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UNIDAD DE APRENDIZAJE

INVESTIGACiN EN PSICOLOGA SOCIAL


MODALIDAD
SEMINARIO DE INVESTIGACiN
LECTURAS BSICAS
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I Kerling-er,-F. (2002). InvestigaCi.n
del comportamiento. Mxico: .
: McGraw-Hill.
I
I
f
t
,
->
CAPTULO 1
LA CIENCIA
y EL ENFOQUE CIENTFICO
CIENCIA y SENfIDO COMN
I! CUATRO MTODOS DEL CONOCIMIEl'.'TO
!! Lo\ CIENCIA Y SUS FUNCIONES
11 Los OBJETIVOS DE LA CIENCIA, L"XPLlCACIN CIEJI.'TFICA y TEORA
Ir LA INVESTIGACIN CIENfFICA: DEFINICIN
Ir EL ENFOQUE cIENTFJco
Problema-obstculo-idea
Hiptesis
Razonamiento-deduccin
Observacin-prueba-experimento
Pai=mtender cualquief actividad humana compleja es'nec-esano comprender el lenguaje
. y e1enfoqneJe quenesl:ealizan. ASfsticeoe con la investigacin cltfica.
Se debe conocer y entender, al menos en parte, el lenguaje cientfico y el enfoque cientfi.-
-eo-enla .... ... _.. . .... __ _
- ...-Unide al.estudiante..de..cienci:Les.lafonnipaitCiiliir..en
que los cientficos utilizan palabras ordinarias y, para complicar el asunto, inventan inclu-
so nuevaspalabras. Hay. buenas-razones paia esteJiso tan especializado dellenguaje .. que
sern evidentes ms adelante. Por ahora basta decir que es necesario entender y aprender
el lenguaje que usan los cientficos sociales. Cuando los investigadores hablan de. sus varia-
bles dependientes e independientes, se cle-saber a qu se refieren. Cuandodlen -qe han
aleatorizado sus procedimientos experimentales no slo es necesario saber a {ju se refie-
ren, sino entender por qu lo hacen. .
De igual forma, la manera en que el cientfico se aproxima a los problemas debe ser
entendido con claridad. No porque su enfoque sea muy diferente al de cualquier persona.
Por supuestO que s es distinto, pero no es extrao ni esotrico. Por el contrario, c",mdo se
3
4 PAlITE UNO Elleng-uaje y enfoque de la ciencia
t.
compremiela-Iabor del cientfico parece natural y casi De hecho, es probable
que nos preguntemos por qu una gran parte del pensamiento humano r de la solucin de
problemas.no estn tan conscientemente estmcturados de la misma manera.
El propsito de los captulos I y2 de este libro es ayudar al estudiante a aprender )'
entender tanto erlenguaje como el enfoque de la ciencia)' de la investigacin. Ir! estos
------captulos se estudiarn muchos de los constrUctos bsicos del investigador social, conductual
y educativo.-Eri algunos casos no ser posible dar definiciones completas y satisfactorias
debido a la f.,lta de antecedentes en este punto tan temprano del desarrollo del lector. En
tales casos se intentar formular y usar un primer enfoque razonablemente preciso. para
de ah progresar a definiciones ms satisfactorias. Comencemos nuestro estudio conside-
rando cmo aborda el cientfico los problemas y cmo este enfoque difiere de lo que
puede llamarse un enfoque por sentido comn.
Ciencia y sentido comn _____ _____________________________ _
Al inicio del siglo xx, Whitehead (1911/1992, p. ISi) seal que en el pensamiento creativo
el sentido comn es un mal instructor. "Su nico criterio para .iuzgar es que las ideas
nuevas deben parecerse a las viejas." Tiene razn: el sentido comn puede a menudo ser
un mal consejero para evaluar el conocimiento. Pero, en qu se parecen y en qu difieren
la ciencia y el sentido comn? Desde un pWltO de vista ambos se asemejan: sus defensores
diran que la ciencia es una extensin sistemtica y controlada del sentido comn. James
Brvant Conant (1951) establece que el sentido comn es una serie de conceptos y esque-
conceptuales
l
satisfactorios para los usos prcticos de la humanidad. Sin embargo,
estos conceptos y esquemas conceptuales pueden ser engaiiosos en la ciencia moderna
-en particular en psicologa y educacin-o Muchos del siglo XL'\, por sentido
el castigo como herramienta bsica de la pedagoga. Sin embargo, a media-
. _ del siglo ;..,., mostr-G-:qiJe-esta perspectiva de la basada en el
-. 'Sentid01:tlmll"poUneruastante errnea. La recompensa parece ser ms efectiva que el
. ---------stigparapoyar el SmenibargO;recientes hallazgos rugieren que diferen-
.. - tes fomiaS de castigo son tiles en el aprendizaje en el saln de clases (Marlow et ni., 1997;
r---
J
J

,
;
-+ ..
al., 1997). La Illarcadamente en cinco_
----=:c __ .. ce---::.- +
-- conteptales:ydeJasestrUcturas tericas son:
diferentes. La persona comn puede usar )e?ras" y pero en
- .. -. . generalloli:aceae.u,:;, forma-vaga . .ya.menudo acepta sin reparo expliC:iCiones fim1:sticas
______ y una _
es un castigo por haber pecado (KIonoff y Landrine, 1994); o que se es alegre porque se
_____. . estructuras tericas-c!e forma
sistemtica,.luego evalan su co-nsistencia interna, y someten algunos de sus aspectos a ilna
, Un formada por la generalizacin de elemeiltos parricllIa-
"igresion" es un concC-pto,-tiii:i anstriccin qUt" un nmerO de :Jcciones particular.es que "tienen b
comn personas tI objeros. Un cSqUf71lfl COllceptlMI es Uri "conjunto de conceptos
interrelacionados por proposiciones h.ipotticas.}' Un COJ1Strlltto es un concepto con e1 significado adi-
cional de haber sido creado o adaptado para propsitos cientficos especiales. "Masa", "energa", "hostilidad",
Uintro,;erSinl!)' LLrendiento" Son COilStru-Ctos que peden ser llamados con ms preCisin"Wtipos construidos"
o "dases construidas", las clases o grUllOS cje_ objetos O eventos se agrupan porque poseen
comn definid. por el cientfico. En uli"taptiiloposterior se definir el trmino "variable'. Por ahora es sufi< -.I,,l
ciente con saber que representa UD smbolo nombre de una caracterstica que puede adoptar dferentes l'alore5
numr:icos.
1
CwiTl'lO l La ciencia y el enfoque CientifiC
e
5
prueba emprica. Adems, se percatan de que los conceptos que emplean son trminos
acuados por el hombre que pueden o no mostrar una relacin estrecha con la realidad.
Segundo, los cientficos prueban sus teoras e hiptesis de forma sistemtica y emprica_
Quienes no son cientficos tambin prueoTI4riptesi?,-pero lo hacen de llanera selectiva:
COIl frecuencia "seleccionan" slo porque es consistente con las hiptesis. Veamos
un estereotipo: los asiticos tienen vocacin cientfic-a y matemtica. Si la gente lo cree
podrn "verificar" con facilidad esta creencia al notar que muchos asiticos son ingenieros
\' cientfic05 (vase Tang. 1993). No se perciben las excepciones al e5tereotipo: los asiticos
que no son cientficos o no son matemticos. Los cienttlcos sociales T conductu;lles
identifican estas "tendencias de seleccin" como fenmeno psicolgico comn, y se cuidan
mucho de no contaminar su investigacin con sus propias precollcepciones o predil ecciones
)' con el apoyo selecti,'o de hiptesis. Por principio. no se sienten satisfechos con realizar
una exploracin somera de las relaciones; los cientficos dehen probar estas relaciones en
el laboratorio o en el campo. Ellos no se comentan por e.jemplo, con las supuestas relaciones
entre mtodos de enseanza \' rendimiento. entre inteljrencia y crc-Jti\'idad. entre dores
\' decisiones administratiyas.lnsisten en probar estas de manera
y emprica.
Vna tercera diferencia vace en la nocin de control. En la investigacin cientfica
controfSlgfllfica diversas Por ahora considere el Cientfico trata sistemticamente
de descartar las variahles que son posibles "causas" de los efectos bajo estudio. de arras
variables que se ha hipotetizado son las 'causas". La gente comn rara vez se preocupa por
controlar sus explicaciones de 10$ fenmenos obsen-ados Por lo gene-
ral, poco se esmeran por controlar las fuentes extraJias de inflUencia, r tienden 3 aceptar
ms aquellas explicaciones que concuerdan con sus preconcepciones)' sesgos. Si creen que
los barrios bajos producen delincuencia, tienden a hacer caso omiso de la delincuencia en
otras zonas. Los cientficos, por otro lado, buscan y "controlan "la incidencia de la delin-
cuencia en diferentes tipos de barrios. La diferencia, por supuesto, es profunda .
Otra distincin entre ciencia y sentido comn quizs no es tan clara. Antes se dijo que
el cienfico est preocupauoOe manera constante por las relaciones entre fenmenos. La
persona comn tambin, pero usa su sentido comln para explicar los-fenmenos. El cien-
tfico, sin embargo, persigue las relaciones de forma sistemtica)' concienzuda. La manera
en que la persona comn pretende conocer estas relaciones _es
Jiu:ontml;-p-or ejemplo, con frecuencia observ:lla ocurrenciafrti-ri de dos fenmenos
V los lilta de inmediato de forma indisoluble como causa)' efecto.
. To';uemos la relacin probada en un estudio clsico realizado hace muchos aos por
_ . Huriock (1925), Usando terminologa ms reciente, esta relacin se puede expresar como:
____ ____ positivo (recompensa) produce_ un mayorjQC(emento_Je: prenaizaje
que el castigo. La relacin se encuentra entre el reforzamiento (o recompensa y castigo) y
elapiiridiiaje. Los eduCadOres)' padres de familia del sigloXlxeon frecuencia suponan que
el castigo era el agente ms efect,o en el aprendizaje. Los educadores y padres de ha)'
asumen constantemente que el reforzamiemo positivo (recompensa) es ms efecti,-o. En
ambos casos podemos decir que el punto de ,'ista se basa slo en el. "sentido comn". Es
obvio, podran decir, que si se premia o castiga a un nio aprender mejor. Por otro lado.
el cientfico, ya sea que defienda en lo personal uno, otro o ninguno de estos puntos de \'ista,
probablemente insistir en una prueba sistemtica y controlada de ambas relaciones (y de
otras), como lo hizo Hurlock. Al usar el mtodo cientfico Hurlock encontr que los incen-
tivos estaban estrechamente relacionados con el rendimiento en aritmtica. El grupo qm'
fue.clagia\_o obtuvo mayores puntuaciones que los que fueron reprobados o ignorados_
Una ltima diferencia entre el sentido comn v la ciencia estriba en las diferentes
explicaciones de los fenmenos obsenados. Cuando'el cientfico intenta_ e.\plicar las rehl-
6
{
PARTE rNO El lenguaje y enfoque de la ciencia
cienes entre les fenmenes ebservades descarta cuidadesamente 1.0 que se ha llamado
"explica cienes metafsicas". Una explicacin metafsica es simplemente una propesicin
que n.o puedes.e!: probada. Decir por ejemplo que la gente es pobre y padece hambre
perque Dies as le dispuse; e decir que es malo ser auteritario, es-hablar metafsicamente.
Ninguna de estas propesicienes se puede prebar; por lo tanto, sen metafsicas y n.o . ..
son delinteisa la ciencia. Este n.o significa que los cientfices necesariamente
cien tales afirmaCienes, digan que n.o sen ciertas e mantengan que carecen sTti?;.
Slo implica que como cientficos n.o les interesan. En pecas palabras, la CIenCia esta
invelucrada con asuntos que pueden .observarse y prebarse. Si las prepuestas e preguntas
n.o implican esta observacin y prueba pblicas, n.o censtituyen propuestas e pre-
guntas cientficas.
-/
r
i
... ..
-t:
,

,
CN'Tno 1 La ciencia \' el enfoquecienfico
. 8
.El cuarte mtede es el mtodo de la ciencia. Dice Peirce:
Para satisfacer nuestras dudas ... , por lo tanto, es necesario encontrar un mtodo por el que
nuestras creencias se determinen no a partir de algo humano, sino por algo con perma-
externa, por alge que nuestre pensamiente no pudiera afestar ... E!.mtodo debe
ser tal que la conclusin ltima de todo hombre fuera la misma. Este es el mtodo de la
ciencia. Su hiptesis fundamental es sta: "hay cosas reales cuyas caractersticas son toral-
mente independientes de nuestra opinin acerca de ellas .. ." (Buchler, 1995, p. 18).
7
Cuatro mtodos del conocimiento
El enfoque cientfico tiene una caracterstica de la que carecen los etres mtedes de
.obtencin del cenecimiente: autocerreccin. Hay puntes de yerificacin intrnseces a le
large de tede el camine del cenecimiente cientfice. Estes centreles estn cencebides y se
utilizan de manera tal que dirigen y verifican las actividades cientficas y las cenclusiones
cen el fin de obtener conecimiente del que se pueda depender. Incluse si una hiptesis
parece sustentarse en un experimente, el cientfico prebar hiptesis alternas posibles
que, si tambin reciben apeye, pueden generar dudas sebre la primera hiptesis. Les cien-
tfices no aceptan declaraciones como verdaderas aunque en principio la evidencia pued:l
parecer prometedera. Insisten en probarlas. Tambin subrayan la necesidad de que cual-
Charles Sanders Peirce, ceme indica Buchler (1955), seal cuatre fermas generales de quier procedimiente de prueba est abierte al escnltinie pblico. Gna interpretacin del
conecer o, como le indic, de establecer creencias. En la siguiente discusin les auteres se mtede cientfice es que n.o hay mtode cientfice especfice. j\ls bien existe una varie-
temaren algunas libertades cen la propuesta .original de Peirce en un intento de aclarar las dad de mtodes que el cientfice puede emplear y, de heche, usa, pero probablemente
ideas y hacerlas ms aprepiadas a esta presentacin. El primere es e111f_t!.do de la teTlllcidad. pueda decirse que hay un sele enfoque cientfice.
En l la gente sestiene firmemente la verdad, la cual asumen ceme Cerne dije Peirce, les centreles usades en 13 inyestigacin cientfica estn anclades
apege a ella y a que siempre la han censiderade cerne verdadera y real. La frecuente tante cem.o es pesible en la realidad, ms all de las creencias persenales del cientfice. }'
repeticin de tales "verdades" parece aumentar su validez. A menude la gente se aferra a de sus percepcienes, sesges, valeres, actitudes y emecienes. Tal vez la mejer palabra para
sus creencias aun frente a heches que claramente estn en cenflicte con ellas: Adefils .. lf e";presar esto es y!jetividad. La .objetividad censtituye el acuerde entre jueces "expertes"
infieren "nueve" conecimiente a partir de prepesiciones que pueden ser falsas
t
s.obre le ebservade e sebre le que se hize e har en la investigacin (vase Kerlinger, 1979,
Un segunde mtede de cenecimiento o de establecer es el de Ii? nutq=-__ _ f para un anlisis de .objetividad, su significade y su carcter centrevertide). De acuerde cen
.ridll.d.-Q de creencias establecidas. Si la Biblia 1.0 u_n.OtiibRlslco dIe!! ..---::t- -- m __ _ ,p' 12) la .objetividad "se refiere a aquellas declaracienes acerca del mundo
un' Dies, le hay. Si una idea cuenta cen el pese de la tradicin y la sancin __ -__ -:-o:::---que se pueden justificar y defender en el presente usando ros -esindares de argumente j'
apeyarla, entences as. Peirce.seal_que este mtede _uuperi.or al de la tena.cIslad - + _. -- pmeb:t-empleados en la comunidad a la que pertenecemes -por ejemplo, la de cientfi-
es posible legrar pregrese humane, aunque de pe hech
e
, la -f cosO _. Pero, cerne se ver ms adelante, el enfoque cientfice invelucra ms que estas
funcienar sin el mtedo de la autoridad. Dawes (1994) establece que, cerne mdl:ndues, n.o .. _ declaraci.ones. El heche -es que alcauzamos un conecimiente del que pedemos depender
pedemDssaberIe tede. Les nerteamericanos recenecen la aut.eridad de la ?ficma de-M--.-- - __ se semeten a
---- de - . -d:=---- ==_. -_ .. __ o .objecin: usan y exaltan,
. te comen y bbenesoeguro;-Dawes estabre'qUe'ii6'eXisfe-ta-meilte completamente --.... r ---- -- -proviene de geilte de les cientficos mismes. Pere, cerno Polanyi (1958/19i4 p. 4) seala,
abierta quecuestiene teda autoridad. e l "una teora es distinte a m", As, una teora ayuda al a lograr ilamaj'er
. le tante, l ___ .. -:---bjcli'irlad. En poc3s-palabras-,1os clentJicossistenr.ticayconscientemerrte tISan-Jos a5----
la autoridad seadefectuoso;-h-es-slo .... . . ------+------pecros-arecoITectlvOs-ad enfeque cieltfico.-------- - . - ..
El mtodo es la tercera ferma de _ce!lecI!!1le!lte _Q.de estabrecer creenCIas.
Graziano y-Raulin (1993)10 llamaron el mtodo de la';71tuicin. Basa susuperioridadeMI.,.--..... - .. --\--- ---.----.--.------.-....
supuesto de que las prepesicienes aceptadas per e1"a priorista" sen por s eViden- La cienci y sus funciones
tes. Observe que la propesicin a pl"iori"cQnme.rd\.c.en l:u"zn" ___m' =_=_=_=_o::._,...".."..,.,.:-----c;-------:-=------------------
la experiencia. La idea parece ser que la gente, a travs de y trate.libres , .. -"--. - --------Qu es la ciencia? Esta pregunta n.o es fcil de centestar; de heche, n.o intentaremes
pueda alcanzar la verdad perque sus inclinacienes naturales ha . i --- . _":"':_--==-::-':::::-._._.presentar definicin alguna de.cienciil'de manera directa. En cambie hablaremes de ne-
tad cen esta pestura subyace en la expresin "cencuerda cen la razen . La cienes y perspectivas de la ciencia para despus intentar explicar sus funcienes.
Imagine a dos sujetes henestes y bien intencienades que usande el J _ ... Cirncia es una palabra malinterpretada. Parece ser que hay tresestereetipos pepulares
zan diferentes cenclusiones. Quin est en le correct-o? Es.cues?n e gustos, COIDO- e .-'- .. - que dficultan el entendimiente de la actividad cientfica. Uno es el debata blanca-este toS-
seal Peirce? Si alge es patente para muchas persenas -per eJemplo que aprender_m .. cepie-laberatorio. Se percibe a les cien.lifices come.individues que trabajan cen hechos
materias difciles entrena la mente y fortalece dcarcter moral, que la educaCJen estade- -.--- ---. enlalleratories; usan equipe complicade, hacen rilUches experimentes y amentonan he-
unidense es inferier a la asitica y europea- significa que en realidad le sea? De acuerde ches con el propsite final de perfeccienar a la humanidad. As, aunque sean expleraderes
cen el mtedo a pri017 le es, justamente porque se mantie!le frente a la razn.
8 PARTE UNO El lenguaje y enfoque de la ciencia
t
poco imaginativos en busca de hechos. se les redim.e por sus nobles motivos: Puede crersel:s
cuando, por ejemplo, dicen que talo cul dentfnco es bueno para usted, o que no debena
fumar cigarrillos.
. .
El segundo estereotipo de los cientficos consiste en que son m.dJVldu.?s ,ntes que
piensan, elaboran teoras complejas y pasan el tiempo en torres de marfi.1 alejados
mundo y sus problemas. Son tericos poco prcticos, aun cuando su pensamiento y teonas
tengan resultados de significacin prctica, como la energa atmica.
El tercer estereotipo equipara errneamente con la ingeniera y la
loga: la construccin de puentes, el mejoramiento de automviles y mmfes, la
zacin de la industria, la invencin de mquinas para ensear. El trabaJO del.
segn este estereotipo, est dedicado a optimizar inventos y artefactos: Se concIbe al cIen-
tfico como una clase de ingeniero altamente especializado que trabaja para hacer la VIda
ms cmoda V eficiente.
Estos estereotipos limitan al esmdiante para entender la ciencia, las actividades)' el
pensamiento del cientfico, r la investig;Jcin cientfica en general. En pocas palabras,
hacen que la tarea del alumno sea ms difcil de lo que podra resultar. Por ello, se deben
eliminar para hacer espacio a nociones ms apropiadas.
Hay dos amplias visiones de la ciencia: la esttica y la dinmica. De acuerdo con Conant
(1951, pp. 23-27) estltica. aquella que parece influir en la mayora de la gente
comn y en los esmdiantes:cmwste en que la ciencia es una actividad que aporta almun-
do sistematizada. El trabajo del cientfico es descubrir nuevos hechos y agre-
garlos al cuerpo ya existente de informacin. Se concibe incluso a la ciencia un
conjunto de hechos. Desde esta perspectiva la ciencia es tambin una fomla los
fenmenos observados. El nfasis est entonces en el estado aeNlal del e01l0Clmtellto y en la
adicin que se le hace, as como en el conjunto de leyes, teoras, hiptesis y principios
acmales.
La 'isill otro lado, considera a la ciencia ms mili acti.vidad que
como aquello que realizan los cientficos. El estado acmal del es
te, por supuesto, pero lo es en tanto que constim)'e la base para fumras teonas e
ciones cientficas. A esto se le ha lIamadoiiisin hciiristiea. La palabra beurSllca slgmfica'" .
"que sirve para descubrir o revelar", y ahora de
Un mtodo heurstico de enseanza, por los
las cosas por s mismos. Lavisinheul'sticaen la cien da se centra en la.
teora.y esqueinas concepmales interconectados inrestiga-
ciones posteriores. Un nfasis heurstico implica nfasis en pI .
.... . Es esta Visin heurstica de la ciencia lo que la distingue en! buenanred,da de la mge-
.... 5
en la otra olll1a de la realidad.Eti-t,les casos el cientfico tienelqueapost:ar,.pleza a pIeza,
toda su vida profesional". Michel ( 991, p. 23) agrega: "quien teme ser malinterpretado, y
por esta razn esmdia un mtodo cientfico 'seguro' o 'cierto', no debe en
investigacin cientfica alguna". La visin heurstica tambinpue.d,e soluclOn de
problemas, pero el nfasis est en lo imaginativo yuoenla soluclOn de
mas. La ,isin heurstica en la ciencia enfatiza la resoludn de problemas, mas alla de los
hechos y conjuntos de informacin. stos resultan importantes para el cientfico heurstico
porque 'Ie ayudan a encaminarse hacia teoras; e fumras.
Al evitar an una definicin directa de la ciencia -pero cIertamente Imphcandola-
ahora se abordar la funcin de la ciencia. Aqu se tienen dos visiones distintas. La persona
prctica, generalmente quien no es cientfico, considera a la ciencia como una disciplina o
actividad encaminada a mejorar las cosas, a generar progresos. Tambin algunos cientfi-
,
.. -l--
. .;.
. f
CAPiTULO 1 La ciencia y el enfoque cientfico 9
... _- e
cos asumen esta posmra. La funcin de la ciencia, desde esta perspectiva,consiste en hacer
descubrimientos, conocer hechos y avanzar el conocimiento con el fin de mejorar las co-
sas. Las ramas de la ciencia que claramente pertene:e.J;1. .. a este gnero reciben un apoyo
amplio y fuerte, como el caso de la investigacin idica y meteorolgica. El criterio de
utilidad prctica y "resultado" son relevantes en esta perspectiva, en especial en la investi-
gacin educativa (vase Kerlinger,.1977; Bruno,
Un punto de vista muy diferente sobre la funcin de'la cienca est bien expresado por
Braithwaite (1953/1996, p. 1):
La funcin de la ciencia ... consiste en establecer leyes generales sobre el comportamiento
de eventos empricos u objetos en los que la ciencia en cuestin est interesada, para as
permitimos conectar nuestro conocimiento de eventos con()cido! por separado y hacer
de eventos am] desconocidos.
La conexin entre esta perspectiva de la funcin de la ciencia y la dinmica-heurstica
antes discutida es obvia, excepto que se ha agregado un elemento muy importante: el
establecimiento de leyes generah -o teora si se quiere-. Si helllos de comprender la
investigacin conducrual modema junro con sus fortalezas y debilidades debemos explo-
rar los elementos de la declaracin de Braithwaite. Lo hacemos al considerar el fin de la
ciencia, la explicacin cientfica y el papel e importancia de la teora.
Sampson (1991) analiza dos puntos de vista opuestos de la ciencia. Existe una pers-
pectiva convencional o tradicional y una perspectiva sociohistrica. La convencional per-
cibe a la ciencia como un espejo de la namraleza o como una vitrina de cristal transparente
que presenta la namraleza sin sesgo ni distorsin. El objetivo en este caso es describir con
eI' mximo grado de exactimd cmo es el mundo en realidad. Sampson establece que la
ciencia constimye un rbitro objetivo. Su trabajo es "rsolver los desacuerdos y distinguir
qu es cierto y correcto, de aquello que no lo es".Cuando la visin convencional de la
ciencia es incapaz de resolver la disputa, esto slosgiiITc3quehay datoso informacin
insuficientes para hacerfo.tosconvencionalistas, sin embargo, consideran qUES'ltfes
cuestin de tiempo para que la verdad salte a la
-_.---,; visi...n sociohistrica concibe a la ciencia como una historia. Los cientficos son
La idea es que la 'realidad slo puede seroescubierta a travs de las historias
que se cuentan acerca de ella. Este enfoque es diferente-de.la visin.u:adcional-conven-
. .-:-_uonaf-en tantl:fque no hay\llfMbimmeutrat Cada historia
-.... .... del UItiIhistOf;:;;:,:'f.iJeaoltica. L:t.inte pretaeirr
del autor sobre la presentacin de Sampson que estos dos aspectos se muestra en
._ Iajbla l.I... ..... -... .. _ .. ____ . _______ .. _
esta.
loga social, su presentacin es aplicable"enlodas'las reas de las ciencias del comporta-
miento.' ...-.. -_..
.
Los objeti\'os de la ciencia, explicacin y teora
El objetivo bsico de la ciencia es la teora. Quizs, dicho de forma menos crptica, el fin
baslcoela ciencia es explicar los fenmeos expliCll.ciones se llaman
"teoras". En lugar de tratar de explicar cada una de las conductas de los nios por separa-
. do, el psiclogo cientfico busca explicaciones generales que abarquen y conjunten mu-
chas conductas diferentes. En vez de intentar explicar los mtodos que usan los nilios para
resolver los problemas por ejemplo, el cientfico busca explicaciones genera-
10 PARTE Ui'iO Elleng:ua,je y enfoque de la ciencia
f
"
Iiill T ABU 1.1 Los dos pumos de vista de Sampson acerca de la ciencia y la psicologa social
Objetivo primario
Posicin filosfica
Enunciado metafrico
Consideraciones
metodolgicas
Tradicional
(Cuandtativo)
Describir la realidad de las
interacciones )'
humanas y sociales.
La realidad puede ser descubierta
de forma independiente por
obsen'adores neutros. La realidad
puede ser apreciada sin ocupar
ninguna posicin particular que
genere sesgos.
Se puede 'percibir a la ciencia
como un espejo. Est diseada
paTa reflejar las cosas tal como
son en realidad.
Los mtodos se crean ,. utilizan
para controlar o factores
que debilitaran la habilidad del
investigador para descubrir la
verdadera forma de la realidad.
No tradicional
(Sociohistrico)
(Cuant:ltativo)
Describir la variedad de
experiencias y acti\idades humanas
y sociales a travs de la
inforn12lin histrica y social
y de los papeles que desempean en
la ,ida humana.
La realidad puede ser
descubierta slo desde algn
punto de "ista: el observador,
entonces, siempre est posicionado.
La ciencia se percibe como un
contador de historias que
proporciona versiones diferentes
o personales de la realidad.
Amplios factores histricos y
sociales moldean la comprensin
que el inl'estigador tiene de la
realidad. Los mtodos pueden
generar un enrendimiento ms rico
y profundo de la realidad con base en el
encuentro de diferentes versiones que la
gente utiliza para comprender sus vidas.
les de todos los tipos de solucin de problemas. ESto podra llamarse una teOla general de
solucin de problemas . ' ... , ,..' '. '-''',
Este anlisis sobre el objetiV9bsico.del, como t,eora puede extrao
al estudiante al que quiz se le ha inculcado la idea de que las actividades humanas han de
producir resultados prcticos. Si dijramos que el objetivo de la ciencia es el progres() de la
humanidad; la mayora Ie-era las palabras con rapidez y,las aceptara. Pero e/objetivo,
bsico de la ciencia 110 es e! progres-defa'hiii'aruaad:' eS'la teora. Por desgracia,este
enunci1Rlu"vasl:o y realmellte cumplejo nQ esJcilde entender. An as, debemos tratar de
comprenderlo porque es importante. Hay una expliCacin ms ampliii de este punto en e!
captulo 16 de Kerlinger (1979).
Orrosobjetivos de la ciencia que-se han mencionado son: la explicacin, compren-
si aceptamos la teora como el fin supremo de
'h' CIencia; la explicacin y el entendimiento se convierten en subobjetivos de! objetivo
fundamental debido a la definicin v naturaleza de la teora: 1I11a teo1"1I es un conjunto de
wnstructos (L"onceptos) imerrelacionados: deftnicilmes y Jn'oposicio1lfs que presentan una t'sin siste-
mtica de los fenmenos a/ esjeCifiar las' re/acirmes entre t'ariables con el propsito de explicar y
predecil' /os fenrfmenos.
Esta definicin indica tres cosas: 1) una teora es un conjunto de proposiciones cons-
tituidas constructOs definidos e interrelacionados, 2) una teora establece las interre-
t:
I
l
I
I
oo,
.,

CAPTULO I La ciencia y el enfoque cientfico 11
e
lacioneS'entre un coiijunto de variables (constructos) y, al hacerlo, presenta una visin
sistemtica de! fenmeno descrito por las variables, y 3) una teora explica fenmenos al
especificar qu variables estn relacionadas con otras yde qu fonna estn relacio-
nadas. De penniten a!mvestigador de ciertas a
partir de otras. Uno podra, por ejemplo, contar co.n,una teora sobre el fraCaso escolr.
Nuestras variables podran ser. inteligencia" aptimdes numrica y verbal, ansiedad, clase
social, estado nutricional y motivacin de logro. ErfemSmeno a ser explicado es, por su-
puesto, el fracaso escolar, o ms precisamente, e! rendimiento escolar. El fracaso escolar
puede concebirse como un extremo del continuo de rendimiento escolar, mientras en el
otro estara el xito escolar. El fracaso escolar se explica a partir de las relaciones especifi-
cadas entre cada una de las siete variables y el fracaso escolar, o por la combinacin de las
siete variables y el fracaso escolar. El cientfico, al utilizar con xito este conjunto de
, __ .constructos puede "entender" el fracaso escolar, es capaz de "explicarlo" y, al menos en
alguna medida, "predecirlo". " ... .
Resulta evidente que la ser inc1uij',lS en una teora.
La misma naturaleza de uneora consiste en la explicacin de los fenmenos obselTa-
dos. Tomemos, por ejemplo, la teora del reforzamiento. Una proposicin sencilla que se
deriva de ella es: si una respuesta es premiada (reforzada) cuando ocurre, tender a repetir-
se. El primer psiclogo cientfico que formul esta proposicin lo hizo como una forma
de explicar la ocurrencia repetida de respuestas que haba observado. Por qu ocurrieron
y volvieron a presentarse con una regularidad confiable? Porque fueron recompensadas.
Aunque esto constituye una explicacin puede no resultar satisfactoria para mucha gente.
Algunos pueden preguntar por qu el premio aumenta la probabilidad de que ocurra una
respuesta. Una teora completa contendra la explicacin. Sin embargo, hoy en da no
existe una respuesta realmente satisfactoria. Todo lo que podemos decir es que con un alto
grado de probabilidad, el reforzamiento de una respuesta hace que sea m:s probable que
ocurra una Y otra vez. (vase Nisbetty-Ross; 1980). En otras palabras, las proposiciones de
'una teora;las decl:rraciones de cOnSt:itu:ven la explicacill,. en clli!filll.ala:.t:eora
de fenmenos naturales observados;' ,',""--- "".. ": ..c'==::-= .C"- --
",En cuanto a lal'rediccil! y d cmlo al decirse que los cientficos no tienen'qu'e'
estar realmente involucrados en+.i explicacin y la comprensin. Slo la prediccin y el
control son necesarios. Quienes proponen esta posmra diran que el poderpredictivo
.""." resulta. Sarutilizar depred:cir cQn
. , es buscarma5" expli-
caciones subyacentes. En tanto podemos predecir con confiabilidad podemos controlar;
ya que-el-controlse dem de la prediccin., .,,_ .. oO'
-L--:rperspectiva'de laprediccinenlnren'C'ial'iefinatioez:-Pero por lo que a este llOro'
'compete, la-;rediccinseconsidera un aspecto
teora predieejcuando ddas proposiciones originales deuna-teora deducimos otras ms
complejas, en esecia estamos lrpredi:reno": CuandoexplicaiOs fennlcnosobservads
siempre establecemos una relacin entre, por ejemplo, la clase A y la clase B. La explic-a-
. -'---cin cientfica reside en especificar las relaciones entre, una clase de 'eventos. empricoS' )'
otra, bajo ciertas circunstancias. Decimos: si A, entonces B; en dO.!l<!e ,. y B se refieren a
clases de objetos o eventos.
2
Per esto cnstituyelina prediccin,4-pr-ediccin de A acer-
2 Enunciados de la forma: "si p, entonces se llaman t11lmcindof condicionoles en lgica y son la base del
cuesnonamiento cientfico. Ellos y los conceptos o variables que incluyen son el ingrediente ""Attal de las teo-
ras. El fundamento lgico del cuesnonamiento cientfico que sub)',ce a gran parte del razonamiento de este
libro est resumido en Kerlinger (1977).
12
(
P.'lRTE U"'O El lenguaje r enfoque de la ciencia
ca de B. i\s, una explicacin terica implica que nos lleva de nuevo a la
idea de que la teora es el objeti\'o final de la ciencia. Todo lo dems se deriva de la teOla.
Nuestra intencin no es desacreditar o denigrar la investigacin que no est especfica
y conscientemente orientada la teora. Muchas in\'estigaciones valiosas en ciencias socia-
les y educativas se interesan por el objetivo ms constreido.de encontrar espe-
cficas; es decir, el solo hecho de descubrir una relacin fonna parte de la ciem:ia. Pero las
tiles y satisfat'tori,s son, en ltima instancia, aqullas que tienen el mxi-
mo grado de generalizacin, las que estn ligadas 3 Otr3S relaciones en una teora.
El concepto de leneralidad es importante.En tanto que son generales las teoras se
aplican a una variedad de fenmenos)' a mucha gente de diversos IUg'Jres. Una relacin
especfica, por supuesto, tiene un espectro de aplicacin ms reducido. Si por ejemplo,
uno encuentra que la ansiedad al responder pruebas est relacionada cOfl el desempeo,
por interesante e importante que sea este hallazgo, tiene menor aplicabilidad l' es menos
comprendido que el descubrimiento de una relacin en una red de variables interrelacio-
nadas que forman parte de una teora. Por lo tanto, los objetivos de im'estigacin modes-
tos, limitados)' especficos son huenos, pero los de la investigacin terica son mejores,
entre otras razones porque son ms generales y aplicables a un amplio margen de situacio-
nes. Adems, cuando existe tamo una teora simple como una compleja, y ambas dan cuenta
de los hechos de forma igualmente efecti\a. se prefiere la explicacin sencilla (Navaja de
Occam): De aqu que en la discusin sobre la posibilidad de generalizar, una buena teora
tambin es parsimoniosa. Sin embargo, una cantidad de teoras incorrectas sobre la enfer-
medad rrietarpernstc a causa de este atributo: algunos an creen que los imli\'iduos
posedos por demonios. Tal explicacin es simple si se compara con las mdicas y/o psico-
lgicas.
ex licaciones tentativas. Se evala cada teora empricamente para
determinar qu tan bien pre Ice os nuevos hallazgos. Lasreoras pueden usarse para guiar
un plan de investigacin al generar hiptesis susceptibles de ser probadas, y para organizar
hechos obtenidos al probar estas hiptesis. Una buena teora es aquella que no se ajusta a
todas las observacioncs. Cno debera ser capaz de encontrar una ocurrencia qu'e la con-
tradiga. La teora de Blondlot de los rayos N es un ejemplo de una teora pobre. Blondlot
expres que tocla la matcria emita rayos N (Weber, 1973}. Aunque se demostr ms tarde
que los rayos N no existan, Barber (1976) indic que casi 100 artCulos se.publicaron
sobre estos rayos en un ao, en FJ:3ncia. desarroH eqiIipo""Complicado
para observar rayos N. Los cientficos que declararon haber observado rayos N slo fona-
lecieron la tema y hallazgos de Blondlo!. Sin em bargo, -cuando alguien dijo no haber visto.
los rayos N, Blondlot declar que sus ojos no eran lo.suficientemente sensibles, o que no
haba ajustado el instrumento de formaiiprojiiadii:NJrigiii' resTtdo se consider
. cia en contra de la teora. En tiempos msrecien.tes otra teora falsa que tom msde 75
aos derrocar fuera relati\'a al origen de la lcera pptica. En 1910 Sch\i'artz(citado en
Blaser, 1996) declar haber establecido firmemente la causa de las lceras: los cidos
gstricos. En aos posteriores investigadores mdicos dedicaron su tiempo y energa al
tratamiento de las lceras a trJvs del desarrollo de medicamentos para neutralizar o blo-
quear los cidos, los cuales nunca tu_ieron mucho xito y resultaban costosos. Sin embar-
go, en 1985]. Robin \Varren y Barr)' Marshall (citados en Blaser, 1996) descubrieron que
el brlioc ba<tel' pylO1'j era la ca lisa real de las lceras gstricas, Casi todos los casos de este
N. delT. L"J,7'fljn d,O""",,, (Owmn's "7-0r) procede de mUi.In de Omm (1185-1349), filsofo ingls
foml1lln la mi\llTI:.l: mtlo11on J7/111711/1lripliri1lllJ.1 esto es: 1,1! ."ilposiriourJ que l'xp/iaJ71 ul1frm;mmo
1Jf) dcbnim m-mllltiplma,l.r 1lI-1iJ nlM de lo nf(eSdriCl. Sir\VilJiamHamilron en 1853 L, denomin de In pm:timonia.
r
CAPTULO.. y el enfoque cientfico 13
e
tipo de lcera fueron tratados con xitopormedio deantibiticos y a un precio considera-
blemente ms bajo. Durante 75 aos ningn resultado.setom como evidencia contra la
teora del cido-estrs de las lceras.
La investigacin cientfica: definicin.,.:
Es ms fcil definir la investigacin cientfica que la ciencia. Sin embargo, no sera sencillo
lograr un acuerdo de cientficos e investigadores en relacin con una definicin. Aun as
intentaremos una: lo irwestigarin cientfic/1 ernn/1im!estigocin sistemtica, controlada, empri-
tIIamoral, pblic/1 y crtica de .. Se gua por la teora y las sobre las
prcS1ll/tas relaciones entre eSOJ fenmenos. Esta definicin requiere poca explicacin en tanto
que es una declaracin condensada y formalizada de muchos aspectos que rOl s; han pre-
sent'ddo o que abordaremos pronto. Sin embargo, es necesario enfatizar dos puMos.
Primero, cuando decimos que la investigacin cientfica es sistemtica y conuolada
queremos decir, de hecho, que la investigacin es tan ordenada qUETos Im<estigadores
pueden tener una confianza crtica en los resultados. Como se ms adelante, las ob-
servaciones de la investigacin cientfica son estrictamente disciplinadas. Ms an, entre
las muchas explicaciones alternativas de un fenmeno, todas mcnos una se rechazan de
forma sistemtica. As, uno puede tener mayor confianza en que lffi" relacin sometida a
prueba es tal como es, que si no se hubieran controlado las observaciones y desechado las
posibilidades alternativas. En algunos casos es posible establecer una relacin de causa-
efecto.
Se ndo la investigacin cientfica es em rica. Si el cientfico cree que algo se da de
. cierta forma debe emostrar o e un ffie6tHHltro por.medio de una prueba independiente
. externa, En utraspalabras, las vifua.das
realidad objetiva. Los cientficos nociones ante el tribunal del
Cllestionamiento y prueba emprietls;-l,eseienfieos SOfI-5lImanWllt crticos de sus pro-
pios resultados y de los de las investigaciones de los dems. Cada cientfico que redacta un
informe de investigacin cuenta con otros cientficos que. leen lo que l escribe a lo largo
. de todo es fcil al redactar uno
no es fcil eScapar aJ.escrutiio-deotrasciiltficos"que Vigilan la . .... tarea:- - .... e.. ...... _...... ...... ... __ .... : ..... _.-
- En cimcia-existe la revisin. de pares. Esoo.sgnifica .que otros con igual capaci dad y
conOC_w son llamados cieil@.coaf.es.de que. sea
aoelHeVsmes-recrafuadlis;-'fu-esle puiiuJ hay -tantos aspectos-positivos C01ll0 negativos.
Es a. tra\'.s deest. reVIsin de pares que se han fraudule.!.ltos. El
ensayo escrito por R.W sus experiCfiCl:is-eilelprefeser francs -
Blondlot, sobre la inexistencia de los rayos N, aporta nna clara demostracin de estas
._Wlsiones, que resultan buenas. p.araJa . y prQIDUeveA la. en laiI}yesti[acill'
El sistema, sin embargij",no es perfecto. Hay ocasionese que la evaluacin depares se ha
volcado contra la.ciencia. Esto est a travs de la historiat'Ollpersonas como
Kepler, Gaiileo, Coprnico,]ennerySemelweiss. Las ideas de stosiriillvidlios no fueron
populares entre colegas, Ms recientemente, en psicologa, el trabajo de ]ohn Garca so-
bre las restricciones biolgicas del apreriiiiiaje fue contrario a los de sus colegas. Garca
consigui publicar sus hallazgos en una revista (Bulletin of the Psycbonomic Society) que nO
. tena evaluacin de pares, Algunos investigadores que leyeron y replicaron su trabajo.lo
encontraron valioso. En Ta gran mayora de los casos la revisin de colegas resulta benfica
para la
-.-.-- --.. -.-.--------- __ o ---.-.-
14 PARTE UNO El lenguaje )' enfoque de la ciencia
conocimiento obtenido cientficamente no est sujeto a una evaluacin
morHsrsultados no se juzgan por trminos de validez y
con fiabilidad. Sin embargo, el mtodo cientfico est sufetoaprincipiQs de moralidad; es
decir, que el cientfico es responsable :de los mtodosuo1izadospara obtener el conoci-
miento cientfico. En psicologa, los se_ establecen para proteger a quienes
estn bajo estudio. La ciencia es formacin cientfica est
disponible para todos y el mtodo bien y est a la mano de quienes
eligen usarlo.
--.
El enfoque cientfico
El-enfoque cientfico es una fOIlPaespecial y sistematizada del pensamiento y del
cuestionamiento reflexivos. Dewey (1933/1991), en su influyente trabajo HO'JJ We ThiT/k
(Cmo Pmsnmos), deline un paradigma general del cuestionamiento. La pre5!nte discu-
sin del enfoque cientfico se basa en gran parte en el anlisis de Dewey.
Problema-obstculo-idea

