
rano, escolhe quais pecadores quer salvar:
Terei misericrdia de quem eu quiser ter misericrdia, e terei compaixo
de quem eu quiser ter compaixo. - Exodo 33.19b.
Nesta passagem, Deus nada diz a respeito de sua justia. S fala de sua
misericrdia. Estes dois atributos - justia e misericrdia - pertencem a catego
rias totalmente diferentes. A Eleio sempre matria de misericrdia soberana,
no de justia. Sem nenhuma obrigao de conceder graa a nenhum indiv
duo, Deus se mostra infinitamente amoroso por escolher mostrar misericrdia
a alguns. Captando a profundidade deste versculo, MacArtur escreve: Deus
absolutamente soberano e de fato elege quem ir salvar sem violar os seus outros
atributos. Ele determina quem recebe misericrdia.8Albert Barnes acrescenta:
Jeov declara que a sua vontade ser a base da graa que vai mostrar nao. O
apstolo Paulo aplica essas palavras eleio de Jac, a fim de pr abaixo a jactn
cia de justia prpria dos judeus (Rm 9.15).9O ponto est claro: Deus escolhe,
por soberana misericrdia, quem quer salvar.
A DOUTRINA EM FOCO
I EXPIAO LIMITADA
Para tornar segura a salvao de seu povo escolhido, Deus comissionou
seu filho, Jesus Cristo, para vir ao mundo e morrer pelos pecados deles. Esta
expiao limitada em favor do povo de Deus foi lindamente retratada na morte
do cordeiro da Pscoa. Assim que o cordeiro foi morto, seu sangue foi aplicado
nos batentes das portas das casas do povo de Deus. O cordeiro no foi morto
em favor do Fara e de seu primognito. Tampouco em favor dos egpcios.
Tambm no foi oferecido em favor de nenhum povo das naes circunvizi
8 John MacArthur, The MacArthur Bible Commentary (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 1.537.
9 Albert Barnes, The Bible Commentary Exodus to Ruth, ed. F. C. Cook (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1996, 1879), 92.
A Gr a a S o b e r a n a n o D e s e r t o | 115 |
nhas. O cordeiro da Pscoa foi um sacrifcio especfico por um povo especfico,
escolhido por Deus. Esta morte sacrificial foi uma bela ilustrao da redeno
particular que Jesus Cristo realizou por seu povo, os eleitos (Jo 1.29; ICo 5.7;
Hb 9.22; lPe 1.19).
1. O Cordeiro Sacrificial. Quando se aproximava o tempo da liberta-
o dos israelitas da sua escravido no Egito, Deus lhes ordenou que levassem
cordeiros para seus lares. Estes cordeiros seriam sacrificados e seu sangue seria
aplicado nos batentes das portas das casas do povo de Deus, um quadro descri-
tivo da expiao definida realizada por Jesus Cristo, o Cordeiro de Deus, por
seu povo:
Digam a toda a comunidade de Israel que no dcimo dia deste ms todo
homem dever separar um cordeiro ou um cabrito, fiara a sua famlia, um
para cada casa. O animal escolhido ser macho de um ano, sem defeito, e
pode ser cordeiro ou cabrito. Passem, ento, um pouco do sangue nas late
rais e nas vigas superiores das portas das casas nas quais vocs comero 0
animal. - xodo 12.3, 5, 7
Durante o tempo em que os cordeiros estiveram nas casas, as pessoas
ficavam ligadas a eles. Mas, no tempo designado, os israelitas deveriam matar
os cordeiros. Depois deveriam aplicar o sangue nos batentes das portas e nas
vergas de suas casas. A ideia de uma morte substitutiva seria ensinada drama
ticamente por meio do sacrifcio de um inocente que morreria para poupar
da destruio o povo de Deus. Claro est que Jesus o Cordeiro da Pscoa, o
Cordeiro Pascal, que morreria por seu povo. Pela f, seu sangue aplicado s
vidas dos eleitos de Deus.
2. Morte Salvfica. Como Deus explicou a Moiss, o anjo da morte visi
taria o Egito e daria morte aos primognitos dos egpcios. Mas, onde quer que o
anjo visse o sangue aspergido, passaria adiante, deixando de lado aquela casa - de
novo uma figura da morte especfica de Cristo pelos crentes:
116 I ' UNDAMENTOS DA GRAA
0 sangue ser um sinal para indicar as casas onde vocs estiverem; quan-
do eu vir 0 sangue, passarei adiante. A praga de destruio no os atingir
quando eu ferir 0 Egito". - xodo 12.13
A figura inequvoca - o sangue dos cordeiros dos israelitas prefigurou
o de Jesus, o Cordeiro Pascal. O sangue foi derramado em favor do povo esco-
lhido de Deus - vocs - no em favor dos egpcios. A palavra pscoa (em
ingls, passover) significa passar por cima, saltar por cima [eqivale a passar
por alto]. Na noite da praga final, o Senhor saltou por sobre ou passou por
cima das casas daqueles que tinham aplicado o sangue dos cordeiros pascais
nos batentes de suas casas. No havia sangue aspergido nas casas dos egpcios,
em favor daqueles que permaneciam na incredulidade; somente nas casas dos
que criam. Igualmente, o sangue de Cristo foi dado somente em favor dos cren
tes, no em favor dos que permanecem na incredulidade. MacArthur escreve:
No Novo Testamento, Jesus tambm celebrou a festa da Pscoa com seus dis
cpulos (Mt 26.2, 18). Cristo foi 0 ltimo e supremo Cordeiro Pascal quando
se sacrificou pelos pecados.10Jesus morreu pelos pecados do seu povo, e a ira
de Deus passa por alto aqueles que aplicam seu sangue em seus coraes pela
f nele (Rm 5.9).
( S A DOUTRINA EM FOCO
J GRAA IRRESISTVEL
Todos aqueles por quem Cristo, o Cordeiro Pascal, foi morto so chama-
dos por Deus para que venham a ele. Ningum chamado onde no h sacrifcio
pelo pecado. Tampouco h sacrifcio realizado por Cristo por quem no tenha
sido chamado. Esta convocao para a f salvadora irresistvel, o que significa
que sempre garante o seu resultado visado. A vocao eficaz foi exemplificada na
noite da Pscoa. Todos os que foram salvadoramente cobertos pelo sangue tam-
bm foram chamados por Deus para fora do Egito:
10 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 102.
Graa Soberana no Desert o | 1 17 |
Assim como 0 SENHOR passou em viglia aquela noite para tirar do Egi-
to os israelitas... No mesmo dia 0 SENHOR tirou os israelitas do Egito,
organizados segundo as suas divises. - Exodo 12.42a, 51
E evidente que o SENHOR no chamou os egpcios, endurecidos de corao,
para fora de sua terra. Se os tivesse chamado, eles teriam respondido pela f e viriam.
Tambm no chamou pessoas das naes circunvizinhas. Antes, Deus emitiu seu po-
deroso chamado a seu povo particular para sair do Egito. E quando fez este chamado,
os escolhidos responderam positivamente. Puseram-se em marcha pela f e seguiram
Deus. Esta uma bela figura da vocao eficaz do Esprito de Deus, convocando os
seus escolhidos para que saiam do mundo e sigam Cristo. Todos aqueles por quem
Cristo, o Cordeiro Pascal, morreu, abandonam o mau sistema do mundo quando
o Esprito os chama. A graa de Deus verdadeiramente irresistvel para os eleitos.
A DOUTRINA EM FOCO
1 PERSEVERANA DOS SANTOS
Os que foram chamados soberanamente por Deus, foram guiados para
fora do Egito e protegidos no episdio do Mar Vermelho. Ningum do povo de
Deus se afogou quando os israelitas passaram pelas guas repartidas - uma figura
da graa preservadora:
Moiss respondeu ao povo: "No tenham medo. Fiquem firmes e vejam 0
livramento que 0 Senhor lhes trar hoje, porque vocs nunca mais vero os
egpcios que hoje veem. O Senhor lutar por vocs; to somente acalmem-
-se". Ento Moiss estendeu a mo sobre 0 mar, e 0 Senhor afastou 0
mar e 0 tornou em terra seca, com um forte vento oriental que soprou
toda aquela noite. As guas se dividiram, e os israelitas atravessaram pelo
meio do mar em terra seca, tendo uma parede de gua direita e outra
esquerda. Naquele dia 0 Senhor salvou Israel das mos dos egpcios, e os
israelitas viram os egpcios mortos na praia. - Exodo 14.13-14, 21-22, 30
I IIH I I l I NDAMENTOS DA GRAA
Quando o povo de Israel saiu do Egito, 0 Senhor foi pessoalmente adiante
deles em sua shekinah glria [a glria da sua presena], uma coluna de nuvem de
dia e uma coluna de fogo de noite. A presena e o poder de Deus protegeu seu
povo dos inimigos e o conduziu atravs de todos os perigos. Quando os levou
at o Mar Vermelho, nem um s israelita pereceu quando Deus dividiu as guas
e os conduziu a salvo para o outro lado. Este livramento milagroso demonstrou
dramaticamente a graa preservadora de Deus na proteo dos escolhidos. Deus
os conduz pessoalmente atravs deste mundo perigoso rumo glria. Nenhum
dos seus eleitos perecer.
7 A DOUTRINA EM FOCO
I REPROVAO DIVINA
1 Se Deus escolheu alguns para serem salvos, a verdade pura e simples
que outros no foram escolhidos dessa forma. Muitos so passados por
alto e deixados de lado para sofrerem com justia em seu pecado. Esta a
doutrina da reprovao, segundo a qual Deus tem direito de exercer juzo de
condenao sobre os no eleitos por seus pecados. um duro ensino, mas
a clara mensagem da Escritura. Um exemplo escriturstico acha-se aqui,
em xodo, onde Deus exerceu uma clssica amostra da justia divina sobre
o Fara, endurecendo o seu corao pecaminoso. Deus escolheu demons
trar sua autoridade soberana no Fara, levantando o para ento endurecer
seu corao. Este ato retributivo foi perfeitamente justo, demonstrando o
supremo direito que Deus tem de exercer controle sobre o homem mais
poderoso da terra.
Mas 0SENHOR endureceu 0 corao do fara, e ele se recusou a atender
Moiss e Aro, conforme 0 SENHOR tinha dito a Moiss. O SENHOR
disse a Moiss: "V ao fara, pois tornei obstinado 0 corao dele e 0 de
seus conselheiros.... Mas 0 SENHOR endureceu 0corao do fara, e ele
no deixou que os israelitas sassem. - Exodo 9.12; 10.1a, 20
A ( i r a a S o b e r a n a n o Desert o | 119 |
Como Kaiser observou acima, lemos dez vezes que Deus exerceu seu poder
soberano para endurecer o corao do Fara (4.21; 7.3; 9.12; 10.1, 20, 27; 11.10;
14.4, 8,17). Este ato judicial foi executado sem nenhuma reduo da responsabi
lidade pessoal do Fara, pois a Escritura tambm diz que ele prprio endureceu
seu corao. Permanece, porm, o fato que Deus realmente endureceu o corao
do fara, aplicando um justo juzo sobre o seu pecado, demonstrando que ele
permanece soberano sobre tudo e sobre todos, at sobre os coraes dos homens.
Que devemos concluir do endurecimento do corao do Fara? Pink
expe cinco verdades essenciais que se pode extrair desses versculos:
Primeiro, sabemos, de xodo 14 e 15, que o Fara foi extirpa
do, extirpado por Deus, extirpado em meio sua iniqidade,
extirpado no por doena nem por fraquezas que soem incidir
nas pessoas de muita idade, nem pelo que os homens denominam
acidente, mas foi extirpado pela mo direta de Deus em juizo. Se
gundo, est claro que Deus levantou o Fara justamente para este
fim - para extirp10. ...Deus nunca faz coisa alguma sem prvio
desgnio. Ao lhe dar o ser, ao preserv10 atravs de sua infncia e
juventude, ao exalt lo colocando-o no trono do Egito, Deus tinha
somente um fim em vista. ...Terceiro, um exame dos procedimen
tos de Deus para com o Fara mostra claramente que ele de fato
era um vaso de sua ira preparado para a destruio. Colocado no
trono do Egito, com as rdeas do governo em suas mos, ele se es
tabeleceu como chefe da nao que ocupava o primeiro lugar entre
as naes do mundo. No havia outro monarca na terra capaz de
controllo ou de lhe ditar ordens. A to estonteante altura Deus
elevou esse rprobo! E esse curso era o passo natural e necessrio
para prepar10 para o seu destino final, pois um axioma divino
que o orgulho vem antes da destruio; o esprito altivo, antes
da queda [Pv 16.18]. ...Quarto, Deus endureceu o seu corao
120 I I UNDAMENTOS DA GRAA
como tinha dito que faria (Ex 4.21). ... Como no caso de todos os
outros reis, o corao do Fara estava na mo do Senhor; e Deus
tinha tanto o direito como o poder de mud-lo para onde quisesse.
E lhe aprouve mud-lo para ir contra todo o bem. ...Finalmente,
merece cuidadosa considerao observar que a vndicao de Deus
em seu procedimento para com Fara foi plenamente atestada.
...E mais: Temos o testemunho de Moiss, que ficou muito bem
familiarizado com a conduta de Deus para com o Fara. Ele tinha
ouvido no princpio qual era o propsito de Deus com relao ao
monarca; ele tinha testemunhado os procedimentos de Deus para
com esse rei; ele tinha observado a longanimidade divina para
com este vaso de ira preparado para a destruio; e, por ltimo,
ele o tinha visto extirpar Fara em juzo divino no Mar Vermelho.
Qual foi, ento, a impresso que Moiss teve? Levantou um clamor
lamentando uma injustia? Ousou ele acusar Deus de injustia?
Longe disso. Em vez disso, estas foram as expresses de Moiss:
Quem entre os deuses semelhante a ti, Senhor? Quem seme-,
lhante a ti? Majestoso em santidade, terrvel em feitos gloriosos,
autor de maravilhas? (x 15.11)."
O LIVRO DE LEVTICO
DEUS, O SANTIFICADOR SOBERANO
Assim como Gnesis e Exodo, o Livro de Levtico foi escrito por Moi-
ses como parte do Pentateuco. Mais de cinqenta vezes em Levtico dito que
o Senhor falou essas palavras a Moiss, que as registrou pessoalmente ou que
as tinha anotado (cf. Lv 4.1; 6.1; 8.1; 11.1; 12.1). Posteriormente Jesus afir-
mou a autoria mosaica de Levtico (Mc 1.44; cf. Lv 13.49). O Livro de Exodo
11 Pink, The Sovereignty of God, 197-110.
A Graa Soberana no Desert o | 121 |
concluiu com a construo do tabernculo (x 35-40), mas permanecia uma
questo: Como o povo de Deus deveria ador-lo nessa estrutura? O Livro de
Levtico foi escrito para tratar desse interesse chave. A revelao divina foi
dada a Moiss durante 0 perodo de cinqenta dias entre a montagem do
tabernculo na base do Monte Sinai e a partida do povo rumo Terra Prome
tida. Este importante livro trata primordialmente da santidade de Deus e de
suas exigncias de que seu povo seja santo como ele santo (Lv 11.44; 19.2).
De forma suprema e final, unicamente Deus - o soberano santificador de seu
povo - pode torn-lo santo.
j A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
A palavra impuro(a) aparece mais de cem vezes em Levtico 11-15. uma
boa descrio da condio das pessoas; elas eram moralmente impuras por
deixarem de obedecer s ordens de Deus. O propsito da lei mosaica era, primei
ramente e acima de tudo, revelar a santidade de Deus. Os Dez Mandamentos,
como tambm as leis cerimoniais e civis, tinham como finalidade manter o povo
de Deus diferente dos povos das naes idlatras da vizinhana. Essas leis faziam
clara distino entre o que era puro e o que era impuro. Mas Israel no conseguia
cumprir essas leis perfeitamente. Em conseqncia, todos os israelitas eram espi
ritualmente impuros, todos e cada um deles:
"Pois eu sou 0 Senhor, 0 Deus de vocs; consagrem-se e sejam santos, por
que eu sou santo. No se tornem impuros com qualquer animal que se
move rente ao cho. Eu sou 0 Senhor que os tirou da t a r a do Egito para
ser 0 seu Deus; por isso, sejam santos, porque eu sou santo. Essa a re
gulamentao acerca dos animais, das aves, de todos os seres vivos que se
m01em na gua e de todo animal que se move rente ao cho. Vocs faro
separao entre 0impuro e 0 puro, entre os animais que podem ser comidos
e os que no podem". - Levtico 11.44-47
122 KI NDAMl i NTOS DA GRAA
Nesse texto representativo, Deus chamou seu povo para ser santo, se
parado de tudo o que impuro (19.2; 20.7, 26). Por meio das leis sobre
regime alimentar e sobre os rituais religiosos, Deus lhes estava ensinando a
necessidade de se apartarem das contaminaes do mundo. MacArthur co-
menta: Sacrifcios, rituais, dieta e at vesturio e artigos alimentcios foram
cuidadosamente ordenados por Deus para ensinar lhes que deveriam viver
diferentemente de todos os demais. Isto servia de ilustrao externa para a
separao do pecado em seus coraes. 12 Mas ningum conseguia cumprir
essas leis perfeitamente; quebrar um s ponto da lei era fazer-se culpado de
toda ela (Tg 2.10). A lei servia para lembrar constantemente aos israelitas a
sua impureza quando se colocavam diante do seu Deus santo. Cada parte da
lei divina era uma acusao da sua pecaminosidade. Dessa forma a lei testifi-
cava sua separao moral de Deus.
j T A DOUTRINA EM FOCO
11 EXPIAO LIMITADA
Porque Deus infinitamente santo, requer que o homem seja igual-
mente santo para que possa manter comunho com ele. Mas o homem
totalmente depravado, de modo que no pode ser aceito na presena de
Deus. S por meio de um sacrifcio o homem pode aproximar-se do Deus
santo e ser aceito por ele - um sacrifcio prescrito por Deus e oferecido por
um sumo sacerdote de Israel designado por Deus. Esse foi o propsito divino
quanto ao Dia da Expiao - um dia especial observado anualmente para se
fazer sacrifcio pelo pecado - e quanto instituio do sacerdcio. Ambas
necessidades - um sacrifcio substitutivo e um sacerdote intermedirio - pre-
figuravam a pessoa e a obra redentora do Senhor Jesus Cristo, sendo ele tanto
o sacrifcio perfeito como o grande sumo sacerdote em prol do seu povo. O
Dia da Expiao inclua:
12 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 149.
A Gr a a S o b e r a n a 11o D e s e r t o | 123 |
1. Oferta pelo Pecado. O sumo sacerdote oferecia uma oferta pelo pecado
uma vez por ano, no Dia da Expiao, um sacrifcio vicrio que figurava a morte
de Cristo por seu povo escolhido:
Receber da comunidade de Israel dois bodes como oferta pelo pecado.
Depois pegar os dois bodes e os apresentar ao Senhor, entrada da
Tenda do Encontro. E [Aro] lanar sortes quanto aos dois bodes: uma
para 0 Senhor e a outra para Azazel. Aro trar 0 bode cuja sorte caiu
para 0 Senhor e 0sacrificar como oferta pelo pecado. Ento sacrificar
0 bode da oferta pelo pecado, em favor do pow, e trar 0 sangue para trs
do vu... ele 0 aspergir sobre a tampa e na frente dela. Assim far propi-
ciao pelo Lugar Santssimo por causa das impurezas e das rebelies dos
israelitas, quaisquer que tenham sido os seus pecados. Far 0 mesmo em
favor da Tenda do Encontro, que est entre eles no meio das suas impure
zas". - Levtico 16.5a, 7-9, 15-16
No Dia da Expiao o sumo sacerdote lanava sortes sobre dois bodes
e sacrificava um deles como oferta pelo pecado em favor do povo. Ento
entrava no Santo dos Santos para espargir o sangue do bode imolado no
propiciatrio (ARA), realizando simbolicamente uma expiao cruenta pelo
povo de Israel. Essa oferta pelo pecado era feita exclusivamente pelo povo de
Deus, no por todo o mundo em geral. Jamais teve o propsito de ser um
sacrifcio por todas as pessoas de todas as partes do mundo. Comentando
a natureza definida da oferta, Pink escreve: Este era um altar para todo o
Israel - e para ningum mais!1' Essa oferta pelo pecado representava e punha
em vista a futura morte de Jesus Cristo, que seria o Cordeiro de Deus morto
pelos pecadores eleitos do mundo inteiro. Louis Berkhof explica o sentido de
expiao quando escreve:
13 A. W. Pink, An Exposition of Hebrews ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1954), 1.176.
124 I I I I NI ) AMI i NTOS 1)A GRAA
A palavra hebraica kipper (no piei) expressa a ideia de expiao
do pecado pela cobertura do pecado ou do pecador. O sangue do
sacrifcio interposto entre Deus e o pecador e, em vista disso, a
ira de Deus afastada. Tem, pois, o efeito de afastar do pecador a
ira de Deus. Na Septuaginta e no Novo Testamento os termos hi-
laskomai e hilasmos so empregados num sentido conexo. O verbo
significa tornar propcio, e o substantivo, apaziguamento ou
meio de apaziguar.14
Esta a realizao de Cristo, morrendo em favor do seu povo escolhido.
Os pecados deles so cobertos pelo sangue de Cristo e a santa ira de Deus
apaziguada.
2. O Bode Expiatrio de Deus. Os pecados do povo de Deus eram sinv
bolicamente transferidos para o outro bode, o bode expiatrio, e este era solto
no deserto. Esse ato figurava tambm a morte de Cristo, que tiraria os pecados
do seu povo:
Mas 0 bode sobre 0 qual caiu a sorte para Azazel ser apresentado vivo a
Senhor para fazer propiciao, e ser enviado para Azazel no deserto. En-
to [Aro] colocar as duas mos sobre a cabea do bode vivo e confessar
todas as iniquidades e rebelies dos israelitas, todos os seus pecados, e os
por sobre a cabea do bode. Em seguida enviar 0 bode para 0 deserto aos
cuidados de um homem designado para isso. O bode levar consigo todas
a iniquidades deles pra um lugar solitrio. E 0 homem soltar 0 bode no
deserto. - Levtico 16.10, 21-22
Quando o sumo sacerdote punha as mos sobre o bode expiatrio, esse
gesto representava uma transferncia simblica dos pecados do povo para este
14 Louis Berkhof, Systematic Ttaology (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1958), 374 (aptui
traduo de Odayr Olivetti: Teologia Sistemtica, ed. Luz para o Caminho, Campinas, SP, 2a edio: 1992, p. 375).
A Gr u a S o b c r u n u n o D c s c r t o | 125 |
animal inocente sacrificado. Ento o bode era solto no deserto, lcvando simbo
licamente os pecados do povo para longe deste. Este ritual anual prefigurava a
morte de Cristo pelos pecados do seu povo - em favor de todos os que cressem.
Quando Cristo ficou pendente da cruz, o Pai transferiu os pecados deles para
Jesus, que os levou para longe deles. MacArthur explica:
Esta oferta em expiao pelo pecado (Nm 29.11) retratava o sa
crifcio substitutivo de Cristo (w 21 e 22), resultando em que os
pecados do pecador eram removidos (v 22). ... Este ato era mais
do que um gesto simblico; era uma figura da suprema e final
expiao substitutiva cumprida pelo Senhor Jesus Cristo (cf. Is
53.5,6: 10.12; 2C0 5.21).15
3. O Sumo Sacerdote. Somente o sumo sacerdote de Israel entrava no
Santo dos Santos para representar o povo de Deus. Sua intercesso por Israel
figurava a particular morte de Cristo em favor dos eleitos de Deus:
Ento sacrificar 0 bode da oferta pelo pecado, em favor do povo, e trar
0 sangue para trs do vu. Assim far propiciao pelo Lugar Santssimo
por causa das impurezas e das rebelies dos israelitas, quaisquer que te
nham sido os seus pecados". - Levtico 16.15a, 16
Uma vez por ano, no Dia da Expiao, o sumo sacerdote entrava atrs do
vu no Santo dos Santos. Ele chegava trazendo nos ombros o escudo e as pedras
gravadas que representavam as doze tribos de Israel.16 Quando ele entrava no
Santo dos Santos, representava o povo de Deus - no os cananeus, os egpcios
ou os babilnios. Ele ministrava em favor daqueles escolhidos por Deus, fazendo
expiao pelos pecados deles. Tudo isso prefigurava o Senhor Jesus Cristo, que
15 MacArthur, The MacArthur Bibe Commentar}, 154.
16 Ibid., 124.
I 126 I I UNI )A MI - NTOS DA GRAA
seria o Sumo Sacerdote exclusivamente por seu povo. No foi pelo mundo in-
teiro que Cristo fez expiao, pois, se assim fosse, o mundo todo seria salvo. Na
verdade, Cristo fez expiao por todos aqueles que final e definitivamente seriam
salvos, aqueles que foram escolhidos pelo Pai. Desde toda a eternidade, os nomes
dos eleitos estavam gravados no corao de Cristo, e, na cruz, o Pai transferiu os
pecados deles para Jesus. Como o grande Sumo Sacerdote de Deus, Jesus se apre
sentou diante do Pai em favor deles, no em favor do mundo (Jo 17.9).
4. Expiao Cruenta. O sacrifcio cruento de um animal era necessrio
para fazer expiao pelo pecado do povo - outra representao da morte de Cris
to pelos eleitos:
Pois a vida da carne est no sangue, e eu 0 dei a vocs para fazerem
propiao por si mesmos no altar; 0 sangue que faz propiciao pela
vida. - Levtico 17-11
Neste versculo Deus estabeleceu que nenhum israelita poderia comer
carne com sangue. O sangue representa a vida porque traz em si os elementos que
a sustentam. Portanto, o sangue o meio pelo qual feita expiao pelos pecados.
Esta representa uma vida dada em favor de outra. MacArthur escreve:
O Antigo Testamento iguala a vida ao sangue (Gn 9.4; Dt 12.23), o
que ilustra vividamente a santidade da vida humana (Gn 9.6). De
acordo com o Novo Testamento, sem derramamento de sangue no
h perdo (Hb 9.22). Por conseguinte, a nfase aos sacrifcios do An
tigo Testamento aponta para o sangue que Cristo derramaria, isto , a
vida que daria em favor do pecador crente (Rm 5.9; 1C0 11.25,26).17
Somente o sangue derramado de um substituto inocente, Moiss escreveu,
expia o pecado em favor do pecador, deixando que ele escape da morte que me
17 Ibid., 159.
rece, e viva. Somente a morte vicria ou substitutiva de Cristo pelos ergues deixa
que eles escapem da morte eterna e recebam a vida eterna.
O LIVRO DE NMEROS:
l)1:us,0 LDER SOBERANO
Nmeros, o quarto livro do Pentateuco, tambm foi escrito por Moiss
e d continuidade narrativa da jornada de Israel do Egito Terra Prometida.
Depois que Deus entregou a Moiss os regulamentos para o culto no santurio,
registrados em Levtico, seu povo estava pronto para partir do Monte Sinai. Mas
o que deveria ter sido uma curta excurso transformou-se num vagar pelo deserto
durante trinta e nove anos. O Livro de Nmeros faz cobertura da penosa via
gem, comeando pela sada de Israel do sop do Monte Sinai e concluindo nas
plancies de Moabe, vista do Rio Jordo. Tragicamente, o livro est repleto de
repetida incredulidade, idolatria e at apostasia. Conquanto Deus, em sua sobe
rania, tenha permanecido fiel a Seu povo, o que se v mais claramente no Livro
de Nmeros a doutrina da depravao total.
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
Durante as perambulaes de Israel no deserto, a depravao radical
do homem foi evidenciada no pecado do povo. Em muitos aspectos, todo o
Livro de Nmeros um registro dramtico da doutrina da corrupo total do
homem. Temos ali o pecado da incredulidade de maneira vivida, comprovada
pelos pecados de rebelio, idolatria e apostasia. Em conseqncia disso, essa
gerao de israelitas morreu no deserto. Apesar dos seus muitos privilgios
espirituais, tendo recebido a lei e visto o poder de Deus, continuaram em sua
rejeio da graa divina. Em sua maior parte, essa gerao no conheceu Deus.
Era um povo exteriormente religioso, mas interiormente corrupto. As marcas
de Israel no deserto so:
A Graa Soberana no Desert o | 127 |
128 R I N D A Mt N T O S DA ( i kAC/ A
1. Coraes Incrdulos. Os no convertidos no agem em obedincia a
Deus porque no tm a f salvadora:
Ma os homens que tinham ido com [Calebe] disseram: No podemos
atacar aquele povo; mais forte do que ns. E espalharam entre os israe-
litas um relatrio negativo acerca daquela terra. Disseram: A terra para
a qual fomos em misso de reconhecimento devora os que nela vivem.
Todos os que vivem so de grande estatura. Vimos tambm os gigantes, os
descendentes de Enaque, diante de quem parecamos gafanhotos, a ns e
a eles. - Nmeros 13.31-33
Apesar de Deus ter prometido dar a seu povo a Terra Prometida, o relato-
rio de dez dos doze espias que tinham sido enviados a Cana estavam dominados
pela incredulidade. Desconsiderando a promessa divina de vitria, clamaram ao
povo dizendo que Israel era incapaz de vencer os seus inimigos e de tomar posse
da terra. Esses espias incrdulos s viam que os gigantes da terra eram muito
maiores, comparados com eles. No viram que os gigantes eram muito menores,
comparados com Deus. Eles olharam para o mundo em redor com olhos natu-
rais, no convertidos, no com os olhos da f. Lamentavelmente, esses espias
representavam um grande segmento do povo israelita, muitos dos quais eram
inconversos e estavam cheios de incredulidade. O resultado do relatrio covarde
dos espias foi que o povo no confiou em Deus. Consequentemente, uma gera-
co inteira foi proibida de entrar na Terra Prometida (14.27-30).
O Novo Testamento olha retrospectivamente para esse episdio e v nele
uma ilustrao da apostasia (1C0 10.5; Hb 3.16-19). Simon Kistemaker escreve:
Paulo compara o povo que pereceu no deserto com os membros
da igreja de Corinto. Ele quer que os corntios saibam que todos
os israelitas receberam a proviso diria de Deus, e, contudo, pe-
receram por causa da incredulidade. Por analogia, ele quer que os
| 29 ! | r a a S o h c r a n i i n o Desert o ) A
seus leitores saibam que o seu recebimento do batismo e da Ceia
do Senhor no lhes garante a vida eterna. Sem o compromisso
com Cristo, renovado diariamente, falta-lhes a segurana eterna
em face da morte espiritual.18
Noutras palavras, esses israelitas incrdulos representavam muitos que so
religiosos, mas que esto perdidos. Eles tm a forma da piedade, mas negam seu
poder. Eles se recusaram a crer e a agir firmados na Palavra de Deus.
2. Coraes Insubmissos. Os homens e mulheres no convertidos podem
ser exteriormente religiosos, mas permanecem insubmissos vontade do Senhor
e resistentes sua direo:
Partiram eles do monte Hor pelo caminho do mar Vermelho, para con tor
narem a terra de Edom. Mas 0 povo ficou impaciente no caminho e falou
contra Deus e contra Moiss, dizendo: Por que vocs nos tiraram do Egito
para morrermos no deserto? No h po! No h gua! E ns detestamos
esta comida miservel! - Nmeros 21.4-5
No deserto, Israel era lima nao de gente apstata que tinha cado
de sua profisso de confiana em Deus. Davam prova disso por recusarem
constantemente a Palavra de Deus, resistirem vontade de Deus e serem
insubmissos a seu senhorio. Mesmo quando Deus os conduzia Terra Prome
tida, apesar de seus corpos estarem no deserto, seus coraes permaneciam
no Egito. Noutras palavras, seus afetos permaneciam no mundo. Quando
ficavam absortos em si mesmos, at falavam contra Deus. No Evangelho de
Joo essa atitude descrita como representando o estado de incredulidade do
corao no convertido (3.14-17). Explicando os seus coraes insubmissos,
MacArthur escreve:
18 Simon J. Kiste maker, Neu> Testament Commentary: Exposition of the First Epistle to the Corinthians (Grand Rapids, MI:
Baker Books, 1993), 326.
I n o l l I NI ) AMHNTOS I ) C RAA
Deus lhes deu man para comerem e gua para beberem, mas
o povo no ficou satisfeito. Eles queriam mais variedade e mais
especiarias. Eles se queixavam e se queixavam, questionando a
bondade de Deus e pondo prova a sua pacincia. No se preo-
cupavam em agradar a Deus, somente em agradar a si mesmos.19
Seus coraes dominados pela vontade prpria revelavam o seu estado
de inconversos. Eles recusaram reconhecer a soberania de Deus sobre suas vidas.
3. Coraes Idlatras. Os coraes no convertidos procuram outros deu
ses, negando ao nico Deus verdadeiro a lealdade devida somente a ele:
Enquanto 0 povo estava em Sitim, 0 povo comeou a entregar-se imorali
dade sexual com mulheres moabitas, que os convidavam aos sacrifcios de
seus deuses. O povo comia e se prostrava perante esses deuses. Assim Israel
se juntou adorao a Baal-Peor. E a ira do Senhor acendeu-se contra
Israel. - Nmeros 25.1-3
Durante a prolongada peregrinao pelo deserto, virtualmente toda uma
gerao de israelitas entregou-se idolatria, adorao de outros deuses. Quando
Israel chegou a Sitim, a ltima parada antes da travessia do Jordo (Js 2.1), o povo
passou a seguir Baal, o deus pago local. Esse culto falso envolvia at prostituio
com as mulheres de Moabe, mostrando que todas as espcies de mal ocultavam-se
em seus coraes mpios. Todo esse mal dava prova do seu estado de no conver-
tidos. O fruto podre da idolatria cresceu das razes fenecentes de coraes no
regenerados. Peter C. Craigie observa:
Apesar da proibio da idolatria na lei hebraica, evidentemente
essa continuou sendo uma forma fundamental de tentao atravs
de toda a histria de Israel, quer adorando falsos deuses por meio
19 John MacArthur, Corinthin.s (Chicago, IL: Moudy Press, 1984), 224.
( !r aa Soheroni t no Des er t o | 131 |
de seus dolos, quer reduzindo a adorao do nico Deus verda-
deiro a uma forma idoltrica. Dai, a denncia da idolatria em suas
vrias formas um tema recorrente, tanto na lei como nos profetas
(Dt 7.25-26; 29.16-17; Is 40.18-23).20
At o fim da sua jornada de quarenta anos, os israelitas demonstraram
possuir coraes idlatras. Temos a uma prova inequvoca da sua corrupo ra-
dical. Todos os coraes no convertidos esto cheios dessa iniqidade, quer a
demonstrem em seus atos, quer no.
q j ' A DOUTRINA EM FOCO:
EXPIAO LIMITADA
O nico remdio salvfico para o estado desamparado do homem em pe-
cado o sacrifcio expiatrio de Cristo. Na cruz, o Senhor Jesus tornou-se pecado
por seu povo, para que nele pudssemos receber a salvao. Esta morte substitu-
tiva foi prefigurada no deserto pela serpente de bronze que Deus disse a Moiss
que fizesse e levantasse num poste. Foi um remdio salvfico, no visando as
naes circunvizinhas do mundo, mas exclusivamente para Israel. Se os que per-
tenciam a Deus olhassem, seriam salvos.
Ento 0 Senhor enviou serpentes venenosas que morderam 0 povo, e mui
tos morreram. O povo foi a Moiss e disse: Pecamos quando falamos
contra 0 Senhor e contra voc. Ore pedindo ao Senhor que tire as serpentes
do meio de ns. E Moiss orou pelo povo. O Senhor disse a Moiss: Faa
uma serpente e coloque-a no alto de um poste; quem for mordido e olhar
para ela viver. Moiss fez ento uma serpente de bronze e a colocou
num poste. Quando algum era mordido por uma serpente e olhava para
a serpente de bronze, permanecia vivo. - Nmeros 21.6-9
20 Peter C. Craigie, Evangelical Dictionary 0/ Theology, 2a edio, ed. p o r Walter A. Elwell ( Gr a n d Rapids, Ml: Baker
Academic, 2001), 589.
132 I ' UNDAMENTOS DA GRAA
Por sua graa, Deus providenciou um remdio salvfico para os israelitas que
se achavam em pecado e tinham sido mordidos pelas serpentes ardentes que Deus
lhes tinha enviado, aplicando o seu juzo. Essas serpentes venenosas administravam
uma mordida letal - uma figura do veneno mortal do pecado. Mas Deus disse a
Moiss que fizesse uma serpente de bronze e a colocasse numa pilastra. Quando foi
erguida, todos os que olhavam para ela, eram curados pela f. Em conformidade
com as prprias palavras de Cristo, essa serpente de bronze foi uma figura da sua
morte vicria na cruz (Jo 3.145). Ela retratava a necessidade que 0 pecador tem de
olhar para Cristo com f pessoal, f salvadora, para salvao. Vendo a intencional
conexo entre a serpente de bronze e Cristo, James Montgomery Boice escreve:
De igual modo, temos de olhar para a cruz de Cristo. Fomos mor
didos pelo pecado, como aqueles israelitas. Estamos morrendo de
pecado, como eles estavam morrendo. Deus enviou seu Filho na
semelhana da carne pecaminosa e pelo pecado para que crsse
mos nele e no perecssemos. ... Este o cerne do cristianismo.
Deus providenciou salvao para voc em Jesus Cristo.21
Na cruz, o Senhor Jesus Cristo se tornou pecado por todos os que creem ou cre
rem nele. A serpente de bronze no foi destinada aos cananeus, nem aos egpcios, que
viveram e morreram na incredulidade. Foi, de fato, exclusivamente para aqueles que,
pertencendo a Deus, olharam para ela e viveram. Assim com a morte de Cristo. Ele
morreu por seu povo, por todos aqueles que puseram ou puserem sua confiana nele.
O LIVRO DE DEUTERONMIO
DEUS, o LEGISLADOR SOBERANO
Finalmente, o quinto livro de Moiss, o ltimo do Pentateuco, foi Deute
ronmio, a segunda publicao da lei. Depois que Deus deu a lei no Monte Sinai
21 James Montgomery Boice, The Gospel of John Volume I: The Coming of the Light, John 1-4 (Grand Rapids, MI; Baker
Books, 1985, 1999), 224-225.
A Graa Soberana no Deserto | |
(x 20), os israelitas estavam prontos para ir para a Terra Prometida. Mas, devido
sua incredulidade (Nm 13), recusaram-se a entrar em Cana e, conseqente
mente, vagaram pelo deserto pelos prximos quarenta anos. Antes da prxima
gerao de israelitas entrar em sua futura terra natal, Moiss deu-lhes a lei pela
segunda vez. Embora se tivessem passado quatro dcadas, sua teologia no mu
dou nem um pouco. Quando o legislador de Israel falou por Deus, ele tornou a
declarar as verdades das doutrinas da graa.
.S , A DOUTRINA FOCO
U DEPRAVAO TOTAL
' A corrupo total do corao no convertido foi uma verdade bsica ensi
nada por Moiss. Esta doutrina no significa que todo homem to mau quanto
seja possvel ser. Mas ensina que a depravao se espalhou por todas as partes do
homem cado, deixando-o com a incapacidade absoluta de agradar a Deus ou
de chegar-se a Deus. No h nada que o homem possa fazer para recomendar-se
a um Deus santo. Seu pecado o tornou incapaz de contribuir com o que quer
que seja para a sua salvao. Como Moiss escreveu, v-se essa corrupo interior
principalmente na incapacidade total do homem de conhecer Deus ou de enten
der qualquer verdade espiritual:
Mas at hoje 0 Senhor no lhes deu mente que entenda, olhos que vejam,
e ouvidos que ouam". - Deuteronmio 29.4
Este versculo no se refere a defeitos fsicos, como cegueira ou surdez.
Moiss est, sim, falando de incapacidade espiritual. O homem cado, em seu
estado natural, no pode se aperceber retamente da verdade nem crer verdadei
ramente. Enquanto Deus no operar nele com sua graa, ningum pode exercer
a f salvadora nele. Moiss declara que o corao inconverso no pode conhecer
Deus, no pode ver sua verdade com discernimento espiritual, e no pode ouvir in
teriormente a Palavra de Deus. Esta a doutrina da incapacidade humana, que
I 4 FUNDAMENTOS DA ( J RAA
o resultado inevitvel da depravao total. preciso que o Senhor d ao homem
um corao espiritual para que ele conhea Deus, olhos espirituais para que veja
a verdade, e ouvidos espirituais para que oua a verdade - caso contrrio, no
haver salvao para ele.
isSjjjp5 A DOUTRINA EM FOCO
j j I ELEIO INCONDICIONAL
' Enquanto nenhum homem no regenerado pode escolher Deus, ele es
colheu muitos pecadores para serem salvos mediante sua graa. Segundo sua
infinita misericrdia, Deus bondosamente, em sua graa, elegeu muitos para
constiturem seu povo. Esta a verdade bblica da eleio soberana. Antes da
fundao do mundo, Deus escolheu os seus, muito antes de qualquer pessoa o
escolher. Joo Calvino escreve:
Nunca estaremos claramente convencidos, como deveramos, que
a nossa salvao flui da fonte da gratuita misericrdia de Deus,
enquanto no nos afinarmos com sua eterna eleio, que ilustra a
graa de Deus com esta comparao: Ele no adota todos indiscri
minadamente para a esperana da salvao, mas d a alguns o que
nega a outros. Evidentemente, ignorar este princpio desacredita a
glria divina e diminui a real humildade - Se, pois, precisamos ser
relembrados da origem da eleio, para provar que no obtemos
a salvao de nenhuma outra fonte seno o mero beneplcito de
Deus, ento, aqueles que desejam extinguir este princpio, fazem o
que podem para obscurecer o que deveria ser celebrado magnfica
mente e alto e bom som.11
1. Escolha Feita por Amor. A escolha soberana de Deus baseiase em seu
amor incondicional. E mais que certo que a eleio divina no se funda nalgum
22 J o h n Calvin, nos termos em q ue cit ado p o r Boet tner em The Reformed Doctrine of Predestination, 11.
I (Iraa Soherana no Deserto | 135 |
mrito ou nalguma dignidade da pessoa escolhida, mas, sim, exclusivamente em
sua escolha baseada no amor:
[Deus] amou os seus antepassados e escolheu a descendncia deles..." -
Deuteronmiu 4.37a
Neste versculo, o amor e a escolha de Deus so tratados como sinnimos.
Todos aqueles que ele ps em seu corao para amar, tambm os escolheu para lhe per
tencerem. Apesar da infidelidade de Israel, Deus continuou a chamar um remanescente
escolhido de dentro da nao para ser seu povo. Deus nunca muda seu comprometi
mento com os escolhidos. Dentro dos limites do tempo, h sempre um remanescente
de acordo com a escolha feira por I )eus em sua graa. Alguns querem argumentar con
tra esta doutrina bblica dizendo: Por que Deus s escolhe alguns Mas a real pergunta
: Por que Deus escolhe algum? Deus no tinha a obrigao de escolher nem um s
pecador. O fato de que ele escolheu uma imensa multido que ningum pode contar,
prova de uma misericordiosa graa que desafia a compreenso humana.
Com relao a Deuteronmio 4.37, Eugene Merrill observa:
Nesta breve questo motivacional ocorrem duas das mais significa
tivas palavras pactuais do Antigo Testamento: amor e escolha.
Como termos tcnicos, elas so virtualmente palavras sinni
mas, como muitos eruditos o tm posto fora de dvida. Noutras
palavras, amar escolher, e escolher amar. O efeito desta
combinao de termos colocar em linguagem muito enftica a
doutrina da eleio, ao menos no que concerne vocao e fun
co do Israel do Antigo Testamento. Deuteronmio salienta este
tema repetidamente (cf. 7. 733. 3 ;10.15 ;8 ), mas ele encontra sua
origem, como a passagem sugere, na vocao dos patriarcas para
entrarem numa aliana de privilgio e responsabilidade.
23 Eugene H. Merrill, The New American Commentary, Deuteronomy (Nashville, TN: Broadman & Holman Publishers,
I I ) I I U N D A M I . N T O S D A G R A A
2. Escolha Fiel. A escolha soberana de Deus baseia-se em sua fidelidade
no cumprimento do seu plano eterno, um propsito revelado em suas promessas
aos patriarcas:
"Pois vocs so um povo santo para 0 Senhor, 0 seu Deus. Senhor, 0
seu Deus, os escolheu dentre todos os poios da face da terra para ser 0 seu
povo, 0 seu tesouro pessoal. O Senhor no se afeioou a vocs nem os esco
lheu por serem mais numerosos do que os outros povos, pois vocs eram 0
menor de todos os povos. Mas foi porque 0 Senhor os amou e por causa do
juramento que fez aos seus antepassados. - Deuteronmio 76-8a
Longe de ser uma doutrina dura, a verdade bblica da eleio divina tem
suas razes e sua base no amor eterno de Deus por pecadores eleitos. Deus es
colheu pr seu afeto num imenso nmero de homens e mulheres que estavam
contaminados e arruinados pelo pecado. Este amor eletivo vem de dentro do pr
prio Deus, no de qualquer coisa bonita que acaso houvesse dentro do homem
cado. Deus ama os seus eleitos simplesmente porque de sua escolha am los.
Explicando este importante texto, Merrill escreve:
Esta lembrana da vocao de Israel est ligada, primeiramente,
graa eletiva do Senhor, e, depois, sua fidelidade sua promessa
aos patriarcas (7.8; cf. 6.10, 23). Em acrscimo ao verbo fortemente
eletivo hahar (escolher) no versculo 6, consta o verbo pactuai
igualmente evocativo aheh (amar no versculo 8). Em contextos
pactuais estes verbos so sinnimos, pois o Senhor escolhe aqueles
que ama e ama aqueles que escolhe (cf. 4.37; 10.15; SI 47.4; 78.68).
Logo, os que ele odeia so aqueles que rejeitou como partcipes da
aliana (Ml 1.2; cf. Rm 9.13).24
1994), 2.
24 Ibid., 180-181
( ! raa S ohe r ana no Desert o \ I V7 I
Acrescentando um comentrio proveitoso, Pink declara:
E por que o Senhor escolheu Israel para ser seu favorito, seu povo
especial? Os caldeus eram mais antigos, os egpcios eram mais s
bios, os cananeus eram mais numerosos; contudo, foram deixados
de lado. Qual ser, ento, o motivo pelo qual o Senhor separou
singularmente Israel? E certo que no foi por causa de alguma
excelncia havida nele, como a totalidade da sua histria mostra.
De Moiss a Malaquias, os israelitas tinham dura cerviz e corao
empedernido, no apreciavam devidamente os favores divinos e re
agiam irresponsavelmente vontade divina. Sua eleio no pode
ter sido por causa de alguma bondade existente neles: foi uma
clara deciso da soberania divina.:
3. Escolha Afetuosa. A escolha que Deus fez dos eleitos no foi feita estoi
camente, de maneira mecnica e desapaixonada. Antes, Deus ps seu corao em
seus escolhidos com fervente amor:
Ao Senhor, 0seu Deus, pertencem os cus, e at os mais altos cus, a terra
e tudo 0 que nela existe. No entanto, 0 Senhor se afeioou aos seus ante
passados, e os amou, e a vocs, descendentes deles, escolheu entre todas as
naes, como hoje se v. - Deuteronmio 10.14-15
Moiss faz aqui uma distino entre a graa comum de Deus, uma bonda-
de temporal, no redentora, mostrada para todo o povo, e o seu amor especial,
redentor, para o remanescente salvo dentro de Israel. Calvino observa:
Um povo peculiarmente escolhido, para rejeio de outros: no
se v nenhuma razo para isso, exceto que Moiss, para privar a
25 A. W. Pink, The Doctrines of Ecction anijusi/iaUion (Grand Rapids, MI: Raker Books, 1975, 1976), 43.
138 I UNDAMENTOS DA CKAA
posteridade de Israel de toda ocasio de gloriar-se, passalhe o en-
sino segundo o qual a exaltao dos seus descendentes decorre
totalmente do amor gratuito de Deus.26
Craigie acrescenta: versculo salienta a soberania absoluta de Deus so-
bre todo o universo criado, incluindo cu e terra. Contra o pano de fundo da
soberania universal de Deus expressa a eleio de seu povo, em amor.27
f
> A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
Em Deuteronmio, Moiss ensinou tambm o quarto importante ttulo das
doutrinas da graa - o chamado irresistvel de Deus. Centenas de anos antes de
Moiss, Deus ordenara a Abrao que circuncidasse todos os elementos masculinos
de sua casa. Para Israel, a circunciso era uma figura do que preciso que Deus faa
ao corao no convertido. No novo nascimento, preciso que Deus circuncide
o corao endurecido pelo pecado, se que o homem pecador vai am-lo com f
salvadora. Por uma obra soberana do Esprito Santo, Deus necessariamente corta
profundamente o corao no convertido e o separa sobrenaturalmente para si.
Esta a obra onipotente do Esprito Santo na regenerao. Novamente vemos, en
to, que Deus a nica causa inicial da regenerao. O homem passivo, ao passo
que Deus ativo neste passo vital do processo de salvao:
O Senhor, teu Deus, circuncidar 0 teu corao e 0 corao de tua descen-
dncia, para amares 0 Senhor, teu Deus, de todo 0corao e de toda a tua
alma, para que vivas. - Deuteronmio 30.6 (ARA)
Moiss apresentou a obra da graa soberana de Deus como uma circunci-
so espiritual, do corao descrente. E uma obra penetrante da graa que remove
26 J o h n Calvin, institutes 0/ the Christian Religion ( Gr a n d Rapids, MI: Eerdmans Publ ishi ng Co. , 1949), 176.
27 Peter C. Craigie, The Book of Deuteronomy ( Gr and Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co . , 1976), 205.
( i r af a Soheri nui no h e s e r t o | 139 |
a incapacidade para crer e substitui pelo verdadeiro arrependimento e f. A
regenerao uma cirurgia de peito aberto, uma obra de revitalizao do Esprito
que sonda at o nvel mais profundo do ser da pessoa. Concernente a essa obra
de regenerao, Anthony I loekema escreve:
Que que a Bblia ensina acerca da regenerao? J no Antigo
Testamento ela nos ensina que somente Deus pode produzir a
mudana radical que necessria para habilitar os seres huma
nos cados a fazerem o que agradvel aos olhos divinos. Em
Deuteronmio 30.6 vemos a nossa renovao espiritual descrita
figuradamente como uma circunciso do corao. ...Visto que o
corao o cerne da pessoa, a passagem ensina que preciso que
Deus nos limpe por dentro, antes de podermos am-lo verdadei-
ramente.28
Explicando a natureza irresistvel dessa obra divina, Craigie escreve: V-se
que , de fato, um ato de Deus, e assim aponta para a nova aliana, quando Deus,
em sua graa, trataria do problema espiritual bsico do homem. Quando Deus
operasse no corao, ento, verdadeiramente, as pessoas seriam capazes de amar
o Senhor e viver.29
^ T ) A DOUTRINA EM FOCO:
T REPROVAO DIVINA
Ao reeditar a Lei, Moiss ensinou tambm a difcil doutrina da reprovao,
uma verdade segundo a qual Deus passa por alto alguns, deixando-os perdidos
em seu pecado. Ele mostrou que Deus pode endurecer os coraes dos rprobos,
confirmando-os em sua incredulidade:
28 An t h o n y A. Hoekema, Saved by Grace ( Gr a n d Rapids, Ml: Eerdmans Publishing Co. , e Carlisle, Reino Uni do: The
Paternoster Press, 1989), 95. (Publicado em portugus com o t t u lo Saltos pela graa. Not a d o revisor)
29 Craigie, The Book of Deuteronomy, 364.
140 FUNDAMENTOS DA ( JRAA
Mas Seom, rei de Hesbom, ndo quis deixar-nos passar; pois 0 Senhor,
Deus de vocs, tomou-lhe obstinado 0 esprito e endureceu-lhe 0 corao,
para entreg-lo nas mos de vocs, como hoje se v". - Deuteronmio 2.30
Era prerrogativa soberana de Deus fazer o que lhe aprouvesse com esse rei,
exatamente como fizera com o Fara. Todo corao est em suas mos onipoten
tes, para que o modele segundo a sua vontade. A Escritura ensina claramente
que a m vontade de Seom, no permitindo que Israel passasse por suas terras,
foi causada pelo ato de Deus segundo o qual ele endureceu o corao deles para
cumprir os seus propsitos eternos. Martinho Lutero escreve: Aqui a glria e
poder do livre-arbtrio exaltada, a saber, para se ver que no absolutamente
nada.0O que ele quer dizer claro e direto: Por causa do pecado, o homem no
possui um verdadeiro livre-arbtrio. Somente Deus tem tal liberdade de escolha,
pois fatores de constrangimento so coisas que no se lhe impem.
Merrill explica:
Aqui Moiss deixou claro que a obstinao de [Seom] foi algo que o
Senhor produziu nele, precisamente para prover uma ocasio para a
sua destruio nas mos de Israel (cf. 2.24). Moiss disse literalmen
te que o Senhor tornou obstinado o seu esprito e endureceu o
seu corao. O primeiro verbo (qasa) ocorre com a mesma raiz em
xodo 7.3, para dizer que o Senhor endureceu o corao do Fara
para prepar-lo para juzo. O segundo verbo (amas) geralmente ocor
re no sentido positivo de encorajar, mas aqui (e em 2Cr 36.13),
tem conotao com o mesmo sentido de qasa, tornar obstinado.
O significado altamente determinista da passagem apropriado ao
esprito de guerra santa na qual Yahweh, o comandante, empregava
toda e qualquer arma do arsenal que escolhesse.31
30 Ma rt in Luther, Luthers Works, Voi. 9: Lectures on Deuteronomy, ed. Jaroslav Pelikan, e d i t o r assistente Dani el Poellor (St.
Louis, MO: C o n c o r d ia Publ ishi ng House, 1960), 36.
31 Merrill, The New American Commentary, Deuteronomy, 101-102.
A Gr a a S o b e r a n a n o D e s e r t o | 141 |
UM FORTE INCIO EM PROL DA GRAA
Moiss deu um forte incio ao registro inspirado da graa soberana de Deus
para o homem. Nos cinco livros do Pentateuco h um inconfundvel testemunho
em favor das doutrinas da graa, verdades que especialmente engrandecem a gl
ria do inigualvel nome de Deus. Segue-se, pois, que Moiss ocupa o primeiro
lugar da longa linha de homens piedosos que tm alado altamente a mesma
bandeira que ele alou.
O resto da Bblia simplesmente edifica sobre 0 slido alicerce lanado de
Gnesis a Deuteronmio. A mensagem da Bblia toda a verdade da soberania de
Deus na salvao dos pecadores perdidos e arruinados, e eleitos. E a mensagem
que declara que Deus escolhe para si um povo por meio do qual quer mostrar
sua graa, supremamente para a sua glria e intencionalmente para o bem deles.
Deus seja louvado para sempre.
CAPTULO 3
PERGUNTAS PARA ESTUDO
142 I l UNDAMENTOS DA GKA( , A
1. Explique a soberania de Deus na vida e no ministrio de Moiss. Sobre
quais esferas da vida e da criao estendese a soberania de Deus? Esta
inclui a salvao?
2. Descreva a doutrina da eleio como expressa em xodo 33.19. uma
doutrina dura, ou reflete amor?
3. Como a morte de Cristo foi prefigurada na Pscoa? Como a Pscoa re-
presenta uma expiao definida?
4. Em que consiste a doutrina da reprovao? Deus ter endurecido o co-
rao do fara foi justo ou injusto? Explique a sua resposta. Explique a
diferena entre graa e justia.
5. Descreva como o Dia da Expiao prefigurava a morte de Cristo. Que era
o bode expiatrio?
6. Como a obra do sumo sacerdote simbolizava uma expiao definida?
7. Que provas da depravao radical se veem no Livro de Nmeros? Que
advertncia nestas provas deveriam ser ouvidas pelos membros de igreja
no convertidos?
8. Que aspectos da doutrina da eleio so apresentados em Deutero-
nmio? Quanto a voc, como esta verdade afeta ou deveria afetar
sua vida diria?
no ser que eu seja convencido pelo testemunho da Escritura ou por
clara razo, pois no confio nem no papa nem em conclios isoladamente,
visto que se sabe muito bem que eles tm errado e se contraditado muitas
vezes. Estou preso s Escrituras que citei e a minba conscincia cativa da
Palavra de Deus. No posso retratar-me, e no me retratarei de coisa al-
guma, uma vez que no seguro nem correto ir contra a conscincia. No
posso agir de outra forma: aqui estou. Deus me ajude. Amm.1
Martinbo Lutero
l M a rt in h o Lutero, segundo cit ado p o r St e p h en J. Nichols em Martin Luther (Phillipsburg, NJ: P &. R Publishing, 2002),
41-42.
C a p t u i .o 4
HOMENS FORTES COM
UMA FORTE MENSAGEM
PRIMEIROS LDERES:
JOSU A J
s homens fortes sempre proclamam uma mensagem forte. No leem os t-
tulos e verificam as apreciaes ou resenhas para ento darem suas opinies. De
fato, eles no tm opinies - tm convices. Eles sangram por suas convices.
So homens fortes ancorados na forte Palavra de Deus, e, como tal, trazem uma
mensagem sria e pungente. Quando se levantam para falar, eles tm realmente
algo para dizer - e o dizem, quer haja quem escute quer no. Quando se assentam
para escrever, eles no fazem rodeios em torno das questes - eles as enfrentam
para valer! Quando falam aos tempos e dos tempos em que vivem, no apalpam
- esmunaml No tm uma mensagem para um grupo e outra diferente para outro
grupo. Aonde vo e com quem quer que falem, eles s tm uma mensagem - a
mensagem de Deus. E isso que os faz fortes. Ou eles falam a Palavra de Deus, ou
no dizem nada.
) 14 I I l I NDAMENTOS DA GRAA
No existe mensagem mais forte que as verdades da soberania de Deus nas
doutrinas da graa. No h mensagem que mais exalte Deus e que mais glorifique
Cristo do que essas verdades. E, todavia, no existe anncio mais franco e corajoso
contra o pecado, que mais esmague o pecado e que mais denuncie o pecado do que
os cinco pontos do calvinismo. Nenhuma verdade to doce e preciosa para a alma
humilde e submissa, mas nenhuma outra mensagem ofende mais a carne nem
mais abrasadora para a mente carnal do que estas doutrinas. Para o homem natural,
esta mensagem de fato insuportvel - como s vezes intolervel at para os salvos!
precisamente sobre esta mensagem impopular que Deus chamou alguns
dos homens mais fortes para escreverem em sua Palavra. Ele comissionou os es-
critores da Escritura para registrarem a mensagem mais agressiva j revelada raa
humana cada - a mensagem que fala da depravao total do homem e da eleio
incondicional de Deus. Fiis ao Senhor, eles escreveram precisamente isso na Es-
critura. Cada um dos escritores da Bblia estava firmemente comprometido com
as doutrinas da graa. Certamente, os que primeiro apresentaram esta mensagem
eram homens fortes com uma forte mensagem.
Concedese que as verdades sobre a graa soberana que apareceram pri-
meiro no Antigo Testamento s vezes eram redigidas em termos simples, e com
linguagem sutil. Contudo, na maior parte no havia como o leitor ou o ouvinte
enganarse com o que os autores estavam dizendo. Embora estes ensinos no te-
nham sido sistematizados com a classificao de importantes ttulos ou captulos
da teologia, foram franca e abertamente colocados nas primeiras narrativas bbli-
cas para que todos os lessem. Com o passar dos sculos, estas verdades centrais da
graa soberana eram expostas em termos cada vez mais detalhados. Os escritores
bblicos posteriores expandiram e ampliaram os seus textos incluindo neles vrias
nuances e complexidades destas verdades.
Contudo, por ora 0 nosso foco est nos livros que vo de Josu a J, no
Antigo Testamento. Queremos considerar os homens fortes que escreveram essas
pores da Escritura inspirada e ver a forte mensagem que eles lanaram na B
blia para que outros seguissem.
Ho me n s Fo n e s cow i/um h i r l t Me ns agem | 147 |
LIVROS HISTRICOS: JOSU A J
Depois que Moiss escreveu o Pentateuco, uma segunda onda de escri-
tores bblicos adentrou o cenrio da histria - Josu, Samuel, Esdras, Neemias
e J. Esses autores representavam uma rica diversidade em seus ambientes de
origem; suas posies incluam, respectivamente, um general militar, um pro-
feta, um escriba, um governador e um patriarca rico. Num perodo de mais de
mil anos (cerca de 1.400-400 a.C.), eles, como Moiss antes deles, registraram
a verdade da soberania de Deus sobre as atividades e os destinos dos homens
radicalmente depravados.
JOSU
ESCRITOR DA PRERROGATIVA DIVINA
Josu o primeiro homem forte que consideraremos nesta fase
da histria da redeno. Ele serviu fielmente como assistente pessoal de
Moiss durante o ano que passaram junto ao Monte Sinai (Ex 24.13) e
continuou a seu lado durante as quatro dcadas de peregrinao no de-
serto. Seu nome significa Yahweh salvao. Como representante da
tribo de Efraim, ele fez o reconhecimento da terra de Cana com os outros
espias israelitas e, junto com Calebe, deu o relatrio da minoria concitan-
do Israel a invadir o territrio (Nm 14). Antes da morte de Moiss, Josu
foi designado para ser seu sucessor (Nm 27.18-23), e assumiu a liderana
da nao quando Deus retirou dela o grande legislador. Foi Josu quem
conduziu o povo atravs do Rio Jordo para dar incio conquista da
Terra Prometida. Por todos os ngulos que se considere, Josu no foi to
somente um hbil general militar, mas foi tambm um homem piedoso.
Como algum firmado solidamente na lei de Deus, ele escreveu sob a
mesma perspectiva que a de Moiss.
O LIVRO DE JOSU
DEUS, CONTROLADOR DO CORAO HUMANO
Continuando a narrativa do Pentateuco, o Livro de Josu descreve a con
quista e a diviso do territrio de Cana sob o novo lder de Israel, Josu. O livro
comea informando que Deus comissionou Josu e depois registra a travessia
miraculosa que Israel fez do Rio Jordo, adentrando a Terra Prometida, e relata
as numerosas vitrias sobre os cananeus que se seguiram. Tendo Deus como o
seu Comandante Chefe, Israel conquistou Cana e subsequentemente dividiu o
territrio entre as doze tribos. O tema dominante do Livro de Josu a soberania
de Deus. Foi Deus que garantiu a vitria dos israelitas sobre os seus inimigos,
habilitando-os a herdarem a terra. Apesar dos impossibilitantes obstculos que
enfrentaram, Deus lhes mostrou que era maior do que todos os povos e naes.
A narrativa de Josu conclui com o idoso lder reunindo o povo de Deus e decla-
rando o direito divino absoluto de governar as suas vidas.
A DOUTRINA EM FOCO
REPROVAO DIVINA
Se bem que Josu no falou sobre os cinco pontos das doutrinas da graa
propriamente ditos, ele escreveu a respeito da soberania de Deus sobre os cora
es dos homens. O escritor mostrou que Deus livre para endurecer os coraes
pecadores, a fim de levar a efeito os seus propsitos:
Pois foi 0 prprio Senhor que lhes endureceu 0 corao para guerrearem
contra Israel, para que ele os destrusse totalmente, exterminando-os sem
misericrdia, como 0 Senhor tinha ordenado a Moiss. - Josu 11.20
Durante o avano de Israel dentro da Terra Prometida, Deus endureceu os
coraes dos cananeus para que os israelitas os vencessem e os destrussem. Esse
endurecimento foi um ato de juzo divino. Deus levantou os cananeus [contra Is
I4H FUNDAMENTOS DA (. !RAA
H o m e n s For t e s c o m uni t ! I' t i rl ! Me n s u f l c m | 149 |
rael] para destru-los. Tal ao revela o direito supremo que Deus um de agir nos
coraes dos homens como lhe apraz. Joo Calvino escreve agudamente:
Deus os endurece para este fim: encerr-los fora da misericrdia. Por isso se
descreve esse endurecimento como obra de Deus, porque assegura a realizo-
o do seu desgnio. Se aqueles que imaginam que Deus s olha para baixo
para ver o que agrada aos homens fazerem e que no pode nem suportar a
ideia de refre-los por sua livre e secreta interveno fizerem alguma tenta-
tiva de obscurecer to claro assunto, que outra coisa demonstraro seno
a sua presuno? Tais pessoas s atribuem a Deus um poder permissivo, e
desse modo declaram o seu conselho dependente do que agrada aos ho-
mens. Mas, que diz o Espirito? Que o endurecimento procede de Deus,
que dessa forma precipita aqueles que pretende destruir.1
SAMUEL
REGISTRADOR DA PROVIDNCIA DIVINA
Samuel o prximo a aparecer na linhagem dos autores bblicos. Sendo
ele o derradeiro juiz do perodo de 350 anos dos juizes, Samuel se fez conhecido
como escritor (ISm 10.25) e geralmente reconhecido como autor do Livro de
Juizes e da parte de ISamuel que precede sua morte. Seu nome significa nome
de Deus e serve para nos lembrar que a graa soberana de Deus para todos os
que invocam o seu nome. Embora tenha ministrado durante um dos perodos
mais tenebrosos da histria de Israel, o que Samuel escreveu em Juizes d clara
prova da autoridade suprema de Deus sobre todos. Samuel chamou o povo e
apelou para que buscassem o Senhor durante um perodo em que eles precisavam
desesperadamente aproximar-se dele. As verdades das doutrinas da graa foram
registradas por Samuel tanto explcita como implicitamente.
1 J o h n Calvin, Commentaries on the Boole of Joshua ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 2003), 174-175.
150 F UNDAMENTOS DA GRAA
O LIVRO DE JUIZES
DEUS, DOADOR DE UMA GRAA IMERECIDA
O Livro de Juizes revela quo trgica a vida quando a pessoas se recu-
sam a reconhecer a soberania de Deus e resistem a seu direito de governar suas
vidas. Registrados esto nesse livro os instveis acontecimentos do turbulento
perodo da histria de Israel que se estende da conquista da Palestina ao incio
da monarquia (cerca de 1380-1050 a.C.). Durante esse tempo de decadncia
moral, Deus levantou juizes sobre Israel - homens que serviram como lderes
militares, civis e espirituais. Esses homens fortes, e entre eles Dbora, governa-
ram a nao numa poca em que havia uma confederao nacional leviana e
frouxa, viciosamente maculada por um viver frouxo e leviano. Durante esses
trs sculos, a soberania de Deus e a depravao do homem foram os principais
temas teolgicos.
A DOUTRINA EM FOCO:
SOBERANIA DIVINA
O escritor de Juizes falava claramente acerca da questo da soberania de
Deus sobre o homem rebelde. Apesar da anarquia espiritual do homem duran-
te esse tempo, o homem rebelde no podia frustrar as operaes soberanas de
Deus na terra. Independentemente do invasivo pecado de Israel, Deus estava
livre e desimpedido para agir como desejasse. Em conformidade com os seus
propsitos, Deus muitas vezes decidiu abandonar os pecadores e faz-los seguir
os seus interesses pecaminosos. No perodo dos juizes, Deus fez justamente
isso. No meio da extrema iniqidade de Israel, o Senhor, em sua soberania,
reagiu com juzo. As doutrinas da graa repousam sobre o firme fundamento
da soberania divina.
1. Disciplinando Crentes. Numa reao santa e justa contra o pecado de
Israel, Deus decidiu entregar a nao nas mos de homens maus. Com esse ato
judicial, Deus se levantou contra o seu povo, causando a sua derrota:
Homens Fones com limn Ivrle Mrnsafjcm | 1 5 1 |
A ira do Senhor se acendeu contra Israel, e ele os entregou nas nulos df
invasores que os saquearam. Ele os entregou aos inimigos ao seu redor, aos
quais j no conseguiam resistir. Sempre que os israelitas saam para a
batalha, a mo do Senhor era contra eles para denot-los, conforme lhes
havia advertido e jurado. Grande angstia os dominava. - Juizes 2.14-15
Deus permitiu que o seu povo fosse derrotado por seus inimigos a fim de
traz-los ao arrependimento. Esse abandono divino dos israelitas, entregando-
-os Deus a naes inquas em resposta ao pecado deles, era uma ocorrncia
repetida (Jz 3.8, 12-13; 4.2; 6.1; 10.7; 13.1). Sobre este ponto Daniel Block
escreve:
A chocante realidade para Israel era que o seu real inimigo era
Deus. Sempre que eles saam, eram confrontados pela mo divina
hostil, estando Deus determinado a tornar miservel a vida deles.
De acordo com suas prvias advertncias e com o seu juramento,
lhes infligia dura aflio.2
Esse abandono divino era uma demonstrao da autoridade suprema da
vontade soberana de Deus sobre as vidas do seu povo.
2. Dirigindo Descrentes. Via-se tambm a soberania divina no exerccio
do controle supremo sobre os interesses e atividades humanos, at sobre os maus
reis. Pelo livre exerccio da sua vontade suprema, Deus fortalecia um rei mau para
praticar o mal.
Mais uma vez os israelitas fizeram 0 que 0 Senhor reprova, e por isso 0
Senhor deu a Eglom, rei de Moabe, poder sobre Israel. Conseguindo uma
aliana com os amonitas e com os amalequitas, Eglom veio e denotou
Israel e conquistou a Cidade das Palmeiras. - Juizes 3.12-13
2 Daniel I. Block, The American Commentary, Vol. 6: Judges, Ruth (Nashville, TN: Br odman &. H ol m an Publishers, 1999), 127.
152 F UNDAMENTOS DA ( UAA
Em conformidade com essa passagem, Deus pode fortalecer incrdulos
para capacit-los a vencer o seu povo com vistas a seus propsitos. Dessa forma
Deus usa gente no santa para realizar os seus santos planos para benefcio do seu
povo. Explicando essa verdade, Matthew Henry explana:
Deus os fez saber que ele tinha uma variedade de varas com as quais
castig-los: Ele fortaleceu Eglom, rei de Moabe, contra eles. ...Ali
estava outro rei de Moabe que Deus fortaleceu contra eles; Deus
colocou poder em suas mos, apesar de ser ele um homem inquo,
para ser um aoite contra Israel. A vara em suas mos, com a qual
ele pde surrar Israel, era a indignao de Deus [contra o Seu povo[.3
Em resumo, o controle soberano de Deus estende-se at aos descrentes,
que ele pode usar para os seus propsitos superiores.
3. Dirigindo o Mal. Em sua soberania, Deus exerceu autoridade absoluta
sobre um esprito demonaco e o usou para realizar os seus propsitos:
Fazia trs anos que Abimeleque govemava Israel, quando Deus enviou um
esprito maligno entre Abimeleque e os cidados de Siqum, e estes agiram
traioeiramente contra Abimeleque. - Juizes 9.22-23
Esta passagem revela Deus controlando um esprito maligno para realizar
os seus sapientssimos propsitos. Segue-se, pois, que mesmo os espritos malig-
nos so subservientes vontade soberana de Deus. Segundo toda a sua discrio,
Deus pode enviar espritos demonacos para realizarem o seu beneplcito. O co-
nhecido comentador C. F. Keil escreve:
Ento Deus enviou um esprito maligno entre Abimeleque e os
cidados de Siqum para que agissem traioeiramente em seu
3 Matthew Henry, Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible (Peabody, MA: H e n d r ik s o n Publishers, Inc., 1991), 332.
interesse. Um esprito maligno no meramente uma dispo
sio m, mas sim um demnio, um esprito mau, que produzia
discrdia e briga, como aconteceu quando um esprito maligno
veio sobre Saul. ...Este esprito maligno Deus enviou para punir a
iniqidade de Abimeleque e dos siquemitas.4
Toda essa atividade demonaca era orquestrada pela soberania de Deus.
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
Conforme a histria se desdobra, revela que o estado do corao do ho-
mem cado no melhorou. Se houve algo, a natureza humana est transmitindo
um estado cada vez mais corrupto. O homem no est ascendendo em sua mora-
lidade, mas est, sim, descendo em espiral para os mais baixos e torpes pecados.
O autor de Juizes documentou essa depravao crescente do corao humano por
meio de ciclos do pecado recorrente de Israel. A histria de Israel daquele tempo
foi uma sucesso de fiascos morais. Uma e outra vez o povo de Deus se apartava
do Senhor. Tal desobedincia surgia a partir da natureza radicalmente corrupta
do corao humano e dava prova dela.
