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Igualdad de oportunidades

Concepto
En las ltimas dcadas, la nocin de igualdad de oportunidades ha ganado terreno en diferentes teoras de justicia social,
en declaraciones internacionales, en la produccin acadmica y en el discurso poltico. Sin embargo, con frecuencia se
emplea esta expresin de modo difuso o equvoco. Qu entiende usted por igualdad de oportunidades? es la nocin de
igualdad de oportunidades la que debera guiar la construccin de sociedades justas o existe alguna alternativa que
considere ms relevante o til en trminos tericos y prcticos?
Beyer
La igualdad de oportunidades es un concepto vago y a veces se emplea con mucha soltura en el anlisis de los fenmenos
sociales ms diversos. Esto lo convierte en un concepto tambin flexible, pero no por ello vaco de contenidos. En trminos
muy simples es una alternativa al concepto de igualdad de resultados. Es un reconocimiento de que hay diversidad de
compromisos, esfuerzos y talentos que pueden producir resultados desiguales aun cuando los puntos de partida sean
relativamente similares. La desigualdad as producida, en la medida que provenga de intercambios libres y voluntarios, no
puede considerarse injusta, aun cuando las brechas de ingreso generadas nos parezcan significativas. Por cierto, este
principio requiere al menos dos precisiones.
Por una parte es indispensable reconocer que los puntos de partida son desiguales y aspirar a corregir esta situacin es un
objetivo poltico insustituible. Pero, cmo lograr que los puntos de partida no sean desiguales? Obviamente, debe tenerse
presente que hay mltiples etapas en el desarrollo humano y no parece razonable aplicar en cada una de ellas el criterio de
partidas similares. El espacio para las polticas pblicas es, al respecto, ms limitado de lo que parece. El esfuerzo,
entonces, debe ponerse al principio, en particular en la educacin. En otros mbitos el camino ms apropiado parece ser
proveer ciertos niveles mnimos de proteccin. Cules deben ser esos? Eso es algo que pertenece al mbito de la poltica.
Calidad educativa
Qu significa calidad de la educacin?
Es necesario reconocer, para sentar las bases del debate, que el trmino es polismico, que admite distintas formas de
definirlo. Coombs, por ejemplo, en su ms reciente libro La crisis mundial de la educacin: perspectivas futuras,
reconociendo la complejidad de la cuestin explica: la educacin se puede volver un dinosaurio, una pieza de museo, de
ayer, a menos que aprenda cmo mantenerse al paso de los cambios alrededor de ella. Esto significa que, desde esa
posicin, un sistema educativo de calidad es aquel que es capaz de incorporarse a los acelerados cambios que se suscitan
en el mundo.
Junto a sta, se pueden encontrar mltiples formas de definirla, muchas veces antagnicas, por lo que es necesario
reconocer y aceptar que la nocin de calidad remite a un campo valorativo, determinado histricamente, en tanto los ideales
educativos son tambin configurados histricamente, lo que es muy claro en las obras de Anbal Ponce y Emilio Durkheim.
Esta precisin invita a escapar de las definiciones personales para considerar las definiciones sociales, las cuales
constituyen los fenmenos sociales como realidades subjetivas. Esto significa, siguiendo al mismo autor, que el problema
de la calidad de la enseanza no puede ser abordado correctamente a partir de las definiciones subjetivas de los trminos
educacin y calidad, sino que debe optarse por el uso de un lenguaje terico que aclare el fenmeno educativo y sus
relaciones con la sociedad en un momento histrico determinado.