f
El cientfico puede experimentar dificultades para entender, una vaga inquietud acerca de
los fenmenos observados v no observados, una curiosidad sobre por qu algo es de la
forma en que se presenta. l primer paso -y e! ms importante- es terier que sacar a la
luz una idea, expresar el problema de alguna forma razonablemente manejable. Nunca o
rara vez el problema surgir por completo en esta etapa. El cientfico debe esforzarse con
l, luchar con l y vivir con l. Dewey (1933/1991, p.108) dice: "Hay una situacin pro-
blemtica, perpleja, irritante, donde la se a todo lo largo y ancho de
ella, afectndola como un todo." M:is.tarde.o-ms--temprano, explcita o implcj!am.eute,
. el ci(:rit:fico definIr erp'oblema, incluso.sLsuexpresiolifeslt .
cienrifico intelectualiza, como -1 .... .}.
mente ua cilalidade11iCio1l01 de toda la siruacin" Qas itlicas son agregadas). En algunos '
aspectos sta es la parte ms difcil e'importante de- pr?so. Sin algn tipo de l
definicin del problema, el cientfico difcilmente podrseguiradelante y su . -:f . __ ...
. ".-. trabajo sea.frurofero.Para algunos investigadores la __ ... __ . __
, - .. -.. ----
-- fill- inicfa con o el
no-sIstemam:os: Despues segmran pasos mas refinados ..... ____ . ___ . __ . _______ : -- .-. . "
---.. --- - --.. - - ... - i
-------- .... ----,.- _. __ M_. ___ . "1'---------
Hiptesjs __
-- - - -- - ----- -.
. inteiecrualizar el problem; de referirse a experiencias pasadas para posibles
soluciones, de observar fenmeIJos cienti6c_Q p.Ye.rldonJlulaI.!!D3.hiptesis..----
---Uilahiptesis es una declaracin conjetural; una propostiiSn tentativa acerca -de1a rela-
cin entre dos o ms fenmenos o variables. Nuestro.cientfico dir;Jlsr-ocurre-tal y tal,
entonces resultara tal y tal". - - -- - -.- ____ o. -- _o. - -
Razonamiento-deduccin
Este paso o actividad con frecuencia pasa inadvertido o es poco enfatizado. QUiZs sla
parte ms importante del anlisis de Dewey sobre el pensamiento reflexivo. El cientfico
'._._''1; .
"t
CAPTULO 1 La ciencia)" el enfoque cientfico e 15
deduce las consecuencias de la hiptesis que l mismo ha formulado. COllant (1951), al
hablar acerca del surgimiento de la ciencia moderna, indica que el nue\'o elemento que se
aport en el siglo }"'\11 fue el uso de! razonamiento deductivo. Aqu es donde la experiencia,
el conocimiento y la perspicacia son importantes.
Con frecuencia el cientfico, al deducir las consecuencias de una hiptesis formulada,
llegar a un problema muy diferente del original. Por otro lado, las deducciones pueden
hacer creer que el problema no puede resolverse con las herramientas tcnicas acruales.
Por ejemplo, antes que la estadstica moderna se desarrollara, algunos problemas de im'es-
tigacin del comportamiento eran irresolubles. Era difcil, si no es que imposible. probar
dos o tres hiptesis interdependientes de forma simultnea, y tambin era casi imposible
probar e! efecto de \'ariables. Ahora hay razn para pensar que ciertos proble-
mas no pueden resolverse a menos que se les aborde de forma multi'ariada. Un ejemplo
de esto es la relacin entre los mtodos de enseanza con el apro'-echamicnto escolar y
otras variables. Es probable que los mtodos de enseanza, pe' se, no difieran mucho si
slo se estudian sus efectos simples. Los mtodos de enseanza trabajan en forma diferen-
te bajo distintas condiciones, con diversos maestros y con alumnos 'ariados. Se dice que
los mtodos "interactan" con las condiciones y de los docentes y de los
estudiantes. Simon (1987) present otro ejemplo: un estudio de investigacin sobre entre-
namiento de pilotos propuesto por Williams y AdeJson en 1954 no se poda realizar usan-
do los mtodos tradicionales de experimentacin. El estudio propona examinar 34 variables
v su influencia en el entrenamiento de los pilotos. Con el uso de mtodos tradicionales de
investigacin el nmero de variables bajo estudio era abrumador. Alrededor de 20 aos
despus, Simon (1976)' Simon}' Roscoe (1984) demostraron la forma en que se poda
abordar con efectividad tales estudios usando diseos econmicos de megafaclOr. l'n ejem-
plo puede ayudarnos a entender este paso de razonamiento-deduccin.
Suponga que un investigador est intrigado por la conducta agresiva. El iIJIestigador
se pxegunta.p.or..qu las.personas son frecuencia agresivas en situaciones donde este
comportamiento puede ser inapropiado. La obsen'acin personal nos lIe"a a suponer que
la conducta parece ocurrir cuando las personas han experimentado dificultades
de uno u otro tipo. (Ntese la vaguedad del problema en este punto). Despus de pensar
por un tiempo, revisar la literarura para obtener algunas claves j' llevar a cabo ms obser-
., .va9O!1t!S,seJOIJI:Il!la la hiptesis: la frustracin conduce a la agresi,idad. La !l7lSt'J'o,in se
defil1l!_CDDlD_e1.obstculo para alcanzar una meta y la ogresr-Ilidod como la conducta carac-
terizada por ataque fsico o verbal a otras personas u objetos.
.--.-. Lo que sigue es una declaracion como sta: si Iillrustradn conduce a la agresi\-idad,
- ,----,-. elltoncenteberamos-ehcOrimiruil1!furgr.rno de agresividad entre los nios de escuelas
.. - restriCilvas, que no-les libertad ni posibilidad de expresin. De forma
similar, en situaciones sociales difciles, suponiendo que son frustrantes, esperaramos ms
. agreSividad de lo "comn". Si seguimos el razonamiento, si les diramos a sujetos experi-
--'Jl..rntales problemas interesantes para resolver, y despus evitramos que los solucionaran,
podemos predecir algn tipo de conducta agresiva. En pocas palabras, el proceso de tras-
ladarnos de un contexto amplio a unasituacin ms especfica se llama rtlz-071il1lIicmodeduc-
NUO.
l razonamiento puede, como se indic antes, cambiar el problema. Podernos com-
prender que el problema inicial ,ra slo un caso especial de un problema ms amplio,
fundamental e importante. Podemos por ejemplo, iniciar con una hiptesis limitada:
las situaciones escolares restrictivas conducen a negativismo en los niIios. Despus pode-
mos -generalizar el problema a: la frustracin induce la agresividad. Aun cuando es
forma diferente de pensamiento de lo arriba discutido, es importante. por lo que
podramos llamar su calidad heurstica. El razonamiento puede ayudar a dirigirnos haCIa
16(,
PARTI UNO El lenguaje y enfoque de la ciencia
CAPTI'LO 1 La ciencia l' el enfoque cienfico 17
e
problemas ms amplios, ms bsicos y por tanto ms significativos; as (Dma a aportar
Otro aspecto imponante es que por lo general no se prueba la hiptesis de manera
implicaciones operacionales (susceptibles de. ser probadas) de-khlptesis original. Este
directa, Como se indic en el paso previo sobre el razonamiento, probamos las implica-
tipo se llama 1:4&namiemQ il1r1uailLo. Parte de un hecho particiJlar hada WI enunciado
ciones que deducimos.de las hiptesis. Nuestra hiptesis a probar puede ser: "los sujetos a generala hiptesis, Si uno no es cuidadoso es.te __ plIeddnducir un razonamiento
quienes se Jesinstruye para que eviten pensamientos estarn ms preocupados
deficiente debido a su tendencia natural de excluir datos que no 5ejlj1lStan a la hiptesis, El
con ellos que aquellos a los que se da una distraccin"; Esta se dedujo de una hiptesis m,s
mtodo de razonamiento inductivo tiende a datos que a refutar evi- .... ;....
amplia y general: "Cuantos mayores sean los esfuerzos para suprimir una idea, mayor ser
dencias.
.
la preocupacin sobre esta idea," No probamos "la supresin de ideas" o "la preocupa- Considere el estudio clsico de Peter \Vason (\Vason y Johnson-Laird, 1972) que ha"
cin" sino la relacin entre ellas, en este caso, la relacin entre supresin de pensamientos
suscitado un gran inters (Hoch 1986; Kla)'lIIan y Ha, 1987). En este estudio se le pidi a
indeseados r el nivel de preocupacin (vase Wegner, Schneider, Carter v 1987: estudiantes descubrir la regla que el experimentador tena en mente al generar una se-
\Veguer, 1989).
.
Un ejemplo fue generar una regi:l"de la siguiente serie: "3, 5, 7". Se,
Dewey enfatiz que la secuencia temporal del pensamiento o cuestionamiemo re-
les dijo a los alumnos que podran preguntaricerea qe otras secuencias y que
flexivos no est fija. Podemos repetir y enfatizar lo que dijo en nuestro propio marco: los retroalimentacin en cada serie sobre si se ajustaron o no a la regla pensada por el experi- . \
lasos del de manera impecabl.s El primer paso no
mentador. Cuando los estudiantes se sintierJn seguros podran externar la regla. A1guuos
se completa perfectamente antes de iIlCrersegundo. Mas aun, poJemos hacer pruebas
estudiantes indicaron: "9, 11, 13", Y les dijeron que esta secuencia se ajustaba a la reg1a.
antes de deducir de forma adecuada las implicaciones de la hiptesis. La hiptesis. en s
Despus siguieron con "15, 17, 19"}' otra vez les respondieron que la serie corresponda.
misma, puede necesitar una mayor elaboracin o refinamiento como result:ldo de las
Los estudiantes entonces presentaron su respuesta: "la regla es tres nmeros nones conse-
implicaciones deducidas de ella. Con frecuencia veremos que las hiptesis y su expresin cutivos", pero se les dijo que sta no era la regla. Despus de varias secuencias ms propu-
parecen inadecuadas una vez que se deducen implicaciones a partir de ellas. Cuando una
sieron contestaciones tales como: "nmeros con incrementos de dos en dos", o bien
hiptesis es muy vaga se presenta la dificultad comn de observar que una deduccin e,
"nmeros nones con incrementos de valor dos". En cada uno de los casos se les indic que
tan buena como otra; esto es, la hiptesis puede no conducir a pruebas precisas. sa no era la regla que el experimentador haba pensado. La regla que el experimentador
Retroalimentar el problema, la hiptesis y finalmente, la teorLI de los resultados de b
tena en mente era: "tres nmeros positivos crecientes cualesquiera". Si los estudiantes
investigacin es de la mayor ImportanCia. Los teoncos e m\'estigadores del aprendizaje,
hubieran propuesto hs secuencias "8, 9, ID" 0"1,15,4500" les habran dicho que estos
por ejemplo, con frecuencia han modificado sus teoras e investig-aciones como resultado
nmeros tambin se ajustaban a la regla. Donde los estudiantes cometieron el enor fue en
de hallazgos experimentales (vase l\falone, 1991; Schunk, 1996: ergenhahn, 19%). Te-
sl? los casos que se ajustaban a la primera propuesta y que confirmaba i
ricos e in\'estigadores han estudiado los efectos del entorno y del entrenamiento tempranos
su hlpotesls.. .
.. __ .. __ .. __ '_ .. , ... ... _ 'l
en el desarrollo posterior. Kagan y Zentner (1996) revisaron los resultados de 70 estudios Aunque simpficado 'en exceso, el estudio l,eWsQ!l,Oemestrt lo
.. las :Xjle?,encias de la edad temprana r la psicopatologa en la
la investigacin cientfica rea]; Un cientfico -pede'fcitmente=e/)1Rten'3rse:'lFr-epetinl ,l
vida adulta. Ericontraron que eS posible predecir la delincuencia juvenil a partir de la can-
mismo opa de experimento que siempre'apoye 1ilflipOtesis.--------------- .. -----1---
tidad detectada en la etapa preescolar. Lynch, Shon y Chua (1995) halla-
!
--ron que el procesamiento musical estaba influido por la estimubcin perceptual
, . .J
por el nido entre los seis meses y el ao. stas)' otras investigaciones han
:- ._-'-_-_-.,,_-.--- -- que problem: de extrema importancia teri-
Observacin-prueea-experimento.
--_ .. _.'--_.-._ ..
_____ . ...:.-:.,- .. ciYprctica::}!3ParrcesenciaJ de hiiwestigiCn cieIitifica es el esfuerzo constante por A estas alturas debe quedar claro que la fase de observacin-prueba-experimento forma
replicar y verificar los hallazgos, por corregir la teora con buse en la evidencia emprica y slo parte de todo-eiprceso Cientfico. -Sl:t problema ha fa o la.__ .. _.' J
por encontrar mejores explicaciones para los-fenmenos naturales. Se puede incluso ase-
.. :...:.. __ .. de la cimia-f.ieneun-aspectpdclic.!!.JI.i.ny.estigador encuentra, por ejemplo, que
deducido con cuidado, se puede en este -"'1- -
A 'est relaciuDllda-con B de tatoTualfornr.r;Entonces se conduce ms investigacin para
desde el punto de vistatcnico. _ ____ . . ---- ... - .. --. -+ .d.eterminar bajo qu otras condicionesAest relacionada deforma similar a B. Otros La esencia-de la prueba de hiptess -consiste enprooar la re7iiim expresaaaj'iOrTa- '1'
investigadores desafan esta tora e invesllgacin y ofrecen sus propias evidencias y e;pli-
hiptesis. No se prueban las variables como tales, sino la relacin entre ellas. La observa- t
caciones. El investigador original, se espera, modificar su trabajo a la luz de los nuevos cin; hrproeba y Iil experimentacin tienen un propsito . -f-. --- 'el proceso nunca termina. mente la relacin del problema. Probar sin saber -al menose alguna niedida- qu)' por
llamado enfoque cientfico de la investigacin. En primera instancia
qu uno evala implica un disparate. El hecho de sloplante;:.im.p.nm[e!aVi$9; 'por _
. existe una duda, una barrera, una situacinindetenninada que debe determinarse. El cien-
e.iemplo, "cmo afecta al aprendizaje la educacin abierta?" para despus evaluar alum-
tfico experiment:l dudas vagas, disturbios emocionales e ideas incipientes. Ha\' un
nos en las escuelas que dicen ser diferentes en cuanto a su. "nivel de apertura", o pregun-
zo por formular el problema aunque sea de forma inadecuada. El cientfico entollces revisa tamos: "cules son los efectos de la disonancia- cognitiva?" para luego crear disonancia a
Ja literatura y busca en su propia experiencia y en la de otros. Es frecuente que el investi- travs de manipulaciones experimentales.y buscar los supuestos .efectos, tcido esto s.IQ. .t.
gador tengi"ijue esperar un momento de inventiva: puede ser que ocurra, puede ser que
podra llevarnos a cuestionable. De fonna similar, decir que se estudiarnios
'jjo:Una vez. que-se cuenta con el problema fonnulado, con la o las preguntas b,sic:as procesos de atribucin sin realmente saber lo que se hace, o sin establecer relaCiones entre,
expresadas de manera apropiada, el resto es ms fcil. Entonces. la hip,tesis se construye, las variables, constituye investigacin sin sentido.
'[
despus de lo cual se deducen las implicaciones empricas. Durante este proceso el proble-

18 PARTE V:-O El lenguaje y enfoque de la ciencia
f
ma originl,}' por supuesto la hiptesis original, pueden cambiarse, hacerse ms generales
o reducirse. Incluso pueden abandonarse. Ms tarde se prueba la relacin expresada por la
hiptesis por medio de la observacin y la experimentacin. Con base en la evidencia
procedente de la investigacin, la hiptesis se apoya o rechaza. Esta informacin despus
retroalimenta al problema original, que se Conserva o modifica de acuerdo con la eviden-
cia. Dewey seal que una fase del proceso puede expandirse y ser de gran importancia,
otra puede reducirse, y puede haber ms o menos pasos involucrados. La in,'estigacin
rara vez es un asunto ordenado. De hecho, resulta mucho ms desordenado que lo que la
discusin anterior pueda sugerir. El orden y el desorden, sin embargo, no son de primera
inlportancia. Lo que s es importante es la racionalidad controlada de la imestigacin
cientfica como un proceso de indagacin reflexiva, la naturaleza interdependiente de las
partes del proceso y la suprema importancia del problema y su enunciado.
RESUMEN DEL CAPTULO
l. Para comprender la compleja conducta humana es necesario entender el lenguaje
enfoque cientficos.
2. La ciencia es una extensin sistemtica y controlada del sentido comn. Hay cinco
diferencias entre el sentido comn y la ciencia:
a) La ciencia utiliza esquemas conceptuales y estructuras tericas.
b) La ciencia prueba de forma sistemtica y emprica las teoras e hiptesis.
e) La ciencia intenta controlar posibles causas extraas.
) La ciencia busca relaciones de manera consciente v sistemtica.
e) La ciencia excluye explicaciones metafsicas (no
3. Los cuatro mtodos del conocimiento de Peirce son:
a) Mtodo de la tenacidad -influenciado por las creencias pasadas ya estableci-
. das=-:
b) M t()do de .. autoridad -determinado por el peso de la tradicin o la sancin
pblica-o
e) Mtodo a priori (tambin conocido como mtodo de la intuicin) -una natural
inclinacin hacia la verdad-o
::-="ti)c.-Mtoo6de la ciencia -::autocorrectivo, lsronceptos son objetivos y suscepti-
'::""1iiesde serprobado5-.
4. Los estereotipos de la ciencia han limitado la cgmprensin de esta actividad por
.... _'. .
S-. YJSiny ftincinde.1a.ciencii:..-.:- ---
a) Una visin esttica considera a la ciencia como proveedora de informacin para
-el.mundo; la ciencia aporta. al cuerpo de informacin y al estado acma'I del co-
nocimiento.
---. __ . ---b}{.a visin dinmica est interesada en la actividad de la ciencia (Jo que hacen los
cientficos); Con ello aparece la visin heunstica de la ciencia, que tiene un
carcter de autodescubrimienro. La ciencia asume riesgos y resuelveproble-
mas.
6. Los objetivos de la ciencia son:
a) Generar teOna y explicar los fenmenos naturales.
b) Promover l comprensin y desarrolJar predicciones.
7. Una teora tiene tres caractensticas:
a) Posee un conjunto de propiedades con base en constructos definidos e interrela-
cionados.
r
j
..
,

CAPTULO I La ciencia y el enfoque cientfico 19
.-
h) Determina de forma sistemtica las interrelaciones entre un grupo de variables.
e) Explica fenmenos. .
8. La investigacin cientfica fla bsqueda sistemtica, controlada, emprica y crtica
de fenmenos naturales. La teona e hiptesis acerca de relaciones que se presume
existen entre taledenmenos la orienta. Es pblica y amoral.
9. El enfoque cientfico, de acuerde con Dewey, est integrado por:
a) Problema-obstculo-idea-formular el problema o pregunta de investigacin
a resolver""'::
b) Hiptesis -formular un enunciado conjetural acerca de la relacin entre fen-
menos o variables-o
e) Razonamiento-deduccin -el cientfico deduce las consecuencias de la hip-
tesis, lo cual puede conducir a un problema ms significativo y generar ideas
sobre cmo las hiptesis pueden ser probadas en trminos observables-o
ti) Observacin-pmeba-experimento -constituyen la fase de recoleccin)' mli-
sis de datos-o Los resultados de la investigacin se relacionan una "ez ms con
el prohlema.
SUGERENCIAS DE ESTUDIO
Una parte de este captulo se presta a gran controversia. Algunos pensadores aceptan esos
puntoS de vista, mientras otros los rechazan. La revisin de literatura selecta contribuye a
mejorar la comprensin de la ciencia y de su propsito, de la relacin entre ciencia y
tecnologa, y las diferencias entre investigacin bsica y aplicada. Esas lecmras pueden
constituir la base de las discusiones en clase. En el libro del primer autor, Behaviol'al Reseanb:
A Conceptual Approacb (Nueva York: Holt, Rinehart y Winston, 1979 ,capitulos 1,15 y 16).
es posible encontrar una amplia presentacin de aspectos controvertidos de la ciencia, en
de la ciencia del comportamiento. Se una gran cantidad de Htculos
de buena calidad en ciencia e investigacin, en revistas cientficas yen libros de filosofa de
la ciencia. Aqu presentamos algunos. Tambin se incluye un informe especial en Scientific
A11g'ical1. Todos son relevantes para el contenido de este captulo.
. . _. ..
Barinaga, M. (1993). Philosophy 6fsCiece: Feiiii1ists find
Sc;encf, 260,.392-393. Analiza la dificultad de separar puntos de vista cultaFales de las
lIllIjeres y la ciencia. Seala a.la.ciencia C.QIJ).(l unc.ampo predominant-emente maSCll"
lino.-... __ . __ .. ---
Hausheer,)., Harris,). (1994). In search of a brief definition of science. The Physia
32(5),318. Menciona que cualquier definicin (Je ciencia debe incluir guas para eva-
luar teonas e hiptesis como cientficas o no cientficas.
Holton, G. (1996). The controversy over the end of science. Scientijic. American, 273(10),
191. Este artculo versa sobre dos campos del pensamiento: los linea listas y los ccli-
cos. Los linealistas tienen una perspectiva ms convencional de la ciencia; los cclicos
conciben a la ciencia como un proceso que se degenera de forma interna.
Horgan,). (1994). Anti-omniscience: An eclectic gang ofthinkers pushes at kllowledge's
Jimits. Scientific American, 271, 20-22. Analiza los lmites de la ciencia.
Horgan,J. (l99i). Tbe end ofscience. Nueva York: Broadway Books.
l\1iller,J.A. (1994). Postmodem artitude toward science. Biasience; 41(6), 395. Analiza las
razones de algunos educadores y acadmicos en el ,rea de humanidades que han adop-
tado una actitud hostil hacia la ciencia.
20 PAJUI liNO El lenguaie)' enfoque de la cienc
Selll!fic 4111ericnl1. Science versus antiscience. (Special report). Enero 199i, 96- l 01. Pre-
senta tres diferentes movimientos anticiencia: creacionista, feminista l' medios de co-
municacin.
.
Smith, B. (1995). Formal ontology, COIl1lnon sense and cognitive science. ll11f17uitional
]ol/nIa of Humnl1-Compuler Studies, 43(5-6), 641-667. Un artculo que examina el
sentido comn y la ciencia cognitiva.
Timpane,]. (1995). How to convince a reJuctant scientist. Srientific American. 272, 104.
Este artculo advierte que demasiada originalidad en la ciencia puede conducir a la
falta de aceptacin y a la dificultad en su comprensin. Tambin analiza cmo la acep-
tacin cientfica est gobemada informacin prc\'ia como nueva, \' por la
reputacin del cientfico.
.
.",.,r---- .. -... --.-.----.----
Kerlinger, F. (2002). Investigacin
del comportamiento. Mxico:
McGraw-Hill.
-----------
CAPTULO 2
PROBLEMAS E HIPTESIS
PROBLL\V\S
11 CRITERIOS DE LOS PROBLEMAS Y ENUNCIADOS DE PROBLEJ\1AS
11 HIPTESIS
bIPORTANCL-\ DE LOS PROBLEMAS E HIPTESIS
VIRruDES DE LOS PROBLEMAS E HIPTESIS
[;l PROBLEMAS, VALORES Y DEFINICI01\'ES
IV GENERALIDAD y ESPECIFICIDAD DE LOS PROBLEMAS E HIPTESIS
! LA NATURALEZA Ml'LTfVARLUlLE DE LA Il\rvESTIGAON y PROBLEMAS
DEL COllIPORTAlI1IENTO
11 COMENTARIOS FINALES: EL PODER ESPECIAL DE LAS HIPTESIS
_Mllcha gente cree que la ciencia es en lo fundamental una de recoleccin de
hechos .. :-'-1.R. eohen (1956/1997, p. 148) lo plante de otra forma:
No hay W1 progreso ei del mtodo baconiano
de acuniular hechos empricOs sin una hipteSis o anticipacin de la naturaleia. Sin alguna
idea que nos gue no sabemos qu hechos recolectar ... no podemos deternlinar qu es y
qu no es
_ .. - ...
--Las-personas sin formacin cienficn:oifrrect:iencinielien la iaea-que
.individuo objetivo en extremo que recolecta datos sin tener ideas preconcebidas. Poincare
(1952/1996, p. 143) seal lo equivocado de esta idea: "Se dice a menudo quejos
experimentos deben realizarse sin ideas preconcehidas. Eso es imposihle. No slo hara
Problemas
que todo experimento fuera improductivo,.sino que, aun desendolo, UD. podramos
hacerlos."
No siempre le es posible al investigadordefiir el problema de una manera simple, clara y
completa. A menudo, puede tener una nocin general, difusa e, inclusive, confusa del pro-
21
22
'
,,-
PARTE l/NO El lenguaje )' enfoque de la ciencia
.. -------.-.--------."-'
-;1.'"
t
CAPiTl:LQ 2 Problemas e hiptesis 23
ti
Esto se debe a la naruraleza compleja de la investigacin cientfica. Es posible
mcluso que, pueda tomarle aos de exploracin, reflexin e investigacin el poder definir
una pregunta de forma clara. Sin embargo, enunciar de manera adecuada el problema de
investigacin es una de las partes fundamentales del proceso. La dificultad para enunciar

\
.
A
. .t
.de de. las relaciones antes planteada. Sin embargo, en la mayora de los problemas
., - de investigacin de}comportamiento, se estudian las relaciones entre dos o Ills \'3riables;
e$( tipo de enunciados de relacin .
un problema de investigacin deforma satisfactoria en un momento dado no debe hacemos
perder de vista lo necesario y deseable que resulta. Criterios de-los problemas y enunciados de problemas
Con esta dificultad en mente, podemos establecer un principio fundamental: si que- : ..-----
remos resolver un problema, en general debemos conocerlo. Se puede decir que gran, Existen tres criterios de' buenos problemas y enunciados de problemas. El primero: el
parte de la solucin estriba en conocer lo que se trata de hacer. Otra parte est en problema dehe expresar una relacin entre dos o ms variahles. En efecto plantea preguntas
qu es un problema y, en especial, un prohlema cientfico. como la siguiente: A est relacionada con B? Cmo estn relacionadas A y B con C?
Qu constiruye un buen enunciado del problema? Aunque los problemas de investi-:1 -- ... 'Cmo est A relacionada con B bajo las condiciones e y D? La a esta
gacin difieren en gran medida y no existe una frmula para. enunciar proble- .: consideracin ocurre casi siempre en investigacin metodolgica o taxonmica.
mas, es posible aprender y utilizar para nuestro beneficio ciertas caractersticas de los ;.! Segundo: e."roblema debe ser enunciado de manera clara y sin alnbigu edades en
problemas y de los enunciados de problemas. Para empezar, consideremos dos o tres ejem- '1 forma de pregunta. En lugar de decir, por ejemplo "el prohlema es ... " o "El propsito de
plos de problemas de investigacin publicados y estudiemos sus caractersticas. Primero, t este esrudio es ... " 1,!!sulta necesario plantear una pregunta. Las preguntas tienen la virtud
tomemos el problema del esrudio realizado por Hurlock (1925),1 mencionado en el cap- i de presentar los problemas directamente. El propsito de un estudio no es por fuem el
rulo 1: Cules son los efectos de diferentes tipos de incentivos en el rendimiento del ', mismo que el prohlema de un esrudio. El propsito del esrudio de Hurlock, por ejemplo,
alunmo? Observe que el problema est enunciado en forma de pregunta. En este campo, fue arrojar luz sobre el uso de incentivos en las situaciones escolares. El problema consis-
la forma ms simple es la mejor. Tambin conviene sealar que el problema establece unar ti en la pregunta acerca de la relacin entre incentivos V rendimiento. Otra \ez. mientras
relacin entre variahles, en este caso, entre las variables incenti,osv rendhnimto del alumno) ms simple, mejor: formule una pregunta.' .
Oogro). (El trmino variable ser definido de manera formal en el 3. Por ahora, se' ! El tercer criterio con frecuencia es difcil de satisfacer. Demand:l que el problema y su
usar para nomhrar un fenmeno o un constructo, que asume un conjunto de diferentes.: enunciado impliquen la posibilidad de ser sometidos a una prueha emprica. Un problema
valores numricos.) , que no contenga implicaciones para probar las relaciones que enuncia, no constiruye WJ
pro.bleml/, entonces, ,:s un u oracin que pregunta: qu prohlema cientfico. Esto significa no slo que se enuncie una relacin reaL sino tamhin
relaclOn eXIste entre dos o mas V'dnables:, La respuesta constlruye aquello que se busca en que las variables de la relacin puedan ser medidas de alguna forma. Hay muchas pregun-
la investigacin. Un problema, en la mayora de los casos, tendr dos o ms variables. En .-.___ ______ . _ _ tas interesantes e importantes que no constituyen preguntas cientficas tan slo porque no
el ejemplo de Hurlock, el enunciado del problema relaciona incentivos-coo re-ndimiento"c.-:---.. filosficas y teolgicas, aunque importantes
del alumno. Otro problema, esrudiado en el experimento clsico de Bahrick (1984' '1992) : _ ___ ___. --:= par:rquierresi:s consider:nr,uullueden serllrobadas empricamente, por lo que nogene-.
est asociado con preguntas de edad y vejez: Cunto--de.lo que ahora ests esrudiando . .: ______ eTCientfico tal. La pregunta epistemolgica" Cmo conocemos? ,i
recordars dentro de diez aos? Cunto de esto mismo podrs recordar. dentro_de .. cin-' " __ .,, es una pregunta de ese tipo. La ecucacin plantea muchas pregUntas interesantes pero no
aos? Cunto recordars despus, si.nunca lo utilizas? La pregunta formal de: 1-ct:ntficas, por ejempr " Mejora la educacin democrtica el aprendizaje delos j\'enes:"
--Bah .. r.,.c. la .. .. cra pr. o .. e.s.la --1-'\ - los p.t.<?:,ces:QS grupales para.los.nios? .. " Estas' preguntas pueden ser etiqueta-
dad de tiempo f!anscup:e desde_!ll!e pO,t.pnm.er
a
v2;ilas_egimo__ .::. _ . ______ " qeesto;afri:ii:D.iisas enunciatias.,fuerade.la
da podra ser la calidad del aprendizaje la 1riTllri:ible-eseTreriie'ilfo \UllIV1do)':'---' -. - 'pe5ilHlid9if ile"'URa-irueba prioc-ipites dificultades estriban en algunas.
Veamos otro problema, deLittle, (Tingsr:
om
(l996), <'le e.s, muy _ ......... __ ._ no yes .muy difcil o imposihle definir la mayoria de sus constructos
cI,av.es (culpa percibida)? ... : ... .
.. .. Uoo vanable son lasdaves -' --..:..--- ---------":._.-.-._. ,,____
la atribucin. . 'j H' ,
No todos Jos problemas de investigcin cOlltienjYdoso msvariables:GTaras: Por. {__ ._...:lp,-' _o_t_e_S_lS_.___ ____ ...:.::..:-____ :..::.:..______ ,--_____ _
ejemplo, en psicologa experimental, el foco de la investigacin con frecuencia est enr
corno la memoria y la categorizacin. Rosch(l infI,lIyente J
y bIen catego
l
dPercelPrual;s hizo la siguiente pre- ;;.".
gun a: Xlsten categonas no ar manas narura es e co or y forma? Aunque la rela-
cin entre dos o ms variables no es aparente en este enunciado del problemi;en a _
investigacin real las categoras estaban relacionadas con el aprendizaje. Hacia el final de
este lihro se ver que los problemas de investigacin filctoral analtica tambin Ca.recen
I Cu,ndo referimos probfemas e hiptesis de 1, literatora, no siempre "samos 1,;' p,I,br" de los autores. De
los tnunciados de muchos de los problemas son nuestros}" no de los autores citados. Algunos autores slo
usan enunciados de problemas: algunos slo hiptesis, y usan ambos. . ....
Una hiptesis es un enunciado conjerural de la relacin entre dos o ms variables. Las
. _lptesissiempre.se.pi:esentan.enJormade enunciados declaraovos y-'elacIOnan, de manera
con variables. Hay dos criterios que definen a las "buenas"
hipteslsy-aslilrlitrciados. Son los mismos que mencionamos-para los problemas v sus
enunciados. f) Lashiptesis son enunciados acerca de lasreJc:iones entre variables. 2i Las
hiptesis contienen implicaciones claras para probar las relaciones enunciadas. Estos
criterios significan que los enunciados de hiptesis contienen dos o ms \'ariables, que son
medibles o pueden serlo, y que especifican cmo estn relacionadas las v3liables.
Permtanos meftelonar tres hiptesis de la Iiterarura y apliiiles estos criteos. La
primera hiptesis procede de un esrudio de Wegner y colaboradores. (198i) que parece
desafiar el sentido comn: a mayor supresin de pensamientos indeseados, mayor preocu-
24 PARTE (:-00 , Ellenguaie y enfoque de la ciencia
:
pacin pr ellos (represin ahora; obsesin ms tarde). Aqu se establece una relacin
entre una variable, supresin de una idea o pensamiento; y otra variable, preocupacin u
obsesin. Dado que ambas se definen y miden con facilidad,l3s implicaciones para probar
la hiptesis tambin se conciben sin esfuerzo.Los criteJios estn satisfechos. En el estudio
de Wegner y colaboradores, se les pidi a los sujetos que no pensaran en un "oso blanco"_
Cada I'ez que pensaran en l, deban de tocar una campana. El nmero de campanadas
indicaba el nil'e! de preocupacin. Una segunda hiptesis, que resulta inusual y corres-
ponde al esrudio de Ayres y Hughes (1986), enuncia la relacin de una forma que llama-
mos nula: el nil'el de ruido o msica no tiene efecto en el funcionamiento visual. La relacin
se establece con claridad: una yariable, intensidad del sonido (por ejemplo, msica), se
relaciona con otra, funcionamiento lisual, a travs de las palabras "no tiene efecto en". En
el criterio de potencia de ser probada, sin embargo, encontramos dificuJtades.Nos--en-
frcntamos con el problema de definir "funcionamiento visual" e "intensidad" de forma
que puedan medirse. Si podemos resolver este. problema de manera satisfactoria, enton-
ces, tenemos en definitiva una hiptesis. Ayres y Hughes lo hicieron al definir intensidad
como 107 decibeles y funcionamiento en trminos de una puntuacin en una tarea
.t
-.;.
:1;

de agudeza lisual. Esta hiptesis permiti contestar una pregunta que la gente con mucha ;
frecuencia se hace: "por qu bajamos el volumen del estreo del auto cuando busCIJ1JloS I
una direccin?". Ayres y Hughes encontraron una cada marcada en el funcionamiento ,
perceprual cuando el nivel de msica llegaba a 107 decibeles.
1
La tercera hiptesis representa una categora numerosa e importante. En ella la rela-
cin es indirecta, oculta. En general enuncia que los grupos A y B diferirn en alguna \
caracterstica. Por ejemplo: las mujeres creen, con mayor frecuencia que los hombres, que
deben perder peso aun cuando ste se encuentre dentro de los lmites normales (F allon y . i
Rozin, ] 985). Esto es, que las mujeres difieren de los hombres en cuanto a la percepcin
de su figura corporal. Observe que este enunciado est un paso ms all de la hiptesis real .J
que puede plantearse como: la percepcin de la figura corporal es, en pane, una funcin- t-
del gnero. Si los enunciados posteriores constituyeran la hiptesis enunciada, entonces la
primera podra llamarse una subhiptesis o una prediccin especficaosiaa en la hipte-
sis original.
4
Consideremos olrahiptesis de este tipo pero dando un paso ms adelante. J.,os indi-
que tienen caractersticas-iguales () sifuiImS{{indrn actit!!.dessimilares hacia obje- ..
tos cognitivos relacionados (SaY.Mgore" _ :..:.. ... . ____ .
1993). (Los oijetos cognitivos se definen como algo concreto o abstracto, percibido y "cono-
CAPTIJLO 2 Problemas e hiptesis _ 25
.- a partir dela teora- Y- de otras hiptesis. Si por ejemplo, trabajamos en una teora sobre la
-'agresividad; se presume que y efectos. del comportamiento agresivo. Es
posible-quenayamosobservado casos de comportamiento agresivo ocurrido despus de
____ ..... frustrantes. La teora, entonces, puede incluir la propostin:la frustracin
.. -produceagresividad.(Berkowitz, 1983; DiIl yAnderson, 1995; DoIlard, Doob, MilJer,
Mowrer,_ySears, 1939). A partir de esta amplia hiptesis, podemos deducir hiptesis ms
especficas, como por ejemplo: impedir que los nios alcancen sus metas deseadas
(frustracin) generar pleitos entre ellos (agresin); si los nios son privados del amor
paterno (frustracin), reaccionarn en pane. con un comportamiento agresivo.
La-segunda razn es que es posible someter a prueba las hiptesis y uemostrar que son
probablemente verdaderas o probablemente falsas. No se prueban hechos aislados, como
-se dijo antes, slo relaciones.sEs probable que la principal razn de usar hiptesis en la
investigacin cientfica sea que constituyen proposiciones relacionales. En esencia, son
predicciones del tipo: "si A, ent,9nces B", que utilizamos para probar la relacin entre A)'
B. Dejamos que los hechos tengan la oporrunidad de establecer la probable veracidad o
falsedad de la hiptesis.
La tercera razn es que las hiptesis son herramientas poderosas para el avance del
conocimiento porque permiten al cienrifico ir ms all de s mismo. Aunque desarrolladas
por humanos, las hiptesis existen, pueden ser probadas y puede demostrarse que son
probablemente correctas o incorrectas de manera independiente a los valores y opiniones
de una persona (sesgos). Esto resulta crtico: no habra ciencia, en sentido completo algu-
no, sin las hiptesis.
Tan imponantes como las hiptesis son los problemas tras ellas. Como Dewey (1 938/
19S2, pp. lOSe 107) ha sealado, la investigacin por lo general empieza con Wl problema.
Indica que primero hay una situacin indeterminada enla son vagas, apare-
--::-__ ._ .. pensado! queda perplejo. Agrega que el problema no se enuncia; de hecho,
- =: __ ser situaci-n tan indeterrainan te .
. -- - : La7indeterminaciootsin embargo, deber, en ltima instancia ser eliminada. Aunque
---- -------es'iito;CoYse con frecuencia puede tener slo una
nocin general y difusa del problema, tarde o temprano habr de definir una idea clara de
lo que es. Aunque este enunciado parezca obvio-; una de las cosas ms difciles
. .... _ -,de lograr, ' ..
. fin se identifica
L
el problema-ya est en camino a lasolucin. - . .. cido" por los Personas, en el trabajo o en las calificaciones, el
gobierngJ_Ia.piucacin !iori -.. il_ ----:':'-C=c=':' c----- . -- --.. -" -.. -----,----....
entre caractersticas personales y actimdes (hacia-ij-- objeto cognitivo reEidonilaocon-r - - ---- -Vlrfudes (feTos proTnas e liipotesls . caracterstica personal, por ejemplo, gnero y aC.tirodes hacia otros una pro- .} --
mocin). Para probar esta hiptesis, sera necesario tener al nienos dos grupos, cada wl0'f
con una caracterstica diferente, y despus comparar las actitudes de ambos grupos. Por
ejemplo, como en el caso del esrudio de Saal y Moore, la comparacin sera entre!lem]}r-es
y muJeres. Seran comparados en relacin a su evaluacin hacia el ascenso dado a un com-
paero de trabajo del mismo sexo o del opuesto. En este ejemplo, se satisfacen los crite-
nos.
Importancia de los problemas e hiptesis
Hay poca duda de que las hiptesis son herramientas importantes e indispensables de la
investigacin cientfica. Existen tres razones principales para esta creencia. La primera es
que son, digamos, los instrumentos de trabajo de la teora. Las hiptesis pueden deducirse
:.:;,
:1,
--Ts-prob]ernasy las hip6tesls tienevTiiTeSTmporrantes: 1) dirigen la investigacin Oas
relaciones expresadas en las hiptesis indican al investigador lo 'que dehehacer); 2)Jos
... emmciados relacionales' generalizados,
manifestaciones empricas especficas implicadas en eIlos.
.. Luctlow (1989): si es Wl hecho. verddero que los
nios de un tipo de culrura (Chile) tienen un mayor grado de ansiedad que los niJios de
. otro.tipo.de.cultura (blancos estadounidenses), entonces los nios en la cultura chilena
deberendir menos-en lo acadmico-que los nios en la culrura estadounidense. Los nios
chilenos quiz raniliin debieran_p.resentar una menor autoestima o un omI de control
ms externo en lo que se refiere flae'scuela'y a la labor acadmica.
Hay diferencias importantes entre problemas e hiptesis. Las hiptesis, si estn enun-
ciaos oi: manera apropiada, pueden ser probadas. Una hiptesis dada puede ser demasia-
26 ,", PARTE UNO El lenguaje y enfoque de la ciencia
(j ..
do amplia-pa,ra ser probada de forma directa; sin embargo, si es una "buena" hiptesis, es
posible deducir a partir de ella otras que s lo sean. Los hechos o las variables no se prue-
ban COOlO Se enunciadas por las hiptesis. Un problema no
puede ser resuelto de manera cientfica a menos que se reduzcaa-su forma de hiptesis, ya
que'Un problema es una pregunta, generalmente de naturaleza amplia, que no puede pro-
barseen forina direct. No se someten a prueba preguntaS como: la presencia o ausencia
dicirra persona en un sanitario pblico afecta la higiene personal? (pedersen, Keithly y
Brady, 1986). Las sesiones de consejera grupal disminuyen el nivel de morbilidad psi-
quitrica en oficiales de polica? (Doctor, Cutris e Issacs, 1994). Quizs uno probara una
o ms hiptesis deducidas de estas preguntas. Por ejem plo, para estudiar el ltimo proble-
ma, uno puede hipotetizar que los oficiales de polica que asisten a sesiones de consejera
para reducir el estrs menos das de incapacidad por enfermedad que aqullos
que no asisten. La hiptesis para el primer problema podra indicar que la presencia de
una persona en un sanitario pblico har que otras se laven las manos.
Los problemas e hipbtesis permiten que avance el conocimiento cientfico al ayudar
al investigador a confinnar o refutar una teora. Suponga que un investigador en el campo
de la psicologa aplica a unos sujetos tres o cuatro pruebas, entre las cuales hay una para
evaluar la ansiedad relacionada con una prueba aritmtica. Al calcular de manerd rutinaria
las correlaciones entre las tres o cuatro pruebas, uno encuentra que la con'elacin entre
ansiedad y aritmtica es negativa. De lo anterior se deduce que a mayor ansiedad, menor
puntuacin en la prueba de aritmtica. Sin embargo, es muy probable que esta relacin sea
fortuita e incluso espuria, pero si el investigador hubiera hipotetizado la relacin con base
en una teora, tendra mayor confianza en sus resultados. El investigador que no hipo te tiza
relaciones en forma previa, no permite que los hechos prueben o rechacen nada. Las pala-
bras probar y rechazar no deben tomarse en su sentido literal: una hiptesis nunca se prue-
. ba o refuta realmente. Para ser ms precisos, deberamoirdecir algo del tipo de: el peso de
la evidencia arroja dudas sobre la
(1253/1996, p. 14) dice: .., .. ' .. .... ... d ___
..__ ._._-_._ ...
De .este modo, la emprica nunca prueba la casos pode-
mos decir que se establece (itlicas agregadas) la hiptesis, lo que significa que la evidencia
. _.---=:hace que'sea rawnable.Jlc.eptar la hiptesis; pero sta.luDca;rueba la hiptesis en el senti,.
:.:.
C'J'iTl'LO 2 Problemas e hiptesis 27
-
trmino Freud se refera a la introduccin forzada de ideas inaceptables en lo profundo del
inconsciente. Para probar la teora freudiana de la ansiedad es necesario deducir relacio-
nes sugeridas por la teora. Estas deducciones por fuerza debern incluir el concepto de
represin que implica el conStrUcto del inconsciente. Es posible fonnular hiptesis que
utilizan estos constructos; para probar la teora han de ser formuladas de esta manera.
Pero probarlos resulta ms difcil debido a la extrema dificultad definir trminos
como "represin" e "inconsciente" de manera que puedan medirse. Hasta hoy nadieha
tenido xito al definir estos dos constructos sin apartarse en gran medida del significado y
uso freudianos originales. Las hiptesis constiruyen, entonces, puentes impor13ntes entre
la teora y la investigacin emprica.
Problemas, valores y definiciones
---""1- ... --------
Para establecer con claridad la naruraleza de los problemas y de las hiptesis, analizaremos
ahora dos o tres errores comunes. En primer trmino, los problemas cientficos no son
preguntas Ifiorales ni ticas: Son las medidas disciplinarias de tipo puniti,'o perjudiciales
para los nios; Debiera ser el liderazgo de una organizacin de tipo democr:tico; Cul
es la mejor forma de enseJiar a los estudiantes universitarios, Formular estas pregunt,ls
equivale a presentar cuestionamientos de \'alor y juicio que la ciencia no puede contestar.
Muchas de las que se han llamado hiptesis no lo son en absoluto. Por ejemplo: el mtodo
de enseanza a pequeos grupos es mejor que el mtodo expositivo. ste es un enunciado
de valor; constituye un acto de fe, no una hiptesis. Si fuera posible establecer una relacin
entre las variables, y definirlas de manera que se pudiera probar esa relacin. entonces
podramos contar con una hiptesis. Pero no hay una forma cientfica de someter a pl11cba
preguntas de valor.
. :... .. q!h la eYiDecia.:-:-:'
Una/onna rpida)' relativamente fcil de detectar preguntas y enunciados de valor
consiste en buscar palabras como debe, debera, mejor que (en lugar de mayor que), as como
palabras similares que indiquen juicios culturales o personales, o preferencias (sesgos). Sin
embargo, los enunciados de valor son engaosos. Aunque resulta ob,io que un enunciado
que incluye la palabra "debera" es un enunciado de valor, otros tipos no son tan evidentes .
Consideremos el enunciado: los mtodos autoritarios de enseanza conducen a un pobre
En este caso s hay una relac.in. Pero el enunciado faUa como una hiptesis
... cientfica en tanto que incorpora dos expresiones devalar: "mtodos autoritarios de ense-
jianza" yUpobre aprendizaje", ninguna de las cuales puede definirse con propsitos de
medicin sin borrar las palabras autoritario y pobre.
1
Este uso de la hiptesis essiiilar a participar en un juego de azar: Se establecen las reglas
Uno no puecleeambiar las reglas despus-
tampoco se pueden cambiadas' apuestas una -:vez-hechas. Uno'no'; .
.- .... ---------u.a-Tos daoas pnmerOyTego apuestii:No seia}StO"'.TIe igual minia, si en pnmera
uno.Qe ellos y se.llegaa nna.conclusin con
.,-.o.-........ 00_ baSaifl, se ha VIOlado las regta'S'Oet)uego'cieiitfico. El jego no es'icisto" porque e.
investigador puede capitalizar fcilmente, digamos, dos relaeionesi.mportantes de
olvidan. En un juego "justo", se cuenta cada tiro
oel dado, eif l sentido de que se gana o no con base en el resultado de cada tirada.
Como Darwin de 100 aos,
todas las observaciones han de ser a favor o en contra de algn punto de vista para tener
. ..' alguna utilidad. Las hiptesis incorporan aspectos de la teora bajo prueba de sus-
"::eeptilile o casi susceptible de ser probada. Arites se dio un ejemplo de la teora del
reforzamient() en el que hiptesis demostrables a
ral. Podemos demoStrarJaimportancia del reconocimiento de esta fuci6n de las hipte-
sis al introducirnos por la puerta trasera}' usar una teOla muy difcil o quizs imposible de
. probar. LjI'teora de Freud de la ansiedad incluye el constructo de la represin. Con este
J. . ... --------
-1-_-_ ..
1
,1
,

4


4-
1

Con frecuencia se formula otra clase de enunciados que no c-enstituyen hiptesis o que
son hiptesis pobres, en especial en el campo de la educacin. Consideremos, por ejemplo,
erslgmente: los cursOs de' tronco comn representan una -expenencia enriquecedora. Otro
tipo de enunciado que se usa con frecuencia, es la generalizacin vaga: es posible identificar
las habilidades de lectura en el segundo grado; La meta del individuo autntico es la
autorrealizacin; El prej;Ucio se relaciona con ciertos rasgos de personalidad.
Otro defecto comn de los enunciadosoe problema aparece a menudo en las tesis
doctorales: enlistar aspectos metodolgicos o "problemas" caUlO subproblemas. Estos as-
pectos metodolgicos poseen dos caractersticas que hacen fcil detectarlos: I) No son
: Un caso ya casi dsico del uso de la palabra Qutoritario es la frase que a '-eces se c!'cudm entre educadores: el
mtodo e""positil"o es autoritario. Esto parece que quien Jo dice no Jel expositiyo y lo
considera neg-dri,o. Dc fonna similar! una de las fonnas ms efectin\!' de criol'Jr a un mae!'tro t-!' d\xir que es
autoritario.
.. _._-_ .. _., .. _., .. -, .. _. "". -
"r'
28 '. PARTE UNO El lenguaje y.enfoque de la ciencia
Q'
f