1. Trevas Espirituais. Assim como cada gerao d caminho prxima,
assim cada pessoa nasce neste mundo sem conhecimento pessoal de Deus:
Depois que toda aquela gerao foi reunida a seus antepassados, surgiu
uma nova gerao que no conhecia 0 Senhor e 0que ele havia feito por
Israel. - Juizes 2.10
No tempo dos juizes, cada gerao sucessiva que entrava em cena no co-
nhecia o Senhor. Esta a primeira verdade das doutrinas da graa. Herbert Wolf
4 C. F. Keil e E. Delitzsch, Commentary on the OM Testament, Vol. 2: Joshua, Judges, Ruth, 1 and 2Samuel (Peabody, MA:
H e n d r ik s o n Publishers, Inc., 1996, 1866-91),264
H o m e n s Fo r t e s c o m u m a h o r l t Mt n s i i j c n i \ 153 |
154 I FUNDAMENTOS DA GRAA
escreve: Eles no conheciam Deus de maneira vital. Eles no viram os milagres
sobre os quais os seus pais falavam. As pessoas no podem prosperar dependendo
do poder espiritual de seus pais: cada gerao precisa experimentar pessoalmente
a realidade de Deus. Todos os homens nascem sem nenhum conhecimento de
Deus. O no regenerado pode conhecer algo sobre Deus, mas no o conhece.
2. Afastamento Espiritual. Todos nascem com uma ruim propenso para
abandonar o Senhor ou para deix-lo de lado e seguir a prtica do pecado:
Ento os israelitas fizeram 0 que 0 Senhor reprova e prestaram culto aos
baalins. Abandonaram 0Senhor, 0 Deus dos seus antepassados, que os ha-
via tirado do Egito, e seguiram e adoraram vrios deuses dos povos ao seu
redor, provocando a ira do Senhor. Abandonaram 0 Senhor e prestaram
culto a Baal e a Astarote. - Juizes 2.11-13
Durante o perodo dos juizes, cada gerao praticava o mal aos olhos do
Senhor. O abandono de Deus por parte dos israelitas descrito por uma frase
sempre repetida no Livro de Juizes - os israelitas fizeram o que o Senhor repro-
va (Jz 2.11; 3.7, 12; 4.1; 6.1; 10.6; 13.1). Em vez de seguirem Deus, cada gerao
dedicou-se a seguir outros deuses. Sua depravao inerente os fazia seguir e prati-
car o mal. Sobre essa depravao Matthew Henry comenta:
Quando eles abandonavam o nico Deus verdadeiro, no se tor-
navam ateus, nem se faziam tolos a ponto de dizerem: No h
Deus-, mas seguiam outros deuses; enquanto ostentavam pureza
de natureza tendo um Deus, demonstravam ter natureza corrupta
por multiplicarem deuses, adotando este ou aquele e seguindo a
moda, no a norma do culto religioso.6
5 H e r b e rt Wolf, The Expositors Bible Commentary, Vol. 3, e d i t o r geral Frank E. Gaebelei n ( Gr a n d Rapids, MI: Zondervan
Publishing House, 1992),394.
6 Henry, Mattheu Henrys Commentary on the Whole Bible, 331.
H o m e n s For t e s c o m u m a Fo r t e M e n s a g e m | 155 |
Essas deseres espirituais d!> povo afastando-se de Deus no eram perti-
nentes unicamente s geraes que viveram no tempo dos juizes. Uma disposio
para a prtica do mal aos olhos do Scnlior existe em todos os coraes no rege-
nerados. A est a depravao total, a primeira verdade das doutrinas da graa.
3. Desobedincia . Os no convertidos vivem num constante
estado de rebelio espiritual contra Deus. Recusando reconhecer a autoridade
divina sobre suas vidas, fazem o que eles determinam que certo:
Naquela poca ndo luiviti rei em Israel; cada um fazia 0 que lhe parecia
certo. - Juizes 21.25
Neste ltimo versculo de Juizes est registrado que as pessoas se negavam
a submeter-se autoridade suprema de Deus sobre suas vidas. Elas se fizeram sua
prpria autoridade, fazendo o que era certo em sua opinio. Block explica: Para
no suceder que o leitor deixe de captar a tese da narrativa final e do Livro de
Juizes como um todo, a narrativa conclui com o refro. ...So esses os israelitas
apstatas, que no reconhecem rei algum, nem divino nem humano.7Este um
diagnstico vlido da condio do corao de Israel. O povo padecia de grave
pecado durante esse frio e rido perodo da sua histria. E o problema continua
sendo o mesmo quanto a todos os no convertidos, em todas as geraes. O no
regenerado sempre vive num estado de rebelio contra o padro objetivo da Pala-
vra de Deus - rebelio que fruto da depravao total.
O LIVRO DE 1SAMUEL
O DEUS QUE CHAMA OS PECADORES
Samuel foi o primeiro autor de ISamuel, 0 primeiro dos dois livros
que trazem o seu nome, tendo escrito a parte inicial que antecedeu sua morte
(ISm 1-25). Como o ltimo juiz, Samuel viveu e escreveu durante o tempo
7 Block, 77t American Commentary, Vol. 6: Judges, Ruth, 583.
I 156 I F UNDAMENTOS DA t ; (,
em que Israel estava em mar vazante espiritual. O sacerdcio era perverso
(ISm 2.12-17, 22-25), a arca da aliana fora levada para longe do seu local
prprio (ISm 4.3-7.2), prevalecia a idolatria (ISm 7.3-4), e muitos membros
da nao eram fraudulentos. Nessa poca tenebrosa e difcil, Deus chamou
Samuel para ministrar a seu povo, fazendo uso dele par reverter a pssima
atmosfera espiritual de Israel. Na vida de Samuel vemos um breve, mas claro
testemunho da graa soberana de Deus para resgatar o homem cado do jugo
do pecado.
T
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
Samuel conhecia muito bem a doutrina da depravao total. Ele viu essa
realidade espiritual em primeira mo. Ele conviveu com essa depravao, tor-
nando-se uma epstola viva sobre essa verdade, e cresceu tendo-a diante dos seus
olhos nos filhos de Eli. Samuel conhecia essa depravao e escurido espiritual
do corao humano no convertido.
1. Depravao Espiritual. Todas as pessoas, ainda que criadas por pais
crentes, num ambiente religioso, herdam uma natureza corrupta, contaminada
pelo pecado. As influncias espirituais do lar e do culto pblico no so suficien-
tes, porque a raiz do pecado vive nas profundezas do ser humano:
Os filhos de Eli eram mpios; no se importavam com 0 Senhor.
- ISamuel 2.12
Samuel escreveu que os filhos de Eli eram o melhor exemplo da de-
pravao radical de todos os homens, mesmo os que foram criados num
ambiente religioso. Apesar de terem crescido recebendo a influncia de
um pai que estava no ministrio, os filhos de Eli eram mpios, ou indignos,
palavra que no original significa literalmente filhos de Belial. O termo
Belial empregado mais adiante na Escritura como um nome para designar
H o m e n s Fo r t e s c o m u m a t a r t Me n x a t f c m | 157 |
Satans em seu reino de trevas (2C0 6.15). Segue-se, pois, que Samuel estava
dizendo que os filhos de Eli eram filhos do Diabo, nada tendo de bom es-
piritualmente. John MacArthur comenta: Filhos de Belial era um modo
hebraico de dizer baixos, indignos ou inquos. ...Os filhos de Eli eram, de
fato, inquos. ...Os filhos de Eli no tinham nem experincia nem comu-
nho pessoal com o Senhor.8 Em vez de estarem em boas relaes com
Deus, eles eram de fato filhos de Satans. Essa depravao interior uma
realidade quanto a todos os no regenerados, enquanto no se converterem
ao Senhor (Jo 8.44; 2Co 4.4).
2. Escurido Espiritual. Os pecadores no convertidos tm conhe-
cimento acerca de Deus, mas no o conhecem realmente. Eles nascem na
ignorncia espiritual:
Ora, Samuel ainda no conhecia 0 Senhor. A palavra do Senhor ainda
no lhe havia sido revelada. - 1 Samuel 3.7
Esse versculo afirma claramente que Samuel no conhecia o Senhor antes
de ser chamado por Deus. Ele foi colocado numa posio religiosa diante do Se-
nhor, mas no tinha relao pessoal com ele. Samuel estava na mesma condio
de perdido dos filhos corruptos de Eli (2.12). O que mais, a palavra de Deus
ainda no lhe tinha sido revelada. Ele no conhecia Deus simplesmente porque
no conhecia a palavra de Deus. Certo que Samuel pode ter conhecido os fatos
cognitivos da lei divina, mas ainda no tinha captado o seu verdadeiro sentido
e a sua profunda relevncia para a sua vida. Ele ainda no tinha sido iluminado
por Deus quanto mensagem salvadora da sua verdade. A ignorncia espiritual
da palavra de Deus deixou Samuel na escurido. Certamente essa a condio
espiritual de todas as pessoas no convertidas. Todas as pessoas no regeneradas
vivem sob essa mortalha de escurido espiritual, sem a luz da graa soberana (1C0
2.14; 2C0 4.4).
8 J o h n MacArrhur, Th* MacArthur Bible Commentate (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 306.
58 I FUNDAMENTOS 1)A GHAi / A !
A DOUTRINA EM FOCO
II GRAA IRRRESISTVEL
Se algum pecador h de conhecer Deus, preciso que Deus tome a iniciati-
va de busc-lo e salv-lo. Visto que os homens odeiam a luz, eles no vm para ela
(Jo 3.19); ningum que esteja na escurido espiritual procurar 0 Senhor por sua
prpria iniciativa. Por isso preciso que, soberanamente, Deus traga luz para o
homem perdido. E necessrio que Deus se d a conhecer queles que esto cegos
espiritualmente. E preciso que busque o pecador. Aos que Deus busca, estende o
seu chamado irresistvel, sua poderosa voz de comando pela qual atrai o pecador
para a f nele. Esse chamado divino torna Deus conhecido ao corao corrupto,
induzindo o pecador converso.
1. Chamado Divino. Deus, pessoalmente, toma a iniciativa de chamar a si o
pecador. No h ningum que busque Deus; antes, ele quem busca o pecador.
Foi assim com Samuel:
Ento 0 Senhor chamou Samuel. Samuel respondeu: Estou aqui". E
correu at Eli e disse: "Estou aqui; 0senhor me chamou? Eli, porm,
disse: "No 0 chamei; volte e deite-se. Ento, ele foi e se deitou. -
1Samuel 3.4-5
Descrevendo a sua converso, Samuel escreveu que Deus 0 buscou por sua
graa e que o fez soberanamente. Afirmando essa verdade, Wolf escreve: Embora
Samuel ainda no soubesse que era o Senhor que lhe estava falando (3.7), sua res-
posta foi tpica do servo que ouve e obedece ao chamado divino: Estou aqui.9
Se Deus tivesse esperado que Samuel o buscasse, o profeta nunca teria sido salvo.
E sempre necessrio que o pastor tome a iniciativa de procurar e chamar a si a
ovelha, no vice-versa. A graa soberana graa que busca.
2. Chamado Definido. Deus chama a si os seus eleitos individualmente.
Esse chamado definido foi dirigido a Samuel:
9 Wolf, The Expositors Bible Commentary, Vol. 3, 591.
I l o m c n s Fo r t e s c o m u m a Fo r t e M e n s a g e m | 159 |
De novo 0Senhor chamou: "Samuel!" E Samuel se levantou e foi at Eli
e disse: Estou aqui; 0 senhor me chamou? Disse Eli: Meu filho, no 0
chamei; volte e deite-se". ISamuel 3.6
Nessa convocao divina, Deus chamou Samuel pelo nome. Esse chamado foi
feito a Samuel, e a ningum mais. O Senhor Jesus chama as suas ovelhas pelo nome (Jo
10.3). Ele chamou Mateus individualmente, dizendo: Siga-me (Mt 9.9). Tambm
chamou: Zaqueu, desa depressa (Lc 19.5). E quando esteve diante do tmulo
de Lzaro, chamou: Lzaro, venha para fora! (Jo 11.43). Se Jesus no tivesse dito
Lzaro, todos os sepultados naquele cemitrio teriam sado dos seus tmulos. O
convite externo do Evangelho estendido indiscriminadamente a todo aquele que
quiser, mas o chamado interior feito individualmente pelo nome.
3. Chamado Dominante. Deus sempre assegura uma resposta favorvel no
corao daquele que ele chama interiormente. Nesse sentido, o chamado soberano
de Deus sempre eficaz, sempre eficiente. Sempre leva a efeito o resultado desejado:
O Senhor chamou Samuel pela terceira vez. Ele se levantou, foi at Eli
e disse: Estou aqui; 0 senhor me chamouV Eli percebeu que 0 Senhor
estava chamando 0 menino. - ISamuel 3.8
Samuel registrou o modo como o Senhor procurou a desejada resposta em
seu corao. Este chamado uma convocao soberana, um comando feito com
autoridade que prende o corao com a onipotente graa divina, tornando o co-
rao cativo de Deus. O chamado divino sempre obtm o tencionado efeito; no
se lhe pode resistir final e definitivamente. Henry afirma esta verdade quando es-
creve: O chamado que a graa determina tornar eficiente ser repetido at que o
seja, isto , at que atendamos ao chamado; pois o propsito de Deus, segundo o
qual somos chamados, certamente permanecer de p.10Esta a gloriosa vitria
da graa soberana nos coraes dos eleitos.
10 Henry, Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible, 387.
160 I UNDAMENTOS DA GRAA
(SgB) A DOUTRINA EM FOCO
j l REPROVAO DIVINA:
' Samuel ensinou tambm a doutrina da reprovao relacionada com os
procedimentos de Deus para com os no eleitos. Eles so deixados de lado por
Deus no que se refere salvao, mas permanecem sob a sua influncia. As vezes
Deus os entrega a seu prprio pecado (Rm 1.24-32). Outras vezes Deus os envia
a uma influncia enganadora (2Ts 2.9-11). Ainda outras vezes Deus envia um
esprito maligno para dominar e dirigir uma vida. Foi o que se deu com Saul, o
primeiro rei de Israel. Conquanto rprobo, no convertido, permaneceu sob o
controle soberano de Deus.
I. Comissionando Demnios. Deus pode usar espritos malignos, de-
mnios, para levar a cabo os seus propsitos na terra, enviando-os at para
atormentar rprobos:
O Esprito do Senhor se retirou de Saul, e um esprito maligno, vindo da
parte do Senhor, 0 atormentava. Os oficiais de Saul lhe disseram: "H
um esprito maligno, mandado por Deus, te atormentando. Que 0 nosso
soberano mande estes seus servos procurar um homem que saiba tocar
harpa. Quando 0 esprito maligno, vindo da parte de Deus, se apoderar
de ti, 0homem tocar harpa e tu te sentirs melhor". - ISamuel 16.14-16
De acordo com este relato de Samuel, Deus enviou um esprito maligno
para atormentar Saul, 0 que redundou em graves problemas mentais e emocio-
nais. Saul continuou sendo responsvel por suas escolhas ou decises, mas Deus
controlou soberanamente o uso desse esprito maligno contra ele. Esclarecendo
essa difcil verdade teolgica, Calvino declara:
Que o ministrio de Satans se ocupa em instigar os rprobos, sem-
pre que o Senhor os dirige para l e para c por sua providncia,
pode-se provar suficientemente, mesmo de uma s passagem. Pois
H o m e n s Fo r t e s c o m u n m For t e At i' HKi tif cni | 161 |
frequentemente se afirma em Samuel que um esprito maligno do
Senhor, e um esprito maligno da parte do Senhor, ou agitava ou
deixava Saul... para mostrar que Satans reina no rprobo e que o
Senhor opera neles dois.11
Quer dizer que Deus controla o Diabo que, por sua vez, controla o pe-
cador. Em tudo isso, Deus continua sendo absolutamente soberano sobre o
homem, sem contudo ser o autor do pecado.
2. Demnios Controladores. Deus pode enviar um esprito maligno a um
homem, enfurecendo-o. E prerrogativa soberana de Deus faz-lo:
No dia seguinte, um esprito maligno mandado por Deus apoderou-se de
Saul e ele entrou em transe em sua casa, enquanto Davi tocava harpa, como
costumava fazer. Saul estava com uma lana na mo. - 1Samuel 18.10
Mais uma vez Samuel escreveu que Deus enviou um esprito maligno a
Saul. Esse demnio identificado como ferino [na verso utilizada aqui pelo
autor]. O propsito divino no uso desse demnio foi ferir a alma de Saul. Esse
comissionamento divino foi, ento, um ato de juzo da parte de Deus. Alexander
Maclaren reconheceu e declarou a profundidade aqui presente quando escreveu:
O escritor deste livro sentiu que Deus era a causa ltima e suprema de todas as
coisas, e que todos os seres estavam debaixo do seu controle; e o seu devoto re-
conhecimento desse fato levou-o ao aparente paradoxo de traar a ligao de um
esprito maligno a Deus.12
3. Coraes Controlados. Deus pode usar um esprito maligno, um dem-
nio, para endurecer um corao humano a fim de incitar esse corao a pecar.
De novo, isso ocorre de acordo com o livre exerccio da autoridade soberana de
Deus:
11 J o h n Calvin, Institutes of the Christian Religion ( Gr a n d Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co. , 1949), 338-339.
12 Al exander Maclaren, Expositions of Holy Stfipture, Deuteronomy, Joshua, Judges, Ruth, and First Book of Samuel (Grand
Rapids, MI: Baker Books, 1984), 851.
162 l - UNDAMENTOS DA CJRAA
Mas um esprito maligno mandado pelo Senhor apoderou-se de Saul quan-
do ele estava sentado em sua casa, com sua lana na mo. Enquanto
Davi estava tocando harpa, Saul tentou enaav-lo na parede com sua
lana, mas Davi desviou-se e a lana enaavou na parede. E Davi conse-
guiu escapar. - 1Samuel 19.9-10
Segundo esse texto, Deus mais uma vez enviou um esprito maligno para
o endurecimento do corao de Saul. Esse endurecimento tinha o propsito de
incitar o primeiro rei de Israel a atacar Davi. Em conformidade com a vontade
soberana de Deus, ele usa Satans e demnios para levar a efeito os seus prop
sitos pelo endurecimento dos coraes reprovados. Keil explica: O pensamento
expresso que o aumento da melancolia de Saul era um sinal da dureza de cora-
co qual Jeov o tinha entregado por causa da sua impenitncia.1 Em todos
esses casos, o homem continua sendo responsvel por suas escolhas ou decises,
mas Deus continua soberanamente no controle, dirigindo todas as coisas para os
seus prprios propsitos.
O LIVRO DE 2SAMUEL:
DEUS, O CONTROLADOR DE SATANS E DO MAL
O curso da histria de Israel em ISamuel continua ininterrupta em 2Sa-
muel. Vemos aqui o tempo bastante antecipado de Davi assumir o trono de
Israel, o que ocorreria aps a morte de Saul. Essa entronizao antecipada est
registrada nos captulos iniciais de 2Samuel, e o espao de quatro dcadas do seu
reinado (1010-970 a.C.) coberto pelo contedo da plena extenso do livro. Os
sucessos de Davi so descritos aqui, como o de fazer de Jerusalm 0 centro militar
e espiritual de Israel, como tambm so descritos os seus fracassos - os danosssi-
mos pecados de seu adultrio com BateSeba; o assassinato do seu marido, Urias;
e a falsa confiana de Davi no recenseamento do povo. Por conseguinte, 2Samuel
13 Keil, Commentary on the Old Testament, Vol. 2: Joshua, Judges, Ruth, 1 and 2Samuel, 495.
Ho me n s Fortes com uma Forte Me ns agem | 163 |
mais um imbatvel testemunho da depravao do homem e da soberania de
Deus. Enquanto a histria da redeno continua a desdobrar-se, a soberania de
Deus sobre os coraes dos homens continua constituindo um foco de ateno.
t
A DOUTRINA EM FOCO
SOBERANIA DIVINA
O autor de 2Samuel afirmou o envolvimento soberano de Deus nas vidas
das pessoas, mesmo daquelas que tinham cado em pecado. Especificamente, ele
tratou do assunto do controle de Deus sobre Satans e sobre o mal para os seus
propsitos. A noo absurda de que Deus e Satans so superpotncias iguais,
no somente , teologicamente, um odioso fracasso, mas tambm blasfmia
moral. Este livro mostra que unicamente Deus soberano absoluto sobre tudo e
sobre todos, e que faz uso de Satans e do mal como lhe apraz.
1. Controlando o Mal. Deus no o autor do pecado, mas preciso en-
tender que ele usa o mal para levar adiante os seus propsitos:
Assim diz 0 Senhor: De sua prpria famlia trarei desgraa sobre voc.
Tomarei as suas mulheres diante dos seus prprios olhos e as darei a outro; e
ele se deitar com elas em plena luz do dia. Voc fez isso s escondidas, mas
eu 0 farei diante de todo 0 Israel, em plena luz do dia. - 2Samuel 12.11-12
O mal em vista aqui era a conspirao de Absalo contra seu pai, Davi. Foi
um mal provocado por Deus. Certamente a revolta de Absalo foi pecaminosa,
como pecaminoso foi ele tomar as mulheres de Davi. Foi grave pecado de Absalo
no honrar seu pai, quebrando o quinto mandamento. Mas, apesar de Absalo
ter pecado contra Deus, seus atos so aqui retratados como males levantados por
Deus contra Davi. Edwin H. Palmer escreve:
Davi cometeu adultrio com Bate-Seba. Deus disse que ia punir
Davi com 0 mesmo gnero de pecado. Assim diz o SENHOR:
164 I F UNDAMENTOS DA c;1<A(,' A
De sua prpria famlia trarei desgraa sobre voc. Tomarei as suas
mulheres diante dos seus prprios olhos e as darei a outro; e ele
se deitar com elas em pena luz do dia. Voc fez isso s escondi-
das, mas eu o farei diante de todo o Israel, em plena luz do dia.
Notem-se as fortes palavras: Eu o farei.14
Absalo foi responsvel por seus atos, mas Deus continuou sendo abso-
lutamente soberano sobre o mal que buscou para destruir Davi, levantando e
controlando esse mal com propsito e com preciso.
2. Controlando Satans. A soberania de Deus estende-se tambm sobre o
Diabo, que o Senhor usa muitas vezes para efetuar a sua vontade divina. E uma
notvel verdade que Deus controla Satans, s vezes permitindo que ele controle
os homens, mas para os propsitos divinos - para os propsitos de Deus:
Mais uma vez irou-se 0 Senhor contra Israel e incitou Davi contra 0povo,
levando-o a fazer um censo de Israel e Jud. - 2Samuel 24.1
Deus induziu Davi a verificar o nmero dos habitantes do seu povo,
um ato de confiana prpria e de orgulho, portanto, pecado. Todavia, o relato
paralelo de lCrnicas 21 indica que de fato foi Satans que moveu Davi a fazer
aquilo. Devemos concluir, ento, que Deus moveu Satans a incitar Davi a pecar.
Mostrando essa direta causa e efeito, Wayne Grudem escreve:
O Senhor incitou Davi a fazer um recenseamento do povo (2Sm
24.1), mas depois Davi reconheceu que foi pecado. ...Alm disso,
o meio pelo qual Deus incitou Davi deixado claro em lCrnivas
21.1: Satans levantou-se contra Israel e levou Davi a fazer um
recenseamento do povo. Neste nico incidente, a Bblia nos pro-
picia uma notvel percepo das trs influncias que contriburam
14 Edwin H. Palmer, The Five Points of Calvinism (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1972),112.
Ho me n s Fortes com 1111111 l u r l e Me ns agem | 165 |
de diferentes maneiras para uma s ao: Deus, a fim de levar a
efeito os seus propsitos, agiu por meio de Satans para incitar
Davi a pecar, mas a Escritura considera Davi como responsvel
por esse pecado.15
Com base nesse relato, podemos deduzir adequadamente que at mesmo
os atos inquos de Satans esto dentro do decreto soberano de Deus.
Enquanto mantm um apropriado equilbrio entre a soberania de Deus e
a responsabilidade do homem, Palmer acrescenta esta til explicao:
Quando a Bblia declara que Deus incitou Davi, devemos enten
der que Deus incita o mal da mesma maneira como incita o bem.
Deus a ningum tenta (Tg 1.13). No obstante, no faria justia
Escritura dizer que Deus simplesmente permitiu que Satans inci
tasse Davi. Assim como a crucifixo de Cristo foi determinada por
Deus, assim tambm o pecado de Davi foi determinado por Deus.
Foi decretado por Deus. Nada - nem mesmo os perversos planos
de Satans - est fora dos decretos de Deus.16
Assim que at os atos de Satans para promover o pecado do homem
esto debaixo do controle soberano de Deus.
ESDRAS
REGISTRADOR DA MO INVISVEL DE DEUS
Esdras o terceiro homem forte que vamos considerar nesta seo do An-
tigo Testamento. Descendente linear de Aro, este homem piedoso foi sacerdote
15 Wayne Gr u d e m , Systematic Theobgy, An Introduction to Biblical Doctrine ( Gr and Rapids, MI: Zondervan Publishing
Ho u s e , 1994), 324.
16 Palmer, The Five Points of Calvinism, 112.
166 HUNDAMENTOS DA GRA( , A
e escriba em Israel durante os dias que se seguiram imediatamente ao cativeiro
babilnico. Embora Esdras no seja mencionado diretamente como autor do
livro que traz o seu nome, acredita-se que foi ele que o escreveu. Enquanto vivia
na Babilnia, conquistou o favor do rei Artaxerxes e obteve comisso dele para ir
a Jerusalm. A comisso do rei convidou tambm todos os israelitas do imprio,
os sacerdotes e os levitas, para acompanharem Esdras. Tudo isso aconteceu pela
providncia divina. Uma vez tendo chegado a Jerusalm, Esdras liderou Israel
num perodo de avivamento espiritual pelo ministrio da Palavra de Deus. Esdras
distinguiu-se como um lder espiritual que tinha profundo amor pela lei de Deus
e, assim, tinha tambm um profundo amor pela soberania de Deus. Estes dois
amores - pela Palavra de Deus e por sua soberania - andam de mos dadas. Coe-
rente com os outros escritores da Escritura Sagrada, Esdras registrou a soberania
de Deus sobre os coraes dos homens, at dos no salvos.
O LIVRO DE ESDRAS:
DEUS, GOVERNANTE DO CORAO DO HOMEM
O Livro de Esdras registra o cumprimento da promessa de Deus de que
restauraria Israel em sua terra depois de setenta anos de cativeiro na Babilnia.
O Senhor revelado aqui como o nico ser soberano; no somente como o Deus
de Israel, mas tambm como o Senhor que domina todas as naes. Esdras mos-
tra que Deus pode realizar os seus propsitos eternos com ou sem a cooperao
humana. O retorno dos israelitas cativos Terra Prometida exigiu sua liberao
por parte da Babilnia. Por intermdio de um extraordinrio conjunto de acon-
tecimentos providenciais, esse desiderato foi realizado com a ajuda de trs reis
persas - Ciro, Dario e Artaxerxes. Deus controlou os coraes desses monarcas
no salvos fazendo-os realizar os seus propsitos (Pv 21.1). O Senhor canalizou
os coraes deles na direo que escolheu para que eles tomassem as decises
que auxiliariam a obra de restaurao de Jerusalm e de reconstruo do tem-
pio. O resultado foi que, sob a liderana de Zorobabel e de Esdras, houve duas
Ho me n s Fortes com uma Forte Me ns agem \ 167 |
importantes levas de israelitas em retorno a Israel. Uma terceira ocorreria sob a
liderana de Neemias.
T
A DOUTRINA EM FOCO
I SOBERANIA DIVINA
A verdade da soberania de Deus sobre os coraes humanos e sobre os
acontecimentos constitui o fundamento por excelncia das doutrinas da graa.
Esdras ensina que Deus livre para agir dentro dos coraes humanos, mesmo
dos no salvos, impelindo-os na direo que ele deseja. Nenhum corao est fora
dos limites de Deus.
1. Despertando Coraes. Deus absolutamente soberano sobre os co
raes dos no convertidos, at dos mais poderosos da terra. Argumentando a
partir do maior para o menor, Esdras mostra que Deus livre para dirigir qual-
quer corao humano em qualquer tempo:
No primeiro ano do reinado de Ciro, rei da Prsia, a fim de que se cumpris-
se a palavra do Senhor falada por Jeremias, 0 Senhor despertou 0 corao
de Ciro, rei da Prsia, para redigir uma proclamao e divulg-la em todo
0 seu reino, nestes termos. - Esdras 1.1
O primeiro versculo do Livro de Esdras fala do controle interveniente de
Deus sobre o corao de Ciro no tempo do exlio de Israel. Por maior que um
governante terreno seja, o ilimitado direito de Deus de governar maior. Mesmo
reis no salvos no esto menos sujeitos a serem utilizados por Deus para a efe
tivao dos seus propsitos eternos. Explicando esse texto, Jerry Bridges expe:
O texto diz claramente que o rei Ciro lanou uma proclamao
porque Deus moveu o seu corao a isso. Humanamente falando,
o destino do povo de Deus estava nas mos do monarca mais po
deroso daquele tempo. Na realidade, porm, o seu destino estava
I 168 I I UNDAMENTOS 1)A GRAA
completamente na mo tie Deus, porque ele tinha a capacidade de
controlar soberanamente as decises desse monarca.17
Esse ato soberano revela o escopo da autoridade que Deus tem de agir
como lhe apraz.
2. Subjugando Coraes. Deus absolutamente livre para inclinar os
coraes humanos como deseja, coordenando todas as pessoas e todos os aconte-
cimentos para a sua glria:
Durante sete dias eles celebraram com alegria a festa dos pes sem fer-
mento, pois 0 Senhor os enchera de alegria ao mudar 0corao do rei da
Assria, levando-o a dar-lhes fora para realizarem a obra de reconstruo
do templo de Deus, 0 Deus de Israel. - Esdras 6.22
Neste versculo Esdras descreveu o cenrio que circundava os atos de Israel
em sua dedicao do templo reconstrudo depois da volta do exlio babilnico (515
a.C.). O povo celebrou o significativo projeto de reconstruo, acertadamente reco-
nhecendo que este fora realizado porque Deus tinha mudado o corao do rei persa.
Alegremente o povo reconheceu a interveno soberana de Deus no corao do rei.
Reconhecendo a operao dessa verdade atravs do curso e das atividades da histria,
Louis Berkhof escreve: A Bblia ensina claramente que a providncia de Deus per-
tence, no somente existncia, mas tambm s aes ou operaes da criatura. A
verdade geral de que os homens no agem independentemente, mas so governados
pela vontade de Deus, transparece em diversas passagens da Escritura.18Este texto de
Esdras , clara e definidamente, uma das passagens de autntica prova.
3. Superintendendo Coraes. Deus supremamente livre para plantar
no corao humano os desejos que ele quiser, sejam quais forem. Dessa maneira,
17 Jerry Bridges, Trusting God ( C o l o ra d o Springs, C O : NavPress, 1988), 59-60.
18 Louis Berkhof, Systematic Theobgy (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: The Ba nne r o f T r u t h Trust, 1958), 172 \apud
verso brasileira trad. Odayr Olivetti: Teologia Sistemtica, e dit a da p o r Luz para o C a m i n h o , Campinas, 1990; 2a. edio:
1992; pp. 170-1711.
Homens Fortes com iniui l or t e Mensuycm | 169 |
muitas vezes Deus dirige as pessoas - mesmo aquelas que no o conhecem - para
fazerem o que ele manda.
Bendito seja 0Senhor, 0 Deus de nossos antepassados, que ps no corao
do rei 0propsito de honrar desta maneira 0 templo do Senhor em Jemsa
lm. - Esdras 7.27
Esdras tinha escrito anteriormente que tinha ido ter com o rei Artaxerxes,
buscando sua permisso para conduzir um segundo grupo de judeus da Babilnia
para Jerusalm (458 a.C.). O propsito dessa solicitao era completar a reconstru
co do templo na cidade santa. Artaxerxes concordou e ento emitiu um decreto
atendendo solicitao de Esdras (7.21). Posteriormente o povo reconheceu que
esse desenvolvimento dos fatos nada mais foi do que a atividade de Deus no corao
daquele rei no salvo. Temos a uma forte prova de que Deus age soberanamente
nas vidas dos homens com vistas a levar a efeito os seus propsitos. Considerando
essa verdade, Henry escreve: Deus pode colocar coisas nos coraes dos homens
que no surgiriam ali por si mesmas, e tambm em suas cabeas, tanto por sua
providncia como por sua graa.19E precisamente isso que o Senhor faz em sua
obra de salvao. Ele intervm a fim de mudar e fazer voltar-se para ele o corao
obstinado, assegurando-lhe os dons do arrependimento e da f.
NEEMIAS
CRONISTA DA ESCOLHA DE DEUS
Neemias o quarto homem forte e autor bblico que vamos considerar
com base nesta poro bblica. Na qualidade de copeiro pessoal do rei Artaxerxes
I, na Babilnia, Neemias ocupava uma posio de muita responsabilidade junto
ao trono real. Em conformidade com a providncia de Deus, ele veio a ser um
grande lder de Israel, supervisionando a reconstruo dos muros de Jerusalm,
19 Henry, Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible, 622.
170 l - UNDAMENTOS DA GRA( , ' A
que haviam cado. As habilidades de liderana de Neemias eram excepcionais;
ele provou que era um homem de extrema capacidade e de incomum eficincia.
Posteriormente, ele serviu como governador de Jud durante doze anos. Por bre
ve perodo ele retornou para a Babilnia e Artaxerxes, e ento voltou para Jud,
onde outra vez se revelou um forte lder ao chamar o povo ao arrependimento.
O LIVRO DE NEEMIAS
DEUS, O ELEITOR DO SEU POVO
O Livro de Neemias contm a extraordinria narrativa da reconstruo rea
lizada por Israel dos muros ao redor de Jerusalm em apenas cinqenta e dois dias.
Quando estava na Babilnia, Neemias recebeu a informao de que a cidade santa
estava sem defesa e vulnervel a ataques inimigos. Ento, treze anos depois que Esdras
encetou seu retomo a Jerusalm, Neemias buscou e recebeu permisso para voltar
e liderar um esforo para rstaurar os muros que rodeavam a cidade e que tinham
sido destrudos. A reconstruo dos muros em tempo recorde levou a um dos mais
grandiosos avivamentos da histria da redeno (Ne 8). Nesse tempo de renovao
interior, no corao, a soberania da graa de Deus foi humildemente reconhecida.
( A DOUTRINA EM FOCO
l i ELEIO INCONDICIONAL
Coerentemente com os demais autores da Escritura, Neemias escreveu
acerca da doutrina da eleio soberana. Ele reconheceu e proclamou que, da mui-
tido da humanidade cada, Deus tinha determinado quem salvaria. Visto que os
homens so totalmente depravados e nem querem buscar Deus, necessrio que
ele faa uma escolha distinguindo os que haveria de salvar. E bvio, ento, que
a razo pela qual uns so salvos e outros se perdem jaz inteiramente com Deus.
Toda a humanidade permaneceria perdida se fosse deixada entregue a si mesma.
Mas Deus escolheu o seu povo dentre aqueles que no o buscavam. Nunca se viu
esta verdade mais claramente do que no caso de Abrao:
Homens Fortes com uma Fort e Me ns agem | 171 |
Tu s 0 SENHOR, 0 lkm 1/uc escolheu Abro..." - Neemias 9.7a
Do meio das multides no convertidas na terra de Ur, Deus escolheu Abrao.
Ele no fez essa escolha baseado cm boas obras de Abrao, quer fatuais quer poten
ciais. Tampouco a fez baseado na f prevista de Abrao. Antes, essa escolha soberana
originouse exclusivamente em 1)eus. G)nsiderando esta elevada verdade, James Mon
tgomery Boice escreve: Notose que Deus o sujeito de toda a ao: (1) Tu s... o
Deus que escolheu Abro, m)11x00 de Ur dos caldeus e deu-lhe o nome de Abrao; (2)
[Tu] viste que o corao dele era fiel; (.3) [Tu] fizeste com ele uma aliana; e (4) [Tu]
cumpriste a tua promessa'... A nfase inteiramente em Deus.20Boice est certo. Em
conformidade com a sabedoria inescrutvel de Deus, ele escolhe quem quer por razes
que somente ele conhece. 0)1110 foi com Abrao, assim com todos os eleitos de Deus.
T.', A DOUTRINA EM FOCO
1 GRAA IRRESISTVEL
Acresce que Neemias sustentou a doutrina do chamado irresistvel de
Deus, a verdade bblica segundo a qual Deus chama a si todos aqueles que es-
colheu. O termo qualificativo ou restritivo mesistvel significa que, quando Deus
escolhe alguns para a salvao, envia o Esprito Santo com poder irresistvel, e o
Esprito chama para Deus os eleitos. O Esprito os transforma repentinamente,
mudando-os de pessoas que odeiam Deus para pessoas que amam Deus. Nin-
gum pode resistir ao poder do Esprito. Ele sempre garante os resultados para os
quais enviado. Tendo escolhido Abrao, Deus, em sua graa, trouxe-o para si.
Trata-se aqui da atrao eficaz de Deus:
...trouxe-o de Ur dos caldeus..." - Neemias 9.7b
Mediante esse chamado divino, Abrao foi efetivamente trazido para
fora da terra de Ur, deixando l todo 0 paganismo do culto lua, para que ele
20 James Montgomery Boice, Netamiah, Learning to Lead (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Co., 1973), 151-152.
172 I FUNDAMENTOS DA URAA
passasse a ter uma relao salvifica com o Deus vivo. Sobre esse chamado irresis-
tvel, A. W. Pink escreve:
O chamado divino que ele recebeu marcou outro estgio impor
tante de desenvolvimento do propsito eterno de Deus. Quanto
torre de Babel, Deus deixou que as naes seguissem seus pr-
prios caminhos, tomando depois Abrao para ser o fundador da
nao por ele favorecida. ...No foi Abrao que escolheu Deus,
mas sim Deus que escolheu Abrao. O Deus glorioso apareceu a
Abrao, nosso pai, estando ele ainda na Mesopotamia (At 7.2):
o ttulo Deus glorioso, ou Deus da glria, empregado aqui
para enfatizar o favor assinalado que foi mostrado a Abrao, a gl-
ria da graa divina em eleg-lo, pois por natureza no havia nada
em Abrao que o elevasse acima dos seus concidados e que lhe
desse o direito de ser notado por Deus. O que lhe foi mostrado foi
bondade imerecida, misericrdia soberana.21
Para Abrao, esta atrao divina foi um processo a ele oferecido que even-
tualmente redundou numa f salvadora dada por Deus (Gn 15.6).
O PATRIARCA J
CONFESSANTE DA SOBERANIA DIVINA
J o derradeiro homem que consideraremos neste captulo. Sem dvida
J enfrentou um dos mais fortes desafios f que algum j confrontou. Este
santo altamente reverenciado, cujo nome sinnimo de dor e sofrimento, viveu
no perodo patriarcal de Abrao, Isaque, Jac e Jos (cerca de 2165804 a.C.).
Uma pessoa real, no uma figura mtica, J morava na terra de Uz, na zona norte
da Arbia, perto de Midi. Na poca de sua lancinante experincia de corpo e
21 A. W. Pink, The Doctrines of Election and Justification ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1975), 4041.
H o m e n s For t e s c o m u m a l - m t e M e n s a g e m | 173 |
alma, era rico e tinha famlia completa e numerosa, com sete filhos e trs filhas.
Muito mais importante, J era temente a Deus, um verdadeiro crente no Senhor.
Segundo a avaliao feita pelo prprio Deus, J era o homem mais ntegro do seu
tempo. Mas a sua forte f foi enfraquecida por sua atroz provao, e eventualmen-
te quis desafiar a competncia da norma de Deus para a sua vida. Contudo, no
fim ele se humilhou diante do Senhor e reconheceu o direito absoluto que Deus
tinha de governar a sua vida.
O LIVRO DE J
DEUS, O CONTROLADOR DO SOFRIMENTO DO HOMEM
O Livro de J revela inequivocamente a soberania de Deus sobre as cir-
cunstncias, as tribulaes e os sofrimentos da vida. Quando a tragdia tocou
J, esse homem irrepreensvel imediatamente adorou Deus e confessou que
o Senhor livre para dar ou tirar o que quiser de qualquer ser humano. Isso,
ele acreditava, prerrogativa de Deus. Quando os trs amigos o viram sofren-
do, o acusaram de pecado, uma falsa denncia. Se J se arrependesse, eles
arrazoaram, o seu sofrimento seria removido. Essa acusao de mau procedi-
mento levou a um acalorado debate entre J e seus amigos. Quando chegava
ao fim essa exasperante guerra de palavras, J se enfraquecera em sua f. Ele
se queixou de que melhor seria comparecer a tribunal e poder apresentar a
sua causa diante de Deus. Ento, J achava, ele receberia um veredito contr-
rio ao dos seus amigos. Por fim Deus apareceu a J, mas, em vez de permitir
que ele fizesse sua queixa contra o Senhor, Deus o submeteu a exame. Todo
esse processo constituiu uma esmagadora apresentao da soberania absoluta
de Deus. Deus mostrou a J que, se ele realizou to maravilhosamente a obra
de criao do mundo, com fino gnio e autoridade sem rival, seguramente
podia gerenciar os interesses da providncia com igual perfeio. Subjugado
por essa demonstrao de soberania, J reconheceu a autoridade de Deus
sobre tudo e sobre todos.
174 I FUNDAMENTOS DA c;KA(,A
A suprema soberania de Deus sobre Satans e sobre o sofrimento do ho-
A DOUTRINA EM FOCO:
SOBERANIA DIVINA
mem aqui apresentada de forma radiosa. Deus determinou que o seu povo se
portasse bem nos tempos de adversidade ordenados por ele. A sua inteno era
revelar, por esse meio, sua supremacia sobre Satans e a suficincia da sua graa
no meio do sofrimento. A clara lio que, no importa quo intensa seja a di
ficuldade, os crentes devem confiar sempre em Deus e reconhecer o seu direito
de governar suas vidas. Deus sempre livre para agir em toda e qualquer situao
em prol da sua inigualvel glria.
1. Prerrogativa Divina. Quando Satans comparece, como regularmente
o faz, diante do trono de Deus para acusar os irmos na f, Deus inicia perodos
de sofrimento nas vidas dos crentes tendo em vista os seus propsitos. Os santos
submetidos a provaes desconhecem os motivos para esses perodos de adver
sidade, mas evidente que tais tribulaes fazem parte do reinado senhoril de
Deus:
Certo dia os anjos vieram apresentar-se ao Senhor, e Satans tambm
veio com eles. O Senhor disse a Satans: De onde voc veio? Satans
respondeu ao Senhor: De perambular pela terra e andar por ela. Disse
ento 0 Senhor a Satans: Reparou em meu servo J? No h ningum
na terra como ele, inepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e evita
0 mal". Ser que J no tem razes para temer a Deus?, respondeu
Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e
de tudo 0 que ele possui? Tu mesmo tens abenoado tudo 0 que ele faz, de
modo que os seus rebanhos esto espalhados por toda a terra. Mas estende
a tua mo e fere tudo 0 que ele tem, e com certeza te amaldioar na tua
face. O Senhor disse a Satans: Pois bem, tudo 0 que ele possui est nas
suas mos; apenas no toque nele. Ento Satans saiu da presena do
Senhor. - J 1.6-12
H o m e n s For t e s c o m u m a Fo r t e M e n s a g e m | 175 |
No captulo inicial de J, permitido ao olhar humano ver por trs das
cerradas portas do cu, onde Deus preside a todos os interesses e atividades do
universo. Quando os anjos compareceram diante do trono de Deus, compareceu
tambm o Diabo, aquele que outrora fora o querubim ungido, pertencente
mais alta categoria da ordem anglica. Deus desafiou Satans quanto fidelidade
de Deus e deu permisso ao Diabo para tentar fazer que J amaldioasse o Se-
nhor. O propsito desse desafio era provar que o verdadeiro crente nunca pode
ser cortado da sua relao pessoal com Deus. A respeito desse desafio divino,
Calvino escreve:
A discrdia e contenda que dizemos que Satans mantm con-
tra Deus deve ser entendida de maneira coerente com a firme
convico de que ele no pode fazer nada sem a vontade e o con-
sentimento de Deus. Pois lemos na histria de J que Satans se
apresentou diante de Deus para receber suas ordens, e no se atre
veu a empreender coisa alguma sem ter obtido a sua permisso.22
Por estabelecer limites dentro dos quais Satans poderia atacar a J, Deus
permaneceu absolutamente soberano no curso de toda aquela atroz experincia.
2. Providncia Divina. Quanto Satans efetua os seus maldosos ataques
aos crentes, sempre o faz sob os auspcios da dominante providncia de Deus.
Mesmo o Diabo age sob os parmetros da soberania de Deus:
Certo dia, quando os filhos e as filhas de J estavam num banquete, co-
mendo e bebendo vinho na casa do irmo mais velho, um mensageiro veio
dizer a J: Os bois estavam arando e os jumentos estavam pastando por
perto, quando os sabeus os atacaram e os levaram embora. Mataram
espada os empregados, eeuf ui o nico que escapou para lhe contar!. En-
22 Calvin, institutes of Christian Religion, 193-194.
176 HI NDAMKNTOS DA ( , '
quanto ele ainda estava falando, chegou outro mensageiro e disse: "Fogo
de Deus caiu do cu e queimou totalmente as ovelhas e os empregados, e
eu fui 0 nico que escapou para lhe contar! Enquanto ele ainda estava
falando, chegou outro mensageiro e disse: Vieram caldeus em trs bandos,
atacaram os camelos e os levaram embora. Mataram espada os empre-
gados, eeuf ui o nico que escapou para lhe contar!" Enquanto ele ainda
estava falando, chegou ainda outro mensageiro e disse: "Seus filhos e suas
filhas estavam num banquete, comendo e bebendo vinho na casa do irmo
mais velho, quando, de repente, um vento muito forte veio do deserto e
atingiu os quatro cantos da casa, que desabou. Eles morreram, e eu fui 0
nico que escapou para lhe contar! Ao ouvir isso, J levantou-se, rasgou
0 manto e rapou a cabea. Ento prostrou-se, rosto em terra, em ado-
rao, e disse: "Sa nu do ventre da minha me, e nu partirei. O Senhor
0 deu, 0 Senhor 0 levou; louvado seja 0 nome do Senhor. - J 1.13-21
Apesar de ter podido destruir os bens e os filhos e filhas de J, Satans no
pde ir alm dos limites que Deus tinha estabelecido. Deus tanto incitou essa
tempestade na vida de J como imps os seus limites, porquanto esse perodo de
extremo sofrimento fazia parte do plano soberano relativo a J. Calvino assinala
essa verdade quando escreve:
Desde que esta sentena verdadeira, O Senhor o deu, o Senhor
o levou, conclumos que Deus foi o autor daquela tribulao da
qual Satans e os perversos ladres e assassinos foram os agentes
imediatos. ...J reconhece que foi despojado de toda a sua riqueza
e que foi reduzido pobreza porque essa era a vontade de Deus.
Portanto, seja o que for que os homens tentem, ou que o prprio
Satans tente fazer, Deus continua firme no leme e dirige todas as
tentativas deles execuo dos seus juzos.23
23 Ibid., 253.
H o m e n s Fo r te s com u m a I v r l e M e n s a g e m | 177 |
Deus realmente d e tira livremente, de acordo com o seu beneplcito so-
berano.
Afirmando essa verdade, Francis Andersen observa:
No h acidentes num universo governado pelo nico Senhor
soberano. Da o problema de J. Esses dolorosos acontecimentos
no constituem problema para o politesta, o dualista, o ateu, o
naturalista, 0 fatalista, o materialista, o agnstico. Um aborre
cimento, at mesmo uma tragdia, mas no um problema. Em
ltima anlise o sofrimento causado pela maldade humana ou
pelas foras da natureza problema s para quem cr no nico
Criador, que tanto bom como Todo-Poderoso.24
3. Predestinao Divina. Por sua soberania, Deus determinou o nmero
preciso de dias e meses que cada pessoa viver nesta terra. Nada pode frustrar
o perodo de durao da vida atribudo por Deus de acordo com a sua vontade
soberana:
Os dias do homem esto determinados; tu decretaste 0 nmero de seus
meses e estabeleceste limites que ele no pode ultrapassar. - J 14.5
Mesmo quando a vida parece estar fora de controle, como certamente
aconteceu com J, Deus continua em completo controle. Esta verdade transcen
dental evidenciada pelo fato de que a durao da vida deste ou daquele nesta
terra permanece fixo no plano eterno e imutvel de Deus. Henry escreve:
Trs coisas so asseguradas para ns aqui - (1) Que a nossa vida
tem fim; os nossos dias na terra no so inumerveis, no so in-
terminveis, no; eles so numerados, e logo tero fim, Daniel
24 Francis I. Andersen, Job: An /ntroduction and Commentary (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1976), 86.
178 I FUNDAMENTOS DA C1KA(,A
5.26. (2) Que foi e est determinado no conselho e decreto de
Deus quanto tempo viveremos e quando morreremos. O nmero
dos nossos meses pertence a Deus. ...E certo e seguro que a provi-
dncia de Deus comanda a ordenao do perodo das nossas vidas;
os nossos tempos esto em sua mo. ...(3) Que no podemos ul-
trapassar os limites fixados por Deus, porquanto os seus conselhos
so inalterveis e a sua previso infalvel.25
O que Henry escreve absolutamente veraz. Apesar da incerteza da vida,
temos que reconhecer que Deus decretou o nmero de nossos meses, tendo esta-
belecido limites que no podemos ultrapassar.
4. Poder Divino. O poder de Deus ilimitado e os seus propsitos so
supremos. Nenhuma parte da sua vontade poder ser frustrada:
Sei que podes fazer todas as coisas; nenhum dos teus planos pode ser
frustrado". - J 42.2
No fim, J acuradamente confessou que todos os propsitos sobera-
nos de Deus sero levados plenamente a efeito. Nessa grande confisso, J
afirmou que Deus existe e reina. No se pode resistir a nenhum propsito
de Deus, quer pelo simples homem, quer pelo Diabo, quer pelas circunstn-
cias. Deus serenamente irresistvel na execuo da sua vontade soberana.
Considerando essa verdade fundamental, Millard Erickson declara: O que
acontece atualmente ocorre porque (e sempre foi) parte do plano de Deus.
Ele muitssimo certa e seguramente faz que ocorra tudo quanto est em seu
plano. ...Devido fidelidade de Deus a seu propsito expresso, ftil algum
se lhe opor.26 Tudo quanto Deus se prope realizar, pode faz-lo - e o faz
triunfantemente.
25 Henry, Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible, 684
26 Millard ]. Erickson, Christian Theology, 2a ed. ( Gr and Rapids, Ml: Baker Books, 1983), 375.
H o m e n s For t e s c o m u m a Fo r t e M e n s a g e m | 179 |
< g 3 | A DOUTRINA EM IOCO
<I DEPRAVAO TOI Al.
J acertadamente defendeu a doutrina da depravao total. Seus trs ami-
gos - Elifaz, Bildade e Zofar - disseram-lhe que ele estava sofrendo devido a haver
pecado em sua vida. Mas apropriadamente J contestou dizendo que ningum
poderia evitar o sofrimento, se ser moralmente perfeito for o requisito de uma
vida livre de dificuldades. J declarou que todos os homens pecam, que mesmo
o melhor de todos os homens ficam aqum do padro perfeito de Deus. Em
sua argumentao, J documentou a penetrante e invasiva iniqidade de toda a
raa humana. Reconheceu igualmente a sua completa incapacidade de ficar sem
pecado. Ningum, ele confidenciou, consegue permanecer num estado de impe-
cabilidade; tampouco o homem cado pode purificar-se do pecado.
1. Impureza Moral. Ningum pode ser puro diante de Deus. Todos os ho-
mens so pecadores; ningum pode apresentar-se diante dele com sua justia prpria:
Pode um mortal ser justo diante de Deus? Pode algum homem ser puro
diante do seu Criador? - J 4-17 [na verso utilizada pelo autor]
Neste versculo Elifaz, o primeiro dos amigos de J a falar, declarou que
o homem sofre porque pecador. Ele trabalhou a ideia de uma relao de causa
e efeito entre 0 pecado e o sofrimento. Mas, conquanto seja verdade que algum
sofrimento produzido por atos pecaminosos, nem todo sofrimento brota dessa
fonte. s vezes o sofrimento sobrevm a um homem por causa do pecado de ou-
tros. Ou, como no caso de J, o sofrimento pode vir a fim de favorecer propsitos
mais altos de Deus. No obstante, Elifaz estava certo quando disse que ningum
absolutamente puro diante de Deus. John Hartley escreve: Deus, justo e puro
por natureza como ele , vence toda disputa, e cada pessoa, por mais ntegra que
seja na terra, achada culpada, em comparao.27 Concluso: Todos pecam e
esto condenados diante de Deus. Ningum pode afirmar outra coisa.
27 John E. Hartley, The Book of Job (Grand Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co., 1988), 113.
180 FUNDAMENTOS DA GRAA
2. Denncia Moral. Nenhuma pessoa pode ser considerada justa ou reta
diante do Deus santo por seus prprios esforos. No podemos realizar obra
alguma que nos coloque como retos diante dele:
Bem sei que isso verdade. Mas como pode 0 mortal ser justo diante de
Deus V - J 9.2
J disse corretamente que ningum consegue pr-se numa posio correta
diante de Deus por suas obras ou por seus mritos. O pecado sempre traz justa
condenao. Qualquer negao desta verdade central revela a incapacidade de
entender verdadeiramente quo pecaminoso o homem e quo santo Deus .
Albert Barnes escreve:
O sentido que ningum pode ser considerado como perfeita-
mente santo aos olhos de Deus; ou que o ser to santo e puro
que Deus , s pode ver que o homem era pecador, e consider-lo
como tal. ...A pergunta feita por J implica que tal essa evidncia .
e a extenso da culpa da culpa humana, que o homem jamais po-
der justificar a si mesmo. Isso claro e indiscutvel.28
3. Incapacidade Moral. O homem invasivamente impuro nas profunde-
zas do seu ser. O que mais, no h absolutamente nada que ele possa fazer para
se tornar puro:
Quem pode extrair algo puro da impureza? Ningum! - J 14-4
J fez uma incisiva pergunta que ele mesmo respondeu rapidamente. Nin-
gum pode, de uma vida impura, produzir obras puras aceitveis a Deus. Toda e
qualquer obra que uma pessoa pratica manchada pelo pecado nalguma medida.
28 Albert Barnes, Notes on the Old Testament (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1996, 1847), 207-208.
Homens Fortes com umu Furte Mcnsuf lcm | 181 |
Apontando retrospectivamente para o problema do pecado original, Barnes escre-
ve: Como um registro histrico, esta passagem prova que a doutrina do pecado
original logo cedo foi sustentada no mundo. Continua sendo verdade que a mesma
grande lei prevalece, qual seja, que quem nasce de mulher pecador - no importa
onde nasceu, nem em quais circunstncias foi colocado.29A penetrabilidade inva-
siva da depravao total corrompeu a vida interior inteira do homem cado.
4. Intratabilidade Moral. Todos os homens so interiormente impuros e in-
justos. Porque so impuros em seus coraes, h muitssimo pecado em suas vidas:
Como 0homem pode ser puro? Como pode ser justo quem nasce de mu-
lher! Pois se nem nos seus santos Deus confia, e se nem os cus so puros
aos seus olhos, quanto menos 0 homem, que impuro e corrupto, e que
bebe iniqidade como gua. - J 15.14-16
O problema moral do homem que a corrupo interna da sua vida vai
muito mais fundo do que as meras aes externas. O seu problema o que ele .
A sua natureza interior e o seu carter pessoal esto contaminados pelo pecado.
O seu corao cado cobia iniqidade, e assim ele a bebe como gua. Sobre essa
sede insacivel de pecado Thomas Watson escreve:
Como algum que padece de hidropsia tem sede de gua, e no
se sacia, os pecadores sentem secura, tm sede de pecar. Mesmo
quando se cansam de pecar, continuam pecando. ...Mesmo que
Deus tenha colocado muitas espadas flamejantes no caminho para
faz-los parar de cometer pecado, eles continuam pecando; o que
mostra como forte o apetite que eles tm pelo fruto proibido.30
E preciso reconhecer que, nas alturas do cu, at um exrcito de anjos caiu
em pecado. Quanto mais os filhos de Ado se fizeram rebeldes!
30 T homas Watson, A Bod? 0/ Divinity (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: T h e Banner o f T r u t h Trust, 2000, 1692), 144.
29 Ibid., 267.
182 F UNDAMENTOS DA C KAA
5. Infeco Moral. Nenhuma pessoa mortal pode apresentar-se a Deus
e estar em retas relaes com ele. Todos os homens so pecadores, e mesmo no
momento do seu nascimento so impuros:
Como pode ento 0homem ser justo diante de Deus?Como pode ser puro
quem nasce de mulher! Se nem a lua brilhante e nem as estrelas so
puras aos olhos dele, muito menos 0ser 0 homem, que no passa de larva,
0 filho do homem, que no passa de verme! - J 25.4-6
Toda a raa humana moralmente impura aos olhos de Deus, que infi
nitamente puro. O problema achase na natureza humana com a qual o homem
nasce. O resultado disso que ele est corrompido interiormente pela sujeira do
pecado. Sua natureza interior e corrupta; como a larva que pe seus ovos nas
condies malss do lixo ou dos resduos humanos. Esta uma representao
dramtica da depravao total. Derek Thomas escreve:
Assim como as larvas comem o seu pssimo caminho pela vida,
sem conscincia e sem saber, basicamente o homem faz a mesma
coisa. ...A depravao do homem conseqncia de sua queda
da sua alta posio. ...Homem nenhum pode ser justo diante de
Deus. Se, em comparao, a lua escura, quanto mais o homem o
, sendo que ele no passa de uma larva.31
Ningum em seu pecado pode ser justo diante do Deus santo.
;1S2) A DOUTRINA EM FOCO
I PERSEVERANA DOS SANTOS
J demonstra pessoalmente que um verdadeiro crente jamais poder cair
da sua entrega salvfica original ao Senhor e tornarse um descrente. Quem creu
r
31 Derek Thomas, The storm breaks: Job simpfry explained (Darlington, CO: Evangelical Press, 1995), 198-199.
Homens Fortes com unm I v n t Mrnxtif/cm | 1 8 3 |
genuinamente no Senhor nunca poder neg-lo final e definitivamente, por maior
que seja a prova a que sua f for submetida. Nem um s dos crentes, nem um
s dos que pertencem a Deus, poder jamais renunciar sua f e dar as costas a
Deus. J o exemplo clssico. Sua vida mostra que a verdadeira f salvadora, por
maior presso que sofra, nunca ser destruda. A relao pessoal de J com Deus
no poderia ser cortada, como Deus tinha dito:
Disse ento 0Senhor a Satans: "Reparou em meu servo J? No h nin-
gum na terra como ele, inepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e
evita 0mal. "Ser que J no tem razes para temer a Deus?, respondeu
Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e
de tudo 0 que ele possui? Tu mesmo tens abenoado tudo 0que ele faz, de
modo que os seus rebanhos esto espalhados por toda a terra. Mas estende
a tua mo e fere tudo 0 que ele tem, e com certeza ele te amaldioar na
tua face". O Senhor disse a Satans: Pois bem, tudo 0 que ele possui est
nas suas mos; apenas no toque nele. Ento Satans saiu da presena
do Senhor. - J 1.8-12
Apesar de J ter sofrido a traumtica perda dos seus sete filhos e das suas
trs filhas, juntamente com a sua impressionante riqueza e tambm sua sade, e
apesar de os seus trs amigos o acusarem implacavelmente de proceder mal, no
obstante isso tudo, sua f permaneceu firme. A f verdadeira dom de Deus e
jamais poder implodir ou destruir-se. Sublinhando essa verdade, Henry escreve:
Deus... o protegeu, construiu uma cerca em volta dele, para defesa des-
ta pessoa, da sua famlia e de todas as suas propriedades. Note-se que o povo
peculiar de Deus tomado sob a sua proteo especial. Seu povo e tudo o que
lhe pertence; a graa divina constri uma cerca em volta da sua vida espiritual,
e a providncia divina, em volta da sua vida natural, para que estejam seguros e
tranqilos.32
32 Henry, Matt hew Henry's Commentary on the Whole Bible, 656.
I 184 I I UNDAMLNTOS DA ,
A f salvadora f sobrenatural, criada por Deus, f que perseverar firme e
constante mesmo atravs da provao mais dolorosa.
DEUS SEMPRE TEM HOMENS QUE O SERVEM FIELMENTE
Deus sempre tem os seus homens fortes em cada gerao, um remanes
cente justo e reto em todas as pocas. Esta a inabalvel fidelidade de Deus em
proteger e garantir o triunfal progresso da sua obra. O estudo dos propsitos de
Deus na histria identifica uma ininterrupta parada de homens que se estende
atravs dos sculos. Em cada estgio da histria, Deus tem os seus servos, homens
fortes, que, resolutos, empenham-se em manter a sua verdade e em dar suporte
sua causa.
Sempre que uma gerao de lderes sai de cena, Deus levanta a prxima
para proclamar fielmente a sua Palavra e para conduzir sem temor o seu povo.
Quando Moiss saiu do palco da histria humana, Deus tinha Josu esperando
nos bastidores, pronto para vir frente e assumir o seu lugar. Quando Esdras
se levantou diante do povo com uma Bblia aberta, Deus tinha Neemias pronto
para colocar-se ao lado dele.
Oremos a Deus pedindo que homens dessa tmpera se apresentem e
sejam ouvidos na igreja nesta presente hora. Roguemos fervorosamente a Deus
pedindo homens que sejam poderosos nas Escrituras e fortes nas doutrinas da
graa. Temos grande necessidade de tais valentes, homens que proclamem com
coragem a graa soberana de Deus, e somente o Senhor pode conced-los a seu
povo. Queira o Senhor dar-nos outros Esdras e Neemias em nossos dias. Queira
ele conceder-nos vares como Samuel e J, e outros semelhantes. Imploremos a
Deus que faa isso logo, para a edificao da sua igreja nesta gerao.
CAPTULO 4
PERGUNTAS PARA ESTUDO
H o m e n s For t e s c o m u m a Fo r t e M e n s a g e m | 185 |
1. preciso coragem para sustentar as doutrinas da graa? Por qu?
2. A identificao com a graa soberana de Deus tem sido custosa para
voc? Quanto e o que lhe custou ou lhe custa?
3. Leia Josu 11.20. Alguma vez Deus endurece os coraes humanos? Se
endurece, por que o faz?
4 Como o Livro de Juizes v a soberania de Deus? A autoridade divina
estende-se aos descrentes e aos demnios? Como essa verdade afeta voc?
5. Explique as profundezas da depravao radical do homem que se v em
Juizes. Voc enxerga as mesmas evidncias no mundo atual? Em quais
aspectos?
6. Descreva o chamado irresistvel de Deus na vida de Samuel. Esse chama-
do salvfico estendeu-se a voc? Como voc sabe?
7. Explique a soberania de Deus sobre os coraes dos homens como se v
no Livro de Esdras. Como essa verdade deveria confortar-nos hoje?
8. Quanto durou a f salvadora que Deus deu a J? Satans pde fazer a f
em Deus de J destruir-se? O que isso diz ou deveria dizer a voc sobre a
sua f em meio guerra espiritual? Pode faz-la implodir?
Soberania absoluta 0 que gosto de atribuir a Deus. Sempre vi a
soberania de Deus conto uma grande parte de sua glria. Frequen-
temente tem sido meu prazer aproximar-me de Deus e ador-lo como
Deus soberano:'
Jonathan Edwards
1 J o n a t h a n Edwards, Personal Nar r at ive, nos termos em qu e cit ado por St e p h en J. Nichols em Jonathan Edwards: A
Guided Tour of His Life and Thought {Phillipsburg, N.J.: P&R Publishing, 2001), 71.
C a p t u l o 5
MONARCAS INCLINAM-SE
DIANTE DO SOBERANO
OS REIS DAVI E SALOMO:
SALMOS, PROVRBIOS E ECLESIASTES
/ as palavras de Charles Haddon Spurgeon, a soberania de Deus uma
doutrina-prova.1Quer dizer, uma verdade que desmascara o corao humano,
mostrando o que ele realmente : revelando humildade ou orgulho. Spurgeon
reconhecia:
No h doutrina mais confortadora para os filhos [de Deus] do
que a doutrina da soberania divina. Sob as mais diversas cir-
cunstncias, em meio s mais duras angstias, eles creem que a
soberania ordenou suas aflies, que a soberania as domina e/
ou cancela, e que a vontade soberana as santificar, todas. No h
nada pelo que os filhos de Deus devem pelejar mais zelosamente
I Charles H. Spurgeon, The Nem Park Street Pulpit, Vols. I & II (Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1981), I, 228.
188 l l I NDAMI i NTOS 1) ( ,
do que pelo domnio do seu Mestre e Senhor sobre toda a criao
- o reinado de Deus sobre todas as obras de suas mos - o trono
de Deus, e seu direito de sentarse em seu trono. ...Por outro lado,
no h doutrina mais odiada pelos mundanos, nenhuma verdade
da qual eles tenham feito um futebol to grande, to estupendo,
sendo, todavia, esta a mais certa e firme doutrina da soberania do
infinito Jeov.2
O fato que a formidvel verdade da soberania divina humilha uns e
endurece outros.
A palavra soberano descreve uma pessoa que tem supremacia ou au
toridade sobre outra ou outras; um superior; ... o reconhecido governante
supremo de um povo, ou 0 governante em um regime monrquico.1 Outra
fonte de boa reputao a define como algum acima ou superior a todos os
demais; principal; o maior; supremo; supremo em poder, nvel ou autoridade;
algum que ocupa a posio de governo; real [chefe da realeza], algum que
reina.4Nos negcios de estado, soberano algum que se assenta num trono
como monarca e que possui autoridade absoluta sobre todos os seus sditos.
E um personagem real que tem o direito de governar sobre os interesses e as
atividades do seu territrio. Como cabea coroada, ele investido de domnio
sem rival sobre todos.
Os dois reis mais proeminentes do antigo Israel, Davi e Salomo, esta-
vam familiarizados com o conceito de soberania. Na qualidade de monarcas
designados por Deus e ungidos pelo Esprito, esses governantes foram investi
dos de uma autoridade suprema unicamente pertencente ao rei. Partindo de
uma perspectiva humana, Davi e Salomo tiveram poder absoluto sobre todos
2 Ibid., II, 185.
3 The Netu Shorter Oxford English Dictionary of Historical Principles, Vol. 2: N - Z (Oxford, England: Cl a re n d o n Press, 1973,
1993), 2.959.
4 Webster 'sNew World Dictionary of American Language: Third College Edition (Nova Iorque, NY: Si mon <S1 Schuster, 1988),
1.283.
Mo n a r c a s I n c l i n a m Se Di a n t e 1/0 Sober ano | 189 |
os interesses da nao. Eles possuam e exerceram o direito nico de emitir
decretos reais, executar a justia, declarar guerra e poupar ou tirar a vida huma-
na. Eles tinham entendimento do grande poder de que tinham sido investidos
como soberanos de Israel.
DAVI E SALOMO: REIS SOB AUTORIDADE
Contudo, a despeito do poder que tinham, Davi e Salomo entendiam
algo de muito maior peso. Compreendiam que sua autoridade era limitada,
estando subordinada autoridade muito superior de Deus. Acima do trono
terreno havia uma ctedra de poder da qual o Senhor presidia como Rei So
berano sobre tudo e sobre todos. O reinado de Deus primrio e supremo,
primeiro e ltimo, pois ele o perfeito despenseiro ou administrador de
todos os acontecimentos e de todos os destinos. Ele governa toda a criao
com justia perfeita, sabedoria insondvel e pura graa. Se bem que Davi e
Salomo usavam a coroa terrena de Israel, eles entendiam que Deus usa o
diadema celestial, que representa a sua soberania sem rival sobre o universo.
O controle absoluto sobre cus e terra pertence exclusivamente a Deus. Sua
vontade soberana e suprema final, infinitamente diversa dos mpetos passa-
geiros do homem finito.
Quando escreviam seus vrios salmos, provrbios e mximas de sabedoria,
escritos inspirados que posteriormente foram compilados e inseridos na Escritu
ra, Davi e Salomo reconheciam humildemente esta verdade transcendental da
autoridade ilimitada de Deus. Estes dois antigos reis reconheciam livre e aberta-
mente que Deus reina nos cus e faz o que lhe agrada. Repetidamente enfatizavam
a soberania sem rival de Deus sobre tudo e sobre todos. Ao faz-lo, declaravam as
doutrinas da graa na salvao, afirmando a escolha eterna feita por Deus e seu
chamado eficaz na salvao de pecadores radicalmente depravados. Quando estes
reis pegavam da pena e redigiam a Escritura inspirada, repetidamente documen-
tavam a graa soberana de Deus.
I NO FUNDAMENTOS DA GRAA
O REI DAVI
UM CANTOR DA SOBERANIA DIVINA
Quem assumiu o trono de Israel depois de Saul foi Davi (cerca de 1040-970
a.C.), o segundo rei do povo escolhido por Deus. V-se facilmente que o derradei-
ro filho de Jess o rei mais famoso dentre os antigos reis de Israel. Quando era
um pastor de ovelhas, um adolescente, Davi foi identificado por Samuel e ungido
pelo Esprito para suceder Saul como rei de Israel. Com o passar do tempo, Davi
provou que era um homem segundo o corao de Deus, um corajoso guerreiro,
um lder bem dotado e um hbil escritor de canes. Depois que assumiu o trono
de Israel, Davi unificou a nao, designando Jerusalm para ser o lugar central
do culto, levando a arca da aliana para l. Como o suave cantor de Israel, ele
escreveu setenta e cinco dos 150 Salmos que compem o Saltrio. Estes cnticos
litrgicos, inspirados, foram compilados depois do reinado de Davi, muitos deles
durante o reinado de Salomo. Mas, embora ocupando o trono de Israel, Davi
tinha plena conscincia de que a sua soberania era uma simples autoridade dele-
gada, profundamente subordina de Deus.
O LIVRO DE SALMOS:
DEUS, O SOBERANO SOBRETUDO E SOBRE TODOS
O Livro de Salmos, inspirado por Deus, era o livro litrgico do antigo
Israel. Originariamente era utilizado para guiar o povo de Deus no louvor que
lhe era prestado no templo edificado por Salomo. Davi escreveu cinqenta por
cento dos Salmos, e fez uma coleo das outras setenta e cinco canes inspira-
das, escritas por outros homens. Esses outros autores bblicos incluem Asafe, um
sacerdote que servia como dirigente do culto no antigo Israel (SI 50; 73-83); os
filhos de Cor, uma corporao de cantores e compositores de msica (SI 42; 44-
49; 84-85; 87); Salomo, filho de Davi, o terceiro rei de Israel (72; 127); Moiss,
profeta de Israel e poderoso lder do xodo (SI 90); Hom, um musicista, homem
M o n a r c a s I n c l i n a m - S c D i a n t e 110 S o b e r a n o | 191 |
sbio, esraita, filho de Cor e fundador do coro coraita (SI 88); e Et, esrata, um
sbio homem que provavelmente era um cantor levitico (SI 89). Os restantes qua-
renta e oito so annimos, embora se considere Esdras, um escriba e sacerdote
psexlico, como autor de alguns deles. Como estes outros salmistas colaboraram
com Davi na produo do Livro de Salmos, todos eles escreveram sob o mesmo
compromisso com as doutrinas da graa.
r
A DOUTRINA EM FOCO
| | A SOBERANIA DIVINA
' O rei Davi e os outros salmistas anunciavam alto e bom som a soberania
absoluta de Deus sobre cus e terra. A verdade mais fundamental de toda a teolo
gia o fato que Deus e reina ativamente sobre todas as suas obras. Unicamente
Deus possui todos os direitos de soberania absoluta, e exerce continuadamente
essas prerrogativas divinas, governando todos os atos e fatos do interesse da provi-
dncia. A graa soberana de Deus na salvao, nos termos em que expressa nas
cinco colunas das doutrinas da graa, fundase segura e firmemente neste alicerce
inexpugnvel.
I. Planos Imutveis. Deus reina supremo nos cus, e seus planos jamais
mudam de uma gerao para outra. De eternidade a eternidade, o seu conselho
permanece o mesmo.
Os planos do SENHOR permanecem para sempre, os propsitos do seu
corao, por todas as geraes. - Samo 33.11
Neste versculo, Davi referese aos planos ou ao conselho do Senhor,
resultado da deliberao e do decreto eterno de Deus, formado desde toda a
eternidade, conselho pelo qual ele fez a escolha irrevogvel da sua vontade perfei
tamente sbia. No importa o que o homem tente, o conselho eterno do Senhor
ser mantido inabalavelmente, gerao aps gerao. De fato, nada que qualquer
ser possa fazer alterar ou subverter o seu conselho. Os propsitos divinos de
192 I l - ' UNDAMENTOS DA CiKAt, A
Deus permanecero imutveis e inalterveis atravs de todas as eras. Comentan-
do este texto, Albert Barnes escreve:
No pode existir nenhum conselho ou nenhuma vontade superior
capaz de mud-lo, ao contrrio do que sucede com os planos dos
homens; e nenhum propsito dos seres que lhe so inferiores -
anjos, homens e demnios - pode afetar, derrotar ou modificar os
seus planos eternos. Nenhuma mudana das condies humanas
pode obstruir seus planos; nenhuma oposio pode derrot-los;
nenhum progresso pode super-los ou substitu-los. ...As coisas
que determinou, ou que tem inteno de realizar, sero realizadas.