sustantivos q1)e surgen del problema bsico; y 2) Se relacionan con tcnicas o
mtodos de muestreo, medicin o anlisis. En general, no aparecen en forma de pregunta
. y contienen palabras tales,omo probar,ilermimir, medir: "para detennil10r la confi abilidad
de los instrumentos usados en esta investigacin;" "para probor la significacinde lasdife-
, -reriCtan!ntre o "para asignar alumnos de manera aleatorizada a los grupos
experimentales", son ejemplos de esta nocin equivocada de problemas y subproblemas,
Generalidad y especificidad de los problemas e hiptesis
Una dificultad que el investigador por lo general encuentra y que casi todos los estudiantes
que rrabajan en una tesis hallan es la generalidad y la especificidad de los problemas
e hiptesis. Si el problema es muy general, es demasiado vago para ser sometido a prueba.
As, desde el punto de vista cientfico resulta intil, aunque puede ser interesante para leer.
Los problemas e hiptesis demasiado generales o vagos son comunes. Por ejemplo: La
creatividad es una funcin de la autorrealizacin del individuo; La educacin democrtica
I
potencia el aprendizaje social y la forma cvica; El autoritarismo en el saln dc clases
universitario inhibe la imaginacin creativa del estudiante. Todos resultan problemas f
interesantes, pero en su forma actual son por completo intiles en el terreno cientfico, en r
tanto que no pueden ser sometidos a prueba y porque parecen sugerir una seguridad espuria
de que constituyen hiptesis que "algn da" pueden ser probadas.
t:
Trminos tales como "creatividad", "autorrealizacin", "democracia" v "autoritaris- '1'
mo" no tienen, al menos hasta ahora, referentes empricos adecuados.) Es que po- i
demos definir matividnd, en una forma limitada al especificar una o dos pruebas de '1;
creatividad. ste puede ser un procedimiento legtimo; sin embargo, al emplearlo, corre-
-mos--cl.riesgo de alejarnos del trmino original y de su significiido. ESto es en particular .
el ._."
rlesgoron ... eJIlv:estigar p ,._emasimportantes. Aun as,.trminos como' emocracla _1
-5OO3si imposiblesdeclefiHir. arneoodo descubrimos que
__ .hemos destruid!lsusignificado original. Una excepcin sobresaliente es la definicin y la J
medicin de "democracia" de Bollen (1980). Examinaremos ambas en otros captulos. -1
__
__ que es' necesarioreaiiclr l7iS prohlema-s-a-:i djijJenSIOD IDaDejahle:Esfo es cierto, pero ---.,.
. -..,-"---por desgracla-;j)odemeis'reduclr]o- tanto nasia hacerlo desaparecer::Eii- gener:f;mientras
ms especficos son el problema o la hiptesis, ms claras resultan sus implicaciones a_o
.. podeDioSpagar-Psla tcivia\i4a.d..Los.imtestigadoresn0zt- . , .. _"_" ,
----pirec!en nmrejaT-probleinasdemasiado ampl:iosporsutendellcia a sel demasiado vagos en ,
alas J!O
--f"edueir-e1pmblemu ft tailaii manipulable, .. ,1. __ .
pueden terminar con su vida, y convertirlo en trivial o carente de importancia. Por ejem- ':
. plo, una tesis ,sobre lasjmple lectura y tamao de la poi: ---t
muy interesante'e mpdrtantetue plidieraplfrecer, resulta dbil para un estudio doctoral. r
,El estudiante_de'ese nivel necesitar-ampliar el tema al recomendar una comparacin .:.,
entre gneros y clisiderar-val1afiles como Cfturiyantecedentes familiares:' El jnvestiga- t
dor podra tambin expandir el estudio. para concentrarse en los niveles de iluminacin y
1 Aunque se ha conducido con xito una variedad.de"J!Studios sobre autoritarismo, no es claro que entendaffiOS"lb
que significa mroritarismo en el saln de clases. Por ejemplo, una accin de un maescro autoritario en un saln
de clases puede no serlo en otra aula. La mencionada conducta democrtica exhibida por un maestro puede ser
etiquetada si la muestra otrO Tal elasticidad no pertenece a la ciencia.
:
1
I
CAPlTLO 2 Problemas e \1 29
el tipo de letra. Demasiada especificidad quizs sea ms daina que demasiada generali-
dad. El investigador puede estar en posicin de contestar una pregtinta.especfica pero no
podr generalizar los hallazgos a otras situaciones o grupos de personas: A cualquier pre-
cio, alguna clase de compromiso debe establecerse enrre generalidad y especificidad. La
capacidad para definir tal compromiso de manera efectiva es, en parte, funcin de la expe-
riencia, y en parte, del estudio crtico de los problemas'de investigacin.
He aqu algunos ejemplos de problemas de investigacin contrasUntes, ya sea muy
generales o muy especficos:
1) Demasiado general:
Demasiado especfico:
Cerca del ideal:
2) Demasiado general:
Demasiado especfica:
Cerca del ideal:
Existen diierencias de gnero al jugar.
La puntuacin de Carlos ser J O pUntOS mayor que 101 de
Carol en el .iuego profesional Tetris.
Habr mayor transferencia de aprendiza.ie al practicar
lideo.iuegos con nios que con nias.
Las personas pueden leer letras de mayor tamao ms r-
pido que las letras ms pequeas.
Los alumnos de ltimo ao de la escuela Dume pueden
leer tipos de letra de 24 puntos ms rpido que tipos de
letra de 12 puntos.
Una comparacin de tres diferentes tamaflos de letra y
agudeza I'isual en la velocidad de lectura y de compren-
sin.
La naturaleza multivariable de la investigacin y problemas
del, ,c<:>rnportamiento
Hasta este punto, la discusin de problcmas e hiptesis se ha limitado a dos variables, x)'
y. Debemos corregir Cualquier impresin de que tales problemas e hiptesis son la norma
en la investigacin del comportamiento. Los investigadores en psicologa, sociologa,
educacin y otras ciencias del comportamiento se han de la naturaleza
.- ... nwltiIl!D,bIe.de este tipo de estudios. En lugar de decir, si p, entonces q, es frecuente y
ms apropiado decir: si PI> PZ .. ,PIv entonces qj o bien: sip; entonces q, bajo las condiciones
lj sy t.
Acontinuacin, un ejemplo que puede aclarar este punto. En lugar de simplemente
'''C'-.,-':'.'' .,:'o-.:.fomml3l'1:fhiptesis: siliay frustracin, entonces hay agresivi'dad, es ms realista reCOR&-
--'"'' ------ceila naturaleza multil;anable de los determinantes e influenCJs -aelaagresVidaif"Esto se
..Jj)gra al decir .. si se es mil}' inteligente, de clase media, varn y frustrado.
entonces hay agresividad; o bien: si ha), rrustracin, entonces hay bajo las
condiciones de alta inteligencia, clase media y sexo masculino. En lugar de tener una x .
nosorros ahora tenemos cuatro.r. Aunque un fenmeno puede ser el ms importante para
determinar o influir en otro fenmeno, es poco probable que la mayora de los fenmenos'
de inters para los cientficos del comportamiento sean dei:ei:/ninados de forma simple, Es
mucho ms probable que lo sean de manera mltiple. Es mucho ms probable que la
agresividad sea el resultado de diversas influencias que actan de forma compleja. :\Hs
an, la agresividad en s misma contiene mltiples de todo, hay diferen-
tes clases de agresividad.
Los problemas y las hiptesis, entonces deben reflejar la complejidad multi"ariable de
la realidad psicolgica, sociolgica y educativa. Hablaremos de una,')" una y, p"rticular
en la parte inicial de este libro. Sin embargo, es predso entender que la inl'estigacin del
3 O PARTE UNO Ellengua.ie y enfoque de la ciencia
,
comportamiento, que ruvo un enfoque casi exclusivamente univariado, se ha tornado cada
vez ms multivariable. Nos hemos propuesto usar J3 palabra "multivariable" en lugar de
"multivariada" por una razn importante. De fonua tradicional los esrudios"'inultivanados"
son aqullos que tienen ms de una variable J' y una o ms variables x. Cuando hablamos
de una variable y y ms de una variable l' se usa el tnnino resulta ms
apropiado para hacer la distincin. Por ahora usaremos "uninriado" para indicar una x y
una'y. De manera estricta, el tnuino "univariado" tambin se aplica a .v. Pronto encontra-
remos conceptos y problemas de naruraleza multivariada. Secciones posteriores del libro
estarn enfocadas en especial a un enfoque y nfasis de este tipo. Para ms explicaciones
sobre las diferencias entre mu/tr.:ariab/e!" mu/tr.a,jodo ("ase Kleinhaum, Kupper, Muller
y Nizam, 199i).
Comentarios finales: el poder _. _______ .. _
A veces se oye decir que las hiptesis son innecesarias en la imestigacin. Algunos sienten
que las hiptesis restringen innecesariamente su imaginacin investigadora y que el trabajo
de la ciencia \' de la investigacin cientfica es descubrir cosas nue\'as l' no elaborar lo
obvio. piensan qu"e las hiptesis son obsoletas. Tales afirm;ciones resultan
engaosas yrnalinterpretan el propsito de las hiptesis.
Casi puede decirse que las hiptesis son uno de los instrumentos ms poderosos que
ha inventado el hombre para alcanzar un conocimiento confiable. Observamos un fen-
meno; especulamos sobre sus causas posibles. nuestra culrura tiene res-
puestas para dar cuenta de la mayora de los fenmenos -muchas correctas, muchas
incorrectas, muchas una mezcla de hechos)' supersticiones, y muchas pura supersti-
cin-. Es obligacin del cientfico dudar de la mayor parte de las explicaciones sobre los
fenmenos. Esas dudas son sistmicas. Los cientficos insisten en someter las explicacio-
nes sobre los fenmenos a una prueba emprica cOIifrolada. Para lograrlo, fonuulan las
explicaciones en tnninos de teoras e hiptesis. De hecho, las explicaciones constituyen
hiptesis,' Los cientficos slo disciplinan la cuesti6n al escribirla eh fonua de hiptesis'
sistemticas r comprobables. Si una explicacin no puede fonnularse en trminos de una
.. hiptesis comprobable, deber considerarse como una explicacin metafsica y, por lo tan-
to, no susceptible de investigacin -a rechazan como
.. careiitede inters.
El poder de las hiptesis Ya ms all. La hiptesis constiruye una prediccin: indica'
que-siecurrex, tambin ocurrir y; esto es, y se predice a partir de- x. Entonces si se
_:.:.._._ ... que..rocurrn (es. decir, que vare) y se observa que J tambin ocurre (o se-a-,vara de-
forma concol11iint'e), entonces la hiptesis se confiirna:ResUfia-ilriiievlaeimas pode-
rosa quela.simple observacin, sin prediccin, la covariacjcde,!yy.-Es ms poderosa en ..
el sentido de a.puesta-juego ante. discutido. El cientfico apuesta a que x conduce hacia r
Si en un experimento, :r conduce en efecto a .1', entonces habr ganado la apuesta. Una
persona no puede slo entrar en el juego en cualquier momento y observarunaocurrencia
comn quiz forruita de:r y y. No se juega de esraforma (al menos n-en nuestra culrura).
La persona debe jugar de acuerdo con las reglas, y lsi'eglas en la estn hechas para
minimizar el error y la falibilidad. Las hiptesis fonuan parte de las reglas del juego cien-
tfico.
Aun cuando no se confinuen las hiptesis, tienen poder. Aun cuando y no covare con
:r, el conocimiento avanza. Los hallazgos negativos en ocasiones resultan tan importantes
como los positivos, puesto que reducen el universo total de la ignorancia, y algunas veces
sealan hacia otras hiptesis y lneas de investigacin. Pero el cientfico 1/0 puede distinguil
I!'vidrncio positiva de la llegativl1 hasta usor una hiptesis. Por supuesto, es posible conducir
. -.._ .. _ .. _ ..... _---_.-_ ... _-- .-
1---" -----..
2. Problemas (131
!
i
I
l'
una investigacin sin hiptesis, en particular en el caso de estudios exploratorios, pero es
difcil concehir a la ciencia moderna en toda su rigurosa y disCiplinada fertilidad silla gua
y poder de las hiptesis.
RESUMEN DEL CAPTULO
1. Fonnular un problema de investigacin no es una tarea fcil. El investigador em-
pieza con una nocin general difusa y vaga que gradualmente se refina. Los proble-
mas de investigacin varan en gran medida y no existe un nic camino correcto
para enunciar el problema. .
2. Tres problemas y enunciados de son:
a) El problema debe expresarse como una relacin entre dos o ms variables.
b) El problema debe ser redactado en forma de pregunta.
c) El enunciado del problema debe implicar la posibilidad de ser sometido a IIDa
prueba emprica.
3. Una hiptesis es un enunciado conjetural de la relacin entre dos o nus variables.
sta se redacta en forma de' enunciado declarativo. Los criterios para una hiptesis
apropiada son los mismos que los usados para los problemas, que se sealan en el
punto anterior ..
4. La importancia de los problemas e hiptesis es que:
a) Constiruyen un instrumento de trabajo de la ciencia y un enunciado de trabajo
especfico de la teora.
b) Las hiptesis pueden ser sometidas a prueba y ser predictivas.
c) Contribuyen al avance del conocimiento . :_..
5.' Las virtudeS de Iosproblemas y de-las hiptesis .. ____ o __ .'
a) Dirgen la investigacin. 'C -- :._. ". _
... -----b) Penniten al investigador deducir .. ------
c) Sirven como puente entre teora e investigacin emprica.
6. Los problemas cientficos no constiruyen preguntas ticas y morales. La ciencia no
... __ .. _;-cc:'puede:e.o!!testar preguruas._de_valOT_o de juicio. .. '---.:. . ----:=:::-':"::'=c:=::."..-'-=-'::";"_'
-:7. nec.esariooosear - : ..
--- -----{[hert; o hib- qiie. -' .. .. ......- .
.' 8;" Otro defecto comndeiosenunciados de problema es enlistar
... ______ . -- - c_ - C?.ID0 falla cc:>nsiste en que: - _ _- . ::....=:
a) No son problemas sustantivos. que provenganGer prol:ifeiTIa baslco en fonua
.., directa.
b) Estn relacioados cri tcnicas o miiesfreo; medicin; ci anliSis; ---._-
no se presentan en forma de pregunta.
9. En cunto a los probleinas, es nec.esario establecerun:
demasiado general ni demasiado habilidad se desarrolla con la _ . __ ..
10.
11.
periencia. . - .. --... -- '-'-
Los problemas e hiptesis deben reflejar la complejidad multiyariada de la realidad
del mbito de las ciencias del comportamiento.
La hiptesis representa u'no de Jos ms inventados para
obtener conocimiento confiable. Tiene la capacidad de ser predicti,a. Un hallazgo
negativo para IIDa hiptesis puede servir para eliminar una posible explicacin y
generar otrJS hiptesis r lneas de investigacin.
32 ...
V
PARTE UNO El lenguaje y enfoque de la ciencia
SUGERENCIAS DE ESTUDIO
1. Utilice los siguientes nombres de "ariables para redactar problemas de investiga-
cin e hiptesis: frustracin, logro acadmico, inteligencia, habilidad verbal, raza,
clase social (estatns socioeconmico), sexo, reforzamiento, mtodos de enseanza,
eleccin ocupacional, conservadurismo, educacin, ingresos, autoridad, necesidad
de logro, cohesin de grupo, obediencia, prestigio social, permisividad.
2. A continuacin se presentan diez problemas de investigacin tomados de la litera-
tnra. Estdielos con cuidado, elija dos o tres l' construya hiptesis con base en ellos.
n) Tienen diferentes puntnaciones en una prueba de ansiedad los nios de dife-
rentes grupos ulcos? (Guida )' Ludio\\', 1989)
b) Las sitnaciones de cooperacin social conducen a mayores niveles de motiva-
cin intrnseca, (I1"om. Berer, Duncan .. \liller ,- Belvin. 1994)
e) Las expresiones faciaies d; las en las respuestas afectil'as?
(Strack, Martn y Stepper, 1988)
ti) Respetarn los jurados las instrucciones e indicaciones judiciales prohibiti"as:
(Shaw y Skolnick, 1995)
e) Cules son los efectos positivos del uso de cojines de presin alternante para
prevenir llagas en pacientes terminales atendidos en casa; (Stoneberg. Pitcock
y Myton, 1986)
f> Cules son los efectos del condicionamiento pa"lo\'iano temprano en el con-
dicionamiento pavloviano tardo? (Lari,iere y Spear, 1996)
g) Depende la eficacia de la codificacin de informacin en la memoria de largo
plazo de lo novedoso que sta se (T uhing y Kroll, 1995)
11) Cul es el efecto del consumo de alcohol en la probabilidad de uso del condn
durante el sexo ocasional? (MacDonald, Zanna y Fong, 1996)
1) Hay diferencias por gnero para predecir las decisiones relativas al retiro?
(Talaga y Beehr, 1995)
J) Es el Juego de Buena Conducta una estrategia de intervencin viable para
nios que requieren procedimientos de cambio de comportamiento en el
(Tingstrom, 1994)
3. A continuacin se presentan diez hiptesis. DisCtrta'lasposibilidades de someterlas
a prueba. DespuS, lea dos o tres de los estndios para etender.:mo lo hicieronlos
autores.
a) Los solcitantes de trabajo que expresan una gran experiencia en tareasri6 ens-
... :.--:- -"'-'fentes sobreestihi'n sus habilidades en tareas real\!.s .. L
Spencer, 1984).
b) En sitnaciones sociales, los las expresiones amistosas
de las mujeres como un signo de inters selllal (Saal, Johilson y \Veber, 1989).
e) A mayor xito de un equipo, mayor ser la atribucin que cada miembro hag'J a
su habilidad y suerte personales (Chambers yAbrami,J991);
ti) El incremento de inters en una tarea aumentar (Rind, 1997).
e) Extractos de la sudoracin del hombre pueden afectar el ciclo menstrual de la
mujer (Cutler, Preti, Kreiger y Huggins, 1986).
f) Las personas atractivas fsicamente se consideran ms inteligentes que las per-
sonas no atractivas (Moran y McCullers, 1984). -.
g) Uno puede recibir ayuda de un extrao si ste es similar a uno mismo, o si la
peticin se hace a una cierta distancia (Glick, DeMorest, y Hotze, 1988).
11) Fumar cigarrillos (nicotina) mejora el desempeo mental (Spilich,)une y Remer,
1992).
--r
._-------_._--_. __ .. _-------
CAPTULO 2 Problemas e hiptesis 33
. _. .-
t) Quienes guardan objetos valiosos en lugares extraos tendrn un mayor re-
. cuerdo del sitio que si colocaran estos artculos en lugares comunes (\iVinograil
y Soloway, 1986). .
J) Los hombres homoselllales con VIH sintomtico presentansigniHcaJ;ivamenre
ms angustia que aqullos que desconocen su estatns de Mavs,-
1994).
.
.
.4. Los problemas e hiptesis multivariadas (por ahora, ms de dos variables depen-
dientes) son ahora comunes en la investigacin del comportamiento. Para familia-
rizar al estndiante con tales problemas, hemos anexado algunos. Trate de imaginar
cmo desarrollara usted la investigacin para estndiarlos.. . . ..
a) Difieren hombres y mujeres en cuanto a sus percepciones acerca de sus genitales,
gozo sexual, sexo oral y mastnrbacin? (Reinholtz y Muehlenhard, 1995)
b) Son los fumadores jvenes ms extrovertidos mientras que los fumadores de
ms edad son ms depresivos y aislados? (Stein, Newcomb y Bentler, 1996)
e) Cunto difiere la apreciacin que los maestros tienen de las habilidades socia-
les de los estndiantes populares y los rechazados? (Frentz. Gresham \' Ellior.
1991; Stuart, Gresham y ElIiot 1991) ...
ti) Influye el grado de semejanza del consejero y del cliente en cuanto a grupo
tnico, gnero y lenguaje en los resultados del tratamiento para nios de edad
escolar? (Hall, Kaplan y Lee, 1994)
e) Existen diferencias en las habilidades cognitivas y funcionales de pacientes
con Alzheimer que residen en una unidad de cuidado especial en relacin con
aquellos que viven en una unidad de cuidados tradicional? (Swanson, Maas v
Buckwalter, 1994)
.
f) Difieren los nios hiperacti\'os con dficit de de los nios no
hiperactivos cOIidficit de atencin en cuanto a PIto.-
grafa y lenguaje escrito? (Elbri, 1"993) ---
g) La gente ve a las mujeres que prefieren elttnlo de cortesa ;;.
posee<lOr3s de mayores cualidades instrumeIitrues }' de'menfi:TUiilidadesae
expresividad que las mujeres que prefieren los ttnlos de cortesa tradicionales?
(Dion y Cota, 1991)
b)_ .'\}!fllell.t.ar de .satisfacci;;-Cklos
la
efectividad? (Kumpfer, Turner, Hopkins y Librett, 1993)
1) Cmo influyen el grupo tnico;-d-gnero ylos antecedentes socioeconmicos
__ ._. _________ .c::_:en:taeprDpe.l1sjll a laps_icosis:-aberracin
nabdad esquizoideT(Porcli;Ross, HmfsY1V!iitman, 1995)---'--"--.-._. _ ..
J} Tellslr-1aexposicin a los estmulos-OOs efectos, uno cognitivo y otro afectivo,
que a su vez afecten la predilecciri, la familiarida-a, cerrezafprecisin en el'
reconocimiento? (Zajonc, 1980)
Los ltimos dos problemas y estndios resultan complejos en tanto que las rela-
ciones establecidas son complejas. Los Q9"os problemas y esrudios,-aunque complejos,
poseen tan slo un fenmeno presumiblemente afectado por otro, mientras que los lti-
mos dos contienen yarios fenmenos que 3fectan a dos o ms fenmenos. El lector no
deber desalentarse si encuentra en ellos algo-de dificultad: hacraeHinal dellibro'pa:rece- ..
rn interesantes y
. _ ..
Festinger, L. & Katz, D. (Comp.)
(1979). Los mtodos de
investigacin en las ciencias sociales.
Espaa: Paids.
.-
l
INTRODUCCION
BREVE SOBRE LA INTEHDEPENDENCIA
DE LA TEORIA y LOS METODOS
DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Theodore M, N ewcomb
Es UN TRUISMO afinnar que los resultados de las investigaciones nunca
son mejores que los mtodos mediante los cuales se los obtuvo. Sin
embargo, detrs de esta trivialidad hay muchas complejidades .. Como
ver, el lector de este volumen, entre la percepcin ini<;:ial de un pro-
blema,y la aplicacin final de los resultados de la investigacin a ese
mismo problema se presentan muchas alternativas.' en ca,qa.
bifurcacin del camino se encuentran diversos criterios para decidir qu
es "mejor". As c'?II}q, seor Jourdain, el personaje' de Moliere, se
sorprendi al saber -qU'e toda su vida haba hablado Ii prosa, as no
pocos experimentados investigadores en psicologa social, tras leer los
trece captulos de este volumen, quedarn perplejos al saber cuntas
decisiones adoptaron estQS lt-im.os ao's., con o sin conciencia' de ello.
Uno de los Objetivos de este volumen es crear una conciencia ms
generalizada d,e_la existencia de puntos de opcin y de criterios me-
diante les cuales pueden adoptarse las decisiones.
Ningn artculo de fe del credo del cientfico es ms elemental
que su conviccin emprica de que, si sabe cmo plantear las preguntas
apropiadas a la "naturaleza", puede formular los principios segn los
cuales la "naturaleza" acta. Si no planteamos desde un principio nues-
tras ,preguntas en forma adecuada --es decir, si no hacemos nuestras
observaciones de la manera apropiada- ninguna dosis de ingenio inter-
pretativo nOs permitir alcanzar los objetivos de nuestra investigacin
en una etapa posterior. Problemas metodolgicos tales como el diseo
de formularios de entrevistas, la seleccin de una muestra de personas
o de palabras escritas, la manipulacin de una variable en el laborato-
rio o la construccin de un test objetivo consisten en asegurar que las
preguntas planteadas a la "naturaleza" sean las ms adecuadas para
provocar las respuestas requeridas por nuestros objetivos. Los proble-
18
lo FESTINGER y D. KATZ
mas de la formaCin de escalas, de la categorizacin, del descubrimien-
to de covariaciones y de la verificacin del significado de las diferencias
no suponen meramente una "traduccin" de los datos ya obtenidos; su
rasgo fundamental es que determinan -lo sepamos o no-:, los tipos
de preguntas que planteamos. Toda verdad o falsedad mherente a
nuestros hallazgos en una investigacin es tanto funcin de las pregun-
tas que decidimos hacer a travs de nuesh'a se.leccin los mtodos
como de la lgica aplicada a los datos obtemdos medmnte nuestras
preguntas. .
Los tipos de problemas de investigacin descriptos en los captulos
siguientes se abordaron dentro de un rea de espacio y tiempo muy
limitada:. Las armas metodolgicas que se disearon, como las armas
militares de un espacio y tiempo dados de la historia, han sido condi-
cionadas por el campo para el cual se las dise: Algunos de
este campo influyen de la misma manera sobre todas las vanedades
de investigacin de la conducta humana; algunos. tuvieron un impacto
especial sobre la invystigacin social y aun .otros mf!uyero?- de
especfica el campo no muy, bien .demarcado. de la
sociopsicologica. Este breve capitulo mtroductono trata de senalal
algunos de los problemas metodolgicos actuales de la investigacin
social en general y de la psicologa socia:len particular, y de ubicar
la posicin del psiclogo social dentro de la confratrnidad de los inves-
tigadores sociales, en la medida en que to,?a .prestado de sus colegas
y les a su vez en esta empresa comun.. ..
ALGUNOS PROBLE},fAS COMUNES DE SOCIAL
Las cientficos sociales enfrenta' determinads. problemas huma
n:os de los est eximido el cientfico natural. Como sc ver princi-
palmente en la,Parte I, estos problemas comienzan con el acceso a las
per.sonas como fuentes de datos. Con demasiada. no se ha
comprendido que el problema no es solamente eVItar los rechazos ya
sea que provengan de personas entrevistadas en la puerta de su casa,
de sujetos que son estudiantes o de representantes de organizaciones.
Factores motivacionales de parte de los entrevistados como los que
sealan Charles F. Cannell y Robert L. Kahn en el captulo 8 no slo
deben ser considerados por los entrevistadores, sino tambin por los
analistas en la interpretacin de las respuestas. Adems, las. condicio-
nes en que clientes y entrevistados aceptan en principio participar en
una investigacin determinan en un sentido muy literal la naturaleza
de las comprobaciones posibles. Lo sepan o no, tanto el entrevistado
como el investigador desempean roles. La estructuracin inicial de
esta relacin de rol por parte del entrevistado influir, en forma cons-
ciente o inconsciente, tanto sobre la cantidad como sobre la calidad
de sus respuestas posteriores, del mismo modo que las orientaciones
..
,
..
LOS METODOS DE INVESTIGACION. EN LAS CIENCIAS SOCIALES
19
hacia ,cualquier objeto influyen sobre la conducta posterior
con el. Como lo sealan Ronald Lippitt y Rensis Likert en
el capItulo 13, el proceso de planificar la investigacin debe considerar
estos hechos de la vida social. El investigador ha tomado una decisin
en. su investigaci.n, consciente o inconscientemente; al abordar por
pnmera vez chente, al sujeto o al entrevistado, y prepara la escena
para las decIslOnes posteriores a medida que contina o modifica la
relacin del rol inicial.
. de rol entre el investigador y el sujeto de la
InvestIgaclOn tIene un aspecto etico. En los captulos 3 y 4 se sealar,
algunos de .los usos del engao temporario, junto con las responsabili-
dad.es que Impone al investigador que recurre a l -responsabilidad
haCIa sus que t;ner que paga:: ms tarde un alto precio
por su debIhdad, y haCIa los conslJ.midores de los resultados de su
as como t-mbin hacia los sujetes o informantes compro-
metIdos e,n ms ?irecta. Quiz la ltima de estas obligaciones
sea la mas facd de satisfacer, como se seala en el captulo 4. Una
vez comprendida la necesidad del engao, la mayor parte de los sujetos
lo No obstante, el uso frecuente de lo que se
dar a eXRectativas compartidas por
la <,lue debIlIten la de confianza que debe existir
entre, el InvestIgador y.el entrevistado. Las actitudes de los. sujetos
extraIdos de esta comumdad pueden llegar a influir sobre sus respues-
tas en totalmente por el investigador y as posible-
mente InvalIdar sus descubnn:Ientos o sus interpret.aciones.
Todo social, recurra o no al 'me todo' del engao, 'se
encuentra, esencIalmente, en .una relacin tica can la comunidad en
la cual trabaja. Con palabras del doctor A. T. M. Wilson del Instituto
Ta,?sto,?k, no slp. -es la mejor sino.la niea
posIble. El. honesto. que conoc (o debera conocer) ms
el propIO >articipar en la investiga-
ClOn este no S910 debe aprovechar su ms amplio
COnOClmIent?,. smo debe esforzarse para que su
al El engal10 temporario de los sujetos de labo,
ratOrIO no infringe norn:a de honestidad, pero la
falta de conslderaclOn por parte de un mvesttgador que nunca pensara
en mentir a un cliente puede infri:ggirla en un sentido fundamental.
Los sujetos y los clientes, y tambin los. investigadores, tienen valo-
que pueden comprometidos en el proceso de
mvestIgaclOn. Suponer que estos pueden explotarse con toda libertad
citar oha vez al doctor Wilson, tan ilgico como que un cu-
ano hICIera acostar a un hombre sano preguntndole, "Perdone, seor,
puedo abrirle el abdomen en beneficio. de la ciencia?" En resumen rel
principio tico fundamental se basa en el reconocimiento de a
largo plazo, el logro de los objetivos del investigador depende de su
respeto por los valores del cuente. Este principio, as formulado, puede
20
L. FESTINGER Y.D. KATZ
aplicarse tanto a las ciencias naturales como a las sociales, pero su
impacto es mucho ms directo sobre las segundas. J
En la investigacin social existe un riesgo que probablemente pue-
da evitarse con el tiempo, pero que parece casi inevitable en las pri-
meras etapas de la metodologa de la investigacin. Este peligro puede
calificarse con mayor precisin, en form'l bastante rebuscada, como la
tentacin de antropomorfizar acerca de los seres humanos. En su forma
ms extrema -'-en la actualidad felizmente superada por la mayor parte
de nosotros- conduce a observaciones logradas por pura intuicin o
empata. En su fonna ms comn en nuestro tiempo "':'quiz la ms
peligrosa, pues parece natural y, por cierto, inevitable- no da lugar a
observaciones, sino a conceptos y variables seleccionadas en razn de
que el investigador, tanto como el objeto de la irivestigacin, es un s('r
humano. Como ser humano, como anterior participante en situaciones
similares a las que desea observar, casi inevitablemente desarrolla sus
conceptos en una forma antropomrfica. Quiz pueda dis(.'Ulparse esta
tendencia -por lo menos en fonna relativa- en la seleccin de mues-
tras variables' dependientes; despus de todo, nuestras variables depen-
dientes estn muy cerca de los problemas que ponen en accin a nues-
tros mecanismos de investigacin .. Pero los fenmenos fenotpicos no
, ' , ,son necesariamente los ms significativos para la observacin, incluso
como variables corno variables intervinientes o indepe}1-
dientes,segn mi 9pinin, tienen posibilidad apenas superior al azar
de ser los ms significativos. En psicologa clnica, por ejemplo, tma
W del test de Rorschach puede ser una variable ms significativa qtie
la expresada en trminos ms antrQpomrficos como "expansividad so-
cial". De la misma manera, quiZis en las cienciaS' sociales podalnos
obtener mejores resaltados mediante la identificacin de una X gen-
tpica (con o sin etiquetas humanas retumbantes) que tratando de
refinar nuestras mediciones de fenotipos hm:l).anos fcilmente obgerva-
En el captulo 6, Relen Peak examin algunas de las propiedades
de .variables significativas ,en trminos de la "unidad funcional".
, Otro problema que progresivamente reconocen los cientficos so-
ciales de casi todas las orientaciones se vincula con las decisiones adop-
tadas al emplear un proceso determinado de medicin. En el captulo
5, Leslie Kish seala algunas de las consecuencias de utilizar un diseo
ms bien que otro en las diversas etapas del procedimiento de mues-
treo. En el captulo 12, Keith Smith destaca algunos de los supuestos
implcitos en el uso de los que pueden ser nuestros procedimientos
estadsticos favoritos y sugiere alternativas que muchos de nosotros
hallaremos ms apropiadas una vez que tornemos conciencia de la
naturaleza de las decisiones que estbamos adoptando respecto de
la estadstica.
En el captulo 11, Clyde R. Coombs llega hasta la propia mz del
problema sobre "Cul es la naturaleza de la medicin?" Puesto que
necesariamente hacemos algo al transfonnar "sucesos reales" en nme-
.'\
LOS METODOS DE INVESTIGACION EN LAS CIENCIAS SOCIALES
21
ros -sea en la etapa de observacin o en la de anlisis- esto nos
obliga a saber qu estamos haciendo. Los requisitos de este proceso
de. transformacin, junto con determinadas propiedades de los sucesos
estudiados por el cientfico social, presentan a ste un dilema especial.
Dicho captulo es representativo del carcter de toda la obra: en lugar
de dar fnnulas a seguir, trata de comprender la lgica del tipo de
pro?lemas que con frecuencia se presenta al investigador en ciencias
SOCIales. Dado que para el cientfico social toda situacin de investi-
gacin incluye gran parte de originalidad y que (corno, por ejemplo,
lo seala Dorwin Cartwright en el captulo 10) las decisiones adopta-
das en cada paso del proceso de investigacin dependen de las que se
tomaron en otros pasos, el investigador debe elaborar un propio plan
de ejecucin.
PROBLEMAS ESPECIFICOS DE LA INVESTIGACION SOCIOPSICOLOGICA .
r Adems de los rieS'gos que amenazan a todo tipo de investigacin
social, la psicologa social est sometida a algunos "inconvenientes espe-
cficos" sui generis. Muchos de storyroviene)J. de su origen interdis-
t-iplinario y de sus lmites todava amoiguos;i'iYesde el punto de vista
de la extensin y la riqueza, esta disciplin'ha ganado mucho de 10!i
prstamos .de'la psicologa individual, la sociologa, la antro-
pologa cultural y la psiquiatra. Pero debi pagar por ello un- alto
precio. Arrastramos una amplia y slo vagamente integrada variedad
de conceptos. Nuestras fuentes son tan diversas como para abarcar el
divn .psicoanaltico, el laboratorio, el campo de deportes, la fbrica,
la comunidad y la muestra al azar de adultos de una sociedad global.
.Por cierto, es posible que muchos 'psiclogos no tengan aI!
concienci, de que disponen una gama tan amplia "de materiales' ,
-corno los sealados por Robert C. AI)gell y Ronald Freedman en el cap-
tulo 7. De este modo, no sorprende que debamos recurrir a una gama
tan amplia de al hacer observaciones, al aislar, medir y COB-
trolar nuestras variables, y al analizar nuestros datos. En tales condi-
ciones, la.:; dificultades que supone la discriminacin entre situaciones
y mtodos de significacin y utilidad aparentemente iguales aumentan
en proporcin geomtrica con la serie de alternativas. A mediados de
siglo, la investigacin sociopsicolgica parece peculiarmente expuesta
a estas dificultades.
Por supuesto, no hay nada intrnsecamente indeseable en el hecho
de recurrir a una variada serie de situaciones y mtodos; la diversidad,
como la adversidad, tiene muchos usos. Algunos de los captulos que
siguen sealan algunas posibles -e incluso necesarias- de
aprovechar esta situacin. De este modo, en uno o ms de los captulos
de la Parte 1 se seala que los estudios de campo llamaron la atencin
sobre una serie creciente de variables que se pueden manipular o con-
22
L. FESTINGER y D. KATZ
trolar en el laboratorio; que los estudios de campo y las encuestas
pueden complementarse en forma significativa; que determindos tipos
de problemas se investigan mejor mediante una secuencia planeada de
mtodos muy diferentes, y que, por ltimo, la investigacin genuina-
mente deber recurrir con mucha frecuencia a tales se-
cuencias planeadas. En un sentido algo similar, Leon Festinger trata
en el captulo 4 los problemas especficos de la "artificialidad" del
laboratorio en cOntraste con la "realidad" de otras situaciones.
Por supuesto, es posible que un investigador determinado se espe-
cialice en un mtodo especfico simplemente a causa de las convenien-
cias o necesidades de la divisin del trabajo. Pero eso no equivale a
la especializacin del mtodo para un problema particular. Las COra-
zonadas resultantes de un tipo de estudio metodolgico a menudo reque-
rirn que la verificacin se realice mediante otros mtod9s,.y los resul-
tados confirmados en forma confiable mediante.un mtodo pueden, a U
vez, estar tan recargados de factores situacionales necesariamente vincu-
lados con el uso de ese mtodo como para que no pueda confirmr-
. 'selos en absoluto cuande se usan otros complejos de mtodo-situacin.
Cuanto .ms "bsico" es el problema, ms eSencial resulta investigarlo
de acuerdo con un y una gama deliberadamente
amplia de mtodos. . -. '. .
Otra desventaja, indudablemente muy relacionada con la primera,
que en la actualidad perjudica a la psicologa social es su desarrollo
excesivamente rpido. Aunque este desarrollo no fue precisamente una
hipertrofia, hubo por cierto una tendencia a ini:::orpo,rar ms de lo que
poda digerirse. En el captulo 3, John R. P; French (hijo) observa,
por ejemplo, los niveles relativamente bajos'de abstraccin. en los que
a menudo y por necesidad se formulan las proposiciones de la psico-
loga social. Y en el captulo .2, .Daniel.Katz observa, .la frecuencia'.
relativamente escasa con que se repiten las investiga9iones soci6psj
colgicas. Ambas condiciones pueden en una medidll an
desconocida a consideraciones metodolgicas. Por sup1.!esto, cudo
hayamos logrado mtodos de investigacin ins satisfactorios y ms
"estandarizados", con criterios ms claros relativos a la adecuacin de
los diversos mtodos e instrumentos, nas hallaremos en una posicin
mucho ms favorable para realizar estudios genuinamente compara-
bles, los que constituyen un prerrequisitopara las abstrac;:ciones de alto
nivel. Del mismo modo, un equipo ms satisfactorio de instrumentos
y de mtodos facilitar la repeticin de estudios significativos.
La estimacin de las consecuencias de stas y otras deficiencias
actuales de la psicologa social depender de la naturaleza de las pro-
pias esperanzas y expectativas y de la propia definicin del campo. Si
se considera la psicologa social como un campo de investigacin apli-
cada, uno se sentir insatisfecho ante la actual situacin, principalmente
porque la aplicabilidad de un principio detenninado a una situacin
especfica es' sumamente dudosa. Pero la naturaleza de la propia pre-
.\
LOS METO DOS. DE INVESTIGACION EN" LAS CIENCIAS SOCIALES
23
ocupacin ser muy diferente si se considera la psicologa social como
un cuerpo de teora. Por otra parte, las fuentes en las que se busque el
perfeccionamiento de los mtodos variarn considerablemente si la pro-
pia definicin del campo subraya los aspectos aplicados o tericos.
Ello nos lleva a la formulacin inversa de nuestro axioma inicial.
Ningn mtodo es mejor que la teora mediante la cual se lo prueba.
Este punto, tocado en varios captulos, es tratado ms explcitamente
por Helen Peak en el captulo 6 y por Roger W. Heyns y Alvin F.
Zander en el captulo 9. En la medida en que nuestros objetivos se
centren en la aplicabilidad, nos contentaremos con las pruebas emp-
ricas de su adecuacin. Sin embargo, este camino no nos lleva en la
direccin de lograr generalizaciones y altos niveles de abstraccin. Par
ticularmente. en un campo caracterizado por diversos tipos de situaciones
y mltiples determinantes situacionales divergentes, este camino con
duce, en el mejor de los casos, a un compendio de direcciones semejante
a un libro de <:ocina. Este camino desanima incluso desde el punto de
vista de la aplicabilidad, ya que las posibles concatenaciones de varia
bIes situacionales son casi infinitas. . .
Por lo contrario, en la medida en que nos dirigimos hacia objetivos
de alto nivel de consideramos la prueba terica de nues
tros mtodos como algo crucial; es decir, crucial' en los sentidos slrge
ridQs por Helen Peak. Pero, puesto qu.e este libro se ocup de los
mtodos de la surge la pregunta relativa a la existen-
cia o inCIus'o la posibilidad de una teora genumamente
lgica ... '
Para' tal interrogante es probable que no se obtuviera una respues'ta
unnime de los distintos autores de esta obra: -mucho menos del con
junto un tanto heterogneo de sus colegas qy.e se califcan a s mismos
como .psiclogos sociales. No obstante, por 16 menos entre .los prime.
ros, las diferencias no surgen de algo ms importante que los distintos.
usos de rtulos y de las concepciones acerca de cules son los lmites
correctos entre las disciplinas. Todos estaran de acuerdo en que los
procesos mediante los cuales las personas se relacionan entre s y en
forma simultnea con otros aspectos de su a;nbiente, tienen lugar
en forma ordenada y pueden someterse a la investigacin cientfica. Al
autor de .estas lneas le gusta aplicar el rtulo de "psicologa social" a
esta rea de investigacion. Puede disentir con algunos de sus colegas
en cuanto al grado en que los principios que explican estos procesos
ordenados representan "aplicaciones" de principios tomados de disci
plinas vecinas. En ese caso, se trata de desacuerdos respecto del status
"independiente" de la psicologa social, pero no respecto de la impor-
tancia de establecer principios del ms alto nivel posible de abstraccin.
24
L. FESTINGER y D. KATZ
LOS METODOS SOCIOPSICOLOGICOS EN SU RELACION
CON OTROS METODOS DE INVESTIGACION
Se puede suponer que hay acuerdo sobre el hecho de que existe
un rea de importancia terica que no se encuentra totalmente dentro
de los lmites de la sociologa o de la psicologa. Se puede convenir en
otorgarle un status casi independiente y en llamarla, por el momento,
"psicologa so ciar'. Y se puede suponer tambin que 'hay acuerdo en
que existe un conjunto de mtodos utilizados en forma caracterstica
por los psiclogos sociales, no todos los cuales son usados por socilogos
o psiclogos. Se sigue de esto que tambin se deba suponer la exis-
tencia de un cuerpo casi independiente de mtodos sociopsicolgicos?
Si as fuera, ello se debera a las demandas de un exagerado orgullo
profesional, pero .no a las. de la lgica. La posibilidad de distinguir la
psicologa social de sus disciplinas vecinas reside en los elementos dis-
tintivos que caracterizan los problemas que trata; los mtodos mediante
los cuales se los pueden .0 no ser distintivos. En la prctica
actual, hay poca diferenciacin en los mtodos.
Es evidente, incluso para quien haga un rpido examen del Indice,
que los problemas mt=:todolgicos tratados en esta obra no representan
en absoluto la preocupacin necesariamente principal de
los psiclogos, sociales. Si, por ejemplo, existen problemas metodol-
gicOs bsicos en la planificacin de experimentos de laboratorio, los
psiclogos sociales no fueron los primeros,ni sern los ltimos en enfren-
tarse con ellos. Los psiclogos sociales, en. su calidad de recin llegados
a la escena de la investigacin de la conducta humana, fueron pioneros
slo en pocas de :}as especialidades aqu y en algunos
casos sus contribuciones tuvieron relativamente escasa importancia. En
un sentido estricto', es posible que no ha)!a mtodos especficamente
sociopsicblgicos. Por ejemplo, el primer captulo de Angus Campbell
y George Katona subraya la naturaleza interdisclplinaria de los mtodos
de encuesta.
No obstante, la contribucin total de los psiclogos sociales a la
'. 'metodologa de la investigacin social fue considerable. Pudieron hacer
aportes precisamente porque sus problemas metodolgicos no eran
totalmente caractersticos de su disciplina. Pero sus contribuciones no
representan creaciones exclusivas. Debieron tomar elementos prestados,
pero al hacerlo tuvieron que adaptarlos, y al adaptar inventaron. Ello
les result necesario y posible debido a su status marginal. Con un pie
en territorio de pioneros, sintieron la necesidad de inventar; con el otro
pie en territorio por lo menos en parte explorado, tuvieron alguna con-
ciencia de los mtodos que podan tomarse en prstamo y adaptarse.
En ninguna parte se ilustra mcjor esto que en el problema an no
resuelto de la cuantificacin de los datos cualitativos. Hace mucho
tiempo que los socilogos y los psiclogos han desarrollado sus ndices
..
LOS METODOS DE INVESTIGACION EN LAS CIENCIAS SOCIALES
25
de hechos discretos, objetivamente cuantificables y -con prstamos
tomados de la biologa- sus procedimientos estadsticos para analizar
los datos. Pero muchos de los datos fundamentales para los propsitos
del psiclogo social no eran discretos ni cuantificables. Al no estar
dispuesto a abandonar la.s ventajas del control cuantitativo y, al mismo
tiempo, tener conciencia de la falta de adecuacin de las estadsticas
paramtricas estndar, el psiclogo social se vio obligado a
rar todo el proceso de investigacin. Ello significaba tomar en cuenta,
desde los primeros hasta los ltimos pasos, la interdependencia de los
mtodos de recoleccin de datos y de los mtodos estadsticos mediante
los cuales se los analiza, La conciencia de tales problemas no slo dio
como resultado la reformulacin completa de la metodologa de la inves-
tigacin de actitudes, sino tambin el desarrollo de nuevas teoras rela-
tivas a la formacin de escalas e incluso a la propia medicin.
La marginalidad de los intereses del psiclogo social puede lle-
varlo a convertirse en un creador dentro de la metodologa, pero ello
no constituye una garanta de la adecuacin de sus invenciones. La
, selectividd es tan necesaria com? la creatividad, y la primera presu-
-'- ,pone,un:agudo sentido de la adecuacin de los mtodos a los problemas.
Pero los criterios' de adecuacin pueden estar en conflicto con otros
criterios. Por ejemplo, la mayorJa-ae JOs 'psic61ogos sociales estaban
bastante, bien preparados en los axiomas de la objetividad rigurosa.
. Cuando no podemos medir algo, como lo seala Clyde H. Coombs .en
el captulo ll, nOs sentimos tentados a seguir adelante y medirlo de
cualquier manera. Tal compulsin metodolgica anula nuestro objetivo
bsico de mantener una mxima fidelidad a los hechos observados. La
solucin apropiada para esta disyuntiva entre rigor y fidelidad no reside
en el abandono de todo objetivo, sino en la revaluaci6n de las medios
que permiten lograr el rigor a partir de un determinado tipo de he-
cho que debe investigarse. La forma de' lograr el veradero rigor'no
es tomar prestado servilmente los estndares de,sarrollados con otros
propsitos, sino combinar la mayor fidelidad a los, ,hechos empricos
con la posibilidad mxima de repetir los p!ocedimientos. Los estIl-
dares especficos de rigor son relativos y no transferibles.
Si la psicologa socil dio origen a una actitud metodolgica crea-
;dora, ello no se ha debido a que ,sus cultores reivindicasen para ella
determinado rtulo. Antes bien, la sensibilidad para los problemas
caractersticamente sociopsicolgicos favoreci la invencin, puesto' que
presupone el tipo de familiaridad interdisciplinaria que estimula la dis-
criminacin entre diferentes tipos de datos y entre distintos tipos de
mtodos. Ello, a su vez, hace sentir ms la necesidad de adecuar los m-
todos a los datos y ambos a los problemas tericos bsicos.
26
lo FESTlNGER y O. KATZ
HITOS DEL DESARROLLO METODOLOGICO
Si es verdad que los resultados de una investigacin no son mejores
que los mtodos mediante los cuales se los obtiene, tambin es ver-
dad que la madurez de una disciplina puede estimarse por la difusin
que han alcanzado entre sus cultores los refinamientos de la metodolo-
ga. Aplicando este criterio, quiz la: investigacin sociopsicolgica no
est muy desarrollada; sin embargo, su ritmo de desarrollo parece esti-
mulante. La publicacin de tres obras en un perodo de tres aos -el
presente libro, otro titulado Research Methods in Social Relations,l y
un Handbook of Social Psychology,3 dedicados, cada uno, en su totali-
dad o en parte a los mtodos de la investigacin socio psicolgica- es
a la vez el sntoma de que se siente la necesidad de tal refinamiento y
una probable causa de su difusin. Una de las condiciones necesarias
del (;recimiento de una ciencia es la posibilidad de responder a sus
descubrimientos; ello depende de la estandarizacin y codificacin de .
sus mtodos, lo cual, a su vez, depende de la comunicacin mediante
obras como sta.
Considerada en la perspectiva de su desarrollo, la posicin actual.
de la investigacin sociopsicolgica es promisoria. Entre los dems fac-
tores que determinarn su posicin en los aos venideros, uno .es de
particular importancia: la inves.tjgaGin metodolgic. En' ms de una
ocasin en esta obra el colaborador se vio obligado a apoyarse sobre
.. la.erudicin; es decir, el sentid comn y la "sabidura" acumulada de
los investigadores' experimentados:. Esta tambin debera
aunque no es un substituto de los procedimientos de investigacin con-
trolados. Adems., por supuesto, la "sabidura" puede resultar muy poco
saba. Por. ejemplo, se manifestaron conSIderables diferencias de opio.
nin respecto de las supuestas ventajas de la entrevista cara a cara.
Pero la necesidad de apoyar nuestros procedimientos sobre meras opi-
niones comienza a desaparecer cuando se demuesh'a qu diferencias
especficas, como las previstas por la teora de que las barreras para la
comunicacin varan de acuerdo con la relacin de rol, distinguen las_
respuestas de una misma persona a una entrevista y a un cuestionario
impreso.
Los autores de este volumen pudieron recurrir a una limitada reser-
va de hallazgos de investigaciones m.etodolgicas, a la cual ellos mismos
contribuyeron. A medida que los psiclogos sociales apliquen estos
procedimientos de investigacin a sus propios problemas metodolgi-
cos, esta reserva contip.uar amplindose.
lOS METO DOS DE INVESTlGACION EN LAS CIENCIAS SOCIALES
27
BIBLIOGRAFIA
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Wesley, 1960. [Hay versin castellana: Manfllll de pSicologa social. Buenos Ai-
res, Paid6s, 1967.] .
relacionar el concepto con la vida diaria y no sentir
que lo han lanzado a una estratosfera de simbolos y
terminologia sin sentido.
En este libro se explican todos los pasos de dl-
culo necesarios dejas tmicas estadisticas.bsicas (y
algunas .ms difciles), pero rombin se ofrete una'
instruccin gradual sobre el uso.del SPSS,. un progra-
ma de de clculo muy' socorrido que calcular
, por usted todas sus pruebas y que es el paquete,pre-
ferido'en muchos cursoS de psicologia
.ra.Sepa que esto no tiene ningn' USO si.no entiende
qu. pnfe\la utilizar y qu le- indiCar el resultdo ,le
dicho iilStrurnerito.Sin embargo,.de tra-'
'ta' este libro,. un libro' conocido, por ser y :
: que. confo en que aUn 10 Sea, NO'veD.por: ciu{no,
:pues no.se:hn e\iinJlaaO nl.ngna de lasc"ra<;teristi,.
, que lO han. hecho 4cc.esibl; 'slo se incOrpo,' '.'
'. radi)'algU(las' mucho ri,lIS fcHes:a petici6n. de,' .
que.enseim mtodSJS'de investi
gacin. csturua1)tes de psiCol9gl1l: ,,' " '. . .
',. ."n cualq!1ier curso 'depsltologia us(ed.que
. generar un)nfortne con c1entlkauo., ',.
'Dre el trabajo pr.cUo que Ilaya teiilizndo:Este'libio
,'. ha :ayudo "a ese respecto, pero "sta,.
, ahora se.extiende a: .
cualquier.prueba estad,isticnegUn l estilo recomen-
dado.por la.Jlritsh'Psychological Spciet)' (el estridar .
,de la Arner!can: Psuchological J\ssQciatioill!ninfor-'
. :me acompaado poe come/Ufirios indica- .
dores'y tiry "bnen" infcimie eqllvalente, iiistruccione,-.
. rev'is'adas en gen.eral y'unase,cin sobie l. in)portan-
.. da de, evitar el,pla8io y cmo lI-
c1uid.s las electrnicas. Ademas,. una nueva
tiG' es la inclusin de todo Wllnfonne puts
muchos 'estudian'tes y maestros han uno.
. l,a prueba ue signlkancia ha dtllninad la psico
logia emprica durante un' periodo'muy
y durantecnsi el mismo tiempo que los
en estadstica han estado advirtiendo que la interpre
tacin de las pruebas de signiflcanda eS muy limita
da si no se acompaan de un anlisis de la magnitud.
del efecto y el poder. De nada sirve saber que hay
una pequea diferencia de desempe en matemti-
cas entre los nios escoceSeS y britnicos que es sig-
nificativa si se evala a 10 000 de ellos, Cmo es
que esta pequea diferencia puede ser .tericamente
importante P cmo puede mod(icarse de algn
modo? En' esta 'C1.lana edicln, Se aborda. ahor la
magnitud' del 'efecto y el poder, y se explica cmo
calcularlos en' todos los principales anlisis estadsti-
cos que figuran en este libro. . " .' , ..
. '. Otta es el tratamiento'
. del- linea1; ..asi .qU(ahora lene-
,(llOs de.aboidar )Qs estudio.s.c.on,ayuda de un
: conjil,nto ms ,CompleJo. de :varialiles (.0 srq mas .va .
: 'aun ctiMdo.los. ".
. . :fnt.rminOs, general.s, .e.1 texto muy--a
. ,- nlenuoo.recudros de ejercicias' . ..
. . para la sobre ."
" tilie', se exp)iCim en cod'a rriom.ento y
.Cada capit).1lo :con' 'n glosaTi. que p\lede.
emplearse .como autoprueba ton $lo cubrir el' ter-.
'l.nJno del .. Tal11\jin hay'mucno&' recuadros.,'
'de"vt.'lltajis y desv'cntaJas", I'rse'dos COn 1:1' idea .de '" '
a 'usted. a resumir 105' pros, y los contl'<loS '," ".
.cada mtodo'(],procedimiellto' qUe se .p'resnta, .' :'. .'
.. Por ltim, lo xhono', usted a:Quehaga sus
indagaCiones. y me JorTnule. sus
muchas de esp.s me :ha.o ayudaclpa inejranil fexto
al rle-Ios aos-y alguna.lhan.resire1to errores.'
Tambin "confo 'en que podamos hacer' en sta oca- "
. 'sion que allibrQ lo aomiaii"e 1ri sitio en 'la Red: Sin
embargo, en genetlil, confio' en' que disfrute hacer
investigaciones psicolgicas, Mientras redacta afano:'-
, samente eSos inevitables infonnes, tenga presente 4ue
ninguna de .las ideas realmente fascinantes sobre'l'!
cdmportamiento y la .experiencia hu.mailOs, y'nillgu- .
na de las dilucidaciones maravillosas sobre nosotros
, , ,mismos que se obtienen en ur. breve curso de psico-
" "logia seria posible sin que alguien (en realidad, mu-
chas personas comprometi9as) hicier.a exactamente
10 que est haciendo.
"
.;.,
.1
!
. j
l'
i
Clark-Carter, D. (2002).
Investigacin cuantitativa en
psicologa. Oxford: University Press.

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Esta iQttodDc<too:Sierita las bas6 deja
. gacioI e psicolog1a: clave son Jani- .'
. '. . , .' " .. , '
lo's nvestig'adores '10 general
. .siguenun enroQ1le dent(flco,desarrotlado a par-
"mtodo.emplrico,como p'arte del
todo deductivo', Esto sURone una
definicin.y mMiciri 'Cuidadosas, y la J6gica de' "
la producidas' coo
-base en teorlas refutables. . .
,'. " '. '.' . 11
Aunque' las Ideas cient!ficas son una
extensin de las ideas basadas en el sentido co-
mn"'-'de modo que .los estudiante's suelen.
. pensar cientffi.caniente er situa'ciones cptidia
nas"';, el-sentido comn en si puede lievar alal:
sas premisas.
las buenas investigaciones son repiicables,las teo-'
ras se explican de manera y son refutables,
NO PIENSE QUE HACE CIENCIA,
PIENSE QUE LEE LA MENTE!
, Cuando comento que estudio y enseo psiCologa,
an observo reacciones cOmo. 'I\}, eso significa
me estas leyendo la mente" o "Vaya, entonces debe-
ria cuidarme de lo que digo", y mi interlocutor da un
paso vacilante hacia atrs. Si alguna vez se topa con
alguien que asegura leer la mente, interrgue!o a fon-
do sobre'la clase de evidencias en que se baSa. Nadie
puede leer la mente, sobre todo porque 'sta no es
entidad fsica que pueda leerse. Sin embargo, a
menudo se adivina lo que alguien est a punto de
...

.... ;.

la investigacion Cientfica eslma.actividad con
. tinua y social que 'con'lIeva el lamento y la revi
. . in de ideas entre colegas.:.
la. investigacin puede er descriptiva o servir
para comprobar .... '
la' inVestigaci6ntiene planearse mcti(Ulo
prestando' diseo, las va
y. anlisis posterior de
Io.s da1os. Si todos estos aspectos no se planean
de 10rma.debida,.los pueden ser amo
ointiles.
Algunos investigadores tienenmarcadas obje
ciones 'al uso de los mtodos cientificos tradi
cionales en el 'estudio de las personas; Favo
recen los mtodos cualitativos y la re(opila
cin de datos, y abordan datos verbales signi
ficativos en vez de mediciones exactas y resli-
menes estadfs!l(os.
decir, como con el d. sietl' a.io; 4Ut' "1111';"'"
con "Pap, ,te acuerdas de los duln" qm' (onll'r.
mos en el sup('rmercado d otro di.'''. l., nodn eh'
que los psiclogos saben lo 'lu, UO<) p;,m. l:ll VI'Z 'l'
rdac:ion(" Con irnag4.:'Il<:'S Jt' Frt'ud, :1 quit'n, :I\Ulylll'
popularml'ntt' 5 .... It" rc,'presenta romo una t'spl'(il'
Sherlock Huimos Je la psiquiatria, Sl' ",Ji. slo ,k
llgUIlOS JI..' Jos f11t:,todos dt' 4tH'
Illen en este libro.
Los psiclogos rt'alizan porque
saben que no pUl'Uen basarse en los '''senlimientos'',
la "intuicin" o d "iejo "sentido CO(l1Un"
para responder a preguntas rdacionadas con las pero
._ ... , .. --,.p--------------------
<l
M(1()()S DE INVESTIGIIOON y ESTIIDISTlCII EN PSICOLOGIII ". '. .. ," _,_ :.: :: .. ; .... .0,. ", : :' :f,' ..... : .. ,',', ,.
"'nas y su comportamiento.,EI sentido comn)' la
"biduri. pOII"lar ofrecen muchas contradicciones.
Por
'mir" lo que haces, mira d,?nde te.m'1es"
pero
"IJ ocasion la pint.an calva"
"eI trahajo compartido es mas
pero ..
"muchos cocineros ech:m
Los. psiclogos. que a dife: .
de' los psiclogos "ppulares' el tiP.o del bar, ,.
comn" frecuentes sobre la conducta humana, junto
con algunos de los cuestionamientos que podr;an ha-
cer los psiclogos, A algunas de estas afirm'aciones-
sobre tollo las referentes a las diferencias
los "instintos", los inmigrantes o los terribles incre-
mentos en los cnmenes violentos- las lIamd,':certe-
zas de cafe", porque ste es 'ellugar 'en donde s;lelen
hacerse dogmticamente,si.n .
sustente. La figura J. J presenta las cliferendds entre
quien.acepta "obvias';
. de pimsactor. que se necesita -en las: inYe.<l;igacipncs .'
. psicdl\gkas.'-q.uien il1stiJitivamcnte'diceA,h;,
.. ;, ,. . '. ... .. .' '.
.. prec3viclPs ysiempre in\1Y':
("uidadosos de slI,\conas ,ohre el,"corripoi- .
t.llni<'nto humao con cvidcncias'slidas. En el(,;I.'
1", 1-1 JI);Ift"""" .Jgunas de :.
. : $J es.t .libro de. .
.. ft;iya llicaqoun ;'
tologii.y que intimida- .
',dll, al des.cubrr ejercid.os de ..
.. rneoic)ones ...
.Afirmati"
" ..
l. to"s nwjcrcs obv,iomenle tienen instinto
. (obS8lve: con qu iniensidaa quieren eilo' con.
su b<.b y prolegerlo): .
. 2.' Michell . es exceienJe preaecir.'les.sign",
'. zodiacoles de los personas (debe haber algo en
lo a5IroI09ia). . ..... :
3. N.o obedeceria o alguien que. me di era que
o otro persono si pudieto
evilorlO.
.
4. los mujeres son menos lgicas,' ms intuitivos,
ms sugeslionobles y son peores cenducloras que
los hombres.
5. les nios yo no esln seguros en lo, calles. En lo
aclvolidod el secuestro y el o,esinalo son muy
comunes.
. Re5puesta
.... ',:. oo.. p', .. '.' '. :.'1- ,,.r; ,', ;,. t''';: '," .: 'y."
Cmo se ,e.n.tir1qn jos hombre, de' ge"ai va ..
Ji?$" .meses a 1odQS .10' .. modie, se .ien[en as,?, ': .
e' mejq; . :
losvece. quese ,... '., .. '. :. ..' .
Cuando el experimenlod\,r pidi que aplicaran ?e,caros elqcld.
. cas a un aprendiz' (ociar) en un exPerimente, alre9000r de 65%
d'e la persono. siguieren hacindolo.. m.duso de
que .1'apr.ndiz ... :caIl despus de hober'gritado ce manera
alormanle. .
. .
los mujeres tienen el missno premedio que lo. hemb;e. en. las
prueba. de razonamiento lgico. En 2002 la. chico. obluvieron
ms calificocione. de A '0 C en casi todas la. pruebOs GCSE y
lemo . de nivel A. Aunque .on ms lo. muchacho. (34 0001 que
los chicos (20000) que realizan pruebo. de malemticas 'de nivel
A, los colilicociones de A 16. con.igue 39.5% de los vene. en
comparacin cen 35.7% de lo. varones" Ainbq. gneros son
iguolmenle sugestionables, pero e. ms probable que ellos con
cuerden con la. del grupo de compaero. con 10"que
no estn de acuerdo en .u fuero interno: Es ms prbable que los
mujeres repelen lo. regl<\. de trn.ito y.ufran acddenle. menos
coslosos. iPor qu 'una sola puea" un buen gancho de
venia paro vender un aute?
La cantidad de ni;;;'s .ecleslrados y ci.esinado. por extraos ha
permanecido con.tante en olrededor de seis por ao duronle los
lrimos 30 aos. Anualmente son ase.inado. cerca de 75 nios,
casi .iempre per alguien que lo, conoce y.en su mayor parle por
miembres de la lamilia. Desde que los suecos prohibieron que se
le. dieron nolgada.a lo. nIos en 1919, lo toso O/1uol de ..
. los de nios par porte' de "us padres disminuy a cero y ha perma
necido ahi durante los ltimos 10 aos. En el .Unida es de
5201 ao oproximodamente.
:
,
.1
l.--
: '.' ....
," ,','
y S;IS en l''';'
. informe clentifico.(o. ta.1vez todo eslo. no)o h3ya
en absolto): E,10 pliede 'se,' aferrador
para quienes 9di'an"los nmeros:y las Q'
para la cien,i3 y quieren. tratar con'
'perronas, no.elclllelltos.quimico3 rii las entraas de'
los En primer !Irgar, tenga por (Lile
. a person'as; en. seg1)ildo, no tiene que (-o no
. 'debena) ca1culadnnlas dificilesy,.n tercero; ,IS-
ya piensa en fonna cientinca. 'Considere esas tres
.asever.ac!OIies; .:,... .
.. ; CMO SE ESTUDIA A lAs P{RSONAS .
Tal vez ya sepaque la psicologia el estudio ("lagos)
de la mente {'psique"}. Por supuesto, el problema
inmediato es que' laS' mentes son privadas y no pue-
den observarse mientras que, .como se vera, uno de
los principios fundamentales de la ciencia es que las
c.osas que .e estudian deben observarse pblicamen-
te y'sus hallazgos concordar con ellas. La historia de
la psicologia es en buena medida una serie de bata
nas entre diferentes grupos o generaciones de inves-
tigadores que han .difendo manera muy seria en
cuanto "cmo superar el problema de la mente invi-
sible y hallar la forma apropiada de estudiar a las
personas -a lo que sude lIamrsele "perspectiva" ..
Adems,)a psicologia interacta con varios otros
campos que a las I'ersonasles interesan de una u .otra
forma: biologia, sociologia, antr.opologia, filosoBa, lin-
gistica y hasta los estudios por. medio de compu-
tadoras y robots, Estas diferentes perspectivas y
mbitos temtic(j:l han la .creacin de un
desconcertante cOlijunto de mtodos y trminos para
desc.ribirlo:;. Se tr;t; de algo que le resultar. til te-
ner presente eu.ndo lo ahnlrnen los diversos trmi-
nos que emplran los pSiclogos para designar.lo que
parece ser en hu('na medida la mi:oma clase de meto-
do de im:estigacin o concepto estadistico.
"
"" "
i ,.;. r"",,,.
simple. y pen.odor c
.. " en diferens
P?s .. y ,endiveisas pDsiJcmente.eJl11
lenguajes'qe dineren.entre si. Tamnin se'debe"
que uni gra.n inay.orla de les hilJlazgos.psit't:
cOS sobr.eJos '!>le se lee.irovienen de EUA, pnis
. gue"os divideuri lenguaje cmj".coni.odicer
afirin?el1 broma qeorge Bemard .Shnw. El a,'
aq'ui que: la diversidad de mtodos in"es
. dn,a.une quiz se liayan tomado'prestade
otras cliscifUnas con las que se asocio la 'psiclog
c-rientan a es:udio de las personas ..
Lo anterior tambin se aplica en el caso de los pr
dimientos estadisticos. El punto es no hacer sufl
lector con cifras, sino ayudarlo a em picar la estac
ca como herramiel\ta complementaria en la cau"
. neral del estudio de las personas. Por fortuna, sr
tUla poca en que la parte que casi todas odian J.
matemticas y las cifras la realizan esclavos (m
con.ocidos como computadoras). Creo rmem,
ell qu'e el lector es capaz de entender lo que ha(
el,tadistica, lo que esta le indica y lo que no deb
tratar de afirmar con ella, sin necesidad. de enter
por completo la. teora de la estadistica y sin (,
que caleular frmulas algebraicas abrumadoras. '
as como. saber lo que hace un auto, cmo mante
lo y qu no hacer con l, sin b necesidad de en ter
en terminos tecnolgicos cmo I
ciona el motor. No todos los maestros de psicol,
coincidirn "con estQ, as que seguramente llstl'(
\'er3 en la necesidad de hacer clculos: por stlpue
- ervcuakuier caso se ver prerisadC'l enfrentar
cedimientos numricos muy simples y hsicos, ce
.calcular la media, que es una especie de prome
No obstante, tal vez el lector ya sepa sobre la mI
por lo que estudi en la escuela (se ensena alr('de
de 105 JO aos) oal cale.ular que si tres nios se
[J
(r. 1) , . .PSlCOLOGV\ E iNVtSnGAOCN o
4 MtTODOS DE INVESnGAC!N y ESTADISTICA EN PS1COLQGIA . 1\,-"PITULO' .....,j , .t-:--. .. "'. ,'" .. ... . . ....:;:':":.,1,-:- .. :.
;, .. "!/.! ,'\';:._"""""" .,!":" ,,;'. ' .. '. ,
men seis trO'l.OS de pescado frito entre ellos, cada uno
tiene dos en promedio, aun cuando puede ser que el
glotn Cliente con cuatro.
Esle ('s un libro sobre mtodos de investigacin
y estadstica. Ambos aspectos son inseparables, pues
In estadistica nunca tiene sentido por si misma. En
'1.0 que siempre debe concentrarse es ell qu se
quiereaviguar? La e'stadistica slo lo apoya al
mostrar lo. que usted desea mostrar. un
par de ejemplos.
1. En 1996 el. Readei's piJje5t p:Ublic datcis.quetk-
. . mostraban 'que lO '.
. radamentetira'ds al.slielo) en
tes, las. cuales conteni t30.fG'B), S'.'
eran devueltase.n'C;lasgo\\jpero slo A
:Soore esl;!' base, la 1lfanriiib'aRue "rest. .
Glasgow [,',,]'resultaro!1' ser chldn.- . '. ,
'danos Gran' Breti'a':;en tanto'
; {IUe "los Cardiff.manifestar&n la' tiste .tenden
. da de con-el dinr'o'
. ,blicndo en dGutu-diail f7. d,,'j,,'nip de'1 En'
... (",,!in; dos delas qu'e ..
:billeteras etan vis.itantes, 3sitilAe efa"
. en realidad de'Cllatrci::taf\ei:as' devnelt.as de p'da
. (cho perdidas:':' .' . '.. .
2. EI.recto'rdnuia 1IIliVi!rsidaci,'comeilt. 'de' tilanra
recie'rite en un programa de ni.dio ekreci.inie.R'
(o econmico era sliperior'cuarido es-
uniyersitarios instruyndose, Est!'l qiJie
'" decir que, en los ltimOs decehiqs, ruando ha- .
bi'a ms obte.nla,!j ttuls .\1iliversila' .
rios el estado economico. del pals era mejor. Por
tanto, exhort al gobierno. a ampliar.la ina;rkula
.
En el pa;ar Jluestras d. 8 o
JO personas a grandes afinnadones universales sobre
las poblacio'nes enteras de Cardiff y Glasgow es, por
SUpllt'stO, ridculo y bastante irresponsable por part,
de los periodistas, quienes ejercen una gran influen-
da en la opilin pblica. En el segundo ejemplo, se
aSlIme equivocadamente que instruir a ms estudian- .
les universitarios provoca que haya una ecunolnia
ms pero no exis1en evidenCias para sos te.'
ner esa afirmacin, lo nico que se tiene es una rela-
cin estnt!isticn. 'Ibdo lo que se sabe quiz es que
clIando la economia es saludable son ms perso
nas que solicitan su ingreso a Iauniversldad. La 'ex:'.
periencia que el lector haya con la estadistica
en 5\1 curso de pscologia debe por lo aumen-
tar su sensibilidad a. cosas' como stas, que los medios
de comunicacin y los emplean de' modo
constante para presentar falsamente como un "he,
cho" lo que slo es una opinin sustentada de mane.
ra deficienl". 'la estadstica slo sustenta una a{r-
macin, pero no demuestraqllesea verdadera. Un
jugador de 'Ticket indio bromeaba recienten)ente que
"la estadistica es como'laminifalda: lo. que revela l'S
l'xcitante, pero lo queoculta.es vital".
, ,
En este libro se debe tener que el m-
todo de investigacin utilizado se relaciona de modo
inidal con el anlisis estadistico a desarrollar, y que la
indole de los mtodos que haya tras la
. usted limita las conclUsiones que se puedan,
extraer. Entender debida merite esta! limitaciones lo
en una de esas personas fastidiosas que
'oyen sobre evidencias aparentemente condenatori.as
y pro.ceden a decir."Si, pero:,:'. .
La es'(adistica es una herramienta til en la in
de ias semejanzas y'diferenciaS entre el
comportamiento de'il)dividuos'y grupoS'en distintas .' ;1: .
circunstncias. No es un 'con, el los'-estu- . . . :1 . :
. diaht.es. sUfrir ... .. ..:.: .. : '"
'. . s15Jo como un medlo par:a :btener' una- conclUSin' .' :. o,,
'c!at\; .oDjetiva y el.jbito de .'. ".. '.:',' '.
dn pSjco16gica. en que se. .. : .'. '. : '. .
. .
. " .,
.. CMb PENSAR.C1EN-rrFICAMENT( '.
. -' .-' '. . .' . . . . ..'
:Mi el lecto; ya .' .'
forma :Cientific3.' El estudiq de: la 'psicoliga en si le ....
indicar. que csi.tQdos los nlosempil!.a!1 , .tuestio- .,
narseriamentf al m4ndo y a p'ol'!ec a prueba hipote-
sobre l, dsd, los ti o} .edad, La lgica'
que ser necesario aplicar con la ciencia;-y todos los
de IQS mwdo.s este .
se asimila ,,' los, 11. a'los de' edad. Todo tO'demas es.
.slo. m;U y tas
.mismas. Nadie puede afirmar que ca'
cetca. de l)lla mente o un 'cerebro 'Igicos, Es pOSible .
que se rechace su uso. o les resulte dif<;i1 concentrar: .
se, pero todos la capacidad' y la, Usan t{)dos
Jos dia! de.su vida. Por ejemplo, suponga'que descu.
.. , que la msica viene s610 de UA canal del estereo
'y sospecha que hay una falla en el repro.ductor Je
disCDS compactos, que el gato. tir del estante hoce l'
un rato. Cmo po.ner a prueba tal Jntellle .'
.con Uil nuevo reproductor de eliscos compartas, que
se sepa que est en buen estado; si fundona <orrecta.
mente, es lgico suponer que el viejo
discos compactos est descompuesto, si no, es nece-
sario buscar en otra parte. En esta situacin cotidia-
na, se ha hecho una hiptesis y se le ha puesto a
prueba. Por supuesto, como sucede en la ciencia, l'l
resultado aqu no es concluyente. El nuevo reprD-'
ductor de discos compactos posiblemente se haya roto
01 instalarlo; la falla tal vez no se deba al viejo re-
productor en s; sino a los cables de' conexin, etc.
. Casi tda persona utiliza on bastante frecuen-
cia los principios lgicos bsicos que al pen-
samiento cientifico, como la lgica de la compro-
bacin de hlptesis.que se explorar con mayor de
talle en breve. Por lo nuy capaces eL:- ge-
nei'ar varios diseos de investigacin bsicos que Sl' .
empleon en la psicologia sin haber recibido ninguna
instruccin formol.
Para que se haga una idea de la forma en que se gene
ran diseos de investigacin bsicos, intente pensar en
cmo poner a prueba la siguiente proposlci6n: "el calor
hace que las personas sean ms agresivas'.
Trate pensar en cuntas formas hay de reunjr eviden,
cias sobre .e&ta 1dea con' un grupo de compaeros estu ..
dientes. Si el lector realiza el ejercicio l\olo, prul:ieto varias .
'veces para que consiga p'resentaraproximaCiones muy.
difereptes. . '.
En el cuadro 1-2 aparecen algunas
. '.' . . ft
(LBssugerencias que gneran'los estudlanfes los ta. \
lIeres en iespuesta.j(estapfegonta suelen predecir .casi :' .
IOdos lo.s leryias l1ue abOrdan en 'clase en un de. " .
,un'ao !in.mlodO's 'de ;: ..... ' '. : :
" ; '- "- ..:po
l o', ",: ", l' o"
.
:'
'.: .
.. :
1" "
'. ' .. ' . En' primera -li de disipar 'algu-'
. ns temores 'f exponer l'ncipios rigen
, " eJ'teXl'o, con Qase en las opimones. cj.ue so,
.: ';, bre.las y 13 for!!'a'en: (u.e aprt-nden. A saber:
. conla lor.
'. . mtodos' de inveStigacll) y la ya estn'
. . . presentes en su mente y ya.los u'tiliza poi lo me .
.' nos e'n' un cOntext cotidi:m. .
Los mduJo; de inwstigacion l' nmtl; dI' e;ta
distica nuno debl'n perder de vista d prill(ip'"
general del l'studio y la inl'rstiga(in de las pero
sonas. .
No se necesita una comprensin profunda aCCfla
de la teora. estadistica, en tnninos eSladisticos. ni
ckulos difciles rara
entender lo que .hacr la estadstica y ('u;\los SOIl
sus limitaciones.
Los mtodos' de investigacin y la estadistica se
relacionan de maneca. estrecha --debe
. se la.c1ase de anlisis' que se quiere realizar antes
. eje proceder .. da\os;'las .
. .cadas generar datos intiles para
der'a las preguntas enlas-qulse intefl's;
. QU TRATA LA INVESTIGACIN?
investigacin' cintirlco' tiene por descu-
brir podrian fnrnl1lrsc,I, m:uwr,,'nJdill"'ll'
taria dos descubrir .qu pasa)' dcsl'uhrir
.' por 'll:l.suceM.En tnnino's formales, se podra re-
ferir a estQ"como INVESTIGACiN Or.SCRII'TI
VA 'c II\'VEST1GAC10N PARA LA COMPRQBA,
CION Dl: HIPTESIS. LOsestudio.sde inwstiga,
dn M 'siemp're se' ajustan perfectamente a-eslas dos
k, que .no sl)rpr<'nde, ya'lue la distirn:ion
.(:UADRO 1-2. 'POSIBLES. FORMAS:DE PONER A PRUEBA LA HIPTESIS DE QUE EL CALOR. HACE QUE
. '. LAS PERSOr;JASSEANAGRESIVAS .
Diseo parapaner a' prueba' 1<1 .
hiptesis de que el calor hQce que las
personas sean agresiVas . Mtodos utilxados'
... .. ..
Los personas resuelven problemas dificiles e.n uno ha- Experimenlo de mediciones repelidos; medicin muy indireclo
. fria y lu'l9o en una clido; mido 'u pres.in de lo agresividad.
l. sanguneo. .
" ,Haga que un grupo de personas resuelvo problemas
en uno habiloci6n clida y que airo diferenle los solu-
cione en Una habilacin fra. Despus pdoles que romo
pon uno cartulina y evale el nvel d. agresividad por
obsevoci6n.
Observe lo conlidad de veces que los conduclore, lo-
con' el cloxon en uno ciudad en das clidos y frias.
. Pongo a personas en una habilacin clida o fra du-
ranle un rolo, luego enlrevistetos con oyuda de uno
escola poro mellir la agresividad.
Experimenlo enlre grupo. mue.lros independienl.'I; ,e nece,,
lo codificoci6n pOlO medir lo agre.ividod, pero lo medie ion e,
direela.
Ob.ervacin nolurolislo.
ExperimenlD-enlre gruPo. muemos independienlesl; lo vOlo,
ble dependienle .e mide medionle uno e.colo psicolgico.
Aborde a personas en das clidos y frias y aplique si Esludio de diferencio enlre gJUpos; lo variable de ogre,ividod
occedenl una escalo de agresividad. se mide medionle uno escalo p,icolgico.
Revise Jo. registros pblicos en bu.ea de lo canridad & U.o de dolo. documenlole., un lipo de ob.ervoci6n indirecro.
de delitos' que.conlleven ogre.ividod comelidos en
lociones elidos y fros en lo misma Ciudad.
... . ...... ..... . ' .. '. ',., .... . '. .. . .:r..:4''''\:. ":. :'. '.f l'. ," .ro' ...
'Poro moyO( informacion esto, c.opitvlol 2 o 7
p

". I '


.
,'s \(,1" aproxlln:lda y para reflexivos, Muv
" menud", una iOl'cstigacin de lo que sucede eon'-
InOuv" a un en t'I lbcuorimiento de 1or qu
O('llfT,'n Ja.s ensils. esto COI> un ejemplo co-
tidiano: un uio que gatea ohserva que muchas cosas
que vUl'lan provion.'n de una part,e aunida del j';_
dirr. 1.'15 adultos llegan a investigar y exclaman "Ah,.
un nido de avispas. Por eso es 'lile no habido pa7, en
,,1 patio t'str

que la ingestin de breoli es la causa de las constan-
tes erupciones en el rostro de su hijo. Cmo sera
posible probar esta hiptesis? Para deleite obvio del
nio, el mdico propone que se deje de dar breoli al
menor durante u mes; si na oeuiTen erupciones en .
ese periodo (eo dondese daban
ton ces la hiptesis del brcoli tiene sustento. Aqui
hay un aspecto en'el que quiz se haga hincapi mu-
chas veces en este libro: en .la dencia, .no slo en la
psicologa tentativa Ij contrario al "sentido comn",
no Be la veracidad
!lIs biel\, otr."
. . . ..'. . :, ,.' . . explicaciil (4!,vez que ..
U:la,,"vcstlgmon .. descuhrir qu su- '. ' , ]untoc.on el br<?c.oli <Je la
. II d ... Un estudio de conceotrar- .' _ _ CIft), el hecho de que. unp se de _, ,
"en gr,1n me,<licla cr'las_edades a las que un'a-muestra' _, este Jipo'de ret1exionescientiA,s de 'manera eoi-" ,
de runos alcanzan ciertas en '_ fe que fmicicine"elnoevoreproduc'tor:
l'l Jes,lTTollo del Q alglll1a5 de, _ , de discos el 'con:ante-
en la cotidiana, I'or _ ': riorda{, no.':dernuestra'''en tmiinos que.
d,' Wetzler y. Ncbes(1986) _. ", de
Sdlllm,\n ,'.Rolgor (1992), qtie .',:.. defeCtUo59;'qiiz hubiera !lna fallHn los cables
,Ollas Jl' mayor l'(bd suclen . recordar una. cantidad: '. 56 COn la sustitiicn .del"
Sl.rprrndrnte dl' y' q'!C' reproductor de discos' compactos, '. :. ..'. :
l'ntl'(' los IS y loS' 25 ("dad (la lIa- -, . -" ,A" fin -de- 'c9nsidere etij:las."que 'se"
Ilwh lanlll"l,l de la,\ En en- . ,han aqu. Al.abordar UQ problema.ciep' '
"IL'S!3-' (Vl'asc la.pagln,l 1(1) podran las _. _ tificamente se cabo de suee' ,"
actuab hacia: el castigo f)sic? y sos, 'se .propone na explicaciri (es decir; se genera
tenllc" dlsclplmaTl's generlles .. Sm emliargo, otr?s, . una hiptesis) se pone a prueba la hiptesis hacien-
l"tml.in. . n(t'ntrIIl, en de una da una cientfica. (si .Imo
nu,'va medlelon pSlcologlCao el) la. validacin de una la,erupcin).y se extrae una
en un formato nl!evo o entre nuevas,cultu- , cnclusin provisio
ll
albasada n los resoltados de la
r," Ch,,,!ton (2002), por ejemplo, reellrri a varias prueba, y hiego se sustenta (o no) la hiptesis en
m,'dlClones l'xlStellteS del (Omportamicnto 'relacio- funcin .del resultado, EstQS pasos son los del M-
Illdn (On b computadora, inclllida la adicdn, el ,001- .TODO CIENTIFlCO conveilcional'y se exponen con
I'romi.<o y la en linos 4(JO estudiantes,' 'mayor precisin en el apartado '1_1, ' .. '..
"riUnicos paTa de formar distinciones entre el
.
wl11porumiento inrorm.tico extremo como adiccin
y COl110 interes no perjudicial. Estos es-
tlldios tal vez den impetu a esfuerzos por expli-
car 'us hallazgos, pero Su prndpal objeti\'o es recabar
,latn, ,obre lo qlle suced,' "afuera".
INVESTIGACiN .
,e,;' PARA LA COMPROBACIN DE HiPTESIS
eran parte de lns eSIudios de investigadn que apa-
r"crn rn 1., de aetuales
l
cuentan
(('n IIna HIPOTl-.SIS y, a menudo, se ponen a prueba
varias d,' dlas juntas. Una hiptesis es una
cin sobre el mundo -(on frecuencia expone una
I'rorllsicin que c.xplica hechosya.obse,,'ados-. Por
"j',mpln, un nH'dico podria plantcar la hiptesis de
i ljUr 1m t!t" psicolgicos Se'
mfnmul1 en :Htlrlilos. los: rUJies t'n (3
:1WIHIl'k) pllhliodJ.I, J trimestrales). I.os l'stU.
dt'\ Ir que han Il'ido una rt.'\'ist3, (uando lo
\jUI' en fralid;td quu(t'1l lkcir C5 que leyeron un articulo'
.j. 1IH"I.'Stlgadon (p
. TEORfA, HIPTESIS, PREGUNTA .
i DE INVEsnGAClN y PREDICCIN
Suponga que un psiclogo pretende poner a prueba
la idea, ya mencionada,'cle que el calor es una de las
caUSaS de la agresividad" Se trata de una teora plan-
teada de forma muy general. Exige evidencias que la
.sustenten y stas provend"in de la derivacin de va-
rias hiptesis que luego podrian ponerse a pn1eba,
Por ejemplo, si el calor es una de las principales cau-.
sas de la agresividad, entonces es posible que los ac-
tos que conllevan agresin sean ms numerosos en
los meses ms clidos del ao,Pregunt.arse" hay ms
actos agresivos en los meses ms clidos?" es plantear
una pregunta de Investigadn, Aflrrmr que s hay
es proponer una'hiptesis y, a partir de sta, es posi-
ble proceder a .realizar una predicdn precisa para
. una investigacin. Esto se referir al contexto cienti-
fico" en el {jue los investigadores realizarn.su nv'esti-
qe contaran .la cantidad de peleas
fsicas que se presentan en el patio de juegos en la
Gradgrind Upper School (GUS). La PREDICCION
DE LA INVESTlGACION podra ser:
"
!
':)!.": .'
: ....
.....
.. \ , ...
.:,.. ..
r
!
i.
Mtodo cientfico (hipottico deductivo) tradicional
Pasos en el mtodo
1. Observacin; recopilacin y ordena;
cin'de los 'datos' ,
2 .. d.e leyes'
3, Elaborcin de' leorlas explicativas
4: e.hipqte&iS para poner .l.
: leorlas : .' .'. : : .' .
,5,: deJas _. .
... . ....
Susiento o de .Ia teo- .
"rfa y:aclectiaci?ri, de'?"sta.:
Aproxl!"acln a lo que se pensa en la vida I
Al hijo le aparece una erupcin.
Se observa que esld suele ocurtlrle despus de-qu,
brcoli., ... . .
. OoctQr'(torla de la
Al. dejar el orcoU por un ftempo prolongado. deja de I
:, '.: '. ' .. , . ..; . .
,SI. el
. cer /lrpcln. ..... ..'. . .'

, tq . .. ". . ,:,. ,. :..
'Ia :rrdueclri -sign"fica de '10 particJlar a 9 'general, es. de.cir,: por ,haber visto.
.de leche cuyo colOr es que -qUizlodQS los: carros're'partidores d,
la el proceso. dei.cazonamienlO 199ico que' va de las"premlsas.a
.' 'todas' i.as.vcas. son,negrs; esuna Ya.a: ser .negra'. Una. con,
. ,:;vlidi,porque Ia.pie'misa est ha obstante; el razonamJenla es vlido, Para m
qelaitss;.vasela.pg.na . . . '.
';:.. . ,. . ...
., .
. ."Sa ms peleas en' al libro de in- ,
cidenl.es'dei patio-de jUegos GUS .
.. sls ,da l.uniov durante' diciembre lirie'ro:
Esto se .de la hiptesis de q\le los
agresivos s.on ins "merosos en meses ms dli- .
dos. A fin de entender debidamente la evaluacin de
la significancia (vase el capitulo 11.), es esencial dis-
tinguir con cuidado la diferencia entre una hiptesis
y la comprobacin especifica que se hace de' ella-la
prediccin de i1.vestigacin-, El medico indic que
el prolilema era el breoli (hiptesis elaborada a partir
de la de las alergias). La compro-
bacilln era clfja,'de consumirla durante un mes y lA
prediccin era que desapareceria la del
chico. Se especul que el reproductor de discos com-
pactos estaba descompuesto y la prediccin fue que
,uno "\Ievo resolverla el problema, '
BEFINIClONES OPERACIONALES
Advierta que la prediccin de calor/agresividad se
plantea en trminos muy especificas y pblicamen-
te A esto se le conoce como DEFINI-
CION OPERACIONAL porque, para los fines de
este estudio, la definicin de ,agresividad se formul
en trminos de la Operacin empleada para medirla
. na cantiaad de 'cidentes informados). EslO
ca que ho habr malentendidos entre estos investi-
gado,,!. y otros acerca de lo que estaban midfendo
exactal'l,!ente y, asi, otros podran replicar el estudio
(es decir, repetirlo de manero casi idntica),
......
stl!dio;jqe
gadores es necesaraen la denCia no sl\lo para
cffS"de::afirmaciones fraudulentas, .sino pti
,nerte. comprobar que Wl.resultldo ini
.casualidad, un incidente acc(dent:
rarez.a del lllgar y. eondidones particulares en
llev a cabo la investiga"cin, La ciencia est I
estos hechos excepcionales, con los que t,
emocionan y que luego resultan
La REPLlCACION de estudios es de pa,
importancia en la psicologia, en la que se hac
maciones sobre la conducta sumamente va
flexible de los seres hUl11l1nllS. I)nd"o que los
duos son tan complejos y numerosos, y de tal
pos diferentes, slo es factible hacer estimaci
partir de muestras del comportamiento de la
No es posible ponerlos a prueba a todos. Es I
.rio generalizar a partir de MUESTRAS peqt
POBLACIONES enteras; .de modo que se ,
aproximacin semejante a la prediccin antes,
eleccin politica importante. Para tener la cen
que un efecto psicolgico demostrado es el
mente real, es imperativo que varios investi
psicolgjcos esln en posibilidades de repetil
plicar, los resultados de los estudios, del mismc
en que el lector que el autor repiti
asombroso mICo con los naipes pua con,'ene,
qe no.fue mera casualidad.
. . Para replicar, los inl'estigadores necesitan
los detalles del eSludio original, e impera la
tica. profesional de que los pSiclogos se ce
quen unos a otros .con claridad .sus datos, p'
.
mientos y resultados (vase el capitulo 20). En psi- tas que dejaban enira'r la luz Sol
cologia, como en otros campos, se considera charla- desde el exterior. Sin conocimientos previos, teo
tanes a quienes dicen que demuestran efectos (COIllO ria de la cubierta llena de orificios y la de estrellas y
la telepatia o formas ex6ticas de la psicoterapia), pero planetas son igualmente aceptables.
que no publican de modo claro (o de ningn modo Constantemente lino se vale de los propios' ca-
en absoluto) las predicciones, lt\todos y resultudos 'nodJiientus sobre las personas para explicar y pre-
de su trabajo de investigacin,. para que la comu . decir rO. que hacen. Uno est Heno de prejuicios en'el
did de invstigadoies (y el pblico 'en general), estn sentido de q'ue Se 'cuenta con una "
en posibilidades de cQII1probar si los resultados sus- dad ]initada de informacin, que no basta para ga-
tentan los objetivos declarados. Al psiclogo estado- ' rimtzar,que lo que se pie1,lsa es-Io correcto, En
,tmidense.Arthur Jensen, por ejemplo, se le acusa desde . de lerome Bruner, constantemente!'uno'va I)ls ali ' '"1: ,.
hace mucho tien,po eludir de' los re- .' de la informaciqn dada" en lasprol"la$ percepciones '. c,i .
sultados que-ded:ira en -inbito eXtrenadamele ..' i climpfensin dH En ulias' yacaciones re- : .. ]
. :deh,c.do y cqntJ:oveitid; las.dife,encias:'ruclales". ' , ;(iCntes pas' por a,lsupo' '. ' .. .'il': ,
.e la,int.eIigencia, n.ci.proporc(:ma Iosdatos de UI13 parejacori la que.i::hiltlalJa era ...!
. crudos .desu sbr chferenci . .su .. : " " , ,:.:, ... '.' .' '
: ." '.' .' ".:'.' .. ' .: "<.';.:.' .;. -', .' .. ' ...... '. : ....
(Kambl;-1.977; .. ':. :,':', " .. '. acu, .. '.-' ;: '1 .
. '.... . ". '. '. sad,a"estaba agachada delanta.de: mi, cRAos'ejosr)'luy" ';' . ".'
r;... . ..." '.. J ..
ENTONCES, tES'ESTO -CIENCIA? ' pis yacla un cuchillo,,: lcontina alpia de estapgihal '! '
,'. :.'. <;. ',' .. :; :; .....'. , .. ,. .' ,."
criptiva y aquella para lac<\mprobacin de h'iptesis E1.ejeri;llo: de IUe ;1110 '. " . i
rdlej.a.en realidad.el'des3n:oIlo hlst6ric.o dehntodo. ' .. modo iny 'diferi:ilte illla esc-.. ,' : "[
cientifico wnl;encional,' comoahara 'se le reconoce na dependienoode: la infoti-padn centettiuil qe se : . j:
. g:neralment: P.ara 'esto' y 'destarar 'Jl]gunos : proporcion. At pt;ditles que a una '1l1;r de .
aspectos n.ls, ahora . .' tres aos en ,una guardera, ,los estu\ante 'de' pue, . ,
. Mtdo .. - " , .
. EI METODO'EMP1RICO'original dos
. .
1, RecopilaCin datos, por medio
ce Jos sentidos eXterno.s, .sin idea's preconcebiqas
acerca de cino estn ordenados ni de qu lOs eX-
plica. . .' . .' '
2,INDUCCION.de patrones y relaciones dentro de
los datos.
Es fcil de explicar la razn de este nfasis en co-
menzar a blvestgar fenmenos
z
sin ideas preconce
bidas. Siempre 'que, como adulto, uno se encuentra
con. nuevos sucesos que <<",desea expijcar es invita
ble traer.a colacin ideas que se han reunido,
slo en forma burda, incompleta.Y poco cientfica, a
travs de la propia 'experiencia en el mum\o el
momento. Por ejemplo, si ulio est tendid() en l-pla-
ya mirando d cielo nocturno y Ve tms"estrclla" (Iue
avanza inintenumpidamente "se sube" que es un sa-
tlite, pcm s6lo pqrque se ha recibido una gran can-
tidad de conocinentos' astronmicoS a partir de la
propia cultura, los cuales se encuentran disponibles
en la mellte. Una antigua explimcin griegi'del cielo
nocturno, que a rn.me."gusta muc;:ho, es. que era un3
gran cubierta parecida a una cpulallen'a de dinlinu-
2 La p.labr. "fenmeno" alud. "suceso O,COS. 'le ocu,
rren. t"l'I el mundo.' . ..
'rkultura amenua infolUlan argo como:'Estabir ner-
viosa.Estaba insegura"; En realidad uno Do've h
inseguridad, 'sin-o ojos .gn una' rnir'ada un"
.juego. soli.tario "1 ua ."persis.tencia" (lb .que en si es
Ulla interpretacin, pues lo que ,se ,obs,'iva en 'reali,
dad' es la arcin, de ."sosener'l-Se .superpone a
lo que los psiclogos llamaR un "esquoma" -una
nocin desarrollada'de l'(ju!! l. inseguridad y sti-
'ficientes "evicfelicias" de' sta'-. Al fmal se planiea '
. ' una interpretacin de lo que se ve en vez de limitar
.:. ," a la mera informacin sensm-iar disponible. ToJo
esto se hace constantemente y con tanta facilidad que
por lo romun uno no se pertat'a de ello. ,
Los partidarios del mtodo empirico, (sobre
tod.o, Francis Bacon, 1561-1626) sostienen
plemente se deben observar los sucesos y registrar-
los ('omo descripciones y mediciones, Esa informa
cin (p. ej., longitudes, colores, movimientos) reel-
be. el nombre de 4a-tos. La idea era que si se organi-
zaban y comparaban sufiCientes aatos sobre los
sucesos observados, a la larga se harian evidentes
algunas reguluridades, fas cuales, al ser resumidas se
.convierten, mediante la induccin; en lo que se co-
Iloee COmO"leyes", Un ejemplo poru{a ser la obser-
vacin de que el agua hierve a: dife-
rentes dependiendo de la :ilti"tud sobre el nivel del
mar y lo conexin final de estos datus con otras ob- .
servaciones acerca de la presin atmosfrica.' .' .
. El problem.a con empirico .
era qu'o no tomaba en c!Jenta dos C06!S. En primer
lugar -como espero haberlo adaraqo ya'- nunca se
aborda rngn fenmeno nuevo sin arrastrar al me-
:,"
nos algunas ideas preconcebidas burdas sobre ste;
de otra suerte, no se sabria, para empezar, qu es "eso"
que llama la atencin en este determinado momen-
to. No podemos evitar ver una mesa como una mesa
una vez que se sabe que sta lo es. En segundo lugar,
dificilm'ente ser posible obserl'ar alun patrn en la
. naturaleza sin preguntar porql,l ocurre. Si hay algo
a qtie-sepueda llamar un "instinto"'humaoo,esto .
podda mla inevitable necesidad de preguntar" por .
qu?"; en efecto, difki!m.ente se necesita decir: 'Mira!
Ye h,ay otro de .esos parches en la alfombra1", .'
" ..y Jarr() (ja jalea y SIr Conienldo. La: acusada' r
alameise .. . '
!., ... ...... .. o', :f' ..'"'I ....... , .. .."..:.
. :- . . .... 'En se q'ue-liay que .'
. aplican descargas que .ilparentemenle po-',' .. .
- . e en nesgo:!. vid. 'de .q.e creen qu. es ... '.
y que les gr;ta tl'ene un padec-
" . mi,erito cardiaco, -pero lo':hacen' simplemente porqc' ,
.Ut.::'cie:rit.ficQ"I.es ordena la<;e'rlo, Es ,* '
. ". esto ,Uno desee' saber p'Ol' .
'.' .. " qu: lo .. Podria 'ser porque I'en 'al' cientfico ".
. como autorida9? Seria quiz' que' los ..
en la cie!1"
tfico. respetable Ilg pennitirla:que se le hidera
aot!o voluntatio experinien\al? Ser 'Ia bata bJanC?'
del dentllco '10 que :,acent,;a -Ja autoridad? .
de estas ideas son ms difciles de 'comprobar que
otras,
<:. Mtodo hipotticoodedciivO' : .
. (comprobacin de. teonas cientrficas)
La basarse fir-
memente en lo que ha verdo a' conocerse con el tr: '
mino bastante torpe de' MTODO HIPTETI- .
CO-DEDUcrlVO; cuyos principales pasos se resu-
men en el cuadro 1-1. Se trata fundarnent?lmente
de un mtodo en el que las teorias (explicaciones
generales de :'leyes'" 09servadas o. regularidades) se
evalan generando y poniendo a prueba hip6tesis.
Esto supone cierta logica muy bsica que, no obstan-
- te, a menudo despista a la gente cuando trata de t"!l-
tender lo que pueden y no decir las pruebas.
Suponga que pretende poner a prueba la senci-
lla hiptesis de que la bata blanca del cientfico es un
factor que hace que la gente obedezca en el conoc-
do estudio psicolgico ya descrito. Nuestra teoria es
que la bata blanca aedeenfasis a la aU,toridad y ge-
nera mayor'obediencia; Ulla forma de expresar esto
es decir: "si la teOlia de la bata blanco es verdadera,
entonces se debe generar obediencia cuando se uso
la bata eli la prueba; si lo hacemos, no es sta una
3 Ta! vez ,. tope con la palabra "sujeto", pasada de moJa,
empleada para rf!ferirse 11 personas que se prestan yolun-
tariamente a se,r en investigadones psico)ogi-
C'S. Lo; psiclogos san aho ... por lo general el 'm1ino
"participante", Vase una explicacin en l. p. 15.
c.\'denria con\'in(lntc.?", El pruhll'lll;t ltjui e:- qut' 1.L
causa podrla la bata blallO, 11<'[(' quiza 1,,1\'., ,.,.
rios otros tia habit:IC;('lI, 1;" ;I"tnl(\ 1011<"' . i
hecho de el exptrimentad\lr I',ti' pr\'\I'Jlt\' 1'11 \.1
habitacin, etc.). La r,'peticin del \'xpl'nlll\'llt\' mllt",
tra sencillamtnte el efecto SI' I'roJl1Ula; 11" ,l.-.
m'urstra definitil'amente que la hta b!:tI1I,. )l'" 1.1
causa. Tal vez sea p'osibIe obtem'r also d"fniI'I' ,i
se elimina la bata blanca como f3ctor. Ah,ora 1" L't,tI
pIe. afuinar que, si lateoria es correcta y el exp"rI'
mentador viste un saco illfomlal,la obe<!il'llcia dob,'r;i
disminuir, Si el acatamiento SI' gene", todal'ia all1m
mo graqo; ep'tQnces se habr d<.'Scaiud(l1a ba!'. blan
'ca como ('ausa del mismo (a 'menos qUe 1(\, ,,,Cus
q'''' St' I1m.aht"
-rado el PTocethmlento ongUlal JI' l'tro m"du,l .
" :" 'Lo.anterior 'constituYe'\llT aspc<!to \'rl1Li:J y lt'n
. tral.ae de.ia .comptoba.:in rientifiCH. DI< ha
.lgica se describe.' en el cuaJn' 1-3: l." -!l'gla," t'l\,
c.u'adro,sc,m PrinCipiOS m'u)' demcl\\;'!t-s d,'l. dt"
. duccin:-En un afgumentLI lgko dt' J.du"'il\.!.',,
". drla. propC)nerse una regla general: "Si. X ':Illt'n,'l" y".
: Jo signil'ca qw Y Jebe "'1 H'rdadtr., -i :\ le, "',
p,or deducciIJ'si X es 'com"ta. Y dd", \:1111'
, bin. Tamb,ien qUl' si Y 1lt1" \"1'
X tampoco 'puellesl'rlt,. .
'. . Un ej.(Ilplo es "si un naipl' iM'r;';.,'lll'.'. tlClIl
figuras"rojas"; si se recoge 'ulla carta de corOZt'.W,.. tt''''
'dra figuras rojas. qu; " \lna, "n"
tienC' figuras no ... \..l/3/t\Jlr'
. : Aunque' esto e.; obvio al hablar dl' 1l:IIIW" Ilt' il, ,.,
tanto con los argumentosimportank' dl'!i, \'ida ",,,1.
. Es factible sostener que si b t'l'l,ria dI' la bata I>lall(.,
verdadera entonces,d.bl'ria produlme la "b"dit'n
ca; pero no es {'osible suponer 'I"e ,i la "J,nli,"" ",
es porque la toria Jc la b:Jta a \'l'Hb
clero. Se sabe que si lhlt'l'e, la,I1",,, ",t ...
no significa que si las nores \'fen'n 1'" rUrqlll' ,I,h,
haber llovido, Alguien podria hahlr1.,. ft'ga,lt, 1'.,lo'
razonamiento es algo que 'u ele engarla. a la gtJ;\,.
sobre todo si se Il'S h3 un :ugllllH.'nllL 1.,\1:1'
,\'incente y no se sit'nt('n a gusto (011 la IJ,!I(; 1.1
ciencia; por ejemplo, cad. "1" <l"t' ,,1 d,-,halt
sobre inteligencia y herencia IlH...I1 ,o.
de comunicacin, siempre hay 1'11 la \('k,;
sin que arguye lo sigui,'nle:
Si la inteligencia se hereda genticamenle. entono
ces se descubrir que.mientras se .elacionen
genticemenle de manera mas esl.echa po,so
nas, ms prxima ser la concordancIa enllc sus
punluaciones de el. Es\o quiere decir que los hc.'
manos tendrn el ms prximos que lOS pllmos, )'
los gemelos lendrn el ms s,mlla.es que 'os
manos.
Existen evidencias slidas de esta concordnn'
cia, ya que los gemelos idnhcos son lOS quo ho
nen lOS valores de el ms prO"OlOS Oe 1(.005 AS!
que sostenemos que el el es en buena nH-<lLdil tl("
reditario,
--p----....;".--------------------_._----
CUADRO 1-3. LGICA DE LA COMPROBACiN DE HIPTESIS
Re91a
Sr cnfo,:,ces Y
Si lo learia de 1.0 bola blanco (XI es ver.
dadora. en lances se dor lo .obediencia
Irenle o uno bolo blanco (Y)
Si X y
Si' lo leoria de lo bola blanco (XI es ver- .
dod.ro; onlonces debe haber un. de,eeD' .'
lO en lo obediencia cuand.o,e llevo
Resultado
y
lo .obediencia .ocurre c.on,la ';'Ia
blanco' .
n.o Y
No Id obedie,;:
.cio . '.
Conclusin
X podrla ser yerdadera, pero no
necesaritjlnenle - -
Podra ser 10 balo blQnco, Per.o .
. no nece.50riamenfe
': X );0 ser verdcide(tl
No.es lo teora de IQ
'. bldnco' '.
un lOCO' '.
,v "''''':-'' ... ..... -;'-,;.:';- ..:' . .. : :.h.:; :,..... > "':",":'.5'\;.'. ...... ........
, ....
l.' """i.l predice rsta concordancia. pero el'
h"('ho de esta exista no hace que la teoria:
g"lletica = Cabe dl'cir que las evidencias
su.l'tentan la tI'nria gentico. re,,) tambiiri sustentan'
tC,,'(rias y 4,.'xpiGK'ion('s. Pllr mas' ..
rrlaclorWIl lo
retl'. m;is prxima!; eSlarn.eli muchas variables am- .
h,cllIab 'reo!"", m(l'l'SO. ni"e1 ;'dllCalvo; c'>'ls:de
.n:lflza) '1 u.' influir en el desarrollo la ' ..
. E$to qela,
({'nl"n I"'c igual d planteami"nta Je que t3nto la fa.
mi!,,, millo d t'ntorno l'coil<imjcov escolar alimentan
a li intrligcnCla. . . .: . .
A modo d,' cjrmplo diferente. considere l. teo-
ri. de F"'ud "'crea del compleJO de cas.tr3(-in (o de
Edipo). s':gn d cual 5(' supone que los homores te-'
nll'n la ('a.'tracion por p,iite del'padre'como
do de la pasin que sienten por la' madre alrededor
de Ins cinco aos de edad. Las evidencias que susten-
t'''llstJ U'oria se produjeron hace til'mpo (H311, Van
de' ClStJ.o. I !)fili) Y d,'Olostr;ron que los SUdlOS mas-
ddlllllS (l\ntl'nian Illas incidentes violentos o cIemen-
1", Iwrdidos U'lelOreS que se afirmaba eran
,"nholos dI' la ,.,tracin) que los fenwninos. Por su-
ru,'to. ,'sto es de la teoria de Freud, pero
ha, otras tcoria.' quc tambien explican ese resultado:
a los hombres Sl' "" socializa el1 un entorno de ma-
yor ilgrt.'!'i\"uJad. es posible que t'strn m;i.s predisplIes-
t,'s hi"lgicamlnt.: a la agresividad y quiza en la niez
"" pad,,'s le, regucn m:is que a.las nias (una causa
<"'''\,"I<i.1 de un aumento en la agreSividad).
NUNCA EMPLEE EL TRMINO "PROBAR"
(EN LA CIENCIA NO "SE PRUEBA
QUE LAS COSAS SON VERDADERAS")
1:11 iJ ,1<'11( la no >1' (i<- "proha ... t('orias, sino de
(nn ,",dencas. Si \'r7. sr ha \'isto
"IIt.,d,, , ,'seribir "esto prueha .. ,' siempre 1,
pl.llora prueba" l' "mpl<'<, "sustenta". l.. palabra
'r\lth,' a las historias dr (en
:',. 'iUI' 1.\ d(la victima ,'n ItlS zapato.' del sos-
. dice que S)I .. Por
- slip'uesto que (lo'es a,s..'Siempr.e hay una.
iRocente al extrem(), <le EIllD:
. neg ("Ah, se tom 'esp .lticna secnan'a y .
r.ecuerdo.q!ie se cort.al En psicologia, .
.' c.omo' .en el uabajo de' las det"ectives,.-..si.las ....
te<JriassaQ.explicacionc:,s espeCulativas, las .
"evidencias" slo'algunas veces :sustentan, '1)0 "proe.:
'ban" nad.a. S(! que e! cometio el cn
me!,si se ve
sin embargo; entonces va 110 se haola de evidenCias
. que 'sustenten una teorla, pues. cu1pa delsospe- :
choso ha deado de ser tina teoria y se ha trill;sfonna- .
.. '. do en' hecpo (aunque inc.luso elltonces' podrla
haber. SIdo el gemelo del sospechoso). Una tearia es
una PQslble e;plicacic)n a faltade hechos conocidos,
DadQ que las evidencias,. <!e inves- '.
tigacin pSicolgica, siempre sustentan virias teorias,
vale la pena hacerse hbito, al estudiar psicologia,.
y no slo los mtodos de investigacin, de preguntar-
se siempre"Pero, 'lu ms pudo haber generado este
efecto?". De hecho, se trata de un principio rector en
buena parte de las investigaciones publicadas -la
tentativa de eliminar una ,ausa propue'sta o al me
nos establecer que otra causa podria ser responsa-
ble-. Como considere e! estudio de la
facilitacin hace mucho se observ que -
Ilersonas solian desempearse Inejor.en las tareas sim-
ples y debidamente practicadas cuando estaban en
gmpo que cuarido se encontraban 501as; al principio,
se pensaba que esto se debla a la comp,tencia. Para
eliminar este sencillamente se pedia a los par-
ticipantes que no compitieran al rcalizar tma tarea
scncilla con otras personas que hacian lo mismo. Sin
embargo, la facilitacin seguia ocurriendo( es decir, l
hadan mejor en compaia que solos). Otra variable
que habia que eliminar era la coaccin. Importaba
que los obserVadores estuvieran realizando la mism'a
tarea? De' hecho, la ejecucin de tareas simples .
m.ejarar senCillamente delante de cualquier .
. dor, en comparacin con d hecho de realizar la tarea
a solas. Se elimin tooa posible explicaCin alterarl'-. '
do las condi.dones de la prueba de modo que. al final, :.
.
, ....
.,.
,
la simRle presencia de un espectador se consider
como el factor cmcial.'. .
Refl!tabilidad
.' Se ba que I.oS progresos en l comprensin cien-
tifica pueden' hacerse eliminando las .
alternas de los efectos.
4
Ya se consider que'cuestio-
nar una teoria es mucho ms til que montar reite- .
. . radamen\e ::onfinnaciones-de la misma.Si yo afin:no'
iodQS los cisnes. scm b,Iaoros, tedis() para'
mi . caqa cisne blanco q\le.cncoJ)trara y .
te lo 4ije" .. Por otra jai"te, slo se .e,esita .
. . . encontrar un tisne negro para echar por tierra ml teo .'
.r'it. si su \eIeyiipr se.e,g,olnpon:e. y usted sSpecha, ,.,
. que l;s la' 'segadora de .
:tolli::es s\13 segad?raseapaga y eLefecto'pernis!e, se,.
gurainente el. lector est eq\liyoqdo' .proba-
hlein.ente,:a meQosq:ue Qtro yecino-tall'ibin-relll;ieh':":'"
... : " funcionamiento segadora). ". . .. . .
'. . Dado 'que la investigacin cientifica a memido.
.. .:. consiste ....n elIminar eX'pllcacioncs;&e dedu- .'
'. ce q\l'las teoria; debe!l plriTit.earse.de tal.maneia"<l.ue .
por !q,menossea posiblelntentr haeda compro'.'
bacin cl;ICiat. S'eria'lntU que' se.rg\lmentara.que
""en r.aldad': se t,rat.
de tin. cisne con ras plumas' ': '. :...
.: ;.rele. atacar a la teri.a freudiana o psicqanalitica
'. . por. su fil]ta sQliqez para &r contra.:de:
. cualqlJier evidenca contraria. Emest J6nes (1931) sos- ..
teriia que el juego del ajedrez estaba plagado de
sexuales y que la macabr.a motivacin, .
pero por sl)puesto inconsciente, de qUIen
lo juega es casrar al rey, el ellal ,simboliz\ al. padre' .
, .' deljugador. La aburrida superfICial del
juego en re.lidad un camuflaje de las pasiones ar-
dientes en la resolucin del complej.o de Edipo;se
argument que las "evdencias" de la teoria las pro-
porcionaba la respuesta tan agresiva y horrorizada de
./os jugadores a Quienes Jones presentaba estas expli-
cacio'nes:Este .lilor sostenia que los jugadores en vez
de refutar gentiinamente sus planteainientos. en rea-
lidad manifestaban una "formacin reactiva"; una es-
pecie le 'reaccin,excesiva que revela lo que hay en
el fondo, como cuand un nio declara su inocencia
de no':\laberse r.ooado un chocolate,con tal fuerza
que se hac evidente su De modo que
la. airada reaccin de los jugadores de ajedrez ante las
"explicaciones'; de Jones respecto a su comportamien-
to, en realidad constituve una (lefensa contra sus
motivaciones patricidas para' jugar.
. . . . .
4 En los estudio de investigacin psicolgica normalillen-
te se busca un resuItado bien definido y mensurahle. C.on
frecuencia alguna diferencia entre los grupos .o entre
las eiecuci.oner en ciertas conaiciones; o t,1 vez.haynl.
guna relacin .!ntre'las como seria una co-
rrelacin (vease el capitulo 15). Pa,. f,cilitar la e,pli.
cacin. un termino goneral til paradesi:nar est.s dife-
rencias o correlaciones, el cual sr utilizara a menudo de
aqui t'n adelante. es
De igual modo, 'se ha afirmado que 1:
segn la teoria de la "envidia del pene", de
que sus bebs sean varones ya gue son su
su deseo original e inaceptable (el deseo f
dre). Cuandp.se descubri que. la. may'
en realidad deseaban tener nias,
: terpret como un esfuerzo in,onsc;iente
zar_sus 'verdaderos' sentimientos. Conesl
cualquier evidenci, desear
. sear varo !les, viene a ser. un.s
la teoria.: .' . . .....
.. En .virtudde. est;s pata
.., de' las Popper (
tena. que'para que c"alquier teo,ra c(ent
se 'debe .a1:T1enos estllf e.n.p.Osibilidades dI
podiia refutarse(aul\qt,\e.g se es't(!'en
. . de hacerl9, de hecho). Qespus de todo,
verdadera. Sin embargo, la teora debe
entrmi,!<,s 'c1iu:os 'para .. que sea' P.osibl,
t,efu.ta:rla:Popl'er s.osti!!ne que lo di
'. Il!etodo cien!ifiCoes.la: . .
.: I .. l.or';'8 qve de some'le; .a,a ',eful""
'cuaiquler manefalniaginabl.e. el si'slenia' qu,
ponerse a prueba: Su objetivo' n'o ",:salvarle
.'a Slste.mas insosta/liblessirlO; por e1contrar
:-9ir.ei que. Po'r corriparacin 'resulte ser ei m,
cuado; .a 'as Iuchas ms lieras
:
Una no ;'prueba la de las teQlia:
merite se queda con las quc han. producicle
res explicaciones de los datos y que hastu
'soorevivido a todos los ataques en.su eMtr
tva fortuna. Como ejemplo de una teoria
irrefutable (y, por tanto, poco cientifica e in
.idere la nocin otrora popular de quo
Mceartney muri en el decenio de 1960-(
con.oce si an hay algn grupo que crea est
. de que el hecho de que aparece descalz.o el
da del lbum de los Beatles: Abbey Road,
la "evidencia"]). Suponga que Paul apareo
y hueso. Esto n.o seria posible ,...Ios partid
teoria s.ostienen que, por supuesto, es un
impostar-o Imagine. que se demuestra I
emiti ningn acta de defuncin en ning
durante el periodo de su supuesto fallecimi
no, por supuesto, hubo una maniobra: se r
un nombre diferente. Ahora imagine que
cionan evidencias de ADN del actual Paul
tas concuerdan con el ADN original de r
ramente hay otra conspiracin: la muestr;
cainbi tras bambalinas ... v asi' sucesivam
teora es intil porque Sl hay
rias (bastante exageF3das) y n.o se acc'p
inedio de refutacin. De modo que es im
por ello, segun el planteamiento de Popp
probable. Los partidarios de la teoria no
. pastel ni tampoco pueden comrselo.
ENTONCES , ,
<.: QUE ES EL MErODO CIENTIFICO?
No existe un "mtodo cientifico" perfecto y uni-
wrs3lmente a,eptado. Como se ver ms udelaute,
.en ros capitulos 2, 9 Y 19, muchos investigadores en
y ciencias sociales rechazan actualmente
la aplkaci de10s mtodos convencionales -de las
riendas fisic'as plles los cOnsideran in'apropiados para
trabaj3r con las personas y la sociedad. P.osiblemen
te eS( bien, sostienen; investigar-la.expimsin del
melal; el creciinient9: de las.p.lantaso las (eacciones
'. ql!I)licas 'mdifi)ll<: equip preciso' y
experimentos de laborat9o, pefQ el comportamiell"'
:. tohuma(\o np'est .una precisa ni
"st.a es 3PJ:opiada. {iexperienda Illima!ia. al' StOr n'
llexN'a y .no.p:rsiva,:llunca. se RS1.(I11ir mediant1! n" .
geniosas Iey.es xpre$.ai:l's .. En' .
ta;nbio, en 1.a actualidad exi;1:e un ecimiel.lti)'eil el.' :
. q\le.'reeab'ilnD..:;T()S'
TATIYOS "':"inJormacinae p.ersoilas que est en
. forma amei:ii,doea.text\ls 'Y quellO ego
.' .. ' .. ,'.. . ... - .' .. ',' ..
. No 'obstantt, los psiclogos I"lll
. tratado c;on los aos de ciertas formasde me- .
.. dicin y' ban creado herraini.,ntas de diseo'
.de' Investigacin: por IQ menos, tratar de .r'';slt
. .mir lo .qu.e las personas.suelen: hacer eil .
condieiones:Aurique la negado
roo {lcasiOlies deniasiilo lejos en su"eoviq;a de la llsj-'
ca". V Su. aplicacin pe! i:ntodo'ciefico cQll\iendo
nal,: algunas son' innegablemente' .tiles'
para sustentar o contradecir la: teoria psicolgica y de
"sentido comn'.', Por-ejemplo, la tTeencla
popular de que snos padres no disciplinan a sus'hijos
pegndoles, los j.venes :.se de coritrol. Los
amentcis. actuales en el los 'crimenes ,aBejeros, se
afirma. son resultado de padres liberales no prepara-
dos pura controlar a sus hijos con una nalguda, Los
prohibieron las nalgadas en 1979 Y no hubo
un aumento mensurable en la delincuencia o los cr-
menes violentos en relacin con los aumentos en otros
lugares; de hecho, en la actualidad existe m:llor par-
ticipacin de los jvenes en crimenes, en el consunfo
excesivo de alcohol y.en violaciones de la que haba
(Durrant, 1999; 2000). Tal info'rmaci6n no podria
saberse sin datos estadisticos. .
!.REALMENTE LOS CIENTFICOS
;1[ EN FORMA DESAPASIONADA Y FRIA?
El anlisis que se ha hasta ahora lal lo haya
dejado pelisando en que los cientiflcos son un grupo
fria, sin emociones y 1gico que abor-
da de manera regGlar cada tema o teora con mente
abma y en perfecto equilibrio. Dihecho, a los
tilkos (lbS mejores) sus teorias 1(lS llenan de energa
y las deflendende modo implacable, apasiOllan
mando son trabajan tiempo extra para
tmtar de minar Sin embRrgo, laJor
Ola en que lo ha,'cn tiene reglas, que por lo general
acuerda la comunidad centfib ensu conjunto, y que
bu;can cmJicar hasta'dOJ;de es pOsible los sesgos de
los mtodos utilizad09, ser abienos en cumno a los
Jatos.recabados, adems de que bliscan profesio
nales y j.lIStos en sus aliliSis. _. .
.' Los investigadores en sus teorias y bUsca!)
presentar e\;idenciasque las sU5tenleri. Inter:>retarn .
los datos 'lmbiguos de la rl1ejor man'era posible' para
sus'.hip,:,tess. Mitrof( (1974) entfe'vist a'un ;gru.po
de cen.tificos v todos coulcidiero'n en quel? IIp\;6n :
dd dentflco puniinente. dbjclivo y compromiso:
era ingeil.ua,.AIguyerori qUe:' '. :.:,:... ,'.. . ... , . :
. .' ,. ,. "
[ .. ,] para un. ...
. sesgos'. EI'mejot-clehtffici,
puntos'de v,sta, sirio iOl congUstb. Su : ..
concepip c\e.n(itlco no :upne :ste engafie.
. maquillando '19&.datos: eXpsrimen.tale.. o WslI.i'ln: .
dolos: rmls bien q'ue haga.'tcidci lo q..s' ilst a su al'
cariee 'defender si. hipteSis de .
una.prelJlatura mUrte'
nada por la introduccin de datos accidentales'o .
aleatorios.: . . .
1.1974:65j
. :
esto 'el; 'ahofa: forma .
los psiclogos en' general llevan a cabo s.us ;
.. . .. ciones }' recaban datos Pafli sustentar o :uestlotlar luf
. . teorias' de l: conducta y la experiencia humanas: .
. CMO LLEVAN'A CABO REALMENTE
.,,: LOS 'PSICLOGOS LA INVESTIGACIN
CIENTFICA? .:. . .. :. . .' ,
. :: Al pblico en general PQdria pcrdonrsele que crea
". ', .. que la ciencia solo tiene qUe ver con descubrimien
tos y adelantos asombrosos. En efecto, esta imagen es
la que proyectan los medios)' los maestros de cien
cias entusiastas en la escuela. No obstante, e! mundo
.cotidiano del investigador t:ienVfico mucho ms
mundano y suele avanzar-lentamente en la direccin
del flujo que se ilustra en la flguro 1-2. Aunque, por
la lel1:ura sobre sea fcil en pro
yectos que comienzan y 'terminan en mumentos es-
peciflcos, en el mundo de la investi8acin hay un ciclo
. constante en curso.
.un proyecto puede desarrollarse a partir de una
combinaCin de tendencias actuales_,n la ideas (teo
rias) y los mtodos de investigacin, de otras teoras'
del pasado c.onsttuyen un teto y, al menos den-
tro de la psicologia, de sucesos importanteS en el
mundo social eqtidiano .EI investigador tal \'ez quie- .
ro replicar el estudio de otro cientfico para verificar
lo. Normalmente querr repetir el estutlio, pero tratar
. de eliminar una posible explicacin (romo ya se vio
en deaso de la.bata blanca), u tal vez desee 31l\pliar
los a 'otros mbitos, o modiflcar d
'.
(;
'1; .
. ,
.
l'
,
. , :
." -"
'de investigcci6n
1
el .diseo y
'4------....,---1 sres'
n.ceiorioi. .
d,e '
'
.... r ,
' ..
.1
,
,
'.';{
,
l
'1
1 .... ..:....;""""-'..--1 .. desarrollar o
. parfirdO:.
Ideas; uisibl); teplicoci6n;
reMociri;