...Os planos de Deus no sofrem mudana pela passagem de uma
gerao a outra, e assim sucessivamente; nem por novas dinastias
de reis, nem pelas revolues que ocorram em naes e imprios.5
Toda a histria humana se move na direo divinamente apontada e termi-
na sob o absoluto controle de Deus.
2. Poder Irresistvel. Deus reina com onipotncia superior a tudo, fazen-
do, sem esforo, que todos os seus planos tenham xito. Independentemente
do que Satans, os demnios ou o homem faam para resistir sua vontade, ele
domina e governa:
O Senhor reina! Vestiu-se de majestade; de majestade vestiu-se 0 Senhor e
armou-se de poder! O mundo est firme e no se abalar. - Salmo 93.1
Neste Salmo de entronizao, Deus declarou-se enfaticamente Rei sobre
tudo e sobre todos. Com este anncio dramtico - o SENHOR reina - Deus se
revela entronizado nas alturas, governando soberanamente todos os atos e fatos que
dizem respeito providncia. Nenhuma condio ou limitao colocada sobre
5 Alberr Barnes. Notts on the Old Testament, Psalms, Vol. 1 (Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 1996, 1870-72), 281.
M o n a r c a s l n c l i n a m - S c D i a n t e <10 S o b e r a n o | 193 |
o livre exerccio de sua autoridade suprema. Satans no reina. Os demnios no
esto no controle. O homem no governa. O destino cego, a boa sorte ou o mau car-
ma no influem nas atividades e nos reais interesses humanos. No ha acidentes de
nenhuma espcie. O Senhor reina. Willem VanGemeren escreve: A exclamao,
Senhor reina, uma profunda proclamao do glorioso governo de Yahweh....
A posio enftica de o Senhor... no deixa ambigidade na afirmao de que
Yahweh, e nenhuma outra divindade, que reina em glria.6Unicamente Deus est
sentado no trono sobre o universo e dali o preside. Ele o nico Soberano, cuja
vontade suprema sobre todos os povos, naes, acontecimentos e destinos.
3. Reinado Infalvel. Deus sempre exerce a sua soberania com perfeita
equidade, jamais abusando do seu poder supremo. Como tambm jamais faz uso
injusto de sua autoridade. Deus s pode fazer o que certo e justo.
Digam entre as naes: O SENHOR reina! Por isso firme est 0 mun-
do, e no se abalar, e ele julgar os povos com justia." - Salmo 96.10
Este versculo afirma que Deus preside o universo com justia perfeita;
tudo o que ele faz, por sua autoridade suprema, certo e justo. Esta sonora de-
clarao feita a todas as naes, pois Deus o Rei de todos os povos. James
Montgomery Boice explica:
H dois aspectos sobre os quais esta estncia fala do reinado de
Deus. ...Deus governa toda a histria atualmente. s vezes difcil
apreciar este fato porque h muita injustia e violncia no mundo.
No obstante, Deus de fato governa no sentido de que, tanto pe
em cheque o mal, como tambm intervm de vez em quando para
julg-lo na histria. ...[E mais): Deus vai julgar as naes do mun-
do com perfeita justia no futuro.7
6 Willem A. VanGemeren, The Expositors Bihle Commentary Vol. 5, e d it o r geral Frank E. Gaebelei n ( Gr a n d Rapids, Ml:
Zondervan Publishing House, 1991), 607-608.
7 James Montgomery Boice, Psalms, Vol. 2: Psalms 42-106 ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1996) 786-787.
194 I FUNDAMENTOS DA (,'
Deus jamais abusa do seu poder, nem faz mau uso dos seus direitos reais.
Todas as suas decises so justas e todos os seus julgamentos so perfeitos.
4. Autoridade Invencvel. O trono de Deus est firmemente estabelecido,
para jamais ser removido. Pela autoridade de sua soberania, ele governa todas as
obras de suas mos:
O Senhor estabeleceu 0seu trono nos cus, e como rei domina sobre tudo
0 que existe. - Salmo 103.19
Aqui anunciado que o trono de Deus est firmemente estabelecido nas
alturas. Nada pode alterar o seu reinado ou frustrar o seu governo. Deus jamais
ser impedido ou removido. Sobre este ponto, Barnes escreve:
Deus Soberano. Seu trono fixo e firme. Seu domnio no vaci
lante nem mutvel. Seu reinado no como o reinado dos monarcas
terrenos, que depende do capricho de uma vontade mutvel, ou de
paixo; no est sujeito a ser alterado pela morte, por revoluo ou
por nova dinastia. O trono de Deus sempre o mesmo, e nada o
pode abalar nem derrubar. ...Ele reina sobre todo o universo - os
cus e a terra; por isso pode executar todos os seus propsitos.8
A vontade de Deus infinitamente maior que a do homem, e seus planos
dominam sobre os planos do homem.
5. Supremacia Independente. Deus no tem rival e irrestrito no livre
exerccio de sua soberania. Pelos direitos divinos de governar e julgar, que s a ele
pertencem, Deus sempre faz o que quer:
O nosso Deus est nos cus, e pode fazer tudo 0 que lhe agrada. - Salmo 115.3
8 Barnes, Notes on the OU Testament, Psalms, Vol. I, 79.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S e D i a n t e d o S o b e r a n o | 195 |
Neste texto, a expresso os cus refere-se ao lugar especfico da residncia
real nas alturas. Ele ocupa o trono e governa tudo e todos. Nos cus, a sua von-
tade soberana livre e desimpedida, e no h como resistir sua autoridade
suprema. Expondo esse texto, Herbert Lockyer escreve:
Ele est no cu, e o Deus do cu, e, portanto, pode salvar seu
povo e tambm exercer seus direitos soberanos para fazer o que lhe
agrada. Deus est nos cus, onde lhe cabe estar, visto que ele seu
criador e seu possuidor, e os idlatras da terra precisam aprender
que ele supremo, acima de todas as foras de oposio, e reina
de seu trono alto e exaltado, muito acima de todos os risos escarni-
nhos e de toda zombaria. ...Sua providncia imperturbvel, seu
trono, inabalvel, e seus propsitos, imutveis; o fato de que ele
age sempre em conformidade com a sua vontade entre os habitan-
tes da terra, sejam quais forem, agradvel a seu corao amoroso
e benigno.9
Nem homem nenhum nem coisa alguma podem impedir Deus de execu-
tar o que ele escolhe fazer.
6. Prerrogativa Infinita. Em cada diminuta parte do universo, Deus exer-
ce livremente a sua soberania. No h lugar onde no reine:
O SENHOR faz tudo 0 que lhe agrada, nos cus e na terra, nos mares e
em todas as suas profundezas. - Salmo 135.6
Esta declarao d inequvoco testemunho da soberania absoluta de
Deus sobre todos os domnios da criao. Dos altos cus, onde os seres angli-
cos e os santos glorificados habitam, s profundezas da terra, onde Satans, os
demnios, os santos redimidos e os inimigos incrdulos vivem, Deus reina como
9 Herbert Lockyer, Sr., A Devotions! Commentary: Psalms (Grand Rapids, MI: Kregel Publications, 1993), 494.
1% I Hl l NDAMKNTOS DA (.,'
Senhor. Ningum, nem lugar algum, est fora do seu domnio supremo. VanGe-
meren escreve:
A grandeza de Deus estende-se tambm a seus poderes sobre a
terra, sobre o mar e no cu. Ele no est limitado a uma esfera
particular a ele atribuda por suas criaturas, como acontece com
as divindades pags. O Senhor Deus sobre todos os domnios
em virtude do fato de que o Criador. A esfera do seu domnio
estende-se a tudo, e a sua autoridade ilimitada.10
7. Propsitos Inflexveis. O reinado de Deus to preciso em cada detalhe
que ele at determinou o nmero de dias que cada pessoa viver na terra. E mais:
Deus governa o que preenche esses dias:
Os teus olhos viram 0meu embrio; todos os dias determinados para mim
foram esaitos no teu livro antes de qualquer deles existir. - Salmo 139.16
De acordo com o testemunho de Davi, a durao exata da vida humana
foi determinada soberanamente por Deus antes do incio do tempo. Nenhum ser
humano viver na terra um dia mais, nem um dia menos, do que o tempo desig-
nado por Deus. Deus controla todos os atos e fatos da providncia e tudo quanto
ocorre cada dia. Barnes declara:
Os dias da minha vida foram determinados, toda a matria foi
fixada e estabelecida, no por alguma coisa vista no embrio, mas
antes de haver qualquer forma - antes de existir qualquer meio
pelo qual julgar com base no que ento eu era, ou o que eu viria a
ser - tudo era visto e estava arrumado na mente divina.11
10 VanGemeren, The Expositor's Bible Commentary, Vol. 5, 820.
11 Barnes, Notes on the OM Testament, Vol. 1, 296.
Monar c as I n c l i n a m Sc Di a n t e !In Sober ano | 197 |
Esta determinao divina do tempo de durao de cada vicia humana est
anotada permanentemente no registro celeste de Deus, o livro que contm seu
decreto eterno quanto a tudo quanto sucede.
11 - A DOUTRINA EM FOCO
11 DEPRAVAO TOTAL
Davi e os outros salmistas declararam tambm a extrema contaminao
do pecado que corrompeu moralmente toda a raa humana. Seus Salmos en-
sinam claramente que o pecado penetrou e envenenou cada parte do homem,
tornando-o totalmente incapaz de agradar a Deus e de salvar-se. Depravao total
no significa que os homens cados so to mpios quanto poderiam ser, mas
que o pecado afeta cada aspecto do seu ser. Da coroa de sua cabea s solas dos
seus ps, o homem totalmente corrupto. A natureza do pecado herdada no
momento da concepo, fazendo que as pessoas saiam do ventre materno com a
propenso para o pecado j dentro delas. Por isso o mundo inteiro vive em ativa
rebelio contra o autorizado governo de Deus. A depravao faz que as pessoas
tenham coragem de desafiar Deus e de desconsiderar 0 seu governo supremo.
1. Corao Rebelde. O mundo incrdulo vive em franca rebelio contra
Deus e seu Filho, o Senhor Jesus Cristo, procurando derribar sua autoridade su-
prema. Os homens pecadores em cada gerao se mostram ansiosamente aflitos
para eliminar o reinado de Deus sobre suas vidas:
Por que se amotinam as naes e os povos tramam em vo! Os reis da
terra tomam posio e os governantes conspiram unidos contra 0 SenhoT
e contra 0 seu ungido, e dizem: Faamos em pedaos as suas correntes,
lancemos de ns as suas algemas! - Salmo 2.1-3
A descrita a revolta de todos os tempos e do mundo inteiro contra Deus
e seu Filho ungido. Tal revolta envolve todos os reis e todos os seus sditos no
convertidos em toda parte. Todos os no salvos so retratados como se levantan-
I I9H I 1 UNDAMENTOS DA GKAA
do para usurpar o governo legtimo de Deus sobre suas vidas. Eles se recusam a
sujeitarse sua autoridade. Em vez disso, tentam extirpar de suas vidas pecami
nosas todas as restries divinas. Spurgeon comenta que esse Salmo oferece uma
vivida descrio do dio que a natureza humana tem por Cristo: Com maldade
determinada, eles se posicionaram em oposio a Deus. No foi um furor tempo-
rrio, mas um dio profundamente arraigado, pois se dispuseram resolutamente
a resistir ao Prncipe da Paz.12Essa a depravao radical da raa humana cada.
2. Lngua Perversa. A corrupo da natureza humana revelase muito evi
dentemente por meio de uma lngua mentirosa que vomita perversidades imorais.
A iniqidade do corao corrupto revelada pelo poder destruidor da lngua:
Nos lbios deles no h palavra confivel; suas mentes s tramam destrui
o. Suas gargantas so um tmulo aberto; com suas lnguas enganam
sutilmente. - Salmo 5.9
Davi anunciou que os no convertidos no proferem palavras verdadeiras.
Ao contrrio, suas palavras so manipuladoras, de interesse prprio e pragueja
das de mentiras. V se isso quando eles bajulam outras pessoas: Cumprimentam
falsamente com objetivo de lucro egostico. Tempos depois o apstolo Paulo fez
uso desse versculo para mostrar melhor que a raa humana radicalmente de
pravada (Rm 3.13). Barnes explica:
No h nada neles em que se possa confiar; nada em suas promes
sas e declaraes. Eles so falsos e traioeiros. ...No somente sua
conduta exterior, mas tambm seus coraes, seus princpios, seus
motivos. ...O objetivo do salmista mostrar que eles eram total
mente depravados em tudo o que constitui propriamente o seu
carter ou que penetrara sua conduta moral... assim como o t
mulo aberto para receber sua vtima, assim tambm sua garganta
12 Charles H. Spurgeon, The Treasury of David, Vo/. 1 (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1983, 1882-1887), 11*12.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S c D i a n t e J o S o b e r a n o | 199 |
est aberta para devorar ou tragar a paz e a felicidade dos outros.
A ideia principal que eles so falsos, traioeiros, no confiveis,
caluniadores. Esta passagem, juntamente com a subsequente, foi
empregada pelo apstolo Paulo para demonstrar a depravao uni
versai do homem... |e] agora se refere a outro membro do corpo
como igualmente depravado - a lngua. Ao invs de ser utilizada
para proferir a verdade e para dar expresso aos reais sentimen
tos do corao, era utilizada para lisonjear os outros com vistas
a desvi-los ou para fazer uso deles para fins baixos e egosticos.15
3. Mente Conspiradora. Os no convertidos continuamente conspiram,
urdindo planos maldosos a fim de pecarem mais. Noutras palavras, a mente in
qua produz desejos inquos:
Quem gera a maldade, concebe sofrimento e d luz a desiluso. - Salmo 7.14
As imaginaes perversas dos mpios esto sempre tramando novas ma
neiras de levar adiante os seus feitos pecaminosos. Assim como uma mulher
grvida produz vida de dentro do seu ser, assim tambm o pecador produz nova
iniqidade concebida dentro dele. Nos mais ntimos recessos de sua alma, o ho
mem pecador em todo o seu ser. Comentando esse versculo, Joseph Alexander
escreve: Ao que parece, o sentido que, enquanto laborava para amadurecer
os seus planos malignos, inconscientemente ele concebia e gerava runa para si
mesmo.14Quer dizer que as sementes do pecado dentro do homem levam-no a
ter uma colheita de destruio.
4. Natureza Corrupta. Os no convertidos so corruptos interiormente,
uma condio que os move a cometerem atos de pecado continuamente. Devido
a essa inclinao m interior, eles no buscam Deus:
13 Barnes, Notes on the Old Testament, Psalms, Vol. J, 45.
14 Joseph A. Alexander, Commentary on Psalms (Grand Rapids, Michigan: Kregel Publications, 1991), 45.
200 F UNDAMENTOS DA (il<A(, ' A
Corromperam-se e cometeram atos detestveis; ndo h ningum que faa
0 hem. O Senhor olha dos cus para os filhos dos homens, para ver se h
algum que tenha entendimento, algum que busque a Deus. Todos se
desviraram, igualmente se corromperam; no h ningum que faa 0bem,
no h nem um sequer. - Salmo 14.1b-3
Nestes versculos o salmista registra a avaliao que o Senhor faz da raa huma-
na: Todos os filhos dos homens so corruptos. Todos praticam feitos abominveis. No
h sequer um que faa o bem. Esta sria avaliao tem sua base na observao oniscien
te do Senhor desde o cu, pela qual ele v os coraes e as vidas de todas as pessoas.
Tudo o que ele v depravao radical em toda vida no convertida. Spurgeon escreve:
Onde h inimizade contra Deus, h uma profunda depravao
interior da mente. As palavras so vertidas por eminentes crticos
num sentido ativo: eles agiram corruptamente; isso pode servir
para nos lembrar que o pecado no est s passivamente em nossa
natureza como fonte do mal, mas ns mesmos abanamos ativa-
mente a chama e nos corrompemos, tornando mais escuro ainda
o que j era to escuro como as prprias trevas. Ns rebitamos
nossas correntes pelo hbito e pela continuidade.15
5. Olhos Irreverentes. Os mpios olham para o mundo a seu redor sem
nenhum temor de Deus. Porque so irreverentes para com Deus, eles mergulham
de cabea no pecado:
H no meu ntimo um orculo a respeito da maldade do mpio: Aos seus
olhos intil temer a Deus. Ele se acha to importante, que no percebe
nem rejeita 0 seu pecado. As palavras da sua boca so maldosas e trai-
oeiras; abandonou 0 bom senso e no quer fazer 0 bem. - Salmo 36.1-3
15 Spurgeon, The Treasury of David, Vol. 1, 180.
Monarcas l nc l i nam- Se Di ant e do Soberano j 201 |
Davi escreve que o mpio realmente no teme Deus; em vez disso, o trata
de maneira comum, familiar e trivial. O resultado que o descrente se engana
quanto sua verdadeira condio espiritual diante de Deus. Ele no consegue
enxergar o seu pecado e no v que as suas ms aes so uma ofensa ao Deus
santo. Spurgeon escreve: Ele no tinha Deus diante dos seus olhos com santo
temor e, por isso, coloca-se ali em pecaminosa admirao. Aquele que faz pouco
caso de Deus pensa muito de si mesmo. Aqueles que esquecem a adorao caem
na adulao. Os olhos precisam ver algo e, se eles no admiram Deus, bajulam o
seu prprio ego.16Com sua conscincia cada vez mais cauterizada, os no rege
nerados sentem cada vez menos restrio moral.
6. Estado Pecaminoso. Os no regenerados so concebidos em pecado e
nascem com iniqidade. Noutras palavras, eles entram neste mundo com uma
natureza de pecado inerente, com uma inclinao interior para pecar:
Contra ti, contra ti, pequei e fiz 0 que tu reprovas, de modo que justa a
tua sentena e tens razo em condenar-me. Sei que sou pecador desde que
nasci, sim, desde que me concebeu minha me. - Salmo 51.4,5
Aqui Davi faz um exato diagnstico do problema do corao huma
no, a saber: desde o momento da concepo, todas as pessoas possuem uma
natureza mpia, que busca e pratica iniqidade. Ningum nasce num estado
de neutralidade moral. Ao contrrio, todos nascem em pecado e vivem em
pecado, como o porco na lama, enquanto no nascem de novo. J. J. Stewart
Perowne comenta: Agora o pecado considerado em sua origem. Desde
o meu mais primitivo ser, desde a hora em que fui concebido, o pecado
tem estado comigo. A pecaminosidade consiste, no meramente em tantos
ou quantos atos pecaminosos, mas numa natureza pecaminosa e corrupta. 17
Joo Calvino acrescenta:
16 Ibid., 163.
17 J. J. Stewart Perowne, The Book ofPsalms (Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House, 1966), 417418.
202 I FUNDAMENTOS DA ( ( ,
Somos mimados no pecado desde primeiro momento em que
estivemos no ventre materno. ...A passagem nos propicia um not
vel testemunho em prova do pecado original vinculado por Ado
a toda a famlia humana. ...Tanto nesse lugar como em outros, a
Bblia assevera claramente que nascemos em pecado, e que existe
dentro de ns uma molstia fixa em nossa natureza. Davi... confes-
sa que foi formado em pecado, e que ele era um transgressor desde
quando viu a luz deste mundo.... Ado, em sua queda, foi despo-
jado da retido original, sua razo foi entenebrecida, sua vontade
foi pervertida, e... sendo reduzido a esse estado de corrupo, ele
trouxe filhos ao mundo semelhantes a ele no carter. ... Quando
ele caiu, todos ns fomos privados com ele de nossa integridade
original.18
Todos os bebs nascem com uma natureza radicalmente corrupta, que afe-
ta toda a parte interna. Em conseqncia, o homem peca muitas vezes contra
outros homens, mas todo pecado , em ltima instncia, contra Deus. .
7. Posio Condenada. Nenhuma pessoa pode estar diante de Deus em
sua justia prpria e encontrar aceitao judicial. Se ele tratasse as pessoas de
acordo com os seus pecados, ningum escaparia:
Se tu, Soberano Senhor, registrasses os pecados, quem escaparia? - Salmo
130.3
O Senhor registrar iniquidades ele manter um registro dos pecados do
pecador. Se Deus fizesse uma sinopse dos pecados de um homem e o declarasse
responsvel por eles - que o que ele faz - ningum seria considerado justo
diante dele. A clara implicao que toda a humanidade julgada pelo Senhor e
encontrada pecadora. Barnes explica:
18 John Calvin, Commentary on the Book 0/ Psalms, Vol. 2 (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2003), 290-291.
Mon a r c a s I n c l i n a m Sc I Manl e ihi Sobe r a no | 203 |
A palavra hebraica significa propriamente cumprir, observar,
guardar. A palavra, no sentido em que empregada aqui, refere-se
quela espcie de vigilante e zelosa observao que se espera que
aquele que est de guarda manifeste; a figura daquele que vigia
uma cidade ou um acampamento durante a noite. A ideia : Se
Deus olhasse assim, com olhos escrutadores; se ele procurasse ver
tudo quanto capaz de ver; se no deixasse escapar nada sua ob
servao; se nos tratasse exatamente como somos; se no deixasse
passar nada por alto, no perdoasse nada, no teramos nenhuma
esperana. ...Quem poderia esperar ser absolvido?19
Toda pessoa est condenada diante de Deus, segundo o registro que ele faz
dos pecados, cuidadosamente mantido, e o julgamento resultante.
T A DOUTRINA EM FOCO
1 ELEIO INCONDICIONAL
Davi, e igualmente os demais salmistas, tambm testificaram a livre escolha
de Deus na eleio. Eleger significa escolher ou selecionar. A eleio divina
a ao pela qual Deus escolhe alguns para a salvao e para o cu. O que est
implcito que outros so passados por alto e deixados em seus pecados para irem
para o inferno. Em conformidade com a graa soberana de Deus, ele escolheu de
todas as naes um povo para conhec-lo e para servir a seus propsitos. A eleio
divina no se baseia em nenhuma previso de f ou de boas obras no escolhido. Na
verdade, no h f ou boas obras que possam ser previstas, visto que os homens esto
todos mortos em transgresses e pecados. Se Deus baseasse a eleio de pecadores
em alguma coisa boa da pessoa, ningum seria salvo, porque ningum bom. Em
vez disso, a escolha divina incondicional, baseada exclusivamente em seu prprio
beneplcito soberano. Sua escolha eterna puramente pela graa. Portanto, no a
merecemos. E imerecida e feita em conformidade com a sua misericrdia.
19 Albert Barnes, Notes on the 0 Id Testament, Psalms, Vol. 3 (Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 2005, 1847), 259.
204 I 1 UNDAMENTOS DA ,
1. Escolha Purificadora. Das massas da humanidade pecadora, Deus sepa
rou um povo escolhido. Cada um desses indivduos eleitos vai se tornando cada
vez mais piedoso:
Saibam que 0 Senhor escolheu 0piedoso; 0 SENHOR ouvir quando eu
0 invocar. - Samo 4.3
Aqui Davi ensina que Deus escolheu o piedoso, um ato de eleio divina.
Essa escolha foi feita antes do princpio do tempo, e garante que todos os escolhi-
dos de Deus sero santificados e se tornaro piedosos dentro do tempo. Deus no
elege uma pessoa, homem ou mulher, porque piedosa, mas a fim de que essa
pessoa venha a tomar-se piedosa. Considerando esse versculo, Spurgeon comenta:
Os piedosos so os escolhidos de Deus, e so, pela graa distingui
dora, postos parte ou separados dentre os homens. A eleio
uma doutrina que o no renovado no pode suportar, mas que,
no obstante, uma verdade gloriosa e bem atestada, e uma dou .
trina que deveria confortar o crente quando tentado. A eleio
garantia de salvao completa, e um argumento em prol do suces
so no trono da graa. Aquele que nos escolheu para si, certamente
ouvir as nossas oraes.20
2. Escolha Possessiva. Antes da fundao do mundo, Deus selecionou um
grande nmero de pessoas para virem a ser sua possesso pessoal. Ele escolheu
uma nao, Israel, eleita para servilo. Alguns dos pertencentes a Israel - um re
manescente dentro da nao - foram tambm escolhidos para a salvao:
Como feliz a nao que tem 0 Senhor como Deus, 0 povo que ele escolheu
para lhe pertencer! - Salmo 33.12
20 Spurgeon, The Treasury of David, Vo. 1, 38.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S e D i a n t e J o S o b e r a n o | 205 |
A escolha de Israel foi feita em era pretritas, muito antes de a nao vir
existncia. Israel foi abenoado porque Deus escolheu executar os seus propsitos
por seu intermdio como nao. Segue-se tambm que muitos elementos do povo
foram escolhidos para serem sua propriedade ou sua herana eterna (N/V), um
povo redimido e uma propriedade querida para sempre. Boice escreve: autor
est pensando num povo especial quando escreve: Como feliz a nao que tem o
Senhor como Deus, o povo que ele escolheu para lhe pertencer! No se pode dizer
isso estritamente de nenhuma nao, seno de Israel.21Apesar deste versculo dizer
que Deus escolheu Israel etnicamente, ele se aplica tambm eleio redentora de
indivduos de dentro de Israel, aqueles que ele escolheu para a salvao. Num sen-
tido mais amplo, este princpio se aplica aos procedimentos de Deus para todas as
naes. Deus escolheu um remanescente de cada nao para ser seu povo.
3. Escolha com Propsito. Deus ps seu corao nos eleitos tendo em vis
ta o propsito especial de que cada um dos escolhidos para a salvao o servisse:
descendentes de Abrao, seu servo, filhos de Jac, seus escolhidos.
- Salmo 105.6
Todos os escolhidos de Deus dentre Israel so eleitos, em parte, para pra-
ticar boas obras, as quais Deus preparou de antemo para eles as realizassem (Ef
2.10). Ele os escolhe para serem seus servos e ministros. Eles so escolhidos, no
para serem passivos e no cumprirem nenhum propsito eterno, mas para servi-
rem o Senhor agressivamente e com energia. Com relao a este ponto, Spurgeon
explica: A eleio no uma poltrona para sossego, mas um argumento em prol
de stupla diligente atividade. Se Deus nos fez objeto de sua seleo, tratemos de
agir como homens seletos.22Com diligente dedicao, e de todo o corao, os
eleitos, quer de Israel quer de naes gentlicas, encontram grande realizao em
fazer a vontade de Deus e em servir a seus propsitos.
21 James Montgomery Boice, Psalms, Vol. J: Psalms 1-41 ( Gr and Rapids, Michigan: Baker Books, 1994), 288.
22 Char les H. Spurgeon, The Treasury of David, Vbi. 5 {Grand Rapids, Michigan: 1983, 1882-1887), 43.
UN I MME NT OS DA GRAA ! 206
4. Escolha Prspera. Deus escolheu seus eleitos para que fizesse chover
sua bondade sobre eles com prosperidade e paz. A eleio sempre tem como seu
fruto a experincia da multiforme graa e bondade de Deus:
Vem em meu auxlio... para que eu possa testemunhar 0 bem-estar dos teus
escolhidos, alegrar-me com a alegria do teu povo, e louvar-te junto com a
tua herana. - Salmo 106.4b,5
De acordo com este texto, Deus escolheu os seus para abeno-los com
muitas coisas boas. Como seus escolhidos, eles foram designados recipientes de
sua prosperidade e alegria de corao. David Dickson escreve: H ocasies em
que Deus... deixa ver a prova do seu amor e considerao por eles. ...O prximo
interesse que Deus tem em seu povo, e que eles tm nele, uma slida base da
esperana da bondade, da alegria, gozo e glria reservados para eles; pois eles so
escolhidos de Deus.2 To especiais so os eleitos de Deus, que eles certamente
recebero mltiplas bnos.

A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
E mais: Davi ensinou a verdade do chamado irresistvel de Deus. Em con-
formidade com esta magnfica doutrina, todos os que Deus escolheu na eternidade
pretrita so trazidos para ele no tempo para isso determinado. Com esta finalida-
de, o Esprito Santo estende um chamado especial, salvfico, aos eleitos de Deus. A
convocao divina traz, inevitavelmente, cada um deles f no Senhor. Em razo da
natureza pecaminosa inerente no homem, ningum escolheria vir a Deus, a no ser
trazido pelo prprio Senhor. A mudana interior que 0 Esprito produz no pecador
eleito habilita-o a ver, entender e crer a verdade. A atrao divina to poderosa
que sempre assegura o resultado visado no corao dos eleitos:
23 David Dickson, A Commentary on the Psalms (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: T h e Ba nne r o f T r u t h Trust, 1995,
1653-1655), 252.
Mon a r c a s I n c l i n a i n - S c / ) J i i n f f *10 Sobc r ono | 207 |
Como so felizes aqueles que escolhes e trazes a ti, para viverem nos teus
trios! - Salmo 65.4a
Todos aqueles que Deus escolhe, ele traz a si. E todos aqueles que esc-
lhe e traz para perto de si habitaro em seus trios, para ali serem abenoados
com a sua presena. Barnes faz uma observao sobre a referncia direta do
salmista, neste versculo, doutrina da eleio, quando escreve: A palavra
escolhes refere-se ao fato de que a verdadeira piedade considera todas essas
bnos como resultado do favor divino; como fruto de sua graa e de seu
amor eletivo.24 Quer dizer que todo favor divino cresce da raiz da eleio
soberana.
, A DOUTRINA EM FOCO
PERSEVERANA DOS SANTOS
A doutrina da graa preservadora, muitas vezes mencionada como perse-
verana dos santos, tem sido sumariada sucintamente com a expresso: uma vez
salvos, sempre salvos. Outros a denominam a segurana eterna do crente. Mas,
no importa como se lhe chame, esta doutrina sustenta que todos aqueles que
Deus traz f salvadora nele, jamais cairo da graa, mas esto e estaro salvos
para sempre. Sero mantidos eternamente seguros pelo prprio Deus atravs do
tempo e da eternidade. Esta verdade momentosa ensinada muito claramente
pelos salmistas em todo o Saltrio.
1. Conhecidos Para Sempre. O salmista declara enfaticamente que
Deus mantm com todos os crentes uma relao que dura para sempre,
estendendo-se para muito alm de quando os mpios comearem a sofrer o
juzo:
O Senhor aprova [conhece] 0 caminho dos justos, mas 0 caminho dos
mpios leva destruio. - Salmo 1.6
24 Albert Barnes, Notes on the Old Testament, Psalms, Vol. 2 (Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 2005, 1847), 185.
I 20H I ' l l NDAMHNTOS 1) ( KAt / A
Quando o salmista declara que os justos so conhecidos pelo Senhor, no
quer dizer meramente que Deus tem conhecimento cognitivo acerca dos justos. O
verbo conhece comunica a ideia que Deus est pessoal e amorosamente envolvido
com os justos, e envolvido assim estar com eles por toda a eternidade. Dessa
forma o salmista faz referncia ntima relao deles com Deus e sua posi-
co aceitvel no dia do juzo. VanGemeren escreve: A ntima familiaridade com
Deus, como expresso do seu amor e cuidado, expressa pelo verbo conhecer,
que tambm empregado para expressar a ntima relao de marido e mulher
(Gn 4.1). Esta relao representa o amor de Deus por seus filhos, e o seu co
nhecimento um profundo envolvimento com seus filhos, para am-los e cuidar
deles (cf. Rm 8.29-39).25O que isso significa que o compromisso de amor com
os justos numa relao salvfica durar para sempre.
2. Abenoados para Sempre. Deus far chover bnos sobre o seu povo
redimido para sempre. Sua abundante bondade para com eles nesta vida levar a
maiores bnos em sua presena por todos os sculos vindouros:
Porque tu no me abandonars no sepulcro, nem permitirs que 0 teu
santo sofra decomposio. Tu me fars conhecer a vereda da vida, a ale-
gria plena da tua presena, eterno prazer tua direita. - Salmo 16.10-11
Davi cria que depois que morresse, seria elevado para comparecer na pre-
sena de Deus e goz-la por todos os sculos vindouros. Boice explica:
Davi estava escrevendo sobre sua esperana, esperando que Deus
no o abandonasse no tmulo e que o preservasse. ...Como foi
que Davi chegou a esse ponto? H somente uma resposta: foi pela
lgica da f. Ele raciocinou que, se Deus o tinha abenoado e
guardado nesta vida, ento Deus, que no muda, sem dvida o
guardaria e o abenoaria na vida por vir.26
25 VanGemeren, The Expositor5 Bikk Commentar}, Vol. 5, 58.
26 Boice, Psalms, Vol. 2: Psalms 42-106, 134.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S e D i a n t e d o S o b e r a n o | 209 |
Esta a verdade: A maior herana que os santos gozaro no futuro sua
relao pessoal com Deus, relao que jamais ter fim.
3. Preservados para Sempre. Os justos so mantidos em segurana por
Deus, nesta vida e por toda a eternidade. Nenhum dos santos perecer:
O Senhor firma os passos de um homem, quando a conduta deste 0 agra
da; ainda que tropece, no cair, pois 0 Senhor 0 toma pela mo. Pois 0
Senhor ama quem pratica a justia, e no abandonar os seus fiis. Para
sempre sero protegidos, mas a descendncia dos mpios ser eliminada. -
Salmo 37.23,28
Neste Salmo de sabedoria, Davi explica que o Senhor guarda os justos. Ain
da que os santos caiam em pecado, jamais cairo da graa. Ao contrrio, eles sero
firmados por Deus e firmes permanecero para sempre. VanGemeren comenta:
O Senhor estabelece o piedoso, mesmo nos tempos de adversida
de. Ele pode tropear, ou por pecar, ou por invejar os mpios,
ou pelas armadilhas armadas pelos mpios, mas no cair. ...O
fundamento para todas as bnos o amor de Deus. Ele ama o
justo [ou quem pratica a justia] e, portanto, nunca abandonar
os seus fiis.... Nada nos poder separar do amor de Deus em
Cristo (Rm 8.38,39).27
Deus segura permanentemente os santos com suas mos, e nunca per
mitir que eles escorreguem dos seus punhos soberanos. Ele os preservar para
sempre.
4. Salvos para Sempre. Nenhum mal realizado por Satans e nenhum ato
pecaminoso executado pelo homem podem separar o crente da graa de Deus.
Ele guardar os santos, agora e para sempre.
27 VanGemeren, The Expositors Bible Commentary, Vol. 5, 302.
210 l - ' UNDAMENTOS DA CKAA
O Senhor 0 proteger de todo 0 mal, proteger a sua vida. O Senhor protege-
r a sua sada, easua chegada, desde agora e para sempre. - Salmo 121.7,8
Aqui o salmista nos ensina sobre a invencvel proteo do mal propiciada
por Deus para os seus santos. Nada pode subverter ou cortar sua relao com
eles. Deus os proteger desde agora e para sempre - noutras palavras, no tempo
e na eternidade. Apossando-se desta verdade, Calvino escreve: Para mim basta
aceitar esse sentido, que indiscutivelmente certo e slido: Que Deus ser o
constante guia de seu povo, de modo que, estendendo sua mo para eles, os
conduzir de acordo com o desejo dos seus coraes, do princpio ao fim.28H
perpetuidade na relao de todos os santos com Deus.
5. Permanecendo com Deus para Sempre. O justo, que confia no Senhor,
permanecer com ele tanto nesta vida como em toda a eternidade. Todos os santos
so inabalveis em sua confiana pessoal nele. Eles no podem ser afastados dele:
Os que confiam no Senhor so como 0 monte Sio, que no se pode abalar,
mas permanece para sempre. Como os montes cercam Jerusalm, assim 0
Senhor protege 0 seu povo, desde agora e para sempre. - Salmo 125.1-2
Os crentes verdadeiros, escreve o salmista, so como os montes inabal-
veis que cercam Jerusalm, principalmente como o Monte Sio, sobre o qual a
cidade repousa. Eles jamais podero ser abalados ou tirados do Senhor porque
ele os cerca, preservando-os e segurando-os. A respeito dessa relao eterna,
Spurgeon observa: Esta estvel constncia durar para sempre, e, portanto,
podemos estar certos e seguros de que nenhum crente perecer, nem na vida
nem na morte, nem no tempo nem na eternidade. Confiamos num Deus eterno,
e a nossa segurana ser eterna.29Os santos jamais sero movidos para longe do
Senhor, mesmo no dia do juzo.
28 J o h n Calvin, Commentary on the Boole 0/ Psalms, V0. 4 ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 2003), 68.
29 Char les H. Spurgeon, The Treasury of David, Vol. 7 ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1983, 1882-1887), 58-59.
A l o n a r c a s I n c h n a m - S e D i a n t e do S o b e r a n o | 211 |
6. Perdoados para Sempre. O perdo divino concedido aos santos per
do completo, perdo que dura para sempre. Deus jamais rescindir o seu ato
de remoo dos pecados deles:
O Senhor compassivo e misericordioso, mui paciente e cheio de amor.
No acusa sem cessar nem fica ressentido para sempre; no nos trata con-
forme os nossos pecados nem nos retribui conforme as nossas iniquidades.
Pois como os cus se elevam acima da terra, assim grande 0 seu amor
para com os que 0 temem; e como 0 Oriente est longe do Ocidente, assim
ele afasta para longe de ns as nossas transgresses. - Salmo 103.8-12
Segundo a inspirada e infalvel pena de Davi, a justa ira de Deus para com
os pecados de seu povo no dura muito. Ele jamais trata seus filhos segundo as
suas iniquidades. Antes, o Senhor remove permanentemente os seus pecados
deles. Considerando este perdo de perptua durao, Spurgeon escreve:
Os santos vivem graas sua misericrdia salvfica, so preserva-
dos por sua misericrdia que os segura e sustenta, recebem seu
carinho graas sua misericrdia consoladora e entram no cu
mediante sua misericrdia infinita e sempiterna. ...Uma vez que o
pecado removido para to longe, podemos estar certos e seguros
que o cheiro, os traos e a prpria lembrana dele se foram de vez.
Sendo essa a distncia enorme da sua remoo, no h nem som
bra de temor de que alguma vez seja trazido de volta.50
Verdadeiramente, o perdo de Deus eterno.
7. Amados para Sempre. Os que reverentemente temem Deus experimen
tam a benignidade incondicional do seu amor, que permanece para sempre. O
constante amor de Deus por eles durar para sempre:
30 Spurgeon, ibid., Vol. 4 (Grand Rapids, 1983, 1882-1887), 279-280.
212 I l I NDAME NT OS I)A Ci KAA
Mas 0 amor leal do Senhor, 0seu amor etemo, est com os que 0 temem,
e a sua justia com os filhos dos seus filhos. - Salmo 103.17
O amor incondicional do Senhor pelos seus comeou na eternidade passa-
da, quando ele ps seu corao neles pela primeira vez. Uma vez recebido dentro
do tempo, continuar atravs de toda a eternidade. Sobre esse amor eterno Mat-
thew Henry observa:
A misericrdia de Deus melhor que a vida, pois sobreviver
vida. Para suas almas, que so imortais; para eles a misericrdia
do Senhor de eternidade a eternidade, de eternidade em seus con-
selhos, eternidade em seus resultados, na eleio deles ocorrida
antes de o mundo existir, e em sua glorificao, quando este mun-
do no mais existir; pois eles foram predestinados herana.}>
De fato, este amor constante e leal de Deus para com os crentes durar por
todos os sculos futuros (SI 118.4).
8. Justos para Sempre. Os santos que temem o Senhor com temor reveren-
te seguem a prtica da justia. A justia deles dura para sempre.
Aleluia! Como feliz 0 homem que teme 0 Senhor e tem grande prazer em
seus mandamentos! Reparte generosamente com os pobres; a sua justia
dura para sempre; seu poder ser exaltado em honra. - Salmo 112.1, 9
Aqui o salmista ensina que os justos nunca fugiro de sua busca da justia,
de sua continuada prtica da santidade. Esta justia dura para sempre, como a
prpria justia de Deus (SI 111.3). Visto que Deus justo para sempre, assim dura
para sempre a prtica da justia por seu povo. Uma vez que Deus os tenha decla-
rado forensicamente justos pela f, eles do comeo a toda uma vida de busca da
31 Matthew Henry, Matthew's Henry Commentary on the Whole Bible (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Co), 625.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S e D l u n I t 1/11 S o h t r u n n | 213 |
justia prtica, que durar para todo o sempre. Concernente a esta progressiva
busca de santidade pessoal, Barnes escreve: Seus atos de caridade so constantes.
Sua piedade no irregular, espasmdica, incerta; um princpio constante;
firme e slida; sempre se pode confiar nela.12
O REI SALOMO
OBSERVADOR DA PROVIDNCIA DIVINA
Salomo foi o terceiro rei de Israel, e reinou sobre o reino unido durante
quarenta anos (971-931 a.C.). Como filho de Davi, ele assumiu o trono em pro
missoras condies depois que Deus lhe atendeu o pedido de sabedoria (lRs
3.9-12). Considerado o homem mais sbio de quantos j viveram, Salomo es
creveu trs mil ditos proverbiais (mximas para o viver dirio) e 1.005 cnticos
(lRs 4.32). Muitos dos seus pronunciamentos de sabedoria foram compilados
no Livro de Provrbios. Refletindo mais sobre o sentido e o usufruto desta vida,
Salomo foi movido a escrever o Livro de Eclesiastes. Lamentavelmente, Saio-
mo deixou de viver de acordo com a prpria verdade que lhe fora revelada pelo
Senhor, pois o seu corao apartou-se de Deus depois de ter escrito estes sbios
pronunciamentos (1 Rs 11.1-11).
O LIVRO DE PROVRBIOS:
A
DEUS, O CONTROLADOR DA PROVIDENCIA
O Livro de Provrbios uma coletnea de sbias observaes e de pene
trantes percepes destinadas a levar o crente a um viver habilidoso. Quando
Salomo registrou estes ditos profundos, entendeu sabiamente que Deus opera
nos coraes de todos os homens nas diversas circunstncias da vida. Por essa
razo h, em muitos dos seus provrbios, uma nfase especial soberania de Deus
sobre as decises e orientaes da vida de todas as pessoas. Declaraes fortes
32 Barnes, Notes on the OW Testament, Vol. 3, 149.
214 I F UNDAMENTOS DA ( (, A
afirmam que a vontade soberana de Deus domina inevitavelmente a vontade do
homem. Estes sbios pronunciamentos de Salomo sobre o tema da soberania
divina so fundamentais para um entendimento bblico da doutrina da graa.
A DOUTRINA EM FOCO
A SOBERANIA DIVINA
Salomo ensinou enfaticamente a verdade da soberania de Deus sobre
todas as circunstncias. Esta verdade conhecida como doutrina da providn
cia, verdade segundo a qual Deus governa ativamente todos os acontecimentos
e circunstncias, controlandoos e fazendo uso deles para a sua glria. Ele faz
que todas as coisas cooperem juntamente para o bem e de maneira que cum
pram o seu propsito e plano eterno. Toda vida humana est dentro dos limites
e da direo do seu decreto eterno. Quer dizer que no existem coisas como
acontecimentos casuais, destino cego, boa sorte, mau destino, mero acaso. A
providncia de Deus determina todas as questes e matrias, tanto grandes
como pequenas, tanto fsicas como espirituais, quer individuais quer sociais
ou coletivas.
1. Planos Diretores. O homem tem a responsabilidade de fazer seus pia
nos, mas Deus quem lhes d a resposta final. Deus sempre soberano sobre o
processo humano de tomar decises:
Ao homem pertencem os planos do corao, mas do Senhor vem a resposta
da lngua. - Provrbios 16.1
E sbio o homem fazer planos, Salomo escreve, mas Deus achase to in
timamente envolvido no processo de tomar decises que o resultado realmente
dele. Quando perguntam a um homem quais so seus planos, Deus j plantou a
resposta dentro dele. Deus conduz o homem para dentro da sua vontade eterna.
Bruce Waltke observa a ao da soberania divina sobre a iniciativa humana.
Ele escreve:
M o n a r c a s I n c l i n a m S e / ) / u m * /o S o b e r a n o | 215 |
Os seres humanos formam, o Senhor realiza; eles planejam, Deus
ratifica; eles formulam, o Senhor valida; eles propem, Deus dis-
pe. Eles idealizam o que pretendem dizer e fazer, mas o Senhor
decreta o que vai durar e fazer parte dos seus propsitos eternos.
...Aos seres humanos pertence o dar s coisas da terra a primeira pala-
vra, mas ao Senhor o dar a ltima palavra.
Em suma, este versculo ensina que a soberania de Deus prevalece sobre
os planos dos homens. Uma direo invisvel e a providncia dominante operam
dentro do homem para cumprirem os propsitos de Deus.
2. Passos Determinantes. Deus domina e controla a execuo dos planos
do homem. Embora o homem planeje o seu caminho, o cumprimento desses
planos pertence ao Senhor:
Em seu corao 0 bomem planeja 0 seu caminho, mas 0 Senhor etermi-
na os seus passos. - Provrbios 46.9
O homem prope o seu caminho, mas a execuo dele depende completa-
mente do Senhor. Deus livre para redirecionar os passos do homem de acordo
com a sua vontade eterna. Charles Bridges explica:
Bela descrio do governo soberano de Deus! Verdadeiramente ines-
crutvel o mistrio de como ele realiza os seus propsitos fixos
mediante agentes dotados de vontade livre. O homem sem vontade
livre uma mquina. Deus sem o seu propsito imutvel deixaria de
ser Deus (Ml 3.6). Como agentes racionais, consultamos, agimos li-
vremente. Como agentes dependentes, o Senhor exerce o seu poder
em permitir, dominar ou favorecer os nossos atos.34
33 Bruce K. Waltke, The Book of Proverbs, C/uipteTs 15-31 ( Gr and Rapids, Michigan, e Cambridge, Reino Un i d o : Eerdmans
Publishing Co. , 2005), 9.
34 Ch a r le s Bridges, A Commentary on Proverbs (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: T h e Banner o f T r u t h Trust, 1974,
1846), 232.
1 216 UNDAME NT OS DA (;1<(,'
Temos a a soberania de Deus em ao, presidindo a vontade do homem.
3. Decises Controladoras. Deus governa o universo, tanto em seu conjun
to total como em suas menores partes. At as mnimas ocorrncias neste mundo,
acontecimentos que parecem casuais, esto sob o controle diretivo de Deus:
A sorte lanada no colo, mas a deciso vem do Senhor. - Provrbios 16.33
At as mnimas ocorrncias na vida enquadram-se perfeitamente no qua-
dro maior do propsito eterno de Deus. Nada acidental ou obra do acaso. Tudo
intencional e tem propsito, efetuado segundo o projeto divino. Bridges escreve
que o ato de lanar sortes um reconhecimento de uma soberania absoluta;
desistir da nossa responsabilidade pessoal e virtualmente recorrer a um Deus
Onisciente, Onipresente e Onipotente. Essa prtica nos ensina que as coisas que
achamos que so acidentes, esto realmente sob a Providncia. que acaso
para ns determinao de Deus. Fazendo uma colocao bem simples, todas
as coisas que nos parecem casuais esto, de fato, sob o controle de Deus.
4. Orientaes fixas. O homem faz planos, mas o que Deus determinou
fazer irrevogavelmente inaltervel. Independente do que o homem deseje ou
faa, a vontade soberana do Senhor prevalecer:
Muitos so os planos no corao do homem, mas 0 que prevalece 0 pro-
psito do Senhor. - Provrbios 19.21
O homem faz os seus planos, mas o propsito eterno de Deus prevalecer.
Em sua soberania, Deus alterar os planos do homem quando estes entrarem
em conflito com a sua vontade. O propsito do Senhor, Waltke observa, refere-se
vontade imutvel de Deus.6Seu plano divino, determinado antes do incio
do tempo, dura para sempre. Quanto aos planos do homem, Deus pode fazer
35 Ibid., 252-253.
36 Waltke, The Book 0/ Proverbs, Chapters 15-31, 114-115.
M o n a r c a s I n c l i n a m Sc D h i n t r !/!> S o b e r a n o | 217 |
que tenham sucesso, ou cancel-los, ou produzir o inverso do que 11s pessoas ten-
cionam. Nem mesmo os melhores planos e esforos humanos podem prevalecer
diante dele, se ele no quiser que prevaleam. As pessoas rim muitos planos,
mas o conselho ou propsito do Senhor prevalecer.
5. Caminhos Ordenados. As numerosas ramificaes da soberania divina
so incompreensveis para o entendimento finito do homem. Que Deus ordena
os passos do homem - sem, contudo, este deixar de ser responsvel por planejar
0 seu caminho e de agir - uma verdade to alta que ultrapassa a capacidade
humana de entend-la.
Os passos do homem so dirigidos pelo Senhor. Como poderia algum
discernir 0 seu prprio caminho? - Provrbios 20.24
Deus leva a cabo a sua vontade atravs de operaes to intrincadas que
esto muito longe da capacidade do homem de segui-las. Waltke escreve:
As pessoas no entendem os seus caminhos porque Deus traa
de fato a direo e o destino das aes livres delas de forma sub-
serviente a seu plano. O ser humano tem a responsabilidade de
escolher o seu caminho (i.e., a direo e a orientao da sua vida)
e os seus passos (as decises que toma e as aes que empreende),
mas o Senhor determina a concretizao e o alcance da sua meta.38
Mas, apesar de as nossas mentes finitas no poderem compreender a so-
berania divina, uma verdade bblica que deve ser aceita pela f. Em resumo,
0 mistrio do entrelaamento da soberania de Deus e a responsabilidade do
homem, de maneira nenhuma nega a realidade da providncia dominante e con-
troladora de Deus.
37 Ibid., 115.
38 Ibid., 154.
218 FUNDAMEN I' OS DA t i KAA
6. Coraes Conduzidos. Deus absolutamente livre para dirigir os cora-
es humanos, mesmo os coraes dos homens mais poderosos da terra. Deus
pode faz-los ir para onde lhe agrada.
O corao do rei como um rio controlado pelo Senhor; ele 0 dirige para
onde quer. - Provrbios 21.1
Deus canaliza os coraes de todos os homens para cumprirem o seu pro-
psito eterno. At os coraes dos reis esto sujeitos sua vontade. A figura aqui
de um fazendeiro que canaliza gua em seu campo para irrigar as lavouras.
De igual modo, a mo invisvel de Deus dirige os coraes dos homens para
realizarem o seu plano eterno. Bridges escreve: A verdade geral [da soberania de
Deus sobre os coraes de todas as pessoas] ensinada por meio da mais forte
ilustrao - o seu manejo incontrolvel da mais absoluta de todas as vontades - o
corao do rei".w Allen Ross acrescenta:
As decises de um rei so controladas por Deus. ...Assim como
o fazendeiro canaliza gua para onde ele quer regular o seu
fluxo, assim o Senhor faz com o rei. Segue-se, pois, que ne-
nhum governante humano supremo; ou, para diz-lo de outro
modo, o Senhor verdadeiramente o Rei dos reis. A Escritura
apresenta muitos exemplos (Ed 7.21; Is 10.6-7; 41.2-4; Dn 2.21;
Jo 19.II).40
Argumentando com base na comparao de maior e menor, Salomo ra-
ciocina e declara que, se Deus dirige os coraes dos reis, certamente o faz com
os coraes dos homens menores ou menos poderosos.
39 Bridges, A Commentary on Proiwbs, 299.
40 Allen Ross, The Expositors Bible Commentary, Vol. 5., e d it o r geral Frank E. Gaebelei n ( Gr and Rapids, Ml: Zondervan
Publishing House, 1991), 1.049
Mo n ar c as I n c l i n a m- S e Ol at He J o Sioher ano | 219 |
| :; A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Salomo ensinou o primeiro ponto importante das doutrinas da graa - a
depravao radical do corao humano. O homem no regenerado est prague-
jado pela corrupo do pecado. Seu inteiro ser est contaminado pelo pecado
- mente, emoes e vontade. Nas profundezas do seu ser pessoal ele est corrom-
pido e governado pelo pecado. Declarando-se livre, escravo do pecado.
1. Corao Depravado. O corao no convertido est cheio de cobias de
toda espcie. Este desejo to perverso do que pertence a outros um problema
profundamente enraizado no corao humano:
Os mpios cobiam 0 despojo tomado pelos maus, mas a raiz do justo
floresce. - Provrbios 12.12
Os mpios, em vez de se contentarem com o que tm, sempre ambicionam
o que no tm. O que pior, eles vo to longe que chegam a cobiar o que
homens maus planejam adquirir por meios inquos. Sobre este versculo Bridges
escreve: O homem est sempre ansioso por ir atrs de algo que ainda no desfru-
tou. ...Os mpios emulam uns aos outros impiedade; e, se eles veem homens maus
terem mais sucesso do que eles, cobiam 0 despojo tomado por aqueles (SI 10.8-10;
Jr 5.26-28).41Nunca se consegue satisfazer a cobia dos olhos e da carne.
2. Olhos Enganados. Os no regenerados enganam a si mesmos. Eles so
astutos para racionalizar a sua conduta pecaminosa e sempre esto prontos a
justificar-se a seus prprios olhos diante de Deus.
Todos os caminhos do homem lhe parecem puros, mas 0 Senhor avalia 0
esprito. - Provrbios 16.2
A corrupo interior da natureza do pecado faz que os homens perdidos
vivam num perptuo estado de autoengano quanto a seu estado espiritual dian
41 Bridges, A Commenary on Proverbs, 138.
220 I l l NDAMENTOS DA ( RAA
te de Deus. Presumindo-se moralmente puros, esto cegos para a sua condio
verdadeiramente miservel. Bridges escreve: Se o homem fosse o seu prprio
juiz, quem seria condenado?... O homem nunca vai acreditar em seu real carter,
enquanto no for colocado diante dele um espelho com luz persuasiva. ...Ele
confessa que pecador. Mas o que os seus pecados so, ele no sabe.42Ao invs
de se verem como Deus os v, os no convertidos se veem atravs dos olhos de sua
justia prpria, com ilusrias escusas do seu pecado (12.15; 14.12; 21.2; 30.12).
3. Boca Degenerada. Os no convertidos pronunciam palavras perversas,
que vm de coraes mpios, revelando a sua natureza corrupta. Eles vomitam
todo tipo de maldades:
O justo pensa bem antes de responder, mas a boca dos mpios jorra 0mal.
- Provrbios 15.28
A depravao radical revela-se de maneira mais convincente por meio
da boca. Os lbios dos mpios falam maldades porque disso que esto cheios
os seus coraes contaminados pelo pecado. Bridges escreve: O mpio no tem
nenhuma... restrio. ...Ele no se preocupa com o que diz. No tem a mini-
ma importncia para ele, se est falando a verdade, ou se est falando para sua
convenincia, ou quem que ele est ferindo. Sua fonte envenenada jona guas
venenosas (Ec 10.3, 12-14).43As palavras do prova externa da corrupo interna
do corao humano.
4. Alma Contaminada. Os no salvos so moralmente impuros nos nveis
mais profundos do seu ser interior. Ningum pode alegar que puro diante de
Deus:
Quem poder dizer: Purifiquei 0 corao-, estou livre do meu pecado?
- Provrbios 20.9
42 Id., 225.
43 Id.. 218.
Mo n a r c a s I n c l i n a m Se D l t i n u 1/11 S u b e n i n o I 221 |
A total inteireza de todas as pessoas no convertidas corrupta. Nas pro-
fundezas do seu ser, cada uma delas depravada, maculada pelo pecado. O que
pior, ningum pode purificar-se por seus prprios esforos, e nem mesmo parar
de pecar. Waltke descreve este problema como impotncia moral da humani
dade, ou seja, a incapacidade humana de viver sem cometer pecado. Todos os
pecadores perdidos esto na escravido do pecado, e isso os torna eticamente
impuros e os mantm longe da perfeio isenta de pecado.44Ross acrescenta:
Muitas passagens afirmam a inevitabilidade da nossa condio de pecadores
(Gn 6.5; lRs 8.46; SI 143.2), e o Salmo 51.7 ensina que a pessoa s poder dizer
que pura se se tornar pura pelo perdo de Deus.45A verdade que todos os es-
foros de justia prpria do homem para purificar-se s agravam a sua impureza.

: ;A DOUTRINA EM FOCO
REPROVAO DIVINA
Salomo deu tambm instruo a seus leitores com relao doutrina
da reprovao, a verdade segundo a qual Deus escolheu alguns pecadores para
herdarem a vida eterna e passou por alto outros, deixando-os entregues a seus
pecados. Estes ele condena com justia por seu pecado. Para a sua glria, Deus
escolheu no eleger alguns, com um desgnio intencional e com propsito ines-
crutvel.
O SENHOR faz tudo com um propsito; at os mpios para 0 dia do
castigo. - Provrbios 16.4
Os mpios existem sob o plano soberano de Deus a fim de cumprirem
seus propsitos eternos. Embora seja difcil aceitar esta verdade, perfeitamente
coerente com a justa punio divina dos mpios. Deus glorificado neles, at no
dia do castigo deles. Ross faz esta observao: Deus, em sua soberania, toma me-
44 Waltke, The Book of Proverbs, Chapters 15-31, 135.
45 Ross, The Expositors Bible Commentary, Vol. 5., 1.042.
222 FUNDAMENTOS DA C;KA(,'A
didas que garantam que tudo na vida receba sua apropriada retribuio. Logo na
superfcie o versculo causa imediata impresso em favor da soberania de Deus:
todos os atos de Deus fazem parte do seu plano.46Derek Kidner acrescenta: Em
ltima instncia, no h pontas soltas no mundo de Deus. Uma vez que no fim
os mpios so punidos, este provrbio explica que esse seu plano para eles.47
At os rprobos cumprem os altos propsitos do plano eterno de Deus.
O LIVRO DE ECLESIASTES
DEUS, O DETERMINADOR DETODAS AS COISAS
Salomo escreveu tambm o Livro de Eclesiastes (cerca de 935 a.C.), um
discurso no qual considerou muitos paradoxos inexplicveis da vida (4.1; 7.15;
8.8). Em meio aos ciclos do mundo, aparentemente sem objetivo (1.4-11), Sa-
lomo estudou a vida numa tentativa de encontrar a felicidade, s para v la
esquivar-se dele. Contudo, ele concluiu que, apesar de muitas perplexidades, o
homem pode gozar a vida, mas somente quando ele teme o Senhor e obedece aos
seus mandamentos (12.13). Uma parte chave do viver sob a sabedoria de Deus
consiste em entender o papel de sua vontade soberana em todos os acontecimen-
tos desta existncia (3.11). A vida no pode fazer sentido, a menos que haja um
entendimento da soberania de Deus e da pecaminosidade do homem.
A DOUTRINA EM FOCO
I A SOBERANIA DIVINA
Deus absolutamente soberano em sua administrao dos tempos e dos
acontecimentos na vida de todas as pessoas e de todos os povos. H um tempo
designado por Deus para tudo o que ocorre na vida. Nada acontece por acaso;
coisas como sorte e destino no existem. Antes, Deus ordena providencialmente
todos os fatos e atos do seu vasto universo de acordo com seu plano inescrutvel.
46 Id.. 1.003.
47 Derek Kidner, Prwerbs (Downers Grove, II: InterVarsity Press, 1964), 118.
M o n a r c a s I n c l i n a m - S c D i a n t e 110 S o b e r a n o | 223 |
1. Tempos Preordenados. Deus ordenou soberanamente os ciclos dos
acontecimentos da vida. Com sabedoria insupervel, estabelece os tempos desig
nados para tudo quanto acontece:
Para tudo h uma ocasio certa; h um tempo certo para cada propsito
debaixo do cu: Tempo de nascer e tempo de morrer, tempo de plantar e
tempo de arrancar 0que se plantou. - Eclesiastes 3.1-2
Toda atividade da vida tem seu tempo e sua durao determinados por
Deus. Deus estabelece por esses fatos sua vontade soberana, que incluem o
comeo de cada vida, no nascimento, a concluso de cada vida, na morte, e,
por implicao, tudo quanto ocorre entre o comeo e o fim. Tremper Long-
man escreve: Os primeiros dois pares de fatos abarcam o ciclo completo da
vida, primeiro quanto ao ser humano (nasce... morre), e depois, quanto a cada
planta (planta-se... arranca-se). Nenhuma pessoa ou planta controla o principio
e o fim de sua existncia.48 Todos os acontecimentos constituem partes in-
tegrantes do plano-mestre maior projetado por Deus. Mesmo a salvao dos
eleitos de Deus faz parte deste plano, incluindo o tempo da converso de cada
um deles.
2. Ocasies Predeterminadas. Pelo exerccio de sua vontade soberana,
Deus ordenou o esquema perptuo dos acontecimentos individuais da vida.
Cada ocorrncia tem sua ocasio predeterminada:
Sei que tudo 0que Deus faz permanecer para sempre; a isso nada se pode
acrescentar, e disso nada se pode tirar. Deus assim faz para que os homens
temam. Aquilo que , j foi, e 0 que ser, j foi anteriormente; Deus inves-
tigar 0passado. - Eclesiastes 3.14-15
48 Tremper Longman, III, The Book of Ecclesiastes (Grand Rapids, Michigan, e Cambridge, Reino Unido: Eerdmans
Publishing Co., 1998), 123.
224 I I IINDAMI-.NTOS UKAC/A
Salomo d grande ateno verdade bsica de que Deus ordenou todas
as ocorrncias da vida de acordo com a sua vontade soberana. Afirmando a ver
dade destacada nesse ponto, Longman escreve: que quer que Deus faa, dura,
e ningum pode mudar o plano de Deus. ...O objetivo do presente versculo :
Tentem quanto puderem, quer gostem ou no, os seres humanos no podem
mudar a sua situao. ...o que Deus faz dura para sempre, e ningum o pode
modificar.49 O plano inescrutvel de Deus eterno, perfeito e imutvel, e nele
esto includos os diversos acontecimentos da vida de cada ser humano.
A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Salomo ensinou tambm a doutrina da depravao total no Livro de Ecle
siastes. Ele observou que toda a raa humana foi corrompida interiormente pelo
pecado. Enquanto estiverem fora da graa de Deus, todos os coraes humanos
so dados plenamente a buscar e praticar o mal. Todas as pessoas tm coraes
cheios de maldade, o que resulta numa insanidade espiritual todos os seus dias.
Desde o alto de suas cabeas at as solas de seus ps, todos os homens so intei
ramente pecadores.
1. Culpa Indiscriminada. Nenhuma pessoa pode satisfazer o padro divi
no de santidade absoluta. No h nem um s ser humano que, por seus prprios
esforos, seja justo aos olhos de Deus:
Todavia, no h um s justo na terra, ningum que pratique 0 bem e
nunca peque. - Eclesiastes 7.20
Nenhum membro no regenerado da raa humana pode no pecar. Niiv
gum, mesmo crente, sempre faz o bem. Salomo escreve que h uma ausncia
da justia perfeita na vida de todas as pessoas. Bridges explica este versculo desta
maneira:
49 Id., 123-124.
Monarcas I ncl i nam Sc Dhi nt c Jo Soberano | 225 |
No podemos passar por alto este humilhante testemunho dn cor
rupo universal e total de toda a raa do homem. Esta importante
declarao est no alicerce de todos os bons conceitos sobre a ver-
dade. Enquanto no for conhecida a praga, nunca ser sentida a
necessidade de remdio, e o nico remdio verdadeiro ser sem
valor aos nossos olhos. ... Toda obra - mesmo a melhor - traz em
si a mcula da natureza m (Is 64.6). ...A culpa no est somente
nos muitos pecados que cometemos, mas tambm est, verdadei-
ramente, no melhor princpio da nossa bondade.50
Em resumo, 0 homem depravado no pode fazer o bem e no pode deixar
de fazer o mal.
2. Interesses Inquos. Deus formou o primeiro homem, Ado, ntegro.
Mas quando Ado pecou, toda a sua natureza interior tornou-se propensa a bus-
car o pecado:
Assim, cheguei a esta concluso: Deus fez os homens justos, mas eles
foram em busca de muitas intrigas. - Eclesiastes 729
No princpio, Deus formou o homem num estado de inocncia. Todavia,
no somente Ado caiu, mas tambm o seu ato de desobedincia corrompeu toda
a raa humana cada com ele em pecado. Todos os homens atualmente esto con-
taminados pela pecaminosa busca de prazeres estultos. Bridges comenta:
Este versculo sumamente importante. Ele abre para ns um
mistrio oculto - a condio original do homem, e sua terrvel
apostasia dela - como Deus fez 0 homem - como o homem se fez.
...Verdadeiramente, o homem foi longe demais - to longe
50 Char les Bridges, A Commentary on Eccksiastes (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: T h e B anner o f Trust T r u th , 1981,
1860), 168-169.
226 I KUNDAMt NT OS DA l i RAt / A
quanto era possvel - da justia original ....Todo o mal est no
homem, e todo o homem est no mal.5'
Em conseqncia da queda de Ado, todos os homens nascem com na
tureza radicalmente depravada, e continuadamente buscam muitas formas de
pecado.
2. Corao Impuro. Os coraes no convertidos so completamente
- no em parte, mas completamente - dados busca do pecado. Os no regene-
rados so consumidos pelo pecado:
O corao do homem se enche de planos para fazer 0 mal. - Eclesiastes 8.11b.
O implacvel impulso dos no regenerados para a busca do mal do peca-
do. A disposio deles fixa-se em cometer iniqidade. Bridges explica:
O corao - como se fosse um s corao comum a todos os filhos
dos homens - como se a propenso de um s propsito agisse
em todos os homens do mundo - este corao est posto - e
posto completamente - no apenas em renderse a pecar quando
dominado por algum ataque especial, mas por uma voluntria -
habitual - e determinada resoluo - sem remorso - totalmente
- a fazer o mal.52
A continuada prtica do pecado pelos no regenerados no sem inteno,
bem proposital. Seus coraes se dispem para o mal com grande determina-
co. O motivo pelo qual alguns homens no pecam mais simplesmente por
falta de oportunidade. Se lhes fosse dada mais ampla oportunidade para levarem
adiante o que eles tm em seu corao, pecariam mais.
51 Id., 178,181.
52 I J 198 .
Mo n a r c a s I n c l i n a m Se Di a n t e do S obe r ano | 227 |
4. Mente Insana. As mentes cadas dos no regenerados esto completa
mente cheias de maus desgnios. Eles no so to maus como poderiam ser, mas
cada parte do seu ser interior dada a pecar:
O ccrrao dos homens, alm do mais, est cheio de maldade e de loucura
durante toda a vida. - Eclesiastes 9.3b
Cada parte do ser interior do descrente consumida pela loucura do peca
do. Comentando este versculo, Bridges escreve:
No pode haver exagero ou erro nesta descrio. E o nosso Criador
- o Grande Perscrutador do corao - aquele que o nico que o
conhece - que escreve e desenha o quadro. E, sim, ele d uma lista das
enormidades - que se derramam do corao - contaminando cada
membro do corpo - cada faculdade da alma. E a descrio no se limi
ta a alguma era ou nao particular. O que descrito o corao dos
filhos do homem - a histria de cada filho do homem em seu estado
natural, no convertido. Mesmo sob a mais elevada influncia da mo
ralidade - paixes malignas, to vis como a fonte da qual provm - s
esperam o momento livre de restries, para que a torrente jorre.51
Aqui Salomo se refere ao pecado como loucura. A rebelio contra Deus
insanidade espiritual. Quem se atreveria a oporse a Deus e ter esperana de
aguentar o que vem? Ningum que esteja bom da cabea.
ATRIBUAMOS GRANDIOSIDADE AO SENHOR
Poderia haver resposta mais apropriada s majestosas verdades estudadas
neste captulo do que atribuir grandiosidade ao Senhor? Unicamente Deus dig
53 Id., 214.
228 l UNDAMENTOS DA liKAC/A
no do nosso louvor. V-lo sobressair nas alturas dos cus s pode produzir o mais
vigoroso louvor dos nossos lbios, elevado a seu trono. Este Deus formidvel,
transcendente, escolheu-nos para conhec-lo e servi-lo. Como pode ser isso? Este
um privilgio valioso demais para que o compreendamos.
E preciso que a igreja recapture uma clara e penetrante viso da soberania de
Deus sobre toda a terra. Por demasiado tempo o povo de Deus tem sido praguejado
por baixos conceitos sobre Deus, indignos dele. A igreja fez um deus sua imagem,
uma divindade parecida com o homem, um deus que s tem uma autoridade limi-
tada para agir. Mas a Bblia apresenta um conceito diferente de Deus, um conceito
segundo o qual o Rei dos cus reina em glria nas alturas. Sem rival e ilimitado em
sua autoridade suprema, Deus revelado nas pginas da Escritura como o nico
Soberano, o Rei dos reis e o Senhor dos senhores. Ele escolhe, designa, determina,
predestina e governa tudo e todos. E isso que significa ser Deus, nada menos que
isso. Esta a viso de Deus que a igreja deve reivindicar.
Retornemos a essa alta viso de Deus. Exaltemos seu nome como o Senhor
Soberano sobre todas as obras de suas mos. Engrandeamos seu nome como o
incontestvel governante sobre cus e terra. Deus o Senhor, e no h nenhum
outro. Que ns, que conhecemos este Rei, engrandeamos o seu nome acima de
todo nome. Exaltemos seu nome acima dos cus. Gloriemo-nos na vitria de sua
graa em nossas vidas. A ele, unicamente a ele, seja toda glria e toda honra.
Monarcas I ncl i nam- Sc Di ante 110 Soberano | 229 |
CAPTULO CINCO
PERGUNTAS PARA ESTUDO
1. Por que a soberania divina uma doutrina-prova? Como essa verdade
revela o que h no corao dos homens?
2. A verdade da soberania de Deus tem tido um efeito positivo em sua vida?
Um efeito purificador?
3. No Livro de Salmos, como se relacionam entre si a soberania de Deus e
a adorao a Deus? Como a sua soberania faz subir o louvor?
4. Usando o Livro de Salmos, detalhe as diversas partes do homem nas
quais a depravao se espalhou. Como a extenso da depravao huma
na necessita da graa soberana?
5. Um crente verdadeiro pode perder a salvao? Nos Salmos, quais as
pectos da salvao so descritos como sendo para sempre? Como esta
verdade deveria influenciar sua vida crist diariamente?
6. Segundo o Livro de Provrbios, indique algumas reas especficas da vida
nas quais se v a soberania de Deus? Como a abrangncia da sua sobera
nia se relaciona com a tomada de deciso do homem?
7. Como a depravao radical dos pecadores descrita em Provrbios?
Como essa descrio pode ser til em sua maneira de tratar pessoas no
convertidas?
8. Como o conceito da soberania divina em Eclesiastes proveitosa no es
tabelecimento de uma cosmoviso bblica? Como este conceito deveria
ajudar voc a desfrutar a vida?
us quem decide e determina 0 destino de todos os bomens, ele 0
controlador de todos os detalbes da vida de cada indivduo,0 que outra
maneira de dizer: Ele Deus".1
John MacArthur
l J o h n MacArthur, sermo indito: Quem Escolta Quem? (San Valley, CA: Grace C o m m u n i t y Ch u r c h , 1997).
( , 6
PORTA-VOZES
DA GRAA SOBERANA
OS PROFETAS MAIORES:
ISAAS
* _ ^ / / ingum jamais falou mais francamente nem pronunciou palavras mais fortes
do que os valentes profetas do antigo Israel. Muitas vezes distante e isolado, sempre
sofrendo oposio e sendo perseguido, a figura solitria do profeta era identificada
por esta impactante declarao: Assim diz o Senhor. Essa afirmao impregnada
de autoridade era uma alegao de que o profeta falava da parte de Deus e por Deus.
Falando dessa maneira, o vidente cheio do Esprito Santo asseverava que a sua men-
sagem no se originava dele, mas sim que estava declarando a prpria vontade de
Deus. O profeta se arrogava o fato de manter-se em ntimo conselho com Deus e de
falar como algum movido pelo Esprito Santo, sendo Yahweh o verdadeiro orador
que comunicava aquilo que era anunciado. As palavras do profeta eram verdadeiros
orculos de Deus, palavras inspiradas do soberano Senhor, sendo o profeta nada
mais que o bocal por meio de quem era dada a revelao divina.
I 212 l'llNDAMl-NTOS DA ((,'
Como porta-vozes designados pelo cu, os profetas davam a conhecer a
mente de Deus quanto a importantes questes relacionadas com o tempo e a
eternidade, a vida e a morte, a salvao e a condenao. Portanto, no surpre-
endentemente, estes mensageiros enviados pelo cu falavam com penetrante
discernimento sobre as doutrinas da graa. Jamais conhecidos como homens que
comprometeram a sua mensagem, estes rudes individualistas testificavam nor-
malmente da soberania de Deus na salvao. Sem hesitao, eles anunciavam
doutrinas que muitas vezes eram muito mal recebidas - a depravao total do
homem e a soberania absoluta de Deus, verdades gmeas que, assim como acon-
tece hoje, escandalizavam e inflamavam a mente carnal, sendo porm amenas e
dignificantes para o corao submisso. Nunca to poucos glorificaram tanto um
ser to grande como o fizeram os antigos profetas de Israel.
OS PROFETAS MAIORES: PRINCIPAIS VOZES
Encabeando a lista dos profetas do Antigo Testamento estavam os pro
fetas maiores - Isaas, Jeremias, Ezequiel e Daniel - assim designados porque os
seus livros eram notveis por sua extenso, comparados com os outros livros pro-
fticos. O Livro de Isaas tem sessenta e seis captulos, Jeremias cinqenta e dois,
Ezequiel quarenta e oito e Daniel doze. Somente o Livro de Lamentaes, escrito
por Jeremias, relativamente curto, contendo apenas cinco captulos.
Nas pocas difceis da histria de Israel, era importante que 0 povo sou
besse que Deus continuava absolutamente no controle sobre todas as coisas. Por
isso as mensagens dadas aos porta-vozes divinos magnificavam a preeminncia
da soberania de Deus sobre todas as naes, sobre todos os reis e sobre todas
as pessoas. Mas os seus pronunciamentos profticos tambm exaltavam a graa
soberana de Deus na salvao de pecadores indignos. A regenerao e a redeno
dos objetos do amor eletivo de Deus - pessoas escolhidas para serem trofus da
graa divina - do grande glria a Deus. Os profetas maiores foram proclamado-
res destas verdades que honram Deus, conhecidas como doutrinas da graa.
Po r t a - Vot es J o (ir<1f <1 Soheriinn | 21 |
O PROFETA ISAAS
MENSAGEIRO DA VINDA DO MESSIAS
Colocado como o primeiro dos profetas maiores estava Isaas, o profeta
evanglico, assim identificado porque escreveu fartamente sobre a obra reden-
tora de Cristo. Isaas ministrou em Jerusalm como profeta durante os reinados
de quatro reis de Jud, o reino do sul. Nascido no seio de lima famlia influente,
da alta classe, Isaas era um distinguido estadista que tinha acesso direto aos
monarcas. Como os profetas costumavam fazer, ele atacava as injustias sociais e
os pecados espirituais daqueles tempos, principalmente a tendncia de Jud de
confiar em alianas com outras naes. Isaas pronunciava juzos de Deus sobre
aquelas naes pags e concitava Israel a confiar em Deus. Na essncia, ele servia
como conselheiro poltico e espiritual da nao. A semelhana dos lderes e reis
de Jud que o precederam, este mensageiro escolhido por Deus falava claramen-
te sobre as doutrinas da graa. Tendo seu lugar no desfile dos porta-vozes que
pregavam a soberania de Deus na salvao, Isaas foi usado pelo Senhor para
proclamar a verdade da iniciativa irresistvel e graciosa de Deus.
O LIVRO DE ISAAS
O DEUS DA GRAA SOBERANA
Isaas escreveu o livro do Antigo Testamento que tem o seu nome, uma
obra importante que ele levou seis dcadas para redigir (740-680 a.C.). Na primei-
ra parte da sua profecia, Isaas pronunciou juzo divino sobre Jud, Israel, outras
naes, e sobre Senaqueribe, rei da Assria. Na segunda parte, Isaas declarou a
grandeza de Deus, a salvao que haveria pela vinda do Messias, e o programa de
Deus para a paz. Ao proclamar a soberania da graa divina, Isaas exps em deta-
lhe a redeno que seria realizada por meio do Servo de Yahweh, que viria - Jesus
Cristo. Deus escolheu seu Filho para ser seu servo, e este adquiriria a salvao do
seu povo por sua morte. Em seu sacrifcio substitutivo, o Messias levaria sobre si
234 I FUNDAMENTOS DA GRAA
os pecados do povo. Ao faz-lo, o Salvador cumpriria o propsito eterno de Deus.
Tudo 0 que ele se havia proposto e havia planejado, cumpriria por intermdio
do Filho-Servo.
A DOUTRINA EM FOCO
SOBERANIA DIVINA
Isaas escreveu muito acerca do controle soberano de Deus sobre todos os
acontecimentos e sobre todas as pessoas, mesmo as no convertidas. Ele afirmava
que os mais poderosos reis da terra so controlados e usados por Deus para os
seus propsitos. Deus fez planos desde a eternidade pretrita, e os seus propsitos
no podem ser impedidos. Todo o seu beneplcito ser estabelecido e cumprido;
ningum pode resistir sua vontade nem reverter seu plano. Deus Deus - e no
h outro semelhante a ele.
1. Soberania Infinita. Quando Isaias apresentou a soberania de Deus,
comeou revelando a viso que ele tivera quando tinha entrado no templo. Na
crise dessa hora, Deus apresentou sua autoridade suprema a Isaas, mostrando
sua soberania transcendental sobre o cu e sobre a terra:
No ano em que 0 rei Uzias moneu, eu vi 0 Senhor assentado num trono
alto e exaltado, e a aba de sua veste enchia 0templo. Acima dele estavam
serafins; cada um deles tinha seis asas: com duas cobriam 0 rosto, com
duas cobriam os ps e com duas voavam. E proclamavam uns aos outros:
Santo, santo, santo 0 SENHOR dos Exrcitos, a terra inteira est cheia
da sua glria. - Isaas 6.1-3
Nesse encontro, Isaas teve o privilgio de ver a soberania de Deus em to
alto grau que se sentiu abatido e humilhado. Ele teve ali a viso do Rei do uni-
verso presidindo sobre todos, supremo nos cus. E. J. Young, estimado professor
no Seminrio Teolgico de Westminster em meados do sculo vinte, faz uma
observao sobre esta soberania sem rival e irrestrita:
P0r ta- V 07.cs tin ( i r a f i i S o b e r a n a | 235 |
Deus rei e juiz. Ele est pronto a exercer a sua prerrogativa real ilt*
pronunciar juzo sobre o povo em cujo meio tinha aparecido. ...As-
sim como os juizes e os reis se assentavam em seus tronos, assim o
Senhor assenta-se no seu. Dessa forma ele visto como aquele que
j rei, aplicado ao ato de julgamento. As longas, leves e flutuan-
tes vestes, ou as abas de sua veste, enchiam o espao do palcio,
de modo que ningum mais poderia estar ali. E um cenrio de
gloriosa majestade. ...A nossa ateno dirigida imediatamente
ao Senhor como aquele que o nico soberano, que pode criar e
destruir, e em cujas mos esto os tempos de todos os homens e
de todas as naes.1
2. Soberania Irresistvel. O controle soberano de Deus estende-se a todas
as naes da terra. O que Deus props para o mundo, tanto na macro como na
micro perspectiva, certa e seguramente acontecer:
O Senhor dos Exrcitos jurou: Certamente, como planejei, assim aconte-
cer, e, como pensei, assim ser. Esse 0plano estabelecido para toda a
terra-, essa a mo estendida sobre todas as naes. Pois esse 0 propsito
do Senhor dos Exrcitos; quem pode impedi-lo? Sua mo est estendida;
quem pode faz-la recuar! - Isaas 14.24, 26-21
Em conformidade com estas palavras registradas por Isaas, nenhuma par-
te do plano eterno de Deus ficar sem ser cumprida. Quando Deus estende a
mo soberana para agir, ningum pode faz-la recuar, nem mesmo o rei mais
poderoso e a mais poderosa nao. Nestes versculos, Deus advertiu o povo de
que, no devido tempo, os exrcitos da Assria, sob Senaqueribe, trariam destrui-
co sobre 0 seu territrio. Essa devastao que viria sobre Israel mostraria que
unicamente Deus Deus, que reina nas alturas. Basta que ele fale, e sua vontade
1 E. J. Young, The Book of /saiaK (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans Publishing Co., 1965), 237.
236 I FUNDAMENTOS DA GRAA
acontece. A respeito deste propsito soberano de Deus, Joo Calvino escreve:
No pode haver arrependimento ou mudana em Deus (Nm 23.19); acontea o
que acontecer, mesmo no meio da uma infindvel diversidade de acontecimen
tos, ele sempre permanece como , e nenhuma ocorrncia pode frustrar o seu
propsito.2A mesma soberania divina, irresistvel, mostra-se na obra de Deus
pela qual ele salva os eleitos.
3. Soberania Irreversvel. Ningum pode frustrar, impedir ou reverter o
que Deus planeja e pe em ao. Sua vontade soberana no pode ser movida a
recuar. Tudo o que Deus se prope fazer acontece:
Desde os dias mais antigos eu 0 sou. No h quem possa livrar algum de
minha mo.Agindo eu, quem 0 pode desfazer! - Isaas 43.13
Com estas palavras Deus declarou enfaticamente que ele leva adiante a
sua vontade soberana atravs de toda a histria da humanidade, e ningum lhe
pode resistir. Os propsitos de Deus so irreversveis, e no podem ser cancelados
ou alterados, nem pelo homem nem por Satans. Descrevendo esta soberania
divina, Joseph A. Alexander, ex-professor em Princeton, diz: Sobre cada objeto e
em cada era, tem sido comprovado claramente que o poder de Jeov supremo e
absoluto.3Calvino acrescenta:
Seu poder supremo e infinito comprovado por sua eterni-
dade. Se ele no fosse eterno, no poderia exercer autoridade
sobre todas as coisas, nem ser o defensor de seu povo, nem
dispor das criaturas conforme o seu prazer. Mas, visto que
eterno, todas as coisas esto necessariamente sujeitas sua
autoridade.4
2 J o h n Calvin, The Crossu/ay Classic Commentaries: Isaiah ( Whe a t on, Illinois, e N o t t ingha m , Inglaterra: Crossway Books,
2000), 123.
3 Joseph A. Alexander, Commentary on Jsaiah, V0. 2 ( Gr and Rapids, Michigan: Kregel Publications, 1991), 154.
4 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Isaiah, 268.
Porta- Vo/cs da (!ra\t1 Soberana | 237 |
Assim ocorre na salvao dos eleitos. O decreto divino dc dciSo
irreversvel.
4. Soberania imutvel. Desde antes do princpio da criao, Deus determi
nou seu propsito soberano para todos os perodos da histria da humanidade.
Esse decreto eterno absolutamente imutvel:
Lembrem-se das coisas passadas, das coisas muito antigas! Eu sou Deus, e
no h nenhum outro; eu sou Deus, e no h nenhum como eu. Desde 0
incio fao conhecido 0 fim, desde tempos remotos, 0 que ainda vir. Digo:
Meu propsito permanecer em p, e farei tudo 0 que me agrada. Do orien-
te convoco uma ave de rapina; de uma terra bem distante, um homem
para cumprir 0 meu propsito. O que eu disse, isso eu farei acontecer; 0
que planejei, isso farei. - Isaas 46.9-11
Nesta declarao Deus fez aluso queda de Jerusalm, ao exlio de se-
tenta anos, e ao eventual retorno dos israelitas sua terra natal. O propsito de
Deus nesses acontecimentos era que todos soubessem que ele, e somente ele,
Deus. J. Alec Motyer explica que a reivindicao de Deus de soberania sem rival
indica continuidade na histria, com o passado, o presente e o futuro proceden-
do respectivamente do nico e exclusivo Deus. Ele dita o propsito dentro da
histria.5 Observando que a expresso tempos antigos" deve-se entender como
melhor traduo de antemo [implcita no texto da NVI: desde tempos re-
motos], Motyer comenta, Deus dita o que acontecer (0que ainda vir refere-se
a coisas que ainda no foram feitas). Ele soberano, Seu propsito/ plano/
conselho inaltervel e no produto de nenhum capricho, mas do beneplcito
de sua vontade (tudo 0 que me agrada). Numa palavra, ele um Deus que Deus.6
Quer dizer: Deus cumprir tudo o que planejou. Isto inclui a sua vontade
soberana no que concerne salvao.
5 J. Alec Motyer, T t a Prophecy of Isaiah (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1993), 370.
6 Ibid.
8 2 FUNDAMENTOS DA CJKAA
5. Soberania Invencvel. Pela autoridade soberana de Deus, tudo o que ele
decreta cumprido perfeitamente - ele fala e sua vontade acontece:
Eu predisse h muito as coisas passadas, minha boca as anunciou, e eu
as fiz conhecidas; ento repentinamente agi, e elas aconteceram. Por isso
h muito lhe contei essas coisas; antes que acontecessem eu as anunciei a
voc. - Isaas 48.3,5a
Aqui a declarao de Deus veio no contexto de uma profecia sobre a
futura queda de Jerusalm nas mos dos caldeus, e a subsequente deportao
do povo para a Babilnia. Exatamente como Deus tinha dito que acontece'
ria, aconteceu cem anos depois. Explicando essa majestosa soberania, Young
escreve:
Repentinamente Deus age e realiza o que tinha anunciado. O
cumprimento s pode ser concretizado pelo poder de Deus. Suas
predies no so vs como os prognsticos dos adivinhos do
mundo, mas so proferidas em conformidade com 0 seu plano
perfeitamente sbio de salvao. No tempo oportuno, em seu
critrio, ele far cumprir tudo o que havia sado dos seus lbios.
...Deus tinha revelado muito tempo antes do cumprimento de sua
profecia para que Israel no pudesse atribuir o cumprimento a
seus dolos.7
E assim que, mediante este anncio, Deus declara que os seus propsitos
eternos certamente se realizaro. Nada pode impedir que ocorram. Temos a uma
prova irrefutvel de que ele soberano, e esta supremacia garante a salvao dos
seus eleitos.
7 Young, The Book of /saiah, 248.
Potta-Vo/ci tia S n b e r i i i m | 219 |
CjV. A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
No transcurso desta profecia inspirada, Isaas descreve cada memhro da
raa humana como radicalmente corrupto. O profeta comea pelos pertencentes
ao prprio povo de Deus, retratando-os como moralmente contaminados e com-
pletamente pecaminosos. O que est implcito que, se os israelitas, o povo mais
religioso da terra, so to pecadores, o resto do mundo o muito mais. Esta cor-
rupo interior estende-se a todas as partes da natureza de cada israelita e de cada
ser humano - mente, emoes e vontade. Em conseqncia, o mundo inteiro,
fora da graa divina, desesperadamente inquo.
1. Depravao Universal. A corrupo do homem cado chega condio
de uma depravao total, que se estende do alto da sua cabea s solas dos seus
ps. No h nenhuma parte do ser humano que no esteja infectada pelo fatal
veneno do pecado:
Por que haveriam de continuar a ser castigados? Por que insistem na re-
volta?A cabea toda est ferida todo 0corao est sofrendo. Da sola do
p ao alto da cabea no h nada so; somente machucados, verges e
ferimentos abertos, que no foram limpos nem enfaixados nem tratados
com azeite. - Isaas 1.5-6
Isaas proclamava que o pecado tinha infeccionado fatalmente a pessoa
completa - o intelecto, as emoes e a volio. Reconhecendo esta depravao
total, Calvino faz o seguinte comentrio destes versculos:
Isaas est fazendo uma comparao com o corpo humano. Se
o corpo for ferido muito gravemente, no haver esperana de
recuperao. Ele destaca as duas partes do corpo das quais este de-
pende para sua sade - a cabea e o corao. Os rgos vitais esto
feridos e corruptos de tal maneira que impossvel cur-los. ...Eles
240 FUNDAMENTOS DA ( , '
s tm machucados, verges e feridas abertas por onde continua-
mente purga matria enferma, como se uma fonte oculta estivesse
fornecendo veneno interminavelmente. Por meio dessa metfora,
ele mostra que a ferida deles incurvel, uma vez que no se pode
fazer parar o suprimento de veneno.8
Do alto ao fundo, cada parte do homem cado foi e est afetada pela praga
mortal do pecado.
2. Lbios Impuros. A depravao radical revelada mais notavelmente
por meio da boca. Um corao impuro inevitavelmente se revela por meio de
lbios impuros.
Ento gritei: Ai de mim! Estou perdido! Pois sou um homem de lbios
impuros e vivo no meio de um povo de lbios impuros; os meus olhos viram
0 Rei, 0 Senhor dos Exrcitos! - Isaas 6.5
Quando exposto pura luz da santidade de Deus, o pecado do homem
mostra-se dolorosa e muito claramente por meio da sua boca. Essa foi a excruciante
experincia de Isaas quando entrou no templo e se sentiu esmagado pela viso da
santidade absoluta de Deus. Num instante, o profeta foi convencido do seu pecado.
Acima de tudo, os seus lbios foram expostos como impuros, mas ele viu que toda
a nao de Israel estava contaminada, tendo lbios corrompidos. Young escreve:
Seus lbios estavam impuros, o que significa que ele era um homem
impuro. Como pecador, ele no podia louvar a Deus, e a sua peca-
minosidade manifestou-se nos seus lbios. ...No somente Isaas era
inepto para louvar a Deus, mas essa era a verdade a respeito de toda
a nao no meio da qual ele habitava e cuja qual ele representava.9
8 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Isaiah, 18.
9 Young, The Book of Isaiah, 248,249.
Por t a - Vozes <111 ( )> 1 ' Soberano | 241 I
Fazendo uma colocao simples, seus lbios eram impuros porque seus
coraes eram depravados.
3. Ouvidos Moucos. A depravao radical ensurdece os ouvidos do ho-
mem de tal maneira que ele nasce espiritualmente incapaz de ouvir a Palavra de
Deus com entendimento:
"Ouam surdos; olhem cegos, e vejam! Quem cego seno 0 meu servo,
e surdo seno 0 mensageiro que enviei? Quem cego como aquele que
consagrado a mim, cego como 0servo do Senhor? Voc viu muitas coisas,
mas no deu nenhuma ateno; seus ouvidos esto abertos, mas voc no
ouve nada. - Isaias 42.18-20
Isaas dirigiu-se a todos os incrdulos tratando-os como surdos, pois eles
eram incapazes de ouvir e entender a Palavra. O que mais, lhes falou como a
cegos espirituais, incapazes de ver e captar a verdade de Deus. Explicando estes
versculos, Young escreve:
A figura da surdez aplica-se aos que no tm dado ouvidos voz de
Deus... a cegueira resultante da surdez, porquanto a Lei de Deus...
ilumina os olhos. Mais provavelmente, porm, as duas figuras des-
crevem simplesmente a condio perdida das pessoas. Por isso Isaas
se dirige a elas tratando-as como surdas e cegas, e lhes ordena que
faam o que no conseguem fazer. Se Israel se convertesse da sua
surdez e ouvisse, e abrisse os olhos para ver, seria poupado do juzo.
Mas Israel no tem capacidade para faz-lo. Se h de haver livramen-
to, h de ser unicamente pela graa soberana.10
Em seu estado no regenerado, a humanidade totalmente incapaz de ouvir
e entender a mensagem do Senhor, muito menos de reagir acertadamente a ela.
10 Id., 131.
242 I FUNDAMENTOS DA c;UA(,'A
4. Corao Incrdulo. A depravao total significa tambm que as pessoas
nascem num estado de incredulidade radical quanto Palavra de Deus. Deixado
entregue a si mesmo, nenhum pecador perdido procurar o Senhor, e muito
menos confiar nele.
Quem aeu em nossa mensagem? E a quem foi revelado 0 brao do Senhor
[Ele] foi desprezado e rejeitado pelos homens, um homem de dores, e ex-
perimentado no sofrimento. Como algum de quem os homens escondem
0rosto, foi desprezado, e ns no 0 tnhamos em estima. - Isaas 53.1,3
Nestes versculos Isaas fez constar a penetrante incredulidade que paralisa
todo corao perdido. Apesar da proclamao da pessoa e da obra de Cristo, os
no regenerados o rejeitam universalmente. Calvino explica:
Tendo dito previamente que o nome de Cristo seria proclamado
em toda parte e seria revelado a naes desconhecidas, e, todavia,
pareceria algo to comum que dariam a impresso de que no .
passam de fbulas, ele interrompe o seu discurso e praticamen-
te exclama que ningum vai acreditar nestas coisas". Ao mesmo
tempo, ele descreve a sua tristeza pelas pessoas serem to incr
dulas que rejeitam a sua prpria salvao. ...Cristo ser rejeitado
pelos homens por verem nele nada seno aflio e fraqueza."
Esta a trgica incredulidade que se esconde em todo corao no
regenerado.
5. Mos Ineptas. A depravao radical to invasiva que toda a humanida-
de completamente m e moralmente perversa. Comparada com o Deus de toda
a santidade, a humanidade est envolvida no pecado:
11 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: /saiah, 325.
Port a- Vo/cs tin ( i r a\11 Suherana I 243 I
Mas as suas maldades separaram vocs do seu Deus; os seus pecado! e!
conderam de vocs 0 rosto dele, e por isso ele no os ouvir. Pois as suas
mos esto manchadas de sangue, e os seus dedos, de culpa. Os seus lbios
falam mentiras, e a sua lngua murmura palavras mpias. - Isaas 59.2,3
Isaas declarou que um abismo infinito separa o homem pecador e Deus.
Os pecadores no convertidos acham-se num estado de corrupo que os aliena
do Deus santo. Na impureza do pecado, a humanidade perdida incapaz de
aproximar-se dele. Alexander comenta: O profeta, agora, de acordo com o uso
comum das Escrituras, classifica as iniquidades predominantes como pecados das
mos, da boca, dos ps, como que para declarar que cada membro do corpo so-
ciai foi afetado.12De fato, o homem completo foi e est corrompido pelo pecado.
6. Ps Desenfreados. A depravao interior vai to fundo que o homem
no convertido habitualmente comete cada vez mais pecado. O homem cado
insacivel e irreprimvel em sua busca da iniqidade:
Seus ps correm para 0 mal, geis em derramar sangue inocente. Seus
pensamentos so maus; runa e destruio marcam os seus caminhos. -
Isaas 59.7
Isaas retratou todas as pessoas no regeneradas como estando a correr
velozmente para quebrar as leis de Deus. Essa corrida para cometer pecado revela
seus maus coraes e o desejo que elas tm de pecar. Martinho Lutero identifica
a depravao presente nesse versculo quando escreve:
Quanto mais santos so os hipcritas, mais insaciveis e cruis
assassinos eles so, e no existe serenidade mental mais destituda
de misericrdia do que a dos hipcritas. Evidentemente, eles so
uns verdadeiros demnios, escarnecendo, caluniando, matando.
12 Alexander, Commentary on saiah, Vol. 2, 364.
244 I F UNDAMENTOS DA ( (, '
...Sob o disfarce da religio, eles tm sede do sangue dos justos 0
tempo todo. Por isso o profeta afirma que eles conem, isto , so
vidos por ferir ou causar dano.13
O pecado a paixo e a obsesso do homem natural. Sabiamente o
apstolo Paulo posteriormente aplica este diagnstico a toda a raa humana
(Rm 3.15-17).
7. Olhos que No Veem. O no salvo no tem viso espiritual; como um
homem que no tem olhos e que anda s apalpadelas na escurido, o pecador
no regenerado completamente incapaz de ver e de entender a verdade da Pa-
lavra de Deus.
Como 0cego caminhamos apalpando 0 muro, tateamos como quem no
tem olhos. Ao meio-dia tropeamos como se fosse noite; entre os fortes
somos como os mortos. - Isaas 59.10
A pessoa radicalmente depravada, diz Isaas, como um cego em pleno
meio-dia. Assim como o homem destitudo de viso no consegue enxergar nem
o radioso sol, assim tambm o homem natural incapaz de ver a verdade e de
enxergar corretamente 0 seu prprio ser. Afirmando essa treva espiritual, Lutero
comenta:
Pois justamente como o cego um prisioneiro que no consegue achar
nem porta nem janela, assim tambm todos os mpios, por seu prprio
conselho e por seus estratagemas e conluios, ficam tateando por este
e aquele caminho.... Querer algum ajudar a si mesmo com seus pr-
prios recursos e no se apegar misericrdia de Deus, tatear, apalpar
para achar seu caminho. ...Mesmo em plena luz tais pessoas se perdem.
13 Martin Luther, LuthTs Wot/, VoL 17: Lectures on Isaiah Chapters 40-66 (Saint Louis, MO: Concordia Publishing
House, 1972), 298.
Porta-Vo/.cs ila (!rafi i Soberano | 245 I
Mesmo que voc fale a verdade ao mpio, ele prefere ficar em sua ceguei-
ra. ...Assim os mpios, embora expostos a incessante pregao, no tm
desejo de ouvir nem de ver, mas o que querem tatear.14
E evidente que os no salvos esto sempre tateando nas trevas, incapazes
de encontrar a verdade fora da graa soberana.
8. Vestes No Lavadas. O pecador no regenerado est manchado pela
sujeira moral da iniqidade. To repugnante o seu pecado que ele tenta cobri-lo
com aes justas.
Somos como 0 impuro - todos ns! Todos os nossos atos de justia so
como trapo imundo. Murchamos como folhas, e como 0 vento as nossas
iniquidades nos levam para onge. No h ningum que clame pelo teu
nome, que se anime a apegar-se a ti, pois escondes te de ns 0 teu rosto e nos
deixaste perecer por causa das nossas iniquidades. - Isaas 64.6,7
O homem no convertido tenta encobrir o seu pecado com mais pecado,
disse o profeta. Com isso ele se mostra inepto para ser aceito e introduzido na
pura luz da santa presena de Deus. Sua impureza comparvel s repugnantes
peas que a mulher usa nos seus perodos menstruais. Lutero comenta:
Somos todos impuros. ...Na Escritura as vestes denotam justia e
injustia. Vestes alvas na Escritura significam justia. Vestes sujas,
injustia. Assim todas as nossas justias so como vestes maculadas
e impuras; esto impregnadas de sujeira. ...Assim como uma folha
no pode resistir fora do vento, assim tambm no podemos
resistir aos pecados e nossa injustia, e no podemos prestar sa-
tisfao a Deus. Se os nossos pecados fossem observados, e mesmo
a nossa justia, seriamos arrebatados e lanados no inferno.15
14 Ibid., 301-302.
15 Id., 368-370.
246 I F UNDAMENTOS DA (;1<A(,A
Esta perturbadora descrio retrata dramaticamente a condio espiritual
impura de todos os incrdulos.
c-?:;: A DOUTRINA EM FOCO
ELEIO INCONDICIONAL
' Em face da depravao radical da raa humana, v-se a graa soberana tan
to gloriosa como necessria. Dada a incapacidade da vontade cada de escolher
Deus, foi necessrio que ele desse incio salvao, ou ningum seria salvo. Em
conformidade com sua infinita misericrdia e graa, Deus fez justamente isso em
seu ato de eleio soberana. Antes da criao do mundo, escolheu um remanes-
cente de dentro de Israel, como tambm das naes gentlicas, para ser salvo e
tornar-se seu povo. Esta escolha salvfica; faz que o pecador, dentro do tempo,
conhea Deus e creia nele. Por conseguinte, a salvao do homem origina-se na
vontade soberana de Deus. A eleio divina inicia, causa e garante a salvao
certa e segura de um remanescente.
1. Escolha Predestinada. Um remanescente crente de dentro da nao de
Israel foi designado para ser 0 verdadeiro Israel. Ao mesmo tempo em que Deus
escolheu toda a nao de Israel para ser seu povo, fez tambm uma eleio gracio-
sa para a salvao dentro da nao. Os eleitos eram um remanescente escolhido
dentro do todo.
Voc, porm, Israel, meu servo, Jac, a quem escolhi, vocs, descendeu-
tes de Abrao, meu amigo, eu os tirei dos confins da terra, de seus recantos
mais distantes eu os chamei. Eu disse: Voc meu servo; eu 0 escolhi e no
0 rejeitei. - Isaas 41.8,9
Fazendo ressoar a mensagem de Deus, Isaas registrou que um pequeno re-
manescente de dentro de Israel tinha sido escolhido para a salvao. Primeiramente,
estes eleitos foram escolhidos por critrio tnico para fazerem parte de Israel, e depois
foram escolhidos redentoramente para fazerem parte dos eleitos de Deus, o rebanho
Porta-Vozes da (iraya Soberana | 247 I
salvo dentro de Israel. Acerca destes versculos, Calvino escreve: A livre graa de Deus
os tinha chamado e separado. ...Isto denota a firmeza da eleio, como se Deus dis-
sesse: Uma vez tendo adotado vocs, no os desterrei nem os abandonei, apesar de
eu ter tido vrias ocasies para rejeitar vocs.16A eleio divina do remanescente
contrasta fortemente com o ato pelo qual Deus passa por alto a imensa maioria do
povo de Israel e do resto do mundo, deixando-os na incredulidade.
2. Escolha com Propsito. Deus escolheu um remanescente dentro de
Israel especificamente para que o conhecesse e cresse nele. Como crentes verda-
deiros, eles serviriam aos propsitos eternos de Deus no mundo.
Vocs so minhas testemunhas, declara 0 SENHOR, e meu servo, a
quem escolhi, para que vocs saibam e aeiam em mim. - Isaas 43.10a
A inteno divina neste versculo inequvoca. Deus escolheu seu remanes-
cente eleito para que o conhecessem intimamente e cressem nele pessoalmente,
e para que o tornassem conhecido maioria no salva em Israel. Calvino escreve
astutamente:
Deus escolheu Israel para que testificasse dele e para que fosse seu
servo. ...A escolha foi para instruir Israel e dar-lhe o conhecimento
de que o seu Deus o Deus verdadeiro. Este foi o propsito da elei-
co de Israel. ...O conhecimento de Deus posse unicamente dos
que Deus escolhe. E fruto da eleio divina e, portanto, um dom
da sua livre graa. Israel no somente deve conhec-lo, mas tam-
bm deve crer nele nos termos em que ele mesmo se manifestou
mediante a boca de Isaas e de outros profetas fiis; dessa forma,
devero perceber que aquele que lhes fala o EU SOU, aquele que
, o Deus que existe e que verdadeiro e real.17
16 Calvin, The Crossu/ay Classic Commentaries: Isaiah, 251.
17 Id., 149.
248 FUNDAMENTOS DA ( , '
A eleio sempre com o alto propsito de que os eleitos conheam Deus
e o tornem conhecido. Isto , Deus escolhe os eleitos para servirem a seus prop-
sitos na terra. Esta verdade deveria gerar, no passividade, mas a f que procura
realizar grandes coisas para Deus.
3. Escolha Permanente. Deus escolhe soberanamente os eleitos para que
sirvam a seus propsitos eternos. Sua eleio uma escolha eterna, um ato divino
da vontade soberana que no pode ser, e no ser, alterado:
Mas escute agora, Jac, meu servo, Israel, a quem escolhi. Assim diz 0SE
NHOR, aquele que 0fez, que 0formou no ventre, e que 0 ajudar: No
tenha medo, jac, meu servo, Jesurum, a quem escolhi. - Isaas 44.1-2
Como um bocal comunicativo humano, Isaas registrou que Deus esco-
lheu os eleitos separando-os do mundo para que o sirvam e representem no mundo.
Como resultado, nenhum dos escolhidos deve ter medo de ser abandonado por
Deus. Calvino desenvolve o pensamento:
No servimos a Deus porque temos direito a isso nem porque 0
merecemos, mas porque ele nos habilita a tal servio por sua li-
vre eleio. ...Nenhuma nobreza de nascimento livraria voc de
perder-se, mas a adoo na qual o Pai celestial escolheu incluir
voc mais que suficiente para redimir voc.18
Aqueles que Deus escolhe para a salvao so movidos a conhec-lo e a
confiar nele para sempre.
I
. A DOUTRINA EM FOCO
EXPIAO LIMITADA
Antes do princpio do tempo, Deus escolheu Jesus Cristo para realizar a
nobre obra de adquirir os eleitos pagando o preo com seu sangue. Na eleio
18 l d273 .
Porta-Voy.es iln (ir! 1\!1 Sobrrtimi | 24^ |
intratrinitria, o Pai designou seu Filho para ser uma aliana para o povo, ou
um mediador para o povo (Is 42.6b). Esta aliana foi um acordo irrevogvel
entre o Pai e o Filho, e foi ratificada e selada na eternidade pretrita. Ela garantiu
a salvao de todos os eleitos da nao judaica e das naes gentlicas. No tempo
designado, Cristo sofreu a morte vicria por todos aqueles que foram eleitos pelo
Pai para a vida eterna.
I. O Redentor Escolhido. Isaas profetizou sobre Jesus Cristo, o Messias
que havia de vir, o servo de Deus escolhido para redimir seu povo. Ele veio com a
misso atribuda pelo Pai - de redimir todos aqueles que olhassem para a luz, os
quais seriam libertados da priso do pecado em que estavam:
Eis 0meu servo, a quem sustento, 0meu escolhido, em quem tenho prazer.
Porei nele 0 meu Esprito, e ele trar justia s naes. Eu 0 guardarei e
farei de voc um mediador (ou "uma aliana) para 0 povo e uma luz pra
os gentios, para abrir os olhos aos cegos, para libertar da priso os cativos e
para livrar do calabouo os que habitam na escurido. - Isaas 42.1, 6b?
Em cumprimento da aliana eterna com eles, Deus o Pai enviou seu Filho
para realizar a redeno dos eleitos. O prprio Cristo seria considerado como uma
aliana, no sentido de que, por meio de sua morte substitutiva, as bnos da sal-
vao viriam para os eleitos de Deus. Young explica esta passagem desta maneira:
Aquele que Deus escolheu tambm aquele em quem Deus tem
prazer com a plenitude de seu ser. Deus encontrou tal receptivida
de nele que at a sua alma se deleita nele. ...O Novo Testamento
emprega esta expresso para referir-se ao prprio Cristo (cf. Mt
3.17 e 17.5). Para habilitar o servo para a sua obra, Deus colocou
seu Esprito sobre ele. ...Ele equipou completamente o servo para
o cumprimento de sua misso.19
19 Young, The Book of Isaiah, 110-111, 121.
250 F UNDAMENTOS DA CUAIA
Cristo seria o Mediador da nova aliana, e traria a salvao aos eleitos de
Deus entre as naes dos judeus e dos gentios.
2. O Redentor Pactuai. Quando Deus escolheu seu Servo, a comisso do
Messias consistia em restituir os eleitos de Israel ao Senhor. E mais: Ele seria uma
luz de salvao para os escolhidos entre os gentios:
E agora 0Senhor diz, aquele que me formou no ventre para ser 0seu servo,
para trazer de volta Jac e reunir Israel a ele mesmo, pois sou honrado aos
olhos do Senhor, e 0meu Deus tem sido a minha fora; ele diz: "Para voc
coisa pequena demais ser meu servo para restaurar as tribos de Jac e
trazer de volta aqueles de Israel que eu guardei. Tambm farei de voc uma
luz para os gentios, para que voc leve a minha salvao at os confins da
terra. Assim diz 0 SenHor: No tempo favorvel eu lhe responderei, e no
dia da salvao eu 0 ajudarei; eu 0 guardarei e farei que voc seja uma
aliana para 0povo". - Isaas 49.5-6,8a
Isaas declarou que a salvao chegaria aos confins da terra por meio de Jesus
Cristo. O Filho adquiriria pessoas de toda tribo, lngua, povo e nao (Ap 5.9).
Este Servo Sofredor intercede junto ao Pai em favor dos eleitos, pedindo que lhes
seja dada a graa salvadora. O Pai apresentado como respondendo a essa petio,
assistindo-o na vitria da sua obra salvfica de redeno. Calvino comenta:
Isso torna ainda mais claro que tudo o que anteriormente foi dito,
foi prometido a Cristo, no no interesse de sua vantagem pessoal,
mas em nosso favor. Ele foi designado para ser o mediador da
aliana porque os judeus, com seus pecados, tinham se revolta-
do contra Deus, que tinha feito uma aliana eterna com eles. Foi
Cristo que renovou a aliana que tinha sido rompida ou anulada.20
20 Calvin, The Crossu/ay Classic Commentaries: Isaiah, 301.
Por t a- Voz es Jo (irao Soberana | 251 |
No tempo designado, Deus o Pai respondeu ao pedido de seu Servo e
derramou graa perdoadora sobre todos os representados pelo Filho diante do
seu trono nas alturas.
3. O Redentor Esmagado. O Messias de Deus morreria numa ignomnia-
sa morte substitutiva, sob o juzo de Deus, levando sobre si os pecados dos eleitos.
Ao realizar essa obra vicria, tirou os pecados do seu povo:
Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades e sobre si levou
as nossas doenas; contudo, ns 0 consideramos castigado por Deus, por
Deus atingido e afligido. Mas ele foi transpassado por causa das nossas
transgresses, foi esmagado por causa de nossas iniquidades; 0 castigo que
nos trouxe paz estava sobre ele, e pelas suas feridas fomos curados. Todos
ns, tal qual ovelhas, nos desviamos, cada um de ns se voltou para 0 seu
prprio caminho; e 0 Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de todos ns.
Ele foi oprimido e afligido; e, contudo, no abriu a sua boca; como um
cordeiro foi levado para 0 matadouro, e como uma ovelha que diante de
seus tesquiadores fica calada, ele no abriu a sua boca. Com julgamento
opressivo ele foi levado. E quem pode falar dos seus descendentes? Pois ele
foi eliminado da terra dos viventes; por causa da transgresso do meu povo
ele foi golpeado. - Isaas 53.4-8
Isaas ensinou que Cristo suportaria e absorveria a ira de Deus pelos peca
dos do povo de Deus. Como fruto de tal obra, ele os justificaria. No captulo 53,
Isaas referiu-se queles por quem Cristo morreria quando empregou expresses
como nossas (w 4,5), todos ns (v 6) meu povo (v 8), sua prole (v 10), deles (v 11) os
transgressores (v 12), e muitos (v 12). O Messias morreria pela semente nascida do
seu sacrifcio - os eleitos. James Montgomery Boice argumenta:
Isaas 53.6 declara que Deus lanou sobre Jesus a iniqidade de
todos ns. Mas o versculo imediatamente anterior deixa claro que
252 F UNDAMENTOS DA ( ,
aqueles pelos quais Jesus suportou iniqidade so aqueles que foram
trazidos a um estado tie paz com Deus, isto , aqueles que foram
justificados (Rm 5.1). Igualmente os que foram curados (versculo
5), no os que continuam espiritualmente enfermos ou mortos.21
Quer dizer: Cristo morreu para redimir os eleitos de Deus.
A respeito destes versculos, Lutero escreve:
Esta passagem estabelece o propsito do sofrimento de Cristo. No
foi por ele nem por seus pecados, mas por nossos pecados e por
nossos males. Ele sofreu o que ns deveramos sofrer.... As palavras,
NOSSAS, NS, POR NS, deveriam ser redigidas com letras de
ouro. Quem no cr nestas verdades no cristo. ...Este o su-
premo e principal artigo de f: Os nossos pecados, colocados sobre
Cristo, no so mais nossos, e a paz no de Cristo, mas nossa.22
Os termos exclusivos que Isaas emprega para referir-se eleio divina de
signam a inteno e a extenso da expiao. Cristo morreu exclusivamente pelos
eleitos de Deus, no pelo mundo inteiro.
4. O Redentor Confiante. O servo de Deus ficaria plenamente satisfeito
com sua morte, confiante em que veria o xito completo do seu sacrifcio substi-
tutivo pelos eleitos de Deus. Noutras palavras, ele estaria certo e seguro que todos
aqueles por quem estava morrendo receberiam os benefcios de sua morte.
Contudo, foi da vontade do Senhor esmag-lo e faz-lo sofrer, e, embora 0
Senhor tenha feito da vida dele uma oferta pela culpa, ele ver sua prole
e prolongar seus dias, e a vontade do Senhor prosperar em sua mo. De-
21 James Montgomery Boice e Philip G r a h a m Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel ( Whe a t on,
11: Crossway Books, 2002), 130.
22 Luther, Luthers Works, Vol. 17: Lectures on Jsaiah Chapters 40-66, 221, 225.
P o r t a - V o / . e s tin (ir!1\11 Soberana | 253 |
pois do sofrimento de sua alma, ele ver a luz e ficar satisfeito; pelo seu
conhecimento meu servo justo justificar a muitos, e levar a iniqidade
deles. - Isaias 53.10-11
A morte violenta e vicria do servo sofredor, Jesus Cristo, ocorreu pela
perfeita vontade de Deus, de acordo com Isaas. Por sua morte, o servo adquiriu
a salvao para todos aqueles que haveriam de vir vida por meio dele. Cristo
morreu a fim de ver sua prole espiritual salva. Young escreve:
Quando as iniquidades forem suportadas, isto , quando a culpa dessas
iniquidades forem envolvidas e punidas, o servo poder declarar que muitos se-
ro os que estaro em reta relao com Deus. Suas iniquidades no mais sero
capazes de levantar-se e acus-los, pois a culpa dessas iniquidades tero sido pu-
nidas. Por conseguinte, eles esto justificados. So declarados justos, pois eles
receberam a justia do servo e so recebidos e aceitos por Deus. Sobre eles Deus
declara que no tm mais nenhuma iniqidade, mas tm a justia do servo. Esta
justificao s pode ser de natureza forense.23
Se Cristo tivesse morrido por todos os pecadores, todos os pecadores esta-
riam justificados. Mas esse no o caso. Ao invs disso, o Filho de Deus morreu
por muitos que creem e so justificados - os eleitos de Deus.
T A DOUTRINA EM FOCO
I GRAA IRRESISTVEL
~ O profeta Isaas ensinou tambm o chamado irresistivelmente misericordio-
so de Deus, uma doutrina necessria que est inseparavelmente ligada s verdades
da depravao total, da eleio incondicional e da expiao limitada. O homem
e est totalmente depravado. Sua mente entenebrecida, seu corao est contami-
nado e sua vontade est morta. Noutras palavras, a vontade cada do homem est
na escravido do pecado, incapaz de agir independentemente da sua natureza de-
pravada. Deixada entregue a si mesma, a vontade cada do homem sempre escolhe
23 Young, The Book 0/ Jsaiah, 358.
254 I FUNDAMENTOS DA ( i KAA
pecar e rejeitar Cristo. Por isso preciso que Deus chame eficazmente os eleitos para
a f em Cristo, para que se convertam. Esse chamamento salvfico, operado pelo
Esprito Santo, to poderoso que sempre assegura o resultado visado por Deus
para aqueles aos quais estendido. O Esprito Santo d fortes poderes aos coraes
dos eleitos, endurecidos pelo pecado, e eficazmente os atrai, trazendo-os ao Senhor
e fazendo que ponham sua confiana nele. Essa ao a graa irresistvel, a obra
onipotente do Senhor realizada nos coraes obstinados dos escolhidos.
1. Chamado Soberano. Sempre que alguma pessoa vem f salvadora no
Senhor, porque foi movido sobrenaturalmente a crer. Deus faz este chamado
soberano a todos os eleitos:
"... Olhem para Abrao, seu pai, e para Sara, que lhes deu luz. Quando
eu 0 chamei, ele era apenas um. - Isaas 51.2a
Neste versculo, Deus concitou os israelitas a se lembrarem dos seus prin-
cpios humildes, quando Deus chamou soberanamente o pai da nao deles do
paganismo de Ur e da incredulidade que havia no corao dele. Antes de existir
uma nao de Israel, Deus chamou eficazmente Abrao f. Alexander observa:
Eu o chamei (i.e., escolhi, designei) quando ele era apenas um, i.e.,
um indivduo solitrio, embora destinado a ser pai de uma grande
nao (Gn 12.2). ...O propsito do Profeta no tanto magnificar
a honra dada a Abrao por t-lo escolhido do meio de toda a raa
para ser o pai dos crentes, como mostrar o poder e a fidelidade
de Deus em fazer deste nico homem uma nao numerosa como as
estrelas do cu, segundo a promessa (Gn 15.5).24
Neste chamamento salvfico, evidente que foi Deus que tomou a inicia-
tiva para agir, no Abrao.
24 Alexander, Commentary on Jsaiah, Vol. 2, 260.
Porta-Vo/.cs da ( riifii Soberana | 255 |
2. Certeza Salvfica. Quando a Palavra de Deus proclamada, o Senhor
efetua seus propsitos predeterminados na salvao. Ele faz que a sua verdade
triunfe nos coraes dos escolhidos:
Assim como a chuva e a neve descem dos cus e no voltam para eles sem
regarem a terra e fazerem-na brotar e florescer, para ela produzir semente
para 0 semeador e po para 0 que come, assim tambm ocorre com a pa-
lavra que sai da minha boca: ela no voltar para mim vazia, mas far 0
que desejo e atingir 0propsito para 0qual a enviei". - Isaas 55.10-11
Aqui Isaas descreve a vitria certa e segura da Palavra de Deus nos co
raes dos eleitos. Como a chuva e a neve descem para regar a terra e darlhe
abundante crescimento, tambm a Palavra de Deus produz vida espiritual dentro
das almas mortas dos eleitos. Motyer escreve:
A palavra de Deus o agente infalvel da vontade de Deus... o cha
mado ao arrependimento uma palavra de Deus que traz consigo
o seu prprio poder de realizao. Assim como a chuva fornece
semente e po, assim a palavra de Deus planta a semente do ar
rependimento no corao e alimenta o pecador, que volta para
Deus, com os benditos frutos que o arrependimento produz. ...O
Senhor quer e efetua 0 arrependimento que traz os pecadores de
volta para ele.25
O Esprito soberano faz que a palavra de salvao seja recebida pela f nos
coraes daqueles que so escolhidos divinamente.
3. Concepo Sobrenatural. Deus a causa soberana do renascimento
espiritual dos eleitos. Os pecadores perdidos so sobrenaturalmente regenerados
e movidos a crer em Jesus Cristo:
25 Motyer, The Prophecy of Isaiah, 458.
256 FUNDAMENTOS DA ( I KAA
Antes de entrar cm trabalho de parto, e l a d luz; antes de lhe sobrevi-
rem as dores, ela ganha um menino. Quem j ouviu uma coisa dessas?
Quem j viu tais coisas1 Pode uma nao nascer num s dia, ou, pode-se
dar luz um povo num instante? Pois Sio ainda estava em trabalho de
parto, e deu luz seus filhos. Acaso fao chegar a hora do parto e no
fao nascer.7, diz 0Senhor. "Acaso fecho 0ventre, sendo que eu fao dar
luz?, pergunta 0seu Deus. - Isaas 66.7-9
Declarando sua soberania na salvao, Deus prometeu produzir a regene
rao sobrenatural dos eleitos dentro da nao de Israel. Assim como a hora da
concepo humana precede o parto, assim tambm a regenerao precede a f. O
novo nascimento monergstico, o que significa que o Esprito Santo a nica
parte ativa na regenerao; o homem passivo. Sobre este ponto, Lutero escreve:
Ficamos com o simples entendimento de que a passagem est falando de um
nascimento espiritual. Diz ele que [Deus] o autor da gerao.... Deus deseja ter
filhos, muito embora estes devam ser perseguidos.26 V-se, evidentemente, que
Deus soberano no novo nascimento. Somente ele cria nova vida no corao
humano espiritualmente morto, e essa nova vida resulta na salvao.
A DOUTRINA EM FOCO
I REPROVAO DIVINA
A doutrina da reprovao apresenta o outro lado da doutrina da eleio.
Muitos no so escolhidos para a salvao. Em vez disso, eles so passados por
alto e deixados em seu pecado para sofrerem as justas conseqncias da sua ini-
qu idade. Os no eleitos endurecem os seus coraes com vergonhosas escolhas
do pecado. Num ato de ira judicial, Deus pode escolher endurecer ainda mais os
coraes deles e abandon-los, deixando-os entregues a seu pecado (Rm 1.24-32).
1. Impedimento Divino. Os que h muito recusam a Palavra de Deus
so endurecidos cada vez mais e ficam cada vez mais cegos por serem expostos
26 Luther, Luthers Works, Vol. 17: Lectures on isaiafi Chapters 40-66, 406,407.
Porta-Vo/.es thi (irn\11 Suln'runn | 257 |
s Escrituras. Deus retira a sua influncia restritiva e deixa que eles o seu
prprio caminho:
Ele disse: V, e diga a este povo: Estejam sempre ouvindo, mas nunca
entendam; estejam sempre vendo, e jamais percebam. Torne insensvel 0
corao deste povo; torne surdos s seus ouvidos e feche os seus olhos. Que
eles no vejam com os olhos, no ouam com os ouvidos, e no entendam
com 0 corao, para que no se convertam e sejam curados. - Isaas 6.9-10
Deus instruiu Isaas a pregar a Palavra divina a Israel. Mas o Senhor o
advertiu que to repetida exposio a ela s serviria para tornar os coraes rebel
des do povo ainda mais duros. Eles seriam cegados pela luz da mensagem divina
e seriam ensurdecidos pelo rugido da verdade. Com relao a esses versculos,
Calvino comenta:
Deus de antemo adverte Isaas, no somente que o seu labor no
ensino seria infrutfero, mas tambm que por sua instruo ele
cegaria as pessoas. Ocasionaria maior estupidez e obstinao e ter
minaria na destruio deles. Ele declara que o povo, destitudo da
razo e do entendimento, pereceria, e no teria como escapar.27
Realmente, a exposio mais demorada verdade, sem que haja uma
resposta a ela pelo arrependimento, s se presta para endurecer mais o corao,
tornar mais surdos os ouvidos e mais cegos os olhos. Fica mais que claro, ento,
que ningum pode crer independentemente da obra da graa soberana de Deus
no corao.
2. Endurecimento Divino. Muitas vezes Deus escolhe deixar que os peca
dores incrdulos vagueiem para mais longe dele. Em sua incredulidade, eles so
levados para longe da verdade e afundam em mais grave pecado:
27 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Isaiah, 65.
258 I I;UNDAMENTOS DA ( , '
SENHOR, por que nos fazes andar longe dos teus caminhos e endureces 0
nosso corao para no termos temor de ti? - Isaas 63.17a
Deus deixou que muitos pecadores perdidos, de Israel, se extraviassem
para mais longe dele e afundassem mais no pecado. Neste ato de julgamento di
vino, Deus os abandonou - deixou que eles fizessem suas prprias escolhas. Em
conseqncia, eles no temeram Deus. Comentando este ensino difcil, Young
escreve:
A ideia que Deus faz que as pessoas se desviem das veredas dele e
enduream os seus coraes de modo que no o temam. Contudo,
a orao no absolve o homem da responsabilidade, porquanto a
falta da bno sobre as pessoas devida sua prpria pecamino
sidade. Assim, a orao uma confisso ou um reconhecimento
de que Deus as abandona, mas a culpa est nas prprias pessoas,
de forma que a vingana e as aes de Deus contra elas so justas.28
E assim que Deus endurece os coraes nesta hora.
3. Ocultamento Divino. Deus retratado como o Oleiro soberano, e o
homem cado como o barro maculado pelo pecado. E de uma diminuta massa de
barro que Deus separa dos vasos da ira os objetos de sua misericrdia.
Pois escondeste de ns 0 teu rosto e nos deixaste perecer por causa das nos
sas iniquidades. Contudo, Senfior, tu s 0 nosso Pai. Ns somos 0 barro, tu
s 0oleiro. Todos ns somos obra de tuas mos. - Isaas 64.7b-8
Como o Oleiro soberano, tendo irrestrito controle sobre o barro, Deus
livre para fazer o que lhe agrada com cada bloco. Deus exerce sua autoridade su
prema sobre os destinos de todas as pessoas, quer dando quer negando a salvao.
28 Young, The Book of Isaiah, 488489.
Port a-Vozes da ( I r aa Soberana | 259 |
Quando Deus priva da salvao um pecador, como se escondesse o seu rosto
daquela pessoa. E por isso que o homem pecador no pode invocar o Senhor, a
no ser que Deus opere nele soberana convico e que o chame por seu Espirito,
Young explana:
Enquanto Deus escondeu o seu rosto das pessoas, elas no podiam
vir a ele. Esta ideia recebe apoio da clusula final, tu nos dene teste
como cera; as pessoas se tornaram como cera, sem nenhuma fora,
um resultado que Deus produziu por meio da instrumentalidade
das iniquidades do povo. ...Portanto, o barro refere-se a algo sem
valor e humilde; e Deus, como o oleiro, dispe soberanamente do
barro; deste barro Deus modelou seu povo, que agora confessa que
ele seu Pai.29
Os que o Senhor no convence de pecado e no chama para si, so deixa-
dos entregues s suas prprias escolhas pecaminosas.
PROCURAM-SE: PROFETAS DA GRAA SOBERANA
Em toda e qualquer gerao, uma inequvoca prova da graa divina o
levantamento de pregoeiros da graa soberana de Deus. Tal graa esteve ma-
nifesta no antigo Israel. Apesar de que os tempos em que Isaas e os outros
profetas maiores ministraram foram espiritualmente tenebrosos, o fato deles
terem anunciado veementemente, Assim diz o Senhor, era uma prova de que
Deus ainda falava com seu povo. Os tempos mais apavorantes eram aqueles em
que o silncio do cu encobria a terra. E algo terrificante Deus deixar de falar.
Portanto, a voz do profeta no antigo Israel, embora muitas vezes severa, era, no
obstante, uma demonstrao da sua graa.
29 Ibid., 497-498.
260 F UNDAMENTOS DA l i UAA
Homens dessa tmpera so grandemente necessrios hoje em dia. Num
mundo cheio de mentiras ilusrias proclamadas por filosofias mundanas e reli
gies mortas, no meio da mornido rida reinante, muitas vezes com igrejas no
regeneradas, dominadas por uma mensagem centrada no homem, nessa hora,
so necessrios pregadores realmente chamados por Deus. E preciso que sejam
homens que exaltem Deus, apregoando as doutrinas da graa. Como os profetas
antigos, h necessidade de porta-vozes de Deus que voltem a pregar alto e bom
som as verdades gloriosas. E preciso cessar o silncio sobre a soberania de Deus. E
preciso que sejam outra vez ouvidas fortes proclamaes da supremacia de Deus
na salvao. Queira Deus dar-nos homens cujos lbios tenham sido ou sejam in-
flamados pelo fogo da graa soberana de Deus, homens que proclamem com voz
que reboe longe e por todos os lados: do Senhor vem a salvao!
Porta- Votes </<; (raa Sohcrana | 261 |
CAPTULO SEIS
PERGUNTAS PARA ESTUDO
1. Como o exemplo dos profetas do antigo Israel poderia animar-nos hoje?
Em que aspectos ou de que modo devemos seguir o seu exemplo?
2. Alguma vez Deus muda seus planos? Qual o ensino do profeta Isaas a
respeito do planejamento divino? Como essa verdade se relaciona com
a sua vida?
3. Que extremos da depravao radical do homem so descritos por Isaas?
Como este ensino deve afetar nossa maneira de ver o cenrio do mundo?
4. Que relao h entre a depravao total e a eleio incondicional? Por
que aquela tem necessidade desta? Como Isaas retrata a eleio soberana
de Deus?
5. Em que consiste a doutrina da expiao limitada? Em que o Livro de
Isaas contribui para esta verdade? Como essa doutrina deveria impactar
o seu corao?
6. Que significa a graa irresistvel de Deus na salvao? Como Isaas a
descreve? De que maneira esta verdade deveria influir em nossa obra de
evangelizao?
7. Explique a doutrina da reprovao divina em sua relao com a responsa-
bilidade que o homem tem de crer no Evangelho. Que resposta devemos
dar a essa dura verdade?
8. Como voc pode ser como Isaas nas circunstncias nicas ou especficas
em que voc vive?
^Acredito que, por minba prpria razo
ou fora, eu no poderia crer em Jesus Cristo,
0 meu Senhor, nem vir a ele.
Mas 0 Espirito Santo me chamou por meio
do Evangelho,
iluminou-me com seus dons,
e me santificou e me preservou na f verdadeira!'
Martinho Lutero
1 Ma rt in Luther, nos termos exarados em The Small Catechism, publ icado em 1529.
C a i It u i 7
ARAUTOS DA
REGENERAO DIVINA
OS PROFETAS MAIORES:
JEREMIAS, EZEQUIEL E DANIEL
/# ma das caractersticas mais distintivas do conceito bblico do novo nas
/
cimento aquela a que os telogos se referem como monergismo. O prefixo
mono significa um, um s. A palavra grega erg referese a uma unidade de
trabalho ou de ao; dessa raiz que recebemos a palavra inglesa energy (em
portugus: energia), que descreve uma ao vigorosa, ou um trabalho vigoroso.
Monergismo refere se, ento, a um agente que realiza um trabalho, e regenerao
monergstica comunica a verdade segundo a qual um s agente ativo na obra de
regenerao, Deus. O novo nascimento fruto singular e exclusivo da ao de
Deus. Unicamente ele ativo na regenerao, ao passo que o homem passivo.
O pastor puritano John Owen, grandemente estimado, comenta: Pensar que
somos capazes de, por nossos prprios esforos, ter bons pensamentos ou pres
tar obedincia espiritual a Deus, antes de sermos regenerados espiritualmente,
264 I FUNDAMENTOS DA (!/
pr abaixo o Evangelho e a f que tm animado a igreja universal atravs de
todos os sculos.1
S Deus d novo nascimento aos pecadores. Unicamente Deus levanta pe-
cadores dentre os mortos e circuncida seus coraes. Unicamente Deus concede
iluminao e entendimento de sua Palavra para que eles possam crer em Cristo.
0 ensino bblico que a regenerao obra do Esprito Santo, desassistido por
esforo 011 cooperao humana.2
O ponto em foco simplesmente este: As doutrinas da graa so inequivo-
camente monergsticas. Charles Hodge, notvel telogo de Princeton de meados
do sculo dezenove, escreve:
Nenhuma doutrina mais destruidora de almas se poderia imaginar
do que a doutrina segundo a qual os pecadores podem regenerar-
-se a si mesmos, e arrepender-se e crer quando quiserem. ...Sim,
pois, como uma doutrina, tanto da Escritura como da experin-
cia, que o homem no renovado nada pode fazer de si ou por si
mesmo para assegurar-se da sua salvao, essencial que ele seja
trazido a uma convico pratica dessa verdade. Tendo sido conven-
cido dessa maneira, e no antes, ele busca auxlio da nica fonte
da qual este auxlio pode ser obtido.3
Inversamente, a regenerao sinergstica - o prefixo syn significando junto
com - est no outro extremo do espectro teolgico, e distintivamente centrali-
zada no homem. Este conceito arminiano do novo nascimento alega que no h
apenas um, mas dois agentes - Deus e o homem, como se fossem poderes iguais.
A regenerao sinergstica requer cooperao entre Deus e o homem. Sob este
conceito bipartido do novo nascimento, o homem tem de cooperar com o Esp
1 J o h n Owen, The Holy Spirit, obra resumida por R. J. K. Law (Carlisle, PA, e Edi mburgo, Esccia: The Ba nne r o f T r u th
Trust, 1998), 71.
2 Alan Cai rnes, Dictionary of Theological Terms, Revised Edition (Greenville, SC: Ambassador, 2002), 285.
3 Charles Hodge, Systematic Theology ( Gr and Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co . , 1970), 277.
Arautos Ja licf)cnera\1ht Oh fmi | 265 |
rito Santo, e o Esprito Santo tem de cooperar com o homem. No fim, o homem
tem o poder de veto. E ostensivamente anunciado que o homem inferior, impo-
tente, pode resistir obra do onipotente e soberano Esprito Santo na Niilvafio.
A REGENERAO PRECEDE F
Alm disso, de acordo com o conceito sinergista, a f precede regeneraflo.
O homem deve primeiro crer a fim de nascer de novo. Todavia, a Escritura revela
algo inteiramente diverso - a ordem da causa e do efeito invertida. Eis a perspa I iva
bblica: A regenerao precede f. A verdade que preciso que Deus aja na alma
espiritualmente morta; preciso que ele infunda nova vida. A regenerao uma
obra exclusivamente divina pela qual a pessoa vivificada para a vida espiritual. IVi is,
agindo sozinho, faz que o pecador morto nasa de novo e, subsequentemente, exera
o arrependimento e a f. A regenerao precede f porque a regenerao produz ;1f,
Somente depois que foi regenerada a pessoa pode exercer a f salvadora.
De fato, o homem no pode cooperar com Deus em seu nascimento espiri-
tual; assim como no pode fazer nada quanto a seu nascimento fsico. Em ambos
os casos, Deus poderosamente ativo e o homem flebilmente passivo. O pecador
perdido s pode ser o recipiente da nova vida, nunca o seu iniciador. Ningum
pode assumir atos responsveis enquanto no nasce fisicamente. De igual modo, o
homem no pode assistir o Esprito Santo na ressurreio de sua alma para a vida
espiritual; no mais do que Lzaro ajudou Jesus quando este o ressuscitou dentre
os mortos. Dizer a um pecador que decida nascer de novo como insistir com um
cadver que decida ressuscitar. Esse apelo cai em ouvidos moucos. Evidentemente,
o Esprito Santo 0 nico agente do novo nascimento e doador da vida e da f.
PROFETAS MONERGISTAS: JEREMIAS, EZEQUIEL E DANIEL
precisamente esta verdade que os profetas do antigo Israel ensinaram h
muito tempo. Eles proclamavam ao homem um conceito monergista da regenera
266 FUNDAMENTOS DA GRAC/ A
co, revelando claramente que o novo nascimento um ato soberano unicamente
de Deus. Expondo com firmeza a clareza da mensagem deles, Owen escreve:
A obra de regenerao era realizada no Antigo Testamento, desde
a fundao do mundo, e foi registrada nas Escrituras. Contudo,
o conhecimento que havia sobre tal doutrina era muito confuso
ou obscuro, comparado com o conhecimento que temos dela no
Evangelho. Nicodemos, importante mestre em Israel, mostrou sua
ignorncia sobre este assunto. Como pode algum nascer sendo
velho? E claro que no pode entrar segunda vez no ventre de sua
me e renascer! Cristo espantou-se ao ver um mestre em Israel
no conhecer a doutrina da regenerao. Fora claramente exposto
nas promessas do Antigo Testamento... que Deus circuncidaria os
coraes do seu povo, extrairia seu corao de pedra e lhes daria
um corao de carne. ...Os eleitos de Deus no foram regenera-
dos, no Antigo Testamento, de maneira completamente diferente
como o Esprito Santo fez no Novo. Todos so regenerados da
mesma maneira pelo mesmo Esprito Santo.4
Consideremos as palavras dos profetas. Por meio de Jeremias, Deus
declarou: Porei a minha lei no ntimo deles e a escreverei nos seus coraes
(31.33b). A iniciativa divina nesta obra notvel. Deus proclamou por interm-
dio de Ezequiel: Darei a eles um corao no dividido e porei um novo esprito
dentro deles; retirarei deles o corao de pedra e lhes darei um corao de carne.
Ento agiro segundo os meus decretos e sero cuidadosos em obedecer s mi-
nhas leis (11.19-20a). Novamente Deus anunciou por meio de Ezequiel: Darei a
vocs um corao novo e porei um esprito novo em vocs; tirarei de vocs o cora-
co de pedra, e lhes darei um corao de carne. Porei o meu Esprito em vocs e
os levarei a agirem segundo os meus decretos e a obedecerem fielmente s minhas
4 Owen, The Holy Spirit, 44-45.
Ar aut os da Rcf i eneraf da >\ | 267 I
leis (36.26-27). O uso enftico e repetido da promessa (Darei... Porei... tirarei...
levarei...) em cada uma dessas promessas divinas uma afirmao de que o novo
nascimento produzido pela iniciativa e pelo poder supremo de Deus agindo na
alma morta do pecador.
O PROFETA JEREMIAS
PREGADOR DA DEPRAVAO TOTAL
Jeremias o segundo profeta maior, e seu livro acha-se na parte proftica
do Antigo Testamento. A semelhana de Isaas, que o precedeu, este profeta,
embora relutante, no hesitou em proclamar as doutrinas da graa. Sustentando
e proclamando a mensagem do amor eletivo de Deus a todos os que o ouviam,
ele veio a ser o principal profeta de Jud durante os tenebrosos dias imediatamen-
te anteriores destruio da nao pela Babilnia. Chamado profeta choro,
pois seus olhos se tornaram um manancial de lgrimas (9.1; cf. 13.17; 14.17),
ele ministrou durante mais de quarenta anos (627-585 a.C.) com o corao que
brantado por ver o pecado obstinado de Jud. Durante esse perodo, Jeremias
apresentou fielmente a mensagem do juzo de Deus sobre o apstata Jud, e por
isso sofreu grande oposio, terrveis surras e priso solitria. Deus sabia que, se
Jeremias haveria de permanecer fiel no cumprimento de suas difceis atribuies,
precisava saber que tinha sido escolhido soberanamente por Deus para a salvao
e que por ele tinha sido separado para esta misso que exigiria muito dele. E
mais: Se lhe cabia manter-se firme e constante, precisava estar bem ciente da total
depravao do corao humano. Com este conhecimento teolgico, Jeremias es-
taria seguro de que 0 problema de um ministrio aparentemente fracassado no
estava nem nele nem na mensagem divina. A verdade era que 0 problema jazia
profundamente dentro do homem, na arraigada corrupo do corao humano.
Jeremias diagnosticou acertadamente o corao do homem como radicalmente
depravado e em desesperada necessidade do novo nascimento, que unicamente o
Deus soberano poderia produzir.
268 F UNDAMENTOS DA (i KAC/ A
O LIVRO DE JEREMIAS:
DEUS DE SOBERANO AMOR
Em seguida narrativa da vocao de Jeremias para o ofcio proftico (Jr 1),
o Livro de Jeremias contm profecias contra Jud e contra as naes vizinhas por
seus muitos e odiosos pecados. As principais transgresses do reino do sul eram
a quebra da aliana de Deus e a tolerncia de falsos profetas. As duas tribos do
sul (Jud e Benjamim) tinham-se tornado escravas da idolatria. Por meio do la-
mentoso profeta, Deus ps s claras o pecado voluntrio do povo e disse que lhe
tinha dado suficiente oportunidade para arrepender-se, o que 0 povo recusou-se
fazer. Por essa rebelio e incredulidade, o juzo de Deus contra a nao escolhida
seria rigoroso: Jerusalm seria destruda violentamente e o povo de Jud levado
para o cativeiro babilnico. No obstante, em meio a essa iniqidade extrema,
o profeta falou de esperana e de restaurao. Apesar da dureza de corao do
povo, ele apresentou uma mensagem de consolao enraizada nas doutrinas da
graa soberana. O amor eletivo e a graa irresistvel de Deus eram maiores do que
toda e qualquer incredulidade. Um remanescente crente seria preservado.
! A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Em toda parte do seu livro proftico, Jeremias transmitiu a devastadora
doutrina da depravao total do corao humano. Esta doutrina fundamental, o
primeiro artigo do calvinismo bblico, constitua um importante aspecto da ma-
tria prima do ensino de Jeremias. O choroso profeta falava da depravao total
com absoluta clareza. Os versculos listados abaixo so alguns dos mais descritivos
da Bblia quanto completa loucura e enrijecida obstinao do corao no
convertido. Frequentemente dito que o cerne do problema humano o corao
pecaminoso. Por essa razo, as verdades que Jeremias ensinou no eram aplicveis
somente ao Jud apstata do seu tempo, mas tambm so aplicveis a toda pessoa
no convertida em cada gerao e em cada lugar, em variados graus.
A r a u t o s /11 /((!/!, ! n u i / h I H r l nil | 269 |
1. Afetos Sensuais. O corao no regenerado est cheio de adultrio espi-
ritual. Em vez de amar supremamente a Deus, ele dedica os seus afetos ilcitos
luxria, cobia, seguindo falsos deuses, principalmente o maior dolo de todos
- o ego:
Se um homem se divorciar de sua mulher, e depois da separao ela
casar-se com outro homem, poder 0 primeiro marido voltar para ela? No
seria a terra totalmente contaminada? Mas voc se tem prostitudo com
muitos amantes e, agora, quer voltar para mimV, pergunta 0 Senhor. -
Jeremias 3.1
Nessa denncia, Jeremias escreve que a volvel nao de Jud tinha se
tornado uma prostituta imunda. Em vez de amar o Senhor acima de todos
os outros seres e coisas, o povo tinha sobre si a culpa de desejar divindades
proibidas. R. K. Harrison escreve: A figura da prostituio, tornada conhecida
a partir de Oseias (Os 4.2, 10, 13, etc.), foi aplicada idolatria da nao para
mostrar que a contaminao de Israel tinha tornado a reconciliao com Deus
extremamente difcil, se no de fato impossvel.5E o que acontece com todos
os no salvos. Seus coraes no regenerados sempre deixam de amar a Deus
supremamente, colocando em seu lugar outros deuses. Falta-lhes um amor leal
a Deus, e eles se reduzem condio de adlteros espirituais, resultando em
hostilidade contra Deus.
2. Mente Insensata. A mente humana cada estulta em preferir praticar
o mal a buscar Deus e sua santidade. Os no convertidos so ignorantes quanto
prtica do bem:
O meu povo tolo, eles no me conhecem. "So crianas insensatas que
nada compreendem. So hbeis para praticar 0 mal, mas no sabem fazer
0 bem. - Jeremias 4-22
5 R. K. Har r ison, Jeremiah and Lamentations (Downers Grove, 1L: InterVarsity Press, 1973), 63.
270 FUNDAMENTOS (iKAA
Jeremias registrou que os no regenerados so moralmente insanos, destitu
dos de entendimento espiritual acerca de como praticar a justia (5.21; 10.8, 14, 21;
51.17). Por outro lado, eles so estupendamente brilhantes em maquinar e efetuar
iniqidade. Todo o seu ser interior recua quando se trata de algo que agrada a
Deus. So sbios quanto ao pecado e tolos quanto ao bem. Explicando sua natureza
avessa, Charles L. Feinberg escreve: O problema deles que no tm nenhuma co
munho com o Senhor para fazerem a sua vontade (cf. Os 4.1). Seus valores morais
foram invertidos completamente, dando importncia ao mal e menosprezando o
bem (versculo 22).6Essa loucura descreve toda pessoa que padece sob a praga da
depravao total, mal fortalecido pelo hbito e pela prtica.7
3. Olhos que No Veem. O incrdulo vive tambm numa cegueira espi
ritual, tateando nas trevas morais, e numa surdez espiritual, incapaz de ouvir a
verdade. A parte da obra divina de regenerao, ele incapaz de compreender
qualquer verdade espiritual procedente de Deus.
...Owam isto, vocs, povo tolo e insensato que tm olhos, mas no veem,
tm ouvidos, mas no ouvem. - Jeremias 5.21
Nesta passagem, Jeremias documentou a completa incapacidade da mente
no regenerada de sequer aperceberse da mensagem da Palavra de Deus. O incr
dulo no tem capacidade espiritual nenhuma para ver e ouvir a verdade de Deus,
no tem nenhum grau de entendimento para tal. Comentando esta incapacidade
espiritual, Matthew Henry observa: Ele se queixa da vergonhosa estupidez deste
povo. ...Suas mentes estavam obscurecidas e eram ineptas para deixarem penetrar
os raios da luz divina... no apreendiam o pensamento de Deus, apesar de sem
pre ser exposto to claramente para eles pela palavra escrita, por seus profetas.8
Philip G. Ryken acrescenta:
6 Char les L. Feinberg, The Expositor's Bible Commentary, Vol. 6, e d i t o r geral Frank E. Gaebelei n ( Gr and Rapids, MI:
Regency Reference Library, 1986), 409.
7 The Reformation Stwdj Bible, e d i t o r geral R. C. Sproul ( O r la n d o , FL: Ligonier Ministries, 2005), 1.057
8 Matthew Henry, Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible, V0L IV: Isaiah to Malachi (Ol d Tappan, Nj: Fleming
H. Revell Co.), 438.
A r a u t o s tia H i 'f/ rnrn if tJo | 271 I
O problema deles no era intelectual, mas espiritual. Seus olhos,
ouvidos e mentes estavam fechados para a Palavra de Deus... so
mente pela graa de Deus algum chega a entender a mensagem
de salvao. A mente e o corao do homem natural esto fecha
dos para a Palavra de Deus, enquanto ele no for regenerado pelo
Esprito Santo.9
Tal cegueira e surdez espiritual caracterstica de todos os incrdulos.
4. Lngua Pecaminosa. Todos os incrdulos so interiormente perversos,
falando coisas enganadoras e mentiras venenosas. O fato que os no converti
dos so engenhosos e habilidosos para mentir:
Amigo engana amigo, ningum fala a verdade. Eles treinaram a lngua
para mentir; e, sendo perversos, eles se cansam demais para se converte-
rem. - Jeremias 9.5
Neste versculo, Deus acusou o apstata Jud de falar mentiras conden
veis com a excluso da verdade de Deus. Sobre essa mentira, Feinberg escreve:
Eles se afanavam em enganar uns aos outros. Para mostrar o car
ter antinatural da impiedade deles, Jeremias afirma que as pessoas
treinavam suas lnguas contra a funo prpria delas. Mentir exige
mais esforo do que falar a verdade, mas eles preferiam suportar o
peso trabalhoso do pecado. Persistiam em seu mal proceder. Seu
desejo de fazer o mal excedia suas energias e suas foras.10
Ryken acrescenta: As palavras que saam de suas bocas eram como outros
tantos dardos envenenados. At levavam suas lnguas ao campo de treinamento
9 Philip G r a h a m Ryken, Preaching the Word: }eremiah and Lamentations, ( Whe a t on, IL: Crossway Books, 2001), 21.
10 Feinberg, The Expositors Bible Commentary, Vol. 6, 441.
272 FUNDAMENTOS DA CKA(,'A
para exercit-las para o combate verbal: Eles treinaram a lngua para mentir."