. n'oeyos conleJt.lQs
...
. Apartado '1-1
estudio'porque tiene Plllltos dbiles. Vez en cuan-
do, una investigacin' abre' una brecha completamen
te nueva (p. ej., un .estudio sobre el uso de los
video textos ), pero casi todas las investigaciolles
se desenvuelven a partir del actual estado de
las cosas. _ . ,
. La politica y la economia entran en la etpa del
financiamiento. El personal. investigador, en univer-
sidades, escuelas de enseanza superior u hospitales,
debe justiflcar sus salarios y los gastos del proyecto.
Los foridos'provendrn normalmente de uno de los
siguientes fondos para investigacin de uni
versidades, escuelas superiores u hospitales; gobier.
no federal o local; compaias privadas; instituciones
de beneficencia; benefactores privados (en pocas oca-
siones). Es necesario convencer a estos sectores, y a
los emplea.doJes directos del mvestigador, de que la
investigacin vale la pena para ellos, para la 'sociedad
q para el conocimiento cientfico en general.
. , Cuando es u.na compaia privada la que apona
los fondos para la investigacin, puede haber conflic
to lo que es bueno para es.a compania y aquello
que conviene a la'socedaden general. Lo ailterior es
uno de los. problemas en los que el psiclogo investi-
gador tendr que 'decidir, con apego a sus 'propios
1'" cumpli

con lo) objetivo!. de
lo investigoci6n1
'No $i
Figuro \ -2. e Ido dt,
lo inves,ligoc.i6n
(comienzo en el
apollodo 1-1)
. son uno
oportoc:ibn importanle 01 .
octvali'
mOdificodOn O
iustento de lo
leorlO
No
principios morales y. an Ills iU11'0rtanlt', al
de proct'dimientos y prJlcipios eti(u, llue rigen" ,"
profesin. En Gran Bretaa, la fuent' cll' l'stos I'rrro
cipios seria l. Britsh Psychologic.1 Sl'l'il'!\', 1;, ,'",,1
brinda adcm:is ull conjunto de pauta, I'",a ,,1 tI;!""
miento etico de los particip:mtt.'s l'1l d ...
investigacin, Por lo COm\Ul, el in\'l.'stigador t]('Ill' \U\'
aclarar los procedimientos que se pro rOl'" ,]
C,'mite de tica de la utiiwrsidad, y en ,,1 '''I"t 111 .. :'1'
Sl' (on mayor detall. los tlp'" de l r,tr'-""
que obsl'rvarse .
La recopilacin de datos '1Ut' 'U!'lU'" ..J
proy('{'to puede lomar muy poco ti(.'mpl) l'll .."\1111'.1'
racion con lodala y "si
el analisis de- v la rrcla(l'ilJll cid lIlh'''lll'
Algunos procedimientos' pueden impl"JIll'ntar,. "1,
una pequea de person:l' IlaJa .!,sta':lJ "".
cunvenientes <) SUSCl'ptibb J" ,,-r.'
rregidas antes de 4lU;' (1Illpit.'(l' pWplJnH:1l1l' 1'"rE '\ l ... '
definitivo de recopil:Kin Ut.' I.n anl('flPI ',l
colloce con", ESTUOIO PIl.OTO, I'll.llTLll"" .,.
lizacin de ENSAYOS PIl.OTO
L:ls que aparc:'n \'n t:I ,-u:'ldro "Il' "pll"
),t.
'
(to dt.' in"t"stigadon". t'n la tl)!lIrIJ 1-2 1.1 Ol;ttl"
na prindpil1 Jt'l'str libro; son las qm'l,j !toch'!
<,nlnt""a t:lmbi"n "n su rurso de psicologa en las
St:sioncs tll' "Clli'wd()s de in\'('stiga"in".
Como S(' p\ll'de ver, sta l'S una pequea parte
. 1.:1 d punto d" I'ista del psiclogo I.jue
rt';tJz<l una rwl'stigacin proft'sion)J. .
Si s<' tirne 'xitJl el infonne- se pubLcar en una
r,'l'ista <1,' in'esfigacin. El tennino "exito" es diflcil de
d.llnir aqlli. No' siempre significa que los .objetivos
sc han alcanzado por completo. Las sorpre-
s", qlle' se prodl('cn durante la investigacin 'tal vez
hagan que esta sea ms i,mportallle'de l que pudiera
h"ber ,ido. n obstante. por lo comn lo.que cond)Jc,'
(,,t "'as sorptesa," es ! que. el ivestigadar vuelva a
pen,.r, planear y .realizar la sobre la base
.1,. l.os. nllevos 'conocirniento's obtenidos: Como ya se
vio .. la de -coril\rmar 'tma- hiptesis' (]U. : .
<IU<' ,;nldlOs estudiantes cOllSldcrnn lin "fT:caso'1 jiuede
,,'r una importante ,rnte de infonnadrr. Lo que im- .
porta sobrc todo es que ls.resiJltaC1osdelest4dio sean'
una (ontrinllcin tll al conocimiento'
.letllal y dl'sarrollo de la 'leocia, y que' p"Oyecto 'se ..
redacte en forina precisa y el
pitul" 21 j. L" importancia y el "albr .del proyecto Ips
II1pr;i ,,1 consej" euitori.1"deun> p'ubliracin :ic.d--
mica (romo 'jJ"BritJ:,h Joum;J la .cual
dar. el infom,e a revisin, por' lo regular a
(<;Cl'\(lcidos ("(?mo q'ue no deben- cono"
eN la identidad del ill\;t'Sligadn-.. _ ." .
$e publiquen o no 105 resultados del cst)Jdio, tal
\','Z ejerzan algn en el desarrollo de
In teoria; aunque sea slo indiCacin de que' ha .
rt,,,ltado i"fructm),;a una promt'tedora.linea de in'
,""Sllpcin. Si los hallazgos cuestionan una teoria o
lim'a de inwstigariori existente, entonces algunOS aca-
di'micos t,,1 I'CZ arguyan que el discflo fIJe tan .dife-
""He dc la investigacin anteriOr que es posible
desdear 11 Cllestionamiento que se hace acerca de .
su traoajo. Otros querrn indagar sobre 105 resulta-
dos y qui,n pidan al investigador que proporcione
DATOS CRUDOS (O EN BRlffO) (todos los re-
originales, sin procesar). Algunos querrn
replicar el"muLo, otros modificarlo ... y de nuevo al
plinto de pal1ida del ciclo de investigacin.
CULES SON lAS CARACTERSTICAS
PRINCIPALES DE UNA INVESTlGACION
PSICOLOGICA?
Esa es una pregunta vital y Osjcamente una intro-
duccin al "'sto del Iibm Si oirn los investigadores
dlllcren t'n SlIS puntos d\' vista sobre los metodos de
in""tigaci6n apropiados para la psicologia humana,
cxiSl\'n tres ro(1llla., medularcs de recabar infonua-
u;'" sohre las personas: que se les interrogue. se les
() "s(' inmisc\I\'a" eo ,.lIs,asuntos, Por
$.(' decir' walizar unl especir uc inter
1 "'1<'iol1. muy a nll'nuJo un simple experimento. Tales
mi'wdos se tr.nan en 105 (,apiIUlos 6.7,5 Y 3, respec-
ti\";lment(',
PLANEACIN DE LA INVESTIGACIN
Para empezar, y a modo de introduccin para el resto
de este libro, es preciso ver los mbitos decisin
clave que se Ie a cualquie"r persona que'
efectuar una investigacin: Ya se han identi:
ficado en la fiuro 1-3 Y la falta' de orden de estos
cuatro ml;itos es para hacer 'nfasis en .que cada as-
pecto depende de otro. Cuando se les pide .que creen
stl.propia in\"estigacil1 independiente, los estudian-.
tes di.cen con "llueM; pU'es q\liero iJtilizar
.l!n 'CuestiOl)ari9"; L"a respuesta 'inicial de su
pr;ooablement.eser ':Pero porque An' no han
'pregunta de investigacin i": L3
que quiere' determina lo's .Ii-
':mites de.l,s ser:
utifizado.Niles posible preguntar al maest,ra ",Cun:'
tos pal1lcipantes si no ha elabora
. do ya que coSas
estil: . . . .... .
.... 1.-3,.1os c;'tro rc:pres;n;
tan siguientes. . .
."
sls'o la pi.egunta ti inyestiga- '. .
. cln? .... .....: '.'
. " Variables: QU se. Vaa estlidiar?(qu carae"
tel'Wicas y eh q.il c.ondfciones?}- : :'
." .... QU;e:N se va'8 est9diar? ..
" AnAlisis: QU eJase de se obtendrn
. i de qu f!lima? .' '. .. .'. .
Antes de conside;ar 'poc9 ms'
de cerca, es 'precso pensar. de nuevo en.eI mtodo' o
los. metodos que se consideraron para panera
la hiptesis de que el calor hace qtie la gente
mas agresiva.
.
, '
Variables
Las variables spn algo engaosas. Son I;s que alter;1l
las cosas para que sea posible hacer compraciones, '.
como "Es usted ms pulcro que yo?". El calor es una
variable en estudio. Cmo se le definir y se le
controlar? Cmo se asegurar de que no es la hu-
medad sino la temperatura la causa responsable de
cualquier agresin?
Diseo rU.H 'AU lIirOHOU: """'------ -j M.u tr l'
'-__ .-I'A Ll ruo.UNTA DI os,
J,,,, 1 .:
Figura '1-3. leas de deci,in dove en un pray.ela de:
investigacin.
I
: l
. .
".
; : ," . '
.1;'
. Con todo, el problema real es cmo medir la
"agresividad". Las cosas fsicas son siempre relati-
fciles de medir. La historia de la pSicologia
tiene mucho por Iiacer en cl!ahto a crear
para medir la conducta y las caracteristicas humanas.
Se' podri.a.idear ua especie de cuestiOJiario -Ip que
se COijoce entnilinos ms tcnicos'como .escala .de
'me'dldri pslcomtrlca (1a e1aboradn de estos ins:
tmmentos se abord en el capitulo 7}....:.. Por otra
'. parte, seria factible obServar. el comportamiento 'de
la gente en S\I trnbajoy registrar In q.nti9ad de .disctl-.
siol'le,s, o de '!"aldiciiines <>: gritos. ln.dtlsQconsulbr
los archivos escolares o.p.oUcacos y registr.'lr la canti-
'dad de violent()s. Cada uno de t.stos datos
'indcaddr mpOJ:t:ini.es .
que; enl' c6mitnicacin con oiros investigadores, se
adare cmo filern medidas .Ias va- .
. . .
. [;3 clilkul\ad' para' definir yariables,expOner de ...
'. manera' precIsa lo que se entIende por un trmino y
cmo se pretende medirlo, e.' tan que se
abordar en. el ca(iitult, que'sigue inmediatamente.
esta . .' . . .'
.. .' MueStras:
. "",. '."
Son I.a"personas qiJe se'van a estudiar o.cortlas que'
se trabajar ('lunqllc en ocasione. l muestras tamo ..
bien son maferlales,como 'serian .[uncios personij- .
les; en ve, de directamente). Podra realizarse
'un' ESroD'IO. DE \10 trabajo 'que
se realiza del laboratorio estudiando a las per
sona$ .en entomo real) y hacer qbser'Yaciones'sQ-
bre .oficinistas en das Clidos y frias: Sin embargo,
sera 'posible asi estarseguros de que los contratistas
olas enfenneras tambin se muestran agresivos? Si
se elige una muestra para el experimento 'de labora-
torio, 'qu factores dehen tenerse en cuentn para tra-
tar de hacer que el gn'po sea representativo de la
mayora de la en general? Es esto posible? Se'
.trata de los aspectos relacionados con el "muestreo" y
de los que se hablar tambin en el capitulo 2. Un
. principio bsico importante que dehe recordarse es:
en los de investigacin psicolgica uno no
se interesa especficamente en la muestra estudiada
(aunque p.ra de investigacin cua-
litativa ste es el tema central). Se estudia una mues-
tra porque no pOSible estudiar a toda la poblacin,
asumiendo que aquella es una representa-
cin de la de seres humanos .en general en los
que se est interesado (tal vez todos ellos). Ello es un
asperto obvio ':t,ando se considera la investigacin,
por ejemplo, en la biologia; en la que se estudiaria
una muestra a moscas para hacer generalizaciones
sobre todas la., moscas. Con' tocio, en las de psi .
cologia, estudiantES a menudo pierden de vista
eSle principio. Siempie se debe tener presente (alme-
nos"n la mayo' parte de los trabajos cualitativos) los
problemas que conlleva hacer generalizaciones de las
'personas que se ha estlldiado en particular a toda la
raza hlunana en general -en la cienc
aprender a ser humildes-. Como se VI
mente (en el captulo 8), una gran prol
investigacin psicolgica se ha realizad
ensu.lJlayoria de EUA ..
Viene al caso ahara una aClaracin
minologia. Salia ser COmn a
I.a investigacin 'psicolgic
'ejos !Jiperimentos, como "sujetos .... A ,
ob)eciones, en'particul'ar'pe quiene?
"se. est un m'odeJo falso del S(
.. aIudir' tratar). a los iarl
.: ilyestigac;ioDes'de e$t3 lUlI1lcra. cicnti
'i fra. Los"P'ficcip.ios ticoS'para
'. cion:s la
.. . cho.1ogkilISociety, adoptados.en ,19D2 (,
". Psyc;holog.zal
.. que, con base en Ja cortes<\ ygratituo.
v.oluntariamente se' ofrecen a particip."
tigadnes' .1"
eberia 'maryifestai '\111 respeto "b,
. los psiclogos tradicicltiales no pierisanq
: n?,:sujet," se.a .dspe.ctiv.o).l\ilnqueeltJ
. 'to" se encOntraba 'podo comn 'en la 'Bri
of.P!iych610gy y durin.te 199;;, para
desaparecido 'casi por completo. Sin err
no'se que hubiera 'cierto aescontel
de I!,s de l cqmuni9ad de in
psicolgic;a (vase la .ecdn. "Letters" en J
logr, ociubre.de 1997);.y el terl))i';"al
en varias publica,iones estadounidenses)
tienen antecedentes "cientifkos" tradici
ms dros (p.ej., Biopsych'oJogy).
. Se ha'et\:1plead()e1 tnnirio"participar
este libro pero, en aras de la claridad, el te
ga al trmino ;'entre sujetos" en li secc.in
ANOVAen loscapitulos 17 a 19 para no(
los lectores que llevan este texto junto ce
brc un tema estadstico dificil. iEltrminc
genricamente en el mundo estadistico y
se refiere a' ratones o .incluso a hojas!
Diseo
El diseo es la estruc\tlra y estrategia gel
estudio de investigacin. Las decisiones se
dicin'de la irritabilidad pueden determino
liza un estudio de laboratorio o una invesl
campo. Si se quiere una agresividad reali:
se desee medirla en el campo (p. ej., el an
una oficina) en dias clidos y frios. En cal
considera que c> necesario un "mbiente ,
mente controlado, tal vez se recurra allab(
psicologia; podria pedirse a los pa,
que realicen una tarea frustrante (p. ej.,
lpices en una superficie- que se mueva lig,
. y luego aplicar un cuestionario sobre" agl
Tal vez decida probarse a los 'participantes
. ciones dhdas y fris, asegurndose de que
exactamente. las mismas temperaturas en
adems, quiz se opte por controlar la humedad ha-
ciendo que sta sea igual bajo situaciones clidas y
frias, Experimentos como stos pueden realizarse de
varias formas, cada uno con un diseo diferente, Se
debe hacer 'que el mismo grupo de-personas r-eauce
la tarea frustrante en las dos condiciones de tempe-
, raturo? De ser asJ, acaso la prctica en la 'tar.ea difi
cultaria la interpretacin e Ios cambios en sU
desempeo'? Tal vez se deban emplear dos muestras
de personas, una en cada condicin, pero
, ,entonces los gf\lpos? los pr,a
,'blemasde dJseo stos son con'
sIllera dos en eJ.capittiloJ, Ex.(sten varial liniitacioes
:en,cuanto alae\ec.cin del dlseb'i como' se:v,er' a
,contin'u'acion:- " . , "
:' kecpi"gos .. , , ", ,,' , " ,
,El investigador quiz no"cuente, con '-los fondos, ,el "
.. o el :tiempo par-a lIevat a'cabo'uo',estudio a, ,
,largo plazo, EI.equipo tqico mS apropiad9.blvez,
sencillamenteadeinasiado costoso, Los'recursos'i.! ' '
,', v.';\lJogren-Si!r para're;ilizar"lln"evalua-,
" ,do)! Un,estti:fjci en tin 'entor-
, nonituml (p, ej,; un.liospi.tal)'qui,,: se lleve muchq
, tidnp o se descarte por ,]a falta de autorizncin-; tal'
slo, recurrir. aUaboratorio: ., ,
{IIatut"?leia 'd?l.obJetivo de .'" ,"
Si,el investigador desea .estudiar los efectos ,drla'
, privac-in 'matern', en n nio,de tres aos tic' edad,
ciertos diseos' estn descartados, No se'
puede experimentar 'artifiCialmente a los,
'nios de s'u madre (confio en queel'lector est' de,
acuerdo) y 00 es cuestionar a un, nj'o' de,
'tres arios con profundidad, Tal quede
ms que observar simplemente,el'comportamien-
to d'el menor; aunque alguMs "'estigadores se han
concentrado en experimentos cQn aniinales en vez
de, seres humanos, En el captulo 20, se abordan
con mayor profundidad las consideraciones ticas
relacionadas con estas decisiones,
,Investigaciones, anteriores
Si uno intenta replicar un estudio anterior posible.
sea necesario utilizar el mismo diseo y m-
todo, Una extensin del estudio. quiz requiera el
mismo diseilO, porque debe agregarse un grupo ex-
tra, o tal vez impque ef empleo de un dise,o dis-
tinto que complemente al primero, Tal vez se dse'e
demostrar que un efecto descubierto eri'ellabora;'
torio puede producirse, por ejemplo, en un entorno
natural.
Actitud del investigador hacia la investigacin
cientfica .' , ,
Probablemente' se, presenten debates, hostiles entre
. psiclogos q'ue tienen diferentes formacloes cmo
. inv.estigadores:Algullos le tienen una fe cieg al erl-
torno de laboratoti estrictamente controlado y
can emular a las ciencias fsicas "duras", al aislar y
medir con precisin las otros prefieren el ,
entorno mas realista de la investigacin de campo,
mientras que existe una cantidad creciente de in-
vestigadores estn en favor de los, mtodos cu.a-
litativ,os,
Anlisis
tomadas sobre'el diseo y la mediCin
de variables tendrn un efecto directo en el anlisis
, e.\tadistico Q, otros al fmal"de Ja',
'recopilaCin de d:.tos. En un estudio, de ,lnproba- " ,
ci9n 'de hiptesiS sncillo . es avanzar a toda pri- ' ,
S3 con \in qiSeo:y paradestibrli que, ,
ls resultados, pocas veces puedeo " ,
'
"m,ar en' clienta,el anlisis estai1lstiCll es-
, ,'tudio, Uu usted desea saber
, " las de!3s ha,dael: cas':,
tigo.'fisico y formula ]a,'pregunta "ESt de icuerdo' , "
:, en lJ\le'se les' pegue 'a no :s<!-',',"
,obtendr infoimac'ji1a,erd 'de,la fuerza de l 'opi-, '
nin de las personas, pues ha u,nl!' pregun:
, la;' la que solo'p'uede responderse cO.ri',:si",o''',io''.:En '
" qiz opte poi'solicita,Hes<jue expresen su
actitud hacia los golpe$ en una escala"del 1 al)O, ,
, 'Aunque este,es,un indioador llJuy,rlldimentatio, 'al'
menos indicat la ((Je,.za'promedio de dpi grupos
.diferentes de perfonas y no slo de' '.:, de
afumetivas, o n,etatlvas', '". " ,
Exist.e un priilciplO se <el"dona con la pro-
gramacin de computadoras, es aque de: "entra ba-
sura; sale eI.cual tambien apliCa aqui. Si un
cuestionario contiene reactivos del tipo "C,n'lp
se siente?", que debe' haCerse con, los resultados bas-
, tan te inclantiflcables?' Las ideas dl"anlisis no de-
" ,ben hogar la Creatividad, sino que es importante que
': .. " 'sta se encuentre en el centro de la planeaciil.
'UN LTIMO COMENTARIO (POR AHORA)
SOBRE LA NATURALEZA
DE LA INVESTlGAClON ClEN.TFICA '
Para todo este libro, y para culquier trabajo prctico,
sugiero al lector que tenga las siguientes
palabras de Rogers (1961). Si se toman y se practican
con seriedad, cualquiera que sea el sobre
los diversos mtodos, no considero que ,quien siga es-,
la idea se ",1 eje demasiado del "quehacer
La investigacin cientifica debe verse como lo, que
, realmenle es; una forma de impecflf que me engae
con mis presenlimlentos subjetivos formados de
manera 'crealiva y que han surgido de 'la relacin,
enire mi persona y.mi malerial, '
(Citado en Reason y Rowan, 1981: 240)
. "
":! '
. }
. .:.
GLOSARIO,
DO
-; ....
Nota: al final de cada capitulo de este libro se presenta un glosario de definiciones de los trminos presentados (a menos que stos
definan ms ampliamente en un capfiulo posterior), Si se utilizar esto como autoexamen sencillamente cubra la columna de ',1
izquierda; entonces lea la descripcin de la columna de la derecha y escriba el wmino que considere que corresponda (en la colum:I.1
central) a la definici6n, o simplemente despus de leer cada una, L-os subconjuntos estn agrupados, cemo en el mo de
inu'estras, en las pginas 51.5?, , . .. , , . . ' , ,
Anlisis Investigacin de daros para haHar patrones o evidencias de IIn efffio '
relativamente poco interpretada que se recibe por medio de los senti
dos humanos ' ,
'_ Datos i10 procesados,tai >j como ,se re<;aban en,un estudio ., . ".. .' . ..
DatOs"audos ,

'': .' : : "
.. .
" : ".1 ' "Datqs "
_--=-_____ :: Datos que .se 'dejan con'su signmcadQ original Jp, ej" discurso hablado, te,lo) y
, {lO 'se cUantifican . ',,, . ,. - . ,,' ': -' '., " ' .', - '
Datos en formanurnrka, res'ullados de la fuedicin
o'," .
.!":
",.,
,,-
. i
I
1
..
"
'-!-

1,
',L'
o,'
,
i
I
1
I
1
E

Deducin' '
, DefiniciM' oper aci0rlal
, "Qiseo "
, ,,-
EfeCto, '
, descripilva '
, ,
.' . I
Estudio de campo
, Estudio, o ensayOs' piloto; ,
,piloteo
Experimento de campo
Hiptesis'
Induccin
Investigacin descriptiva
Investigacin para la
comproba<in de hiptesis
Mtodo cientifico
Mlodo empirico
Mtodo hipottico
,deductivo


"
Muestra
. . . ". .'
: Argjmento lgico en el qU'e se 'emplean reglas par a extraer c'onclusin a 'JI:"
, premisas ' '" " . '
de un fenmeno:en trminos de los adoptados pal <1 rnedil b
'" o"
_"""':"'--'-_ a' de tlna pieia de investigacipn ,
Diferecia o enlre miJesiras que 'a una re!aon enl; ,.
las variables en la ,'., ' " '-,"
___ ' Mtodos para hacei resmenesnlilnrJcos de un conjunto-dedatos
, ." .
___ ' 'Estudio en el, los datos;e recaban de 'participanles luera d:
cenlro de investigacin , , ,"
___ -'- ,Estudio preliminar o,ensayos que suelen para predecir problel1]as ye"J'
luar las caraderisticas de un estudio principal al que se dara seguimiento
Estudio de campa que,saiisface los criterios de un experimento
Planteamiento ,preciso de la supuesta rela<in entre variableS
Proceso que consiste en pasar de casos particulares a un patrn gener alizado
Investigacin en la que se explora la medicin de fenmenos sin poner a prueba una
hiptesis
en la que se analizan los datos de un efffio predicho
Mtodo general de investigacin en el que se emplea induccin y deduccin
Mtodo cientifico que consiste en recopilar informacin y resumirla con la C;Pf:;,fI;"
de aislar patrones generales
Mtodo que se utiliza para registrar observaciones, desarrollar leorias
'y poner a prueba las predicciones de esas teorias
Grupo de personas o elementos de informacin seleccionados a par lil de n,lpo
'blaCi6n ms grande para tratar de-hacer uria generalizacin a esa poblacin
Prediccin de la
Ir. .... es!igacin
Pregunta de la
:fl\'estigacin
Replicacin
Vamble
.6
Persona que participa' en una investigacin psicolgica como miembro de una mueslra
o como caso individual
(,uPO, ms grande y c0l1!pleto de, personas de etre las cuales se seleccionan
en trminos precisos sobre la que. deben varia,
bies en el analisis de los' datos si sustentarse una hiptesis' ..... .
- ___ . Pregunta a la un investigador trata de en una investigacin
Principio segn el cual lasleoriaS 'deben de 'forma que permilan' demostrar'
que estn equivocadas . ,:..:' ,',' ." '.' ...' '"
'... . '., o'. " .' ", '.' :'
__ .,-_. un estudia concluido'
., ,
Canfidad se a , _
meno.s ' ," . . '., ",:
,,' .
. ,
.' '. . ".-
, .'
Clark-Carter, D. (2002).
Investigacin cuantitativa en
psicologa. qxford: Universitv press.
MEDICiN DE lAs p
.. :
:CR[TlfA.CULIIAT.lVA, .
..
',',
..
. lste Glpiu!Q es una iotJoduc'Cin ,al lenguaje
y loS: de la'mediCin
sucia les; . . .' " .
son ;UCeIOS
cambian;'de\aIr al medirlos ... '. : ,.' ','
.. - . la . '
no soo observables de manera sino que
se. como cns.tictos' hi'potticos ai
.! .
t
s





a
g

!