Quer por uma sutil distoro, quer por uma aguda negao da verdade, os no
salvos so dados a falar o que no verdade. Falam externando a sua natureza cada.
5. Incapacidade Espiritual. A pessoa no regenerada no consegue mudar
a sua natureza pecadora nem agir contrariamente a seu corao inquo. Essencial-
mente, sua vontade est presa:
Ser que 0 etope pode mudar a sua pele? Ou 0 leopardo as suas pintas?
Assim tambm vocs so incapazes de fazer 0 bem, vocs, que esto acos-
tumados a praticar 0 mal. - Jeremias 13.23
Jeremias afirmava inequivocamente que o incrdulo no possui nenhuma
capacidade congnita de arrepender-se do seu pecado e de converter-se a Deus
para a verdadeira retido. A vontade do homem no consegue agir de forma con-
trria sua natureza corrupta. Um corao cado s pode dar surgimento a uma
vontade rebelde, que no se submete a Deus. Com relao a este texto, Calvino
escreve:
Deus declara que o povo acha-se to endurecido em sua iniquida-
de que no h esperana de que se arrependam. Se um etope se
banhasse cem vezes por dia, continuaria negro. Jeremias conde-
na os judeus por sua habitual prtica do mal. Eram incapazes de
arrepender-se, pois a sua iniqidade se tornara inerente ou firme-
mente fixa em seus coraes, como a negrura que inerente pele
do etope, ou como as manchas prprias do leopardo.12
Quer dizer que nenhum corao no regenerado pode mudar sua nature-
za; no pode decidir nada contra si mesmo e voltar-se para Deus.
11 Ryken, Preaching the Word: Jeremiah and Lamentations, 164.
12 J o h n Calvin, The Crossway Cbssic Commentaries: Jeremiah and Lamentations ( Wh e a t o n , L, e Not t ingham, Inglaterra:
Crossway Books, 2000), 83-84.
A r a u t o s d a R c 1/ e n e r < n <10 | 273 |
Quanto a este impressionante versculo, Charles H. Spurgeon proclama:
Voc pode sujar-se pelo pecado, mas no pode limpar-se espiritu-
almente, faa o que fizer. ...Voc pode praticar o mal com a maior
prontido; pode fazer isso com as duas mos, avidamente, e repeti-
-10vezes sem conta, e no se cansar disso; mas, voltar vereda
certa, a est a dificuldade. ...E lembrem-se, diletos amigos, de que,
se o etope conseguisse mudar sua pele, a dificuldade enfrentada
por ele seria muitssimo menor que a dificuldade que o pecador
tem de enfrentar, porquanto no sua pele, mas o seu corao que
precisa ser mudado.13
Os no convertidos simplesmente no podem mudar os seus caminhos.
6. Corao Enfermo. O corao no convertido - todo o ser pessoal in-
terior do homem - completamente inquo e est incuravelmente doente. Em
sua condio espiritual cada, o homem foi infectado e corrompido pelo pecado,
muito alm da compreenso humana.
0 corao mais enganoso que qualquer outra coisa e sua doena incu-
rvel. Quem capaz de compreend-lo? - Jeremias 17.9
Jeremias escreve que o corao no convertido to enganoso que o ho-
mem nem consegue compreender as profundezas da sua depravao. Todas as
faculdades mentais, emocionais e volitivas de uma pessoa esto desesperadamen-
te enfermas. Sem poupar palavras, J. C. Ryle escreve:
O pecado uma doena que impregna e percorre todas as partes
da nossa constituio moral e cada faculdade das nossas mentes. O
13 Ch a r le s H. Spurgeon, The Metropolitan Tabernacle Pulpit: Sermons Preached by C. H. Spurgeon (Pasadena, TX: Pilgrim
Publications, 1976), 458.
274 I I;UN1)AMENTOS 1)A (iKA(,A
entendimento, os afetos, os poderes de raciocnio, a vontade, esto
todos infectados, uns mais, outros menos. Mesmo a conscincia
to cega que no se pode confiar nela como guia seguro, e tanto
pode conduzir os homens ao bem como para o mal, a no ser
que seja iluminada pelo Esprito Santo. Em resumo, da sola do
p ao alto da cabea no h nada so em ns (Is 1.6). A doena
pode ser velada por uma tnue cobertura de cortesia, polidez, boas
maneiras e decoro exterior; mas est arraigada profundamente na
constituio.14
A. W. Pink acrescenta: [O homem no regenerado] no vir a Cristo, por
que ele no quer, e no quer porque o seu corao odeia Jesus e ama o pecado. 15
O fato que o homem cado padece de tremenda falha no corao.
IA DOUTRINA EM FOCO
ELEIO INCONDICIONAL
Coerente com os outros escritores da Bblia, Jeremias tambm ensinou a
doutrina da eleio incondicional. Deus revelou essa majestosa verdade a Jere
mias na ocasio em que ele foi chamado para o ofcio proftico. Nos versculos
iniciais do seu livro, Jeremias registrou que Deus o tinha escolhido para a salva
co e para o ministrio muito antes de ele ter nascido. O profeta escreveu que,
antes do princpio do tempo, Deus ps nele o seu corao com um marcante
amor e o separou para seus propsitos. Por conseguinte, Jeremias no tratou da
doutrina da eleio soberana como uma verdade secundria, reservandoa para
alguma obscura parte do seu livro. Antes, ele a revelou logo no incio da sua
profecia, fazendo desta majestosa verdade o firme alicerce para o que se seguiria.
Desde os versculos iniciais do seu livro, Jeremias ensinou a doutrina da eleio.
Assim como o oleiro modela o barro para formar objetos para diferentes propsi
14 J. C. Ryle, Holiness: The Nature, Hindrances, Difficulties, & Roots (Moscow, I daho: Char les Nol an Publishers, 2001), 4.
15 A. W. Pink, The Sovereignty of God ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1997), 134-
A r a u t o s d a R e a e i i t r a ^ i l a O f r / n n I 275 |
tos, assim tambm Deus se prope soberanamente a fazer dos seus eleitos objetos
da graa salvadora.
1. Escolha Predeterminada. Deus conheceu desde a eternidade pretrita
os indivduos que salvaria. Antes de serem concebidos, Deus ps neles o seu
corao:
Antes de form-lo no ventre eu 0 escolhi. - Jeremias 1.5a
Jeremias escreveu que ele era conhecido intimamente por Deus muito an-
tes do seu nascimento. Quando Deus disse que conhecia o profeta, quis dizer
que tinha decidido am-lo com um amor especial. Pink explica:
A palavra pr-conhecimento no se acha no Antigo Testamento.
Mas conhecer ocorre frequentmente ali. Quando o termo em-
pregado com relao a Deus, muitas vezes significa considerar com
favor, ou favoravelmente, denotando, no mera cognio, mas um
afeto pelo objeto em vista.16
Quer dizer que Deus ps o seu corao em Jeremias com amor eletivo,
escolhendo-o para a salvao e para o servio antes da fundao do mundo. Je-
remias abraou esta verdade com o fim de poder suportar os duros tempos que
estavam adiante dele no ministrio.
2. Escolha Com Propsito. Por um ato de sua vontade soberana, Deus
separou Jeremias para os seus propsitos eternos. De maneira muito semelhante,
Deus separa os eleitos e determina o que faro para servi-lo, e o faz mesmo antes
de eles nascerem:
Antes de voc nascer, eu 0 separei e 0 designei profeta s naes. -
Jeremias 1.5b
16 A. W. Pink, The Attributes of God (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1975), 24.
I 276 I FUNDAMEN TOS 1)A (;1<A(,A
Desde toda a eternidade, Deus conheceu Jeremias, de antemo, tendo to-
mado a deciso soberana de consagr-lo para os propsitos divinos. Deus sempre
escolhe os eleitos com um projeto sagrado para as suas vidas. Eles so nomeados
soberanamente para servir a Deus e realizar sua obra. Ryken desenvolve esta ver
dade, dizendo:
Quando Deus o escolheu? O profeta foi separado antes de nascer.
Enquanto Jeremias estava sendo formado no ventre de sua me,
Deus estava fazendo os preparativos para a sua salvao e minist-
rio. Neste contexto, separar uma coisa santific-la ou dedic-la a
um santo servio. ...Deus soberano. Ele no somente forma os
seus no ventre materno. Ele os separa desde toda a eternidade para
a salvao. A escolha divina no se limita unicamente a Jeremias;
real para todos os crentes. Esta verdade conhecida como dou-
trina da eleio'divina.17
Como aconteceu com Jeremias, assim ser com todos os eleitos de Deus.
Eles so escolhidos com um projeto e um propsito de Deus.
3. Escolha Predestinada. Na qualidade de soberano Senhor de cu e terra,
Deus absolutamente livre para fazer com cada ser humano individual o que lhe
agrada. Assim como o oleiro controla o barro, assim tambm o Senhor governa
soberanamente as vidas e os destinos dos homens:
Esta a palavra que veio a Jeremias da parte do Senhor: "V casa do
oleiro, e ali voc ouvir a minha mensagem. Ento fui casa do oleiro, e
0 vi trabalhando com a roda. Mas 0vaso de bano que ele estava formando
estragou-se em suas mos; eeleo refez, moldando outro vaso de acordo com
a sua vontade. Ento 0 Senhor dirigiu-me a palavra: O comunidade de
17 Ryken, Preaching the Word: Jeremiah and Lamntatiom, 21.
Arautos 1111 Hf f /eneri n 11n Dl vh ><1 | 277 |
Israel, ser que eu no posso agir com vocs como fez 0 oleiro?", I>ergunlu
0 Senhor. "Como barro nas mos do oleiro, assim so vocs nas minhas
mos, comunidade de Israel. - Jeremias 18.1-6
Em conformidade com esta revelao divina, Deus o Oleiro que modela,
dirige e designa o destino de cada vida humana. Ele possui toda a autoridade so-
bre o barro para fazer e modelar vasos como lhe agrade. Asseverando este direito
divino, Robert Reymond comenta: Por sua vez, isto sugere que Deus determinou
soberanamente a natureza e o propsito, tanto de eleitos como de no eleitos,
a fim de efetuar os seus prprios fins, sem nenhuma considerao de qualquer
condio prvia que possa ter ou tenha residido neles. 18E preciso reconhecer
que a verdade da soberania divina sobre a vida de todos os homens um ensino
da Escritura do qual no h como fugir (cf. Rm 9.21-23).
4. Escolha Apaixonada. Ao fazer a sua escolha especial, Deus determinou-
-se a amar os eleitos com um amor eterno. Ele ps seu afeto nos escolhidos na
eternidade pretrita, e esse afeto se estender por toda a eternidade futura:
Eu a amei com amor eterno". - Jeremias 31.3b
Longe de ser uma doutrina dura, a verdade da eleio soberana revela o
amor infinito e eterno de Deus por seus escolhidos. Com fervente dedicao, Ele
ps seu amor neles antes da fundao do mundo. Pink comenta: pelo chama-
do eficaz do Esprito que os eleitos so tirados do seu estado natural de alienao
e trazidos para Deus em Cristo. Essa chamada ou atrao aqui expressamente
atribuda bondade amorosa do Senhor.19Pink escreve tambm:
Que bem-aventurana saber que o grande e santo Deus amou
seu povo antes de cus e terra terem sido chamados existncia,
18 Robert L. Reymond, A New Systematic Tlieolog) of tta Chnsrian Faith (Nashville, TN: Thomas Nelson Publishers, 1998), 369-370.
19 A. W. Pink, The Doctrines of Election and Justification {Grand Rapids, MI: Raker Books, 1974), 97.
278 F UNDAMENTOS DA ( JKAA
que ele tinha posto neles o seu corao desde toda a eternidade!
Uma clara prova que o seu amor espontneo, pois ele os amou
sculos sem fim antes de eles existirem.20
Este amor especial de Deus reservado exclusivamente para os eleitos.
T
A DOUTRINA EM FOCO
EXPIAO LIMITADA
Deus prometeu estabelecer uma nova aliana mediante o sangue de seu
Filho, Jesus Cristo. Essa a nica aliana pela qual os pecados so perdoados.
Sob esse solene acordo, Deus prometeu tirar os pecados de seu povo. Antes, Deus
tinha institudo a aliana mosaica - a antiga aliana - que produzia uma contnua
lembrana do pecado, mas no trazia nenhum perdo. Sob a nova aliana, Cristo,
por sua morte nica, sofrida uma vez por todas, realizaria um sacrifcio perfeito
pelos pecados:
"Esto chegando os dias, declara 0 Senhor, quando farei uma nova
aliana com a comunidade de Israel e com a comunidade de Jud. No
ser como a aliana que fiz com os seus antepassados quando os tomei
pela mo para tir-los do Egito; porque quebraram a minha aliana, ape-
sar de eu ser 0 Senhor deles, diz 0 Senhor. Esta a aliana que farei com
a comunidade de Israel depois daqueles dias", declara 0 Senhor: Porei a
minha lei no ntimo deles e a escreverei nos seus coraes. Serei Deus deles,
e eles sero 0 meu povo. ... todos eles me conhecero, desde 0 menor
at 0 maior, diz 0 Senhor. - Jeremias 31.31 34b
Comparada com a antiga aliana, a nova, mediante Cristo, uma aliana
melhor com melhores promessas (Hb 8.6), pois se baseia num sacrifcio melhor
(Hb 9.23) oferecido por um sumo sacerdote melhor, num santurio melhor (Hb
20 Pink, The Attributes of God, 78.
Araut os tia Atyrfirriifilii Di v i na |279 |
7.26 - 8.6, 13). Essa aliana garante ao pecador uma esperana melhor do que a
antiga. Calvino escreve:
Esta passagem tambm citada pelos apstolos (ver Rm 11.27;
Hb 8.82; 10.16). Deus fez uma nova aliana quando realizou por
meio de seu Filho o que tinha sido prefigurado sob a lei. Pois os
sacrifcios mesmos no podiam pacificar Deus, como bem se sabe,
e seja o que for que a lei tenha ensinado sobre a expiao, era em si
mesma, intil e sem importncia. A nova aliana foi feita quando
Cristo se manifestou com gua e sangue e de fato cumpriu o que
Deus tinha exposto na forma de tipos, a fim de que os crentes
obtivessem a salvao.21
Verdadeiramente, o sangue de Cristo foi derramado especificamente pelos
crentes - eleitos de Deus - para que fossem salvos. Como Jesus disse quando
anunciou a nova aliana: Isto 0 meu sangue da aliana, que derramado em
favor de muitos, para perdo de pecados (Mt 26.28). O fato de que Jesus diz
muitos aqui (cf. Is 53.11,12), e no todas as pessoas, indica um foco especfico
e definido de sua atividade redentora.22
A A DOUTRINA EM FOCO
I GRAA IRRESISTVEL
Jeremias ensinou tambm a verdade da graa irresistvel de Deus. O pro-
feta entendia acertadamente que, devido corrupo total do corao humano,
nenhuma pessoa no convertida possui a capacidade inerente de arrepender-se e
crer no Senhor. Portanto, para crer, o pecador precisa ser capacitado pela graa
divina. Esta uma obra soberana de Deus que ele realiza dentro dos coraes
espiritualmente mortos dos seus eleitos. Jeremias observou cuidadosamente que
21 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Jeremiah and Lamentations, 188.
22 T1 Re/omuition Stud) Bibk, 1.394.
280 I I UNDAMHNTOS l)A ( i k AA
Deus chama irresistivelmente todos aqueles que amou com amor eterno. No
novo nascimento, Deus inicia e consuma a sua obra salvadora dentro do corao
humano, implantando nele a f.
1. Objetos de Busca Amorosa. Aqueles que exercitam a f salvadora o fa-
zem porque Deus os busca e traz a si. A deciso de Deus de amar redentoramente
foi tomada na eternidade pretrita, quando escolheu soberanamente os eleitos:
Eu a amei com amor eterno; com amor leal a atra. - Jeremias 31.3b
Jeremias escreveu que a deciso de Deus de amar eternamente os eleitos
o real fundamento da salvao deles. Tendo-se proposto, antes do princpio do
tempo, pr seu afeto neles, em sua irrompvel fidelidade, Deus os atrai a si no
tempo para isso designado. Expondo esta verdade, Calvino escreve: Desde aque-
le tempo em que Deus estendeu sua mo para eles, no cessou de ter misericrdia
deles. Neste sentido ele os atraiu com bondade cheia de amor.23Pink acrescenta:
A f o efeito e o acompanhamento da nossa vocao eficaz: com amor leal a
atra (Jr 31.3) significa que o corao atrado para o Senhor, para que descanse
em suas promessas, repouse em seu amor e responda sua voz.24Esta a certeza
do chamado irresistvel de Deus. A fora de atrao da graa assegura o resultado
- arrependimento e f - queles a quem a graa estendida.
2. Transformados Interiormente. Deus prometeu que faria uma nova
aliana de salvao com os eleitos. Este acordo divino garantia que a sua Palavra
seria escrita em seus coraes, produzindo neles o conhecimento de Deus e o
perdo do pecado:
"Esto chegando os dias, declara 0 Senhor, quando farei uma nova
aliana com a comunidade de Israel e com a comunidade de Jud. No
ser como a aliana que fiz com os seus antepassados quando os tomei
23 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Jeremiah and Mmentations, 181.
24 Pink, The Doctrines of Election and Justification, 103.
Araut os da / )/ / / | 2HI |
pela mo para tir-los do Egito; porque quebraram a minha aliana, apc
sar de eu ser 0 Senhor deles, diz 0 Senhor. Esta a aliana que farei com
a comunidade de Israel depois daqueles dias, declara 0 Senhor: Porei
a minha aliana no ntimo deles e a escreverei nos seus coraes. Serei
0 Deus deles, e eles sero 0 meu povo. Ningum mais ensinar ao seu
prximo nem ao seu irmo, dizendo: Conhea ao Senhor, porque todos
eles me conhecero, desde 0 menor at 0 maior, diz 0 Senhor. Porque eu
lhes perdoarei a maldade e no me lembrarei mais dos seus pecados. -
Jeremias 31.31-34
Jeremias escreveu que a salvao uma operao sobrenatural do soberano
Deus na qual ele escreve a sua Palavra nos coraes regenerados que antes esta
vam mortos espiritualmente. Nesse ato divino, aos escolhidos de Deus dado
um verdadeiro conhecimento dele numa relao salvfica. Eles passam a conhecer
sobrenaturalmente a verdade do Evangelho e a crer nela, e so perdoados. Cal
vino comenta: O Evangelho traz consigo a graa da regenerao: portanto, sua
doutrina no a da letra, mas a verdade que penetra o corao e reforma todas
as faculdades internas, para que seja prestada obedincia justia de Deus.25No
dia da salvao, Deus o nico Iniciador e o Criador soberano da f salvadora.
Nesta passagem descrito o milagre da regenerao, a obra interior de transfer
mao do corao que s Deus pode realizar.
I
A DOUTRINA EM FOCO
PERSEVERANA DOS SANTOS
Jeremias registrou que a nova aliana que Deus iniciou com o seu povo
um acordo obrigatrio e irrevogvel. O juramento intratrinitrio preservar
todos os escolhidos de Deus num estado de graa para sempre. Deus prometeu
incondicionalmente e garantiu imutavelmente que, uma vez que os eleitos en-
25 John Calvin, Commentaries on the Booc of the Prophet Jeremiah and the Lamentations (Grand Rapids, Ml: Baker Books,
2003), 130.
282 F UNDAMENTOS DA C KAA
tram na posse dos benefcios desta aliana, ele jamais voltar atrs, jamais deixar
de cumprir este acordo. Igualmente, eles nunca se apartaro do Senhor, mas
permanecero firmes e constantes em sua devoo a ele. Deus jamais rescindir
a nova aliana, nem permitir que os seus escolhidos se afastem dele. Ele jamais
excluir aqueles que foram feitos uma parte da aliana:
Farei com eles uma aliana permanente: ]amais deixarei de fazer 0 bem
a eles, e farei com que me temam de corao, para que jamais se desviem
de mim. - Jeremias 32.40
A respeito desta aliana eterna, Calvino escreve:
Agora ele a chama aliana eterna. Devido ao que o povo fez, a
aliana da lei se esvaziou e no teve nenhum benefcio para eles.
Deus declara que, quando a Sua doutrina apresentada ao povo,
no tem efeito algum, pois ela ressoa em seus ouvidos, mas no
penetra em seus coraes. Da a necessidade da graa do Esprito
Santo. A no ser que Deus fale em nossos coraes e os toque, o
som no ter valor nenhum.26
Discorrendo sobre este ponto, Pink acrescenta:
Se, por um lado, a graa condescende, com divina sabedoria, jus-
tia e santidade, em estabelecer regras; por outro, a graa rene
todos os atributos de Deus num envolvimento de ao para nos
preservar, mantendo as nossas vontades, que de outro modo se-
riam perversas, dentro do mbito dessas regras, e vencendo toda e
qualquer oposio. Em razo disso que Deus faz uma aliana to
26 Id198 .
Arautos da Rc//e11crt1o l ll yl na | 283 |
absoluta: Jamais deixarei de fazer o bem a eles... para que jamais
se desviem de Mim (Jr 32.40).27
Noutras palavras, a graa soberana graa permanente, e preserva os elei-
tos de Deus num estado de salvao para sempre.
O LIVRO DE LAMENTAES
DEUS DA PROVIDNCIA SOBERANA
Jeremias escreveu tambm o Livro de Lamentaes, que contm lamenta
es de um corao partido por causa da completa destruio de Jerusalm, do
templo inclusive, pelos babilnios. O livro consiste de cinco poemas repassados
de melancolia, escritos como endechas fnebres - da o nome Lamentaes, pala
vra no hebraico derivada de um verbo que significa chorar alto. Durante dois
longos anos (588-586 a.C.), o exrcito babilnio sitiou a cidade santa, impedindo
aos habitantes a obteno de alimento e de outros suprimentos. Mas, ao invs de
buscar Deus para rogarlhe livramento, o povo procurou o auxlio dos seus do
los, mesmo quando as condies de fome prevaleciam na cidade. Finalmente, os
babilnios abriram brechas nos muros da cidade, queimaram o templo e captura-
ram e deportaram muitos judeus para a Babilnia. Escrevendo como testemunha
ocular, Jeremias registrou a destruio nestas lamentaes que rasgam o corao.
O que significativo que Jeremias viu que esses acontecimentos estavam sendo
conduzidos pela mo de Deus. Mas Jeremias viu tambm que, atravs disso tudo,
Deus permanecia infalivelmente fiel a seu povo escolhido com o seu amor eterno.
A DOUTRINA EM FOCO
SOBERANIA DIVINA
' A mensagem acerca da soberania de Deus sobre todos os atos e fatos dos
homens est no cerne do Livro de Lamentaes. Jeremias reconheceu a provi-
27 Pink, The Doctrines of Election and Justification, 110.
I 284 I FUNDAMENTOS DA (!KA(/A
dncia de Deus nos sofrimentos padecidos por Jud nas mos dos babilnios. O
profeta choroso entendeu acertadamente que os inimigos de Jud eram a vara da
ira de Deus para infligir punio a seu povo. E verdade que foram os babilnios
que efetuaram a violenta invaso que destruiu a cidade santa e cortou incontveis
vidas. Mas, de fato, foi Deus que moveu os babilnios contra o povo. Jeremias
apresentou claramente a soberania de Deus exercida em seu governo at sobre o
exrcito da Babilnia e sobre o sofrimento de Jud.
1. Providncia Eficaz. Tudo o que Deus planeja e proclama acontece. Seja
bom ou mau segundo a perspectiva humana, o decreto eterno de Deus execu-
tado, sendo que, no entanto, o homem permanece como responsvel por suas
escolhas ou decises:
Quem poder falar e fazer acontecer, se 0 Senhor no tiver decretado?
No da boca do Altssimo que vm tanto as desgraas como as bnos?
Como pode um homem reclamar quando punido por seus pecados? -
Lamentaes 3.37-39
Estes versculos foram estrategicamente colocados justo no centro do ca
ptulo trs, dos cinco que compem Lamentaes. Temos a o ponto central do
livro todo, o gonzo sobre o qual tudo gira. Jeremias j tinha reconhecido que o
ataque babilnico foi causado por Deus (3.16). Sem apresentar desculpas for
mais pelos atos de Deus, ele tinha reconhecido que as aflies de Jud vinham
do Senhor. Nos versculos 37 a 39, ele fez trs perguntas retricas que compem
o cerne do livro. As respostas so to bvias que sequer so registradas. Inques
tionavelmente, somente Deus fala e faz que os acontecimentos se concretizem.
Tanto bens como males ocorrem a seu comando. E ningum deve queixarse
quando Deus o pune por seus pecados.
Harrison explica esta verdade da dominadora providncia de Deus quando
escreve: Deus era o rbitro supremo dos interesses e negcios humanos. ...O Livro
de Lamentaes relaciona toda a gama de valores morais (bons e maus) com a atividade
A r a u t o s d a R e g e n e r a o D i v i n a | 285 |
do Deus de Israel, o nico Deus verdadeiro, que constitui o supremo fundamento da
existncia.28Calvino explica um pouco mais: Deus no o autor do mal, embora
nada acontea sem a sua permisso, pois os seus propsitos so completamente dife
rentes dos nossos.29O sentido disto que nada pode acontecer parte do soberano
plano e permisso de Deus. Jeremias afirma em termos fortes que nada pode aconte
cer, bom ou mau, que Deus no tenha decretado; literalmente, ordenado.0
2. Soberania Duradoura. O reinado de Deus sobre todos os fatos e atos
dos homens um governo sem fim. Sua soberania suprema dura por todas as
geraes. No h fim para a dinastia do seu trono:
Tu, Senhor, reinas para sempre; teu trono permanece de gerao em gera-
o. - Lamentaes 5.19
No quinto e final poema de Lamentaes, Jeremias exclamou altamente
em seu louvor a Deus e declarou que ele est entronizado nas alturas. O Senhor
preside soberanamente, atravs de todas as geraes, todos os fatos e aconteci
mentos da histria humana. A destruio de Jerusalm no era uma indicao
de que Deus abdicara do trono, Jeremias sinalizou. Ao contrrio, era preciso
ver essa devastao luz da soberania absoluta de Deus. Jeremias insistia em
que o reinado divino continuava, sem interrupo. John MacArthur observa:
Jeremias era consolado pelo fato que Deus sempre est assentado em seu trono
soberano, governando do cu o universo (SI 45.6; 93.2; 102.12; 103.19; Dn 4.3,
34,35).31 Calvino acrescenta: O profeta eleva agora os seus olhos para Deus.
...Em resumo, se o mundo mudasse e perecesse cem vezes, nada poderia afetar a
imutabilidade de Deus.32Deus domina os sculos da histria humana. O profeta
Jeremias foi enftico - o Senhor reina!
28 Har r ison, Jeremiah and Lamentations, 227.
29 Calvin, The Crossu/ay Classic Commentaries: Jeremiah and Lamentations, 310.
30 F. B. Huey, Jr., The Neu American Commentary Vol. 16: Jeremiah, Lamentations (Nashville, TN: Broadman &. Holman,
1993), 475.
31 J ohn Ma cArthur, The MacArthur Bible Commentary (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 889,890.
32 Calvin, The Crossu/aj Classic Commentaries: Jeremiah and Lamentations, 319.
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
O problema que havia com Jud, o profeta observou, era o seu persistente
pecado, a corrupo que jazia no nvel mais profundo dos coraes do povo. Em
nenhum aspecto excludo da culpa universal, o povo de Deus sofria depravao
moral, tendo-se corrompido por seu vil pecado. Que triste contribuio dos isra-
elitas, o povo mais religioso da terra, um povo chamado pelo nome do Senhor!
Mas esse tambm o preciso diagnstico de todos os coraes no convertidos.
Consideremos a descrio da depravao total de Jud nos termos de Jeremias:
Jerusalm cometeu graves pecados; por isso tomou-se impura. Todos os que
a honravam agora a desprezam, porque viram a sua nudez; ela mesma
geme e se desvia deles. Sua impureza prende-se s suas saias; ela no
esperava que chegaria 0 seu fim. Sua queda foi surpreendente; ningum
veio consol-la. Olha, SENHOR, para a minha aflio, pois 0 inimigo
triunfou. - Lamentaes 1.8,9
Aqui o profeta declarou que o povo de Deus tinha cometido profundos e
graves pecados, pelos quais se corrompeu. E. B. Huey explana: A figura de uma
mulher outrora honrada e procurada, mas agora evitada como pessoa impura
(Lv 12.2, 5; 15.19). Provavelmente a nudez se refere a algum de reputao man-
chada, que se tornou prostituta e alardeia a sua nudez (i.e., os seus pecados).
Calvino interpreta suas saias como
aludindo s mulheres menstruadas que tentam esconder sua im-
pureza quanto podem. ...Mas os seus esforos so inteis, pois a
natureza tem o seu curso; em resumo, o profeta d a entender que
os judeus tinham se tornado to sujos que se podia ver sua impu-
reza em suas saias.34
33 Huey, The Neui American Commentary, Vo. 16: Jeremiah and Lamentations, 452.
34 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: Jeremiah and Lamentations, 297.
286 FUNDAMENTOS DA RAA
A r a u t o s da R c f j c i i f r a f i l o | 2H7 I
Sumariando, o pecado do povo era grande e havia impureza moral no
centro do seu ser. Esta condio espiritual caracteriza verdadeiramente toda a
raa humana.
S A DOUTRINA EM FOCO
11 PERSEVERANA DOS SANTOS
Em Lamentaes, Jeremias escreveu tambm sobre a perseverana dos san
tos, pela qual Deus mantm seu povo em segurana para sempre. Ele salvaguarda
todos aqueles que pem sua confiana nele numa irrompvel relao com ele.
Mesmo quando seus redimidos so enlaados pelo pecado, no caem de sua gra-
a. Jeremias sublinhou este ponto teolgico na ocasio do juzo de destruio
de Jud. Apesar do povo ter cometido graves pecados contra Deus, seu firme e
constante amor foi maior. A despeito da infidelidade do povo, Deus permaneceu
e permaneceria fiel e preservaria o seu remanescente:
Graas ao grande amor do SENHOR que no somos consumidos, pois
as suas misericrdias so inesgotveis. Renovam-se cada manh; grande
a sua fidelidade! - Lamentaes 3.22-23
A palavra hebraica para grande amor (hesed) representa o amor pactuai
ou o amor leal que Deus tem pelos eleitos, o que significa a dedicao autocom
pulsria pela qual o Senhor se mantm unido permanentenemente a seu povo.
Esta palavra teologicamente rica - hesed - tem o sentido bsico de lealdade ou
fidelidade,,5que o amor constante, inquebrantvel e sem fim de Deus por seus
escolhidos. Independentemente de como e quanto o povo de Deus pode falhar
com o Senhor, Deus permanece inabalvel em sua dedicao. Este amor incondi-
cional de Deus o amor e lealdade pactuai do Senhor que leva compaixo.,6
O amor pactuai de Deus o fundamento inamovvel sobre o qual a segurana
35 Huey, The Neu American Commentary,Vol. 16: Jeremiah and Lamntariom, 473.
36 H. L. Ellison, Zondenan N I V Bible Commentary, Vol. : Old Testament ( G r a n d Rapids, MI: Zonder van, 1994), 1.268.
I 288 F U N D A M E N T O S DA l i K A A
eterna de todos os crentes repousa. edificada sobre as infalveis misericrdias
de Deus,37as quais so ilimitadas e inexaurveis.
PROFETA EZEQUIEL
MESTRE DA REGENERAO DIVINA
Ezequiel o terceiro porta-voz divino entre os profetas maiores, vindo em
seguida a Isaas e jeremias. Contemporneo de Jeremias e de Daniel, ele passou
os seus primeiros anos em Jerusalm como sacerdote, at que foi levado cativo
para a Babilnia, junto com uns dez mil outros judeus (597 a.C.). Enquanto esta-
va no exlio babilnico, Ezequiel foi chamado por Deus para entrar no exerccio
do ofcio proftico. Nos vinte e dois anos subsequentes, cumpriu fielmente o seu
ministrio de proclamao da Palavra de Deus. Na Babilnia, ele morou numa
casa que ficava numa localidade prxima de Nipur, s margens do Rio Quebar.
Seu nome significa fortalecido por Deus, indicando que o Senhor o revestiria
de poder para a exigente tarefa que estava diante dele. Ezequiel posta-se como um
testemunho vivo de que a obra de Deus tem de ser realizada com a fora de Deus,
se que deve ser realizada para a glria de Deus.
O LIVRO DE EZEQUIEL
DEUS DE SOBERANO PODER
Enquanto esteve no cativeiro da Babilnia, Ezequiel apresentou muitas
profecias do juzo divino que viria sobre Jud e Jerusalm. Ele profetizou tam-
bm o iminente juzo de Deus que seria desencadeado sobre muitas das naes
vizinhas. Ao mesmo tempo, Ezequiel apresentou uma mensagem de esperana
e graa, tendo em vista a salvao e restaurao do povo de Deus. No exerccio
deste mister, Ezequiel descreveu a desesperada necessidade que o corao espiritu-
almente morto do homem tem de ser regenerado pelo poder de Deus, porquanto
37 Harrison, Jeremiah and Lamentations, 225.
Ar aut os da !{cgcnvroii o Di v i n a | 289 |
um corao de pedra, incrdulo, no pode arrepender-se e crer. Operando com
onipotncia irresistvel, preciso que Deus d ao homem pecador um corao
de carne, antes de este poder invocar o Senhor. Com preciso teolgica, Ezequiel
descreveu a atividade soberana de Deus no novo nascimento como uma obra da
graa que move o homem a crer. Essa verdade estava no cerne da mensagem de
Ezequiel, uma revelao que transpira graa soberana.
I 1 ,
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
Desenhando um quadro fiel da natureza do homem pecador, Ezequiel
ensinou a verdade da corrupo total do corao humano. De acordo com o
profeta, o pecado impregnou a inteireza do ser cado do homem. Sua pessoa com-
pleta - mente, emoes e vontade - foi arruinada pela corrupo interior causada
pelo pecado. Ezequiel ensinou que o homem natural incapaz de fazer qualquer
coisa que seja agradvel a Deus. Ao contrrio, ele faz o mal o tempo todo, provo-
cando a ira de Deus. A depravao interior do homem no regenerado significa
que ele no pode entender, desejar ou querer fazer 0 que bom diante de Deus.
1. Coraes Obstinados. Os coraes no regenerados no querem ouvir
a Palavra de Deus. Porque os seus ouvidos espirituais esto fechados, eles no
querem seguir o que o Senhor ordena:
Mas a nao de Israel no vai querer ouvi-lo porque no quer me ouvir,
pois coda a nao de Israel est endurecida e obstinada. - Ezequiel 3.7
O povo de Jud estava obstinado e endurecido em seu corao, no querendo
ouvir nem dar ateno Palavra de Deus. Com dura cerviz e coraes rebeldes, eles
resistiam mensagem divina quando esta vinha a eles. A nao tinha cabea dura, 0
que indica mente fechada para a verdade divina e corao impenetrvel para a Palavra
de Deus. Essa condio de endurecimento prpria de todos os no convertidos, em-
bora seja mais marcante nuns do que noutros. Quanto a este ponto, Calvino escreve:
I 290 FUNDAMENTOS DA CiKAA
Eles propositadamente rejeitavam a Palavra de Deus, e se endu-
reciam em sua obstinao. ...As pessoas eram desobedientes, no
somente ao profeta, mas tambm ao prprio Deus, como se v
quando Cristo tambm exortou os seus discpulos a perseverarem
no ensino. Portanto, disse Jesus, eles no ouviro vocs porque
no querem me ouvir, e por que que eu e o meu ensino somos
odiados por eles, seno porque no querem receber meu Pai? (Jo
15.18). ...a dureza de corao deles era indomvel, e... eles no
somente eram obstinados em seu corao, mas tambm tinham
semblante de bronze, semblante verdadeiramente descarado. ,8
De igual modo, nenhum corao no convertido quer submeter-se ao Se-
nhor para receber sua Palavra.
2. Coraes supersticiosos. O homem natural no busca Deus com supre-
mo afeto. Ao contrrio, prefere buscar apaixonadamente outros deuses.
e diga: O montes de Israel, ouam a palavra do Soberano,0 Senhor.
Assim diz 0 Soberano, 0 Senhor, aos montes e s colinas, s ravinas e aos
vales: Estou prestes a trazer a espada contra vocs; vou destruir os seus
altares idlatras. Seus altares sero arrasados, seus altares de incenso
sero esmigalhados, e abaterei 0 seu povo na frente dos seus dolos". -
Ezequiel 6.3-4
Apesar de ter sido abundantemente abenoado por receber a Lei e os
Profetas, Israel preferiu cultuar os deuses dos cananeus. A idolatria inundou
os coraes das pessoas, quando elas rejeitaram o verdadeiro conhecimento de
Deus, trocando-o por mentiras. Israel decidiu prestar culto em seus lugares al-
tos, que eram altares erigidos em honra a falsos deuses. A palavra hebraica para
38 John Calvin, Commentaries on the First Tuent> Chapters of the Book of the Prophet Ezekiel (Grand Rapids, Ml: Baker Books,
2003), 135,136.
A r a u t o s d u R c y c D c n i o D l v h m { 291 |
dolos derivada da palavra heat(calor), uma indicao da paixo ilegtima,
inflamada no corao das pessoas por falsos deuses. Calvino comenta: Portanto,
os dolos podem muito propriamente derivar seus nomes do calor, porque os seus
adoradores supersticiosos se inflamavam de amor39pelos falsos deuses. O fato
que esses afetos rivais inundaram todos os coraes radicalmente corruptos. Na
verdade, a idolatria um fruto inevitvel da depravao radical. Devido corrup
co inerente de suas almas infestadas pelo pecado, os no regenerados cobiam
outros deuses. Em vez de guardarem seus coraes, que pertencem unicamente a
Deus, deixam-se dominar por desejos ilcitos de dolos.
3. Coraes Sensuais. Porque os no convertidos no amam a Deus supre
mamente, usam vergonhosamente mal as suas boas ddivas. Coisas que Deus d,
eles usam para modelar os seus deuses imagem deles mesmos:
Mas voc confiou em sua beleza e usou sua fama para se tornar uma
prostituta. Voc concedeu os seus favores a todos os que passaram por per-
to, e a sua beleza se tomou deles. Voc apanhou as joias finas que eu lhe
tinha dado, joias feitas com meu ouro e minha prata, e fez para si mesma
dolos em forma de homem e se prostituiu com eles. - Ezequiel 16.15,17
Nos dias anteriores ao cativeiro babilnico, o povo de Jud se compor
tou como se comportam as prostitutas, cobiando outros deuses. Em vez de
manter lealdade a Deus em seus coraes, caiu na infidelidade espiritual e
namorou os dolos. Com isso eles se revelaram apstatas. Mas o povo engran
decia o seu pecado usando o ouro e a prata, que Deus lhes tinha dado, para
modelar os seus deuses pagos. Em resumo, o povo de Jud praticou prostitui
co espiritual. Esse o trgico comportamento de todos os incrdulos. Amam
o mundo e as coisas do mundo, excluindo o Deus amoroso e fazendo uso de
suas ddivas para cuspir em seu santo rosto. No de admirar que o amor do
Pai no esteja neles.
39 Ibid., 222-223.
292 FUNDAMENTOS DA CKAC/A
I
&jB) A DOUTRINA EM FOCO
I GRAA IRRESISTVEL
Ezequiel ensinou tambm a soberania de Deus na regenerao. Esta a
obra sobrenatural que Deus realiza nos coraes de pedra dos incrdulos. No
novo nascimento, Deus age com poder irresistvel e com a graa salvadora no
corao humano, produzindo vida no que antes estava morto. S ento o homem
pode crer, pois Deus lhe d um corao de carne, que vive para Deus. A verdade
que a regenerao precede a f e produz a f, no vice-versa. Na operao da graa
soberana, irresistvel, Deus capacita pecadores espiritualmente mortos para exer-
cerem a f nele, a f salvadora.
1. Transplante Espiritual. Em sua obra de regenerao, Deus realiza so-
beranamente um transplante de corao. O corao velho - corao de pedra,
endurecido e resistente a Deus - removido e um corao novo dado - o co-
rao que vive e palpita por Deus e para Deus, e que responde obedientemente
a ele.
Darei a eles um corao no dividido e porei um novo esprito dentro
deles; retirarei deles 0 corao de pedra e lhes darei um corao de
carne. Ento agiro segundo os meus decretos e sero cuidadosos em
obedecer s minhas leis. Eles sero 0 meu povo, e eu serei 0 seu Deus.
- Ezequiel 11.19-2 0
Ezequiel comparou os coraes incrdulos com duras pedras. Estes cora-
es so insensveis ante a Palavra de Deus e no respondem como deveriam.
Quando Deus regenera os eleitos, remove os seus velhos coraes e instala sobre-
naturalmente, em seu lugar, coraes de carne, os quais vivem para ele e reagem
positivamente sua verdade. Lamar Eugene Cooper explica:
O corao era considerado o centro da razo e da volio do ser
humano, levando a pessoa a rejeitar um caminho e a escolher ou-
Araut os da Ac' ^r nr r i i f i i i i / 2 | / |
tro (cf. Ex 14.5; ISm 14.7; 27.1; 2Sm 7.3). O novo corao seria um
corao no dividido (literalmente, um s corao, versculo
19; cf. 36.26; Jr 32.39). Israel tinha tentado seguir tanto o Senhor
como os dolos (cf. lRs 11.4; 15.3, 14; 2Rs 20.3), um caminho
mau e sem objetivo e que no leva a lugar nenhum, seno des-
truio (cf. Os 4.11, onde discernimento [NIV: entendimento]
literalmente corao, e Os 7.11, onde sem entendimento
[NIV: sem bom senso] sem corao). Tendo recebido o novo
corao, eles seguiriam somente o Senhor, com a devoo de um
corao ntegro, nico, amando e servindo o Senhor com todo o
seu corao e obedecendo a ele completa e incondicionalmente
(Dt 6.4,5; 10.12; lRs 8.61; SI 86.11; Jr 3.10; J1 2.12).40
Quando Deus remove dos pecadores os coraes de pedra, dando a eles
coraes de carne, eles entram em boas relaes com 0 Senhor. Ele se torna 0 seu
Deus, e eles se tornam o seu povo. E assim a graa soberana, a graa salvadora.
2. Implante Espiritual. A regenerao um ato sobrenatural pelo qual
Deus infunde nova vida no pecador morto espiritualmente, colocando o seu
Esprito dentro dele. No uma obra que o pecador pode iniciar ou realizar.
E, antes, uma obra salvfica realizada por iniciativa divina e por sua graa
onipotente:
Aspergirei gua pura sobre vocs e fiaro puros; eu os purificarei de todas
as suas impurezas e de todos os seus dolos. Darei a vocs um corao novo
e porei um esprito novo em vocs; tirarei de vocs 0 corao de pedra, e
lhes darei um corao de carne. Porei 0 meu Esprito em vocs e os levarei
a agirem segundo os meus decretos e a obedecerem fielmente s minhas
leis". - Ezequiel 36.25-27
40 Lamar Eugene Cooper , The Nem American Commentary, Vol. 17: Ezekiel (Nashville, TN: Br oadman &. Holman
Publishers, 1994), 143.
294 I F UNDAMENTOS DA CKAA
No milagre da regenerao, Deus, por sua graa, coloca o seu Esprito den-
tro do pecador eleito. Esta cirurgia de implante espiritual faz que o paciente passe
a andar em obedincia Palavra de Deus, motivado por um novo afeto, dado a
ele pelo prprio Deus. No futuro, Deus efetuaria este ato salvfico numa grande
escala dentro de Israel. Leslie Allen escreve:
Yahweh iria dotar criativamente Israel de novas vontades que
seriam sensveis, e no empedernidas e rijas, em suas reaes von-
tade dele. Graas a ele, suas vidas seriam governadas por um novo
impulso, que seria uma expresso do prprio esprito de Yahweh.
Ele recriaria as suas naturezas humanas, para que marchassem ao
som da msica dos termos da aliana, expressando a natureza e a
vontade de Yahweh.41
Este implante do Esprito ocorre verdadeiramente em cada novo nascimen
to, mesmo entre os gentios. Aquele em quem Deus age com sua graa salvadora,
recebe o Esprito de Deus e a f salvadora para crer no Senhor.
3. Ressurreio Espiritual. A regenerao tambm retratada como uma
ressurreio espiritual do pecador morto para a vida eterna. Deus ressuscita os
indivduos eleitos que jazem na tumba do pecado, capacitando-os a crer nele:
"Ele me levou de um lado para outro, e pude ver que era enorme 0
nmero de ossos no vale, e que os ossos estavam muito secos. Ele me
perguntou: "Filho do homem, estes ossos podero tornar a viver? Eu
respondi: " Soberano Senhor, s tu 0 sabes. Ento ele me disse: Pro
fetize a estes ossos e diga-lhes: Ossos secos, ouam a palavra do Senhor!
Assim diz 0 Soberano, 0 Senhor, a estes ossos: Farei um esprito entrar
em vocs, e vocs tero vida. Porei tendes em vocs e farei aparecer car
41 Leslie C. Allen, Word Biblical Commentary, Vol. 29: Ezekiel 20-48 (Dallas, TX: Word Books, 1990), 242.
Ar a u t o s J a Hc f / c nenni i o | 295 |
ne sobre vocs e os cobrirei com pele; porei um esprito em vocs, e vocs
tero vida. Ento vocs sabero que eu sou 0 Senhor. E eu profetizei
conforme a ordem recebida. Enquanto profetizava, houve um barulho,
um som de chocalho, e os ossos se juntaram, osso com osso. Olhei, e os
ossos foram cobertos de tendes e de carne, e depois de pele; mas no
havia esprito neles. A seguir ele me disse: Profetize ao esprito; profeti-
ze, filho do homem, e diga-lhe: Assim diz 0 Soberano, 0Senhor: Venha
desde os quatro ventos, esprito, e sopre dentro desses mortos, para que
vivam. Profetizei conforme a ordem recebida, e 0 espirito entrou neles;
eles receberam vida e se puseram em p. Era um exrcito enorme! Ento
ele me disse: Filho do homem, estes ossos so toda a nao de Israel.
Eles dizem: Nossos ossos se secaram e nossa esperana desvaneceu-se;
fomos exterminados. Por isso profetize e diga-lhes: Assim diz 0 Soberano,
0 Senfior: O meu povo, vou abrir os seus tmulos e faz-los sair; trarei
vocs de volta terra de Israel. - Ezequiel 37.2-12.
Porque nenhum pecador pode vir a ele, Deus decide agir sobre a alma
morta espiritualmente numa demonstrao de onipotncia. Ele ressuscita o pe-
cador para a vida espiritual e o capacita a crer. Nesta passagem, o profeta visualiza
um tempo ainda futuro quando os israelitas seriam trazidos f em Cristo. Mas
esta cena retrata lindamente todo novo nascimento induzido pelo Esprito de
Deus. William Greenhill escreve:
Por deplorvel ou desesperada que uma criatura seja, Deus pode
alterar essa condio, e pode faz-lo facilmente. Esses ossos secos
quase tinham virado p e tinham se tornado um nada, a condio
deles era realmente deplorvel e sem esperana, e 0profeta no
sabia o que pensar sobre eles, e Deus no mudou sua condio
rpido e com facilidade? Estamos ns mortos em transgresses e
pecados, incapazes de nos mover em direo a Deus? Ou, nossos
296 F UNDAMENTOS DA t i (,A
coraes esto amortecidos, e mal podemos mover-nos rumo a ele?
Ele pode vivificar-nos num momento, como fez com esses ossos,
para que vivamos, nos movamos e ajamos vigorosamente!42
O PROFETA DANIEL
INTRPRETE DO REINO DE DEUS
Daniel o quarto e ltimo profeta maior da Escrituras do Antigo Testa-
mento. Este homem inculpvel foi levado de Jerusalm para o exlio babilnico
quando tinha cerca de quinze anos de idade. Na Babilnia, Daniel eventualmen-
te foi elevado a uma alta posio na corte do rei Nabucodonosor. Serviu como
um estadista na corte de monarcas pagos durante todo o perodo de setenta
anos do cativeiro de Jud (c. 605-536 a.C.). Seu nome significa Deus o meu
Juiz, indicando a rigorosa responsabilidade que ele sentia de viver fielmente para
Deus e de administrar sua verdade. Apesar de estar em terra estranha, Daniel
interpretou sem medo os sonhos do rei, anunciando o triunfo supremo e final
do reino de Deus sobre todos os reinos dos homens - incluindo o reino da Babi-
lnia, de Nabucodonosor.
O LIVRO DE DANIEL
DEUS DE AUTORIDADE SOBERANA
Daniel deu a conhecer que somente Deus revela o futuro, declarando que
o mesmo Deus que revela o futuro, tambm o controla. Esta autoridade suprema
inclui o governo sobe todas as vidas humanas e sobre todos os reinos terrenos.
Por meio de suas profecias, Daniel tornou conhecido o futuro de diversos rei-
nos gentlicos, especificamente, os imensos e sucessivos reinos da Babilnia, da
Prsia, da Grcia e de Roma. Ao faz-lo, Daniel revelou a soberania absoluta de
42 William Oreenhill, An Exposition 0/ E^cciei (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1645*1667), 741.
Ar aut os da !{ctfvncrii^o /)Jifnti | 297 |
Deus sobre o homem finito, mostrando que Deus d reinos a quem quer. At
Nabucodonosor, 0 poderoso governante da Babilnia, confessou soberania sem
rival da vontade de Deus e da irredutvel supremacia do seu reinado sobre toda
a humanidade.
- . A DOUTRINA EM FOCO
I SOBERANIA DIVINA
As doutrinas da graa repousam firmemente sobre o alicerce inamovvel
da soberania de Deus. Esta supremacia divina inabalvel claramente ensinada
no Livro de Daniel. Pelo livre exerccio de sua vontade soberana, Deus determina
o curso de toda a histria humana. Ele sempre faz o que deseja na terra, inde-
pendentemente da vontade rebelde dos homens cados. Ningum pode resistir
vontade soberana de Deus.
1. Soberania Sem Rival. Deus, sem nenhuma necessidade de esforo, con
trola o curso de todos os acontecimentos humanos, inclusive a ascenso e queda
dos reis e dos reinos. Esta providncia dominadora implica que Deus controla
tambm as vidas dos indivduos que vivem nesses reinos:
Ele muda as pocas e as estaes; destrona reis e os estabelece. D sabe
doria aos sbios e conhecimento aos que sabem discernir. - Daniel 2.21
Unicamente Deus outorga uma autoridade delegada aos homens - ainda
que cados - para governarem naes. Somente ele d sabedoria e entendimento
aos governantes, mesmo aos reis no salvos. Sem estes dons da graa comum, os
monarcas humanos no teriam o discernimento intuitivo de que necessitam para
realizar o seu trabalho. Por conseguinte, todos os reis terrenos dependem comple-
tamente de Deus para os seus tronos e para as suas habilidades. Calvino escreve:
Se Deus renunciasse ao supremo governo do mundo, de modo
que todas as coisas inconsideradamente se misturassem, no seria
298 I F UNDAMENTOS DA CIKAA
mais Deus. Mas, antes, em toda esta variedade ele mostra sua mo
ao reivindicar o imprio sobre o mundo inteiro. ...Deus, digo e re-
pito, de tal modo muda imprios, tempos e estaes, que devemos
aprender a olhar para ele.43
Calvino est certo, mas devemos olhar tambm para Deus no domnio
espiritual. Assim como os reis dependem da graa comum, assim tambm o ho-
mem pecador depende completamente de Deus quanto graa salvadora, sendo
que ele incapaz de vir a Deus ou de salvar a si mesmo. Unicamente pela graa
soberana o homem recebe a sabedoria e o entendimento necessrios para crer.
Este um dom imerecido que Deus confere segundo os seus desejos.
2. Soberania Irrestrita. A esfera da soberania de Deus em seu governo so-
bre as obras de suas mos universal em seu escopo. No h nenhum lugar para
onde seu domnio no se estenda e onde no seja exercido:
A deciso anunciada por sentinelas, os anjos declaram 0 veredicto, para
que todos os que vivem saibam que 0Altssimo domina sobre os reinos dos
homens e os d a quem quer, e pe no poder 0 mais simples dos homens.
- Daniel 4.17
Nabucodonosor concedeu que unicamente Deus exerce soberania supre-
ma e final sobre os fatos e atos dos homens. Ningum fica fora do alcance do
longo brao da soberania divina. Nabucodonosor confessou estas coisas porque
Deus o humilhou para fazer que ele reconhecesse o seu reinado exercido acima
de todos. Engrandecendo esta soberania gloriosa, Calvino escreve que Deus
no somente exercer o seu poder no cu, mas tambm governa
a raa humana, e atribui a cada um a sua dignidade e a sua posi-
o. ...Ele fala de diferentes imprios no singular; como se Deus
43 John Calvin, Commntaries on the Book of the Prophet Daniel (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1999), 144-145.
Ar a u t o s da Rcf l enerai l o P l i l n a | 299 |
dissesse que alguns so levantados pela vontade Deus, e outros
derribados; e o conjunto total acontece em conformidade com o
beneplcito de Deus.44
3. Soberania Infindvel. Uma vez que Deus soberano sobre todo o uni-
verso, governa ativamente todos os interesses, atos e fatos da providncia. Esta
supremacia divina jamais ser enfraquecida nem abandonada. Nunca ter fim.
0 seu domnio um domnio eterno; 0 seu reino dura de gerao em
gerao. Todos os povos da terra so como nada diante dele. Ele age
com lhe agrada com os exrcitos dos cus e com os habitantes da terra.
Ningum capaz de resistir sua mo ou dizer-lhe: 0 que fizesteV' -
Daniel 4.34b,35.
Nabucodonosor elevou louvores a Deus por seu domnio eterno sobre o
cu e sobre a terra. Ningum pode frustrar seus planos. Ningum pode resistir
sua onipotente mo e restringir o livre exerccio de sua vontade soberana. Tudo o
que se prope fazer, ele faz. Com base neste versculo, Calvino assevera:
Entendemos que este mundo administrado pela secreta provi-
dncia de Deus, e que nada acontece que ele no tenha ordenado
e decretado. ...Implicitamente Daniel declara que anjos, demnios
e homens so governados igualmente pela vontade de Deus; e,
conquanto os mpios continuem se precipitando imoderadamen
te em sua vida, eles so restringidos por uma rdea secreta, e so
impedidos de executar tudo o que as suas concupiscncias ditam.
... Deus age entre os anjos e os demnios exatamente como o faz
entre os habitantes da terra. Ele governa outros por seu Esprito, a
saber, os eleitos, que depois so regenerados por seu Esprito, e os
44 Ibid., 265.
300 F UNDAMENTOS DA 1;1<A(,' A
trata de modo que a justia brilhe nas aes deles. Ele age tambm
sobre os rprobos, mas de maneira diferente, pois os empurra por
meio do Diabo e os impele com seu poder secreto; ele os abate,
instilando neles um esprito ou sentimento de aturdida confuso;
ele os cega e lana sobre eles um esprito reprovvel e endurece os
seus coraes, fixando-os em sua obstinao e contumcia.45
Isso eqivale a dizer que a soberania absoluta de Deus um direito supre
mo de governar o universo, um direito que jamais ser usurpado.
OUTRA VEZ,TEMOS NECESSIDADE DE PREGADORES DA
REGENERAO DIVINA!
Numa noite de quinta-feira, em 15 de fevereiro de 1883, Spurgeon pregou
um pesadssimo sermo intitulado Um teste para os verdadeiros interessados
(A Test for True Seekers). Nessa mensagem, pregada com fervor evangelstico, o
Prncipe dos Pregadores pressionou seus ouvintes sobre o tema tremendamente
importante do novo nascimento. Spurgeon anunciou:
Falo aqui com algum que imagina que um credo ortodoxo o sal
var? Imagino que ningum mais ortodoxo que o Diabo, como
tambm no h ningum que esteja mais certamente perdido do
que ele. Voc pode ter cabea esclarecida, mas, se no tiver co
rao purificado, seu esclarecimento intelectual no lhe valer
de nada no fim. Voc pode saber de cor o Catecismo da Assem
bleia de Westminster, mas, se no nasceu ou no nascer de novo,
isso no lhe trar benefcio algum. Diz voc que cr nos trinta
e nove artigos [da Confisso Anglicana]? H somente um artigo
essencial, indispensvel: E necessrio que vocs nasam de novo"
45 Ibidd., 298, 300.
Araut os Ja 11 1111 | OI |
(Jo 3.7). E ai daquele que no passou por essa importantssima
transformao!46
A necessidade do novo nascimento no negocivel. A no ser que o
pecador nasa de novo, no poder ver nem entrar no reino do cu (Jo 3.3, 5).
Mas a natureza deste nascimento espiritual to sobrenatural, que no h nada
que 0 homem possa fazer para induzi-la ou impedi-la 00 3.8). A regenerao ,
inteiramente, uma obra soberana do Esprito Santo de Deus, independente de
fabricao ou manipulao carnal do homem.
Em tempos passados, era comum nos plpitos a nfase regenerao espi-
ritual dos pecadores mortos em seus pecados. No surpreendentemente, aqueles
tempos foram perodos em que a igreja era mais forte. Se queremos ver de novo
as nossas igrejas vibrantemente vivas, precisamos pregar, repetidamente, com fi-
delidade e com poder, sobre a obra sobrenatural realizada por Deus na alma do
homem - a regenerao divina. Spurgeon sabia da importncia deste assunto,
e insistia em que se pregasse mais sobre ele: A salvao s pode ser obra do
Esprito em ns, porque os meios empregados na salvao so em si mesmos
inadequados para a realizao da obra. E quais so os meios de salvao? Ora, em
primeiro lugar e acima de tudo est a pregao da Palavra de Deus.47
E preciso que todos os homens de Deus empunhem a bandeira da verdade,
e, mais uma vez, proclamem valentemente a magnfica soberania de Deus na rege-
nerao do homem. Oxal tal pregao ressoe dos nossos plpitos em nossos dias.
46 Spurgeon, The Metropolitan Tabernacle Pulpit: Sermons Preached by C. H. Spurgeon, 187,188.
47 Charles H. Spurgeon, The Necessity of the Spirit's Work, New Park Street Pulpit, Vol. 5 {Pasadena, TX: Pigrim
Publications, 1981), 706.
302 F UNDAMENTOS DA ( KAA
CAPTULO SETE
PERGUNTAS PARA ESTUDO
1. Qual a diferena entre regenerao monergstica e regenerao si
nergstica? Qual a parte de Deus na regenerao? E a do homem?
2. A f precede regenerao? A regenerao precede f? Por qu?
3. Leia Jeremias 1.5. Quando Deus escolheu o profeta? De que modo
esta uma verdade amorvel?
4. Leia Jeremias 31.31-34. Que atos especficos Deus realiza na regene
rao da alma espiritualmente morta?
5. Examine Lamentaes 3. 3739 . Deus causa acontecimentos adver
sos? Como esta verdade d conforto a seu corao?
6. Que figura da natureza humana Ezequiel apresenta? Como esta fi
gura se compara com o que voc v a seu redor no mundo?
7. Descreva o novo nascimento como retratado em Ezequiel. Que
metforas o profeta utiliza ao detalhar o milagre da regenerao?
Que provas disto voc v em sua vida?
8. Com que abrangncia Daniel revela que Deus soberano sobre reis
e naes? Como o ensino de Daniel se aplica ao cenrio mundial de
hoje?
(f7alvinismo produto de uma grandiosa viso de Deus, nascida do
reflexo no corao do homem da majestade de um Deus que no cede sua
glria a outrem. ...a contemplao de Deus e 0 zelo por sua honra que
despertam e engolfam as emoes, e absorvem 0 empenho."
Benjamin B. Warfield.
I Benjamin R. Warfield, Calvin and Calvinism (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1932), 358.
CaHi u i .o 8
TEOLOGIA MAIOR DOS
PROFETAS MENORES
OS PROFETAS MENORES:
OSEIAS A MALAQUIAS
Q f
/ S / salvao, do princpio ao fim, inteiramente obra da graa de Deus.
Nenhum pecador ainda morto espiritualmente em seus pecados pode abrir
caminho para o cu. Nenhum indivduo totalmente depravado pode pagar
pelos seus pecados. Em face desta incapacidade moral, se alguma criatura pe-
cadora h de ter o direito de apresentar-se em p diante de Deus, seja qual for
a sua necessidade, seu suprimento ter de vir de fora dela. O que o homem
no pode fazer para salvar-se, Deus faz. O que o homem no pode fazer para
recomendar-se a Deus, Deus prov. E assim a graa salvadora - Deus faz pelo
homem pecador o que o homem no pode fazer por si. Por intermdio da vida
e da morte de seu Filho, Deus prov a justia pela qual os pecadores podem ser
aceitos em sua santa presena. Livremente, sem nada cobrar, ele paga o dbito
do pecado de todo aquele que nele cr.
306 F UNDAMENTOS DA ,
De acordo com os termos do Evangelho, preciso que o pecador creia em
Cristo para receber esta grande salvao. A f salvadora absolutamente neces-
sria para que o pecador seja salvo. Mas h quem queira fazer que acreditemos
que esta confiana pessoal em Cristo a contribuio do homem para a salvao.
Noutras palavras, segundo as pessoas que assim pensam, Deus d a graa e o
homem d a f. Sob este esquema de diviso meio a meio, cinquenta-cinquenta,
Deus e o homem trabalham juntos. A salvao vista como parte de Deus e parte
do homem. Na essncia, Deus e o homem so cossalvadores.
Mas h nisso um grande problema: A Bblia ensina que a salvao total-
mente de graa. Quer dizer que o homem absolutamente no oferece contribuio.
Muito ao contrrio, Deus d tudo o que necessrio. Mais especificamente, a
graa divina produz tanto a graa redentora da cruz como a graa da f pela qual
a graa redentora recebida. At a f um presente de Deus ao pecador, e este
dom de Deus, a f, habilita o pecador a confiar em Cristo. Sucede, pois, que
Deus fornece tudo o que necessrio para a salvao do pecador: a justia perfeita
de Cristo e at o arrependimento e f para crer. A nica coisa que o pecador
acrescenta o seu pecado.
PROFETAS MENORES: OSEIAS A MALAQUIAS
Os doze profetas menores do Antigo Testamento - Oseias a Malaquias
- falavam diretamente sobre os reais aspectos das doutrinas da graa dos quais
estamos falando. Estes profetas, cujos livros esto no fim do Antigo Testamento,
falavam alto e bom som sobre matrias relacionadas com a salvao, declarando
que toda essa obra provm de Deus. Admite-se que eles profetizaram em dife-
rentes pocas - de cerca de 840 a.C. (Obadias) a 450-400 a.C. (Malaquias); em
diferentes lugares - de Jerusalm, no sul, a Nnive, no norte; e a diferentes reis
e diferentes reinos - de Jud, o Reino do Sul, Assria, o terrvel imprio es-
trangeiro, no norte. Contudo, apesar destas amplas diferenas, sua doutrina da
salvao era a mesma. Eles afirmavam o que outros antes deles - Moiss, Josu,
Teologia M a io r 110.1 Projetai Menores | 107 |
Samuel, Esdras, Neemias, Davi, Salomo, Isaias, Jeremias, Ezequiel e Daniel -
anunciaram a respeito da soberania absoluta de Deus e da depravao total do
homem. Estes homens fiis so designados profetas menores porque os seus livros
profticos so relativamente curtos, comparados com os dos profetas maiores.
Mas, apesar da conciso das suas declaraes profticas, o que eles diziam era pro
fundo. As verdades doutrinrias que estes profetas menores proclamavam eram
maiores em sua substncia, em sua seriedade e em sua nfase.
Os profetas nunca foram conhecidos como pregadores compreendidos.
Eles nunca amenizaram suas palavras, nunca evitaram controvrsia e nunca titu
beavam nem gaguejavam. Eles foram comissionados por Deus para falar sobre as
difceis questes do seu tempo. Quando os profetas menores proclamavam As-
sim diz o Senhor, falavam claramente sobre temas da graa soberana de Deus.
Passemos agora a examinar atentamente a mensagem que exalta Deus e humilha
o homem, que estes homens proclamaram e registraram to fielmente para todas
as geraes futuras.
O PROFETA OSEIAS
VIDENTES DE AMOR INCONDICIONAL
O livro do Profeta Oseias aparece em primeiro lugar entre as palavras dos
profetas menores no cnon da Escritura. Como porta-voz de Deus para o Reino
do Note, ele ministrou durante os melhores e os piores tempos. Foi um pero
do de prosperidade material e de apostasia espiritual, uma poca em que Israel
caiu das alturas da sua posio de poder para a de estado vassalo subordinado
Assria (2Rs 14.23-17.41). Neste perodo de decadncia, Israel abandonou o seu
Deus e mergulhou na idolatria. Os lderes religiosos nacionais se envolveram em
grosseiros pecados, e o povo no foi melhor que eles. Foi neste contexto histrico
que Deus chamou Oseias - cujo nome significa salvao - para ministrar s dez
tribos do norte. Singularmente, Oseias e Jonas, dentre os que escreveram, foram
os nicos profetas que procederam do Reino do Norte. Em seu extraordinrio
308 F UNDAMENTOS DA I KAA
ministrio, Oseias foi chamado por Deus para casar-se com Gmer, uma mulher
que se revelou infiel. Apesar do prolongado adultrio, Deus disse ao profeta que
perseverasse em seu amor por ela. Ao obedecer a Deus, Oseias demonstrou o
amor inabalvel de Delis por seu povo, que estava envolvido em adultrio espi-
ritual servindo a outros deuses. Durante cinqenta anos, Oseias efetuou o seu
exigente e pesado ministrio como profeta enviado ao rebelde povo de Israel.
O LIVRO DE OSEIAS
D eus de A mok I ncondicional
Oseias declarava que as dez tribos de Israel tinham sido infiis a Deus,
rompendo e corrompendo gravemente a pureza e a fidelidade de sua devoo a
ele, envolvendo-se na idolatria pag daquele tempo. A pregao de Oseias era for-
te e direta, expondo os pecados do povo e o ameaando com o juzo divino. Mas,
ao mesmo tempo, reafirmava o amor constante de Deus por seu povo, apesar do
pecado deste. A inamovvel base do compromisso inabalvel de Deus com Israel
foi a escolha soberana de um remanescente que havia dentro da nao.
jT) A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
O Livro de Oseias revela dramaticamente, e at com palavras pesadas, a
depravao total do homem. Quando a palavra do Senhor veio a Oseias, lhe
falou sobre o estado espiritual de Israel, identificando-o como uma nao que se
corrompera grave e grosseiramente. Ao invs de quererem amar o Senhor, eles
se desviaram para uma religio sincretista - seguindo dois sistemas religiosos. O
povo prestava culto a Deus e ao mesmo tempo se prostitua seguindo falsos deu-
ses. Sua depravao radical evidenciou-se completamente, revelada pelo adultrio
e alienao espiritual.
1. Adultrio Espiritual. Muitas vezes as pessoas mais religiosas se revelam
no regeneradas. No presente caso, enquanto professavam lealdade a Deus, bus-
Teologia Maior dos Profetas Mcnorex | 309 |
cavam falsos deuses. Um corao to dividido as traa, revelando o seu estado de
no convertidas:
Quando 0 Senhor comeou a falar por meio de Oseias, disse-lhe: V,
tome uma mulher adltera e filhos da infidelidade, porque a nao cul-
pada do mais vergonhoso adultrio por afastar-se do Senhor. - Oseias 1.2
Deus chamou o profeta e lhe disse que se casasse com Gmer, uma pros-
tituta, uma mulher infiel, que lhe daria filhos de sua prostituio. O doloroso
casamento figurou a infidelidade espiritual de Israel para com Deus. Apesar da
sua declarada lealdade a ele, os israelitas cobiaram as divindades dos cananeus,
uma violao direta lealdade e aliana exclusiva requerida por Deus (x 20.3-6).
0 adultrio de Gmer representou, ento, a horrorosa realidade da depravao
total dos coraes dos israelitas no convertidos. Matthew Henry escreve: Essa
foi a primeira mensagem que Deus enviou ao povo para lhes dizer que eram
uma gerao m e adltera.1C. F. Keil acrescenta: O casamento que o profeta
recebeu ordens para contrair foi para expor que o reino de Israel tinha cado,
afastando-se do Senhor, 0 seu Deus, e tinha mergulhado na idolatria.2Muitas
vezes a depravao total acha expresso no adultrio espiritual, a cobiosa busca
de outros deuses, seja nas coisas do mundo, seja noutra religio, seja no maior
dolo de todos, o ego.
2. Alienao Espiritual. Os no convertidos esto espiritualmente aliena-
dos de Deus, separados dele por seus pecados. Em conseqncia, permanecem
condenados por Deus:
Por isso ele se casou com Gmer, filha de Diblaim; ela engravidou e lhe
deu um filho. Ento 0 Senhor disse a Oseias: D-lhe 0 nome de Jezreel,
1 Matthew Henry, Matthew H i n t ' s Commentary on the Whole Bible, Vol. JV: JsaiaK to MalacKi (Old Tappan, NJ: Fleming
H. Revell Co.), 1119.
2 C. F. Keil e F. Dclitzsch, Commentary on the Old Testament, Vol JO: The Minor Prophets (Peabody, MA: Hendrickson
Publishers, Inc., 2001, 1866-1891), 26.
310 FUNDAMENTOS l)A (HAA
porque logo castigarei a dinastia de Je por causa do massacre ocorrido
em Jezreel, e darei fim ao reino de Israel. Naquele dia quebrarei 0 arco de
Israel no vale de Jezreel". Gmer engravidou novamente e deu luz uma
filha. Ento 0 Senhor disse a Oseias: "D-lhe 0 nome de Lo-Ruama, pois
no mais mostrarei amor para com a nao de Israel, no ao ponto de
perdo-la. Contudo, tratarei com amor a nao de Judd; e eu lhe concede-
rei vitria, no pelo arco, pela espada ou por combate, nem por cavalos e
cavaleiros, mas pelo Senhor, 0 seu Deus". Depois de desmamar Lo-Ruama,
Gmer teve outro filho. Ento 0SenKor disse: D-lhe 0 nome de Lo-Ami,
pois vocs no so meu povo, e eu no sou seu Deus. - Oseias 1.3-9
Deus providenciou nomes para os trs filhos de Oseias, que representavam
a natureza da relao de Deus com o apstata Israel. Esses trs rebentos - Je-
zreel, Lo-Ruama (No Misericrdia) e Lo-Ami (No Meu Povo) - simbolizam o
alheamento de Deus daqueles que so infiis a ele e que esto fora de sua graa
salvfica. Eles retratavam as pessoas no convertidas que viviam sob a ira e o cas-
tigo de Deus (1.4), pelos quais Deus no teria compaixo (1.6), e que no eram o
verdadeiro povo de Deus (1.9). Esta a condio espiritual de todos os incrdulos
diante de Deus. Descrevendo o alheamento figurado pelo nascimento de No
Misericrdia, John MacArthur escreve: Essa filha recebeu esse nome para sim-
bolizar a ao de Deus trazendo juzo sobre Israel, no mais estendendo seu favor
para ele.3Todos os no salvos vivem nas mesmas profundezas da depravao to-
tal. Todos os incrdulos esto alienados de Deus e esto sob sua ira (Rm 1.18-25).
A DOUTRINA EM FOCO
ELEIO INCONDICIONAL
Da massa dos pecadores moralmente contaminados e corruptos, Deus
escolheu amar alguns indivduos redentoramente. Esta eleio para salvao
baseia-se na graa incondicional e na misericrdia distintiva de Deus, no em
3 John MacArthur, The MacArthur Bible Commentary (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 972.
Teolof/la Miihir 110% ! ,ruffian Alenores | 311 |
qualquer mrito da parte do homem. Deus elegeu os seus mui to simplesmente
porque os escolheu. De fato e de verdade, essa seleo discriminatria feita por
Deus no aconteceu de maneira estoica e calculista, pois Deus nSo uma divin
dade indiferente, no age mecanicamente. Ao contrrio, um Deus de profundo
amor - amor eletivo. Ele ps seu afeto em seus eleitos. A doutrina da eleio a
verdade que declara um fervente amor de Deus por seus escolhidos:
O Senlior me disse: "V, trate novamente com amor sua mulher, apesar
de ela ser amada por outro e ser adltera. Ame-a como 0 Senhor ama os
israelitas, apesar de eles se voltarem para outros deuses e de amarem os
bolos sagrados de uvas passas. - Oseias 3.1
Nesta histria da vida real, Deus disse a Oseias que intensificasse o seu
amor por sua esposa adltera, Gmer, apesar de sua gravssima iniqidade. O
amor incondicional de Oseias por Gmer retrataria lindamente o amor inamo
vvel de Deus por seus escolhidos, muito embora maculados por grande pecado.
A doutrina da eleio sustenta que Deus escolhe ou decide fixar seu corao
nos eleitos, a despeito de sua corrupo moral e das suas perverses. O amor
incondicional por estes pecadores inteiramente imerecido. Em resposta a este
maravilhoso amor, ]oo Calvino comenta:
Foi maravilhosa a pacincia de Deus, quando no deixou de amar
um povo que ele vira to perverso que no poderiam voltar atrs
dos seus pecados por nenhum ato de bondade que praticassem,
nem poderiam manterse fiis por nenhum favor alheio a Deus.4
Quer dizer que Deus escolheu os seus, no por causa deles, mas apesar
deles. Assim espantosas so as profundezas do amor divino subjacente soberana
graa eletiva de Deus!
4 John Calvin, Commentaries on tta Twelve Minor Prophets, Vol. 1: Hosea (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2003), 125.
12 F U N D A ME N T O S DA ( , '
A DOUTRINA EM l-OCO
GRAA IRRESISTVEL
A fim de chamar os eleitos a si, foi preciso que Deus superasse a deprava-
co total deles, emitindo-lhes um chamado interior especial. Este chamado de
natureza irresistvel, conduzindo infalivelmente os pecadores eleitos f salvado-
ra. Deus no estende o seu chamado eficaz queles que acaso se fazem dignos,
porque ningum pode fazer-se digno do amor de Deus. Igualmente, no escolhe
quem acaso seria chamado com base na prescincia ou no pr-conhecimento de
pessoas que respondero positivamente ao chamado, pois nesse caso a deciso do
homem seria o fator determinante. Mas, ao contrrio, essa convocao especial,
soberana, feita a pecadores que no merecem misericrdia. Porque Deus os
escolheu para serem objetos do seu amor, determina que eles recebam sua graa.
Eu a plantarei para mim mesmo na terra; tratarei com amor aquela que
chamei No-amada. Direi quele chamado No-meu-povo: Voc meu
povo; e ele dir: 'Tu s 0 meu Deus. - Oseias 2.23
Assim como Oseias teve ordem de buscar sua esposa que dele se afastara,
assim tambm Deus busca os escolhidos at traz-los para si mesmo. Ele vai em
busca daqueles que escolheu, ainda quando envolvidos em adultrio espiritual,
indo atrs de outros deuses. Sempre haveria um remanescente que se tornaria
seu povo por meio de uma obra sobrenatural iniciada e realizada por Deus. Reco-
nhecendo o papel desempenhado por Deus no ato de fazer o corao do pecador
voltar-se para ele, Henry escreve: Ele diz primeiro: Eles so o meu povo, e faz que
eles queiram ser seu povo no dia do seu poder, e ento eles clamam a Deus que
seja o seu Deus.5Numa poca em que Israel estava mais perdido e sob a ira de
Deus, ele declarou que de repente se mostraria compadecido de seu povo. Nesse
dia Deus chamaria eficazmente aqueles que no eram seu povo - significando
que no eram convertidos - e eles responderiam positivamente. De sbito diriam:
5 Henry, Mattheu Henry's Commentary on the Whole Bible, Vol. IV: Isaiah to Malachi, 1.135.
Teol ogi a Mai or do\ Vrofi'tas Menores | 111 |
Tu s o meu Deus! Seriam convertidos dramaticamente e entrariam numa re-
lao salvfica com 0 Senhor.
A DOUTRINA EM FOCO
I REPROVAO DIVINA
Sob a soberania de Deus, chegaria o tempo em que ele faria cada pecador
no eleito voltar-se para o seu prprio pecado (cf. Rm 1.24, 26, 28). Deus deixaria
de exortar o pecador a abandonar os seus maus caminhos. No mais convidaria
o pecador para vir f. Retiraria sua graa restritiva e deixaria o pecador seguir
suas prprias veredas. Quando Deus aplica tal juzo, justo como este , o pecador
no tem nenhuma possibilidade de ser salvo. J no resta sacrifcio pelos pecados.
1. Abandono Divino. Deus procede com os pecadores no eleitos de acor-
do com sua justia perfeita, dando-lhes a retribuio que merecem. Ele passa de
largo por eles e os abandona, deixando-os entregues ao pecado deles:
Efraim aliou-se a dolos; deixem-no s! - Oseias 4-17
Das dez tribos do norte, Efraim era a maior e a mais influente e, por
isso, seu nome era empregado muitas vezes para representar todo o Reino do
Norte. Por intermdio de Oseias, Deus declarou que deixaria que o povo de
Israel seguisse suas prprias escolhas mpias, fora da graa restritiva. MacArthur
explica:
Esta era uma expresso da ira de Deus expressa em abandono.
Quando os pecadores o rejeitam e se inclinam a cumprir os seus
mpios propsitos, Deus retira a sua graa restritiva e lana sobre
eles as conseqncias das suas decises perversas. sobre esta es-
pcie de ira de abandono que foi escrita a passagem de Romanos
1.18-32 (cf. Jz 10.13; 2Cr 15.2; 24.20; SI 81.11,12).6
6 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 976.
314 I FUNDAMENTOS DA CKAA
Charles H. Spurgeon pe s claras, friamente, as implicaes desse aban
dono divino:
A todos os agentes que pretendessem tornar bom o homem, Deus
disse: Deixem-no s!. Mas, espere um pouco; Ele no disse isto
aos agentes que poderiam lhe fazer mal. Deus no disse ao Diabo:
Deixe-o s!" Ele no dir Morte: Deixe-o s! No dir ao
Juzo: Deixeo s! No dir s chamas do inferno: Deixem-no
s!" No dir misria infinita: Deixe-o s! Ao contrrio, soltar
todos os anjos destruidores contra ele, e o homem que for deixado
s em seu pecado, no ser deixado s no castigo;7
algo terrificante ser abandonado por Deus, deixado aos prprios recur-
sos e pecados. Mas tambm coisa medonha no ser abandonado por Satans,
pelo juzo e pelo inferno eterno.
2. dio Divino. Os que Deus passa por alto e deixa entregues s suas
prprias escolhas e decises, so objetos do Seu dio, porque continuadamente
transgridem a Lei e profanam sua santidade. Com sua maneira ofensiva de viver,
eles provocam a ira de Deus e inflamam o dio divino contra eles:
"Toda a sua impiedade comeou em Gilgal; de fato, ali os odiei. Por causa
dos seus pecados eu os expulsarei da minha terra. No os amarei mais;
todos os seus lderes so rebeldes. - Oseias 9.15
E Deus quem fala neste versculo. Gilgal, cidade localizada entre o Rio
Jordo e a cidade de Jeric, era um centro de culto idoltrico. Deus ordenara
ao povo que no fosse l por causa dessa idolatria (4.15). Mas o povo de Israel
persistiu no adultrio espiritual em Gilgal, pelo que Deus decidiu retirar deles as
7 Charles H. Spurgeon, The Metropolitan Tabemach Pulpit: Sermons Preached bj C. H. Spurgeon (Pasadena, TX: Pilgrim
Publications, 1981), 620.
Teologia Maior Jos Projetai Afenorts | IS |
propostas do seu amor, deixandoos num estado de subordinao ao dio divino.
Isso demonstra que eles nunca foram verdadeiramente regenerados; eram mera
mente religiosos. Calvino escreve: Vemos, assim, que os homens so rejeitados
por Deus quase da mesma maneira, quando ele os elimina da sua igreja, como
tambm quando retira a sua bno.8Visto que os seus coraes estavam longe
de Deus, ele os abandonou definitivamente.
O PROFETA AMS
PROCLAMADOR DA PROVIDNCIA SOBERANA
Ams o terceiro profeta menor na Escritura; o segundo a ser considerado
aqui. Seu nome significa fardo, transportador de fardo, representando a pe-
sada mensagem proftica que ele devia transmitir ao reino setentrional de Israel.
Ams, criador de ovelhas por profisso, era sulino, de Tecoa, cidade situada dez
milhas ao sul de Jerusalm. Ele foi para o norte, para Betei, para pregar a mensa-
gem de Deus, quando foi chamado para o ofcio proftico. Nessa poca, Betel era
um centro de culto idoltrico. Ams abjurou a gravssima iniqidade da cidade
lanando um chamado ao arrependimento.
O LIVRO DE AMS
DEUS DE AUTORIDADE ABSOLUTA
O Livro de Ams contm uma srie de oito profecias, cada mensagem pronun-
ciando juzo divino, no somente contra naes estrangeiras que no criam em Deus,
mas tambm contra o Reino do Sul, Jud, e contra o Reino do Norte, Israel. Em
acrscimo, este livro contm trs sermes de condenao contra Israel e sete vises
do juzo divino e da bno futura. Apesar de ser aquele um tempo de prosperidade
nacional de Israel, a mensagem de Ams advertia que o persistente pecado do povo
convidava o juzo divino. Especificamente, os males sociais e o culto paganizado do
8 Calvin, ComTwntflrics on the Twelve Minor Proptats, Vol. J: Hosea, 346.
316 FUNDAMHNTOS 1)A ( , '
povo deram azo a uma severa reprovao de Ams. Todavia, em meio a seus fortes
pronunciamentos de condenao, Ams anunciava o amor incondicional de Deus
por seu povo. Por escolha divina, as abundantes bnos de Deus estavam sobre eles.
Ams declarava que to leal amor deveria despertar o povo para as suas responsabili-
dades e traz-los ao arrependimento e de volta para Deus.
A DOUTRINA EM FOCO
I SOBERANIA DIVINA
As doutrinas da graa vm sob a verdade mais ampla da soberania abso
luta de Deus sobre toda a sua criao. A Bblia ensina que nada acontece fora
dos propsitos eternos de Deus - nem mesmo o mal e as tragdias. Vemos esta
verdade na declarao de Ams de que as calamidades ocorrem sob a superviso
e controle da soberania de Deus.
Quando a trombeta toca na cidade, 0 povo no treme? Ocorre alguma
desgraa na cidade sem que 0 Senhor a tenha mandado! - Ams 3.6
Nesta passagem, a palavra traduzida pelo verbo ocorrer (vir - asah) significa
fazer, formar ou designar. Evidentemente, Deus o iniciador que designa desgra-
a, uma palavra (raah) que significa mal no sentido tico. Deus no o autor do
pecado, mas Ams asseverou francamente que Deus traz soberanamente desgraa, at
mesmo 0 mal, sobre naes, cidades e indivduos como justo castigo dos seus pecados
(cf. Gn 18.17; 20.7). E evidente que todos os acontecimentos, bons e maus, grandes
e pequenos, acontecem como resultado do decreto eterno de Deus. Reconhecendo
esta teologia transcendental, Henry escreve: O mal do pecado vem de ns; somos
ns que 0 fazemos. Mas o mal da conturbao, pessoal ou pblica, vem de Deus, e
ele que o faz; sejam quais forem os instrumentos, Deus o agente principal.9 Sucede,
ento, que nenhuma desgraa ocorre parte do Senhor. Mesmo nas mais difceis
calamidades, Deus continua sendo absolutamente soberano.
9 Henry, Mattheu/s Henry Commentary on the Whole Bible, Vol. IV, Isaiah to Malachi, 1235.
Teol ogi a Mai or dos Profelii s Mi'norts | 117 |
' ' A DOUTRINA EM FOCO
I ELEIO INCONDICIONAL
Antes da fundao do mundo, Deus escolheu aqueles que seriam salvos
por ele. Ele se props conhec-los de maneira especial, salvfica. Certamente,
Deus poderia ter escolhido salvar todos. Tambm poderia ter escolhido no salvar
ningum. Em vez disso, ele se determinou a pr seu corao em alguns - na ver-
dade, uma multido to grande que ningum a pode contar. Deus conhece estes
eleitos ntima e pessoalmente:
De todas as famlias da terra, a vs somente conheci; - Ams 3.2a, (ARC)
Por intermdio de Ams, Deus declarou que tinha escolhido - ou co-
nhecido - os seus eleitos desde toda a eternidade pretrita. Esta declarao fala
da profunda relao pessoal de Deus com os que ele escolheu para serem seus.
Dentre todos os povos da terra, ele escolheu alguns seres humanos para serem
sua propriedade peculiar. A palavra traduzida por conheci no versculo acima
citado o verbo hebraico yad. Sua conotao mais do que mero conhecimento
ou reconhecimento. Antes, tem o sentido de conhecer algum intimamente, com
amor pessoal e profundo. The Reformation Study Bible explica: A palavra hebraica
para conhecer tem uma ampla gama de significados, relaes sexuais inclusive
(Gn 4.1). Aqui o termo denota a eleio soberana de Israel como objeto do inte-
resse amoroso de Deus (Gn 18.19; cf. Dt 7.7,8).10
Vendo a verdade da eleio divina neste versculo, James Montgomery Boi-
ce escreve:
O verbo conhecer (em conhecido de antemo) de fato indica a
escolha de Deus, exatamente como em Ams 3.2, que a New Interna-
tional Version traduz bem: Somente vocs eu escolhi [NVI: Escolhi
apenas vocs]... Alm disso, o texto no diz que Deus soube de ante
10 The Reformation Stud} Bible, e d it o r geral R. C. Sproul ( Or la ndo, FL: Ligonier Ministries, 2005), 1270.
I 318 I FUNDAMENTOS DA CKAA
mo o que certos indivduos fariam, diz somente que os conheceu de
antemo como indivduos aos quais estenderia a graa da salvao."
Estas palavras veiculam a ideia da atividade soberana de Deus pela qual
o objeto do seu conhecimento divino escolhido e separado para um propsito
divino. Longe de meramente saber algo sobre o seu povo, Deus os conhece inti-
mamente, tendo escolhido entrar numa relao com eles na eternidade pretrita.
O PROFETA JONAS
PROCLAMADOR DE UM LIVRAMENTO DIVINO
Na Bblia, Jonas o quinto profeta menor, e o terceiro a ser considerado
nesta longa linha de homens piedosos. Sendo ele profeta do Reino do Norte
oriundo de Gate, cidade prxima de Nazar, Jonas ministrou para o Reino do
Norte durante o reinado do mpio rei Jeroboo II. Durante um perodo de paz e
prosperidade, ele foi chamado por Deus para ir a Nnive, capital da Assria, e pre
gar o juzo divino. Inicialmente, Jonas se recusou a obedecer a Deus e embarcou
num navio cujo destino era a direo oposta, a fim de escapar da incumbncia
que Deus lhe dera. Em resposta, Deus enviou uma grande tempestade que levou
o profeta desobediente a ser lanado no mar, onde foi engolido por um grande
peixe. Foi no ventre do peixe que Jonas, arrependido, reconheceu o controle de
Deus sobre todas as coisas, sua vida inclusive.
O LIVRO DE JONAS
DEUS DE CONTROLE SOBERANO
O Livro de Jonas revela a graa soberana que Deus demonstrou para os
ninivitas, pertencentes ao Imprio Assrio. Ele tinha escolhido Israel para ser sua
11 James Montgomery Boice e Philip Gr a ha m Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel ( Whe a t on,
IL: Crossway Books, 2002), 100-101.
T e o l o g i a M a i o r dos P r o j e t o s M e n o r e s | 119 |
nao e testemunha, comissionando o povo para levar a mensagem de salvao
at os confins da terra. Mas Israel tornou-se muito autoabsorvido e complacente,
preferindo guardar s para si as boas novas da graa de Deus. Quando Deus cha
mou Jonas especificamente para ir a Nnive e proclamar salvao, o profeta caiu
vtima do preconceito dos judeus contra as naes gentlicas e preferiu rebelar-se
contra Deus, temendo que Nnive fosse salva. Assim que Deus trouxe de volta
seu mensageiro fujo, Jonas foi para Nnive, onde a sua pregao levou a uma das
mais grandiosas ocasies evangelsticas de todos os tempos. Somente um Deus de
graa soberana poderia produzir to extraordinria colheita de almas!
j j \ A DOUTRINA EM FOCO
i l SOBERANIA DIVINA
O Livro de Jonas revela claramente a soberania de Deus sobre toda a
criao, uma autoridade suprema que se estende sobre todos os aspectos das
atividades do homem. Esta soberania envolve a doutrina da providncia divi-
na, sustentando que a mo invisvel de Deus controla todos os aspectos deste
mundo. Deus exerce o seu governo sobre todas as coisas, tambm a salvao,
para que os seus propsitos eternos sejam efetuados. Essa era a lio que Jonas
precisava aprender. Depois de trs dias e trs noites no ventre do peixe, final-
mente o profeta caiu em si e confessou que tudo o que pertence salvao do
homem vem, de fato, de Deus. No fundo do mar, Jonas declarou uma verdade
teolgica profunda e extensa: A salvao vem do Senhor (Jn 2.9c). O prprio
Jonas incorporou esta verdade: sua profunda convico de pecado, seu genuno
arrependimento, sua f verdadeira, e seu livramento sobrenatural vieram de
Deus. As numerosas converses do povo de Nnive tambm mostraram que a
salvao obra do Senhor.
1. Controle dos Acontecimentos. A soberania absoluta de Deus estende-
-se ao mar e a todas as facetas dos tempos e das intempries. Deus quem envia
as grandes tempestades, tambm quem ordena todas as circunstncias e ocor-
rncias da vida, segundo os seus propsitos:
320 HUNDAMKNTOS DA (,
0 Senhor, porm, fez soprar um forte vento sobre 0 mar, e caiu uma
tempestade tdo violenta que 0barco ameaava arrebentar-se. - Jonas 1.4
Quando Jonas tentou fugir da vontade de Deus, experimentou o controle
divino sobre o mar e sobre as circunstncias da sua vida. Enquanto Jonas fugia
de navio, levantou-se uma grande tempestade no Mediterrneo, frustrando os
truques do profeta. Hugh Martin afirma:
A tempestade atribuda, no aos elementos da natureza, mas ao
Deus da natureza; quele que e est sobre todos e acima de
todos. Ele estabeleceu as leis da natureza; mas estas no podem
administrar a si mesmas. O Legislador as administra.... Ele as sus-
tm, mantm, controla e move a seu bel prazer.12
O ponto est mis que claro: Deus controla todos os acontecimentos, em
larga e em pequena escala, desde uma imensa tempestade no Mar Mediterrneo
at a vida individual de um dos seus servos.
2. Controle dos Pormenores. Deus controla perfeitamente todos os por-
menores da existncia humana, at o resultado de um sorteio. Nada acidental,
nada ocorre por acaso, e no ocorre nenhum acontecimento capaz de romper o
desgnio mestre de Deus:
Ento os marinheiros combinaram entre si: Vamos lanar sortes para
descobrir quem 0 responsvel por esta desgraa que se abateu sobre ns".
Lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas. Em seguida pegaram Jonas e
0 lanaram ao mar enfurecido, e este se aquietou. - Jonas 1 . 7, 15
Deus controlou pessoalmente o lanamento das sortes feito pelos mari-
nheiros. No foi por acidente Jonas foi identificado como a parte culpada dos
12 Hugh Mart in, A Communtar} on Jonah (Carlisle, PA, e Edimliurgo, Esccia: T h e B a n n e r o f Tr u t h Trust, 1978, 1870), 69.
Teol ogi a Ma i o r ilos Proj et o 1 Mt nor et | 121 |
que estavam a bordo, pois a sorte foi dirigida divinamente, de acnriln com a
vontade de Deus (Pv 16.33). Martinho Lutero escreveu: Eles tiveram quo ;uredi
tar que Deus dirige as sortes e governa os nossos destinos com poder soberano!
no deveriam duvidar que ganhar ou perder na sorte e no jogo decidido por
Deus.15 Quando Deus desmascarou Jonas na frente daqueles marinheiros pa-
gos, estes lanaram o fugitivo ao mar.
3. Meios de Controle. Em sua soberania, Deus no somente determina os
fins, mas tambm controla todos os meios necessrios para realizar aqueles fins.
Ele faz que todas as coisas - absolutamente nada excludo desta declarao ab
solutamente abrangente - cooperem para a sua glria e para o bem do seu povo:
O Senhor fez com que um grande peixe engolisse Jonas, e ele ficou dentro
do peixe trs dias e trs noites. - Jonas 1.17
Quando os marinheiros jogaram Jonas dentro do mar, ele foi tragado vivo
por um grande peixe. No foi coincidncia, mas, sim, outra inequvoca prova do
controle de Deus sobre os acontecimentos deste mundo. Deus exerceu seu gover
no providencial designando o peixe para salvar Jonas do afogamento. Afirmando
essa verdade, Henry escreve: Deus tem o comando de todas as criaturas, e pode
fazer que qualquer delas sirva a seus desgnios de misericrdia em favor do seu
povo.14Joyce Baldwin acrescenta: Os segundos decorridos entre o lanamento
de Jonas ao mar e 0 seu livramento da morte constituem ampla prova de que uma
providncia divina moldava a sua vida.15O onipotente Deus que controlou o
grande peixe o mesmo soberano Senhor que governa os coraes dos homens.
4. Controle Sobre as Pessoas. A soberania de Deus controlou
igualmente o livramento de Jonas. O Senhor dirigiu os passos de Jonas
13 Mart in Luther, Luthers Works, Vol. 19: Lectures on The Minor Prophets Ji, Jonah, Habakkuk (Saint Louis, MO: Concor dia
Publishing House, 1974), 61.
14 Henry, Mattheu Henrys Commentary on the Whole Bible, Vol /V: /saiah to Malachi, 1.286.
15 Joyce Baldwin, The Minor Prophets, Vol. 2, e d i t o r T homas Edward McComiskey ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books,
1993), 566.
322 FUNDAMENTOS DA UKAA
ordenando a um grande peixe que engolisse o profeta que se afogava e o
mantivesse vivo, e finalmente o colocasse no caminho do cumprimento da
sua misso divina:
E 0 Senhor deu ordens ao peixe, e ele vomitou Jonas em terra firme. -
Jonas 2.10
Exercendo sua vontade, o Senhor determinou ao peixe que salvasse Jonas
e o mantivesse vivo. Ento, ao comando do Senhor, o peixe vomitou Jonas na
praia. Viu-se claramente em tudo isso o controle soberano de Deus. Leslie Allen
escreve: Yahweh fala ao peixe, seu instrumento de salvao de Jonas. O peixe,
obedientemente, sem vacilar, e com alegria, cospe aquele objeto indigesto e nada
para longe, com movimentos fortes e rpidos de sua cauda, tendo sido cumprida
sua estupenda misso.16Deus no foi um mero espectador, observando passiva
mente esta seqncia d acontecimentos. Tampouco Deus se restringiu a exercer
gentil influncia sobre esta situao. Em vez disso, ele representado nesta hist-
ria como o Senhor soberano dos cus e terra, governando todos para sua glria.
Raymond C. Ortlund Jr. escreve:
O livro ensina a efetividade da soberania de Deus. Ele controla o
destino de todas as almas que esto a bordo do navio que zarpou
do porto de Jope. Ele pode pr o navio em tal perigo que fica
a ponto de quebrar, mas somente para separar um homem para
recuperao redentora, ao mesmo tempo em que poupa - na ver-
dade, salva - os restantes.17
Deus controla soberanamente a direo das pessoas nos quefazeres da vida.
16 Leslie C. Alien, The Books of Joel, Obadiah, Jonah and MicaK ( Gr a n d Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co. , 1976), 220.
17 Raymond C. O r t l u n d Jr., T h e Sovereignty o f God: Case St udies in t he Ol d Testament", em Stiii Sovereign: Contemporary
Perspectives on Election, Foreknowledge, and Grace, e d it o r T hom a s R. Schrei ner an d Bruce A. Ware ( Gr and Rapids, Ml: Baker
Books, 1995, 2000), 41.
Teologia Maior Jos Irojctdi Ahnores | 323 |
^ ) A DOUTRINA EM FOCO
I GRAA IRRESISTVEL
Assim que Jonas foi vomitado pelo grande peixe, saiu correndo em terra
seca. O profeta arrependido foi s pressas para Nnive, e fez o que o Senhor lhe
tinha ordenado. Armado unicamente com a Palavra de Deus na capital de po-
pulao pag, Jonas foi gritando: Daqui a quarenta dias Nnive ser destruda
(3.4). Durante quarenta dias Deus deixou aberta a porta da graa, dando ao povo
de Nnive a oportunidade de arrepender-se e de evitar 0 juzo. Ento agiu pode
rosamente nos coraes dos ninivitas no convertidos:
05 ninivitas creram em Deus. Proclamaram um jejum, e todos eles, do
maior ao menor, nestiram-se de pano de saco. - Jonas 3.5
A dramtica converso de Nnive sob a pregao de Jonas d prova da
verdade anteriormente confessada pelo profeta - A salvao vem do Senhor
(2.9c). Contrariando a inclinao de suas naturezas pecaminosas, os habitantes
de Nnive imediatamente se converteram ao Senhor e creram nele. Foi uma obra
da graa em seus coraes endurecidos pelo pecado. No pode haver outra expli-
cao, seno a graa irresistvel de Deus. Todo verdadeiro arrependimento e toda
verdadeira f salvadora origina-se em Deus, no no homem. Toda ocorrncia
de converso genuna surge como resultado do chamado irresistvel de Deus no
corao. Ortlund escreve:
A narrativa de Jonas nos impe, ento, uma viso de Deus como
soberano e tambm compassivo. Estas duas dimenses da majes-
tade infinita e incognoscvel de Deus no operam em funo de
propsitos emergenciais, de acordo com o Livro de Jonas. Elas se
fundem no mesmo propsito, que a glria de Deus e a nossa
salvao.18
18 Ibid., 46.
324 I FUNDAMENTOS DA ( KAA
A salvao que ocorreu em Nnive proveio inteiramente do Senhor, que ,
verdadeiramente, soberano e tambm compassivo.
O PROFETA MIQUEIAS
MENSAGEIRO DA DEPRAVAO TOTAL
Miqueias o prximo profeta na Escritura. Ele se levanta como mais
um dos servos fiis desta longa linha de homens piedosos. Miqueias pre-
gou para o Reino do Sul, Jud, durante o mesmo perodo em que Oseias e
Ams profetizavam para as tribos de Israel, no norte. O profeta, procedente
de Moresete, de Jud, situada na regio sudoeste da Palestina, ministrou
durante os reinados de Joto, Acaz e Ezequias. Aqueles eram dias tenebro-
sos, tendo Jud construdo altares (lugares altos) para idolatria espiritual.
Ocorria igualmente que males sociais e alianas ou lealdades estranhas pra-
guejavam o Reino do Sul. Durante aqueles tempos de decadncia, Miqueias
chamava o povo ao arrependimento e lealdade a Deus. Seu nome significa
Quem como Yahweh?, e esta pergunta retrica estava no corao da sua
mensagem, pois Miqueias defendia a glorificao da suprema grandeza de
Deus.
O LIVRO DE MIQUEIAS
DEUS DO JUZO DIVINO
O Livro de Miqueias registra uma forte mensagem proftica da prxima
destruio de Samaria (Mq 1,2) e de Jud (Mq 3-5), seguida de duas denncias
de Deus contra Israel (Mq 6,7). O juzo divino, escreveu Miqueias, cairia sobre os
lderes de Jud, sobre seus falsos profetas e sobre Jerusalm. Miqueias apresentou
tambm a consoladora esperana do livramento operado por Deus, mas a sua
mensagem de denncia falava mais alto. Miqueias declarou a grave pecaminosi-
dade de Jud proveniente da depravao humana.
Teol ogi a Ma i o r J os Profettia Mcnort u ( 25 |
A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Miqueias acrescentou sua resoluta voz dos outros que j tinham declarado
a pecaminosidade da natureza humana. Ele afirmou a doutrina da depravao total,
proclamando que, no somente todos os homens so pecadores, mas tambm que
todas as partes humanas so corruptas. Miqueias anunciou que no h nenhum justo:
Que desgraa a minha! Sou como quem colhe frutos de vero na respiga da
vinha; no h nenhum cacho de uvas para provar, nenhum figo novo que
eu tanto desejo. Os piedosos desapareceram do pas; no h um justo sequer.
Todos esto espreita para derramar sangue; cada um caa seu irmo com
uma armadilha. Com as mos prontas para fazer 0 mal 0 governante exige
presentes, 0 juiz aceita suborno, os poderosos impem 0 que querem; todos
tramam em conjunto. O melhor deles como espinheiro, e 0 mais correto pior
que uma cerca de espinhos. Chegou 0 dia anunciado pelas suas sentinelas, 0
dia do castigo de Deus. Agora reinar a confuso entre eles. - Miqueias 7.1-4
Nestes versculos Miqueias desenhou um quadro dramtico do efeito
da depravao total de cada parte do ser humano. Ele declarou que todos os
membros da nao praticavam o mal. No se encontrava em parte alguma ne-
nhum homem ntegro. Disse ele que os homens usavam ambas as mos para
cometer pecado, uma vivida representao da total participao de todos no mal.
No h restrio para a iniqidade de todos os no regenerados, Miqueias escre
veu. Mesmo o melhor deles depravado, cheio de perversidade. Salientando a
verdade da corrupo do homem, MacArthur escreve: Miqueias lamentava as
circunstncias dos seus dias. Em sua v busca de uma pessoa ntegra (cf. 7.2),
ele se comparou com um viticultor que entrou tarde demais em sua vinha e no
encontrou nenhum fruto. Os mpios conspiravam em bloco para conseguirem o
que queriam.19 Na realidade, o diagnstico feito por Miqueias representativo
19 MacArthur, The MacArthurs Bible Commentary, 1021.
326 F UNDAMENTOS DA CKAA
de todas as geraes em todos os lugares. A depravao total, que ficou evidente
no Israel no convertido, tambm ocorre verdadeiramente em todas as naes
gentlicas atravs de toda a histria da humanidade.
O PROFETA NAUM
PREGADOR DA ELEIO DIVINA
Seguese Naum como o prximo profeta menor na longa lista de homens
piedosos. Pouco se sabe sobre este fiel profeta, natural de Elcs, situada a leste do
Rio Jordo. Como o profeta Jonas, que tinha ministrado havia mais de cem anos,
Naum dirigiu sua profecia Assria. Contudo, proclamou juzo sem nenhuma
esperana de livramento. Sua mensagem foi proclamada para reconfortar e dar
segurana ao povo de Jud, que tinha sofrido muita opresso sob os assrios. No
surpreendentemente, o nome de Naum significa conforto ou consolao.
O LIVRO DE NAUM
DEUS DE CONHECIMENTO SALVFICO
No tempo de Jonas o povo de Nnive tinha se arrependido, mas, tragi-
camente, voltou a seus caminhos pecaminosos. Os que se converteram sob a
pregao de Jonas no influenciaram as prximas geraes com sua f no Deus
vivo. Por isso Deus levantou o profeta Naum para anunciar que essa cidade atesta
seria destruda. Naum transmitiu fielmente essa forte mensagem. No obstante,
ele falou tambm sobre a doutrina da eleio.
q r A DOUTRINA EM FOCO
| | 1 ELEIO SOBERANA
No incio do seu livro, Naum registrou uma estupenda descrio dos
atributos de Deus. Falando sobre o carter divino, ele mencionou o ato sobe
rano pelo qual Deus escolheu um povo constitudo de pessoas que ele conhece
Teologia M a io r tios Projeta* Minores | 127 |
intimamente. Deus escolheu os eleitos antes do princpio do mundo, indepeiv
dentemente de algum bem que acaso tivesse previsto neles. A eleio um ato
amoroso da vontade soberana de Deus:
O SENHOR bom um refgio em tempos de angstia. Ele protege os que
nele confiam. [Na verso aqui utilizada pelo autor: ...ele conhece
aqueles que nele se refugiam.] - Naum 1.7
Deus conhece aqueles que nele confiam. Mas eles confiam no Senhor
porque ele os conhece. Como foi registrado anteriormente neste captulo, o verbo
hebraico yada (aqui traduzido por protege) significa escolher, escolher para
amar, ou selecionar. Arthur Custance escreve:
A Septuaginta traduziu o verbo hebraico yada, que significa conhe-
cer, cuidar de, pela palavra grega ginosko. Na anlise de ginosko
que consta na obra de Kittel, Theological Dictionary of the New Tes-
tament, Bultmann comenta que a forma composta proginosko tem
mais o sentido bsico de preordenar ou eleger do que de um mero
conhecer prvio, tanto assim que yada pode significar eleger.20
A ordem dos acontecimentos neste versculo importante. Deus conhece
as pessoas que escolheu, e esse conhecimento precede e produz o fato de que eles
se refugiam nele.
O PROFETA AGEU
PROFETA DA DETERMINAO INFALVEL DO ONIPOTENTE
Ageu foi o primeiro profeta a ser ouvido em Israel depois dos penosos
anos do cativeiro babilnico. Contemporneo de Zacarias, ele viveu na Babilnia
20 Arthur C. Custance, The Sovereignty of Grace (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1979), 138.
328 F UNDAMENTOS DA ( ( ,
antes do retorno a Jerusalm, muito provavelmente com Zorobabel. Logo aps o
retorno, os israelitas comearam a reconstruir o templo, mas o projeto foi inter-
rompido e nada foi feito durante quinze anos. No tempo de Ageu a obra ainda
estava incompleta. O profeta procurou animar o povo a completar o trabalho, o
que foi feito durante os quatro anos seguintes.
O LIVRO DE AGEU
DEUS DA ELEIO SOBERANA
Somente com dois captulos, o Livro de Ageu contm quatro profe-
cias apregoadas dentro de um perodo de quatro meses. Ageu conclamou
o povo a vencer sua apatia espiritual e a concluir a obra de reconstruo
do templo. Nesse tempo, Zorobabel era o governador de Jud. Com o fim
de motivar a sua dedicao ao projeto do templo, Ageu lembrou-lhe de
que ele tinha sido escolhido por Deus. Longe de ter efeito amortecedor, a
verdade da eleio divina produz grande motivao e confiana no servio
a Deus.
1 A DOUTRINA EM FOCO
1 ELEIO INCONDICIONAL
Aqueles que Deus escolhe para a salvao, so escolhidos para serem seus
servos. So escolhidos, no somente para o cu, mas tambm para serem usados
por Deus na terra como lhe apraz. Cabe-lhes cumprirem os seus propsitos eter-
nos, que ele preparou antecipadamente:
Naquele dia, declara 0 Senhor dos Exrcitos, eu 0 tomarei, meu servo
Zorobabel, filho de Sealtiel, declara 0 Senhor, e farei de voc um anel
de selar, porque 0 tenho escolhido, declara 0 Senhor dos Exrcitos. -
Ageu 2.23
Teologia Aaior dos Prof et 1 Menores | 129 |
O Senhor disse a Zorobabel: eu o tenho escolhido; uma clara referncia
doutrina da eleio. Deus o tinha escolhido para ser um smbolo de rgio po
der, autoridade e honra, fato que se evidencia pela comparao que Deus fez de
Zorobabel com um anekinete. Correspondente a um cetro real, o anel-sinete era
utilizado pra selar cartas e decretos. MacArthur explica:
O sinete dos tempos do Antigo Testamento era uma pedra enta
lhada num anel, ou num bracelete, ou numa pulseira de ouro ou
de prata (ver Cntico dos Cnticos 8.6). Quando premido sobre
cera ou barro mole, o anel deixava a impresso da insgnia pessoal
do seu usurio (ver x 28.11, 21, 36; 39.6, 14, 30). O anelsinete
era como um carto ou um distintivo de identificao no mun-
do antigo (Gn 38.18). Simbolizava condio ou posio social e a
natureza impositiva da autoridade ligada aos objetos selados pelo
anel (lRs 21.8; J 38.14).21
Noutras palavras, este nobre emblema significava que Zorobabel foi alta
mente exaltado por Deus (cf. Jr 22.24).
Ageu lembrou a Zorobabel a sua eleio da parte do Senhor a fim de
motiv-lo em seu servio terreno para Deus. Calvino escreve:
Segue-se, pois, que, se for pedida a razo pela qual Deus exaltou tanto
a Zorobabel e lhe concedeu favores to nobres, a razo no se acha em
nada mais, seno unicamente na bondade de Deus. ...Deus chama
aqui a ateno dos fiis para a sua eleio, para que eles esperem mais
dela do que de algo que a percepo da carne poderia conceber ou
apreender; pois o que ele decretou no pode ser esvaziado; e na pessoa
de Zorobabel ele tinha determinado salvar uma pessoa escolhida.22
21 J ohn MacArthur, Tta MticArthur Bibk Handbook (Nashville, TN: Thom a s Nelson Publishers, 2003), 265.
22 J ohn Calvin, Commentaries on the Twelve Minor Prophets, Vol. 4: Habakkuk, Zephaniah, Haggai ( Gr a n d Rapids, MI: Baker
330 F UNDAMENTOS DA ( ! ,
Zorobabel fora escolhido para a salvao e para a completitude da
reconstruo do templo. Semelhantemente, todos os servos de Deus so sele
cionados soberanamente para a salvao e para cumprir um propsito divino
na terra.
O PROFETA ZACARIAS
PRENUNCIADOR DE UMA GRAA DIVINA
Como foi com Ageu, Zacarias foi um profeta psexlico. E, semelhan
a dos profetas Jeremias e Ezequiel, tambm era sacerdote. Zacarias nasceu na
Babilnia e foi para Jerusalm com o grupo que voltou com Zorobabel. Come
ou seu ministrio como profeta dois meses depois de Ageu, numa ocasio em
que a reconstruo do templo de Jerusalm estava paralisada. Seu nome significa
Yahweh se lembra, e justamente essa significao constituiu a fora de impacto
da sua mensagem de encorajamento: Apesar dos anos que tinham passado no
cativeiro, Deus se lembrava do seu povo e das promessas que lhe fizera.
O LIVRO DE ZACARIAS
DEUS DE GLORIOSA GRAA
O Livro de Zacarias foi escrito para dar coragem e nimo ao povo para
concluir a reconstruo do templo, depois que o projeto tinha ficado estagnado
durante quinze anos. Deus levantou Zacarias, ao lado de Ageu, para conclamar
o povo a completar sua nobre tarefa. Enquanto Ageu censurava o povo por sua
indiferena, o tom de Zacarias era mais positivo e mais animador. Ele conclamou
o povo a renovar seu compromisso com o Senhor apontando para eles o futuro
distante e o tempo da volta de Cristo. O profeta lhes garantiu que eles estavam
realizando a obra de Deus, no somente para o presente, mas tambm para o
referido futuro glorioso.
Books, 2003), 387-388.
T e o l o g i a M a i o r d o s P r o f e t a s M e n o r e s | 331 |
A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
A graa salvadora sempre graa irresistvel. E uma obra de Deus que, inevita-
velmente, triunfa na vida dos eleitos. Zacarias ensinou que dentro da nao de Israel
um remanescente seria chamado f em Cristo e, certa e seguramente, se converteria:
Zacarias olhou para o futuro, para a ocasio na qual Deus derramaria o seu
Esprito sobre Israel. Nesse dia Israel seria levado a uma profunda convico do
po, ainda futuro, haveria uma grande converso ao Senhor. Deus, por sua graa
soberana, realizaria uma obra nos coraes de muitos judeus, vindo a resultar que
todo o Israel ser salvo (Rm 11.26) - referncia a uma imensa maioria de Israel.
Deus derramaria seu Esprito sobre a casa de Davi, produzindo convico de pe-
cado e concedendo verdadeiro arrependimento, de modo que muitos invocariam
o seu nome com f salvadora. Noutras palavras, Deus pessoalmente dominaria a
inclinao natural do corao no convertido, incapaz de por si s buscar Deus.
Reconhecendo e proclamando a certeza absoluta deste cumprimento,
MacArthur escreve: Deus, a seu tempo e por seu prprio poder, agir soberana-
mente para salvar Israel.23Boice acrescenta que o entendimento de Israel sobre
"E derramarei sobre a famlia de Davi e sobre os habitantes de Jerusalm
um esprito de ao de graas e de splicas. Olharo para mim, aquele a
quem traspassaram, e choraro por ele como quem chora a perda de um
filho nico, e se lamentaro amargamente por ele como quem lamenta a
perda do filho mais velho. - Zacarias 12.10
seu pecado, principalmente o de crucificarem Cristo, disse Zacarias. Nesse tem-
a crucifixo de Cristo
ser produzido pelo poder do Esprito Santo de Deus, porquanto
somente quando Deus derrama um esprito de ao de graas e
23 MacArthur, The MacArthur Bibk Commentary, 1.071.
332 FUNDAMENTOS DA ( i KAA
de splicas que o arrependimento e a converso descritos nestes
versculos ocorrem. unicamente pelo poder do Esprito Santo
de Deus que tais bnos ocorrem, seja onde for e a quem for.24
E o Esprito de Deus que faz que pecadores no convertidos olhem para o
Salvador que tinham rejeitado por muito tempo. Esta a base de toda verdadeira
converso.
O PROFETA MALAQUIAS
ARAUTO DE AMOR ELETIVO
Malaquias foi o ltimo dos profetas do Antigo Testamento a ser enviado
por Deus a Israel. Na poca de Malaquias (cerca de 450-500 a.C.), o templo
tinha sido reconstrudo e o sistema sacrifical tinha sido restabelecido. Acresce
que Neemias tinha reconstrudo os muros em torno de Jerusalm. Mas o povo,
principalmente os lderes espirituais, tinha recado numa vida de pecado. Mais
uma vez, os israelitas tinham-se tornado apticos e desobedientes em seu servio
a Deus.
O LIVRO DE MALAQUIAS
DEUS DE AMOR ELETIVO
O nome de Malaquias significa meu mensageiro, e precisamente isto
que ele foi - o mensageiro do Senhor, enviado para chamar de volta o povo a um
fervente amor por Deus. Malaquias foi levantado para repreender e restaurar o
povo. Ele iniciou sua mensagem proftica lembrando a Israel a sua eleio sobera-
na, efetuada por Deus, reiterando a verdade que o amor de Deus pelos escolhidos
incondicional.
24 James Montgomery Boice, The Minor Prophets, Vo 2: MicaK-Malachi ( Gr a n d Rapids, Ml: Zondervan Publishing House,
1986X 212.
T e o l o g i a M a i o r J o s P r o f e t a s A l e n o r c s | |
A DOUTRINA EM FOCO
ELEIO INCONDICIONAL
Malaquias procurou divulgar que o amor de Deus eletivo. Como soberano
Senhor de cus e terra, ele escolhe pr o seu amor em seus eleitos (Ef 1.4) e rejeita
com rigoroso desprazer aqueles que Deus passa por alto. Deus ama profundamente
os eleitos, mas odeia os no eleitos pelos pecados destes. Na verdade, um Deus san-
to s pode odiar todos os que pecam e que esto destitudos da sua glria. Isso mais
do que Deus odiar o pecado e amar o pecador; Deus no fazer nenhuma distino
entre o pecador e o seu pecado. A ira de Deus permanece sobre eles (Jo 3.36; Rm
1.18; Ef 5.6); mas ele se determinou a amar os seus escolhidos:
Eu sempre os amei", diz 0 Senhor. Mas vocs perguntam: De que maneira nos
amasteV No era Esa irmo de Jac.7, declara 0 Senhor. Todavia eu amei Jac, mas
rejeitei Esa. - Malaquias 1.2,3a
Com amor soberano, que faz distines, Deus escolheu Jac em prefe-
rncia a Esa (Gn 25.22,23). Ele amou um e odiou o outro, fato declarado pelo
apstolo Paulo (Rm 9.13). O Senhor quis amar os eleitos em Cristo desde antes
da fundao do mundo (Ef 1.4). Por essa razo, Deus amou Jac, no porque ele
era Jac, mas porque o escolhera. MacArthur escreve:
Deus ratificou seu amor aos escolhidos denominando agora a sua
aliana por Jac, deixando de lado Esa, o pai dos edomitas (cf. Gn
25.23). Neste livro que encerra o Antigo Testamento, o amor eletivo
de Deus para com Israel, amor soberano, imerecido e persistente (cf.
Rm 9.13), franca e explicitamente reiterado pelo Senhor e ilustra-
do por sua escolha de Jac e sua posteridade. Incondicionalmente, e
completamente parte de qualquer considerao de qualquer mri-
to humano, Deus elegeu Jac e os seus descendentes para serem os
herdeiros da sua promessa (cf. Rm 9.6-29).25
25 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 1.079.
334 I F UNDAMENTOS DA Ci RAA
A essa verdade sobre a eleio, Boice acrescenta:
Esta chocante comparao - entre Jac e Esa... visa lembrar aos
crticos cidados de Jerusalm, crentes em sua justia prpria, o
amor eletivo de Deus; logo, amor imerecido. Eles tinham tido a
audcia de exigir que Deus lhes mostrasse como os amava, des-
considerando completamente a sua posio nica de povo eleito.
E para isso que Deus agora chama a ateno conscientemente ne
gligente deles. Por nascimento, Esa era um filho to privilegiado
como Jac; ambos eram filhos gmeos do mesmo pai e da mesma
me, Isaque e Rebeca. Todavia, Deus tinha amado Jac dedicando
a ele o seu amor repassado de graa.26
Mais do que meramente passar por alto Esa, Deus o desprezou ativamen-
te em suas condies de pecado. Esse estado de pessoa no convertida uma
ofensa santidade de Deus e provoca sua justa ira.
FALANDO COM UMA S VOZ: OS PROFETAS DA GRAA
Os profetas do antigo Israel falaram com uma s voz, cada um deles anun-
ciando a graa soberana de Deus. Chamados, quer para reprovar o pecado quer
para restabelecer a obedincia entre o povo de Deus, estes servos de Deus, por ele
designados, falaram aberta e livremente sobre a soberania de Deus. Com palavras
tipicamente diretas, eles trataram do assunto do amor discriminativo de Deus
pelos eleitos. A eleio soberana recebeu importante nfase na pregao deles.
Atualmente, todos os pregadores tm o dever de falar bblica e ousada
mente sobre esta verdade. Deixar de ensinar as doutrinas da graa falar com
voz diferente da dos profetas. Omitir a pregao sobre a graa soberana de Deus
26 Boice, The Minor Proptats, Vo. 2: Micah-Maiachi, 234.
T e o l o g i a M a i o r d o s P r o f e t a * M e n o r e s | |
romper a ligao com a posio destes escritores da Bblia. transmitir mensa-
gem diferente da que est registrada nas pginas da Escritura. Estamos vivendo
um tempo crtico na histria da igreja, uma poca que clama pela declarao da
verdade imutvel da infalvel Palavra de Deus. A presente hora no para que
se faa silncio sobre to momentoso assunto como o a soberania de Deus na
salvao do homem. E preciso que se ergam vozes. E preciso declarar e proclamar
a graa soberana. E necessrio que os homens e as mulheres ouam o pleno e
completo conselho de Deus. Onde esto, hoje, os homens fiis que transmitem
esta mensagem? Onde esto os santos que do sustento e suporte a to nobres
mensageiros?
Sirvamos todos a Deus cumprindo as funes por ele designadas na gran-
de obra de proclamar a Palavra. Que os bons homens falem em toda parte, com
uma s voz, o que os profetas anunciaram. Que o faam sem gaguejar nem titu
bear, sem hesitao e sem emudecer ou enfraquecer o tom. Que os homens de
Deus, em todos os lugares, juntem suas vozes dos profetas da antiguidade na
declarao do governo soberano de Deus na salvao do homem cado.
CAPTULO OITO
PERGUNTAS PARA ESTUDO
I 336 FUNDAMENTOS DA ( , '
1. A f salvadora originase no homem ou em Deus? Como este fato deve
influir em nosso entendimento da salvao? E da nossa converso?
2. Que contribuio o Livro de Oseias faz para a doutrina da deprava
co total da alma humana? Como a sua vida, antes de sua vinda a
Cristo, se enquadrava na descrio da depravao interior?
3. Como o profeta Oseias representa a graa soberana de Deus? De
que maneira esta figura se relaciona com a vida de cada crente?
4. Leia Ams 3.2 e considere o verbo conheci. De que modo esta pa
lavra retrata a doutrina da eleio soberana? Que que isto deve
significar para voc, quando voc considera a sua salvao?
5. Que provas da providncia divina se veem no Livro de Jonas? Cmo
esta espantosa histria deve cultivar o temor de Deus em seu corao?
6. Como o avivamento ocorrido em Nnive, sob a pregao de Jonas,
demonstra a graa soberana de Deus? Que esperana este antigo
avivamento nos d quanto s cidades nas quais vivemos?
7. Em Naum 1.7 novamente dito que Deus conhece os que nele
confiam. Como esta afirmao se relaciona com o prconhecimen
to? Quando foi que Deus conheceu voc?
8. Em Malaquias 1.2-3 Deus declara que amou Jac, mas odiou Esa.
Explique este contraste.
^Aceito 0 esquema calvinista, no devido a Calvino, mas a Jesus Cristo,
que mo ensinou.'
Cada vez me conveno mais de que jas doutrinas da graa 1so verdades
de Deus: elas esto em armonia com a Palavra escrita e com a experin-
cia de todo os santos de todas as pocas.1
George Whitefield
1 George Whitefield, cit ado p o r Ar nol d Dallimore em George Whitefield: The Life and Times 0/ the Great Evangelist of the
Eighteenth-Centur/ Retitai, Vol. 1 (Carlisle, PA, e Edimburgo, Esccia: T h e Ba nne r o f T r u t h Trust, 1970), 406
2 George Whitefield, George Whitefields Letters: A Facsimile of Whitefields Works, Vo/. One, 1771, with Supplements 1734 to
1742 (Carlisle, PA, e Edi mburgo, Esccia: The Banner o f Tr u t h Trust, 1986), 108.
C aMtui .o 9
O MAIOR EXPOSITOR
DA GRAA
O SENHOR JESUS CRISTO:
MATEUS, MARCOS E LUCAS
esus Cristo - com a possvel exceo do apstolo Paulo - teve mais para
dizer sobre as doutrinas da graa do que qualquer outro vulto da Bblia. Seria
virtualmente impossvel ler os evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo e
chegar a alguma outra concluso. Uma e outra vez Jesus enfatizou a soberania
de Deus na salvao dos pecadores arruinados. Sua mensagem era a mesma
que tinha ressoado pela voz dos grandes profetas e reis do Antigo Testamen
to, a mesma que os apstolos difundiriam at os confins do mundo ento
conhecido nas prximas geraes e a mesma que os bravos guardies da f
crist anunciaram atravs dos sculos que se sucederam. A nica diferena
estava na identidade do pregador. A divindade de Cristo deu sua pregao
a suprema autoridade, e essa autoridade fez dele o maior expositor da graa
que j palmilhou a face da terra.
340 I F U N D A ME N T O S DA ( ,
Quando Jesus ensinava as doutrinas da graa, afirmava claramente que
estava proferindo as palavras que tinha ouvido do Pai. Durante o seu minist-
rio terreno, Jesus disse: O meu ensino no de mim mesmo. Vem daquele
que me enviou (Jo 7.16); Aquele que me enviou merece confiana, e digo ao
mundo aquilo que dele ouvi (Jo 8.26); Nada fao de mim mesmo, mas falo
exatamente o que o Pai me ensinou (Jo 8.28); Eu lhes estou dizendo o que
vi na presena do Pai (Jo 8.38a); No falei por mim mesmo, mas o Pai que
me enviou me ordenou o que dizer e o que falar. Sei que o seu mandamento
a vida eterna. Portanto, o que eu digo exatamente o que 0 Pai me mandou
dizer (Jo 12.49,50); Aquele que no me ama no obedece s minhas palavras.
Estas palavras que vocs esto ouvindo no so minhas, so de meu Pai que me
enviou (Jo 14.24).
Na qualidade de Verdade Encarnada, o nosso Senhor proclamava ou-
sadamente a soberania de Deus na salvao do homem por onde quer que ia.
Estas elevadas doutrinas eram matria essencial em seu ministrio docente.
Escrevendo com a acurcia de um laser de preciso, James Montgomery Boice
explica:
As doutrinas da graa conhecidas como calvinismo, com absoluta
certeza no foram inventadas por Calvino, nem caracterizaram so-
mente o seu pensamento durante o perodo da Reforma. ...Estas
verdades so as que Jesus nos ensinou e que foram confirmadas
para ns na Escritura pelo apstolo Paulo. ...As doutrinas conhe
cidas como calvinismo so algo que surgiu posteriormente na
histria da igreja.1
Ademais, Boice comenta noutro lugar:
1James Montgomery Boice, The Gospel of John, Vol. 3: Those Who Received Him, John 9-12 (Grand Rapids, Ml: Raker Books,
1999,1985), 129.
0 Mai or l i xpoxnor tia 1(< | Ml |
Embora estas doutrinas constituam a mais pura expresso do cal-
vinismo, Calvino no as inventou. ...Estas verdades esto contidas
nos Salmos do Antigo Testamento. Foram ensinadas por Jesus.
...O apstolo Paulo as confirmou em suas epstolas aos Romanos,
aos Efsios e outras.2
GRAA IRRESISTVEL: NADA NOVO
Certamente, o ensino de Cristo sobre as doutrinas da graa no era
novo em nada. Estas verdades que exaltam Deus tinham sido anunciadas
e cuidadosamente registradas em toda parte nas pginas do Antigo Tes-
tamento pelos lderes, profetas, reis e sbios de Israel. Cada um desses
mensageiros enviados por Deus foi preciso em seu ensino sobre a sobera-
nia de Deus na salvao. Todas as cinco verdades sobre a soberania divina
na salvao - depravao total, eleio incondicional, expiao limitada,
graa irresistvel e perseverana dos santos - esto firmemente arraigadas e
fundadas na Lei e nos Profetas. Quando o Senhor Jesus veio a este mundo,
ensinou essas mesmas doutrinas centrais. Noutras palavras, ele apresentou
as mesmas verdades que tinham sido expostas pelos escritores do Antigo
Testamento, se bem que com maior clareza e profundidade. Como o maior
mestre que j viveu na terra, Cristo foi o maior expositor da soberania de
Deus na salvao do homem.
Neste captulo e no prximo examinaremos o ensino do Senhor Jesus
Cristo em relao s doutrinas da graa. Aqui consideraremos o que Jesus en-
sinou nos trs Evangelhos Sinticos - Mateus, Marcos e Lucas. No captulo
subsequente continuaremos a examinar a instruo do Senhor no Evangelho de
Joo. Passemos ento a descerrar a substncia dos Sinticos relativa soberania
de Deus na salvao dos pecadores perdidos e arruinados.
2 James Montgomery Boice e Philip Graham Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel (Wheaton,
IL: Crossway Books, 2002), 19.
I 342 FUNDAMENTOS DA GRAA
JESUS CRISTO
O MESTRE DA GRAA SOBERANA
Jesus Cristo ensinou as doutrinas da graa clara e convincentemente. Ele
no omitiu essas verdades de elevada importncia do seu ministrio pblico, mas
as proclamou abertamente a todos, pois todos tinham necessidade delas. Quer
nos longnquos lugares da Galileia, quer em meio s atividades religiosas fren
ticas de Jerusalm, tanto a seus discpulos como s multides incrdulas, Cristo
pregava a soberania de Deus por onde passava. Verdadeira provocao para mui-
tos, mas preciosas para outros, as verdades que engrandecem a graa divina eram
um instrumento com o qual Cristo evangelizava descrentes e edificava seus segui-
dores. Em termos nem um pouco incertos, Jesus ensinava que o Pai escolheu os
eleitos antes da fundao do mundo e depois os confiou a ele. Cristo explicava
que daria sua vida pelos escolhidos, suas ovelhas, e que todos eles seriam atrados
eficazmente pelo Esprito para crerem nele. Nenhum deles pereceria. Todos os
eleitos seriam preservados por todos os sculos vindouros.
Qualquer estudo compreensivo das palavras de Cristo nos evangelhos reve-
lar essas verdades. Apesar de que cada um dos quatro escritores dos evangelhos
faz uma apresentao singular da vida e do ministrio de Cristo, com muitas dife-
renas quanto perspectiva, todos eles revelam que o Senhor ensinou a soberania
de Deus sobre a salvao dos homens.
O EVANGELHO DE MATEUS
JESUS, O REI SOBERANO
O Evangelho de Mateus, colocado em primeiro lugar no cnon do Novo
Testamento, apresenta Jesus Cristo como o Rei Soberano. Jesus revelado como
o Messias de Israel esperado desde muito tempo antes, o prometido no Antigo
Testamento que haveria de reinar sobre o reino do cu para sempre. Mas o regis-
tro que Mateus faz do ensino de Cristo revela que todos os que entram em seu
| 141 | 11 ) 11 )!< !/! O M ai or 1.!111
reino o faz porque, antes da fundao do mundo, foram escolhidos por Dons o
Pai para serem seus sditos (22.14). Ento, no tempo determinado, Cristo veio
ao mundo para salvar os escolhidos, os muitos por quem derramou seu sangue
e deu sua vida (20.28; 26.28). Estes so atrados irresistivelmente pelo Esprito
Santo para que venham a Cristo, e recebem arrependimento e f salvadora em
Cristo. Homem nenhum pode entrar no reino do cu, a no ser que Cristo lhe
revele o Pai (11.25-26). Cada aspecto da salvao, do comeo ao fim, obra da
graa de Deus.
^ ) A DOUTRINA EM FOCO
SOBERANIA DIVINA
1 Jesus Cristo afirmou claramente sua soberania absoluta em todos os
domnios da criao. V-se essa autoridade suprema principalmente nas ques-
tes relacionadas com a salvao dos homens. Cristo soberano sobre os seus
obreiros e sobre as circunstncias que os rodeiam, razo pela qual o Evangelho
progride vitoriosamente. Alm disso, ele tem autoridade sobre todos os homens
cados, de modo que pode trazer os eleitos f nele. Cristo faz acontecer tudo
quanto necessrio para a realizao da Grande Comisso. Por sua autoridade,
o Evangelho triunfar:
Ento, Jesus aproximou-se deles e disse: Foi-me dada toda a autoridade
nos cus e na terra. Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes,
batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os
a obedecer a tudo 0 que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at
0 fim dos tempos". - Mateus 28.18-20
Quando o nosso Senhor lanou a Grande Comisso, reivindicou soberania
absoluta e domnio universal para firmar e garantir o bom xito do empreendi-
mento mundial do Evangelho. A autoridade de Cristo garante que a pregao da
Palavra de Deus dar fruto nos coraes dos homens. Ele tem autoridade para
344 I FUNDAMENTOS DA (IKA(,'A
enviar o Esprito Santo para convencer os homens do pecado, da justia e do
juzo. Ele tem autoridade para superar todos os obstculos e para abrir coraes.
Tem autoridade para conceder o real arrependimento e a f salvadora. Ele tem
autoridade para converter seus inimigos e edificar a sua igreja. O resultado que
seus servos sero levantados da morte espiritual e que discpulos sero feitos.
Que ningum tenha incerteza: Jesus tem autoridade ilimitada, principalmente na
execuo da Grande Comisso para a salvao dos eleitos.
Afirmando este anncio divino, Boice escreve:
A declarao da autoridade de Cristo sobre a terra significa que
ele tem autoridade sobre aqueles que ainda no so crentes. Isto
, sua autoridade estende-se s pessoas s quais ele nos envia com
o Evangelho. Segue-se, por um lado, que o cristianismo visa a ser
uma religio mundial. Ningum est fora da esfera da sua autori-
dade, nem isento do seu chamado. Por outro lado, esta tambm
uma declarao da capacidade que Jesus tem de produzir fruto por
meio dos nossos esforos, porquanto por meio do exerccio de
sua autoridade que os homens e as mulheres realmente vm a crer
e a segui-lo.3
A DOUTRINA EM FOCO
DEPRAVAO TOTAL
Jesus ensinou que toda a humanidade cada padece da corrupo do pe-
cado que se propagou a todas as partes do ser interior de cada pessoa. A praga
mortal do pecado de Ado permeia to penetrantemente o ser humano que ele
pensa, deseja, age e fala influenciado ou movido pelo mal que h em seu corao.
O problema do homem no est fora dele - em seu ambiente, em sua cultura ou
em sua sociedade - mas sim dentro dele. O que ele afeta o que ele faz. Visto que
3 James Montgomery Boice, The Gospel of Matthew, Voi 2: The Triumph of the King, Matthew 18-28 (Grand Rapids, MI:
Baker Books, 2001), 647.
0 Mal or Expositor tl<1 ( i rufa | MS |
pecador por natureza, comete atos de pecado por escolha ou deciso voluntria.
Jesus indicou que toda a raa humana est manchada por essa corrupo profmv
da. Por isso o homem no pode agradar a Deus. Tampouco pode querer buscar
o Senhor. Um adequado entendimento deste primeiro ponto das doutrinas da
graa inclui as seguintes verdades:
1. Espiritualmente arruinados. Logo no incio do Sermo do Monte (Mt
5-7), Jesus ensinou que todos os seres humanos sofreram e sofrem bancarrota
espiritual, esto espiritualmente arruinados; falta-lhes capital que lhes possibilite
adquirir a salvao eterna:
Bem-aventurados os pobres em esprito, pois deles 0 Reino dos cus. -
Mateus 5.3 (cf. Lucas 6.20)
As palavras de Jesus na primeira bem-aventurana foram uma declarao
da pobreza espiritual do homem. Ningum tem qualquer justia ou retido com
a qual possa recomendar-se a Deus. Tampouco dispe de recursos com os quais
possa pagar o dbito do seu pecado. Comentando as palavras de Cristo, John Ma-
cArthur explica que ser pobre em esprito o homem reconhecer sua pobreza
espiritual:
E ver-se como ele realmente ou est: perdido, sem esperana,
desvalido. Sem Jesus Cristo cada pessoa est espiritualmente
destituda, no importa qual seja o seu nvel educacional, sua
riqueza, sua posio social, suas realizaes, seu conhecimento
religioso. ...[Os pobres em esprito] percebem que no h ne-
les nenhum recurso salvfico e que eles s podem clamar por
misericrdia e graa. Eles sabem que no tm nenhum mrito
espiritual e sabem que no podem conquistar nenhum prmio,
nenhuma recompensa.4
4 John MacArthur, The MacArthurs New Testament Commentary, Matthew 1-7 (Chicago, IL: Moody Press, 1985), 146.
346 FUNDAMENTOS DA (
Estando destitudas ou vazias espiritualmente, todas as pessoas necessitam
pedir de Deus a salvao, se que pretendem estar em boas relaes com ele.
2. Espiritualmente Corruptos. Tambm no Sermo do Monte Jesus ensi
nou que a corrupo do pecado chegou ao nvel mais profundo de cada pessoa
- o corao. Todo o ser interior da pessoa foi e est contaminado pela imundcie
moral do pecado:
Vocs ouviram 0 que foi dito aos seus antepassados: No matars, e
'quem matar estar sujeito a julgamento. Mas eu lhes digo que qual-
quer que se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento. Tambm,
qualquer que disser a seu irmo: Rac, ser levado ao tribunal. E
qualquer que disser: Louco, corre 0 risco de ir para 0 fogo do inferno.
Portanto, se voc estiver apresentando sua oferta diante do altar e ali
se lembrar de que seu irmo tem algo contra voc, deixe sua oferta ali,
diante do altar, e v primeiro reconciliar-se com seu irmo; depois volte
e apresente sua oferta. Entre em acordo depressa com seu adversrio que
pretende lev-lo ao tribunal. Faa isso enquanto ainda estiver com ele. a
caminho, pois, caso contrrio, ele poder entreg-lo ao juiz, e 0 juiz ao
guarda, e voc poder ser jogado na priso. Eu lhe garanto que voc no
sair de l enquanto no pagar 0 ltimo centavo. Vocs ouviram 0 que
foi dito: No adulterars. Mas eu lhes digo: Qualquer que olhar para
uma mulher e desej-la, j cometeu adultrio com ela no seu corao.
- Mateus 5.21-28
Com estas desafiadoras palavras, Jesus ensinou que a alma j est pro-
fundamente embebida no pecado, muito tempo antes de qualquer maldade ser
praticada. Noutras palavras, o pecado est no corao. Os pensamentos e os
desejos mais ntimos do homem esto profundamente maculados pelo pecado.
Por exemplo: Jesus ensinou que o adultrio est presente no corao antes de
ser consumado o ato. William Hendriksen escreve que Jesus est condenando
0 M a i o r E x p o s i t o r tia ( 1 rt1\t1 | 147 |
a m disposio do corao que est na raiz da transgresso.5 o afeto peca-
minoso que produz o ato pecaminoso. O problema do homem est dentro do
seu corao.
3. Espiritualmente Enganados. No fim do Sermo do Monte, Jesus ensi-
nou que muitos que professam f no Senhor esto enganados. Presumindo que
esto salvos, na realidade esto perdidos:
Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos
cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus.
Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos em teu
nome? Em teu nome no expulsamos demnios e no realizamos muitos
milagresV Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-se
de mim vocs, que praticam 0 mal!" - Mateus 7.21-23 (cf. Lucas 6.46)
Muitos que declaram que esto em boas relaes com Deus so religiosos,
disse Jesus. Seguem seu caminho realizando atividades por dever religioso e at
supostamente expulsando demnios e pretensamente fazendo milagres. Con-
tudo, falta-lhes o conhecimento salvfico de Cristo. Meramente sabem algo a
respeito dele, sem conhec-lo de fato. A realidade chocante que no esto salvos.
Sua experincia espiritual era uma falsa converso; s estavam convencidos de
estarem em boas relaes com Cristo. J. C. Ryle escreve:
O dia do juzo revelar coisas estranhas. As esperanas de muitos
que eram considerados grandes cristos enquanto viviam passaro
o maior vexame. A podrido de sua religio ser exposta e lanada
vergonha pblica, diante do mundo inteiro. Ficar provado que
ser salvo mais do que fazer profisso de f.6
5 William Hendriksen, Neu Testament Commentary Exposition of the Gospel According to Matthew (Grand Rapids, Ml: Baker
Books, 1973), 295.
6 J. C. Ryle, The Crossuiay Classic Commentaries: Mattheu/ (Wheaton, IL: Crossway Books, 1993), 53*54.
348 l-UNliAMBNTOS 1)A (/
4. Espiritualmente Enfermos. Quando Cristo se ps a chamar os seus dis-
cpulos, explicou que o pecado como uma peste mortal, uma doena fatal que
se propagou por todos os elementos componentes da pessoa, tornando todos os
seres humanos espiritualmente enfermos e sem nenhuma esperana de se cura-
rem com seus prprios recursos:
Ouvindo isso, Jesus disse: "No so os que tm sade que precisam de
mdico, mas sim os doentes. - Mateus 9.12
Com essas palavras Jesus se revelou o Grande Mdico, ficando implcito que
os no convertidos esto espiritualmente enfermos nas profundezas de suas almas.
Verdadeiramente, do alto de sua cabea sola de seus ps, a humanidade perdida
est completamente infectada pelo pecado. So precisamente tais pessoas que Jesus
veio salvar - as que padecem da doena terminal do pecado. Hendriksen explica:
Quando Jesus se associa de perto com pessoas de m reputao,
no o faz como algum que tem intimidade com eles, como um
parceiro na prtica do mal, pssaros da mesma plumagem voam
juntos (Dize-me com quem andas e te direi quem s), mas sim
como mdico, como algum que, sem de modo algum deixar-se
contaminar pelas molstias dos seus pacientes, sente necessidade
de aproximar-se deles a fim de cur-los!... Ento, se aos olhos dos
fariseus os publicanos e pecadores esto muito doentes, no deve-
riam ser curados? O dever de quem cuida da sade alheia curar
os sos ou os doentes? Claro que os doentes!7
O Grande Mdico sabia o que o pecado tinha feito com a raa humana.
Uma peste mortal se espalhara por todos os elementos componentes de cada
pessoa, tornando-a irremedivel e mortalmente enferma.
7 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to Matthew, 424.
5. Espiritualmente Depravados. Dirigindo a palavra aos lderes espiritu
ais do seu tempo, ou seja, aos fariseus, Jesus declarou que o corao humano
desesperadamente mau, contendo pensamentos e desejos maus e pecaminosos,
marcado por concupiscncias:
Raa de vboras, como podem vocs, que so maus, dizer coisas boas?
Pois a boca fala do que est cheio 0 corao. O homem bom do seu bom
tesouro tira coisas boas, e 0 homem mau do seu mau tesouro tira coisas
ms". - Mateus 12.34-35 (cf. Lucas 6.43-45).
Com essas palavras, Jesus ensinou que o que procede de um mau corao
s pode ser mau. As palavras que uma pessoa profere sempre so as que transbor-
dam do seu corao. Por isso um corao mau emite palavras ms. Observando
essa conexo direta entre o corao e a boca, MacArthur comenta:
O ser mau expressa a depravao do corao humano natural, o
qual s pode produzir maldade porque ele unicamente mau.
Esse o legado do homem que caiu devido ao pecado de Ado.
...Do tempo do pecado de Ado em diante, a humanidade carac-
terizada por dio, corrupo, homicdio, mentira e todas as outras
formas de iniqidade.8
Essa a torpe condio do corao humano no regenerado. Semelhan-
tes produzem semelhantes9. Um corao mau s pode produzir ms palavras e
maus atos.
6. Espiritualmente Contaminados. De novo falando aos lderes religio-
sos, Jesus ensinou que o homem no contaminado pelo que entra em seu corpo,
mas, sim, pelo que sai do seu corao na forma de palavras e atos:
0 Mai or Exposi t or d 11 (irafti | W |
8 John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary, Matthew 8 - 1 5 (Chicago, IL: Moody Press, 1987), 318.
9 (principio da homeopatia: Simiia similibus curantur; nota do tradutor]
I 350 I FUNDAMENTOS DA 1;1<A(,'A
Jesus chamou para junto dc si a multido e disse: "Ouam e entendam. O que
entra pela boca no toma 0 homem impuro; mas 0 que sai de sua boca, isto
0 toma impuro", "...as coisas que saem da boca vm do corao, e so essas
que tomam 0 homem impuro. Pois do corao saem os maus pensamentos, os
homicdios, os adultrios, as imoralidades sexuais, os roubos, os falsos testemu-
nhos e as calnias. Essas coisas tomam 0 homem impuro; mas 0 comer sem
lavar as mos no 0toma impuro. - Mateus 15.10-20 (cf. Mc 7-14-23).
Em conformidade com esse ensino ministrado por Cristo, o problema do
homem no est na comida que ele come, mesmo que seja a que foi proibida sob
a lei cerimonial do Antigo Testamento. Em vez disso, o seu problema sai dele.
Todo corao inconverso est cheio de atitudes perversas, prioridades errneas e
desejos pecaminosos que se manifestam em ms palavras e em ms aes. Reco-
nhecendo esta verdade, Leon Morris escreve:
Jesus est advertindo que a contaminao no algo que pode ser
adquirida casualmente por contato fsico (e que pode ser facilmente
removida mediante prticas rituais apropriadas). E algo que afeta a
pessoa na raiz do seu ser. Quando algum mau ali, as palavras que
saem de sua boca revelam a corrupo interior. ...Ao dar nfase ao
corao, Jesus chama a ateno para o fato de que a iniqidade
tem sua origem nas maiores profundezas do nosso ser interior.10
Noutras palavras, todos os atos de pecado so meras manifestaes do que
j est no corao.
7. Espiritualmente Impotentes. Fazendo comentrios sobre os no rege
nerados, que vivem primariamente para as coisas deste mundo temporal, Jesus
anunciou que lhes impossvel entrar no Reino dos cus:
10 Leon Morris, The Gospel According to Matttaw (Grand Rapids, MI, e Leicester, Inglaterra: Eerdmans Publishing Co.,
Inter-Varsity Press, 1992), 395, 400
0 Maior Expositor tl<1 (rati | IS 1 |
Ento Jesus disse aos discpulos: Digo-lhes a verdade: Dificilmente um
rico entrar no Reino dos cus. E lhes digo ainda: E mais fcil passar
um camelo pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no Reino de
Deus. Ao ouvirem isso, os discpulos ficaram perplexos e perguntaram:
"Neste caso, quem pode ser salvoV' Jesus olhou para eles e respondeu:
"Para 0 homem impossvel". - Mateus 19.23-26a (cf. Mc 10.23-27;
Lucas 18.24-25).
Com estas penetrantes palavras, Jesus ensinou a absoluta impossibilidade
de um rico no arrependido entrar no reino de Deus. Ele ilustrou essa verdade
com a figura do camelo passando pelo fundo de uma agulha. E inteiramente
impossvel. De igual modo, nenhuma pessoa que ama as suas riquezas mais do
que a Deus pode entrar na posse da salvao. A mesma verdade se aplica pessoa
pobre que aspira s coisas deste mundo acima das de Deus. MacArthur comenta:
Exatamente como no meramente difcil, mas impossvel um
camelo passar pelo fundo de uma agulha, no meramente difcil,
mas impossvel aos homens agradarem ao Senhor e entrarem
em seu reino em termos humanos e por meio dos seus prprios
esforos. ...A salvao uma obra inteiramente misericordiosa e
soberana de Deus. ...Conquanto o arrependimento e a f exijam
um ato da vontade humana, eles so preparados e induzidos pelo
poder de Deus."
O arrependimento necessrio para que o pecador adentre o Reino dos
cus no pode provir da carne cada dos pecadores perdidos. O corao peca
minoso espiritualmente impotente, incapaz de arrepender-se do pecado e de
exercer a f salvadora em Deus.