;
i

11
en.otraS'cientiat .' .'
.. . Segiln el paradig'ma de investigacin
. (el 'modelo (entlfico"); tal vaiiable's Que deben.
, medirse necesitan defi.oiciones operacio'
nales precisas (los pasos ,que s'e dan para medir
el fenmeno), a findeque'los investigadores CO'
, ,muniquen eficazmente sus hallazgos. .
Los (on(eptos'de confiabilidad de las mediciones
(coMistencia) y validez (si el instrumento mide lo
que pretende medir) se presentan brevemente. En
la segunda parte de este capitulo, se considera la
forma en que se elige a las personas para su estu-
dio'en la investigacion psicolgica. Los aspectos
Que surgen son los siguientes.
. ,Las muestras deben ser representativas de
aquelloi a quienes pueden generalizarse los re-
iultados, .
VARIABLES
Una variablt, es todo aquello que varia. S que estoy
presentandc, \Ina deFinicin bastante circular, pero ,es
un comienzo. Con,idcre algunas' cosas q\le varian:
/9
r
.. de
porciona mu'estras renesentatIv.asJ
.10
. . Las diversas tcn'icas 'de n
:- (cuotas nestreo de' b"i d'l
sosc(lticos, grupos folles, p'a
,can
tativas, al'menos'riles.
y auto5electlvas I
lar sesgadas. .
. El tamao de las'muestras para 10s
los es un 'tema muy polmico; las
siempre son las mejores. . .
En el traliajo experimental estrictec
nerse al mnimo ia varianza en el de
los participantes. La dimensin cuali
titativa se presenta como. una div
mental dentro de la teoria de los m
Investigacin. pSlcoigica c'ontem
una<rltica general al positivismo
esta dimensin en todo el texto cua
tigacin varle en la medida en qU1
pectos de cada model. Algunos ir
consideran que ambos mtodos
meniarios y no antagnicos.
1) La (varia e.onrorme \Ino erel
. un individlJo a otro).
2) Elliempo (al.rcsponder con "s" o",
, ,guntas; al' resolver tina serie de anag'
MtTODOS DE INVESTIGACiN Y [STAOISTICA EN PSICOLOGIA
. .. .... ' ...... ', ,':,.,'<';''' .. ,,,,, ."
" '
3) El partiJo politico por el que votan las personas,
4) Los sentimientos que uno siente hacia la pareja o
los padres,
5) b extraversin,
6) La actitud hacia los vndalos,
7) La ansiedad
Observe todo esto var!a!
En uno mismo de 'un momento a'otro, '
Entre diferentes iJidividuos en la
,La,esencia de,l'stlldiar cosa'laves, '
, emdoiles ),es)n de, los, cambios ,en l;lS ,
, v!,riabks, Si nada nQ haboo que ,ob-
servar, El lillidomento,de la clenda' cns!s(e en relo;
donar ,los cambios, observidos ,,cideteri.in'das ' ,
vari:ible,,' 'os en,otrQs:' ,;" ,,"',
.', ." ',' ... ' "'.:. .
",', ,-'
: MEDICIN
. ,,:,",', ....... :
Una .variahre Ipuede adopiar vri,os villres, 'tal vez:
: 'mchosde ellos"en.'sieri:o 'ran'gc{ EL'valor 'suele' $ef
, n.!!mrico;a:unque'no el,ejemplo
:3 anterio'r, los diferentes valor ... s son nom-
ese tip,o de vaiiab.les se ,anote, '
" cate'gricas, porgue cada -..:alor de ella t!lruna .c'ltego-
, ria y., cualitativamente separad"" Si bien
es posible decir,por qu partido 'Vota: una personH,
, estallO mide ,su actitud p'oltica. en \lIla escal; de
igual modo, se puede' pregu'ntar .. 'los iiJdiVidu(ls si'
'son solteros o .. si cohabitan o 'estan divorcia-'
Jos o pero no es 'pOSible decir "qu 'tan
Casados" estn; un nilrriero en una
escala:!I:as variables como'la estatura, el tiempo y la
cantidad de hermano$' que usted tiene se COI)()('en
como variables pues uno se vale de un
numero pura inukar en qu parte de una escal. se
encuentra la persona en esa variable, Una de la,.prin-
cipales tareas al tratar de evaluar las vadables psico-
lgicas, a menudo consiste en pasar de una, variable
categrica (p, ej" me gusta/me disgusta, o tranquilo/
ansioso) .. una variable medida (grado de gusto; cun
ansioso es) (vase la p, 169),
En el caso del ejemplo 4, an no se deciue cmo
evaluar los "sentimientos", Algunas de laS varialles,
son fciles de nwdir y uno est familiarizado cOn, el
tipo de instrumenlo de meuicin necesario, La esta-
tura es una de stas y ef tiempo otra, aunque el equi-
po necesario para medir los "tiempos de reaccin"
(como en el ejemplo 2) puede ser muy compiejo,
, debido a los inter:'alos tan breves que se dan en este
caso:
Algunas variables son familioresen terminos con-
ceptuales, ,pero medidas ,en [onna, numlka parece
algo muy difcU, xtrail o imposible de hacer, como-
en el.caso la "ctitud, la ansiedad o los sentimin-
.' .. ; ....
tos, Sin embargo, aunque a las personas suele agra-
darles pertsar que no ha,en -o siquiera pueden ha-
cer- mediciones psicolgicas de la gente, hayal
menos cierta medicin burda implcita en afumacio-
nes como "Se opone al consumo de ci-
garrillos':-,c,"No parete particularnlente renuente- a la
idea vivir en Si se'
te", entonces es de sttpoher que' un poco
lils arriba qe que se opone poco",
, En psicologia, si se trabaja con variables como la
actitud y Jaansiedad, es necesario estar en posibUi-
daues de esp,ciflcarlas con, eli pprte por-
, ,que se en'la medicin de su .. ambio,' ,
" " .'y, por'lue, deo' " ' ,
'" hallazgoS, Sl,se ,a que '
, \omen con debe-,existir la posibilldnd de que
" los?t'l116s:1os repliqoen 195 l!1isrn<;>s :,'
" med,lcin que uno utiliz(l y que
" " ,'.' ',' , -',,:.-
" -,' , 'La si&ufente-secCin es una. iritroduccin' al de-
, , ,', 'bate qu,e eldste ent;'; Jos, exacti,-
tud ,con medir, eV,ah,iar, de"
a!gm'mo.do, varinbles psiolgcas ,como.la. "actitud",
ira Qui# 10'primero' preguntilrse -
simplemente [qu Son estas ,,!
. . ." .'. . . '. ..".. '.
, DEFINICIN BEtAS VARIABLES' ,
,PSIcolGICAS, ':' ' --
En esoribir propia definicin de:
. .... . ..
a) ,inteligencia'
, b) I\nsiedad
"
e) supersticin,
Tal esto sido dificil, 'Ahora; d, igunos "
de 'personas que manifiestan estas caracteristlcas,
Probablemente las muy df,cI-
les, sobre todo 'la primeri,,Por se esta
diflcultud para definir, tminos que Se emplea!l to-
dos los dias'y que se entienuen bien? El lector debe
, haber usado estos trminos tnuchas veces al comuni-
carSe con los dem,s" didendo, por ejemplQ: - '
"Pienso que Mary es muy inteligente"
"David se pone ansioso que se le acer-
ca un perro'" I '1
"Ahora la gente es menos supersticiosa que
antes?"
CONSTRUCTOS,PSICOL.GICOS'
'.' I
S'in elilbargo, que '
ejemplos de '
',. ..
;
",
, ,
"
" '
'1
.1
,'1
'
i, ,
:l
ansiosas o supersticiosas, En el capitulo 1, se comen-
t que la infonnacin sobre las personas debe pro\'e-
nir, de algun modo, de lo que dicen o hacen, Cuando
uno es joven es un poco psiclogo, Uno se forma un
concepto de "nteligencia" o "ansiedad" aprendiendo
cules son sus st'8nos O manifestaciones .(p, ej" en el
c3so de la morderse ldS labios, tronarse. los'
, dedos, hablar con voz trinula), '
, ,Observe que, se aprende que ciertas cosas se hao,
cen "inteligentemente":' s,imar en forma, correcta,
,hacerlo con rapidez, termnar un rompecabezas, 'A
quienes m'ren esto una y aira vez se les ,Uama'''inteli-
, , ' ' gentes': (el adverbio ,se'.ha vudto );' a partir'
',", de ahi _slo hay ,un paso pilrae)aborar
'!' 'como. '.'t...ene mU,cha ntefgencia:'"donde se haila, un'
.' ' :,:' susta,ntivo enyez de',un ,adjetivo: enla
-, : : inteligeicia ell u(la ,ua,lidad mateda!;!l '
: ',: ,i:ue' pues:se le ero- '
, ",: ", ,l?la'conio sustantivo. '" .. : ,.' ':, , :' _ , .. ,,' , ,"
El fdosofo griego Platn se tope;> con este tipo ck
- 'prbblemas-al plantearse eorno."qu, es la,
, justiciaZ""l;:1 problema se da 'en parte'porque, en es-
p-anol al'ri1eJl6s .. es, ,
,XI"; en' 'tanto' que sef mejor preguntar "q'u eS'
X'.'! <? incluso" q\l ;c1U8 en
a}(?,,:T:il vez'entonl'es es ser inteli-'
gente
7
" ( "qu c's'actuif La tlli-
, 'denciaatrat-d,r, un-cartteptQ aostracto:como si tuviera
- una iriclependient se conoc.e como MA-
,TERIALlZACION (u O'BJETIYACI0N):Algunos
autores(p, ej" RyI'e, J949) Jian es la
'abundallcia 'de noin,bres del ,espaol la que engaa a
uno haCiendo que se busquen csa$ que son materia-
liiac'ones; considetli,lnliferen<;ia entre eso en,
, o ",asi lo pens en mi mente" comparado con
!'estaba pensando", LOs ,do:;-prinefos epunciados su-
, ponen un lugar, un depsito, una cosa; el 'ltimo es
como la frase "estaba dunniendo", Pensar es algo que
uno hace; el hecho de que, en espaol, U!lO pueda
hacerlo "en la men.te", no significa que haya esa cosa
extra que hace el propio pensamiento en ,Iugor de
que uno lo ,
AlgtiIOS psiclogos (sobre todo el conductista
Skinner, quien adopt una postura empirista extre-
ma) aflrmaran que los sucesos observables (como
morderse los labios) y, en eLcaso de la ansiedad, los
sucesos internos directamente mensurables (el au-
mento en el ritmo cardiaco o la secredn de 'adrena-
lina), guardan relacin con la ansiedad, Ut'
hecho, sta es sencillamente todos estos sucesos l'
nada ms: Dirian que,no es necesarlo suponer con'-
ceptos extra adems de -estas cosas observables y
medibles, Suponer I,a existencia de estructuras o pro-
,esos como "actitud" o "pulsin", se con-
sidera algo, "mentalista", poco objetivo y poco
cientifico, Este punto de vista, por supuesto, hace
que sea relativamente fcil medir la --
sencillamente uno cuenta licantidad de' que'
.' alguien se muerde los labios y mide su ritmo
cardico, ' , '
Otros psiclogos sostienen hay mil,: 1'""
,'jemplo, que la actitud de una persona es m:i, '1'1\' lo
suma afinnacioncs sobre l' hada, d "b,
jeto de la actitud, el concepto ,-s til
en el desarrollo de la teora, aun cuando no pue,lan
captarla y medirla con exactitud lo, d"talb, S"
comportan;de hecho,<omo,los cientifk,'s -'duros" c'l',
la fisica, Ningn fsico ha visto nunl'a Jirectanwnt.:
un tomo o un quark, pues {scamente l'5 rnposil,I,',
(Tal vez Sea lgicamente imposible ':ver" siquie,,' l.,
,inteligencia, pero eso es otro asunto,) Lo que los fi,,-
, <OS' hacen S\1poner que eXisten tom05 y,!uarl:.s:y
loego' deJas evideilcias- se I!X-
plCa'n por, medio-de ellos, Asi, los quarks .011
TRUcrOS COfllO pal-
, 'te de uha tcoria, s1,'mpr que la r,n'ti,bd ,1,-
," , ',c\\estioryes 'que'expliquen moyor ljue la que n"
, 'iogrn q qudos contradice,
, ' "En fonna, tentativa, los psick1g0S tMan ronrl'I"
, 'tes como la o' la 3l'titlld l:om'
, tomo 'c.otistructos htpotti,'os, Se ,supone 'lile
, " eXisten: como que dafl',cuenta dr' f<"nm"IM
,'obsln'ables, Si, 'de ,-n la, <"'-
, se y refutar la existencia (!.- I"s
\ructoS; estas SigUl-n 'sit'nJo factibk"
, entonces los constrctos per:manc'ren Cllmn
tericas, Un eStado de ansiedad' s,' infie,,' al (''''''' ,If
que la sl,lda,tartaniudea y I,,;r,' "" 'e
percibe l. "ansiedad" como tal, de modo que ",t.1 C"
'IIn constnicto,hiputtico -una a"sion a un ",tad,-,
interno que se supone que desempl.'a Sil f"ncinl'n,
tre todos los efectos en el Cllmportamienw hUI11Jl\f.I,
ORGANJZAClN
DE LOS CONSTRUCfOS
Un constructo psicolgico plleJe Il-Ia,ionalsc- <l'11
otros en un marco explicativo a partir del (U03) .(ln
posiblt'S o susceptibles de comprobacin ,'tra, 'I''''
dicciones, Por ejemplo, quiz, se afirme ljlll- ,ul!.,
probable que quienes tienen una baja auto,-,;illla St'al1
muy hostiles hacia los miembros de los gn,pos <'trUlC"
minoritarios, Aunque no es posible obsc'f\'ar Jireet'"
la autoestima, s es factible recurrir aUlla e,-
cala psicomtrica l capitulo i) para n""<lirl,,
Otra opcin es suponer a partir d,' d" In,
\'estigaciones anteriores que una educacil1 aUlc,rit",
ria estricta suele relacionarse fOn baja auIo,'Stima, 1..,
""ducacIn autoritaria" St' ,'vala con rl'lativa fa, 01"
dad \' mediante la obs,'rvacin <1,-1 ",tr'
lo los paures )' por medio de entrev,ta"
habria que busl-ar una relacin: acaso qUlene, hJ11
experimentado una educacin autoritaria sud,'n mJ'
nifestar un comportamiento discriminatorio hara ."
"miembrosde los grupos minoritaril;S' En la J1gura 2-1.
se ilustra esta posible relacin entre COlt;trUl't", hi,
potticos y comportamientos observable>
'. ..
Construclos
los predicen e
il'\tenton derumltor uno
relacin el\ll'e .
o!>iervabl ... y
mens.urables
"
" .,., "1
. : .. -.... _ .. ... _ ..;._ .. ........
. los mternbros di lo, . ..,. - ,
:egotivo nocio" .'
grupO, miCos mlnorilariOl
elnicos . ,.'. ., ' ..
Figura 2,-1. Marca e.pl;calivo del
vincvlo entre educocin
y compotlamie"'to
discrimlnotorio..
DEFINICIONES OPERACIONALES
DE LOS CONSTRUCTOS
PSICOLGICOS
C,,'ando los psiclogos utili7.ari constructos,.hip;tti.
,'" tn sus tr,.hajos de investigacin y planteamientos
t,ricos. obl'iaml'ntc deben explicar muy bien el tra
t"mento qu. les dad n como variables. Sus defini.
ciones deben ser precisas. Incluso en el caso de las
variables que se miden con mayor facilidad, como la
opacidad de la memoria de corto plazo. las defini ,
ciones ser claras, Una dificultad particular para
los psiclogos es que muchos trminos que tal "ez
de.<een investigar ya existen en cllenguajr cotidiano,
,011 amplias "ariaciones en su posiblt significado.
Comen le con sus colegas o piense en los trminos que se
mueslran a continuacin, Cmo podria medirse o evaluarse
cualquiera de estos trminos?
Idenlldad Atencin Reforzamienlo Egocnlrico Actitud
NeurOl1CO Insllnto Conformidad Inconscienle Conciencia
En husca de la objetividad. los que
rt, . lizan tnvcstigaclonf's trat;n hact'r
hles .<"an "operaCIonales. l.Ina DEFINICI<JN OPE.
RACIONAl. de la ,'ariahle X da el conjunto de
actividades necesarias para medir X. L, como un
'.
".
conjunto de jemplt?, fiska, la .
,presin se precisamente como. peso o masa.
por unidad de rea;para'medirla es indispensable ave.
riguar'el qe se imprime en un rea y diVidirlo
en tre sta. ;
. . Incluso' al. medir la de una persona, si .
uno quiere coincidit'con ls mediciones de Oos,
'deber espeCificar conruci!"nes como el punto eXac
to que se t0!na como la parte superior de la cabeza y
cmo debe pararse la persona; asi, una definicin de
puecJe, ser "distancia desde el piso hasta la
coronilla co.n los pies descalzos y con la coronilla di
rectamente por encima de la columna". Sin embargo, '
en general, b estatura y el tiempo no plante3li I.\n
problema profundo debido a que las unidades de
medicin ya estn definidas clara y uniVersalmente.
En determinada investigacin sobre memoria,
quiz se defina a la "capacidad de memoria a corto
plazo" como lo "lista mas larga de dgitos que el parti'
cipante recuerda perfectamenie en ms de 80% de
los ensayos". Aquir en cada intento el participante
debe intentar recordar la serie de dgitos presentados'
en el orden e} que se gierori; se implementarn va
rios ensayos con series de 3 a,por ejemplo, 12 digitos
deextensin. A16nal de esto, es relativamente senci
110 calcular inedicin de li capacidad de !TIemori.
a corto fu.nci'n dela,definicin
Si uninvestigapor ha el 'comportamit';n. '
,to de "control" de las madres con SIlS hijos, tendria
que. ofrecer el esquerpa de codificacin (vase el
captulo 5) que se da a para que hagan
. .',
t: ij:if(e.'V.... .... J;' .: ": .. , ...... " ... , ..;:
I
I
',. I
'1
'f
. . ,.'.,." ,
, ,.'
17 '.
- .!
.
, ','
sus registros durante la observacin. Ello incluiria
categorias como "restriccin fisica", "advertencia ver
baJ", "exigencia verbal", etc., y dar ejemplos detalla
dos a los observadores durante el entrenamIento.
El conocido ejemplo de defl"icin operacional
en in,,"stigacin psicolgica es la definicin de inteli, .
genda como."lo que se mide con la prueba de inte
ligenda (determinada) que Se 'utiliza"; debido a las
diferencias que hay entre estas obviamente
, no en' psicologii el consensp ,universal del que .
goza!llos fsiCos. Podra-argumetarse quesi bien lps ..
". fsicostienen mtlchas fOJ1na.s 'de tnediT, la presin, en: .
saberi:l que'Sla. es; por wa' parte, ser. '
" . q'!e valjas fortnas de la in, .
, '. De no, en 19'
.:" .' . mismq posciQn; ca;i .
los sus ,diversas y ..
, 'iienen:',iriobjetivo. que han y '.l
. 'qm; no hi.,y:nn-estaridir.,(.
, qlle,,sC" .nc<:itlado eh 1" inteligencia,'.
siM vhrios'incj."cdores'que 'compite'n unos,coli otros. '
rcrurren p.ratrai'ar:
'. de establecer, UD 'awerdosobre' la nat"ralzade' la .. ' .
iilieligell,'rism.a: [Va.e la. 'se"6n 'sobre-anliSis
'factorial en' el 7.). "._
Dn. definiCin op,era,ionalp.ropprciQna UD me;
todo mas,o nen'os valido cirta partedc'
. un con:stnscto hipottico; poc.,,; ve'ces clIbre'la tO,tali,
, . dad de.to qile' se.entiencle nonmlmcnte por ese cons
t(U,cto. dificil Imaginar ;madeflnicii\ ope
racibnal que pueda expresar el significado rico ydi.
verso de la intdigencia humana. Sin en el.
caso de cualquier jnvestigacin, se debe plantear exac-
tament lo que 'se considera como indicador del cons
tructo en'el que se esta interesado.A de ejem'
plc" Considere el proyecto realizado por algunos es
tudlantes colocaron una c,c.uera \Ina pa
red y observaron a los hombres y mujeres. que cami
naban lieb.jo de ella o que evitaban hacerlo. En esta
investigacin se plante una definicin operacional
(limitada) deJ ':comportamiento supersticioso"'como
evitar pasar por debajo de una escalera;
Imagine que est a p'unto poner a prueba las hiptesis
que se pla'ntean a continuacin. En cada caso, es impreso
. cindible ofrecer d,finiciones operacionales de las varia
bies, aso,eladas. Si sirve de algo. pregntese" qu con
. tar como (agresividad) en esle estudia?, cmo se medi-
r exactamente 7". Piense con todo cuidado y luego plan
tee el procpdimientoexacto quP utilizarla para realizar la
medicin de las vriables. '
a)' Los 10& que se castiga fsicamente son'ms
agresivos.
. b) EI.deterioro drl la memoria puede ser resultado del
esirs en el,trabajo ..
e) Las padres que proporcionan muc.ha eSlimulBcin vi-
sual yauditlva fomentan el desarrollo del lenguaje en
los infanles.
d) Es ms probable que las personas accedo
citud de alguien en quien contan.
e) Es ms probable que a quienes se les e
recin nacido es varn Jo describan en I
.estereotipe popular. que tienen de ste; e
nes se les dijo que es nia: .

,"
1.. Castigo nSic:;, Cantidad-devec.es-q\J(
li ,sus hij9s'a
. de. un a los. p,
. :adtudes.haciael castigo fsJco .
.' . :tidad de'.vecesei) q.',le uil, nio inici.a irn
. de' juego i?ruscci oIJservildo e,ry'
, liL.escuela;' cahtidad:de solicitudes de jll
'.lentos ,en las trtii5(,lc Navidad: .,'
2, La,s se
: estrcsan'tes, que oca'sionan ms
qu Qiz
definir!.a <om,de hilO c'n el.'(aSo.del"
.de .lamemQra. acorto plazo, lineas'atra
ticipantes podrj"n Ileva'r un al ario oe 1
"ttS sus,ceptibles de olvidarse.
,3. (Etapa lie)Desmol1o<iellenguaje:r::
las'vei-balizeciones de los.nios. di'mel;s
eabtilarlo. etc. Estimulacln:
eh quejos p'adres nielan' el juego ,"ns,
'btras csas, observacin .en, (
4, Aceptadn:' Si l pe:sona' meta accede
tud de cambio en la calle por parte de
gadores. C;onfiania: Tal vezse ledefin;
nos' de la vestimenta, la funl:in y'el e
, ciado;en tlOa ,condicin, el investigad
elegantemente con un maletn de Ol,
otra, con ropa desaliada. Otra posibili
se pida a 1C,, participantes que evalel
dez en una escala despus de que se h
solicitud. ,
5. Respuesta estereotipada: Cantidad de
. el participante, al describir al beb, em
, nos que provienen dt' una lista especi
cual s han anotado descripciones toma
puestas ofrecidas por grupo de persa n
blico acerca de qu caractersticas infa
tpicamente masculinas y femeninas.
CONFIABILlDAD y VALIDEZ
Cuando las mediciones tienen' CONF1AB
VALIDEZ, los dems las tr
,credibilidad; sin confiables y
puede realizarse el objetivo normal de la
dn. Si las mediciones no son confiables
los investigadores 'descubrir.n que otros
entran en conflicto con los suyos. ti probl,
agudo para los psiclogos, ya que hay menos consen-
so entre ellos que entre otros cientficos sobre la
medicin de constructos, o incluso sobre cules de
stos son importantes o signiflcativos para la mate-
ria. Un buen ejemplo de los peligros implcitos rell-
les cuando los investigadores emplean conceptos que
no se han acordado en forma objetiva con otrosexa-
minadores es el'de la llamada ".esquizofrenia lenta";
una afeccin observuda solamente'por los "mdicos".
de la eX Unin Sovitica. Los.nicos que
manifestaban los sint-omas eran disidentes contrarios
ai Sistema p'olticp existente;acleJos.
'. 'quiatrils que.observaban estos snton:tas er.ao los qU('.
llabah recibido. fofrllacih un 'nUsmo .
'. psiq"ui.atr3, y slo habia!) sid9 'obsetvadosen
dinkas que se hall;lban bajo la juiisdlccl.il de la KGB ...
. (el. seIviciq de'
ese eritonces) (Jo!a\'sky, ..... .
. ' . D"esclc"hace. algn tiempo uno 'pUede camprar
eli,la farmucia una tira .de' plstico'qite-sC'coloCa en-Ia'
frente de los .b.ebs para medir la
.. se tratade gran'ml!ji?ra CO)l el termo': ..
ri1etr{)a .vidrio que. habla qlr.e .. d"man\elle{ .
b'ajo la axila o incluso' en sitios an '.
Sin .embargo;lp tQmprobar, .
antes de gastar dinero en este nueVO instrumento dE'
medicin, es' si miderea\mritda ten:treratura ccnio .
el viejo n.o sera 4,ue, .
al ver el colorde):i tira, ste-cambiarn entre. Wla;sLlm- ..
bra yo.tra a sabiendas, sobre toao,.de que la temperotu,:
ra del beb 90 puede oscilar tanto' en tan poc'o tiempo.
. En el primer caso, la cuesti6n se centra en la VA-
LIDEZ del instrumento (ste mide fa que se supo-
Jl(' que ddie iTedir?), Si la t'ambia 'con,stante-'
mente. entonces'se preguntara por la (ONFIABlLl- .
DAD del mismo (es c6Osislente?, produce las Jllis-
:mas lecturas en las mismos cir(\lnstancias?). Tanto la
confiabilidad como' la validez se analizarn (on ma-
yor detalle en el captulo 7, en donde se apliCan a
determinadas pruebas y escalas psicolgicas. Sin em-
bargo, los prximos captulos tratan sobr.e los mto-
dos generales en la irivestigacin psicolgica y, a veces,
ser necesario hacer' referencia al signifiCado' general
qe estos trminos y algunos ms.
1) Confiabilidad. Cualquier medicin que se em-
plee en la vida debe ser conflable, delo contrario
resulta intil. Al lector no le gustara ehdo-
cimetro de su auto le dieTa diferentes lecturas de
la nisma velocidad real en distintas Esto
nplica " las mediciones psicolgicas tanto como a
cualquier otra; de modo que Jos cuestionarios de-
ben producir los mismos r\'sultados al probarls
nuevamente en las mismas peminas en momen,
tos diferentes'(siempre que no les. haya sucedido
n:idasigniflcativo)i Jos distint!'s observadores que
cue'ntalllos actos agresivos de los nuos .deben lIe; .
gar. a cuentas simares; las calilkaones de la in'
tensidad de 'lir imaginera sexual en los informes
onricos deben ser simihrres de un juez" otro. .
2) Validez. Adems de ser consistente, tambin se
debe tener confianza en que el instrumento de me-
dicin mide lo que se supone que debe medir. Al
lector no le gustara que su ve!.ocmetro registra-o
ra la presin del o que el termmetrQ midie-
ra la En' psicologa, este. aspecto. tiene.
'una 'imponanca absolutamente c;rudal; ya quea
menudo resulta difk coincidir en lo q!Je "es real-',
mente" un constructo, y las n psicolog no
. son tan manejables o como en fisiCa o
qumi,a. De moao queja valldez eS'el aSpecto que :
detennina !i las medicon'eg .
. . . re cierto. fen6meno 'que estudia: Una' .'. .
"escala psicolgiCa taJ.vet rru08 varIable .que .... ',,:._
no pretn.da med,ir o. quelio tieiJe'mucho . '., .:.1":
. ijiter.; llJ\cue!tioQario ideado: p'ara medidaaser-.' :.
'. : tividad; trild!l-en reati:.. -
. < dad algo I)ls,p.Bn al egojstIio;.\1Jla escala. pensada .... : "
.. para e!"ani,mismo" en los sueos, y que cuen: ..
. tala. cantidad, (]e'gatos"y . perros q"U'es-e lnfuna, .. , .... !
:es? 'y_ .. .... ,.,
: Los .trirrlnds 'y
.no ludfin a la de medici<,ies, $lo li\ de : .
los' efectos'aparentes qu, se demuestran' en el trab-J- '.
'jciperimentaly.en shnilar'es (p: ej., eles:
de inyestjgacin'realmente deIlue.stra la
memoria iodria"mejtatsecon algn tipo d';:en'tre-
. namien'to especialJ) captulo4,$eabordinms .
a fondo , .... . ... : .: " ...
MUESTRAS
' . .
'. Supongo que acaba de regresar del aeropuerto con
.. ',. una amiga. llegada de la lnda que pemfanecer con
usted durante algunos semanas y ella le 'cambia a los
canales de la televisin; horror suyo, uno de los .
peores programas de juego!' imaginables esta en la
.pantalla y apresura' a decirle que eso no es' C()lriir
la programacin de la televisin britnica. Imagi-
. ne ahora que se estan midiendo las actitudes hacia
los sindicatos)' se decide utilizar el comedor de la
universidad para elegir a las personas que respOllde-
r:in a su cuestionara; de manera inadvertida, los hom-
bres y mujeres que se eligen son principalmente per-
sonas con puestos sindicales en un curso de
dn para adquirir habilidades de negociacin. En
ambus se ha escogido una muestra no repre-
sentativa y, en ambos, puede distorsionarse la propia
visin d. la realidad. .
POBLACIONES Y MUESTRAS
Uno de los prindpales objetivos def estudio cientifi- .
.. co cdnsiste 'en hacer generalizaciones. a partir de cier-
tas mestras. A "JI psiclogu podra interesarl ..
l'
i
....

1

I
'1
,
. :.
. fU'
'9
blecer ciena cualidad de todo comportamiento hu-
mano, o las caracteristicas de cierto grupo de perso-
nas, como las que tienen una fuerte confianza personal
o las que han tenido educacin preescolar. En cada
cas?, la la .
lirOi e:xistentes .
ms (l'Ste concepto
r a veces en Ia.s siguientes explicadones).V)ado que
la poblacin en si normahpente grande
como para que sea posible .investigar cada caso que
hay en ella, norm'almente' una.MUESTRA de-
la pObl:iaqn; La mion es que sii:e considera .
tra lo.5'i.rfli:ientem.ente pareja ......tina quepar.lo meo .
ms en-
tonces se. i:el\ecili!tilrlos Ia '.
,- ....
. /lltEDIOON DEli\5 PEWN!\S .
se desea generalizar los resultados. Seria ridlulo qUl'
el encuestador entrevistara slo a quienes viven el1 1:1
circunscripcin del primer millistro. Si Se estudIa, ,1
el cl1mportamiento al conducir Je homhres y naIJ'"
res observando a los conductores en una duJa,1 a
1'1 :45 a.ll); o las '3:30 p.m., la muestra d,' ,.'n
('onductor'as probablemente contara con ulla l "nt;
d3d mavor de la usual de niilOS de cona edad. A ",la'

oe una oete!J!!iMaa se. Le .conoCl' wnw
SnSCITYEN EL Ml,lli..STR.E.O. La muestra eduada
e'''ef era una mUl,t','
sesgada, si 'se supona que se estaha bIL<l'ndo UJI;!
muestr de la del pblico en general
los .
mues,tra; .coO: a la pobhr: .
. cin,.la cual no personaS)Un. . .. El que se 'utiliZa para estableCer contacto con las
'oilogo Pildii. : ... perSonas limita' el marco 'de muestreo. Si un invesligado,
"prenda Un campo; IInpsicologo. t.31 '. '. des'ea 'obtener una muestra de tas.actitudesde IodOS los
:vez mlm los re'accin de [os'partlcipan-' I"\abitanfes. de.uha'clUdad, cul 'de los siguientes mto'
: .tes; eJ!. cy.yo. caso. la. .'. dos generaria sesgo y por qu?
que .podrian ponerse a prueb!l; SJll9 veces. . . .
producirse .tal'!!!accin; : 'af-Emplear el directorio tetet6nico
. ' .. i61r.a por cIerto.
.. pas que cuentan -on jaU los .hijos de los
.. de.ahi el,!so.del "caSos:':
.. LOtro trmino'. tcnico; e'mp!f:'ado:a menudo en
relaciIi con esEl MARCO DE MUES- .
'TREO, el.cuahe reflere a.la pobladn de l.ir que
tomar ,ulia .muestTa?pero suele ms especifico.
que el trmilio vagopobladn". Por ejemplo, si se
desean evalu.las ac.tiiudes.de los. estudiantes h.ada
su universidad; entonces el marco de muestreo' de
donde ser necesario elegir a la muestra ser po-
blacin estudiantil de la wihiersidad; 'sin embargo, si
: . se quiere descubrir' algo sobre \ps problemas que .en-
., frentan las estudiantes que son madres solteras, en-
I tonces se requerira a estudiantes que sean madres
: solteras como marco de muestreo, incluyendo a aque-
llas que .estn en todo. tipo de universidad o colegio
:., superior.,... '. . :'
. Al marco' de muestreo ..en. este sentido
POBLACION.META. Al e;;'plear
estos conceptos, conviene tener presente la idea de
la encuesta poltica con la que se busca estimar la
cantidad de personas que votaran por el partido en el
gobierno; el encuestador pregunta a decenas de mi-
llones de votantes . (en el Reino Unido) para obtenr
una muestra, pequea, pero lo suficiente-
mente grande como para q!le d una buena estima-
cin de cmo votar toda la pobladn. Los psiclogos
que realizan in\'estigaciones tradicionales eligen ideal-
mente muestras de la poblacin a la que les gustaria
'generalizar cualquier resultado significativo.
\ SESGO EN EL MUESTREO
Para hacer estimaciones confiables, es necesario que
la muestra sea repreSentativa de la poblacin a la qu,'
e) Utitizar la' lisIa etectoral
'. d) a las en la
Confo en que d coindda con ""1' la 1,,<:.1
electoral proporCiunad el sector ms aml,ll" \' ""
St'sgo de la pohlacin, aunque ilO IIlduiria " II)s 1.If
sioneros. a las personas sin hogar, 3.JOS 11\H.'nl!'i rnl'
dentes oa personas ha;o \
pl.1.o. Si un!) se vnle dl' un melOdo d,' nHle;ueo Id,
ti"amentE' sin sesgos, se obtt'ndriJIl \ an11'
dades de humbrl's, mujcf"s, persona, mayoJ(" ,le t,11
l1os, diabt-ticos, j\,('nts,
todos los grupos culturales, ctc., en prop(Ofnn ""11
, su frecuenda Je loda la c;u,l.td. ';"111'
pre y cuand,,)a muestra sea bastante Elel1l'
pl<'O dd dire('\llfio telefnru plOSWUI1 61"'ge, illll'li<'Jt. .
y3 que dimina a los que no posc..'en tdifono y J \jUH
11('S no "parelen en el directorio; la se'I"1I111 por, .1'
sas excluye 3 quit"nes esta n tll institw.:iolW"
la$ entr(>\,istas m la c311t.. no ront3r.iJl .1
pl'r$Onas qm' eSlen trahajando, el1 el h"'f'ital. y ""
sucesi\,:l1l1t"nt{.
Segn Ora (1965), nru"hos I'stuJi", eXI,,",,"wn
tales quiz ,'st<'n sesgados sendlbnll'llk porq"" )"
mut'stra utiliz3ua esta constituida p(,)r H,luntanp,
Ora desrubri que ';SIOS eran sigl1ifi"lt;\'''"ll'IlI'' ,Ii,
tintos de la norma en las !!Iiguienll-s (afH
der"ndencia de los dem;is;
introvc"'rsin; nl'urotirisnH.1; ;llluir pl1r 1("
d,'mas.
D,' hecho, llamar :r llIuchos J,' }eo, P"'\I(Ji"",t,,,
'\o!ulltario!'a" l'S algo F 1I
MnODOSOE y ESTADlsnCA EN PSICOlOGIA,
. : ..... J... ,.. . . .
le" efl.panaml'IIIOS de psi(Olngia de EllA el eSludian
tl' .. requerido para (lllt" participe c-n Ci('rtil
\ anti,bd dt' rroyc(tos de inn'stig.1Cion (omo partl'
d., 1, de p"tkipanl"s" eIel depananlCnlo
,,'o Sid",r. I el \'(,ltitariado" s61" tiene que \'CT
(.'n tipo lIe pro)'rClos, Hasla
d.'1 d,'cl'nin dr 197079, por lo menos, lambin Su-
(,da quc'la eran mayoria de los eSludiantes estado-
ullldmses ""In de raza blanca \' varones,
.Olra fuente mmiln d(' se;go de muc:;treo, es el
U.IO llUY frecuente d esiudiantrs como participan-
tes "n Ins cst\"lios deinvcstiga<;in. Seafs (1986) eI,e-
moslr, "n 1985, que 74% dc.los participanles tinOlos
e,'1u<lil" el1 tods los nLuneros de las rila- .
ro rev-<tJ..' de invt'Stigacin ma. . s.igilifcati\"8sde EVA
fuen'" "'ludiantes ele' licenciatura: BanvArd v+lnt:
(2ll()O) d empleo,de en las
. puhlka,!as en dos 'impotlilnlt'S rev.is-:
1.15 .j,f Re;'", Unido durante 1995- y 1990, Y deseli
hri,'ron 4'''' \10 en :3 I estudios (29.0%) se, utili7,
un.l qlc no eran nstudiann's, ,)tUl-'
<IJt..' t'n ",,'is (S dI,' tarc." tambil'lJ
pl('o ,: ..... tlldiant('s tomo parte d" la <.;n.
ilh!unll'\ dt' t\!<.(OS G1.IIj()S, los ilQultns ("r.ln miembros lid, .
r .... dlll't'lllC Oc la.s I S 635 ..
nasquc formarnn las'nllJe'tras de las ,90s pllbticMip-
n", ,'I'\' 'ran ",tudianles de licelieiatur, 23<\, eran
l'>lu.li.nlrs .Ie (llri> nivdv slo 29% eran adultos'no
.. ..' .
11
Irnporta que los individuos
no sean iguales? ' ,
'Si impona, por supuesto. De hech, este esta
('n d ncb,'del t'studio de la psicologia. Los psiclo-
!n\'('stigadort,s difieren rn su inquit,tud sohrr la
n.Hural,'z;) d" sus panicipantes, y eslo dl'prndr
medid;) dd llpO de investigacin qUt' realizan.
En mu,h", "'I'erimrnlns de laboro torio "n psicolo
gia, por "j,'mplo en d ambito de la prrrepcion, la
nalllralt.'za dc.' los I\dividuos evaluados tal vez no se .
umsider(' un a..ltPl'(lO importante-. Importa un poco
por supuesto (se podriilll tener:participantrs con ce
al color) pero, en genera!. la mayor parte de los
sislrmas perceptuales humanos, sin dud, a nivel 1>io-
!g.ico, son similares.
El suele de manera es-
I','cifica en .Il'fecto experimental, en una diferencia
('IlU,' fa. condiciones y no entre los tipos de perso-
n"S, En esle (a.<o d inl'estig,dor necesit" en cierto
"'Illido. "un grupo promedio de persnnas' t'n cada
(l'ndicin. Si el ,'f,'cto funciona en este grupo de per-
<onas, ,,!egida.. aroitrariamentr a partir d,' la pobla-
.,on mela, ''Il1once, d inler's final podria forn:wl.mt'
\ O!TU)" t'!' no funciona l.'Ste rf(l.."ll\?". .
. En la l.>SIcologia so(ial, o el l'Slullio d,' las dik
rt'nn;s individuales,. la variacin bs pCrSO)llS
,n una impnnanrlil medular,
\lcrKia, hs dfCTt'T1lias ('ntre biS
precisamente el enfoque dFI estudio (I'ase la
, cin de "Estudios sobre diferencias enlre grupos", p.
68). Por ahora, sin embargo, debe considerarse as-
pecto de las diferencias entre las personas en lo to-
cante a UQ de .laboratorio .tradicional
sobre cierto tipo de Desempeo meFital.
Suponga que grupo. expElfimenlal busca, una lisia de
palaQras que rimen con el vocablo 'mesa"; mienlras cuen-' .
. tan potgrupos de en tanio-qua un. gFUpO: ..
. conlrol hace'le mismo pero sin contar. El '
, _ltimo es superior ..'Esta a';: ,
, .' aigo'oistint!l dlsifaCcis\ndelronleo? '., . .
..... .. " ::.':.' ,.:: .. :'.'.:. '..' / ...
'. C9nfl9 'el) "<Iiie
. nes haya side cjue: tahez el grupo tontrol
. meJot:con. el.socido. de las palabras: 'q'ui7. IlUbiera
algtnos poetS de CallcjoncsDastan: ,
, ; ,te entre elJos, 'Il? habei!1c.uitid6 de . ','
'. maMra fortuita al.a.ignar al.s ' ,"
tiv,os,grupos,. pero se .trata de ,'on sesg[j de muestreo,
'ImPlln,mte, De sens; dira que es con-
fuso.debido' las VARIABLES _DE:LOS P,A;RTI
'CIPANTES; coi} este se ofu'de a "aiiacion'es .
prticpaj1tes y ,
que 'resultari ii)1portantes para. el estudio con el que'
se (vase'la p. 43}. : '. ' '. " ' '.
. .. . .
>, MUESTI0S
Si se. estn investigandq entre'
'o 'gnlpos de' personas (p. ej" entre propietaliqs y ca
propietarios de computadoras, enfermeras ir mdi-
cos,.o nios deS y 12 aos de edad) es obte
ner muestras REPRESENTATIVAS de las poBla.ciones
de las que se extraen (p. ej., todos los propietarios de'
computadoras), Si se desea una muestra pequel13 de
enfermeras que'indique cM baslante precisin qui-
nes en general piensan en el estatus y las recompen'-
sas por su traba.i.0' eJ)tonces se necesita que la muestra
refleje la 'variedad de caractersticas de esta pobla-
cion en su conjunto; un no querr, por ejemplo, que
en este grupo haya demasiadas enfermeras bien. pa-
gadaso que laboren en el pabelln de atencin a en-,
fermos mehtales. Ms bien se buscar una minirre-
presentacin de esta poblacin total.
Si se elige demasiadas enfermeras bien remune-
radas habr un sesgo en la muestra, Cmo asegurar-
se de que los individuos que se elijan no introduzcan
un sesgo de muestreo? La verdad simple y Uana .es
que una verdaderamente representativa es un
que suele .e!3,pr1c-
ti.c,a-. La nleta prctica que es p.(lsibk
.. en Jiminar todo el sesgo de muestr.t'r que sea
posible. Es 'necesario asegurarse de que ningn
sUhgrupo en de miembros de la pobla<:in
meta este iubreprcsentado o sohn:rrepresentado.
. ';.
"
SiLEWillLCON ,IGUALDAD
',' O.EPROBA6ILlDADES
Y:MUESTREO ALEATORIO
De mode que aqu \lnV:D.uestra

persona'que .. Dicho trmi-
nos ms formales, es lo, q'ue se conoce como M-
TODO DE:S,ELE.CCJON CON IGUALDAD DE .
., - PROllABILlDADf;S (mesip):' '. ' ' .
, ,:' Un mtodo de seleccin con igualdad de proba,
. '. bilidades ein procedirtueriiopani gerieraruna'mues-
, '.' ,tra en la q'oe caga' caso de la poblacin Il)cta. tenga. li:, .
.. '. tnisma probabilidad de, .'. ' . "
: ... ,:. : Eidsteo' varias .farmas,.de accrcarSI! .10. m;;; . posj-,
. a eSte y \od;sellas 'st'ponen ert'a de
,seleccin 'a1eatoria: :. :! " '. -
.Signiicad.o ' .
, aleatorio'lo es
muestra no contar con quienes se niegue
parte o aquellos que estn ausentes ese di;
c), la defmicin no es claramente satisfac
embargo. en stos casos es posible, con un
ajuste, gencraruna cor, igualdad d,
Iidades utilizando el metqtfo del ntllestreo
tico que se d'escrjbe m;\s adelante.
, Muy pocos proyectos -de
:gc:,han'extraidouna muestra aleatpria ver
aleatoria simp1!!",como;se des
adelante) a, partir de pCiblaci gjana,
'todo Consiste' en. hacer una ,prom'o(
':irerisa,loc,al; 10' ms,comLin todAva:es' cont
'personai por inedio de contacto pei-sonak'
. te, Id. rn\s Ire.cueMe de 'todo es n:cumia eS
'crna in,iy:coill.IUl' CI)' fas ,i'1formes pr;
, '. estlldimt.ens. "Se' eligi :
, En]a,e:xperienci' nu!,ea ha si
' .. ,a '!llenos que l. ,p,obladri meta se Umitara
(\ la universidad,,' e incruso en,tbnw
cion aleatota slirnlinc"rite rara; ..
'o:' :.Lo que.jos ,t5t;idiantes (y olfoS
,hacer m;:'nab.lemenl d,
cicla setuenciaCin aleatoria es qi,e ningn suceso
, ',' .es irededllle partir niriguna eJe la,s' senlencias
. . Las eIlicjones- humalias al',a7 . r piiedcn :.,
. : tener derto'pairn suby.aceni.e del que.no se es cdil .. -.
ciente, Esto aplica ala mariposa, la' evolc::i',l la
"una In menos sesga'dapllsible:,0 I
, _. sta sea qast,a!lie h t
'de iniportanlCs ,hcaiegbras(urios ms jV(
col)10 se descYibe bajo el titu
treo estratificado",mas addante_De eal,]u
es 'r:nuy analizar eSte aspecto al
' .. " ha llevado nacer una sec::uen.cia areatoria'in\ermi ..
nable. yoelo (a menos'quc'sc le-
sione), to ql1e hace la predicCin resulte
para cualquiera de sus depredadores mucho ms po-
'
Cul de los procedimieolos sig.uienles usled
que generaria un grupo de' que formaran una
nueslra alealoria1. '
a) Elegir j cualquiera en la calle para que responda a un
cueslionario (Poblacin meta: el pblico en general)
b) Elegir quinla casa en una calle (Poblacin mela:
la c'llle)
e) 'Elegir cada dcimo nombre en el regislro escolar (Po,
'blacln meta: la escuela)
. , ,
;, ,d) Pegar un banderfn en una lisia de nombres (Poblacin
j , meta: los nombres de la lista)
i
e) Elegir papelitos de un sombrero que lleven inscritos
los nombres de lodos los estudiantes del Wobbly
Col!ege y pedir a los seleccionados que respondan un
cueslionario 60bre comportamienlo sexual (Poblacin
meta: los esltldiantes del Wobbly Col/ege)
, La respuesta es que ninguno de estos mtodos
supone una-sdeccin aleatoria pura. En el inciso a)
podra evitarse a personas -t'uya apariencia sea des-
o ellas posiblemente lo evilen uno por la
misma razn. En el) hay menos probabilidades de
pegar bandern en la pone superior o inferior del
'papel. En e) la seleccin inicial es alealoria, pero la
.. ' .. , .. .
, 'tar ,los' resultados y evaluar la' propia nve
de lo contrari, aquello que'parece un efecl
'quizil s610:se3 resultado de \II\'mucstreo de
. Ahora sC"Consider.dri varis mtodos
:--.., . treo; de 10s cuafes, los primeros son los m'
con igualdad de probabIlidades.
,Muestra aleatoria simple
En una MUESTRA ALEATORIA SIMPLE
en fa poblacin meta tieneJas mismas prr
des de seleccin y tambin toda posible (
cln de caso's. Si se necesita una muestra
simple de 20 empleados de Wiz7.o l'ire'
Neasden, entonces deben tomarse todos los
de los empleados y utilizar de los prin
mtodos que se describen en ef apartado 2
. " Muestra aleatoria sistemtica
En una MUESTRA ALEATORIA SISTEI
seleccionamos cada enesimo laso de la_p
donde n es cualquier nmero (p. ej., cada q:
, sona). Sin embargo, para s.tisfacer la definici
antes de empezar la seleccin cada caso d,
las mismas probabilidades de estar en nues
tra. Este reqUisito no se <umple l'n los ineis
del ejercicio anterior. Para que ('n
dos se utilice el mueslreo (on igualdad de I
d.des debe elegirse el punto de partida,
aleatoria: si se piensa escoger (aJa d';cimo
tmices se seleccion. aleatoriamente un n
tre 1 y 10, por ejemplo, el 7 y, a partir de
'. ."""" .....kl-,;".)(:'
, '
Apartad2-1. Cmo obtener una muestra aleatoriamente
tamento de arte. La seleccin aleatoria dentro de los
estratos es crucial aqu.
';:"'" ' .c
Seleccin de una muestra aleatoria simple Los subsectores (es decir,.estratos) de la pobla-
1, Seteccln por computadora cin que se identifican como variarn
Las computadoras pueden 'generar una serie interminable de nmeros atea torios. Se trata de nme. segn in\lestigacin 'en curso. Si, por ejemplo, estu
. ros que no guardn absolutamente 'ninguna relacin entre si como secuencia y eiigen can .Ia. dia el tema de las actitudes.hacia el desempleo, que
misma frecuencia; Dada umi poblacin. de nombres, la cor:nplrtadora los. utilizarla seleccionar un . 'rra asegurarSe. una' proporcional de .
conjunto aleatorio dei .tama.o necesario. . y'desempleados, en tanto que se tratara
del aborto tal se deseara involucrar diversaS'reli
Cuadros de nmeros .teaiorlos.. .'.. ,.... giones. Si la'invc;stigacin tiene \In 'enfoque local,
Otra posibiJldad utilizar .Ia comp'ut;tdora para. generar un conjuntode)"ulmeros .aleatorios qve se . .;: . 'entonces lo impw:tante,serfan prop.9rcic:>nes
y.utilicen para seleccin por centa.propia; apa,recrenei i .. ". . . les 'y'nb laS nationaleals,.En l
'ce:cOri!o cuadro en cualquierpa.rte c!el'cuadro- ydesp azndose vertlcat u hor!zon .. '.' ":, . don'es a esc a y -Muestras niui<a _ as's oes
talmente; se una secuencia aleatoria de nmeros. Pafa elegir a cinco personas aleatoriamente" . " .' ' acomodS!' 11l1os
de ungrupO'de.50, signe a cada una un nmer.o 50 Y acceda al cuadro desplazndose.por ': " ;', : '. En tod!, tasi!, aq'uellos.que se utilicen:debeil ser,
.. ste ras Pllrsunas .que targan los primeros cin6 nrnEiros qU.:. ..' .t<!,da'la .. ' .
.
:3:. .. .. ....l. cu.adro.. .'. ".: :>. .'.: '., .,.... .....': .... ' ,.. .. !,o .... : . . 'pob!aci1l).Se deben utiliir,digamos,1<%.de
" ". , .' . cos, y'llrde. persona! (le e'nferirier!a y z% de atro tipo ...
. La!: peiotas en de lateria !OShrrle;os $&ligen en: .'" : x.+ y +z.., loo. NI:! posible
" forma aleatoria/comO' c.ori':lps tioletos eXlraidos'de im,cil!nqrb'.Q n somtirero, . '-. l... ". decu-'que est. estratificada si.un
: .. siempre qU& no puada' ver Jos. " : (p .. ej" 'el perSonal administratiyo)!e" fuera
, . stQS se' doblaaos de manera queno.nya ningunci'diferente:de los den'lfis: Usted plleda. , ,. . por cillnl'leto, '. . .' ....... '-
.. . eseoge'r ,de esta manera una' muesua: dt{ Ir!" pqtilaci6n' pe-rd una -Caja. .... . . .. Si se obtiene una muestra aleatoriamente -des ..
' ,0 ,., " '", ;,:. ' . . .' . . - de lbs que se han identificado, se
' .. .:.:.:'..,.:.',: .. .. . grande en ta,n'popular en. a ls'pre'guntas 1m lslece!fl aletorlt ." .. , jI.. '." 'est o' un mtodo me. sip: Ca43 ';cjiv'iauo .
" .. .. la:caJa ... i1onibre:. ': . ..... . . t
. J' .'. cuenta con l.as misl1!8sposioilidades dt: senlegidQi
.. '. . I . .' . t1
1
l\ls :n
e
!-
. Al redactar informes e.s 'posible c.nfundirla distindn entre muestreo 1I1ealovo y asignacin aleatoria, . . :1 . c . en. e tom . .'
.'! .-, ." .... : .', cual signirlca sus partic;ipantes sean' representativos de una jiobfacih meta y" \ en racimo
, . '. . ,. . . como se dijo, :IOgrarlo 'es muy dificil, si acaso iniposible. $in' si h-a'obtenidb 40 participan . i . , . . .
;:.:: (',;.:,:.',,;:; .. .. .. ... ' ....... ;- sen?illa 21aotadreaode AdSIGNAALEdS ALEATORtAMENTEa las con'diciones de su expe '. I .... : . opcin . al que .
. .. . ... Timen o: se ecclona(la a e 4 me lante cua ros como ya.se explic. tambin llevarse l' . m.s convemente j' consIste en se ec('1O,
a cabo lanzando una .moneda al aireen el caso d,el primer participante para decidir en qu condicin. 1 :nar que repr.esenten subcategoras.'}\si, .en
,,', . participar, y teidas las asignaciones sucesivas: En trminWestr16tos, eSlq .seris-un ! . una universidad, en vez de' obtener una lista de todos
... ;" eJemplo' de muestreo ateatorio sistemlico. lJn mtodo algo' desagradble seria lanzar una nioneda los estudiantes'de y luego,'elegir
por cada participante, lo.que dejara el problema de que a los ltlmo.s se les tenga que asignar . mente una muestra' de este estrato, el investigador
a una condicin que represente el lado dlfl"nioneda que haya cado con menos frecuencia. poda escoger en forma aleatoria sencillamente una
de ensayo ateatorio y secuencia ci n de materiales de esllmulacin . de las clases seria un 'racimo sencillo y su se
'. leccin aleatoria sirVe de nuevo para hacer que el
Pslblemente se desee poner 20 palabras en uria lista de memorizacin en orden aleatorio. Para ello, proceso de seleccin sea un mtodo mesip-:..; lo ano
es necesario asignar a cada patabra un nmero atea torio como ya se expllc6;eritonces 'se ponen los t teror la dedicar tiempo y es.
ataalo/Ios.en orden numrico, manteniendo la patabra con cada uno; las palabras se arde 5 fuerzo a Qbtener un. muestra de estudiantes, de
narn ahora en torma aleatoria. Si las palabras forman dos conjuntos, uno de 10 animales y otro de '10 . ;. geografa que tal vez estn repartidos entre toda la
plantas, entonces aste procedimiento ALEATORIZARiA debidamente los ensayos Individuales en dos poblaci6n estudiantil. Evidetemente, el mtodo est
condiciones de un experimento diseado para poner a prueba la dilerencia en la de clasifi II abierto a la critica de que tal vez no' todos los rad-
cacin de las dos categor{as de palabras. As, seria imposible adivinar qu ensayo despus: i mos sean tan representativos del sub grupo entero
animal o planta. .' .. como se pretenda .
seleccionados los casos 7, 17, 27y asi sucesivamente.
As. al comienzo, crida individuo tiene la misma pro
babilidad de ser elegido, pero no toda combina-
cin de individos, ya que slo pueden obtenerse 10
posibles combinaciones.
- Muestra estratificada
Si se toma una muestn;' relativamen;e peqtiea de
Ulla poblacin granoe caractersticas son cono
ciclas, es posible asegurar una buena representacin
en la muestra, en tanto se aplique riiesip.
Suponga que 'quiere una' muestra de
estudiantes; podra optar por estudiantes :le .:omer
cio, de arte, de psicologia, etc.'- en Proporcin a sus'
respertivas cantidades. Si 10% de la poblacin
versitaria. comprende a estudiantes <k art';; entonces
10% de su muestra . estar formada por :estudiantes .
de arte; si la muestra va a ser de 50 estudiantes,en .
ronces se elegir' aleatoriamente a del. deparo
.
r
!
1
.
'.
g
ill
0
MTODOS DE MUEsTREO
QUE NO SE BASAN' .
EN LA PROBABILIDAD
por- cuotas
. : ' mtodo ha sido popular las de
. nvestigacin.de mercados y.los encuestadores de opio
MlDlOON DE lAS .
... .. . '.
EJ
nin. Consiste (,'n obt(.Jlt"f 3 dl'
I'roporrin a su ilKiocm'ia ('n la l'obla(l,.lIl gl'I1,r;.1
P('ro dejando la sde"iTl de cada l'SUa\() t'Illeraml'il'
t(' a los quil'n l'"S pOl (1
que utilice mtodos aleatorios PUfl'\, Stllll
que slo dejaria de entrevistilr, por ejemplo, a var,,
. nes de 18 a21 aos de edad uTia I'ez que S(' hubil'r;,
cubierto la El por cuota quiza 1'"
siempre identifique un conjunto exhaustivo dl' ,.,.
tratos v tal vez tambin tienda a aban'ar s610 ,1 1",
entrevistados de cada cuota con los que s,:. m, f3,'il
e.ntrar .il cont3(to o abvrdar.
.. '.Muestra autoselectiva
'. r"Cltl'rd? a 10;"'I"di,nll" 'lu,'
: una ... ontri una pared ob,;'rn .
. '. 'ron runtos:hombres y muj,'res pasaban pur d.h;in
'de o la: rodeaban; dicha i!1l'estigacionlo, ,'" .
perimentadorl'6no podian.di.-gir la muestra; t<'IliJn
que confiar en la j)bsen'acin.9" la; r\'r5(>na, '1Ul'
. a(citaban a p3..,"r1>or la caIl"l'n 6o, IlH'nH'nIO' l.,,,
tlt. \m l'xpt"finwnto :1\1l'"

" Muesta de opof1l)nidad o
Se'ha l'iSl0 bueli. illl'l"lIgaci"ltl'> 't'
rl"dlizan en ('studiant"s (quienes taml'ii'll ,u\'k"
's'ohintarios); tales p,irtJcipantl's son S{'Tl( ilLlTll\1l1e ! .. ,
ms.f:iciles dl' conseguir. Uria gran co"f""'''''la hrlll'
tia la oportltn'dad J(, probar a mueh:., I'l'rS')"'" "11
una sola (1(a,in. Dd,ido " esl", razone,. a d" 1""
SUl')" (l'lllo 110 y
b conore como.MUESTR1\S DE Ol'I{TUi'll)\ 1)
" dl' COMODIDAD. rnwstras Ji;ponihb ,'n
un experimento natural (\'''''5C el capitulo 3) ","
tamblen de naturaleza oportunist . S, existl' la 01'""
tunidad de estudiar a los nios qu,' eSlan pOI ('''p''ri,
mentar una inno\'ac.:in ("ducativ3, d in\'l'HiJ,!adol .1
cargo no ti,'nc control l. mut'Slra.
Muestrns (omo t'sas S(' rt.>rwn a IlH:nudl.l hilir. ,1
termino ms general d,' MUESTRA FOHTUIT ..\ .
el tipo. que se e1igl' ;i llIlO va a la I'ibhol"';' 'C
simplemente seJeccion:. a quienquil'ra que ras<' ("\/11'
que la afirmal'n dl' que tod"s su,'''a ..
, nwnud" un r0(O
MUESTREO INTENCIONAl.
K.lton h.le rl'feH'Tl"J a olla calq.:"ria ,k
muestra, no ak'atorias delll,tllinad" ;-"1\ JESTI{:\'
INTENCIONALES II i'Y1liESTR,\S lJE EI.ECCI(li\
DE EXPERTOS. La de,riTl aqui la h.Ct "llnn',I,
g?dor sobre la de las plr,on .. 111;;' [('1'''''''1)1.1"
vas para los Jt' la inn'Higadl) (1 qm' tl..'II).!.11l l.1
{'xJ'll"rit'nckl aprOpiHJ:i t'1l 1:.1 .... idln . Ij.!\'
nos !'i.lrll 31.'tlrar 3!'-I'I..'l'W

Muestreo de bola de nieve
\lna h\:nicil t>mpleada con frecuencia en in\'esti-
"nn (u.,litati\,., ('"ase el capitulo 9) en la cual se
ne,:",iIJ infornucin, poe ejcmp"?, dd, p'crsonal cla-
v,', t'n organizacin o de 'quicnt.'s ticncl}' .
n,'n,i., p('[Sonal o, profcsional, por ejNoplo, sobre
""",,holismo, El investigador elegira a 'varias perso-
dil\'cs para ('ntrC'vistarlas y estos contactos 'po-
eI",," darl" inf"rrna'ln sobre'otros contactos impor-
[alll"S '1u\> [,lmhiCn " '
C3S0S criticos
t'lI ,a,o('specal cosas
r"',,'ionan eonorro,s 'que n'o' sil'; esp'eciale's en"su':
may<iria, Los l'Stlldi(lS Je,Freud sobre la neurosis,l
dieron important<'s vislumbres acerca posible fUI);
(ion amiento del nconseie'nte en'la' mente de',cual-
qui,'r' pCI'I>ona, I.os' interes,ados en, el
<lprendilaje pcrcrptual han estudiado'a personos gtie',
han la vistJ dl' manera ,asomhrosa. .
Gl1lpOS focales y parieles
I.tlS puedt'lI reunir aun gnlpo de ex-
p,'no,;, a 'guil'n,', til'nl'o un int<,rrs particular'en un
telll' n, l'n l'I ca,n d" los grupos 'focalrs,_,enrillamen- ,
tl' ,1 un gnlp,,'d,' jll'r.(ll),s,q'ue, cabe,esperar"son' has'
t,mlt' rt'rrt'sentJivas d,'la pohlacin en'gelll''"\. Estos
Sl' renen ni:is de una vez, pllsiblemente
par.1 pro!'nrcion,r informacin, como se '
,bml", con un poco m,is de detalle en el capitulo G,
TAMAO DE LA MUESTRA
l.lllo de los ,,'cursos mas populares en el repertorio
d(' reSpUl"tas pn'l'aradas Jo muchos cstudiantes a la
inslrllcnn mt)df,acioncs a esta investiga
... in" rs "EIIll ... dcr,i haber incluido a ms
. p:Htic.:ipaotcs", no l'S necesario si se ha demos
tr:Jdo un:t dfl'rt'nci:l significativa ('ntre <.Jos a
nwnos que:' a) haya \lna hUlana razn para sospechar
qut' lln ele mucstrt.'o o b) si se est rcpli.
"ndo l'l ('Sludio (I'c'as<' el l'"pitulo 4). Si la inl'cstiga-
,i,',n no ha 10Krad,) demostrar una diferenc.ia
po ... tria que existe un sesgo
en las r('ro llwienc aadir simplemente
m;b a que ya sr hiln sometido :l prueha?
Argumento en favor de las muestras grandes
ns fatll \csgo ((;n muestras pequeas,
C:"nfio pn qUl> d siguiente l>jemplo aclare esto, Si
\u\,lera qll<' a S 1'('rSOn3' tic un ,grupo com-
l'"l>Sto por 5 c"tlirns, S muslIlmanes, 5 hindes l' S
11I1<\'st;\", es ma, prohable qlle dicha muestra inu-
: ri .... r:1l
r
n uo H'lig.ioso que si se sdeccionara a 10
Asi, ::.i se ('\cogi('ra slo a 5 individuos. po
cia entre muestras enique se piense no 'una loga y dehido a la expansin de la psicologa
drian ser todos catlicos, pero tratndose de 10 eso diferencia real entre dos poblaciones de las cuales da a varios mbitos nuevos (p, ej" salud, disc
ya no seria posible, En general, cuanto mayor sea la ' se .extraen, Ms diferencia "no ,es significati- dad)- se suscitaron fuertes objeciones ('1)r
muestra menos probable ser que se produzca un . va", Aqu, sin embargo, por "diferencias insigifican- aplicacin del mtodo experimental en la inv
sesgo. de muestreo tes" se alude a diferenciH'eales entre poblaciones cin psicolgica. Hubo una objecin ms gen
7\l a la prueba de significancia de la.' di fe- que ha tienen importancia real en trmings nfasis en la,cuantificaci6n de Ct",lquier fel'\(
rendaS entre conjuntos de puntuaciones se obsrva !. '. tos_o pSic.olgico.s. Si se tOl1)3 gen,te de psicolgico con el propsilo de darle respetal
que'los tamai'ios de muestra mayores aumentan la 'Barnsley cuyos ryombres comenzaran con "C" y "O".. a la investigacin, Para los esto I
"fuerza"ae las prueQas estadsticas (vase la p, 257),'j sin duda habra una diferencia peque y trivial en'la la psicologa una 'imagen pseu'docientfica, pi
, Hacen mas probable que se 'detecte un efecto si ste f .' promedio de el las dos tuo a favor de la verdadera comprensin de I
exis\e, Las muestras pueden !le)'ar a la con- . : siempre xiste alguna pequcna.fluctuaclOn las" sonii$, como ,tales y no "slljetos"cien,titl,
clusin :de Cue llQ.hajl, dife.t;encia real eiltr grupos 0- , ' m.,ediciones.U!ia:,diferenda aqtJi,l'o( ejemplo, de 0,03 ," Previo a 'esto, se haban alzado fuertes. voc(
, 5,uRonga que hay ms: gente en fayor '.' ',' '.' , (cuando el promedio de el suele da J QO), carece- .' 'q\le Lippmann (1
, que en del'ab.,?rto entodo el pas ttng pro- .':' . -. " ra de, slgn,ficaao y no habra nada importante qu. " q\len se le uhiversalmenie como qui
. ' porcipn aS; muestre'PNue-' ,,' " .; '_ :-.: hacer'Q al feS'pecto" ',_'. ,: ",:' 'el 'lo si)
o,que generd,Z fav.or.y men ,conven:' :'. J. .. , ", ," ". -, " ' ' 'sobre elintenso por medjr1a"iT\te\igenci'a:,
, 'Ctj de:!J,\J .' ,'," '". .." : " . - - o,: ,-, " " . "":,,
deo 36o-a 300,pQdra,sei ", '. ' ,,', , .' " 'Si"[: ..rse ar;iga lalmpresl9n de' que'etas'prue
l
",ms toda-, ,,,:. 1-' '." '.' . 9 :. . .mldEm raaimente lairiteligimc;a,"quecons!ituyen
, 'vla, el tema'Ae la en gunu.st'11-,." :' ,'. ,.' no tiene' mucho' '<i\le ver con, la tuestin del poder- , ' ta da lulcio iina1.sobIe Jacapacidad infa
, p'rohabusticos "':" . ,'. y-la magnitud del efectQ: Esos . ..:.... revelan "cientiilcal]lelite" su capacidad predI
: COl1 .e5to." " ",', -,., .i, : ::' se tratarn tecnic\11lente en el 'captulo 12, baste por' 'nd: enton'qes' sarla, mil' vecesmalor qu, tdos
I ahora,advertir que-Son de iriiportancia, medular Cuan-:, . 9IIalua'doies qe la inteligencia y todos sus ,cueshe
, l,rgurlJenios: rmestras'grandes,: _j' ':(10'105 peg\lnta.n p.rticipan-, ' rios sin advenendaen el mar de

. a est4dio?". El p,?der es.', ... . .