11 John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary, Matthew 16-23 (Chicago, IL: Moody Press, 1988), 202*
203.
352 FUNDAMENTOS DA liKAA
8. Espiritualmente Corrompidos. Outra vez dirigindo-se aos lderes
religiosos, Jesus proclamou que no importa quo religiosas as pessoas no con-
vertidas sejam, elas so interiormente inquas, cheias de todo tipo de corrupo
espiritual:
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, fiipcritas! Vocs limpam 0 exterior
do copo e do prato, mas por dentro eles esto cheios de ganncia e cobia.
Fariseu cego! Limpe primeiro 0 interior do copo e do prato, para que 0
exterior tambm fique limpo". - Mateus 23.25-26 (cf. Lucas 11.39-40)
Falando com resoluta franqueza, o nosso Senhor exps os fariseus como
pessoas que lavavam o exterior de suas vidas fazendo uso de vos rituais, mas no
limpavam o lado interior de suas almas. Em conseqncia, permaneciam inte-
riormente corruptos e espiritualmente contaminados. Observando essa notria
hipocrisia, MacArthur escreve:
Exteriormente, os lderes religiosos davam a aparncia de devota
dedicao ao Senhor, mas interiormente estavam dominados pela
torpeza moral e espiritual caracterizada pela cobia do alheio e
pela autocomplacncia. Cerimonialmente eles eram imaculados e
despertavam admirao, mas espiritualmente eram esqulidos e
repulsivos.12
Certo que essa denncia no se aplicava somente aos fariseus; as
palavras de Jesus descrevem toda e qualquer pessoa no convertida. No
importa o quanto o homem cado procure mascarar seu pecado com uma
religio morta e com obras vs, seu ntimo, o corao, continua impuro.
No entanto, o corao que tem a maior importncia para Deus, no as
aparncias externas.
12 Ibid., 385.
0 Mal or Exposi tor J o (^ | 351 |
9. Espiritualmente Mortos. Nessa mesma denncia fulminante contra os
lderes espirituais, Jesus declarou que os no convertidos so vazios de vida espiri-
tual. Embora paream espirituais, esto mortos espiritualmente:
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs so como sepulcros
caiados: bonitos por fora, mas por dentro esto cheios de ossos e de todo
tipo de imundcie. Assim so vocs: por fora parecem justos ao povo, mas
por dentro esto cheios de hipocrisia e maldade. - Mateus 23.27-28
Jesus tornou pblico que muitos lderes religiosos do mundo - os fariseus
e escribas - estavam cheios de ossos de defuntos. Tinham existncia fsica, ma
nenhuma vida espiritual. Na realidade, todos os pecadores perdidos esto vazios da
vida de Deus. Eles tm uma existncia v, pois lhes falta a vida que Jesus veio dar.
Hendriksen escreve: O que de fato conta, no que do interesse de Deus, o que
o homem em seu interior, moral e espiritualmente (cf. ISm 16.7). A verdade
que, interiormente, os no regenerados no tm vida espiritual; s tm morte.
T A DOUTRINA EM FOCO
I ELEIO INCONDICIONAL
' Jesus no ensinou somente a verdade tenebrosa da corrupo total. Tam-
bm exps a radiosa luz da eleio soberana. Deixados entregues a si mesmos,
nenhum ser humano pode ser salvo. Mas a eleio divina introduz a graa de
Deus nos pecadores individuais que ele escolheu. Da massa da humanidade peca-
dora, Deus selecionou alguns para serem salvos. Aqueles que escolheu merecem a
sua ira, tanto como os outros que deixou de lado. Todavia, Deus escolheu os seus
eleitos porque lhe agradou faz-lo. Ao declarar esta extraordinria demonstrao
da soberania divina, Jesus ensinou que Deus possui controle absoluto sobre toda
a humanidade. A escolha soberana feita por Deus sua prerrogativa como o So-
berano Senhor sobre a criao.
13 Hendriksen, New Testament Commentary Exposition of the Gospel According to Matthew, 834-835.
354 I FUNDAMENTOS DA IIRAA
1. Escolha Limitada. Nu parbola da festa de casamento da realeza, Jesus
ensinou que Deus escolheu alguns para receberem a vida eterna. So eles os que,
final e definitivamente, sero salvos:
Pois muitos so chamados, mas poucos so escolhidos. - Mateus 22.14
Nesse doloroso pronunciamento, Jesus ensinou que relativamente poucos
pecadores so escolhidos por Deus para a salvao. Nem todos os que so cha
mados vm a Cristo, e dos que so chamados, nem todos so escolhidos. Nessa
parbola, o chamado o convite externo do Evangelho anunciado. E o convite
feito pelos servos de Deus, que pleiteiam com os pecadores sob culpa para que
venham para a salvao. o chamamento externo do Evangelho. Quando feito
esse chamado, nem todos lhe do ouvidos. Mas os que lhe do ouvidos e respon-
dem com f so os eleitos. Morris explica:
Esta uma expresso da doutrina da eleio que vemos numa for-
ma ou noutra em todo o Novo Testamento. Os judeus achavam
que podiam dizer: Todos os israelitas tero parte no mundo por
vir, mas Jesus rejeitou essa ideia. O convite do Evangelho vai lon
ge e amplo, mas nem todo aquele que o ouve um dos eleitos de
Deus. Sabemos quais so os eleitos por sua resposta obediente.14
Somente uns poucos das imensas fileiras de toda a raa humana so esco
Ihidos por Deus para responderem favoravelmente ao convite do Evangelho.
Mas 0 fato de que Deus escolhe algum uma extraordinria demonstrao de
sua graa maravilhosa.
2. Escolha Salvfica. No Discurso do Monte Olivete, Jesus deixou claro que
Deus escolheu os santos para a salvao numa eternidade pretrita. Deus mover
cus e terra, e o inteiro fluxo da histria, para efetuar e preservar a salvao deles:
14 Morris, The Gospel According to Matthew, 553.
0 Ma l o r Expo s i t o r !/<! ( i r a a | 55 |
Se aqueles dias no fossem abreviados, ningum sobreviveria, mas, por
causa dos eleitos, aqueles dias sero abreviados. - Mateus 24.22 (cf.
Mc 13.20)
Alguns argumentam que a eleio s para prestao de servio, mas nun
ca para a salvao. Segundo o versculo supra, no esse o caso. Jesus disse que
os eleitos que so os salvos. A eleio divina deles que, em ltima instncia,
determina que eles passaro a eternidade no cu, na glria da presena de Deus.
Esclarecendo esta verdade, Hendriksen raciocina: Por causa dos escolhidos de
Deus, para que nenhum deles sofra morte violenta, os dias desta tribulao final
sero abreviados.15 Por mais difcil e perigosa que seja a hora, Deus preservar
todos os eleitos, pois os escolheu para receberem a vida eterna.
3. Escolha Certa e Segura. No mesmo discurso proferido no Monte Olive-
te, Jesus ensinou que no fim dos sculos Deus enviar seus anjos para reunirem
todos os eleitos que estiverem vivos:
"E ele enviar os seus anjos com grande som de trombeta, e estes reuniro
os seus eleitos dos quatro ventos, de uma a outra extremidade dos cus. -
Mateus 24.31 (cf. Mc 13.27)
Falando com tanta clareza que no poderia ser mal compreendido, Jesus
ensinou a seus discpulos que nenhum dos eleitos perecer. Todos os que o Pai
escolheu se acharo no cu. Para abrandar as palavras, A. W. Pink explica:
Deus fez uma escolha, pois a eleio significa seleo e designa-
o. Deus exerceu a sua vontade soberana e separou da massa das
suas criaturas aquelas s quais determinou conceder seus favores
especiais. No pode haver eleio sem separao, e no pode haver
separao sem que algum seja passado de largo. A doutrina da
15 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to Mattheu860 ,.
356 FUNDAMENTOS DA CKAi/A
eleio significa que, desde toda a eternidade, Deus fez uma esco
lha daqueles que seriam seu tesouro especial, seus filhos queridos,
os coherdeiros com Cristo. A doutrina da eleio significa que,
antes do Filho unignito se encarnar, Deus assinalou aqueles que
seriam salvos por ele. A doutrina da eleio significa que Deus no
deixou nada ao acaso: a realizao do seu propsito, o xito do seu
empreendimento, a produo de uma populao para o cu, nada
disso contingente, nada disso depende dos caprichos volveis
da criatura. A vontade de Deus, no a vontade do homem, fixa o
destino.16
Toda a glria pertence a Deus, porque toda essa maravilha de bno vem
da sua graa soberana.
: A DOUTRINA EM FOCO
EXP1AO LIMITADA.
Acresce que Jesus ensinou nos Evangelhos Sinticos que ele veio a este mun-
do para salvar os escolhidos pelo Pai. Estes pecadores eleitos so seu povo. Eles
foram dados a ele pelo Pai na eternidade pretrita. Ele iria morrer levando sobre si
os pecados deles; seria o substituto deles. Por sua morte vicria, Cristo garantiria a
salvao daqueles que ia representar na cruz. Seu precioso sangue faria a expiao
perfeita pelos pecados deles, dando plena satisfao reta justia de Deus.
1. Resgate Definido. Quando Jesus estava censurando a orgulhosa am-
bico dos seus discpulos, afirmou que veio morrer na cruz, de modo que eles
deveriam tambm morrer para si mesmos. Nessa censura que lhes fez, Jesus ensi-
nou que ia dar sua vida em resgate por muitos, sendo estes os escolhidos de Deus.
O Filho do homem... no veio para ser servido, mas para servir e dar a
sua vida em resgate por muitos. - Mateus 20.28
16 A. W. Pink, The Doctrines of Election and Justification (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1974), 37.
0 Mai or Exposi t or 1In (!>!!(a | 357 |
Cristo se entregou morte por muitos pecadores, um imenso nmero
que no h quem consiga contar. Os muitos pelos quais Cristo morreu silo os
mesmos que creem nele. So os eleitos de Deus. Considerando os muitos por
quem Cristo morreu, Boice arrazoa:
Se Jesus tivesse morrido por todos os pecados de todos os homens,
incluindo a incredulidade, significaria salvao para todos, o que
a Bblia nega. Se Cristo tivesse morrido por todos os pecados de
todos os homens, excluda a incredulidade, ento, no morreu por
todos os pecados de ningum, e todos estariam necessariamente
condenados. No h outra posio, seno a de que ele morreu
unicamente pelo pecado do seu povo eleito.17
Noutras palavras, todos aqueles pelos quais Cristo pagou o resgate, resgata
dos foram, esto redimidos. Jesus no realizou uma redeno potencial por todos,
mas uma redeno real e concreta de muitos.
2. Perdo Definido. No Cenculo, na noite anterior sua morte, Jesus
explicou que derramaria seu sangue intencionalmente por muitos pecadores,
garantindo infalivelmente o perdo do pecado deles. Todos aqueles por quem
Cristo morreu recebero o perdo:
"Isto 0 meu sangue da aliana, que derramado em favor de muitos,
para perdo de pecados. - Mateus 26.28 (cf. Mc 14.24; Lc 22.20)
Jesus ensinou que os muitos pelos quais ele ia derramar o seu sangue re
ceberiam o real perdo dos pecados. O grupo especfico pelo qual Cristo morreu
no era o mundo. Se Jesus derramasse seu sangue por todos os pecadores, todos
teriam o perdo dos pecados. Mas foi pelos eleitos que Cristo veio morrer. O
telogo puritano John Owen argumenta:
17 Boice e Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel, 125.
Por que nem todos esto livres da punio dos seus pecados?
Voc dir: Por causa da incredulidade deles; eles no creem e
no crero". Mas essa incredulidade um pecado, no ? Seno
, por que haveriam de ser punidos? Se , ou Cristo aplicou a
punio devida a esse pecado, ou no. Se aplicou, por que esse
pecado os impede, mais do que os seus outros pecados pelos
quais Cristo morreu, de compartilharem o fruto [salvfico] de
sua morte? Se no morreu por esse pecado, ento Cristo no
morreu por todos os seus pecados? Que eles escolham a parte
que desejarem.18
A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
Pela obra do Esprito Santo, Deus chama eficazmente todo pecador esco-
lhido e redimido, para a f em Jesus Cristo. A despeito da dureza dos coraes
dos homens, Jesus prometeu que muitos vo entrar no reino. Esta salvao
ocorrer com certeza divina, que irrevogvel. Deus conduzir os eleitos para
a vida eterna em Cristo. O Esprito Santo converter os seus coraes obstina-
dos para crerem em Cristo. Eles exercero o arrependimento e a f salvadora.
Ningum poder ser salvo, a no ser unicamente os pecadores escolhidos e re-
dimidos, aos quais o Filho revela o Pai e sua graa soberana. Mas a salvao dos
eleitos ser uma realidade porque Cristo revelar o Pai a todos os escolhidos.
Todos aqueles a quem Cristo faz esta revelao divina sero convertidos, certa
e seguramente.
1. Revelao Salvfica. Em palavras que revelam uma teologia transcenden-
tal, Jesus Cristo declarou enfaticamente que ele d a conhecer o Pai pessoalmente
a todos os que o Pai lhe deu - isto , os eleitos - resultando numa relao salvfica
certa e segura dos eleitos com ele:
18 J o h n Owen, T h e Deat h o f Deat h in t h e Deat h o f C hr i st : A Treatise o f t he Redempti on a nd Re concil i at ion T h a t Is
in t he Blood o f C h r i s t , The Works of John Owen, Vol. JO, e d i t o r William H. Gool d (Londres, Inglaterra: T h e B anner o f
T r u th Trust, 1967), 173-174.
358 FUNDAMENTOS DA (iKAA
O M a l o r l i x jH in l io r 1/11 ( | 3S9 |
Naquela ocasio Jesus disse: Eu te louvo, Pai, Senhor dos cus e da
terra, porque escondeste estas coisas dos sbios e cultos, e as revelaste
aos pequeninos. Sim, Pai, pois assim foi do teu agrado. Todas as coisas
me foram entregues por meu Pai. Ningum conhece 0 Pai a no ser 0
Filho, e aqueles a quem 0 Filho 0 quiser revelar. - Mateus 11.25-27
(cf. Lc 10.21-23)
Jesus Cristo o nico Mediador entre o Deus santo e o homem pecador.
Somente ele conhece perfeitamente o Pai, somente ele soberanamente d a co-
nhecer o Pai aos pecadores perdidos. MacArthur comenta:
Este versculo afirma a soberania de Deus sobre todas as atividades
dos homens. ...Cristo assegura que a obra de executar a vontade
divina foi confiada a ele. ...A humanidade pecadora, rebelde,
to obstinada que, sem um despertamento espiritual concedido
soberanamente, ningum reconhecer a profundidade da sua po-
breza espiritual. E por isso que, como Jesus diz no versculo 27, a
salvao uma obra soberana de Deus.19
Este divino descerramento efetuado pelo Filho dentro do pecador abso-
lutamente necessrio para a salvao. Como disse Jesus, ningum pode conhecer
o Pai, exceto aqueles a quem o Filho o quiser revelar. Expondo essas palavras de
Cristo, Hendriksen escreve:
As palavras indicam que a salvao dos filhos de Deus depende,
no de alguma coisa existente no homem, mas unicamente de re
velao, e de que, por sua vez, essa revelao se baseie na vontade e
no beneplcito do Pai e do Filho, porquanto, no somente quanto
essncia, mas tambm quanto ao propsito, o Pai e o Filho so
19 John MacArthur, TK6 MacArthur Bibk Commntar> (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 1.144
I 360 FUNDAMf c NTOS DA l i KAC/ A
um (Jo 10.30). Portanto, do princpio ao fim, a salvao est base-
ada na graa soberana.i0
Esta revelao salvifica do Pai pelo Filho faz que os eleitos creiam.
2. Iluminao Sobrenatural. Prefaciando a conhecida parbola do seme
ador e dos tipos de terreno, Jesus ensinou que preciso que Deus ilumine a
verdade do Evangelho no corao no salvo do pecador para que, somente assim,
ele enxergue a natureza da salvao e seja salvo:
EL mspondeu: "A vocs foi dado 0 conhecimento dos mistrios do Reino dos
cus, mas a eles no. Mas felizes so os olhos de vocs, porque 1eem; e os ouvi
dos de twcs, porque ouvem. - Mateus 13.11,16 (cf. Mc 4.11; Lc 8.10a)
Com essas palavras Jesus fez mais esta afirmao: preciso dar olhos
espirituais aos espiritualmente cegos, para que enxerguem a verdade. De igual
modo, preciso que se lhes d ouvidos espirituais, para que ouam a voz de Deus.
Sempre que, por sua graa, Deus realiza esta obra interna, 0 pecador inevita
velmente salvo. Quando Deus concede viso espiritual e audio sobrenatural, a
pessoa eleita se arrepende e cr. Morris escreve: A doutrina da eleio est por
trs destas palavras. No mrito dos discpulos que eles entendam onde outros
no entendem; sua compreenso devida ao fato de que Deus os escolheu e
lhes deu o dom do entendimento. Eles receberam um dom que os de fora no
receberam.21 Em resumo, os eleitos creem porque lhes dado crerem.
3. Iluminao Espiritual. Em Cesareia de Filipe Jesus falou com Pedro
e seus outros discpulos, informando os de que necessrio que toda verdade
espiritual seja revelada sobrenaturalmente por Deus. Se algum cego espiritual h
de ver a pessoa e a obra de Cristo com entendimento, preciso que lhe seja dado
conhecimento destas coisas:
20 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition 0/ tfu.1Gospel According to Matthew, 503.
21 Morris, The Gospel According to Matthew, 339.
0 Maior Expositor da (nifa I 161 I
Sirrno Pedro respondeu: "Tu s 0 Cristo, 0 Filho do Deus vivo. Respondeu
Jesus: Feliz voc, Simo, filho de Jonas! Porque isto no lhe foi revelado por
carne ou sangue, mas por meu Pai que est nos cus. E eu lhe digo que voc
Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja. - Mateus 16.16-18a
Com base nessas palavras, fica claro que homem nenhum pode entender
nenhuma verdade espiritual com sua mente cada. Em vez disso, preciso que
Deus revele o conhecimento que necessrio para a salvao. Como Morris ex-
plica, Este conhecimento no devido inteligncia humana, ou nem mesmo a
um profundo discernimento espiritual. Jesus declara que produto de revelao
divina.22Desdobrando mais esta verdade, Hendriksen acrescenta: Jesus enfatiza
que carne ou sangue, isto , meramente raciocnio, cogitao, intuio ou tra
dio humana, jamais poderia produzir no corao e na mente deste discpulo o
discernimento da sublime verdade que ele acabou de professar gloriosamente.25
E necessrio que Deus faa que 0 pecador conhea Cristo, para que seja salvo. Por
meio desta revelao, Cristo edifica sua igreja convertendo cada pecador.
4. Regenerao Soberana. Depois que o jovem rico se afastou de Cristo
sem se converter, Jesus explicou que, se algum h de ser salvo, preciso que
Deus realize a sua salvao. O que impossvel para o homem , exclusivamente,
possvel para Deus:
Ao ouvirem isso, os discpulos ficaram perplexos e perguntaram: Neste
caso, quem pode ser salvoV Jesus olhou para eles e respondeu: Para 0 ho-
mem impossvel, mas para Deus todas as coisas so possveis". - Mateus
19.25-26 (cf. Mc 10.26-27; Lc 18.26-27.
Nesse dramtico dilogo com os seus discpulos, Jesus explicou enfatica-
mente que o que impossvel para o homem na salvao inteiramente possvel
22 Ibid., 421.
23 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to Matthew, 644.
362 F UNDAMENTOS DA ( ,
para Deus. Este faz tudo o que necessrio na salvao dos eleitos, assegurando
-lhes at a regenerao, o arrependimento e a capacidade para crerem. Ele efetua
todas as partes do empreendimento da salvao. Morris explica: Quando a sal
vao vista como Jesus a via... fica claro que ela depende da ao de Deus, no
da realizao da criatura. ...O que de dominante importncia que o poder de
Deus no tem limites; Ele pode causar a salvao de toda e qualquer pessoa.24
Todos os que Deus se prope salvar, ele salva. Todas as coisas so possveis para
ele, a salvao dos seus eleitos inclusive.
1
5A DOUTRINA EM FOCO
GRAA IRRESISTVEL
Jesus ensinou ainda que todos os eleitos perseveraro at o fim em sua lealda
de a ele. Os verdadeiros crentes jamais cairo, nem durante a turbulenta apostasia
dos ltimos dias. Isto se deve imorredoura obra da graa dentro de todos aqueles
que ele salva. Uma vez atrados para Cristo, pela graa eles jamais cairo da graa.
Uma vez salvo, o homem no precisa perseverar para obter a salvao eterna. Na
verdade ele persevera porque j tem a salvao eterna, recebida de Deus.
1. Resistncia indestrutvel. Quando Jesus enviou os seus discpulos, os
advertiu de que alguma perseguio os aguardava. A fim de anim-los e de au
mentar sua coragem, lhes disse que os eleitos sero salvos e perseveraro at o
fim. Eles nunca cairo dos seus braos:
Todos odiaro vocs por minha causa, mas aquele que perseverar at 0
fim ser salvo." - Mateus 10.22 (cf. Lc 21.17)
Os que perseveram at o fim, principalmente em face de perseguio, do
prova de que sua salvao real. Mesmo em meio a dolorosa perseguio, quando
enfrentam extremo dio por sua f em Cristo, permanecem fiis e resistem at o
fim. Mas a sua perseverana no os salva. Antes, tal resistncia d clara evidncia
24 Morris, The Gospel According to Mattheu494 ,.
0 Ma io r Expositor 110 ( !raa | 161 |
da verdadeira salvao. Notando esta relao de causa e efeito entre graa e perse-
verana, MacArthur escreve:
Suportar com persistncia a perseguio a marca por excelncia
da salvao genuna. ...Tal persistncia no produz nem protege
a salvao, que totalmente obra da graa de Deus. Mas essa re-
sistncia evidncia da salvao, prova que a pessoa foi e est
plenamente redimida e que filho ou filha de Deus.25
A perseverana em face da perseguio um sinal certo e definido dos
eleitos. Se algum confessa Cristo, mas no persiste at o fim, d evidncia de que
no foi escolhido por Deus.
2. Perseverana Infalvel. No Discurso do Monte Olivete, Jesus ps a des-
coberto o fim da era. Por meio do seu sermo, ensinou a seus discpulos que
aqueles que perseverarem at o fim so, na realidade, eleitos de Deus. Eles so
mantidos eternamente seguros por Deus:
Se aqueles dias no fossem abreviados, ningum sobreviveria, mas, por
causa dos eleitos, aqueles dias sero abreviados". - Mateus 24.22 (cf.
Mc 13.20)
Inquestionavelmente, os eleitos foram escolhidos por Deus para serem o
seu povo, e ele mover cus e terra para preserv-los para sempre. Eles sero man-
tidos seguros e firmes em sua f. Afirmando esta verdade, MacArthur escreve:
Este o primeiro uso do termo eleito no Novo Testamento, e por
meio dele Jesus introduziu um novo conceito concernente aos que
lhe pertencem. Eles foram divinamente escolhidos e chamados
como seu povo e, na verdade, como seus prprios filhos. E quando
25 MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary, Matthew 8-15, 210.
364 I FUNDAMENTOS DA c;1<A(/A
Deus escolhe pessoas pura si, ele reestruturar o universo inteiro,
se necessrio for, para proteg-las e para cumprir as suas promessas
concernentes a cias.26
3. Discernimento Imutvel. Jesus ensinou tambm a seus discpulos que,
apesar da presena de falsos cristos e de falsos profetas no mundo nos ltimos
dias, os eleitos jamais sero afastados da f nele:
"Pois aparecero falsos cristos e falsos profetas que realizaro grandes si-
nais e maravilhas para, se possvel, enganar at os eleitos". - Mateus
24.24 (cf. Mc 13.22)
Ao acrescentar as palavras se possvel aqui, Jesus deixou claro que o seu
povo permanecer seguro nos tempos finais. Os falsos lderes que se fazem
passar por pastores no conseguiro ludibriar os eleitos, por mais sinais e
maravilhas que esses pastores embusteiros supostamente realizem. O prprio
Deus os preservar, pois o seu poder protetor infinitamente maior do que
os enganos de Satans, o pai das mentiras. A verdadeira ovelha seguir a voz
do Bom Pastor e no dar ouvidos s mentiras dos assalariados (ARC: do
mercenrio). Morris explica: Visto que os eleitos pertencem a Deus e so
protegidos pelo seu poder, no ser possvel que eles sejam levados a desviar-
-se por esses charlates. Mas Jesus mostra a impressionante natureza das coisas
que aqueles faro dizendo que, se lhes fosse possvel fazer os eleitos se extra-
viarem, eles o fariam.27Tal coisa no suceder. Deus manter em segurana
os seus.
4. Colheita ou Reunio Inevitvel. Mais uma vez, no Discurso do Monte
Olivete, Cristo declarou que a segurana eterna dos eleitos garantida pelo pr-
prio Deus:
26 John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary, Matthew 24-28 (Chicago, IL: Moody Press, 1989), 45.
27 Morris, The Gospel According to Matthew, 607.
0 Alaior lixftoslior /. (!>!/(a | 365 |
E ele enviar os seus anjos com grande som de trombeta, e estes nunirdo
os seus eleitos dos quatro ventos, de uma a outra extremidade dos cus".
- Mateus 24.31
O ensino de Cristo muitssimo claro aqui. Os eleitos sero reunidos no
fim dos sculos e sero apresentados inculpveis diante de Deus. Nenhum dos
escolhidos perecer. Afirmando esta doutrina da segurana eterna dos eleitos,
Ryle escreve:
Quando Cristo voltar em glria e o juzo comear, os cristos ver
dadeiros estaro perfeitamente seguros. Nem um fio de cabelo de
suas cabeas cair; nenhum osso do corpo mstico de Cristo ser
quebrado. Havia uma arca para No no tempo do Dilvio; havia
uma Zoar para L, quando Sodoma foi destruda; haver um lugar
de refgio para todos os crentes em Jesus, quando a ira de Deus
afinal irromper sobre o mundo inquo.28
Sem sombra de dvida, Deus preservar todos os eleitos firmes e seguros
em Cristo, at o fim.
C A DOUTRINA EM FOCO
1 REPROVAO DIVINA
E preciso reconhecer que, em acrscimo salvao dos eleitos, o Evange
lho de Mateus contm ensinamentos de Jesus que acompanham a verdade da
reprovao divina. Dado que Deus escolheu alguns para a salvao, h alguns
que no so escolhidos. A doutrina da reprovao ensina que os no eleitos so
passados por alto e so deixados em seu pecado para receberem as justas conse
quncias do seu pecado. Deus trata os rprobos com pura justia. Ele lhes d
precisamente o que merecem - juzo, condenao.
28 Ryle, The Crossway Classic Commentaries: Matthew, 232.
366 F UNDAMENTOS DA OKA( , A
1. Graa Negada. Cristo declarou que, se os seus poderosos feitos tivessem
sido realizados noutras cidades, e se Deus tivesse agido nos coraes das pessoas
daquelas cidades com sua graa soberana, elas teriam sido salvas. Mas isso no
aconteceu:
Ai de voc, Corazim! Ai de voc, Betsaida! Porque se os milagres que
foram realizados entre vocs tivessem sido realizados em Tiro e Sidom, h
muito tempo elas se teriam arrependido, vestindo roupas de saco e cobrin-
do-se de cinzas. Mas eu lhes afirmo que no dia do juzo haver menor rigor
para Tiro e Sidom do que para vocs. E voc, Cafarnaum, ser elevada at
ao cu? No, voc descer at 0 Hades! Se os milagres que em voc foram
realizados tivessem sido realizados em Sodoma, ela teria permanecido at
hoje. Mas eu lhe afirmo que no dia do juzo haver menor rigor para Sodo-
ma do que para voc". - Mateus 11.21-24 (cf. Lc 10.13-15)
Jesus viajava sob a direo de Deus o Pai, pregando o Evangelho e real-
zando milagres onde quer que lhe fosse determinado. Naquelas cidades Deus
fez todos os arranjos necessrios para que os escolhidos ouvissem a mensagem
de Cristo e fossem salvos. Mas nem todos foram salvos; de fato, muitos no se
arrependeram e no creram. Ao contrrio, endureceram-se em seu pecado. Alm
disso, Jesus declarou que, se ele tivesse pregado o Evangelho noutras cidades, os
habitantes dessas cidades ter-se-iam arrependido. Mas ele no pregou l. Antes,
tinha ficado longe dessas localidades, e longe delas ficou a graa de Deus, re-
sultando que aqueles pecadores morreram perdidos. Na realidade, Deus estava
agindo com juzo de condenao, colocando aqueles pecadores sob o pecado
deles e privando-os da verdade.
2. Pecado Imperdovel. Em sua dramtica confrontao com os fariseus,
Jesus disse que quando dado a uma pessoa 0 necessrio conhecimento do Evange-
lho, sendo que ela somente rejeita o repetido testemunho interior do Esprito, essa
pessoa est cometendo o pecado imperdovel - pecado para o qual no h perdo:
"Todo aquele que disser uma palavra contra 0 Filho do homem ser perdo
ado, mas quem falar contra 0 Esprito Santo no ser perdoado, nem nesta
era nem na que h de vir. - Mateus 12.32 (cf Mc 3.28-29; Lc 12.10)
Este pecado de blasfmia contra o Esprito Santo, MacArthur escreve,
incredulidade determinada - a recusa, depois de ter visto todas as
evidncias e provas necessrias para completar o entendimento e
levar a pessoa a crer em Cristo. Isso era uma blasfmia contra Jesus
em sua divindade, uma blasfmia contra o Esprito de Deus que
singularmente habitava no Filho e lhe dava poder.29
Em acrscimo, Hendriksen explica: O pecado deles era imperdovel por-
que eles no quiseram palmilhar a senda que leva ao perdo. ...Mas, quando
algum se endurece de modo que tranca sua mente para no dar nenhuma aten-
co ao ... Esprito,... ele se coloca no caminho que leva para a perdio.,0
O EVANGELHO DE MARCOS
JESUS, O SERVO SOBERANO
O Evangelho de Marcos retrata Jesus Cristo como o servo Soberano,
aquele que se humilhou para fazer a vontade soberana e a obra salvadora do Pai.
Escrevendo primariamente para destinatrios gentios, e para leitores romanos
em particular, Marcos faz uma narrativa da vida e do ministrio de Cristo que
enfatiza seus atos mais do que suas palavras. Temos em Marcos um livro escrito
para retratar a pronta obedincia e a ao enrgica e dinmica de Cristo. Por
exemplo, a palavra imediatamente aparece mais de quarenta vezes, lanando
luz sobre a resoluo de Cristo de realizar a obra que o Pai lhe confiara. Sem
0 Maior Expositor <In (into | 67 |
29 MacArthur, The MacArthur New Testament Comentary, Matthew 8 - 1 5 , 312.
30 Hen d r ik s e n , New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to Matthew, 529.
I 368 I F UNDAMENTOS DA 1;KA(, ' A
hesitao ou procrastinao, Jesus imediatamente fez a vontade de Deus. Marcos
ocupouse mais na apresentao desses atos de Jesus do que em registrar as suas
palavras. Afinal, as aes de um servo so mais importantes do que os seus dis-
cursos. Resulta disso que ocorrem poucas palavras de Cristo para examinarmos
no Evangelho de Marcos quanto ao ensino sobre as doutrinas da graa.
. , A DOUTRINA EM FOCO
i l DEPRAVAO TOTAL
' Jesus apresentou um conceito direto e franco sobre a natureza humana,
conceito chocante e srio. O Senhor ensinou que todas as espcies de contamina-
co do pecado e de corrupo moral vm inevitavelmente do corao do homem:
"Pois do interior do corao dos homens vm os maus pensamentos, as
imoralidades sexuais, os roubos, os homicdios, os adultrios, as cobias, as
maldades, 0 engano, a devassido, a inveja, a calnia, a anogncia e a
insensatez Todos esses males vm de dentro e tornam 0 homem impuro".
- Marcos 7.21-23
O mal esconde-se dentro dos coraes dos no convertidos; desse mal in-
terno provm todas as aes malignas e todos os delitos. Acertadamente Ryle
escreve:
Ele est falando de toda a humanidade. Todos ns, superiores ou
inferiores, ricos ou pobres, senhores ou servos, velhos ou jovens,
cultos ou incultos - todos ns temos por natureza o corao que
nesta passagem Jesus descreve. As sementes de todas as malda-
des aqui mencionadas jazem dentro de todos ns. Pode ser que
permaneam adormecidas durante toda a nossa vida. Podem ser
mantidas sob controle pelo medo das conseqncias, das restri-
es pblicas, pelo temor de sermos descobertos, pelo desejo de
0 Mai or li xj i oi ti or /ii ( raf a | 369 |
sermos considerados respeitveis, e, acima de tudo, pela poderosa
graa de Deus. Mas cada um de ns tem a raiz de todo mal dentro
de si.31
O EVANGELHO DE LUCAS
JESUS, O SALVADOR SOBERANO
Lucas escreveu o seu evangelho para apresentar Jesus Cristo como o Sal-
vador Soberano. Dirigido principalmente a leitores gentios, o terceiro evangelho
declara que Cristo veio salvar, no somente judeus, mas tambm pessoas de todo
o mundo gentlico. Lucas registra a compaixo que Jesus demonstrou na salvao
daqueles que mais frequentemente eram deixados de lado pelo mundo - gentios,
samaritanos, mulheres, crianas, coletores de impostos e outros considerados
marginalizados e desprezados por Israel. O Senhor Jesus veio ao mundo buscar
e salvar os perdidos; especificamente, os eleitos que o Pai lhe dera na eternidade
pretrita.
; ) A DOUTRINA EM FOCO
I DEPRAVAO TOTAL
Ningum conhecia nem conhece o corao humano como Jesus Cristo.
Quando ele perscrutava a alma humana, diagnosticava uma depravao que pe-
netrava e praguejava cada elemento componente do ser humano. A diagnose
era perfeitamente precisa, revelando a verdadeira natureza do corao humano.
Todo o ser interior do homem foi corrompido, corrupto e controlado pelo
princpio do pecado.
1. Coraes No Receptivos. Na parbola do semeador, Jesus revelou que
os no convertidos ouvem o Evangelho com ouvidos naturais, no receptivos.
Dessa forma, eles deixam de entender 0 seu verdadeiro significado e no se do
conta da sua necessidade desesperada de aceit-lo:
31 J. C. Ryle, Meditaes no Evangelho de Marcos (So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 1994)
370 FUNDAMENTOS DA Ci KAA
Este 0 significado da parbola: A semente a palavra de Deus. As que
caram beira do caminho so os que ouvem, e ento vem 0 Diabo e tira
a palavra do seu corao, para que no creiam e no sejam salvos. As que
caram sobre as pedras so os que recebem a palavra com alegria quando a
ouvem, mas no tm raiz. Creem durante algum tempo, mas desistem na
hora da provao. As que caram entre espinhos so os que ouvem, mas, ao
seguirem seu caminho, so sufocados pelas preocupaes, pelas riquezas e
pelos prazeres desta vida, e no amadurecem. - Lucas 8.11-14
Nesta passagem Jesus ensina, por meio de uma parbola, que o solo do
corao humano, deixado entregue a si mesmo, no receptivo, incapaz de dar
boa acolhida Palavra de Deus. Quer o Diabo abocanhe a Palavra, quer esta caia
num corao raso, quer a Palavra seja sufocada pelos prazeres humanos, o cora-
co inconverso no a aceitar. Esse corao est por demais endurecido, raso
demais e muito pedregoso para que possa aceitar a Palavra pela f. preciso que
primeiro Deus prepare e cuide do solo. Hendriksen escreve:
Cada grupo de pessoas difere do grupo descrito anteriormente. Os
que pertencem primeira categoria, representada pela semente
que caiu beira do caminho, nunca do resposta alguma pre
gao da palavra. Eles so e continuam rijos, insensveis. Os do
segundo grupo reagem imediata e entusiasticamente... e com a
mesma rapidez caem fora. Os que pertencem ao grupo chamado
n. 3 tambm perecem, porm mais gradativamente.32
Sem a graa soberana, ningum aceita a Palavra quando esta lhe mostrada.
2. Prioridades Imutveis. Quando alguns indivduos expressaram seu de
sejo de seguir Jesus Cristo, ele deu a conhecer que os inconversos se recusam a
32 William Hendriksen, New Testomen ComtTientary: Expostiton of the Gospel According to Luke (Grand Rapids, MI: Baker
Books, 1978), 428.
0 Ma l o r Expos i t or 1 In l i nt f i i I 171 |
desistir de viver para esse mundo quando lhes dado conhecer o Evangelho. -
tregues s suas prprias escolhas e decises, os no regenerados sempre escolhem
o mundo ao invs de Cristo:
Quando andavam pelo caminho, um homem lhe disse: "Eu te seguirei
por onde quer que fores. Jesus respondeu: As raposas tm suas covas
e as aves do cu tm seus ninhos, mas 0 Filho do homem no tem onde
repousar a cabea". A outro disse: "Siga-me. Mas 0 homem respondeu:
Senhor, deixa-me primeiro ir sepultar meu pai". Jesus lhe disse: "Deixe
que os mortos sepultem os seus prprios mortos; voc, porm, v e proclame
0 Reino de Deus. Ainda outro disse: "Vou seguir-te, Senhor, mas deixa-
-me primeiro voltar e despedir-me da minha famlia. Jesus respondeu:
"Ningum que pe a mo no arado e olha para trs apto para 0 Reino
de Deus. - Lucas 9.57-62
O corao no regenerado no deixar que desapaream os seus afetos por
este mundo. Quando se defrontam com 0 convite externo do Evangelho, ainda
quando apresentado pessoalmente pelo nosso Senhor, o pecador no renuncia
s prioridades terrenas para buscarem primeiramente o reino de Deus. Sobre esse
inflexvel apego que a carne tem em seu corao, Ryle escreve:
E impossvel servir a Cristo com um corao dividido. Se olhar-
mos para trs, para o que quer que seja deste mundo, no teremos
competncia para ser discpulos. Os que olham para trs, como
fez a mulher de L, querem voltar para os antigos pagos. Jesus no
compartilha seu trono com ningum - no, nem com os nossos
parentes mais queridos. Ou ele tem a totalidade do nosso corao,
ou nada dele.33
33 J.C. Ryle, The Crossway Classic Commentaries: Luke ( Whe a t on, IL, e N o t t ingha m , Inglaterra: Crossway Books, 1997),
135.
372 I F UNDAMENTOS DA (i KAC/ A
Sem a atuao da graa soberana, o corao humano no convertido sem-
pre se negar a submeter-se ao senhorio de Jesus Cristo.
3. Desculpas Inaceitveis. Alm disso, Jesus anunciou que os no conver-
tidos apresentaro desculpas vs para sua rejeio do Evangelho, sempre que este
for apresentado:
Jesus respondeu: Certo homem estava preparando um grande banquete e
convidou muitas pessoas. Na hora de comear, enviou seu servo para dizer
aos que haviam sido convidados: Venham, pois tudo j est pronto'. Mas
eles comearam, um por um, a apresentar desculpas. O primeiro disse:
Acabei de comprar uma propriedade, e preciso ir v-la. Por favor, desculpe-
-me. Outro disse: Acabei de comprar cinco juntas de bois e estou indo
experiment-las. Por favor, desculpe-me. Ainda outro disse: Acabo de me
casar, por isso no posso ir. - Lucas 14-16-20
Nesta parbola Jesus ensinou que os no regenerados o rejeitam com
argumentos pobres. O homem cado instintivamente procrastina sua deciso e
engendra motivos ou razes para no aceitar o convite do Evangelho para vir a
Cristo. Reconhecendo essa rejeio inevitvel, Calvino escreve:
Merece a nossa ateno que os mpios apresentam belas e fingidas
razes para rejeitarem a graa de Deus; como se a sua indolncia
pudesse ser escusada, porque esto inteiramente ocupados com as
atividades e os interesses da presente vida, pouco se preocupan-
do com alguma herana eterna. Mas vemos como Cristo toma de
ns todas as escusas do gnero, para que ningum imagine que
tem alguma vantagem em alegar que est sendo detido por seu
envolvimento com algo de natureza terrena. Ao contrrio, os ho-
mens cometem uma dupla falta, quando se permitem retardar por
aquelas coisas que em si mesmas so lcitas ou legtimas, e que
0 M a i o r E x p o s i t o r </! <1 1 1 < ( 1 | )7 I
poderiam at ajudar em seu progresso [espiritual]. Porquanto, por
que Deus nos concede as convenincias da presente vida, seno
para que nos apeguemos a ele?34
Sem a graa soberana, ningum vai crer. Essa a realidade da depravao
total.
. A DOUTRINA EM FOCO
1 GRAA IRRESISTVEL
A obra sobrenatural de salvao na vida dos pecadores sempre por ini-
ciativa divina. O novo nascimento resultado do chamado irresistvel de Deus
a pecadores individuais - pecadores que esto entre os seus eleitos - para uma
relao salvfica com ele.
1. Pastor que Busca. Na parbola do pastor que foi em busca da sua ovelha
pedida, Jesus apresentou Deus como exercendo a funo de buscar. Deus busca
para si pecadores perdidos:
"Qual de vocs que, possuindo cem ovelhas, e perdendo uma, no deixa as
noventa e nove no campo e vai atrs da ovelha perdida, at encontr-la?
E quando a encontra, coloca-a alegremente nos ombros e vai ara casa. Ao
chegar, rene seus amigos e vizinhos, e diz: Alegrem-se comigo, pois encon-
trei minha ovelha perdida. Eu lhes digo que, da mesma forma, haver
mais alegria no cu por um pecador que se arrepende do que por noventa
e nove justos que no precisam anepender-se. - Lucas 15.4-7
Esta singela histria ensina uma profunda verdade espiritual; especifica-
mente, a atividade pela qual Deus busca e resgata as suas ovelhas, o que inicia
e assegura lhes a salvao. MacArthur escreve: Os rabis ensinavam que Deus
recebia os pecadores que procuravam o seu perdo com suficiente zelo e persis
34 John Calvin, Calvin s Commentaries: Harmon) o/Matctau, Mark, Luke (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1993), 171.
374 I FUNDAMENTOS DA CiKAA
tncia, mas aqui Deus quem busca o pecador.35 Implcita aqui est a doutrina
do chamado irresistvel de Deus; ou da graa irresistvel. Deus busca e salva as
suas ovelhas eleitas. John Piper escreve:
A graa irresistvel refere-se obra soberana de Deus pela qual ele
vence a rebelio do nosso corao e nos traz f em Cristo, para
que possamos ser salvos. Se a nossa doutrina da depravao total
verdadeira, no pode haver salvao sem a realidade da graa
irresistvel. Se estamos mortos em nossos pecados, totalmente in-
capazes de submeter-nos a Deus, segue-se que jamais creremos em
Cristo, a menos que Deus vena a nossa rebelio.36
2. Busca Soberana. Numa segunda parbola das registradas em Lucas 15,
Jesus de novo deu nfase ao fato que Deus busca pecadores perdidos. Ele expli-
cou que Deus busca diligentemente os eleitos e os encontra. E, assim que os
encontra, certa e seguramente os salva:
Ou, qual a mulher que, possuindo dez dracmas e, perdendo uma de
las, no acende uma candeia, varre a casa e procura atentamente, at
encontr-la? E quando a encontra, rene suas amigas e vizinhas e diz:
1Alegrem-se comigo, pois encontrei minha moeda perdida. Eu lhes digo
que, da mesma forma, h alegria na presena dos anjos de Deus por um
pecador que se arrepende. - Lucas 15.8-10
Esta segunda histria tambm revela a natureza buscadora e salvadora de
Deus. Mediante a obra do Esprito Santo, Deus encontra e reclama para si os
perdidos. Norman Crawford escreve:
35 MacArthur, The MacArthur Bible Commentary, 1.309.
36 J o h n Piper e a e quipe da Igreja Batista de Belm (Bethlehem Baptist CKurcKJ, What W e Believe About the Five Points of
Calvinism (Minepolis, MN: Bethlehem Baptist C h u r c h , 1998, 1995).
0 Maior Expositor 111 1 (inifti | 75 |
Toda essa narrativa retrata para ns as atividades do Esprito Santo
que, quando estvamos perdidos, procurou-nos e, realmente, nos
separou como objetos de sua ateno especial. A cadeia acesa
uma clara figura da palavra de Deus que, como uma luz, penetra as
trevas do corao do pecador perdido. A varredura sugere ativida-
de de busca em cada canto para que aparea o nosso pecado, pois
o pecador tanto est perdido como culpado e precisa ser trazido
percepo da sua necessidade pessoal pela convico produzida
pela Palavra e pela ativa busca feita pelo Esprito Santo.37
Todo aquele que Deus busca desta maneira, ele encontra.
3. Salvador que Busca. Logo em seguida converso de Zaqueu, Jesus
anunciou que tinha vindo com a misso de buscar e salvar os eleitos de Deus:
Quando Jesus chegou quele lugar, olhou para cima e lhe disse: "Zaqueu,
desa depressa. Quero ficar em sua casa hoje. ...Pois 0 Filho do homem
veio buscar e salvar 0 que estava perdido. - Lucas 19.5-10.
Com estas palavras Jesus declarou explicitamente o propsito para 0 qual
veio ao mundo. Sua misso era salvar aqueles que lhe tinham sido dados pelo
Pai. Hendriksen escreve: Zaqueu no tinha procurado Jesus. Jesus procurou... e
achou Zaqueu (cf. Lc 15.1-7). Dentro de poucos dias o Bom Pastor daria sua vida
pelas ovelhas, Zaqueu inclusive.38Crawford comenta:
Deus foi 0 primeiro Buscador da Bblia (Gn 3.9), e continua a
buscar os perdidos. O ato de amor que ele veio para salvar [gra-
maticalmente], deixando claro que a sua obra de salvao foi um
ato estupendo. Sabemos pela Escritura que foi um ato de graa,
37 N o r m an Crawford, What the Bible Teaches: Luke, e d it o r geral Tom Wil son e Keith Stapeley ( Kilmarnock, Esccia: John
Ritchie Ltd., 1989), 258.
38 Hen d r ik s e n , Netw Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to LuJce, 857.
376 FUNDAMENTOS DA c;1<A(,A
um ato de justia, um ato de obedincia (Rm 5.18-21). H desam-
parada invalidez naqueles que nada podem fazer para salvar-se,
mas h capacidade cm Cristo, que fez tudo quanto era necessrio.
Poder causar alguma surpresa o fato de que pregamos que lou-
cura total tentar acrescentar algo a essa obra?39
O Filho de Deus fez-se Filho do homem a fim de buscar e salvar pecadores
perdidos. Nenhuma de suas ovelhas pode escapar a seus olhos que tudo veem,
nem evitar sua graa. Todo aquele que veio buscar, ele encontra e salva.
A DOUTRINA EM FOCO
I PERSEVERANA DOS SANTOS
Jesus no somente salva aqueles que atrai a si; ele os salva para sempre.
Ningum que ele salva se perder para sempre, pois a salvao que administra
uma obra permanente da graa soberana. A f salvadora que Deus outorga
aos eleitos na converso nunca cessar. Continuar at o fim dos tempos e
por toda a eternidade, porque uma f sobrenatural, criada e sustentada pelo
prprio Deus.
1. Fruto Permanente. Na parbola dos tipos de terreno, Jesus ensinou que
quando os coraes preparados divinamente ouvem e creem na Palavra de Deus,
ficam firmemente aderidos verdade. Uma vez que recebem a Palavra, os eleitos
nunca deixam que ela se v:
Mas as que caram em boa terra so os que, com corao bom e generoso,
ouvem a palavra, a retm, e do fruto, com perseverana". - Lucas 8.15
Nesta parbola, o quarto tipo de solo representa os crentes genunos,
aqueles cujos coraes Deus preparou para receberem e aceitarem sua Palavra.
Crawford declara:
39 Crawford, What the Bible Teaches: Luke, 308.
0 Maior Expositor /! (!ra\n | V77 I
Devemos igualar boa terra a corao honesto, porque a turra
foi preparada para receber a semente. Somente Deus pode fa-
zer essa preparao mediante a obra de graa do Esprito Santo.
...Nessa terra a semente entrou, afundou e se desenvolveu para
produzir fruto duradouro.40
Por essa razo as palavras a retm referem-se a uma obedincia
continuada,41 durante toda a durao da vida do crente. Os crentes se revelam
fiis e frutuosos. Perseveram na verdade e nesta so prolficos. A lio clara: A
obra divina de salvao tal que a Palavra de Deus permanece nos eleitos, produ-
zindo resultados de longa durao.
2. Foco Permanente. Respondendo a indivduos que expressaram o dese-
jo de seguilo, Jesus anunciou que, quando os eleitos so trazidos f em Cristo,
Deus lhes d uma f permanente, de modo que eles nunca se apartaro dele:
Jesus respondeu: Ningum que pe a mo no arado e olha para trs
apto para 0 Reino de Deus. - Lucas 9.62
Os eleitos nunca olham para trs e nunca abandonam 0 seu compromisso
com Cristo. Por outro lado, se algum retrocede e nega sua profisso de f em
Cristo, isso mostra que tal pessoa nunca foi salva. Anthony A. Hoekema escreve:
Jesus, aqui, se refere aos que o Pai deu a ele como suas ovelhas. A
estas ovelhas - que continuam ouvindo sua voz e que continuam
a segui-lo - Jesus d a vida eterna, a vida que jamais ter fim. ...A
segurana dos crentes, por conseguinte, no depende de elas se
segurarem em Cristo, mas de Cristo segur-las.42
40 Ibid., 139.
41 MacArthur, The MacArthwr Bible Commentary, 1.292.
42 An t hony A. Hoekema, Saved by Grace ( Gr a n d Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co. , 1989), 258.
378 F U N D A M E N T O S DA C H A A
As ovelhas de Cristo jamais olham para trs querendo voltar a uma vida
de pecado. Ao contrrio, elas so guardadas por Cristo e sempre apertam o passo
para segui-lo, sempre preservados pela graa soberana de Deus.
3. F Permanente. Jesus deu a conhecer que ele intercede junto ao Pai em
favor de todos os crentes. Ele ora para que eles perseverem em sua f em face de
grande oposio de Satans:
Simo, Simdo, Satans pediu vocs para peneir-los como trigo. Mas eu
orei por voc, para que a sua f no desfalea. E quando voc se converter,
fortalea os seus irmos". - Lucas 22.31-32
Jesus faz essa orao por seus eleitos, pedindo ao Pai que vena as tentati
vas de Satans de subverter a f dos verdadeiros crentes. Deus sempre responde
favoravelmente a essa orao. O resultado e que a f de todos os eleitos nunca
falha. Ryle explica:
A existncia continuada da graa no corao do crente um gran
de e constante milagre. Os seus inimigos so to poderosos e a
fora dele to pequena, o mundo est to cheio de armadilhas,
e o corao do crente to fraco, que a princpio lhe parece im-
possvel chegar ao cu. A passagem aqui em foco explica que ele
mantido em segurana. Ele tem um poderoso amigo que est
destra de Deus Pai e que vive sempre para interceder por ele, tendo
em mira todas as suas necessidades dirias e obtendo diariamente
suprimentos de misericrdia e graa para a sua alma. A graa nele
nunca morre totalmente porque Cristo vive para interceder por
ele (Hb 7.25).4
43 Rylt, The Crossway Classic Commentaries: Luke, 281.
0 Maior Expositor 1 hi (iritfa \ W |
SE NO FOSSE A GRAA SOBERANA...
A verdade da graa soberana de Deus exige nossa resposta apropriada.
Mais do que qualquer outra coisa, as doutrinas da graa exigem que nos 1111-
milhemos diante do grande e temvel Deus, abaixando-nos em sua presena e
lanando-nos aos cuidados da sua amorosa benignidade. Se voc um crente em
Cristo, voc um regenerado, e isso, em ltima instncia, porque ele o escolheu
para a vida eterna. A luz desta verdade que esmaga o nosso orgulho, todo cristo
deve fazer humildemente a si mesmo esta pergunta: Por que eu, Senhor? Em
conformidade com a sabedoria infinita de Deus e de sua graa soberana, ele ps
0 corao em voc desde antes da fundao do mundo, para a sua prpria gloria.
O fato de Deus estender to terna compaixo a um pecador como voc deveria
inundar seu corao de temor e de encantamento.
Voc d glria a Deus por sua salvao? Voc lhe atribui toda a glria por
sua obra de misericrdia e graa em sua vida? Aquele que entende as verdades das
doutrinas da graa tem maior razo ainda para louvar a Deus.
^ y s doutrinas conhecidas como "calvinismo" no so algo que emergiu
tardiamente na histria da igreja:na verdade, tais doutrinas tem sua
origem nos ensinos de Jesus.1
James Montgomery Boice
l James Montgomery Boice, T t a Gospel of )0kn, Vol. 3: TTiose Who Received Him, John 9 - 1 2 ( Gr a n d Rapids, MI: Baker
Books, 1985, 1999), 778
C a p t u l o 10
O MONTE EVEREST
DA TEOLOGIA
O SENHOR JESUS CRISTO
O EVANGELHO DE JOO
dose acima dos altos pontos das montanhas da Escritura, reluz o mais
elevado pico das sublimes doutrinas da graa - o Monte Everest da teologia - o
Evangelho de Joo. Do sop ao pice deste altssimo pico, pode-se ver claramente
a graa soberana de Deus na salvao. Tudo o que foi dito no Antigo Testamento
sobre o assunto, como tambm nos trs primeiros evangelhos, constitui-se em
montanhas e colinas que vo subindo gradativamente at chegarem altitude
mxima do evangelho, ao mais grandioso pinculo das doutrinas da graa. Aqui,
no quarto evangelho, a graa soberana de Deus revelada de molde a tirar o
flego do espectador.
Este livro, diz MacArthur, o mais teolgico dos evangelhos.1Distingue-se
de Mateus, Marcos e Lucas sendo mais didtico e contendo mais material dis
1 John MacArthur, The MacArthur Bible Commentary (Nashville, TN: Nelson Reference &. Electronic, 2005), 1.339.
384 I FUNDAMHNTOS ) ( i KAA
cursivo em proporo narrativa2do que os Evangelhos Sinticos. Reconhecendo
essa nfase distintiva que se v em Joo, Robert W. Yarbrough observa: Implcita e
explicitamente, o Evangelho de Joo assevera a escolha feita por Deus, a eleio, de
pecadores perdidos para que tenham a vida eterna.5No quarto evangelho, ele es
creve, a eleio divina ocupa um lugar proeminente no desdobramento do drama
da redeno/ Yarbrough argumenta que 0 Evangelho de Joo d grande nfase
iniciativa divina na salvao5e afirma o primado da eleio divina na redeno
humana.6 A Bblia de estudo da Reforma (The Reformation Study Bible) sublinha
esse mesmo ponto. Ela reconhece que o Evangelho de Joo salienta
a nossa total dependncia de Deus para a salvao. Assim como o
nosso nascimento fsico no foi resultado de nosso esforo ou de
nossa vontade, assim tambm o nosso nascimento espiritual no
se devo a ns, mas vontade de Deus e ao poder do seu Esprito
(1.12,13; 3.5-8). Os pecadores, homens e mulheres, so incapazes
de vir a Jesus para obter a salvao, a no ser que sejam trazidos
pelo Pai (6.44). Mas, quando eles vm a Jesus, obtm a vida eter-
na e no sero condenados, ou no entram em juzo (5.24); eles
pertencem ao Pai, que no os deixar perecer (10.27-29).'
OS GENERAIS DE LUTERO: O APSTOLO JOO
Em pleno calor da Reforma, Martinho Lutero chamou a ateno para
a nfase na graa soberana presente no Evangelho de Joo. O reformador
2 Id., 1.335.
3 Robert W. Yarbrough, Divine Election in the Gospel o f J o h n , em Sriii Sovereign: Contemporary Perspectives on Election,
Foreknowledge, and Grace, editores: Thom a s R. Schreiner e Bruce A. Ware ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1995, 2000),
47-48.
4 Ibid., 50.
5 Ibid., 56.
6 Ibidd., 61.
7 The Reformation Study Bible, e d it o r geral: R. C. Sproul ( Or la ndo, FL: Ligonier Ministries, 2005), 1.507.
0 Monte Everest </n Icolofjlti | W5 |
alemo escreveu seu perptuo clssico, The Bondage of the Will (A cscravi-
do da vontade), uma obra poderosamente polmica contra outra produzida
anteriormente pelo humanista holands Desiderius Erasmus, intitulada The
Freedom of the Will (A liberdade da vontade). Depois de desmantelar os fr-
geis argumentos em prol da vontade livre [livre-arbtrio], Lutero dirigiu sua
ateno para o conceito bblico da escravido da vontade humana em pecado.
Eis o que ele afirma:
Passamos agora ltima parte deste livro, na qual, como pro-
meti, vou entrar no campo dos meus prprios recursos contra o
livre-arbtrio. No que vou introduzir todos eles: quem pode-
ria fazer isso neste pequeno livro, quando toda a Escritura, cada
i ou til dela, est do meu lado?... De uma hoste de exrcitos,
trarei frente de batalha dois generais, acompanhados apenas
de algumas de suas legies - quero dizer, Paulo e o evangelista
Joo.8
Depois de explicar alguns dos versculos escritos pelo apstolo Paulo,
Lutero escreveu: Passemos agora a Joo, que tambm um eloqente e pode-
roso aoite contra o livre-arbtrio.9O reformador passou ento a estabelecer a
sua tese baseado no registro inspirado do quarto evangelho - uma apologtica
esmagadora! Em seu famoso tratado, Lutero exps versculos selecionados do
Evangelho de Joo para formular com eles uma insupervel argumentao em
favor da graa soberana.
Vamos comear agora a fazer a mesma coisa. E, medida que 0 fizermos,
lembremo-nos de quem que profere para ns estas verdades transcendentais.
Outro no seno aquele que proclama as prprias palavras que ouviu do Pai,
r
em sua presena - Jesus Cristo em pessoa!
8 Martin Luther, The Bondage of the Will (Grand Rapids, MI: Fleming H. Revell, 1957), 271.
9 Ibid., 302.
386 I F UNDAMENTOS DA ( , '
O EVANGELHO DE JOO:
JESUS, O DEUS SOBERANO
O Evangelho de Joo foi escrito primordialmente para apresentar Jesus Cristo
como 0 Deus Soberano. Os trs primeiros escritores dos evangelhos enfatizam a hu-
manidade de Cristo: Mateus escreveu para revelar que o Senhor o Rei Soberano;
Marcos, o Servo Soberano, e Lucas, o Salvador Soberano. Entretanto, o apstolo
Joo, lanou luz sobre a plena divindade de Jesus. Como em geral se admite, Joo
fala da humanidade de Cristo, assim como os sinticos fazem aluso sua divin
dade. No obstante, Joo sublinhou a suprema autoridade de Cristo. Por exemplo,
este evangelho mnlm as sete declaraes de Cristo como Eu Sou, cada uma delas
dando supork 11 um!1 inequvoca reivindicao de divindade. E Joo registrou cuida-
dosamente o ensino do Senhor Jesus Cristo sobre a soberania de Deus na salvao.
Mais do que os outros trs, o Evangelho de Joo foi singularmente designado para
funcionar como um mostrurio do ensino de Cristo sobre as doutrinas da graa.
f S A DOUTRINA EM FOCO:
I DEPRAVAO TOTAL
De acordo com os termos registrados no Evangelho de Joo, o Senhor
Jesus ensinou enfaticamente que a raa humana, em seu estado de no conver-
tida, foi e est radicalmente corrompida pelo pecado. O pecado afetou a pessoa
completa, de cima abaixo do ser humano. Todas as faculdades internas - a mente,
a emoo e a vontade - esto poludas e pervertidas. Jesus ensinou que, men-
talmente, o pecado cegou o homem; emocionalmente, ele um fracasso, em
pecado; e volitivamente, ele est preso, um escravo, em pecado. Para diz-lo
com simplicidade, Cristo exps incansavelmente a completa runa de toda a raa
humana, runa causada pelo pecado.
1. Cegueira Espiritual. Jesus ensinou que todos os homens nascem espiri-
tualmente cegos. Noutras palavras, eles so totalmente incapazes de entender as
verdades sobre o reino de Deus:
0 Monte Everest </<! Icologia | 387 I
Em resposta, Jesus declarou: Digo-lhe a verdade: Ningum pode ver
Reino de Deus, se no nascer de novo". - Joo 3.3
Cristo declarou impositivamente que os no regenerados no podem ver
o reino de Deus. Como o pecado os cegou, eles simplesmente no podem com-
preender as verdades eternas. A. W. Pink escreve:
A palavra para ver no grego eidon, que significa conhecer ou
familiarizar-se com. Portanto, ao que parece, a plena fora desta
primeira palavra de Cristo Nicodemos, : A no ser que o ho-
mem nasa de novo, ele no pode conhecer as coisas de Deus....
Quo verdadeira a declarao de que o homem natural no
aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e
no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente!
(ICo 2.14, ARA), e, para que pessoa tenha discernimento espi-
ritual, precisa nascer de novo. Enquanto no nascer de novo, tal
pessoa est cega e incapaz de ver as coisas de Deus.10
2. Alienao Espiritual. Jesus afirmou que todo aquele que entra neste
mundo est fora do reino de Deus. Isto , todos os seres humanos nascem aliena-
dos de Deus e, portanto, excludos do seu reino:
Respondeu Jesus: "Digo-lhe a verdade: Ningum pode entrar no Reino de
Deus, se no nascer da gua e do Esprito. - Joo 3.5
Jesus explicou que o homem precisa nascer de novo para entrar no
reino de Deus. Esta declarao implica que o homem pecador nasce separado
do Deus santo, completamente alheio a ele. Explicando essa verdade, Pink
escreve:
10 A. W. Pink, Exposition of the Gospel of John (Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House, 1945), 108-109.
388 FUNDAMENTOS DA ,
Por seu primeiro nascimento, o homem entra neste mundo como
uma criatura pecaminosa, e por isso ele est numa condio de
alienado do Deus trOs vezes Santo. A respeito dos no regenerados,
diz a Palavra de Deus: Eles esto obscurecidos no entendimento e
separados da vida de Deus por causa da ignorncia em que esto,
devido ao endurecimento do seu corao (Ef 4.18]. Indescritvel-
mente solene esta palavra! Quando Ado e Eva caram, foram
banidos do paraso, e cada um dos seus filhos nasceram fora do
Jardim do den [Gn 3.24). Esse pecado fechou o homem fora da
santa presena de Deus.11
Todos os no convertidos nascem e vivem fora do reino de Deus.
3. Morte espiritual. Jesus ensinou que os no convertidos esto espiri-
tualmente mortos em seu pecado. Eles tm uma existncia vazia de Deus nesse
mundo, sem vida espiritual:
"Eu lhes afirmo que est chegando a hora, e j chegou, em que os mortos
ouviro a voz do Filho de Deus, e aqueles que a ouvirem, vivero. -
Joo 5.25
Nesta passagem Jesus declara que o homem cado est espiritualmente
morto em pecado. Fazendo afirmao deste ensino, Boice assevera: Aqui a re-
ferncia aos mortos aos que esto espiritualmente mortos.12Nesse estado, os
no regenerados so totalmente incapazes de responder de forma adequada aos
interesses de Deus. Assim como um cadver no pode ver nem ouvir nem fa-
zer nenhuma escolha, assim tambm aquele que est espiritualmente morto no
pode responder apropriadamente aos interesses de Deus. Joo Calvino escreve:
Geralmente se concorda que Cristo est se referindo morte espiritual aqui.
11 Ibid., 112.
12 James Montgomery Boice, The Gospel of John, Vol. 2: Christ and Judaism, John 5-5 (Grand Rapids, Ml: Baker Books,
1985,1999), 395.
0 Monte Everest J a leoioffia | 389 |
...Cristo mostra que todos ns estamos mortos antes de nos dar vida. Isso mos
tra claramente qual a contribuio do homem para a sua salvao. 1 O que est
claro que o pecador, morto espiritualmente, no contribui com nada - exceto o
seu pecado - para a obra divina de salvao; nem com sua f ele contribui.
4. Incapacidade Espiritual. Jesus ensinou que absolutamente imposs-
vel que os pecadores, espiritualmente mortos, exeram f salvadora. Eles esto
marcados pela incapacidade volitiva, no tendo vontade livre para exercer f em
Cristo:
"Ningum pode vir a mim, se 0Pai, que me enviou, no 0 atrair. ...a
carne no produz nada que se aproveite.... E por isso que eu lhes disse
que ningum pode vir a mim, a no ser que isto lhe seja dado pelo Pai". -
Joo 6.44a, 63-65
Em termos nada imprecisos, Cristo declarou a escravido da vontade hu-
mana no regenerada. Anunciou que ningum pode vir a ele - significando que
ningum pode crer nele - independentemente da obra soberana de Deus. A
vontade humana, em si, falta a capacidade de escolher Cristo ou de decidir-se por
ele. Quando Jesus disse, Ningum pode vir a mim, empregou intencionalmente
o verbo ativo poder (ter poder para; conseguir) em contraste com o verbo auxiliar
poder (talvez possa). [No ingls o contraste entre can and ma:y.] Essa importante
distino indica a diferena entre a capacidade do homem para crer e a sua permis-
so para vir a Cristo. Nesses versculos Jesus est dizendo que nenhuma pessoa
no regenerada tem capacidade inerente para crer nele. Ele pode vir a Cristo
- tem permisso para faz-lo. Mas no pode faz-lo - falta-lhe a necessria capaci-
dade. Pondo em destaque em termos precisos essa verdade, Pink escreve: Estas
palavras de Cristo pem s claras as profundezas da depravao humana. Elas
expem abertamente a inveterada obstinao da vontade humana.HLeon Mor-
13 J o h n Calvin, The Crossuay Classic Commentaries: John ( Whe a t on, IL, e Not t ingham, Inglaterra: Crossway Books 1994),
131-132.
t
14 Pink. Exposition of the Gospel of John, 336.
390 FUNDAMENTOS DA CKAA
ris acrescenta: As pessoas em geral gostam de sentir-se independentes. Acham
que vm ou que podem vir a Jesus firmados inteiramente em sua prpria volio.
Jesus nos garante que essa lima total impossibilidade. Ningum, absolutamente
ningum, pode vir a Cristo, a no ser que o Pai o atraia.15
5. Escravido Espiritual. Jesus ensinou, ademais, que o corao no
regenerado est inteiramente escravizado ao pecado. Assim como o escravo
obrigado a obedecer a seu senhor, assim tambm o pecador perdido, sempre e
necessariamente, escolhe ou decide obedecer ao pecado:
Jesus respondeu: Digo-lhes a verdade: Todo aquele que vive pecando
escravo do pecado. - Joo 8.34
Jesus proclamou que o verdadeiro senhor do pecador o pecado. O ho
mem no convertido tem de fazer o que o pecado manda. A totalidade de sua
natureza pecaminosa - mente, emoo ou sentimento e vontade - est firme
mente presa ao pecado. Sem sombra de equvoco, Calvino escreve: Aqui Cristo
declara que todos aqueles que no foram libertados esto numa escravido, e que
todos os que derivam o contgio do pecado da natureza corrupta so escravos
desde o nascimento.16Alm disso, nenhum homem pode livrar-se do poder do
pecado. William Hendriksen explica:
Tal homem aqui chamado escravo do pecado (cf. Rm 6.16; 11.32;
2Pe 2.19). escravo porque foi dominado e feito cativo por seu
senhor, o pecado, e incapaz de livrar-se dessa escravido. Ele se
acha to (eu diria, mais verdadeiramente) preso em cadeias como
o prisioneiro cujas pernas esto presas com amarras de ferro,
sendo que essas amarras esto fortemente presas a uma corrente
15 Leon Morris, The Gospel According to John, Revised Edition ( Gr a n d Rapids, Ml: Eerdmans Publishing Co . , 1995), 328-
329.
16 Calvin, The Crossuray Classic Commentaries: John, 219.
0 Monte liverest tin leolofjtii | VJI |
que foi cimentada na parede de um calabouo. Ele no consegue
quebrar a corrente. Ao contrrio, cada pecado que ele comete a
aperta mais, at que por fim o esmaga completamente. Esse o
quadro que Jesus desenha aqui sobre os pecadores como estes so
por natureza. Os judeus se consideram livres? Na realidade so
escravos, sem absolutamente nenhuma liberdade. So prisioneiros
em cadeias.17
Claro est que a prtica de atos pecaminosos o efeito inevitvel - no a
causa - dessa escravizao ao pecado.
6. Escravido Espiritual. Jesus anunciou que todos os no salvos sofrem
uma escravido ainda maior, estando escravizados a Satans. Presos em seu reino
de trevas, os no convertidos esto sob o controle restritivo do Diabo, sendo in-
duzidos a praticar os seus atos de rebelio:
Vocs pertencem ao pai de vocs, 0 Diabo, e querem realizar 0 desejo dele.
Ele foi homicida desde 0 princpio e no se apegou verdade, pois no h
verdade nele. Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso
e pai da mentira. No entanto, vocs no creem em mim, porque lhes digo
a verdade!" - Joo 8.44-45
Jesus declarou que o pai d todos os no salvos o Diabo. Pertencer ao
pai de vocs, o Diabo significa pertencer a Satans e ser mantido cativo sob
ele para fazer a vontade dele. Todos os descrentes sofrem essa terrvel escraviza-
co. Boice escreve que aqueles a quem Jesus estava falando, os lderes religiosos
no convertidos, achavam que tinham a coisa resolvida porque descendiam fi-
sicamente de Abrao. Jesus assinalou que Deus est interessado numa relao
espiritual e que os atos deles indicavam que eram realmente filhos do Diabo.18
17 William Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John (Grand Rapids, MI: Baker
Books, 1953), 53.
18 James Montgomery Boice e Philip Graham Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel (Wheaton,
I 392 I FUNDAMENTOS DA CKAA
Morris acrescenta: A origem deles o Diabo, seu pai. Consequentemente, eles
dispem a sua vontade a cumprir os desejos malignos do Diabo. Voluntariamen-
te escolhem fazer a sua vontade.19Cada aspecto do ser interior do ser humano
escravo de Satans, a vontade inclusive.
7. Surdez Espiritual. Jesus ensinou que o pecador inconverso espiritual-
mente surdo, incapaz de ouvir e, com isso, incapaz de compreender as verdades
essenciais da mensagem do Evangelho. Dos que no pertencem a Deus - isto ,
dos no regenerados - ningum ouve as palavras de Deus.
"Por que a minha linguagem no clara para vocs? Porque so incapazes
de ouvir 0 que eu digo. ...Aquele que pertence a Deus ouve 0 que Deus
diz. Vocs no 0 ouvem porque no pertencem a Deus. - Joo 8.43-47
Com estas palavras Jesus afirmou que o homem cado no pode ouvir
de molde a entender as verdades espirituais da Palavra de Deus. No ser capaz
de ouvir a Palavra de Deus indica a incapacidade de compreender a pura e
simples essncia da mensagem divina. Os pecadores perdidos no pertencem
a Deus, disse Jesus, e, por conseguinte, so surdos para o que o Senhor est
dizendo. Seus ouvidos espirituais so incapazes de receber a verdade. Morris
escreve:
Os judeus no ouvem o ensino de Jesus. Acham-se to envolvi-
dos em seus preconceitos que no conseguem perceber a verdade
por ele ensinada. Esta os repele. ...Jesus est falando basicamente
de incompreenso espiritual, no de alguma falha do intelecto.
...Porque lhes falta a necessria afinidade com o cu, eles no do
ouvidos ao que ele diz.20
IL: Crossway Books, 2002), 149.
19 Morris, The Gospel According to John, 411.
20 Ibid., 410411.
0 Monte livcrest 1 I <1 leolofjhi | I'M |
o que acontece com todos os no salvos.
8. dio Espiritual. Jesus notou e anotou que os descrentes tinham um
desdenhoso dio dele porque eles eram parte integrante do sistema do mundo.
Essa viciosa malevolncia para com Cristo est no ntimo de todos os descrentes,
movendo-os a rejeit-lo:
Se 0 mundo os odeia, tenham em mente que antes me odiou. Se eu no
tivesse realizado no meio deles obras que ningum mais fez, eles no seriam
culpados de pecado. Mas agora eles as viram e odiaram a mim e a meu
Pai. Mas isto aconteceu para se cumprir 0 que est escrito na Lei deles:
Odiaram-me sem razo. - Joo 15.18, 24-25
Muitas vezes, a animosidade interior dos descrentes contra Cristo coberta
por uma religiosidade exterior, mas, no obstante, est presente. Essa hostilidade con-
tra ele pode ser expressa, por um lado, por rebelio ativa, e, por outro, por indiferena
passiva. Quanto mais uma pessoa no convertida for exteriormente religiosa, mais
ofensivas parecero as exclusivas reivindicaes de Cristo. A conseqncia estranha
que Jesus, a prpria personificao do amor, muitas vezes objeto do maior dio.
Esse fato revela a corrupo radical do corao humano. Hendriksen ecreve:
Este dio procede do mundo, a esfera do mal, a sociedade de m-
pios que se mobilizaram e se mobilizam contra Cristo e seu reino.
...O fato de que o mundo tinha odiado Jesus e de que esse dio
estivera presente desde o princpio do seu ministrio pblico e
nunca cessara, evidente.21
9. Rejeio Espiritual. Jesus explicou que o no convertido que o odeia,
odeia tambm seu Pai. A rejeio do mundo contra o Pai, que invisvel, est
arraigada em seu dio a Cristo, que se fez visvel.
21 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John, 310.
I 394 I FUNDAMENTOS DA (;,'
Aquele que me odeia, lambem odeia 0 meu Pai. - Joo 15.23
Seja qual for a relao de uma pessoa com Cristo, est inseparavelmente
ligada sua relao com o Pai. Ningum pode odiar Cristo e amar o Pai. A in-
credulidade com relao a Cristo produz o mesmo desdm pelo Pai. Hendriksen
escreve:
Uma pessoa pode imaginar que ama o Pai quando odeia o Filho,
mas ela se engana. Quem odeia um deles, necessariamente odeia
o outro tambm. E essa verdade vale igualmente para o presente
tempo e era. Os homens que escarnecem da expiao cruenta e
rejeitam a morte vicria de Cristo no amam Deus.22
<$=&> A DOUTRINA EM FOCO:
J f ELEIO INCONDICIONAL
I' Jesus ensinou que, antes do princpio do tempo, Deus escolheu um gran-
de nmero de indivduos pecadores para a salvao. Depois deu esses pecadores
eleitos a Cristo para serem o Seu povo. Eles foram um presente de amor do Pai
ao Filho, um povo que adoraria o Filho para sempre. No transcurso do Evange
lho de Joo, Jesus se refere a esses eleitos com as palavras aqueles que o Pai me
deu, ou em termos similares (6.37, 39; 10.29; 17.2, 6, 9, 24). Esses eleitos so
os mesmos que Cristo escolheu para si quando veio terra. Porque o homem
escravo do pecado, incapaz de exercer a sua vontade para escolher Cristo. A es
colha soberana de Deus tanto precede como produz a escolha que o homem faz de
Cristo. A escolha feita por Deus o fator determinante que efetua a f salvadora
que caracteriza todos os crentes.
1. Escolha Eterna. Deus o Pai escolheu soberanamente os seus eleitos an
tes do princpio do tempo, muito antes de qualquer pessoa ter nascido ou de crer
em Cristo. A seguir o Pai deu de presente aqueles eleitos ao Filho:
22 Ibid., 312.
0 Monte liverext tin leoloiilti | WS |
"Todo aquele que 0 Pai me der vir a mim, e quem vier a mim eu ja
mais rejeitarei... E esta a vontade daquele que me enviou: que eu ndo
perca nenhum dos que ele me deu, mas os ressuscite no ltimo dia. -
Joo 6.37-39
Cristo declarou que nenhum pecador pode vir a ele, a no ser que esse
pecador, homem ou mulher, lhe tenha sido dado pelo Pai anteriormente. Implcita
nessa declarao est a doutrina da eleio soberana. Deus exerceu sua soberania
no passado, selecionando aqueles que depois deu a Cristo. Morris explica:
As palavras salientam a soberania de Deus. As pessoas no vm a
Cristo porque isso lhes parece uma boa ideia. Jamais parece uma
boa ideia para pessoas pecadoras. Sem a obra divina realizada em
suas almas (cf. 16.8), as pessoas continuam mais ou menos satis
feitas em seus pecados. Antes de virem a Cristo necessrio que
o Pai as d a ele.23
D. A. Carson escreve que a expresso todo aquele foi empregada para re-
ferirse aos eleitos coletivamente.24Boice acrescenta algo mais: Quem so estes
que Deus o Pai deu a Jesus Cristo? So aqueles acerca dos quais Paulo escreve em
Efsios: Porque Deus nos escolheu nele antes da fundao do mundo (Ef 1.4).
Estes so os eleitos.25
2. Escolha Preciosa. Deus o Pai escolheu os eleitos e os deu a Cristo para
serem o seu rebanho antes dele vir ao mundo. Essas ovelhas so preciosas para
Cristo, to preciosas que ele as conhece pelo nome:
Eu lhes asseguro que aquele que no entra no aprisco das ovelhas pela
porta, mas sobe por outro lugar, ladro e assaltante. Aquele que entra
23 Morris, The Gospel According to John, 325.
24 D. A. Carson, The Gospel According to John (Grand Rapids, MI: Eerdmans Publishing Co., 1991), 290.
25 Boice, The Gospel of John, Vol. 2: Christ and Judaism, John 5-8, 170.
I 396 I F UNDAMENTOS DA ( /
pela porca 0 pastor das ovelhas. O porteiro abre-lhe a porta, e as ovelhas
ouvem a sua voz. Ele chama as suas ovelhas pelo nome e as leva para
fora. Depois de conduzir para fora codas as suas ovelhas, vai adiante
delas, e estas 0 seguem, porque conhecem a sua voz. Mas nunca seguiro
um estranho; na verdade, fugiro dele, porque no reconhecem a voz de
estranhos". - Joo 10.1-5
Jesus ensinou que conhecia as ovelhas que o Pai lhe tinha dado muito
tempo antes. Em sua obra de salvao, Cristo chama as suas ovelhas e as conduz.
Essas ovelhas so os eleitos de Deus. Boice escreve:
Esta a doutrina da eleio que temos visto muitas vezes no Evan-
gelho de Joo e que veremos de novo. No apreciada. No
pregada com frequncia. Mas est na Escritura e precisa ser prega-
da, acima de tudo por algum que seja srio quanto exposio
deste evangelho. Pois, qual o ponto central dessa parbola? Elei-
co! Esse o ponto. E o ponto que Deus deu algumas ovelhas ao
Senhor Jesus e que Jesus vem porta do aprisco e, as conhecendo
de antemo, chama todas elas e as conduz para fora. ...Jesus in-
forma que o pastor chama as suas ovelhas pelo nome. Tendo sido
chamadas pelo nome, elas o seguem.26
Esta analogia de um pastor e suas ovelhas ensina claramente a doutrina da
eleio soberana.
3. Escolha Distintiva. Pelo livre exerccio de sua vontade, Cristo escolheu
para si o mesmo grupo que tinha sido escolhido pelo Pai. O Pai e o Filho so indi-
visivelmente um na eleio, escolhendo alguns e deixando outros em seu pecado.
No estou me referindo a todos vocs; conheo os que escolhi. - Joo 13.18a
26 Boice, The Gospel of John, Vol. 3: Those Who Received Him, John 9-J2, 80.
0 M o n t e l - v t r v s t </! 1 / < ! # 4 1/ 1< / | W7 \
Jesus ensinou que ele tinha feito uma escolha soberana de alguns indivl
duos aos quais concederia a salvao. Esse exatamente o mesmo grupo que o
Pai tinha escolhido antes da fundao do mundo. Jesus afirmou que conhece os
seus escolhidos numa relao pessoal e salvfica. A clara implicao que nem
todos os membros da humanidade so escolhidos para a salvao. Da totalidade
da raa humana, Jesus fez uma escolha limitada de pecadores especficos. Calvino
escreve:
Ele coloca diante deles aquela livre eleio sobre a qual eles esto
fundados, para que nada reclamem para si, mas, ao contrrio, re-
conheam que diferem de Judas unicamente pela graa e no por
sua prpria virtude. Aprendamos, pois, que todas as partes compo-
nentes da nossa salvao dependem deste fato.27
Pela graa da soberana eleio de Deus 0 Pai e de Deus o Filho, os crentes
so separados dos descrentes.
4 Escolha Divina. Cristo declarou que escolheu soberanamente aqueles
que seriam dele. Esta escolha divina, que no feita pelo homem, o fator verda-
deiramente determinante da salvao:
Vocs no me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto,
fruto que permanea, a fim de que 0 Pai lhes conceda 0 que pedirem em
meu nome. - Joo 15.16
A salvao de pecadores individuais efetuase por uma escolha que se ori-
gina na vontade de Jesus. Dizer isso no dizer que o homem no exerce a sua
vontade na salvao. Ele a exerce, mas somente na medida em que a sua vontade
ou foi renovada por Deus. A escolha original est com Deus, que garante que
os eleitos exeram f salvadora. Hendriksen escreve:
27 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: John, 325.
398 F UNDAMENTOS DA CKAA
A eleio da qunl ;1 presente passagem fala no a eleio para
ofcio, mas a que pertence a todos os cristos. Todos os crentes
so escolhidos e tirados do mundo (versculo 19) para darem fruto
(versculos 2, 4, 5, 8). Embora seja esse um ato que tem lugar no
tempo, tem sua base na eleio feita antes da fundao do mun-
do" (Ef 1.4; cf. Jo 17.24).28
Toda escolha que cada o pecador individual faz de Cristo precedida e
produzida pela escolha que Cristo faz dele ou dela. Porque Cristo escolheu tais
pecadores, eles, por sua vez, creem nele.
5. Escolha Seletiva. Cristo escolheu os seus tirandoos do mundo dos peca-
dores peril idos. Porque essa escolha divina no inclui todos os pecadores, os que
no so escolhidos odeiam os eleitos:
Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele.
Todavia, vocs no so do mundo, mas eu os escolhi, tirando-os do mundo;
por isso 0 mundo os odeia". - Joo 15.19
Jesus ensinou abertamente a seus discpulos a doutrina da eleio. Sem
pedir desculpa, citou as verdades cardeais como uma importante razo pela qual
o mundo os odeia. Boice explica:
Qual o sentido disto? E meramente o velho tema da eleio. Cris-
to elegeu os discpulos para a salvao. Ele os escolheu para uma
obra especfica a ser realizada neste mundo. Por isso, conquanto
o mundo rejeite a salvao oferecida por Cristo e despreze a sua
obra, tambm odeia aqueles que foram escolhidos por ele para a
salvao e para as obras. Provavelmente no h nada que o mun-
do odeie mais do que a doutrina da eleio. Certamente foi esta
28 Hendr iks en, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According toJohn, 308.
0 M o n t e l i v e rest !hi / 11>11//11 | W ) \
doutrina, mais do que qualquer outra coisa, que produziu o vim-
lento dio do mundo a Cristo durante os dias do seu ministrio.
... Nada provoca mais o dio da mentalidade mundana do que o
ensino segundo o qual Deus, em sua graa soberana, elege uns e
no elege outros.29
Naturalmente, a escolha de Cristo foi precedida pela escolha eterna do Pai.
Hendriksen observa: O ato que teve lugar no tempo tinha sua base num ato que
ocorreu na eternidade (Ef 1.4)30A escolha divina do Pai e do Filho fez distino
entre os crentes e os do mundo, provocando o dio dos descrentes.
6. Escolha Possessiva. Mesmo antes de sua converso, todos os crentes
j pertenciam e pertencem a Deus em virtude da eleio eterna. Eles so
considerados propriedade especial de Deus porque ele os escolheu para que
fossem seus:
Eu rogo por eles. No estou rogando pelo mundo, mas por aqueles que me deste,
pois so teus. - Joo 17.9
Jesus fez uma cuidadosa distino entre aqueles pelos quais orava - os
eleitos de Deus - e aqueles pelos quais no orou - os descrentes. O Senhor Jesus
centrou a sua intercesso sacerdotal naqueles que o Pai escolheu como sua pro-
priedade particular antes do incio do tempo, e que depois deu ao Filho. Erguida
por trs deste versculo est a monumental doutrina da eleio soberana. MacAr-
thur escreve:[Eles] so teus (cf. 17.9) uma vigorosa assero de que antes da
converso eles pertenciam a Deus (cf. 6.37). Isso verdade graas eleio divina.
Eles foram escolhidos antes da fundao do mundo (Ef 1.4), quando seus nomes
foram escritos no livro da vida do Cordeiro (Ap 17.8).31
29 James Montgomery Boice, The Gospel of John, Vol. 4: Peace in Storm, John 13-17 ( Gr and Rapids, MI: Baker Books, 1999,
1985), 1.191.
30 Hen d r ik s e n , New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John, 311.
31 Ma cArthur, The MacArthur Bible Commentary, 1.412.
400 I F UNDAMENTOS DA ( ,
: f S ) A DOUTRINA EM FOCO
| ! I EXPIAO LIMITADA
Jesus ensinou que a sua morte salvfica na cruz seria exclusivamente por
suas ovelhas. Ele ia sofrer inorte substitutiva para garantir - no meramente tor-
nar possvel - a salvao daqueles que lhe foram dados pelo Pai. Na cruz ele
daria a vida para realmente salvar seu povo. Esta salvao realizada plena e com-
pletamente aplicada aos eleitos quando estes so poderosamente atrados pelo
Esprito Santo. Por sua morte, Cristo realizou uma real e verdadeira redeno em
favor das suas ovelhas, no simplesmente uma redeno potencial para o mundo
em geral.
EMPRKGOS DA PALAVRA MUNDO.
Contudo, neste ponto surge uma dificuldade, devido ao amplo uso que
Joo faz da palavra mundo (em grego, cosmos). Ela ocorre no Novo Testamento
185 vezes, das quais setenta e oito esto no Evangelho de Joo, em contraste com
oito vezes no Evangelho de Mateus, trs vezes em Marcos e trs vezes em Lucas. O
termo mundo definidamente uma palavra joanina, porquanto empregada tam-
bm vinte e quatro vezes em suas trs epstolas e trs vezes no Livro de Apocalipse.
No quarto evangelho, o termo mundo empregado numa ampla gama de aspec-
tos. O zeloso estudioso da Bblia deve ser observador e notar essas distines para
evitar interpretaes errneas e mal-entendidos, e para determinar o que Cristo
estava dizendo acerca da sua obra expiatria. Para estabelecermos firme funda-
mento para a nossa considerao da palavra mundo neste evangelho, vejamos:
1. Todo o Universo. A palavra mundo pode referir-se ao universo inteiro.
Por exemplo: Joo escreveu que o mundo foi feito por intermdio dele (Jo
1.10b). Boice explica:
Originariamente, a palavra significava ornamento, isto , objeto
decorativo, sendo suas singulares caractersticas, suas excelentes
O Mont e livcre*! <In l eol of j l a | 401 |
propores ou sua beleza. Esse sentido preservado na palavra
inglesa cosmetic (em portugus, cosmtico), se bem que, no
uso atual da palavra no ingls e no portugus o sentido desviou-se
do belo em si para algo utilizado para melhorar traos que talvez
no existam. Na ocasio aqui em foco, a palavra foi aplicada ao
universo, ou ao globo terrqueo, como um bem proporcionado
ornamento de Deus. Esse sentido ocorre em Joo 1.9 elO.32
Empregando a palavra dessa maneira, Jesus orou: E agora, Pai, glorifica
-me junto a ti, com a glria que eu tinha contigo antes que o mundo existisse
(Jo 17.5). Hendriksen identifica esse uso da palavra mundo como tendo o sentido
de o universo ordenado.33A. T. Robertson concorda, dizendo: Joo emprega
a expresso o mundo referindo-se a todo o universo ordenado.'4A expresso
suficientemente ampla para abranger todas as coisas (1.3) que foram feitas por
Cristo no ato de criao; uma referncia ao universo inteiro.
2. A Terra Fsica. Mundo tambm significa a terra, o planeta no qual o
homem vive. Joo registrou: Jesus sabia que havia chegado o tempo em que
deixaria este mundo e iria para o Pai (Jo 13.1b). Essas palavras significam que na
noite anterior sua crucifixo Jesus sabia que tinha chegado a hora de deixar a
terra e voltar para o cu. Nesse versculo, mundo significa este planeta fsico. Joo
escreveu tambm: Neste mundo vocs tero aflies (Jo 16.33b), e: Jesus fez
tambm muitas outras coisas. Se cada uma delas fosse escrita, penso que nem
mesmo no mundo inteiro haveria espao suficiente para os livros que seriam
escritos (Jo 21.25). Em cada uma dessas passagens, mundo refere-se ao planeta no
qual a humanidade vive.
3. Sistema Mundano. Jesus empregou a palavra mundo tambm para refe-
rir-se ao sistema organizado do mal que Satans governa como o deus deste sculo.
32 Boice, The Gospel o/John, Vo. 4: Peace in Storm, John 13-17, 997.
33 Hen d r ik s e n , New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John, 79.
34 A. T. RoberLson, Word Pictures in the New Testament, Concise Edition (Nashville, TN: H o l m an Reference, 2000), 185.
402 FUNDAMEN TOS DA Ci KAA
Disse o nosso Senhor: Checou a hora de ser julgado este mundo; agora ser ex-
pulso o prncipe deste mundo" ()o 12.31). Ele anunciou tambm: o prncipe deste
mundo est vindo. Ele no tem nenhum direito sobre mim (Jo 14.30b). E mais: o
prncipe deste mundo j est condenado (Jo 16.11b). Boice anota:
Por vezes podemos traduzir este uso do termo (cosmos como 0siste-
ma do mundo", que inclui os valores, os prazeres, os passatempos
e as aspiraes do mundo. Sobre a palavra mundo nesse sentido
dito que o mundo no conhece Deus (1J03.1), que rejeitou Jesus
(|o 1.10, 11), e que, consequentemente, tambm no conhece os
seus seguidores e por isso tambm os odeia (Jo 15.18-21; 17.14).55
Segundo esse uso da palavra, o mundo o sistema de mentiras e trevas
que se mantm cm direta oposio a Deus, sua Palavra, a seu Filho, e a seu povo.
4. A Humanidade Menos os Crentes. Noutros casos, mundo significa toda
a humanidade, menos aqueles que creem em Cristo neste ou naquele ponto do
tempo. Jesus declarou: O mundo no pode odi-los, mas a mim odeia porque
dou testemunho de que o que ele faz mau (Jo 7.7). E tambm: Se o mundo
os odeia, tenham em mente que antes me odiou (Jo 15.18). Nestes versculos
a palavra mundo no pode significar todos. Enquanto se declara que o mundo
odeia Cristo, declara-se que os crentes amam o Senhor. Portanto, a expresso 0
mundo s pode significar os descrentes, uma esfera distinta do mundo dos crentes
que amam Cristo.
5. Um Grande Grupo. Mundo tambm pode referir-se a uma grande por-
co de um determinado grupo de seres humanos. Por exemplo, pode significar a
populao de uma pequena regio do mundo. Os fariseus disseram: No con-
seguimos nada. Olhem como o mundo todo vai atrs dele! (Jo 12.19). Nesse
sentido, mundo no representa todas e cada uma das pessoas do planeta terra,
mas somente um grande nmero de pessoas de uma particular regio do mundo.
35 Boice, The Gospel of John, Vol. 4: Peace in Storm, John 13-17, 998.
0 Monte Ii\erest </!! | 40 |
6. O Publico em Geral. Seguese, ainda, que mundo pode significar o p-
blico em geral, em distino de um grupo privado. Os irmos de Jesus disseram:
Ningum que deseja ser reconhecido publicamente age em segredo. Visto que
voc est fazendo estas coisas, mostre-se ao mundo (Jo 7.4). Veja-se tambm:
Disse ento Judas (no o Iscariotes): Senhor, mas por que te revelars a ns e
no ao mundo? (Jo 14.22). Aqui a palavra mundo refere-se aos olhos observado-
res da populao em geral.
7. Judeus e Gentios. Alm disso, a palavra mundo tambm empregada
para representar todos os grupos de pessoas, em oposio aos judeus somente.
Joo Batista empregou o termo nesse sentido quando disse: Vejam! E 0 Cordeiro
de Deus, que tira o pecado do mundo! (Jo 1.29b). Sobre esse texto Hendriksen
escreve: Em conformidade com o Batista, o pecado do mundo (homens de
toda tribo e de todos os povos, por natureza perdidos em seu pecado, cf. 11.51,52)
que o Cordeiro tira, no meramente o pecado de uma nao articular (e.g., os
judeus).6Deve-se notar que a palavra foi empregada no mesmo sentido quando
os samaritanos disseram: este realmente o Salvador do mundo (Jo 4-42b).
Pouco antes a mulher samaritana tinha dito: Como o senhor, sendo judeu, pede
a mim, uma samaritana, gua para beber? (Pois os judeus no se do bem com os
samaritanos) (Jo 4.9). Mais adiante Jesus lhe disse: Vocs, samaritanos, adoram
o que no conhecem; ns adoramos o que conhecemos, pois a salvao vem dos
judeus (4.22). Isto significa que Cristo morreu por pessoas dentre os judeus e
dentre os samaritanos; noutras palavras, pelo mundo. O propsito redentor de
Deus no est confinado unicamente nos judeus. A salvao abrange pessoas do
mundo inteiro.
8. Esfera Humana. Acresce que a palavra mundo empregada para descre-
ver os domnios ou a esfera da humanidade, em contraste com a esfera do cu e
dos seres anglicos. Joo escreveu: Aquele que a Palavra estava no mundo, e o
mundo foi feito por intermdio dele, mas o mundo no 0 reconheceu (Jo 1.10).
Novamente, citando Jesus, o apstolo escreveu: Eu lhes falei de coisas terrenas e
36 Hendriksen, New Testament CommntaT}: Exposition of the Gospel According to John, 99.
404 I F UNDAMENTOS DA (IK A (,A
vocs no creram; como crero se lhes falar de coisas celestiais? Ningum jamais
subiu ao cu, a no ser aquele que veio do cu: o Filho do homem... Porque Deus
tanto amou o mundo que deu o seu Filho Unignito, para que todo 0 que nele
crer no perea, mas tenha a vida eterna (Jo 3.126). O contraste entre o reino
invisvel do cu, em cima, e o reino visvel circundante, em baixo. Hendriksen
observa que a palavra mundo pode significar a esfera da humanidade, da raa
humana, o teatro da histria humana, a estrutura da sociedade humana.37Boice
escreve:
Poderamos tambm traduzi-la [a palavra mundo] como a raa hu-
mana. Nesse sentido dito que Deus amou o mundo e deu seu
Filho unignito por ele (Jo 3.16), que o mundo objeto dos seus
propsitos salvficos (Jo 3.17), que Jesus morreu por ele (1 Jo 2.2),
e que ele o seu Salvador (Jo 4.42; 1Jo 4.14). Quanto a esse uso
da palavra, preciso entender que se refere raa humana coleti-
vmente e no necessariamente a cada indivduo, pois, de outro
modo, os versculos citados implicariam a salvao universal de
todos os seres humanos, o que claramente repudiado noutras
passagens.38
9. Os No Eleitos. Noutras partes, mundo refere-se aos no eleitos, os no
escolhidos pelo Pai. Note-se por quem Jesus intercedeu: Eu rogo por eles. No
estou rogando pelo mundo, mas por aqueles que me deste, pois so teus (Jo
17.9). Jesus distinguiu os apstolos e todos os crentes futuros, por um lado, e o
mundo, por outro. Ele afirmou claramente que intercede exclusivamente por
seu povo, no pelos no eleitos.
10. Unicamente os Eleitos. Ainda noutras passagens, mundo refere-se
exclusivamente aos crentes. Joo escreveu: Pois Deus enviou o seu Filho ao mun
V Ibid., 79.
38 Boice, The Gospel of }oh n, Vol. 4: Peace in Storm, John 13-17, 998.
0 Monte l-.verest 1/11 ieolo^hi | 405 |
do, no para condenar o mundo, mas para que este fosse salvo por meio dole (Jo
3.17). Quando Jesus disse que a sua morte daria vida ao mundo, a palavra mundo
s pode significar os verdadeiros crentes. Certamente Jesus no deu vida aos que
morrem como descrentes. MacArthur esclarece: A declarao do versculo 17,
para que este [o mundo] fosse salvo por meio dele, prova que no significa todos
os que viveram e vivem, visto que nem todos sero salvos.39Jesus disse pessoal
mente: Pois o po de Deus aquele que desceu do cu e d vida ao mundo
(Jo 6.33). E disse mais: Se algum ouve as minhas palavras, e no lhes obedece,
eu no o julgo. Pois no vim para julgar o mundo, mas para salv lo (Jo 12.47).
Estes versculos no ensinam que Jesus torna possvel a vida a todos, bastando
que creiam. Antes, que ele realmente d vida ao mundo, uma referncia que s
pode significar crentes eleitos.
Sumrio. E evidente que a palavra mundo tem muitas nuances de significa
do no Evangelho de Joo. Essa diversidade deve ser mantida em mente quando
estudamos este quarto evangelho. E preciso exercer grande cuidado e habilidosa
preciso para atribuir um significado prprio palavra kosmos em cada contexto.
O apstolo Joo movese livremente de um sentido para outro, s vezes dentro
do mesmo versculo. Uma investigao desses numerosos versculos e dos muitos
significados da palavra mundo revela que no se pode presumir automaticamente
que a palavra sempre significa todos os seres humanos vivos. Tal modo de agir
seria uma abordagem supersimples, beirando a ingenuidade.
EMPREGOS DA PALAVRA TODOS.
Na determinao da extenso da expiao, preciso refletir com muita
ateno sobre os usos da palavra todos no quarto evangelho. A palavra todos (grego
pas) empregada basicamente de duas maneiras. No primeiro caso significa todos
sem exceo, ou seja, inclui todos os indivduos, cada um deles; no segundo caso,
39 J o h n MacArthur, The MacArtkur Neu; Testament Commentary, John 1-11 (Chicago, Illinois: Moody Publishers, 2006),
115.
406 F UNDAMENTOS DA Ci KAA
significa todos sem distino, uma referncia a toda classificao de indivduos.
Tambm est presente um terceiro significado, e nesse caso todos se refere a todos
os eleitos.
1. Todos, sem Exceo. Em seu sentido mais amplo, todos indica cada
coisa e cada pessoa, sem exceo. Joo escreveu: Todas as coisas foram feitas por
intermdio dele; sem ele, nada do que existe teria sido feito (Jo 1.3). Nesse uso a
palavra nunca se relaciona com a salvao, mas unicamente com a criao. Todas
as pessoas, em toda parte, esto perdidas, mas nem todas so salvas. Cristo o
Criador de todas elas, porm no o Salvador de todas.
2. Todos, sem Distino. Todos tambm pode significar todas as classes
de pessoas, isto , todas as categorias de pessoas. Foi esse o sentido quando Jesus
disse: Mas eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim (Jo 12.32).
Nessa passagem a palavra todos representa todas as classes de pessoas - judeus e
gentios, homens e mulheres, pessoas cultas e incultas, e assim por diante. Hen-
driksen explica:
Jesus promete atrair todos os homens a si. A expresso, todos os bo:
mens, no contexto dado, que coloca gregos prximos a judeus, s
pode significar homens de todas as naes. V-se essa ideia repetidas
vezes no quarto Evangelho: a salvao no depende nem de sangue
nem de raa (Jo 4.43; cf. 8.34-^9). Jesus o Salvador, no so-
mente para os judeus, mas tambm para os samaritanos: da, 0
Salvador do mundo (4.42); Ele tem outras ovelhas que no so des-
te aprisco (judaico); essas outras ovelhas so oriundas do mundo
gentlico (-10.16). Ele no iria morrer somente pela nao (judaica),
mas para reunir numa s unidade os filhos de Deus espalhados
pelo mundo ( 4 . ^ 2 ) ; em resumo, ele o Cordeiro de Deus, que tira
o pecado do mundo (.2,9).40
40 Hendriksen, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John, 203.
| 407 | 1 > l 0f /I11 0 Monte Everest !hi Ii
Se nesse versculo todos significasse todos sem exceo, todas as pessoas
seriam salvas mediante a morte de Cristo. Isto significaria que sua morte foi unia
expiao universal, dando base para a doutrina do universalismo soteriolgico.
Mas nem uma expiao universal nem o universalismo so ensinados na Bblia.
Ao contrrio, Jesus quis dizer que iria morrer por todas as classes de pessoas -
todas, sem distino.
3. Todos os Eleitos. A palavra todos tambm pode referir-se a todos os elei-
tos de Deus. Disse Jesus: Est escrito nos Profetas: Todos sero ensinados por
Deus. Todos os que ouvem o Pai e dele aprendem vm a mim (Jo 6.45). Aqui a
palavra todos refere-se a todo aquele que soberanamente escolhido e irresistvel-
mente atrado a Cristo. Boice escreve:
Como se v no Evangelho de Joo, poderamos ler esse versculo
entendendo que todos, na citao, aplica-se a todos os homens,
achando que de algum modo Deus ilumina todos, e que os ho-
mens, ou vm a Cristo, ou se recusam a vir a Cristo, seguindo
sua prpria vontade. O texto completo, escrito por Isaas, mostra
que no esse o caso. Efetivamente, Isaas escreveu: Todos os
seus filhos sero ensinados pelo Senhor. Vemos desde logo que o
versculo se aplica unicamente aos filhos de Deus, no a todos os
homens, e isso implica que preciso que primeiro o pecador seja
feito filho de Deus, antes de poder entender realmente o ensino
acerca de Cristo e vir a ele.41
POR QUEM CRISTO MORREU?
Agora que j consideramos os vrios significados de mundo e de todos no
Evangelho de Joo, deve ter ficado patente que a extenso da expiao - se Cristo
morreu por todos ou somente pelos eleitos - no pode ser determinada simples
41 Boice, The Gospel o/John, Vol. 2: Christ and Judaism, John 5-8, 515.
408 FUNDAMENTOS DA l i KAA
mente presumindo que esses termos devam ser entendidos em seu sentido mais
amplo possvel. Contrariamente a essa presuno, preciso examinar a totalidade
do ensino de Jesus acerca do escopo de sua morte expiatria. Consideremos, en
to, o que mais o nosso Senhor tinha para dizer acerca disso. Jesus ensinou que
iria morrer por:
1. Suas Ovelhas. Jesus asseverou enfaticamente que daria a vida pelas ove
lhas. As ovelhas so aquelas pessoas que o Pai dera a Cristo antes que ele entrasse
neste mundo. Em resumo, as ovelhas so os eleitos de Deus, aqueles que creem:
Eu sou 0 bom pastor; conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem,
assim como 0 Pai me conhece e eu conheo 0 Pai; e dou a minha vida pelas
ovelhas". - Joo 10.14-15
A intendo especfica da morte de Cristo determinou a particular extenso
de sua morte expiatria. O propsito da cruz era que Cristo salvasse suas ovelhas,
em oposio aos que no so suas ovelhas (10.26). Hendriksen escreve:
E pelas ovelhas - unicamente pelas ovelhas - que o bom pastor d
sua vida. O propsito da expiao definidamente restrito. Jesus
morre por aqueles que lhe tinham sido dados pelo Pai, pelos filhos
de Deus, pelos verdadeiros crentes.... Essa tambm a doutrina do
resto da Escritura. Com seu precioso sangue, Cristo adquiriu sua
igreja (At 20.28; Ef 5. 2527 ); seu povo (Mt 1.21); os eleitos (Rm
8. 3242.(35
2. Os Eleitos. Jesus afirmou que era um com o Pai - um em natureza,
resultando em unidade de propsito. Em conformidade com essa unidade e
unicidade, Jesus morreu por aqueles que o Pai escolheu e lhe deu para que
salvasse:
42 Hendriksen, Ne Testament Commentary: Exposition 0/ the Gospel According to John, 111.
0 M o n t e E v e r e s t J i t ! f o l o i / l n | 40') |
As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem.
Eu lhes dou a tfida eterna, e elas jamais perecero; ningum as poder
arrancar da minha mo. Meu Pai, que as deu para mim, maior do que
todos; ningum as pode arrancar da mo de meu Pai. Eu e 0 Pai somos
um. - Joo 10.27-30
Jesus afirmou que ele e o Pai constituam uma perfeita unidade quanto
sua natureza essencial e a seus propsitos salvficos. Embora distintos em suas
pessoas individuais, o Pai e o Filho so um em seus atributos divinos. Isto , eles
so igualmente santos, igualmente justos, igualmente verdadeiros, e assim por
diante. O resultado que o Filho nunca age contra a vontade eterna do Pai.
MacArthur observa:
Jesus declarou: Eu e o Pai somos um" (a palavra grega para um
neutra, no um termo masculino; fala de uma s substncia,
no de uma s pessoa). Sucede, ento, que a sua unidade de pro
psito e de ao, na salvaguarda dos crentes, fundamentalmente
assegurada por sua unidade de natureza e de essncia.''3
O Pai escolheu os eleitos e os deu ao Filho para que Jesus assegurasse a
salvao deles. No foi para a salvao do mundo inteiro que Cristo morreu. O
Filho trabalhou em perfeita unidade com o Pai, morrendo para salvar aqueles
que o Pai tinha inteno de salvar, quais sejam, os eleitos. Boice escreve:
Cristo morreu pelas ovelhas; noutras palavras, pela doutrina de
uma redeno particular (Jo 10.11). Nessa poro somos informa
dos que Jesus deu a vida eterna s mesmas pessoas (10.28), e que
essas pessoas so as que Deus lhe deu (10.29). ...[Somos tambm
informados] que a iniciativa, na salvao, est com Deus e que esta
43 MacArthur, The MacArthur New Testament Commntary, John 1-11, 443.
410 F UNDAMENTOS DA (il<A(, ' A
verdade se v, por um Indo, na graa eletiva de Deus pela qual ele
escolhe alguns para a salvao de maneira totalmente independen-
te de qualquer mrito da parte deles (mrito que, evidentemente,
eles no tm), e, por outro lado, na expiao muito particular pela
qual ele sofreu a penalidade pelos pecados do seu povo. ...O Se-
nhor Jesus Cristo morreu particular e exclusivamente pelos seus,
de modo que sofreu a penalidade pelos pecados particulares deles,
para que pudessem receber o perdo.44
3. Todas as Classes. Jesus Cristo morreu para salvar todas as classes de
gente, os judeus e os gentios inclusive. Ele no morreu por todos os homens, mas
por indivduos pertencentes a toda e qualquer classificao dos homens:
Mas eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim. -
Joo 1 2. 32
Jesus anunciou que sua morte atrairia todos a ele, significando todas as
classes de pessoas - uma referncia aos judeus e aos gentios. Morris propicia boa
percepo, escrevendo:
Todos pequeno problema, pois, na realidade, nem todos so
atrados a Cristo, e este evangelho visualiza a possibilidade de al
guns no o serem. Devemos, por conseguinte, tomar a expresso
no sentido de que todos aqueles que vm a Cristo o fazem porque
so atrados. Jesus no est afirmando que o mundo inteiro ser
salvo; Ele est afirmando que todos os que so salvos, so salvos
desta maneira. ...Em virtude dessa morte, todos, no somente os
judeus, seriam atrados.45
44 Boice, The Gosfe o/John, Vol. 3: Those W h o Received Him, John 9 - 1 2 , 780.
45 Morris, The Gospel According toJohn, 531-532.
Quer dizer que Cristo morreu pelos pecados dos eleitos de Deus, tanto
dentre os judeus como dentre os gentios.
4. Os que Foram Dados. Jesus Cristo morreu a fim de dar a vida eterna
queles que o Pai previamente lhe tinha dado. Ele intercedeu, tanto em orao
como na cruz em favor dos eleitos que lhe tinham sido confiados na eternidade
pretrita:
Jesus olhou para 0 cu e orou: "Pai, chegou a hora. Glorifica a teu Filho,
para que 0 teu Filho te glorifique. Pois lhe deste autoridade sobre toda a
humanidade, para que conceda a vida eterna a todos os que lhe deste. Eu
rogo por eles. No estou rogando pelo mundo, mas por aqueles que me
deste, pois so teus. Em favor deles eu me santifico, para que tambm eles
sejam santificados pela verdade. - Joo 17.1b, 2, 9, 19
Quando Jesus se aproximava de sua morte, colocou sob o foco central
a salvao daqueles que lhe tinham sido dados. Hendriksen anota: Que 0
escopo e propsito da expiao ... limitado, evidenciado pelas palavras
para que conceda a vida eterna a todos os que lhe deste. ... Jesus est pen-
sando naqueles que lhe tinham sido dados no decreto eterno da eleio.46
Cristo afirmou enfaticamente que no intercedeu pelo mundo. Declarou,
sim, que os que lhe foram dados, os eleitos de Deus, pelos quais morreu,
que podiam ter a vida eterna. Calvino escreve: Cristo no diz que lhe foi
dado o comando sobre o mundo inteiro a fim de dar vida indiscriminada-
mente, mas restringe esta graa queles que lhe foram dados.17O ensino
de Jesus, nos termos em que foi registrado pelo apstolo Joo, claro: Cris
to no morreu para dar vida espiritual a todos os homens. Em vez disso,
ele deu sua vida pelos que creram e creriam nele por terem sido eleitos por
Deus.
0 Monte l i mrei i tin / I 411 |
46 Hen d r ik s e n , New Testament Commenting: Exjwsition of the Gospel According to John, 350.
47 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: John, 390.
412 FUNDAMENTOS 1) liKAA
j T A DOUTRINA EM FOCO
| l GRAA IRRESITVEL
O Evangelho do Joo registra algumas das palavras mais fortes j proferidas
com relao ao chamado irresistvel de Deus. Esse chamado representa o inven
cvel poder de Deus para trazer pecadores f salvadora em Cristo. Todos os que
foram escolhidos pelo Pai e redimidos pelo Filho so eficazmente atrados pelo
Esprito. Deus, no dia do seu poder, faz que eles creiam. James White escreve:
Segue-se, pois, que a graa irresistvel simplesmente a assero de que a graa
de Deus, expressa no ato soberanamente livre de regenerao, irresistvel. Quan
do Deus escolhe fazer ressurgir um dos eleitos para a vida, pode faz10 sem pedir
permisso i criatura morta.48A doutrina do chamado irresistvel ensinada por
Cristo por meio do uso de vrias metforas, cada qual descrevendo esta onipoten
te operao da graa salvadora.
1. Renascidos Soberanamente. Jesus ensinou que o novo nascimen-
to uma obra soberana do Esprito Santo, realizada poderosamente no ser
interior dos eleitos de Deus. O Esprito faz que os eleitos nasam de novo,
permitindo-lhes enxergar e entender espiritualmente o reino de Deus, e nele
entrar:
Em resposta, Jesus declarou: Digo-lhe a verdade: Ningum pode ver 0 Rei-
no de Deus, se no nascer de novo. Perguntou Nicodemos: Como algum
pode nascer, sendo velho1 E claro que no pode entrar pela segunda uez
no ventre de sua me e renascer! Respondeu Jesus: Digo-lhe a verdade:
Ningum pode entrar no Reino de Deus, se no nascer da gua e do Espi-
rito. O que nasce da carme carne, mas 0 que nasce do Esprito esprito.
No se surpreenda pelo fato de eu ter dito: E necessrio que vocs nasam
de novo. O vento sopra onde quer. Voc 0 escuta, mas no pode dizer de
onde vem nem para onde vai. Assim acontece com todos os nascidos do
Esprito". - Joo 3.3-8
48 James White, The Potter's Freedom (Amityville, Nova Iorque: Calvary Press Publishing, 2000), 284-285.
0 Manic l \err\ 1 1/!1 leiilii/jlii | 41 I
Jesus explicou que necessrio que o homem nasa de novo, sc qiu di
deva ser salvo do pecado. Morris observa:
A palavra traduzida por de novo poderia ser igualmente tradu-
zida por de cima. Ambos os sentidos so verdadeiros, e, pela
maneira joanina de escrever, provavelmente ele tem a inteno de
que entendamos ambos. ...Todo aquele que quiser entrar no reino
de Deus tem de nascer de uma nova e radical maneira, e este se-
gundo nascimento procedente do cu. Entrar no reino de Deus
no por meio de esforo (cf. 1.13), mas por esse novo nascimento
que s Deus pode efetuar.49
A figura de um novo nascimento tem o propsito de comunicar a verdade
segundo a qual ningum pode produzir sua entrada no reino. Assim como a
concepo precede e finalmente produz o parto, assim tambm a regenerao
precede e produz a f. A The Reformation Study Bible declara:
A regenerao o ato, unicamente de Deus, pelo qual ele renova
o corao humano, dando-lhe vida quando ele estava morto. Na
regenerao, Deus age na origem e no ponto mais profundo da
pessoa humana. Isto significa que no h nenhuma preparao,
nenhuma disposio precedente no pecador que requeira a nova
vida dada por Deus, nem que contribua para que isso acontea.
...A regenerao dom da graa de Deus. a obra imediata e
sobrenatural do Esprito Santo efetuada em ns. Seu efeito
despertar-nos para vida espiritual, ressuscitando-nos da morte
espiritual. A regenerao muda a disposio de nossas almas, incli-
nanda os nossos coraes para Deus. O fruto da regenerao a
f. A regenerao precede a f.50
49 Morris, The Gospel According to John, 188-189.
50 The Reformation Stutty Bible, 1.514.
414 I F UNDAMENTOS DA GKAA
Considerando a iniciativa divina na regenerao, Boice raciocina:
Evidentemente Deus faz uso desta figura porque a que, de modo
nico, mostra que a iniciativa est inteiramente com o Pai, e no
com o filho ou a filha que gerada. Que foi que voc fez pelo seu
nascimento? Voc teve ocasio de dizer: Eu gostaria de ser meni
no e de nascer do Sr. e da Sra. Silva; eles me parecem um excelente
casal?Voc pde dizer: Eu gostaria de ser uma garota que viesse
a ter boas medidas de cintura e de altura, e cabelo loiro? Claro
que no! Voc no teve absolutamente nada que ver com 0 seu
nascimento. Em vez disso, seu pai e sua me se encontraram e o
conceberam, e s depois que voc nasceu que percebeu o que
tinha acontecido. E bvio, pois, que quando Deus fez uso dessa fi
gura, o fez para mostrar que ele e mais ningum responsvel por
sua salvao, e tambm para lhe mostrar que voc cr unicamente
porque primeiro ele criou a vida dentro de voc capacitandoo
f.51
Fazendo um sumrio: Deus ativo nesta obra da graa, ao passo que o
pecador passivo. O Esprito Santo opera dentro da alma humana e lhe infunde
vida e a f salvadora.
2. Ressuscitados Espiritualmente. Jesus ensinou que os eleitos so des
pertados para a vida quando ele os chama. Por uma poderosa ressurreio, os
escolhidos pelo Pai recebem vida pelo Esprito e so habilitados a vir a Cristo:
"Eu lhes afirmo que es t chegando a hora, e j chegou, em que os mortos
ouviro a voz do Filho de Deus, e aqueles que a ouvirem, vivero. O Esp
rito d vida. - Joo 5.25, 6.63a
51 James Montgomery Boice, The Gospel of John, Vol. 1: The Coining of the Light, John 1-4 (Grand Rapids, MI: Baker Books,
1985, 1999), 82.
0 Mo n t e Everest tla I' eoloi iiu I 4I S |
Jesus proclamou que o chamado irresistvel de Deus produz uma res-
surreio espiritual dos pecadores espiritualmente mortos. O poder soberano
do Esprito vivifica os eleitos, d lhes vida, capacitando os a ouvirem a voz de
Cristo e a crerem nele. Nenhum pecador espiritualmente morto pode levan-
tar-se para a vida e para a f em Cristo. E preciso que Deus infunda vida
alma do pecador morto, para que ele possa crer. Os que esto espiritualmente
mortos so espiritualmente surdos, mas a obra realizada pelo Esprito os faz
viver e ouvir o chamado irresistvel de Deus. Pink escreve: Unicamente sua
voz pode penetrar no local da morte, e, visto que sua voz vivificante, os
mortos a ouvem e vivem. A capacidade de ouvir acompanha o poder da voz
que fala, e exatamente porque essa voz vivificante que os mortos a ouvem
e, ouvindo, vivem.52
White explica:
Quanto ao nvel da capacidade espiritual, o no regenerado
simplesmente como Lzaro: est morto, atado e incapaz de
autorressureio. Seria patentemente absurdo exigir que pri-
meiro Jesus pedisse a Lzaro permisso para ressuscit-lo para
a vida espiritual. ...Antes de Lzaro poder responder ordem
de Cristo para vir para fora, foi preciso que algo acontecesse.
Cadveres no obedecem a ordens, cadveres no se movem.
Primeiro Jesus mudou a condio de Lzaro: Lzaro recebeu
um novo corao; sua mente foi revitalizada. O sangue voltou a
seguir seu curso atravs das suas veias. O que estava morto ago-
ra vive, e agora pode ouvir a voz do seu amado Senhor: Venha
para fora! Portanto, deve-se entender o termo irresistvel no
sentido de que fala da incapacidade dos pecadores mortos de resis-
tirem nova vida.53
52 Pink, Exposition o/ the Gospel o/John, 267.
53 W h it e , The Potter's Freedom, 284-285.
416 FUNDAMEN TOS DA l !KA(, :A
Esta incapacidade para resistir est presente em cada converso. Das trevas
da morte, Cristo chama os seus. Eles ouvem sua voz porque ele os ressuscita para
a vida espiritual. E quando ouvem, respondem positivamente.
3. Atrados Irresistivelmente. Jesus explicou que todos os eleitos de Deus
- aqui identificados como todo aquele que o Pai me der - so atrados para crer
nele. O poder divino garante esta vinda a Cristo:
"Tudo aijnele que 0Pai me der vir a mim, e quem vier a mim eu jamais
rejeitarei. Ningum pode vir a mim, se 0 Pai, que me enviou, no 0 atrair.
E l>t>r isso que eu lhes disse que ningum pode vir a mim, a no ser que isto
lhe seja dado pelo Pai. - Joo 6.37, 44a, 65
Jesus ensinou que todos os escolhidos pelo Pai e dados ao Filho sero
irresistivelmente atrados para Cristo. Esta atrao eficaz onipotente, to po-
derosa que ndo se lhe pude resistir, e no sofrer resistncia. Arthur Custance explana:
O verbo atrair nesta passagem forte. De acordo com Moulton e
Milligan (Vocabular^ of the Greek of the New Testament [Vocabulrio
Greg0 do Novo Testamento]), a forma grega helko ou helkuo tem sentido
prximo ao de atrair fora, arrastar. E empregado para expressar
o trabalho de anastar cargas de tijolos, dragar, e at se usa em cone
xo com o ato de gravar ou marcar indivduos como trabalhadores.
Thayer (Greek-English Lexicon of the New Testament-[Lxico Grego-Ingls
do Novo Testamento]) informa que o verbo empregado para expres
sar o ato de arrastar pessoas, como quando Paulo foi arrastado para
a praa principal (At 16.19), ou para fora do templo (At 21.30). Joo
o emprega em 18.10 quanto a puxar uma espada, e em 21.6 e 11
sobre o fracasso e depois o sucesso em arrastar uma rede. Em Tiago
2.6 o verbo empregado no sentido de arrastar os pobres para a
presena de juizes. Na Septuaginta o uso segue bem de perto essas
0 Monte livertsi 1 In / /^/ | 417 I
linhas. Obviamente, h algo aqui que muito mais forte do que n
mera atrao exercida por uma personalidade amvel, e significati-
vo que, mesmo em Joo 12.32, a mesma palavra empregada: Mas
eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim. A mera
apresentao do drama do Calvrio, no importa quo eficiente ou
apelativamente seja feita, no ser suficiente para atrair os homens.
Contrariamente ao sentimento popular, h um real sentido em que
os pecadores no so atrados para a cruz, mas so arrastados para
ela. Tal a condio de morte do esprito humano.54
Os que vm a Cristo vm porque o Pai os traz a ele.
Considerando essa poderosa atrao, Pink escreve:
Em que consiste essa atrao? - poderamos perguntar. Certa
mente se refere a algo mais do que o convite do Evangelho. A
palavra empregada forte, significando impulso de poder e obri-
gando_o0fcfjeto visado a responder positivamente. A mesma palavra
encontra-se em Joo 18.10; 21.6, 11. Se o leitor consultar essas
passagens, ver que ela significa muito mais que atrair. Impelir
expressaria a verdadeira fora do termo aqui, em Joo 6.44. Como
foi dito acima, o pecador no regenerado to depravado que,
sem a transformao de sua mente e de seu corao, ele nunca vir
a Cristo. E a mudana absolutamente essencial a que somente
Deus pode produzir. Portanto, por atrao divina que esta ou
aquela pessoa vem a cristo. Que essa atrao? Respondemos: E o
poder do Esprito Santo dominando o orgulho do homem natural
para que seja preparado e se disponha a vir a Cristo como um
pedinte de mos vazias. E o Esprito Santo criando dentro dele a
fome pelo po da vida.55
54 A r t h u r C. Cus t ance, The Sovereignty of Grace ( Gr a n d Rapids, MI: Baker Books, 1979), 164.
55 Pink, Exposition of the Gospel of John, 338-339.
I 418 F UNDAMENTOS DA (il<A(, A
4. Ensinados Sobrenaturalmente. Jesus declarou, ademais, que os eleitos so
ensinados sobrenaturalmente pelo Esprito Santo. Isto , eles so capacitados sobre-
naturalmente a compreenderem a verdade do Evangelho, e isto os faz virem a Cristo:
"Est esaito nos Profetas: Todos sero ensinados por Deus'. Todos os que
ouvem 0 Pai e dele aprendem vm a mim". - Joo 6.45
Jesus sustentou a verdade segundo a qual Deus ensina todos os que so
atrados a ele. Quer dizer, eles recebem instruo divina sobre as verdades do
Evangelho e sobre o reino de Deus, verdades essenciais para a salvao. Isso
necessrio porque o homem cado espiritualmente cego e ignora o Evangelho.
Ele no pode entender a necessidade que tem da graa divina. Tampouco pode
perceber genuinamente quem Cristo . O pecador precisa ser ensinado por Deus
para poder compreender o real significado do Evangelho. Hendriksen explica:
Deus quem atrai o homem, antes de este vir; ele quem ensina
o homem, antes de ele poder ouvir e aprender. Se o Pai no exer-
cesse esta atrao, ningum poderia vir. Esse o lado negativo. O
positivo o seguinte: Todo aquele que ouvir o Pai e dele aprender,
vir. A graa sempre vence; e faz o que lhe cabe fazer. Nesse senti-
do, a graa irresistvel.56
Essa uma obra realizada pela graa soberana no corao de todos, isto
, dos eleitos. Calvino escreve:
A palavra todos limita-se necessariamente aos eleitos, porquanto
somente eles so os verdadeiros filhos da igreja.... Dessa verdade
segue-se que nenhum dos eleitos deixar de partilhar f em Cristo,
nem um sequer. E mais: Assim como Cristo previamente dissera
56 Hendriksen, Neu Testament Commentary: Exposition of the Gospei According to John, 240.
0 M o n t e E v e r t * ! 1 In /rci/o!//(! | 4l) |
que ningum apto para crer, enquanto no for atrado, assim
tambm agora ele declara que a graa de Cristo, pela qual os eleitos
so atrados, eficaz, de modo que eles crero, necessariamente.
Essas duas clusulas pem abaixo todo o ideal do livre-arbtrio.57
5. Libertados Poderosamente. Jesus Cristo explicou que Deus liberta
poderosamente os eleitos de sua escravido do jugo do pecado e os capacita so
brenaturalmente a conhecerem e crerem a verdade do Evangelho. Essa obra
realizada pelo onipotente Esprito Santo na salvao, pondo o pecador em liber
dade do pecado que o aprisiona:
E [vocs] conhecero a verdade, e a verdade os libertar. Portanto, se os
Filho os libertar, vocs de fato sero livres. - Joo 8.32, 36
Nesta passagem Jesus afirmou o que ensinado em outras partes da Escri
Kira: que o pecador completo - mente, emoo e vontade - escravo do pecado.
preciso que o no regenerado seja libertado da priso do pecado antes de poder
crer. Calvino explica:
Temos de descobrir o mtodo de nossa libertao, pois, enquan
to formos governados por nossos sentidos e por nossa natureza,
estaremos sob a escravido do pecado. Mas quando o Senhor nos
traz vida por seu Esprito, ele tambm nos liberta, para que fi
quemos livres dos laos de Satans e de boa vontade obedeamos
justia. ...Ns, que estamos cientes de nossa escravido, no nos
gloriamos em nenhum outro seno unicamente em Cristo, o nos-
so libertador. Sim, pois a razo pela qual devemos considerar que
o Evangelho realizou a nossa libertao que ele nos oferece e nos
d Cristo, para que fiquemos livres do jugo do pecado.58
57 Calvin, The Crossu/ay Classic Commentaries: John, 164-165.
58 Ibid., 217.
420 FUNDAMENTOS DA GRAA
Pela graa irresistvel de Deus, os pecadores escravizados so libertados da
escravido do pecado e capacitados a vir a Cristo com arrependimento e f. O
Esprito Santo, operando por meio da verdade da Palavra, liberta os que perten-
cem a Deus.
6. Convocados Individualmente. Cristo chama eficazmente as suas
ovelhas, atraindo-as pela graa para que o sigam. Ele as chama pelo nome e
poderosamente as tira do mundo e as traz para si:
Eu lhes asseguro que aquele que no entra no aprisco das ovelhas pela
porta, mas sobe por outro lugar, ladro e assaltante. Aquele que entra
pela porta 0 pastor das ovelhas. O porteiro abre-lhe a porta, e as ovelhas
ouvem a sua voz. Ele chama as suas ovelhas pelo nome e as leva para
fora. Depois de conduzir para fora todas as suas ovelhas, vai adiante
delas, e estas 0 seguem, porque conhecem a sua voz. Mas nunca seguiro
um estranho; na verdade, fugiro dele, porque no reconhecem a voz de
estranhos. Todos os que vieram antes de mim eram ladres e assaltantes,
mas as ovelhas no os ouviram. As minhas ovelhas ouvem a minha voz;
eu as conheo, e elas me seguem". - Joo 10.1-5, 8,27
Jesus ensinou que as suas ovelhas - que lhe foram dadas pelo Pai - so ha-
bilitadas a ouvir a sua voz e vir a ele. Outrora surdas para as coisas espirituais, elas
so capacitadas a reconhecer a sua voz como a voz do Bom Pastor. Provendo-nos de
antecedentes culturais para o importante tema do pastoreio, Hendriksen escreve:
Durante a noite o porteiro ficava com as ovelhas. Ele conhecia o
pastor. Sendo assim, quando de manh ouvia a voz do pastor, ele
abria a porta. As ovelhas tambm reconheciam imediatamente a
voz do seu pastor. No somente ouviam (mais ou menos incons-
cientemente), mas ouviam com ateno. Elas obedeciam. E isso que
realmente acontece com as ovelhas propriamente ditas (com os
0 Monte !.verem J t i !eiilot/lu \ 421 |
animais). Mas, num sentido muitssimo mais elevado, o que
acontece com os verdadeiros discpulos de ]esus. E preciso ter
em mente que a realidade do reino de Deus prevalece sobre o
smbolo aqui apresentado! Assim como o pastor, mesmo em seu
tempo e poca, muitas vezes chamava as suas ovelhas pelo nome
(tm sido reportados casos de pastores cujos olhos tinham sido
vendados ou cegados e que, mesmo com essa dificuldade, reco-
nheciam as suas ovelhas individuais), assim tambm (na realidade,
muito mais neste caso) Jesus, como bom pastor mantm ntimo e
pessoal conhecimento de todos aqueles que tenciona salvar. E as
sim como o pastor conduz as suas ovelhas para longe das demais do
redil, assim tambm o pastor terno e amoroso, Jesus, rene o seu
rebanho e o conduz para fora do redil de Israel (10.3; cf. 1.11-13;
Mq 2.12) e do paganismo (10.16).59
Com relao ao chamado divino, Pink anota:
Os eleitos de Deus ouvem a voz do Filho: ouvem a voz do Pastor
porque pertencem ao grupo de suas ovelhas: eles ouvem porque
um Deus soberano infunde neles a capacidade de ouvir, pois Os
ouvidos que ouvem e os olhos que veem foram feitos pelo Senhor
(Pv 20.12). Cada uma das ovelhas ouve quando lhes vem o cha-
mado irresistvel, assim como Lzaro, no sepulcro, ouviu quando
Cristo o chamou.60
As ovelhas de fato ouvem a voz do Pastor devido ao chamado eficaz de
Deus no dia da salvao delas. Elas reconhecem a sua voz e so atradas para ele,
irresistivelmente.
59 Hendr iks en, New Testament Commentary: Exposition of the Gospel According to John, 104-105.
60 Pink, Exposition of the Gospel of John, 142.
A DOUTRINA EM FOCO
PERSEVERANA DOS SANTOS
Quando atradas para a f em Jesus Cristo, as ovelhas so mantidas seguras
para sempre. Jamais perecero. O Bom Pastor no perde nem uma s das ove-
lhas do seu rebanho, nem nesta existncia, nem na morte, nem na vida futura.
Nenhum daqueles pelos quais Cristo morreu cair da graa, jamais. Nenhum
daqueles a quem o Esprito regenera jamais perder a vida espiritual que lhes
foi dada. No ltimo dia, Cristo ressuscitar todos os que lhe foram dados pelo
Pai antes da fundao do mundo. Todos os crentes em Cristo esto eternamente
seguros, por todos os sculos que viro.
1. Vida Eterna. Todos os crentes recebem a vida eterna no exato momento
da sua regenerao. A vida espiritual que lhes infundida pelo Esprito Santo
dura por todos os sculos:
... que todo aquele que nele crer tenha a vida eterna. - Joo 3.15
Quando Jesus falava sobre a vida eterna dada aos crentes, falava prima
riamente da qualidade da vida recebida por eles. E vida muito diferente da vazia
existncia que este mundo oferece. Ele quis dizer literalmente vida da era por
vir. Isto , os que so de Cristo recebem a vida espiritual da glria futura no
cu. Carson escreve:
A expresso vida etema (zoe aionios) faz o seu primeiro aparecimen
to no quarto Evangelho nesta passagem. Significa propriamente
vida da era (aion) por vir, e, portanto, vida prpria da ressurrei
co. ...A vida eterna iniciada pelo novo nascimento nada menos
do que a vida eterna da Palavra eterna.61
Em conformidade com o versculo aqui em foco, os crentes recebem essa
vida no momento em que lhes aplicada a salvao. O uso que Jesus faz do
61 Ca r s o n , The Gospel According to John, 202-203.
422 FUNDAMENTOS DA I KAA
0 Monte livcrcst da I'eolo^flu | 42 |
verbo, no presente, indica que a vida eterna experimentada nesta vidn, antes
de adentrarmos a eternidade. Isso ocorre igualmente com o uso que Jesus (az da
palavra eterna, quando fala da durao dessa vida. vida que dura para sempre.
Portanto, quem a recebe jamais a perde. Se o crente a perdesse, no seria uma
posse eterna, mas temporria. O fato , porm, que essa vida nunca termina. A
segurana eterna de todos os crentes est garantida.
2. Salvao Eterna. Aqueles que pem sua confiana em Jesus Cristo nun-
ca perecero, no sentido espiritual. Eles recebem vida eterna, que os livra do
sofrimento e da destruio eterna:
Porque Deus tanto amou 0 mundo que deu 0 seu Filho Unignito, para
que todo 0 que nele crer, no perea, mas tenha a vida eterna. - Joo 3.16
Jesus prometeu que todos aqueles que creem nele no perecero jamais.
Isto , no sofrero a destruio eterna no inferno. No sofrero a condenao
eterna nas chamas do inferno. Calvino expe:
Seguese, pois, que, enquanto Cristo no efetuou o resgate dos
perdidos, todos estavam destinados destruio eterna. ...Deus
declara especificamente que, conquanto parea que ns nascemos
para a morte, certo e seguro livramento nos oferecido median-
te a f em Cristo. Por isso no devemos temer a morte, a qual
de outro modo penderia sobre ns. ...Assim que estamos livres
da condenao da morte eterna e fomos feitos herdeiros da vida
eterna, porque pelo sacrifcio que Cristo fez com sua morte, ele
expiou os nossos pecados, de modo que nada impedir Deus de
nos reconhecer como filhos.62
Charles Haddon Spurgeon proclama:
62 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: John, 7677.
I 424 I F UNDAMENTOS DA Ci KAA
Isto prova a perseverana final dos santos; pois, se o crente deixasse
de ser crente, ele pereceria; e, como ele no pode perecer, claro est
que ele continuar sendo crente. Se tu a perdesses, isso provaria que
no seria eterna, e tu perecerias; e com isso tu tomarias esta palavra
sem nenluim efeito. Todo aquele que em seu corao cr em Cristo
uma pessoa salva, no somente por esta noite, mas sim por todas
as noites que ainda haver, e por aquela terrvel noite da morte, e
por aquela solene eternidade para perto da qual fomos trazidos.6
Quer dizer que os crentes esto eternamente seguros, salvos para sempre, e
mantidos na graa salvadora de Deus.
3. Satisfao Eterna. Todos os que bebem da salvao que Cristo oferece,
jamais tero sede. Esto satisfeitos, agora e para todo o sempre:
Quem beber d gua que eu lhe der nunca mais ter sede. - Joo 4.14a
Pela f em Cristo, o crente passa de uma condio de vacuidade em sua
alma para um estado de locupletao em seu corao. Esta satisfao jamais ces-
sa. Este ensino de Cristo implica claramente que os crentes permanecem para
sempre no estado de graa, jamais caindo, jamais voltando a estarem vazios e
sedentos. Calvino escreve:
Estas palavras... indicam um constante suprimento de gua [da
vida] que sustenta nos crentes uma eternidade celestial durante
esta vida mortal e perecvel. Portanto, a graa de Cristo no flui
para ns somente por um curto perodo, mas transborda para uma
bendita imortalidade, visto que no para de fluir at chegarmos
vida incorruptvel que comeou a ser aperfeioada.64
63 Charles H. Spurgeon, The Metropolitan Tabernacle Pulpit: Sermons Preached and Revised, Vol. XXXI (Pasadena, TX: Pilgrim
Publications, 1973), 394
64 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: John, 96.
0 Monte !.vereu 1In Ic0l 0f\lt1 | 42S |
Pink acrescenta: Nunca mais ter sede declara com firmeza a sqjurann
do recipiente. Se fosse possvel um crente perder o direito salvao por indi> ni
dade, este versculo no seria verdadeiro, pois toda alma perdida ter sede, ter
sede para sempre no inferno.65
4. Proteo Eterna. Todos aqueles que Deus confiou a Cristo antes do
princpio do tempo sero ressuscitados no ltimo dia. Apesar de provarem a
morte fsica, eles sero preservados para sempre pela graa soberana:
Pois desci dos cus, no para fazer a minha vontade, mas para fazer a
vontade daquele que me enviou. E esta a vontade daquele que me en-
vi ou: que eu no perca nenhum dos que ele me deu, mas os ressuscite no
ltimo dia. Porque a vontade de meu Pai que todo aquele que olhar para
0 Filho e nele crer tenha a vida eterna, e eu 0 ressuscitarei no ltimo dia.
...Ningum pode vir a mim, se 0 Pai, que me enviou, no 0 atrair; e eu 0
ressuscitarei no ltimo dia. - Joo 6.38-44
Jesus prometeu que todos os que so atrados a ele no se perdero, no
fim. Todos os que lhe foram dados sero ressuscitados no ltimo dia. Mesmo
quando enfrentam a morte, so e sero mantidos seguros por Cristo; nunca sero
separados de Deus. O crente ser guardado para sempre, principalmente do Ma-
ligno, o adversrio de sua alma. Calvino escreve:
Cristo no o guardio da nossa salvao apenas por um dia; nem
mesmo apenas por poucos dias; ele tomar conta da nossa salvao
at o fim. Ele nos acompanhar, por assim dizer, do comeo ao fim
da nossa jornada, e por isso ele menciona aqui a ressurreio final.66
Se Cristo comear com cem ovelhas, levar em segurana cem ovelhas para
a glria. Se perdesse uma s ovelha que fosse, isto significaria uma denncia de
65 Pink, Exposition of the Gospel of John, 195.
66 Calvin, The Crossway Classic Commentaries: John, 161.
426 F UNDAMENTOS DA CKAA
fracasso do seu pastoreio. A perda de uma s ovelha o revelaria como um pastor
esquecidio, ou pior, negligente ou descuidado. Mas ele no perder nenhuma
das suas ovelhas.
5. Segurana Eterna. Cristo guarda e protege todas as suas ovelhas para
sempre. Sob a sua proteo, elas esto eternamente seguras e jamais perecero.
Mas a sua proteo no a nica que os crentes gozam:
As minhas ovelhas ouvem a minha 1oz; eu as conheo, e elas me seguem.
Eu lhes dou a vida eterna, e elas jamais perecero; ningum as poder
arrancar da minha mo. Meu Pai, que as deu para mim, maior do que
todos; ningum as pode anancar da mo de meu Pai. Eu e 0 Pai somos
um".-Joo 10.27-30
Todos os crentes so mantidos seguros, tanto por Cristo como pelo Pai. Por
conseguinte, todos os crentes esto duplamente seguros. Boice escreve:
O que estes versculos enfatizam... a graa preservadora de Deus.
As ovelhas correm algum perigo. H visvel ameaa de que algum
poderia tentar agarr-las e lev-las para longe da salvao. Contudo,
Jesus assevera que elas esto em absoluta segurana, prometendo
enfaticamente a segurana delas em trs aspectos diferentes: Pri-
meiro, ele d a vida eterna s suas ovelhas. Mas, naturalmente,
essa vida s pode ser chamada eterna se durar para sempre, o
que depende da perseverana da graa de Deus. Segundo, Jesus
afirma que as suas ovelhas jamais perecero. Outra vez, para que
essa promessa tenha alguma validade, requer-se a perseverana da
graa de Deus. Finalmente, Jesus declara: ningum as poder ar-
rancar da minha mo. Isto j se v que seria segurana suficiente.
Todavia, para que no imaginemos que de algum modo essa forma
de segurana no suficiente, Jesus junta a mo de seu pai sua:
0 Monte i.vtre\t da leoliiffln | 427 |
ningum as pode arrancar da mo de meu Pai. Logo, estamos
duplamente seguros, agarrados pelo Pai e pelo Filho. E, se ainda
estivermos inseguros, devemos procurar compreender que, mesmo
quando nos sentimos assim, tanto o Pai como o Filho tm, cada
um deles, uma das mos livre para nos defender!67
6. Sustentao Eterna. Todos os crentes, que se alimentam de Cristo
- metfora significando confiana nele - vivero para sempre. Jesus o po ver-
dadeiro, que d vida e vigor a todos os que o recebem:
Eu sou 0 po vivo que desceu do cu. Se algum comer deste po, viver
para sempre. Este po a minha came, que eu darei pela vida do mundo.
Este 0 po que desceu dos cus. Os antepassados de vocs comeram 0
man e moneram, mas aquele que se alimenta deste po viver para
sempre. - Joo 6.51, 58
J vimos que Jesus ensinou que todos os crentes vivero para sempre. O
que est implcito neste ensino que eles vivero para sempre com ele. Morris
escreve: O po do qual Jesus falou, o po que realmente desceu do cu, dife-
rente. Quem dele comer no morrer como os demais. A pessoa que dele comer,
realmente e de fato passar pela porta da morte, mas viver eternamente.68E pre-
ciso reconhecer que todas as pessoas existiro para sempre depois que morrerem,
quer no cu quer no inferno. Ningum experimentar aniquilao; nem mesmo
os incrdulos. A tese de Jesus aqui que todos os crentes vivero para sempre de
maneira especial. No existiro meramente por toda a eternidade. Na verdade
eles de fato vivero para sempre com Deus e com o conhecimento de Deus. Isto
, eles no vo morrer como os demais seres humanos, mas vo morrer estando
numa reta relao com Cristo. Por extenso deste pensamento, esta promessa
67 Boice e Ryken, The Doctrines of Grace: Rediscovering the Evangelical Gospel, 161.
68 Morris, The Gospel According to John, 337.
428 F UNDAMENTOS DA (i UA(, A
de que vivero para senipre fnla tia segurana eterna do crente. Uma vez que a
pessoa ponha a sua f, a fi salvadora, em Cristo, sua relao com Cristo jamais
ser cortada.
7. Durao Eterna. Todos os que creem em Cristo jamais estaro sujeitos
morte eterna. Muito embora morram fisicamente, vivero para sempre espiritu-
almente. O tmulo no tem fora para ret-los:
Disse-lhe Jesus: Eu sou a ressurreio e a vida. Aquele que cr em mim,
ainda que mona, viver; e quem vive e cr em mim, no morrer eterna-
mente. - Joo 11.25,26a
Jesus declarou que todas as pessoas morrero fisicamente no fim de suas
vidas, mas que os crentes jamais morrero espiritualmente. Eles experimentaro a
morte fsica, mas nunca provaro a morte no seu sentido mais completo, a morte
da alma, do espirito. Morris explica:
Os que creem em Cristo vivero, muito embora morram. O pa-
radoxo traz baila a grande verdade de que a morte fsica no
importante. O pago e o incrdulo podem considerar a morte
como o fim. No assim quanto aos que creem em Cristo. Eles
podem morrer no sentido de que passaro pela porta, o que cha-
mamos morte fsica, mas no morrero no sentido mais completo.
A morte para eles to somente a passagem para mais vida e mais
comunho com Deus. Esta verdade transcende a ideia dos fariseus
de uma remota ressurreio a ocorrer no fim do tempo. Signifi-
ca que, no momento em que pomos a nossa confiana em Jesus,
comeamos a experimentar a vida da era por vir, vida que no
poder ser tocada pela morte.69
69 Ibid., 488-489.
0 M a n i c l i t e r a l !/! 1 l i ' u h i f / l n | 4!^ |
8. Viso Eterna. Todos os que, na eternidade pretrita, confiaram em l 'ris-
to, finalmente contemplam sua glria no cu. Essa viso eles fruiro por toda a
eternidade:
"Pai, quero que os que me deste estejam comigo onde eu estou, e vejam a
minha glria, a glria que me deste porque me amas te antes da criao do
mundo. - Joo 17-24
Jesus orou rogando ao Pai que os seus discpulos um dia se vissem com
ele no cu para contemplarem sua glria claramente exposta. Sem nenhuma ex
ceo, o Pai responde afirmativamente a essa orao intercessora. Pink escreve:
Nenhum dos eleitos deixar de entrar no Cu!... Os que estiverem
na presena direta do Senhor e virem sua glria sero muito mais
felizes. Como isso revela o corao do Salvador! - Ele no ficar
satisfeito enquanto no tiver em sua presena todos aqueles que
adquiriu com seu sangue.70
Cristo ser adorado eternamente por todos aqueles que puseram sua con-
fiana nele. Ningum que entregou sua vida a Cristo deixar de contemplar sua
glria no cu - ningum.

A DOUTRINA EM FOCO
REPROVAO DIVINA
O outro lado da moeda da doutrina da eleio a doutrina da reprovao
divina. Este ensino bblico refere-se a todos os que Deus no escolheu para a
vida eterna. Colocando o assunto em termos simples, Deus se props pass-los
por alto e deix-los em seu pecado. Abandonados por Deus, eles permanecem
70 Pink, Exposition of the Gospel of John, 149.
1430 1 F UNDAMENTOS DA GKA( , ' A
num estado de incredulidade empedernida. Ao continuarem em seu pecado, re-
jeitando continuadamente a verdade, podero chegar ao ponto no qual Deus
cegar ainda mais os seus olhos e endurecer ainda mais os seus coraes. Esse
endurecimento judicial a justa pena por seus pecados. A The Reformation Study
Bible estabelece:
Reprovao o nome dado deciso eterna de Deus de considerar
rejeitados aqueles pecadores que ele no escolheu para a vida. No
os tendo escolhido para a vida, Deus determinou no transfer
m10 s. Eles continuaro em pecado, e finalmente sero julgados
[condenados] pelo que fizeram. Em alguns casos Deus pode, alm
disso, remover as influncias restritivas que impedem a pessoa
de ir aos extremos da desobedincia. Esse abandono, chamado
endurecimento , ele prprio, uma penalidade por seus pecados
(Rm 9.18; 11.25; cf. SI 81.12; Rm 1.24, 26, 28). A reprovao
ensinada na Bblia (Rm 9.14-24; lPe 2.8), mas, como doutrina, a
sua relao com a conduta crist indireta. O decreto divino de
eleio secreto; quais so os eleitos e quais so os rprobos no
ser revelado antes do Juzo. At l, Deus ordena que o chamado
para arrependimento e f seja pregado a todos.71
1. No So ovelhas. Os que no creem em Cristo no foram escolhidos
por Deus. Ao invs disso, foram passados por alto, deixados em sua incredulida-
de e em seu pecado.
Mas vocs no creem, porque no so minhas ovelhas. - Joo 10.26
Seria um trgico engano concluir que tais pessoas no so ovelhas de
Cristo porque no creem nele. Jesus atribuiu a causa e o efeito colocando os
71 The Ru/ormation Bible, 1.630.
0 M o n t e li v e r ! 11)1 ! !!iiliif/hi | 411 I
termos na ordem inversa. Ele ensinou que, em ltima anlise, os no crontos nflo
creem porque no se acham entre as suas ovelhas. Esto fora do rebanho, c ali srto
deixados em sua incredulidade. Pink escreve:
Os homens sempre viram as coisas de Deus de cabea para baixo.
Quando veem algo na