. '.Q,ull er9ubran Un ': : " .', la probapilidadde q,ue se demuestreun efedo,sireal- . (t922:
Como'f \'er,: los metodos tienen que, .. n1ente,!p kay, dados los ina,cadores y el taf!lao de ,
,I'er con el control todas las variahles, las ,,' I ' mestra:lltilizados,1.'a m,agnitud -del es eJ ta- " ahora 'uno 'obser.:acin de llem y
que se' investig'an. Sise ,mamuestra mu\"'.1 mao (no'rm'alrriente qe la diferencia' que,' :de Jong.(1997) r.elati"a a las de le
: gr.mde p'ara etre dos'Oli- - , uno'es prohal)dri.. . ' fas eur,opeos detimonl')icos-q,e queran COI
" . todos experimentales, pcrdria ser qi,e 'el Sistenia de, '1 la un mtodo
medicin o manpulaCin de las condiciones est errn- .! sentido 'a los textos Clsicos en un contexto (
, do y que se iefo'rzarlo a'fin de <luitle va- ':, . 'INTRO' "O' UCCI'O' N AL DEBATE en el m
t
9
do
fundal'!lelltal de las ciencas h,
iahtes qe contribuyan 3' una falta de " 'i ' , ' " , " ,
dara entre,las puntuaciones. Es necesario 1 CUANTITATIVO-CUALITATIVO' ' Wllhalm Dilthey (1833-191 1l y otrOSsoaroncOl
inl'estigar algunas,de las "'amenazas a la validez imcr: '-" . . ,,' ,.' . cer de I"hermenutlca un'a metodologla sll
na y externa" descritas en el eaptul04, medular de las cienqias humanas, Su in1enclI
Quiz dificulte ver las variables participantes :' ,
Es posible queun efecto opere en algunas personas'y
no en otras: podria funcionar con los buenos lect<\. '
res, pero no con lectores dencientes, Tomar una mues-'
tra grande dar una diferencia significativa a la larga'
entre los grupos (originada slo por los ,buenos lec: ,
tores), pero tal vez haga que se pase por alto una'
discrepancia importante entre las personas, pertinente
para el efecto y que valdria la pena investigar ms a
fondo,
Son costosas y toman bastante tiempo
Lo ideal sera que razone,s como el costo nunca fue-
ran un en el cientifico; sin embai--
go, para ser realistas, no siempre es posible poner a
prueba muestras grandes, y los investigadores_ (as
como los estudiahtes de psicologa)-se ven precisa-
dos a crear buenos diseos qUe no siempre exijan
esto. I I
a producir diferencias insignificantes
Mas adelante se explica que nunca debe cr(plearsl'
el termino "insignificante" al referirse a una
,
'Hasta ahora esta exposicin se ha centrado mayo- garantizar la autonoma de es10s estudios y pr01,
ritariamente 'en la aproximacin convencional a la' ,los de las ciencias naturales preponderantes, La
'investigacin cientfica en psicologa, en la cual el m- central es que 'hay creaciones humanas, com
todo hipotetico-deductivo comprende los temas de obras literarias [ ... 1 y la conducta que no pu
..definici6n .ll;Iedicjn Y control. objetivarse como cosas desconecladas de los
tos de Jas_wubles..y"mues,tr.eo_ ,estr.uctur.ado, Este tos humanOS; por el contrario, esln llenas do v
enfq;.;e, adoptado principalmente por los psiclo: y deben entenderse' en el conlexlo de su lien
gas a principio:;'del siglo XX, supone que la observa: ,situacin cultural. '
ciIl y el anlisis de datos llevarn a la creacin
de qlle expliqurn todas las relaciones entre
las vriables, y que puedan validarse haciendo cons- '
tantemente :precisils de ms variahles,
,Un principio fundamental que subyace al metodoes
atlrmar que los nicos fenmenos significa.tivos ,que
, pueden estudiarse en fonna cientfica los que ,es
posible
vamente central
1T1Fosofia 4 ,la cienda,
tismo (p. ej" St<inner, 1953); predominO en IOves-
tigadcinespsiclogi'cas desde- mediados del' siglo XX
hasta'mediados del decenio de 1970-79, Sin embar-
go, por 'ese entoru:es -eh parte 'desencadenadas por
cambios en la filqsofia ae la.investigacill en la SOCIO-
,\
[199
CUANTIFICACIN Y EXPERIENCIA
CUALITATIVA'
"Cuantificacin" significa medir sobre un'
.. aunque slo sea por la frecuencia
,que uno <'"enta, cuantifica, y ubicar a la
es un preludio a [a,accin de. cor
ficar' a las personRs por su signo zodiacal er
forma rudimentaria de cuantificacin lo n:
. rre al ponerle una calificacin a un ensaye
, En cambio, la investigacin cualitatlv
'capi e'n significados, experiencias (con
_.
Flick, U. (2004). Introduccin a la
investigacin cualitativa. Espaa:
Morata.
~ ~ ~ ~ ~ ~
CAPTULO PRIMERO
Investigacin cualitativa:
Relevancia, historia y rasgos
la investigacin cualitativa se est estableciendo en las ciencias sociales y
en la psicologfa. Actualmente se dispone de una gran variedad de mtodos es- pecficos cada uno de los cuales parte de diferentes premisas y persigue pro- psitos distintos. Cada mtodo se basa en una comprensin especfica de su objeto. Sin embargo, los mtodos cualitativos no se pueden considerar indepen- dientemente del proceso de investigacin y el problema en estudio. Estn incrus- tados especfficamente en el proceso de investigacin y se comprenden y descri- ben mejor utilizando una perspectiva de proceso. Por tanto el objetivo primordial
de este libro consistir en presentar los diferentes pasos en el proceso de inves-
tigacin cualitativa. En este marco de proceso se localizarn los procedimientos
ms importantes para recoger e interpretar los datos y para evaluar y presentar
los resultados. Esto proporcionar a los lectores una visin general del campo de
la ihvestigacin cualitativa, de las opciones metodolgicas concretas y de sus afir-
maciones, aplicaciones y limites. Esto debera permitir a los lectores escoger la
estrategia metodolgica ms apropiada con respecto a su pregunta y sus proble-
mas de investigacin.
Relevancia de la Investigacin cualitativa
La investigacin cualitativa tiene relevancia especfica para el estudio de las relaciones sociales, debido al hecho de la pluralizacin de los mundos vitales.
Expresiones clave para esta pluralizacin son la "nueva oscuridad" (Habermas, 1996), la creciente "individualizacin de las maneras de vivir y los patrones
biogrficos" (Beck, 1992) y la disolucin de las "viejas" desigualdades sociales en la nueva diversidad de medios, subculturas, estilos de vida y maneras de vivir
(Hradil, 1992). Esta pluralizacin requiere una nueva sensibilidad para el estudio
emprico de los problemas. Los defensores del postmodernismo han afirmado
que la era de las grandes narraciones y teoras ha pasado: en la actualidad se
requieren narraciones limitadas local, temporal y situacionalmente. Con respecto
Ediciones Morata. S. L.
'., .
16
Introduccin a la investigacin Cual ilativa
a la pluralizacin de los estilos de vida y los patrones de interpretacin en la
sociedad moderna y postmoderna, la afirmacin de Herbert Blumer es pertinen-
te otra vez y tiene nuevas implicaciones: "La posicin inicial del cientfico social
y el psiclogo es, prcticamente siempre, una falta de familiaridad con lo que es-
t teniendo lugar realmente en la esfera de vida escogida para estudio" (1969
pgina 33).
'
El rpido cambio social y la diversificacin resultante de los mundos vitales
estn enfrentando cada vez a los investigadores sociales c.on nuevos con-
textos y perspectivas sociales .. Estos son tan nuevos para ellos que sus metodo-
logias deductivas tradicionales -derivar las preguntas de investigacin y las
hiptesis a partir de modelos tericos y ponerlas a prueba frente a los datos
emprcos- no tienen xito en la diferenciacin de los objetos. As, la investiga-
cin se ve forzada cada vez ms a hacer uso de estrategias inductivas: en lugar
de partir de teoras y comprobarlas, se requieren "conceptos sensibilizadores"
para enfocar los contextos sociales que deben estudiarse. Sin embargo, contra-
riamente' a un extendido error de comprensin, estos conceptos estn influidos
ellos mismos por el conocimiento terico previo. Pero aqul, las teoras se desa-
rrollan a partir de estudios empricos. El conocimiento y la prctica se estudian
como conocimiento y prctica locales (Geertz, 1983).
Con respecto a la investigacin en psicologa en particular, se propone que
carece de relevancia para la vida cotidiana porque no se dedica lo suficente a
describir con exactitud los hechos de un caso (Dorner, 1983). El estudio de los
significados subjetivos y la experiencia y la prctica cotidianas es tan esencial
como la contemplacin de las narraciones (Bruner, 1991; Sarbin, 1986) y los dis-
cursos (Harr, 1998).
Lmites de la investigacin cuantitativa
como punto de partida
Tradicionalmente, la psicologa y las ciencias sociales han tomado las cien-
cias naturales y su exactitud como modelo, prestando particular atencin al desa-
rrollo de mtodos cuantitativos y estandarizados. Se han utilizado principiOS rec-
tores de la. y de la planificacin de la investigacin para los
PropSitoS sIgUientes: aislar claramente las causas y los efectos, operacional izar
a?ec:.uadamente las relaciones tericas, medir y cuantificar los fenmenos, crear
dlsenos de investigacin que permitan la generalizacin de los hallazgos y
formular leyes generales. Por ejemplo, se seleccionan muestras aleatorias de las
poblaciones para asegurar la representatividad. Se hacen afirmaciones genera-
con la mayor independencia posible de los casos concretos que se han estu-
d!ado. Los fenmenos observados se clasifican segn su frecuencia y distribu-
Para clasificar las relaciones causales y su validez con la mayor claridad
las. condiciones en las que se producen los fenmenos y las relaciones
_ estudiO se controlan hasta donde cabe la posibilidad. Los estudios se
dlsenan de manera que la influencia del investigador (del entrevistador, del obser-
vador: etc.) pueda excluirse al mximo. Esto debera garantizar la objetividad del
por la que las opiniones subjetivas del investigador asf como las de los
indiViduos investigados se eliminan en gran parte. Se han formulado estndares
Ediciones Morata, S. L.

Investigaci6n cualitativa: Relevancia. historia y rasgos 17
obligatorios generales para realizar y eval.uar la social .em?rica.
Procedimientos del tipo de cmo constrUir un cuestlonano. cmo dlsenar. un
experimento y cmo analizar estadsticamente los datos se han depurado cada
vez ms.
.. .. .. . .
Durante mucho tiempo, la investigacin pSicolgica ha utilizado casI exclUSI-
vamente diseos experimentales. Por medio de ellos, se han producido grandes
cantidades de datos y resultados, que y someten a prueba .rela-
ciones psicolgicas entre las variables y las condiciones en. las que. son
Por las razones mencionadas antes,' durante un largo penado la Investlgaclon
social emprica se bas sobre tod? en El era
documentar y analizar la frecuencia y la dlstnbuclon de los fenomenos SOCiales en
la poblacin, por ejemplo, algunas actitudes. En una medida cada vez los ,
estndares y los proc-edimientos de la h.an Sido exami-
nados y analizados fundamentalmente para clanflcar para que objetos y pregun-
tas de investigacin son apropiados y para cules no.
Cuando la investigacin llevada a cabo con los Objetivos anteriores se sope-
sa en conjunto, los resultados vienen a ser bastante negativos. Hay un conside-
rable desencanto con los ideales de Objetividad: hace algn tiempo Max Weber
(1919) proclam el "desencanto del mundo" como tarea de la ciencia. Ms recien-
temente, y Hartmann (1985) han propuesto el desencanto creciente de las
ciencias, sus mtodos y sus hallazgos. En el caso de las ciencias sociales, el bajo
grado de aplicabilidad y capacidad de conexin de los resultados se toma como
un indicador de esto. Menos extensamente de lo que se esperaba -y sobre todo
de una manera muy diferente- los hallazgos de la investigacin social se han
abierto camino en contextos polticos y cotidianos. La "investigacin de la utiliza-
cin" (Beck y 1989) ha demostrado que los hallazgos cientficos no se lle-
van a las prcticas polticas e institucionales tanto como se esperaba. Cuando se
adoptan, estn obviamente interpretados y desmenuzados: "La ciencia no produ-
ce ya 'verdades absolutas', que se puedan adoptar sin crtica. Proporciona ofer-
tas limitadas para la interpretacin, que llegan ms all de las teoras cotidianas
pero se pueden utilizar en la prctica de modo comparativamente flexible" (1989,
pgina 31).
Est claro tambin que los resultados de las ciencias sociales rara vez se per-
ciben y utilizan en la vida .cotidiana porque -para cumplir los estndares meto-
dolgicos- sus investigaciones y hallazgos a menudo estn muy alejados de las
preguntas y los problemas cotidianos. Por otro lado, los anlisis de la prctica de
la investigacin han demostrado que una gran parte de los ideales de objetividad
formulados con antelacin no se pueden satisfacer. A pesar de todos los contro-
les metodolgicos, en la investigacin y sus hallazgos intervienen inevitablemen-
te los intereses y el fondo social y cultural de los implicados. Estos factores influ-
yen en la formulacin de las preguntas e hiptesis de investigacin lo mismo que
en la interpretacin de los datos y las relaciones.
. Por ltimo, el desencanto que y Hartmann plantean tiene consecuen-
cias para la forma de conocimiento por la que la pSicologa y las ciencias sociales
pueden esforzarse y, sobre todo, la que pueden producir: "Bajo el estado de
desencanto de los ideales objetivistas, ya no podemos partir irreflexivamente de la
nocin de oraciones objetivamente verdaderas. Lo 8ue resta es la posibilidad de
expresiones que estn relacionadas con los sujeto's y las situaciones, y que un
Ediciones Morafa. S. L
-
18
Introduccin a la investigacin cualitativa
concepto articulado sociolgicamente de conocimiento tendrfa que establecer"
(1985, pg. 21 j. La formulacin con buenos cimientos empricos de estas expre-
siones relacionadas con el sujeto y la situacin es una meta que se puede alcan-
zar con la investigacin cualitativa.
Rasgos esencia/es de /a investigacin cualitativa
Las ideas centrales que guan la investigacin cualitativa son diferentes de las
que se encuentran en la investigacin cuantitativa. Los rasgos esenciales de la
investigacin cualitativa (Cuadro 1.1) son la eleccin correcta de mtodos y
teoras apropiados, el reconocimiento y el anlisis de perspectivas diferentes, las
reflexiones de los investigadores sobre su investigacin como parte del proceso
de produccin del conocimiento y la variedad de enfoques y mtodos.
CUADRO 1.1: Rasgos de la investigacin cualitativa: Lista preliminar
Conveniencia de los mtodos y las teoras.
Perspectivas de los participantes y su diversidad.
Capacidad de reflexin del investigador y la Investigacin.
Variedad de los enfoques y los mtodos en la investigacin cualitativa.
Conveniencia de los mtodos y las teoras
En su influyente manual de investigacin emprica, Bortz (1984, pgs. 15-16)
propone, por ejemplo, que se debe comprobar la "conveniencia de las ideas para
las investigaciones" y deben escogerse slo las ideas de investigacin que se
puedan estudiar empricamente. Para l, las ideas siguientes no encajan explci-
tamente en este mbito:
Ideas para investigaciones de ... contenido filosfico (por ejemplo, ... el significado
de la vida) e investigaciones que se ocupen de conceptos imprecisos ... el estudio de
personas especiales (por ejemplo, los problemas psicolgicos de los enanos) o situa-
ciones especiales ... Por ltimo, estudios sobre la relevancia causal de rasgos aisla-
dos, que en realidad son efectivos slo en combinacin con otros factores influyentes.
Por supuesto, tiene sentido reflexionar sobre si una pregunta de investigacin
se puede estudiar empricamente o no (vase el Captulo V). Pero para Bortz, el
criterio para evaluar el objeto de investigacin es si los mtodos disponibles (e
incluso, ms aceptados) se pueden utilizar para estudiarlo o no. Es posible en-
contrar personas o situaciones excepcionales, pero no necesariamente en nme-
ro suficiente para justificar una muestra para un estudio cuantificador y hallazgos
generalizables. Que la mayora de los fenmenos en la realidad no se puedan, de
hecho, explicar aislados es un resultado de la complejidad de la realidad y los
fenmenos. Si todos los estudios empricos se disearan exclusivamente segn
--_ .. __ .... ..1... '._._. ,-I.._ . ___ _________ _
Investigacin cualitativa: Relevancia, historia y rasgos
19
el de relacignes claras de causa-efecto, se tendra que excluir todos los
objetos complejos. Esta es la primera solucin al problema de analizar las causas
que comprenden rasgos diferentes, mencionada por Bortz. Una segunda solucin
es tomar en consideracin las condiciones contextuales en diseos de investiga-
cin cua.ntitativos complejos (por ejemplo, los anlisis multi-nivel: Saldern, 1986)
y comprender los modelos complejos emprica y estadsticamente. La abstrac-
cinmetodolgica necesaria hace ms difcil reintroducir los hallazgos en a
cotidiana en estudio. El problema bsico -que el estudio puede mos-
trar unlcamente aquelfo que ya abarca el modelo subyacente de la realidad- no
se resuelve de este modo.
'!lanera de resolver el problema se persigue en a investigacin
dlsenar mtodos tan abiertos que hagan justicia a la complejidad del
objeto en estudio. Aqu, el objeto en estudio es el factor determinante para
ger un mtodo, y no al revs. Los objetos no se reducen a variables individuales
sino que se estudian en su complejidad y totalidad en su contexto cotidiano.
tanto, los campos de estudio no son situaciones artificiales en el laboratorio sino
las prcticas e interacciones de los sujetos en la vida cotidiana. Aqu, en pa'rticu-
lar, se estudian con frecuencia situaciones y personas excepcionales (vase el
Captulo VII). Para hacer justicia a la diversidad de la vida cotidiana los mtodos
se caracterizan por una apertura hacia sus objetos, que se garantiza de modos
diferentes (v?anse los Captulos VIII al XVII). La meta de la investigacin es
menos examinar lo que ya se conoce bien (por ejemplo, teodas formuladas con
anterioridad) que descubrir lo nuevo y desarrollar teoras fundamentadas empri-
camente. la del estudio se evala con referencia al objeto anali-
y no sigue exclUSivamente los criterios acadmicos abstractos de la ciencia
como en la investigacin cuantitativa. Por el contrario son criterios centraes en la
investigacin que los half.azgos se en material emprico y
que los se nB:yan seleCCionado y aplicado apropiadamente al objeto
en estudio. La relevanCia de los hallazgos y el poder de reflexin de los proce
dimientos son criterios adicionales (vase el Captulo XVIII).
Perspectivas de los participantes y su diversidad
. El. de. tra'stornos mentales nos permite explicar otro rasgo de la
Investlgaclon cualitativa. Los estudios epidemiolgicos muestran la frecuencia de
la esquizofrenia en la poblacin y adems cmo vara su distribucin: en las cia-
ses sociales bajas, los trastornos mentales graves como la esquizofrenia se pro-
ducen con mucha ms frecuencia que en las clases altas. Estas correaCiones las
Hollingshead y Redlich (1958) en la dcada de 1950 y se han confir-
mado repetidamente desde entonces. Sin embargo, la direccin de la correlacin
no se pudo clarificar: Promueven las condiciones de vida en una clase social
baja la presencia y el comienzo de los trastornos mentales, o las personas con
problemas mentales se dejan caer hacia las clases bajas (vase Keupp, 1982)?
Adems, estos halfazgos no aportan nada sobre lo que significa vivir con la enfer-
medad mental. Ni se clarifica e significado subjetivo de esta enfermedad (o de la
salud) para las personas relacionadas directamente, ni se capta la diversidad de
perspectivas sobre la enfermedad en e contexto de esas personas. Cul es el
Ediciones Morata, S. L.
20 Inlroduccin a la investigacin
significado subjetivo de la esquizofrenia para el paciente y cul es para sus fami-
liares? Cmo las diversas personas implicadas hacen frente a la en
su vida.actual? Qu ha originado el comienzo de la enfermedad en el transcur-
so de la vida ael paciente y qu ha hecho de ella una enfermedad crnica? Cu-
les fueron las influencias en esta trayectoria de las diversas instituciones que han
tratado al paciente en su vida? Qu ideas, metas y rutinas guan su terapia con-
creta de este caso?
La investigacin cualitativa en un asunto como la enfermedad mental. se
concentra en preguntas como sta (para una panormica general, vase FI.lck,
1995b). Demuestra la de perspectivas sobre el (las del
te, de sus familiares, de los profesionales) y parte de los significados subJetlv?
y social relacionados con ella. La investigacin cualitativa estudia el conocI-
miento y las prcticas de los participantes. Analiza las interacciones acerca de
la enfermedad mental y las maneras de enfrentarse a ella en un campo par-
.ticular. Se describen interrelaciones en el contexto concreto del caso y se expli-
can en relacin con l. La investigacin cualitativa toma en consideracin que
los puntos de vista y las prcticas en el campo son diferentes a causa de las
distintas perspectivas subjetivas y los ambientes sociales relacionados con
ellas.
Poder de reflexin del investigador y la investigacin
A diferencia de la investigacin cuantitativa, los mtodos cualitativos toman
la comunicacin del investigador con el campo y sus miembros como una par-
te explcita de la produccin de conocimiento, en lugar de excluirla lo ms po-
sible como una variable parcialmente responsable. Las subjetividades del
investigador yde aquellos a los que se estudia son parte del proceso de inves-
tigacin. Las reflexiones de los investigadores. sobre sus acciones y observa-
ciones en el campo, sus impresiones, accesos de irritacin, sentimientos etc.,
se convierten en datos de propio derecho, formando parte de la interpretacin,
y se documentan en diarios de investigacin o protocolos de contexto (vase el
Captulo XIV).
Variedad de enfoques y mtodos en la investigacin cualitativa
La investigacin cualitativa no se basa en un concepto terico y metodol-
gico unificado. Diversos enfoques tericos y sus mtodos caracterizan los
debates y la prctica de la investigacin. Los puntos de vista subjetivos son un
primer punto de partida. Una segunda cadena de' investigacin estudia la cau-
sa y el curso de las interacciones, mientras que una tercera trata de reconstruir
las estructuras del campo social y el significado latente de las prcticas (vase
el captulo siguiente para ms detalles). Esta variedad de enfoques diferentes
deriva de lneas evolutivas distintas en la historia de la investigacin cualitati-
va, que evolucionaron parcialmente en paralelo y parcialmente de manera
secuencial.
t-
Invesligacln cualilallva: Relevancia. hlsloria y rasgos
21
Historia de 1;; .. .....-, .. gacin cualitativa
Aqu, se puede dar slo una panormica general breve y bastante rpida de
la historia de la investigacin cualitativa. El uso de los mtodos cualitativos tiene
larga tradicin tanto en la psicologa como en las ciencias sociales. En psicologa,
Wilhelm Wundt (1900-1920) utiliz mtodos de descripcin y Verstehen en su psi-
cologa de los pueblos junto con los mtodos experimentales de su psicologa
general. Aproximadamente al mismo tiempo, comenz en la sociologa alemana
una disputa entre una concepcin ms monogrfica de la ciencia, que se orienta-
ba a la induccin y los estudios de caso, y un enfoque emprico y estadstico
(Bon'(3, 1982, pg. 106). En la sociologa norteamericana, los mtodos biogrfi-
cos', los estudios de caso y los mtodos descriptivos fueron centrales durante un .
largo tiempo (hasta la dcada de 1940), Esto se puede demostrar por la impor-
tancia del estudio Thomas y Znaniecki The Polish Peasant in Europe and Ame-
rica [El campesino polaco en Europa y Amrica] (1918-1920) y, de modo ms
general con la influencia de la Escuela de Chicago de sociologa.
Sin embargo, durante el establecimiento posterior de ambas ciencias, los
enfoques "duros", experimentales, estandarizadores y cuantificadores se han afir-
mado cada vez ms frente a las estrategias "blandas", comprensivas, abiertas y
cualitativas-descriptivas. No fue hasta la dcada de 1960 cuando en la sociologa
norteamericana la crtica de la investigacin social estandarizada cuantificadora
gan relevancia de nuevo (Cicourel, 1964; Glaser y Strauss, 1967). Esta crtica se
recogi en la dcada de 1970 en los debates alemanes. Por ltimo, ello llev a un
renacimiento de la investigacin cualitativa en las ciencias sociales y tambin
(con algn retraso) en la psicologa (Jttemann, 1985). Los avances y debates en
EE.UU. y en Alemania no slo tuvieron lugar en momentos diferentes, sino que
tambin estn marcados por fases distintas.
Avances en las reas de habla alemana
E'n 'Alemania, Jrgen Habermas (1967) reconoci por primera vez que una
tradicin y un debate "diferentes" de la investigacin se estaban desarrollando en
la sociologa norteamericana, relacionados con nombres como Goffman, Garfin-
kel y Cic,ourel. Desde la traduccin de la crtica metodolgica de Cicourel (1964),
varias colecciones (por ejemplo, Arbeitgruppe Bielefelder Soziologen, 1973; Bhl,
.1972; Gerdes, 1979; Hopf y Weingarten, 1979; Steinert, 1973; Weingarten y cols.,
1976) importaron contribuciones de los debates norteamericanos. Esto ha hecho
que los textos bsicos sobre etnometodologa o interaccionismo simblico estn
disponibles para los debates alemanes. Del mismo periodo, el modelo del proce-
so de investigacin creado por Glaser y Strauss (1967) ha atrado mucha aten-
cin (por ejemplo, en Hoffmann-Riem, 1980; Hopf y Weingarten, 1979; Kleining,
1982). Los debates estn motivados por el propsito de hacer ms justicia a los
objetos de investigacin de lo que es posible en la investigacin cuantitativa,
como demuestra la reclamacin de Hoffmann-Riem del "principio de apertura".
Kleining (1982, pg, 233) ha propuesto que es necesario considerar la compren-
sin del objeto de investigacin como preliminar hasta el final de la investigacin,
Ediciones Morala. S. L.
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_--.;..---................ ...;.. ..... ----............ ..... ...... -'-. '_. ___ .......... ............ _ .......... .l.
a
-.
22 Inlroduccin a la invesllgacin cualilaliva
porque el objeto "se quitar l mismo su propia mscara slo al final". Tambin los
debates sobre una "sociologa naturalista" (Schatzman y Strauss, 1973) y sobre
los mtodos apropiados estn determinados por un supuesto similar inicialmente
implcito y despus explcito tambin: que hacer realidad el principio
y las reglas que propone .(por pospon.er una tenca
del objeto de investlgaclon) permite al Investigador eVitar el objeto por
los mtodos mismos utilizados para estudiarlo. Por el contrano, se hace posible
"tomar la vida cotidiana primero y siempre de nuevo en la manera en que se pre- .
senta ella misma en cada caso" (Grathoff, 1978; citado en Hoffmann-Rlem, 1980,
pgina 362, que acaba su artculo con esta cita).
.
Al final de la dcada de 1970, se inici en AlelTlania un debate ms amplro r
ms original que no se basaba exclusivamente ya en la traducci.n de las
caciones norteamericanas. Este debate se ocupa de las entrevistas, su aplica-
cin (por ejemplo, Hopf, 1978; Kohli, 1978), su interpretacin y cols.,
1981) Y cuestiones metodolgicas (Kleining, 1982), y ha e.stlmulado muchas
investigaciones (vase Flick y cols., 1995,2002 para panormicas generale.s). La
pregunta caracterstica para periodo la formula SI esto
debera verse como "una tendencia de moda o un nuevo comienzo.
Crucial para este impulso de avance a comienzos de la dcada de 1980 fue
la aparicin y el amplio debate de dos mtodos originales: la entrevista
de Schtze (1977; vase tambin Riemann y Schtze, 1987) y la
objetiva de Oevermann y cols. (1979). Ambos mtodos no eran ya una Importa-
cin de avances norteamericanos, como era el caso en la aplicacin de la obser-
vacin participante o las entrevistas con una gua orientada hacia la entrevista
focalizada (vase Hopf, 1978). Ambos mtodos han estimulado una amplia p!'c-
tica de investigacin (sobre todo en la investigacin biogrfica: para panormicas
generales vase Bertaux, 1981; Kohli y Robert, 1984; Krger y Marotzki, 1994).
Pero la influencia de estas metodologas en el debate general de los mtodos
cualitativos es al menos tan crucial como los resultados obtenidos de ellas.
A mediados de la dcada de 1980, los problemas de validez y el poder de
generalizacin de los hallazgos obtenidos con los mtodos cualitativos atrajo
atencin ms amplia (vanse, por ejemplo, Flick, 1987; Gerhardt, 1985; Legewle,
1987). Se han analizado preguntas relacionadas sobre la presentacin y la trans-
parencia de los resultados. La cantidad y sobre todo la naturaleza no estructura-
da de los datos requieren el uso de ordenadores en la investigacin cualitativa
tambin (Fielding y Lee, 1991; Kelle, 1995, 2002; Richards y Richards, 1998;
Weitzman y Miles, 1995). Por ltimo, se han publicado los primeros manuales o
introducciones sobre los antecedentes de los debates en el rea de habla alema-
na (por ejemplo, Bohnsack, 1999; Lamnek, 1988, 1989; Spohring, 1989).
Debates en los Estados Unidos
Denzin y Lincoln (2000b, pgs. 12-18) se refieren a fases diferentes de las
que se acaban de describir para el rea de habla alemana. Ellos ven "siete mo-
mentos de la investigacin cualitativa", como sigue.
El periodo tradicional se extiende desde principios del siglo xx hasta la Se-
gunda Guerra Mundial. Se relaciona con la investigacin de Malinowski (1916) en
Morala. S l
I .
Investigacin cualitativa: Relevancia, historia y rasgos
23
etnografa y la Escuela de Chicago en sociologa. Durante este perodo, la inves-
tigacin cualitativa se interesaba en el otro, el extranjero o el extrao, y en su des-
cripcin e interpretacin ms o menos objetivas. Las culturas extranjeras eran el
problema en etnografa, y los que siguen un camino independiente dentro de la
. propia sociedad (outsider, en la sociologa.
La fase modernista dura hasta la dcada de 1970 y est marcada por los
intentos de formalizar la investigacin cualitativa. Con este propsito se publica-
ron ms y ms manuales en los EE.UU. La actitud de esta clase de investigacin
est todava viva en la tradicin de Glaser y Strauss (1967), Strauss (1987) y
Strauss y Corbin (1990), lo mismo que en Miles y Huberman (1994).
La confusin de gneros (Geertz, 1983) caracteriza los avances hasta
mediados de la dcada de 1980. Diversos modelos tericos y maneras de enten-
der los objetos y los mtodos se yerguen codo con codo, y los investigadores
pueden escoger de ellos y compararlos entre sr o combinarlos: el interaccionis-
mo simblico, la etnometodologa, la fenomenologa, la semitica o el feminismo
son algunos de estos "paradigmas alternativos" (vase tambin Guba, 1990;
Jacob, 1987).
A mediados de la dcada de 1980, la crisis de representacin analizada has-
ta entonces en la inteligencia artificial (Winogrady Flores, 1986) y la etnografa
(Clittord y Marcus, 1986) ejerce una influencia en la investigacin cualitativa como
un todo. Esto hace del proceso de mostrar el conocimiento y los hallazgos una
parte sustancial de la investigacin. Y este proceso de mostrar el conocimiento y
los hallazgos como parte de los hallazgos per se atrae ms atencin. La investi-
gacin cualitativa se convierte en un proceso continuo de construccin de versio-
nes de la realidad. La versin que alguien presenta en una entrevista no corres-
ponde necesariamente con la que habra formulado en el momento en que
sucedi el acontecimiento comunicado. No corresponde necesariamente con la
versin que habra dado a un investigador diferente con una pregunta de investi-
gacin distinta. El investigador, que interpreta esta entrevista y la presenta como
parte de sus hallazgos, produce una nueva versin del todo. Diferentes lectores
del libro, artculo o informe interpretan la versin del investigador de manera dis-
tinta, de form! que surgen nuevas versiones del acontecimiento. Los intereses
especificas ap.ortados a la lectura en cada caso desempean un papel central. En
este contexto,)a evaluacin de la investigacin y de los hallazgos se convierte en
un asunto central en los debates metodolgicos. Esto se relaciona con la cuestin
de si los criterios tradicionales continan siendo vlidos y, si no, qu otros estn-
dares deberan aplicarse para evaluar la investigacin cualitativa.
Denzin y Lincoln caracterizan la situacin reciente como el quinto momento:
las narraciones han sustituido a las teoras, o las teoras se leen como narracio-
nes. Pero aqu nos enteramos del fin de las grandes narraciones, como en el
postmodernismo en general. El acento se cambia hacia teoras y narraciones
que encajan en situaciones y problemas especficos, delimitados, locales e
histricos. La situacin presente (el sexto momento) se caracteriza por la escri-
tura postexperimental, que vincula los problemas de la investigacin cualitativa
con las'polticas democrticas, y el sptimo momento es el futuro de la investi-
gacin cualitativa.
Comparando las dos lneas de desarrollo (Tabla 1.:1), en Alemania encontramos
una consolidacin metodolgica creciente compleme'ntada por una concentracin
Ediciones Morala, S. L.
24
, Introduccin a la investigacin cualitativa
TABLA 1.1: Fases en la historia de la investigacin cualitativa
Alemania Estados Unidos
Primeros estudios (finales del siglo XIX y Periodo tradicional (1900 a 1945).
principios del xx).
Fase de importacin (comienzos de la Fase modernista (1945 a la dcada de
dcada de 1970). 1970).
Comienzo de debates originales (finales Desdibujado de los gneros (hasta me-
de la dcada de 1970). diados de la dcada de 1980).
Desarrollo de mtodos originales (dca- Crisis de la representacin (desde me-
das de 1970 y 1980). diados de la dcada de 1980).
Consolidacin y cuestiones de procedi- Quinto momento (la dcada de 1990).
.' miento (finales de la dcada de 1980 y
dcada de 1990).
Prctica de investigacin. Sexto momento (escritura postexperi-
mental).
Sptimo momento (el futuro).
en las cuestiones de procedimiento en una prctica de investigacin creciente.
Por otra parte, en los Estados Unidos, una tendencia a dudar ms o a dudar de
nuevo de las certidumbres aparentes proporcionadas por los mtodos caracteri-
za los avances recientes: se ha puesto destacado el papel de la presentacin en
el proceso de investigacin, la crisis de representacin y la relatividad de lo que
se presenta, y esto ha hecho que los intentos de formalizar y canonizar los mto-
dos sean bastante secundarios. La aplicacin "correcta" de los procedimientos de
entrevista o interpretacin cuenta menos que las "prcticas y la poltica de la
interpretacin" (Denzin, 2000). Por tanto, la investigacin cualitativa se convierte
en una actitud especfica basada en la apertura y la capacidad de reflexin del
investigador, o se vincula todava con ms fuerza a ella.
La presentacin del proceso como orientacin
en el campo de los mtodos cualitativos
Propsitos de la presentacin en este libro
Durante el periodo histrico sealado, ha surgido una variedad de mtodos
que se caracterizan por puntos de partida y objetivos diversos. Difieren en su
manera de comprender el objeto en estudio, y cada uno contribuye de una forma
especfica al debate general sobre la investigacin cualitativa y sus avances pos-
teriores. En lugar de analizar los mtodos cualitativos en aislamiento, parece
necesario hacerlo en el marco del proceso de investigacin, tomando como pre-
misa tres terrenos: las experiencias de su aplicacin en estudios empricos, las
experiencias de su enseanza a los estudiantes y las experiencias de la forma-
cin de investigadores en proyectos actuales. Este libro procura dar una presen-
lacin de proceso d" (",1,1 ,.,(j{;I" Por una parle. se ofrece una panormica gene-
!j) 1. o"' t' .... " ...... e Interpretacin de
\,."'.- ... - . !V",
'.
Investigacin cualitativa: Relevancia, historia y rasgos
25
los datos. Por otra, esta panormica general nos permite evaluar hasta dnde
encaja un mtodo especfico en las otras partes del proceso de investigacin:
hasta dnde el mtodo de interpretacin escogido a partir de las opciones posi-
bles (Captulo encaja en el mtodo de recogida de los datos (Captulos XI
y XIII) Y en el del proceso de investigacin (Captulo IV) o en la estrategia
. de, muestr.eo .aplicada VII)?, Para un mayor estudio y para la aplicacin de
metodos Individuales sera necesario consultar las publicaciones originales. En
?ada captulo se ofrecen propuestas para lectura adicional y referencias a traba-
JOs centrales.
El procedimiento en la presentacin
de. partida de la presentacin en este libro es que la investigacin
cualitativa trabaja sobre todo con textos. Los mtodos para recoger informacin
-como las o las observaciones- producen datos que se transforman
en texto.s por el y la transcripcin. A partir de estos textos, se inician mto-
?OS .. Rutas diferentes llevan hacia los textos en el centro de la
y de ellos. Dicho de manera muy breve, el proceso de
Investigacin cualitativa se puede representar como un camino de la teora al tex-
to y de vuelta del texto a la teora. La interseccin de los dos caminos es la
rec?glda de dl:tos verbales o visuales y su interpretacin en un diseo de investi-
gacin especfiCO. .
En el de la teora al texto, hay una posicin terica implcita en cada
mtodo apli.cado Se pueden distinguir varias posiciones tericas, que
y tambin en poca reciente el campo de la
Inves!lgacln cualitativa; pero estas posiciones tienen algunos rasgos en comn
11) . Uno .de es adems de utilizar los textos como material
la cualitaliva se ocupa de construcciones de la realidad:
sus construcciones. y en parti?ular aquellas que encuentra en el campo o
en las personas que estudia. El Capitulo 111 hace resaltar estas relaciones de la
construccin, el texto y la realidad con mayor detalle.
. Antes de los datos empricos por primera vez, una cierta compren-
sin del proceso lineal o entrelazada (Captulo IV)- se
en un diseno de IIlvestlgacin. Adems, se formula la pregunta de
(Captulo y busca y encuentra una respuesta al problema del
acceso a los IndIVIduos que se estudian (Capitulo VI). Se aplica una
estrategia espeCIfica para muestrear casos o grupos (Capitulo VII).
La investigacin cualitativa trabaja sobre todo con dos clases de datos. Los
datos verba!es se en semiestructuradas (Captulo VIII) o
narraclo.nes (Capitulo IX), ulilizando en ocasiones grupos en lugar de indi-
de grup? y debates, grupos de discusin, narraciones conjun-
tas. Capitulo X). En el Capitulo XI se comparan las opciones metodolgicas para
datos verbales y se presentan los criterios para escoger un mtodo
especffl?o y para .evaluar eleccin. Como segundo grupo importante, los
datos vlsualeS.derlvan. aplicar los diversos mtodos de observacin, que van
de la partlclp,ante y no participante a la etnografa y el anlisis de fo-
tograflas y pehculas (Capitulo XII). Los mtodos se comparan de nuevo de acuer-
Ediciones Morala, S. L.
26 Inlroduccin a la Invesligacl6n cualitativa
do con los criterios para escoger un mtodo especfico y para evaluar esta elec-
cin (Captulo XIII). ,
En el paso siguiente, los datos verbales y visuales se transforman en textos
documentndolos y transcribindolos. La investigacin comienza la segunda par-
te de su viaje, del texto a la teora. La documentacin de los datos no es simple-
mente un registro neutral de la realidad sino que es un paso esencial en la cons-
truccin de la realidad en el proceso de investigacin cualitativa (Capitulo XIV). La
interpretacin de los datos se orienta a la codificacin y la categorizacin (Captu-
lo XV) o al anlisis de las estructuras secuenciales en el texto (Captulo XVI). Com-
parar los mtodos principales para ambas estrategias de interpretacin de textos
proporciona orientacin til en la decisin sobre el mtodo especfico que debe de
utilizarse (Captulo XVII). Fundamentar la investigacin cualitativa (Captulo XVIII)
implica al investigador en preguntas del tipo de cmo evaluar la validez y la conve-
niencia del proceso de investigacin y de los datos producidos. Las opciones son
aplicar los criterios tradicionales (fiabilidad, validez) o desarrollar criterios nuevos.
Es en este contexto en el que las maneras de escribir investigacin cualitativa
-sus estrategias y resultados- han atrado mayor atencin (Captulo XIX).
En la parte final, se analizan las perspectivas recientes y futuras de la inves-
tigacin cualitativa. El uso de ordenadores (Captulo XX) est cobrando. impor-
tancia. Las maneras de combinar apropiadamente la investigacin cualitativa y
cuantitativa son todava un problema que hay que resolver de forma adecuada
(Captulo XXI). La cuestin de la calidad en la investigacin cualitativa ms all de
los criterios (Captt.ilo XXII) se remite a los problemas de indicacin o a la acep-
tacin de conceptos y estrategias tomados del debate sobre la gestin de la cali-
dad y la evaluacin de proceso como nuevas maneras de fundamentar la investi-
gacin cualitativa;
Investigacin cualitativa al final de la modernidad
Al comienzo de esta introduccin, se mencionaron algunos cambios de los
objetos potenciales para mostrar la relevancia de la investigacin cualitativa.
Adems, la mayor necesidad del giro a la investigacin cualitativa se puede deri-
var de diagnsticos recientes de las ciencias en general. En su anlisis de la
"agenda oculta de la modernidad", Toulmin (1990) explica con gran detalle por
qu juzga que las ciencias modernas son disfuncionales. Como un camino ade-
lante para la filosofa y las ciencias en general y, de este modo, para la investiga-
cin social emprica, ve cuatro tendencias:
la vuelta a lo oral, que se manifiesta en tendencias en la formulacin de
teoras y en la realizacin de estudios empricos en filosoffa, lingstica,
literatura y ciencias sociales en las narraciones, el lenguaje y la comuni-
cacin;
la vuelta a lo particular, que se manifiesta en la formulacin de teoras y en
la realizacin de estudios empricos con el propsito "no slo de concen-
trarse en preguntas abstractas y universales, sino de tratar nuevamente
problemas especficos, concretos que no surgen generalmente sino que se
producen en tipos especficos de situaciones" (1990, pg. 190);
EdICIones Morala, S. L.
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Investigacin cualitativa; Relevancia, historia y rasgos
27
a lo I?c:"ll, que encuentra su expresin en el estudio de los siste-
as e conOCimiento, las prcticas y las experiencias de nuevo '
y de vivir (locales) en las que
, e suponer e Intentar comprobar su validez universal'
la a lo manifestada en la necesidad de poner los prob'lemas
que e en y las soluciones que se desarrollarn en su contex-
o hlStOrlCO, y de describirlos en este contexto y explicarlos a par-
casos cO,n?retos en su parti-
Por tant?, la
las tendencias que que, la PS;COlogl
a
y las CienCias sociales concreten
gacin y mantengan la investi-
Como edificios en una escala huma ' ,
sociales. harn lo que necesitemos en los proc,edlmlentos intelectuales y
estabilidad irrelevante o excesiva y los venl SI CUidamos de evitar la
adaptables a situaciones y funciones que sean
(1990, pg, 186.)
Seguidamente se perfilarn propue t
lidad estos programas de investigaCin.
s
as concretas y mtodos para hacer rea-
Bibliografa recomendada.
Las dos primeras referencias exti d I b
debates en Alemania y Estados reve general de
libro de Strauss representa la actitud di' xpu:sta .aqUl, mientras que el
investigacin cualitativa en general. e a investigacin tras este libro y la
DENZIN, N. y LINCOLN y S (Com s) (2000)
Londres: Sage.' . " p . : Handbook ot Qua/itative Research (2. a ed,),
FLlCK, U., KARDORFF, E. V. y STEINKE I (Com ) (2' '
search, Londres: Sage. ' . ps. 004). A Compamon to Qua/itative Re-
STRAUSS, A. L. (1987)' Qualitat' A / . ,
University Press. . /Ve naysls tor SocIa/ Scientists. Cambridge: Cambridge
Las traducciones al castellano de las obras ci ' ,
haya), se inCluyen en la Bibliograffa final. (N. del E.) tadas a largo del libro (en el caso de que las
Ediciones Morata, S. L.
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PRIMERA PARTE
De la teora al texto
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CAPiTULO JI
Posiciones tericas
Perspectivas de Investigacin en el campo
de la investigacin cualitativa
Bajo el encabezamiento genrico de investigacin cualitativa, se resumen
diversos enfoques de investigacin que difieren en sus supuestos tericos, en la
manera en que comprenden su objeto y en su perspectiva metodolgica. Hablan-
do en general, estos enfoques se orientan hacia tres posiciones bsicas: la tradi-
cin del interaccionismo simblico, preocupada por estudiar los significados sub-
jetiyos y las atribuciones individuales de sentido; la etnometodologa, interesada
en las rutinas de la vida cotidiana y su produccin, y las posiciones estructuralis-
tas o psicoanalticas, que parten de los procesos del inconsciente psicolgico o
social. Es posible diferenciar los enfoques que ponen en primer trmino el "punto
de vista del sujeto" (Bergold y Flick, 1987) de los que buscan descripciones de
determinados medios (cotidianos, institucionales o ms en general, sociales) (por
ejemplo, Hildenbrand; 1983). Adems, encontramos estrategias interesadas en
cmo se produce el orden social (por ejemplo, los anlisis etnometodolgicos del
lenguaje) u orientadas a reconstruir las "estructuras profundas que generan
accin'y significado" a partir del psicoanlisis o la "hermenutica objetiva" (Lders
y Reichertz, 1986).
Cada una de estas posiciones conceptualiza cmo los sujetos bajo estudio
-sus experiencias, acciones e interacciones- se relacionan de diferentes mo-
dos con el contexto en el que son estudiados.
Significado subjetivo: El interaccionismo simblico
En la primera perspectiva, el punto de partida emprico son los significados
subjetivos que los individuos atribuyen a sus actividades y sus ambientes. Estos
enfoques de investigacin remiten a la tradicin del interaccionismo simblico:
Ediciones Morala, S. L .
r
I
32 Introduccin a la investigacin cualitativa
El nombre de esta lnea de investigacin sociolgica y 1<:>.
en 1938 Herbert Blumer. Su centro de inters son los proc.esos de - a accin social que se caracteriza por una orientacin inmediatamente
las investigaciones de estos procesos se basan en un ar e In accin que hace hincapi en el carcter simblico de las pg. 84.)
Como Joas muestra, esta posicin se ha desarrollado a partir de la tradicin filosfica del pragmatismo estadounidense. En general,
ue la sociologa estadounidense comprende la teona y e m o
en q I d Ch' . go (H W I Thomas Robert Park, Charles Horton Cooley,
Escue a e Ica ...,
d - n la
Geor e Herbert Mead). El papel central que este enfoque esem.pena e acin cualitativa en general se puede demostrar tanto reciente como
socilogos como Anselm Strauss, Barney Glaser, K.
Denzin Howard Becker y otros se refieren a POSICI?n,. y el trabajO' de Blumer (1969) sobre I.a "posicin metodolgica
simblico" tuvo una gran influenCia en los debates metodolgiCOS de la d
de 1970.
Supuestos bsicos
Blumer resume los puntos de partida del interaccionismo simblico como
"tres premisas simples":
La primera premisa es que los seres humanos actan con respecto a cosas de
acuerdo con los significados que stas tienen para ellos ... es que
el significado de estas cosas se deriva o surge de la interacc!n. que se con
los propios compaeros. La tercera premisa es que estos slgmflcados se manejan en
un proceso interpretativo utilizado por la persona al hacer frente a las cosas que encuentra, y este proceso los modifica.
(1969, pg. 2.)
La consecuencia es que las diferentes maneras en que. los rf;3visten de significados los objetos: los acontecimientos, las expenen?laS, etc., forman el
punto de partida central para la investigacin. La reconstru.ccln de estos punt?s de vista subjetivos se convierte en el instrumento para analizar los mundos les Otro supuesto central se formula en el llamado teorema de Thomas,
un 'mayor fundamento al principio metodolgico que acabamos de mencionar. La afirmacin de Thomas de que
na define una situacin como real, esta situacin es real sus directamente al principio metodolgico fundamental
nismo simblico: el investigador tiene que ver el mundo desde el punto e VIS a e os
sujetos que estudia.
(Stryker, 1976, pg. 259.)
I Un punto de partida es el supuesto del simblico: que entrar en el
proceso definitorio del actor para comprender su acclon (Blumer, t969, pg. ).
r=t ..
Posiciones tericas
33
A partir de este supuesto bsico, se extrae el imperativo metodolgico para reconstruir el punto de vista del sujeto (Bergold y Flick, 1987) en aspectos dife- rentes. El primero es en forma de teoras subjetivas, utilizadas por las personas para explicarse a s mismas el mundo; o al menos alguna rea de objetos como
parte de este mundo. As, hay un voluminoso conjunto de investigaciones publi- cadas sobre las teoras SUbjetivas de la salud y la enfermedad (para panormicas generales, vase por ejemplo, Faltermaier, 1994; Flick, 1993), sobre las teoras
subjetivas en la pedagoga (Dann, 1990; Groeben, 1990) y en las acciones de orientacin (por ejemplo, Flick, 1992a). El segundo es en forma de narraciones
autobiogrficas, trayectorias biogrficas que se reconstruyen desde la perspecti-
va de los sujetos. Pero es importante que stas den acceso a los contextos tem-
porales y locales, reconstruidos desde el punto de vista del narrador (para
panormicas generales, vase Bertaux, 1981; Kohli y Robert, 1984).
.
Avances recientes en soclologia:EI interaccionismo
interpretativo
En aos recientes, Denzin ha argumentado desde una posicin que comien- za en el interaccionismo simblico pero integra varias corrientes alternativas y ms recientes. Encontramos aqu consideraciones fenomenolgicas (siguiendo a Heidegger), maneras estructuralistas de pensar (Foucault), crticas feministas y
postmodernas de la ciencia, el enfoque de las "descripciones densas" (Geertz, 1973) y el de los conceptos de las publicaciones
2
Denzin especifica o limita este enfoque en dos aspectos. Por una parte, "se debe utilizar slo cuando el investi- gador desea examinar la relacin entre problemas personales, -por ejemplo, la
violencia domstica o el alcoholismo-, y las polticas e instituciones pblicas que
se han creado para tratar esos problemas personales" (1989a, pg. 10). Por otra
parte, Denzin limita la perspectiva tomada cuando hace hincapi repetidas veces
en que los procesos que se estn estudiando deben comprenderse biogrfica-
mente. y se interpretarn necesariamente desde este punto de vista (por ejemplo,
1989a, pgs. 19-24).
Avances recientes en psicologa: Las teoras subjetivas
como programa de investigacin
El propsito de analizar los puntos de vista subjetivos se persigue de manera ms coherente en el marco de investigacin sobre las teoras subjetivas (Flick,
1993; Groeben, 1990). Aqu, el punto de partida es que los individuos en la vida cotidiana -como los cientficos- desarrollan teoras sobre cmo funcio"na el mundo y sus propias actividades. Aplican y someten a prueba estas teoras en sus actividades y las revisan si es necesario. Los supuestos en estas teoras se
2 "Epifanfa" en el sentido de James Joyce como "un momento de experiencia problemtica que
ilumina caracterfsticas personales y significa a menudo un viraje, decisivo en la vida de una persona"
"(Denzin, 1989a, pg. 141).
Ediciones Morata. S. L.
" '
.. '
34 Introduccin a la investigacin cualitativa
organizan interdependientemente y con una estructura argumentativa que
ponde a la estructura de las expresiones. en las teoras cientf.!icas (en el sentid?
de la visin de las teoras como declaraciones: vase Stegmuller, 1973). Este ti-
po de investigacin trata de esas subjetivas. este fin, se
ha desarrollado un mtodo de entrevista especifico (vase el Capitulo VIII para la
entrevista semiestandarizada). Para reconstruir teoras subjetivas lo ms cerca-
nas posible al punto de vista del sujeto, se han mtodos espe?iales para
una validacin (comunicativa) de la teora reconstruida (vase el Capitulo XVIII).
La concentracin en los puntos de vista de los sujetos y en el significado que
ellos atribuyen a las experiencias y los acontecimientos, as como la orientacin
hacia el significado de los objetos, las actividades y los. inspira
una gran parte de la investigacin cualitativa. La combinacin de esta Investlgl;-
cin orientada al sujeto con el interaccionismo simblico, como se ha hecho aqul,
no puede tener lugar, desde luego, sin reservas. Por ejemplo, generalmente la
referencia al interaccionismo simblico en la investigacin reciente sobre las
teoras subjetivas es bastante implcita. Adems hay otras perspectivas de .inves-
tigacin que surgen de las tradiciones de Blumer y 9ue estn f!1s intere-
sadas en las interacciones que en los puntos de vista subJetivos (p?r eJ.emplo, l:'ls
participaciones en Denzin, 1993). Sin embargo, para estos estudios Intera?CIO-
nistas es esencial centrar el inters en los significados subjetivos de los objetos
para los participantes en las interacciones. Con respecto a los mtodos, este en-
foque utiliza sobre todo formas diferentes de entrevista (vanse los Captulos VIII
y IX) Y la observacin participante (vase el Captulo XII).
Estas dos posiciones -el estudio de los puntos de vista subjetivos y los ante-
cedentes tericos del interaccionismo simblico- marcan un pala en el campo
de la investigacin cualitativa.
La creacin de las realidades sociales: La etnometodologla
Las limitaciones de la preocupacin del interaccionismo por los puntos de
vista de los sujetos se superan terica y metodolgicamente en el marco de la
etnometodologa. Esta escuela la fund Harold Garfinkel (1967) Y analiza eJ pro-
blema de cmo las personas producen la realidad social en y por medio de
procesos interactivos. Su preocupacin central es el estudio de los mtodos que
los miembros utilizan para producir la realidad en la vida cotidiana 3. Garfinkel
aporta una definicin de los intereses de investigacin relacionados con la etno-
metodologa:
3 Bergmann sostiene respeclo al enfoque general y los intereses de Investigacin vinculados a
l: "La etnometodologla caracteriza los mtodos utilizados por los miembros de una sociedad como
actividades de procedimiento, que simplemente crean la realidad y el orden social que se toma y que
se da por supuesto para los actores. Gar1inkel comprende la realidad social como una realidad de pro
cedimientos, es decir una realidad que se produce localmente (inmediatamente, en el curso de la
accin), de manera endgena (es decir, desde el interior de la situacin), audiovisual mente (es decir,
oyendo y hablando, percibiendo y aCluando) en la interaccin por los participantes. El propsito de la
etnometodologia es comprender el "cmo", es decir, los mtodos de esta produccin de la realidad
social, con todo detalle. La etnometodologia pregunta, por ejemplo, cmo los miembros de una fami
lia interactan de manera que se puedan percibir como una lamilia" (1980, pg. 39).
EdiCiones Morata. S. L.
-----,------------------------
..... ... .l
"
Posiciones tericas
35
. Los estudios etnometodolgicos analizan las actividades cotidianas como mto-
dos de los miembros para hacer esas mismas actividades visiblemente-racionales-y-
comunicables-para-todos-Ios-efectos-prcticos, es decir, "explicables", como organi-
zaciones de actividades cotidianas comunes. La reflexividad de ese fenmeno es un
rasgo singular de las acciones prcticas, de las circunstancias prcticas, del conoci-
miento de sentido comn de las estructuras sociales y del razonamiento sociolgico
prctico.
(1967, pg. VII.)
El inters en las actividades cotidianas, en su ejecucin y ms all -en la
constitucin de un contexto orientado localmente de interaccin en el que se rea-
licen las actividades- caracteriza al programa de investigacin etnometodolgi-
ca en general. Este programa de investigacin se ha hecho realidad sobre todo,
en las investigaciones empricas del anlisis de conversaciones.
Supuestos bsicos
Las premisas de la etnometodologfa y el anlisis de conversaciones se encie-
rran en tres supuestos bsicos expresados por Heritage:
(1) La interaccin se organiza estructuralmente; (2) las contribuciones de las inte-
racciones estn moldeadas por el contexto y a la vez lo renuevan, y (3) as, dos pro-
piedades son inherentes a los detalles de la interaccin de manera que ningn orden
detallado en la interaccin de conversacin se puede rechazar a priori como alterado,
accidental o irrelevante.
(1985, pg. 1.)
Los puntos cruciales en estos supuestos bsicos son que la interaccin se
origina ordenadamente y que el contexto es el marco de la interaccin que se pro-
duce al mismo tiempo en l y por medio de l. Las decisiones en cuanto a lo que
es pertinente para los miembros en la interaccin social slo se pueden tomar por
medio de un anlisis de esa interaccin y no es posible darlas por supuestas a
priori. El centro de inters no es el significado subjetivo para los participantes de
una interaccin y su contnido, sino cmo esta interaccin se organiza. El estu-
dio de las rutinas de la vida cotidiana se convierte en el tema de la investigacin,
en lugar. de los acontecimientos destacados percibidos conscientemente e inves-
tidos con significado.
Para descubrir los mtodos por medio de los cuales la interaccin se or-
ganiza, el investigador intenta adoptar una actitud de "indiferencia etnometo-
dolgica" (Garfinkel y Sacks, 1970). Se debe abstener de una interpretacin
a priori, as como de adoptar las perspectivas de los actores o de uno de ellos.
Para comprender la perspectiva de la etnometodologa es crucial el papel
del contexto en el que tienen lugar las interacciones, y cmo se puede mostrar
que esto es relevante de un modo palpable para los participantes (vase
Sacks, 1992) por medio de su estudio empirico. Wolff y cols. mantienen sobre
esto:
Ediciones Morata, S. L.
36 Introduccin a la invesligacin cualitaliva
El punto de 'partida fundamental de un procedimiento ... etnometodolgico es con-
siderar cualquier acontecimiento como constituido por medio de los esfuerzos de pro-
duccin de los miembros en el momento. As ocurre no slo con los hechos actuales
en la interaccin, como por ejemplo, el desarrollo de las secuencias pregunta-res-
puesta, sino iar1)bin con la realizacin de los llamados macro-hechos, como el con-
texto institucional de una conversacin.
(1988, pg. 10.)
De acuerdo con esta idea, una conversacin de orientacin se convierte en
una conversacin de orientacin (diferente de otros tipos de conversacin) por
medio de los esfuerzos de los miembros para crear esta situacin. As, nos inte-
resa no la definicin a priori del investigador de la situacin, sino ms bien las
contribuciones de conversacin de los miembros, pues mediante la organizacin
por turnos del habla es como la conversacin se constituye como una consulta.
Por otra parte, el contexto institucional se hace tambin pertinente en la conver-
sacin y se constituye en y por medio de las contribuciones de los miembros. S?IO
las prcticas especficas del consejero y el cliente convierten una conversaCin
en una consulta, y convierten una consulta en una consulta en un contexto
especifico -por ejemplo en un "servicio sociopsiquitrico" (vase Flick, 1989).
Avances recientes de la etnometodologa en las ciencias
sociales: Los estudios del trabajo
La investigacin etnometodolgica se ha centrado y limitado ms y ms al
anlisis cada vez ms formal de las conversaciones. Pero desde la dcada de
1980, en los "estudios del trabajo", el anlisis de los procesos de trabajo se per-
sigue como su segundo centro de inters principal (vase Bergmann, 2002a;
Garfinkel, 1986). Aqu, los procesos de trabajo se estudian en un sentido amplio
y particularmente en el contexto del trabajo cientfico en los laboratorios o, por
ejemplo, cmo los matemticos construyen pruebas (Livingston, 1986). En estos
estudios, se utilizan diversos mtodos, entre los cuales el anlisis de conversa-
ciones es slo un enfoque, para describir los procesos de trabajo lo ms exacta-
mente posible. El mbito aument? desde estudiar las prcticas de la interaccin
hasta una preocupacin por el "conocimiento encarnado", que se materializa en
estas prcticas igual que en sus resultados (Bergmann, 2004a). Estos estudios
contribuyen al contexto ms amplio de la investigacin reciente sobre la socio-
loga del conocimiento cientfico (vase Knorr-Cetina, 1981; Knorr-Cetina y Mul-
kay, 1983). En general, la sociologa del conocimiento cientfico se ha desarrolla-
do a partir de la tradicin de la etnometodologa.
Avances recientes en la psicologa: La psicologa discursiva
Partiendo del anlisis de conversaciones y los estudios de laboratorio, se ha
desarrollado un programa de "psicologa discursiva" en la psicologa social brit-
nica (vase Edwards y Potter, 1992; Harr, 1998; Harr y Stearns, 1995; Potter y
Wetherell, 1998). Se estudian aqu fenmenos psicolgicos, como la cognicin o
posiiones tericas
37
la .memoria, analizando discursos relevantes relacionados con algunos temas.
Estos discursos van desde las conversaciones cotidianas a los textos en los
medios de comunicacin. El inters se centra en los procesos comunicativos y
constructivos en las interacciones. El punto de partida metodolgico es analizar
los "repertorios interpretativos" que los participantes de algunos discursos utilizan
para produCir una versin especfica de la realidad y para afirmarla: "Los reperto-
rios interpretativos son grupos evidentes en general de trminos, descripciones y
figuras de habla reunidos a menudo en torno a metforas o imgenes vvidas.
Se pueden concebir como los ladrillos utilizados para fabricar versiones de las
acciones, el yo y las estructuras sociales en el habla" (Potter y Wetherell, 1998,
pginas 146-147). Los contenidos y procedimientos de los procesos cognitivos se
reconstruyen a partir de estos discursos as como de las maneras en que los
recuerdos sociales o colectivos referentes a algunos acontecimientos se constru-
yen y median (vase Middleton y Edwards, 1990).
En estos enfoques, la perspectiva se limita a describir el cmo en la creacin
de la realidad social. Los anlisis etnometodolgicos proporcionan a menudo
descripciones impresionante mente exactas de cmo se organiza la interaccin
social y, de esta manera, pueden desarrollar tipologas de formas de conversa-
cin. Sin embargo, el aspecto de atribucin subjetiva G#: significado est bastan-
te olvidado, como la cuestin de qu papel desempean contextos preexistentes
como las culturas especficas en la construccin de las prcticas sociales.
Marco. cultural de la realidad social y subjetiva:
Los modelos estructuralistas
La investigacin cualitativa se basa en un tercer tipo de enfoque terico. Un
rasgo comn de ste es que se asume -aunque con diversos grados de imp<i>r-
tancia- que los sistemas culturales de significado enmarcan de algn mOdolla
percepcin y la creacin de la realidad subjetiva y social.
Supuestos bsicos
Aqu, se establece una distincin entre la superficie de experiencia y la activi-
dad, por una parte, y las estructuras profundas de las actividades, por otra. Mien-
tras que la superficie es accesible al sujeto participante, las estructuras profundas
no son accesibles a las reflexiones individuales cotidianas. La superficie se aso-
Gia con las intenciones y el significado subjetivo relacionado con las acciones,
mientras que las estructuras profundas se entienden como actividades genera-
doras. Estructuras profundas como stas estn contenidas en los modelos cultu-
rales (D'Andrade, 1987), en los patrones interpretativos y las estructuras latentes
de significado (Oevermann y cols., 1979), y por ltimo en las estructuras latentes
que permanecen inconscientes segn el psicoanlisis (Devereux, 1967; Erdheim,
1984). El psicoanlisis intenta revelar el inconsciente tanto en la sociedad corno
en el proceso de investigacin. Analizar este proceso y la relacin del investiga-
dor con aquellos a quienes se entrevista u observa se convierte en una fuente
Ediciones Morala, S. L.

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38 Introduccin a la investigacin cualitativa
para descubrir cmo trabaja la "producin social de inconsciencia': (Erdheim,
1984). Para estos anlisis, las reglas implcitas y explicitas de accin son de
especial importancia. En cuanto a la hermenutica objetiva, que se toma aqu
como ejemplo de los otros enfoques mencionados, se propone:
Basndose en reglas, que se pueden reconstruir, los textos de interaccin consti-
tuyen las estructuras de significado objetivo, las cuales representan las estructuras
latentes de sentido de la interaccin misma. Estas estructuras de significado objetivo
de los textos de interaccin, prototipos de las estructuras sociales objetivas en gene-
ral, son realidad (y existen) analticamente (aun cuando no emplricamente) con inde-
pendencia de la represellldcin intencional concreta de los significados de la inter-
accin por parte de los sujetos que participan en ella.
(Oevermann y cols., 1979, pg. 379.)
Para reconstruir las reglas y las estructuras, se aplican diversos procedimien-
tos metodolgicos en el anliSis de los significados "objetivos" (es decir, no sub-
jetivos), como los anlisis lingsticos para extrapolar los modelos culturales, los
anlisis estrictamente secuenciales de las expresiones y las actividades para
descubrir su estructura objetiva de significados, y la "atencin uniformemente
suspendida" del investigiJlor en el proceso pSicoanaltico de interpretacin (va-
se Devereux, 1967; Erdheim,1984).
En particular. la hermenutica objetiva segn Oevermann y cols. (1979) ha
atrado amplia atencin y ha promovido abundante investigacin en las reas de
habla alemana (vase el Captulo XVI). Sin embargo, hay un probiema no resuel-
lo en la base lerica del enfoque, que es la relacin poco clara de los sujetos
actuantes con las estructuras que deben extrapolarse. Lders y Reichertz (1986,
pg. 95), por ejemplo, critican la "metafsica de las estructuras" que se estudian
casi como "estructuras actuantes autnomas". Otros problemas son la igualacin
ingenua del texto y el mundo ("el mundo como texto"; vase Garz, 1994) y el
supuesto de que, si los anlisis se continuaran lo bastante, desembocaran en las
estructuras que generan las actividades del caso en estudio. Este supuesto se
basa en los antecedentes estructuralistas del enfoque de Oevermann.
Avances recientes en las ciencias sociales:
El postestructuralismo
Segn Derrida (1976), estos supuestos estructuralistas se han cuestionado
tambin en la investigacin cualitativa (vase Lincoln y Denzin, 2000, pg. 1051).
Se pregunta, por ejemplo, si el texto producido con fines de interpretacin, lo mis-
mo que el formulado como resultadc;> de ella, corresponde no slo a los intereses
(de investigacin o los que san) del intrprete, sino tambin a los de aquellos a
quienes se estudia y que forman un tema en el texto (2000, pg. 1051). Segn
esta visin, los textos no son el mundo per se ni una representacin objetiva de
partes de ese mundo. Por el contrario, derivan de los intereses de quienes los
produjeron as como de quienes los leen. Diferentes lectores resuelven la vague-
dad y ambigedad que todo texto contiene de diversas maneras, segn las pers-
pectivas que aportan al texto particular (Agger, 1991, pg. 112). De acuerdo con
! o., , v '''''

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Posiciones tericas
39
estos antecedentes. todava ms relevantes las reservas formuladas
sobre el concepto u .. ,::;' ii0rmenutica objetiva de estructura -que "entre las es-
y de uso del lenguaje ... en la hermenutica objetiva
hay un hiato metodolgico que se puede cerrar en el mejor de los casos en-
seando y tratando el mtodo como arte" 1995, pg. 38)- (Vase tam-
bin Reichertz, 1988, 2002). .
Avances recientes en la psicologa:
Las representaciones sociales
Lo que no queda claro en los enfoques estructuralistas es la relacin' entre el
conocimiento social implfcito y el conocimiento y las acciones individuales. Para
a pregunta,. se podria un programa de investigacin en
pSlcologla social que estuviera comprometido con el estudio de la "representa-
cin social" de los objetos (por ejemplo, las teoras cientficas sobre los objetos
y los procesos de cambio: para una panormica general reciente, va-
se Flick, 1998). Este programa estudiara el problema de cmo este conocimien-
to co.mpartido y influye en las maneras individuales de per-
cepCin, expenencla y accin. Una representacin social se entiende como
un sistema de valores, ideas y prcticas con una funcin doble: en primer lugar esta-
blecer un orden que permitir a los individuos orientarse a s mismos en su
mat.erial y social y y, en segundo lugar, permitir que se produzca la comuni-
?acln miembros .de una comunidad proporcionndoles un cdigo para el
intercambiO social y un cdigo para nombrar y clasificar sin ambigedad los diversos
aspectos de su mundo y su historia individual y de grupo.
(Moscovici, 1973, pg. XVI!.)
enfoque se utiliza cada vez ms como marco terico para los estudios
cualitatiVOs que se ocupan de la construccin social de fenmenos como la salud
y la enfer":ledad (H.erzlich, .1973), la locura (Jodelet, 1991) Y el cambio tecnolgi-
co la Vida cotldla.n8: (Fllck, 1995a, 1996). De nuevo aqu las reglas sociales
denvadas del conocimiento social sobre cada tema se estudian sin concebirse
como realidad nica: Desde un punto de vista metodolgico, se utilizan for-
mas diferentes de entrevistas (vase el Captulo VIII) y observacin participante
(vase el Captulo XII) (por ejemplo, en Jodelet, 1991).
Rivalidad de paradigmas o triangulacin de perspectivas
Las diferentes perspectivas en la investigacin cualitativa y sus puntos de par-
tida pueden .representarse en. un esquema como el de la Figura 2.1.
La primera perspectiva parte de los sujetos implicados en una situacin ba-
jo estudio y de los significados que esta situacin tiene para ellos. El contexto
situacional, las interacciones con otros mimbros y -en la medida de lo posi-
los y culturales se reconstruyen paso por paso a par-
tir de estos Significados subJetiVOs. Como muestra el ejemplo de la orientacin, en
Ediciones Morata, S. lo
2
40 Introduccin a la investigacin cualitativa
Estudio del sujeto A y Anlisis de la interaccin Estudio del sujeto B y
su(s) punto(s) de vista .. y los discursos su(s) punto(s) de vista

Estudiar el marco cultural de las prcticas
FIGURA 2.1: Perspectivas de investigacin en la investigacin cualitativa.
esta perspectiva el significado y el curso del acontecimiento de .se
reconstruye desde el punto de vista subjetivo (por ejemplo, una teoda subJellva
de la orientacin). Si es posible, el significado cultural de la situacin de "orienta-
cin" se revela en este camino. La segunda perspectiva parte de la interaccin en
la orientacin, y se estudia el discurso (de ayuda, sobre ciertos problemas, etc.).
Aqui, los significados subjetivos de los participantes se tratan como menos inte-
resantes que la manera en que la conversacin se organiza formalmente co-
mo una consulta y cmo los participantes se asignan mutuamente sus roles
como miembros. Los contextos culturales y sociales fuera de la interaccin llegan
a ser pertinentes nicamente en el contexto de cmo se producen o continan en
la conversacin. La tercera perspectiva pregunta qu reglas implcitas o incons-
cientes gobiernan las acciones explcitas en la situacin, y qu estructuras laten-
tes o inconscientes generan las actividades. La cultura correspondiente y las
estructuras y reglas quese ofrecen a los individuos en y para las situaciories son
el centro de inters principal. Las visiones subjetivas y las perspectivas interacti-
vas son especialmente relevantes como medio para exponer o reconstruir las
estructuras.
Ms all de estas yuxtaposiciones, se pueden encontrar dos maneras de res-
ponder a las diferentes perspectivas de investigacin. Por una parte, se adopta
una posicin individual y su punto de vista sobre el fenmeno en estudio como la
"nica", y se rechazan crticamente otras perspectivas. Esta clase de demarca-
cin ha determinado el anlisis en las reas de habla alemana durante macho
tiempo. En el debate estadoOnidense tambin posiciones diferentes se han for-
malizado en paradigmas y luego se han yuxtapuesto en trminos de paradigmas
competidores o incluso "guerras de paradigmas" (vase Guba y Lincoln, 1998,
pgina 218).
Por otro lado, las diferentes perspectivas tericas se pueden comprender
como distintos modos de acceder al fenmeno en estudio. Cualquier perspecti-
va se puede examinar teniendo en cuenta a qu parte del fenmeno revela y
cul se mantiene excluida. Partiendo de esta interpretacin, se pueden combinar
y complementar diferentes perspectivas de investigacin. Esta triangulacin de
perspectivas (Flick, 1992a; 2004a) aumenta la atencin hacia el fenmeno en
estudio, por ejemplo, reconstruyendo los puntos de vista de los participantes y
analizando despus el despliegue de las situaciones compartidas en las interac-
ciones.
.
$&
Posiciones tericas
41
Rasgos comunes de las diferentes posiciones
. A pesar de las diferencias de perspectiva, pueden resumirse los puntos si-
gUientes como rasgos comunes de estas posiciones tericas diferentes:
La Verstehen como principio epistemolgico. La investigacin cualitativa trata
de comprender el fenmeno o acontecimiento en estudio desde el interior
Hopf,. 1985). Lo que se ha de comprender es la visin de un sujeto o
sUjetos diferentes, el curso de las situaciones sociales (conversaciones,
p!ocesos de trabajo) o las reglas culturales o sociales pertinentes a
una situacin. Cmo se expresen estos conocimientos en trminos meto-
. do lgicos depende de la posicin terica que sirva de base a la investigacin.
La reco.nstruccin dE! c;asos como punto de partida. Un segundo rasgo comn
a las diferentes pOSICiones es que el caso individual se analiza de manera
ms o menos de establecer declaraciones comparativas o
generales. P?r primero se reconstruye la teora subjetiva individual,
la conversa.cln Individual y su curso o el caso individual. Despus, se utilizan
otros estudios de caso y sus resultados, comparndolos (vase Hildenbrand
1(95) c?n. el desarrollo de una tipologa (de las diferentes teoras subjetivas:
de los distintos cursos de las conversaciones, de las estructuras de caso dife-
tentes). Lo .que en cada ocasin se entienda como "caso" -un individuo y su
punto de Vista, una interaccin delimitada local y temporalmente o un con-
texto social o cultural especfico en el que se desarrolla un
depende de la posicin terica utilizada para estudiar el material.
La const:uccin: de la como base. Los casos o tipologas reconstrui-
.dos contienen diversos niveles de construccin de la realidad: los sujetos con
sus visiones s?bre un fenmeno construyen una parte de su realidad; en
las y los discursos, se producen interactivamente fenmenos
y, as .. se la realidad; las estructuras latentes de sentido y las reglas
contnbuyen a la construccin de las situaciones sociales con las
que generan .. Por tanto, la realidad estudiada por la investigacin
cualitativa no es una realidad dada, sino que diferentes "actores" la constru-
yen: acto! considere como crucial para esta construccin depende de
la poSIcin teonca tomada para estudiar este proceso de construccin.
El texto como material emprico. En el proceso de reconstruir casos, se pro-
ducen en los se hacen los anlisis empiricos reales: se recons-
, truye la vIsin del sUjeto como su teora subjetiva o se formula de esta
lT!anera; se registra y transcribe el curso de una interaccin; las reconstruc-
clon.es de las estructuras latentes de significado se pueden formular slo a
partir de textos dados con el detalle necesario. En todos estos casos los
textos son la base de la reconstruccin y la interpretacin. La categora'que
se,otorgue al texto depende de la posicin terica del estudio.
tericas y sus rasgos comunes se resumen en la Tabla 2.1 .
. ASI, la lisia de rasgos de la investigacin cualitatiya analizada en el Captulo
Primero se puede completar ahora como en el Cuadro 2.1.
Ediciones Morata. S. L.
Clark-Carter D
Invest' .,' . (2002).
IgaclOn cuantitat'
p' l ' Iva en
SICO ogla. Oxford: University Press.
2
Las etapas preliminares
de la investigacin
In traduccin
En d presente captulo se describen las etapas preliminares que los investigadores deben
recorrer antes de llevar a cabo su estudio con participantes. Adems, se resaltan las deci-' .
sillncs que han de tomar en cada fase y se recalca la necesidad de verificar, mediante una
prueba (un estudio piloto), que la investigacin est bien diseada.
Es necesario recorrer varias etapas anies de recolectar los datos. Usted debe elegir un
k 111<1. leer acerca de l, centrarse en uno dc sus aspectos particulares y optar por un mtodo.
Dllll\i..: apropiado, elgir su ha de escoger un di;;;:\o, SOl sistema
(1) sistelllas) de medicin y cmo analizar los resultados. Adems, seleccionar a las per-
spnas a las que va a estudiar. .
Eleccin de un tema
Lo primero que debe guiar su eleccin del tema de estudio es su inters. Si el tema no le
atra.:. 110 disfrutar la experiencia de investigar. Un segundo elemento de. su scIeccin ser
la al realizar el trabajo. El relacionado con seres humanos o con animales debe seguir
un minucioso anlisis de costos y de bcneticios. Es decir, ha de tener claro que si los par-
pagan un costo, como ser enga'ados o enfrentar una experiencia peco placentera,
Ins hendidos derivados de la indagacin deben sobrepasar los costos. La observancia de tal
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1
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___________________ __________
. ,
. significa que la investigacin no diseada para aumentar el conocimiento del ser
humano, incluida la lnayor palie de los proyectos estudiantiles, debe mostrar la mxima
consideracin por los participantes. En el captulo l se brinda una explicacin ms com-
pleta de'los temas ticos.
Un tercer punto debe ser la de investigar en el rea elegida. En ciertos cam-
pos, las dificultades para efectuar investigacin emprica, como estudiante, son evidentes. Por
ejemplo, tal .vez le interese de manera particular la elaboracin de un perfil de delincuen-
fes a partir oe la psicologa forense, pero resulta improbable, a menos que tenga contactos
especiales. que realiCe algo ms que.una investigacin bibliogrfica en ese mhito. Sin em-
bargo, antes de que decida si sera prctico conducir una investigacin en un rea determi-
nada, tendr -que leer el trabajo de otros y concentrarse luego en un aspecto especfico del
campo que le' atrat:.'
Revisin de la pibliografa
Antes de llevar a cabo rualquier investigacin necesita estar al tanto de lo que otros han
hecho en el rea. Aunque trate de replicar cierta parte de un estudio para comprobar sus re-
sultados, .habr de conocer cmo se realizaron trabajos previos. Adems, tal vez piense que
un mtodo es' original en un rea, en cuyo caso aconsejara comprobar que lo es.
Hay dos maneras rpidas de conocer cules investigaciones se han realizado en el rea:
preguntar a un experto en el campo o lIsar algn tipo de base de datos de trabajos anteriores.
Consulta con un experto
. .
En primer lugar, identifique quines son expertos en el campo elegido. Para ello, pida
a colegas ms experimentados en su departamento o busque en las bases de datos
a que se le remita o en Intt'metf Una vez identitielldo el expclio, piense qu le preguntar.
He recibido con' mucha frecuencia cartas cuyos mtores dicen que quieren emprender un es-
tudio en el rea de la ceguera y luego me piden informacin que les resulte til. Se trata de
una solicitud !l1uy abierta. No tengo idea de cul aspecto de la ceguera desean indagar y, por
tanto, slo puedo ofrecerles que me visiten o me llamen por telfono para analizar el tema.
Hay mayores'probabilidades de quc los investigadores respondan si puede darles una idea
clara sobre lo que le interesa investigar. A menos que sea suficientemente especfico, le re-
explorar la bibliografa mediante una base de datos de investigaciones.
Lugares donde se presentan investigaciones
Los psiclogos tienen tres maneras principales de presentar su investigacin: conferencias,
articulos de y libros. Co/!fe/'C!I/cia es el foro donde se informa sobre los trabajos que
. .'
20 Investigacin cuantitativa en psicologa
no se han publicado, por lo cual tienden a constituir las ms de inves-
tigacin. Sin embargo, cuando los estudiosos se vuelven ms preeminentes, se les invita a
presentar en las conferencias reseas de sus hallazgos.
Las conferencias son de dos tipos: genricas, como las anuales de la ,British Psycholo-
gical Society o la American Psychological Association, donde psiclogos de muchos tipos
presentan trabajos; y de especialistas, dedicadas a un rea ms especfica de la disciplina,
como la psicologa cognitiva o la del desarrollo. Sin embargo, aun en las conferencias ms
generales suele haber simposios que contienen varios artculos sobre un mismo tema.
Hay problemas con el uso de conferencias como fuente de En primer lugar,
ticnden a ser anuales y, por tanto, tal vez no coincidan con el momento en que necesita los
datos. Un inconveniente mayor estriba en que quiz no tengan artculos sobre el rea de in-
ters. Sin embargo, los extractos de las conferencias anteriores resultan tiles para identificar
son los investigadores activos cn un rea dderminada. Una terccra contrariedad:-a
mcnudo, Olros expertos en el rea no han eVilludo el trabajoque reporta en
UlJa conferencia; por lo mismo, debe tratarse con cuidado. .
De acuerdo con lo expuesto, es ms probable que encuentre infonnacin acerca de iti- .
vestigacionl:s previas en artculos de revistas acadmicas o en.1ibros. Los psiclogos tienden
a seguir lo que se realiza en otras ciencias y publican primero su estudio como artculos.
Por lo general, otros investigadores revisan los altculos y se publican solamente los
consideran biGn hechos y de inters.
Una vez que se han vuelto suficientemente recunocidos, los investigadores pueden ser
invitados a contribuir con el captulo de un libro sobre el tema. Cuando han realizaClo inves-
tigacin su ficicnte, pueden producir un libro dedicado a su propio trabajo (a lo
llamarse monografa de investigacin), Otra posibilidad consiste en que escriban una oora
general que presente su estudio y el de otros colegas en su rea de inters. La fuente ms ge-
neral ser un libro de texto dedicado a un campo ms,amplio de la disciplina, como la psieb-
loga social, o incluso uno de texto general atinente a todas las areas de la psicologia.
Casi todos los libros requieren cierto tiempo para publicarse y, en consecuencia,
a presentar investigacin ligeramente anacrnica. Si hien hay un periodo entre la remisin
de un artculo a una revista y su publicacin, las revistas son la mejor fuente para los estu-
dios ms actualizados. ' .' .
Las revistas, igual que las conferencias, puedn ser generales --{;omo la British Jour-
of Psychology o el Psychological Bui/etin- o ms especficas -por ejemplo. Cog.
/!lllon y Memor)' lllld Language. Algunos artculos estn disponibles en Internet, lo cual
quiz sea un fenmeno creciente una ve.z que se resuelvan los problemas sobre derech;s
de autor. ,.
Es posible identificar la investigacin relevantc si se busca en ejemplares de revistas,
pero una estrategia ms eficiente consiste en utilizar algn tipo de base de datos de inves-
tigaciones. .
1
Las etapas preliminares de la investigacin J-21

Bases de datos de investigaciones previas
Lasprincipales bases de datos de investigacin psicolgica son PsycllOlogieal Abstrae/s,
PsyehLit, Social Science Citation lndex (SSCI) y Curren/ COII/en/s.
Abstrae/s. Extracto es un resumen <fe cierta investigacin (una descripcin
ms completa se da en el captulo 23). Psychological Abstrae/s, publicacin mensual, pn:-
senla una lista de los trabajos publicados sobre psicologa. Adems, cada ao se produce
., una sola versin de la investigacin reportada en ese periodo. Aproximadamente cada de-
. se compilan los estudios publicados durante la dcada anterior. Para consultar
: 'cJlOlogieal Abstraels puede utilizar un ndice de temas (a fin de encontrar lo publicado en
.el rea) o uno de autores (as hallar lo que cada autor public en el periodo respectivo). A
. ,cada pieza de investigacin se da un nmero nico y ambas maneras de consultar Psycho-
logical Abstraels hacen referencia a esos nmeros. Con stos puede buscar entonces en una
iercera parte que contiene el nombre del autor o autores, la referencia a la revista y un ex-
tracto de la invesiigacin. Aqu puede decidir si desea leer la versin completa de cualquier
, .
referencia.
La desventaja de Psyehological Abstrae/s es que cuando no tenga usted una versin
compilada de la dcada o del ao, deber buscar en varios ejemplares. Adems, puede bus-
car slo por una palabra clave a la vez.
PsychLit. PsychLit es la versin para computadora de una compilacin de Psychologiml
Abstraets. Se incluye en un solo disco compacto y sc actualiza cuatro veces al ,lIjU. Por
ejemplo, tal vez)e interese el sida en pases africanos. Si busca slo artculos acerca del pa-
decimiento, se le presentarn miles de referencias. Si busca las que incluyan esa enferme-
dad y frica, reducir el nimero de referencias ofrecidas. Una vez que haya efectuado su
investigacin, puede buscar cada donde se le proporcionarn los mismos deta-
lles comprendidos en PSJ'chological Abstracts: el autor o los autores, la revista y un extracto
del mtculo. Luego tiene la opcin de marcar cada referencia que desee seguir para que
cuando tennine de revisarlos tenga una impresin de las referencias marcadas, juntu CUIl
sus extractos. De nuevo, puede utilizar despus dicha infonllacin para enconlrar el origi-
nal de cualquier artculo del que desee ms detalles.
Empero, PsyehLit tiene por lo menos dos desventajas, Primera, dcbido a que se elabo-
ra con menos frecuencia que Psyehologieal Abs/rae/s, no se le darn las referencias ms re-
cientes. Para evitarlo, realice una bsqueda complementaria en PsychLit con las palabras
clave Current Contents (consulte ms adelante). Una segunda inconveniencia eSlriba
que del acceso a una computadora con lector de disco compacto. Por tanto. aunque
su biblioteca tenga un equipo, ste podra hallarse ocupado, en cuyo caso tcmlria apar-
tarlo por un periodo limitado; o, peor an, tal vez la mquina no funcione.
"-"1
22 ____________ ______________ __
Social Scicnce Ci/alion {ndex. Social Science O/alioli Index (SSCI) se publica mensual-
y pemlitc hallar rcferencias como en Psychological Abslracls (salvo que no propor-
ciona extractos, slo las fuentes del material). Sin embargo, tiene el beneficio adicional de
que usted puede encontrar quin ha citado un en particular en sus referencias. De esa
manera, si localiz un estudio y desea identificar quin ha trabajado tambin en el rea,
puede utilizar tal estudio a fin de dar con otros trabajos en el mismo campo.
Como Psych%gica/ Abs/rae/s, hay versiones impresas y en disco compacto del SSCI.
'1;lInbin se Scicncl! Cita/ioll Int/ex (SCl), que podra resultar til.
l m:n/ Con/enlS. Hay varias versiones de Currenl COnlenls para diferentes grupos de disci-
plimls. La ms relevante para los psiclogos es la de ciencias sociales y del comportamiento,
que incluye mbitos como psicologa, educacin, psiquiatra, sociologa y antropologa.
CllrrC'n/ Con/en/s se publica semanalmente y es una lista de las pginas de los ndices de
\:Plltenido de las revistas acadmicas y algunos libros recin publicados.
Hay una versin para computadora disponible para Macintosh y computadoras compa-
tibles con 18M. La primcrJ le pennite buscar por palabras clave y le proporciona la direccin
de la persona dc quien se obtuvo el artculo. La opcin adicional (Request-a-prinl) le p.er-
mitc imprimir una tarjeta postal para el autor donde le pide una reimpresin dd articulo.
Prstamos interbibliotecarios
I:n ocasiones identificar un artculo o un libro que su biblioteca no tiene. En algunas bi-
hliotecas es posible pedir prestado un ejemplar de dicho texto mediante lo que se denomi-
na prs/llmo in/erbibliotecario. Consulte con el bibliotecario si la opcin est disponible y
cules rcstricciones existen con rcllcin al nmero qUI! puede tener, si debe pagar por ellos
)'. de ser as, cunto le costann.
Concentracin en un rea
especfica de investigacin
()uiz en el proceso de bsqu.:d\ d.: investigacin previa deba ampliar su conocimiento de
un rea. no slo del asunto de intcrcs sino tambin d.e los tipos de mtodos y diseos empIca-
dos. Ello ha de ayudarle a en un aspecto especfico del mbito que le atrae y que
juzga preciso explorar. Adcms. ahora se encuentra en mejor posicin para considerar la fac- .
tibilidad dc investigar en el rea" Habr visto varios aspectos del estudio que podran restrin-
girlo; la posible necesidad de equipo especializado, como un registrador de movimientos
(J(:ulilres. y el nmcro de participantes que'se considera imprescindible para cierta pieza de
in\"cstigacin. Adems, tendr una idea del tiempo que se requerir para llevarla a cabo.
. '
. : :.1
' '
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,
l
J
___________________ __ in_ar_e_s_de __ __________
Una consideracin adicional que debe motivarlo a estrechar su atencin radica en que,
si busca incluir demasiados aspectos de un rea en una parte de una investigacin, estar CQ-
metiel).do un error de novatos. Si pretende abarcar mucho, dificultar la interpretacin de
los resultados. Por lo generah un proyecto de investigacin de gran escala requiere varias pie-
zas de pequea escala que, al integrarse, comprenden un mbito mayor. Por ello, le sugie-
ro que no se tome demasiado ambicioso; vale ll.1s una pieza de investigacin simple, bien
hecha y fcil de interpretar que una muy ambiciosa que nC) arroje resultados claros; el co-
nocimiento cientfico crece en incrementos peqlleIios .
Eleccin del mtodo
en' el captulo I una descripcin de la variedad de mtodos que emplean los psi-
". clogos.
. En ia ekccin de un' mtodo ha de considerar varios factores. El primero debe ser
las expectativas que tiene acerca de la investigacin. Ya se recalc en dicho captulo que
necesita eqN'ilibrar las ventajas de un mayor control contra la correspondiente prdida de
validez ect>lgica, Por tanto, si 'Su objeto consiste en refinar el conocimiento en un rea ya
"investigada'de manera muy completa, entonces podra utilizar un diseo experimental fuer-
temente co'ntrola"do; No obstante, si entra en un mbito nuevo, podra utilizar un mtodo
ms eploratorio, como uno de los cualitativos. De igual manera, si se interesa en el com-
portamiento de la gente pero no en sus creencias e intenciones, lo apropiado seria un expe-
" rimento. Mientras tanto, si desea conocer el significado que tiene cierto comportamiento
para los participantes, podra utilizar un mtodo como el etognico o el etnogrfifico.
Vale .Ia pena destacar que si se utilizan varios mtodos para centrarse en la misma rea
de investigacin (lo cual suele denominarse triangulacin) y todos indican un resultado si-
mihir, la reputacin de los ha}lazgos mejorar. En otras 110 se sicnta totalmente
restringido a emplear el mtodo usado en ios estudios que ha ledo. La aplicacin de un m-
todo fresco \11\ campo puede agregar algo a nuestro conocimiento respecto a ste.
Una vez ns, no debe dejar al final las consideraciones acerca de la factibilidad de la
. sihlacin. Tal vez desea tener el control de un experimento, pero est forzado a utilizar un
mtodo cuasi experimental porque un experimento se antojara poco prctico, Por ejemplo,
acaso desee dos formas de ensear a los nios a leer. Sin embargo, si tiene tiempo
limitado severa obligado a comparar a pequeos de diferentes escuelas donde ya se han
usado ambas tcnicas, en lugar de ensearles usted mismo. No obstante, debe estar cons-
ciente 'de los problemas que podran existir por la interpretacin de tal diseo (consulte el
captulo 4).
____________ ______ ____
Eleccin una hiptesis
Una seal de que cierta pieza de investigacin est claramente delimitada cO,nsiste en que
usted hace predicciones especficas de los resultados, es decir, establece una hiiJtesis. Ello
ayudar a dirigir la atencin a aspectos particulares de la investigacin y a elegir el di-
seo y el sistema de medicin. La redaccin de la hiptesis se vincula de
ble con la manera en que se prueba, lo cual se explorar en el captulo 10, '
Eleccin del diseo de inves,tigacin
. :"
En el captulo 4 se describen los diseos de investigacin que los psiclogos utilizan COIl
I
ms frecuencia,
Tras elegir un mtodo debe considerar si busca un hallazgo que podra generalizarse a
otros medios, en cuyo caso escoger un diseo apropiado y de buena valideZ (con-
sulte el captulo 3). De manem similar, si explora las relaciones de causa y efecto en su
vestigacill, requerir un diseo no slo apropiado para el rea de anlisis sino con amplia
validez interna (consulte los captulos 3 y 4), Una vez ms, son probables ciertas restric-
ciones en el tipo de diseo que podra emplear, Por ejemplo, si tiene menos de u!J. ao pa,ra
renlizar el estudio y quiere aplicar investigacin longitudinal, po,dr realizarlo as slo con
alb'lll fenmeno que tenga ciclo de vida inferior a un ao,
Un aspecto de su diseo ser el sistema o los sistemlls de medicin que aplique en su .
trabajo, En el apartado siguiente se abordan los tipos de sistemas de medicin disponibles
para los psiclogos y los factores por considerar al elegir alguno de ellos.
Medicin en psicologa
Podra considerarse que los fenmenos que mide el psiclogo se agrupan en tre.s catego-
ras: conducta no verbal abierta, verbal y no verbal encubierta.
Conducta no verbal abierta
Con el trmino conducta no verbal abierta me refiero a la observable directamente, qUI( ,
cobra al menos dos fonnas. En primer lugar, uu puede anota{ la conducta a dis-
tancia; por ejemplo, la que se relaciona con la comunicacin no verbal, como gestos y ade-
manes. Pueden tomarse asimismo mediciones ms prximas; por ejemplo, la velocidad con
que un participante fonnula un juicio abierto acerca del reconocimiento de una cara (tiem:
pos de reaccin).
I
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Las etapas preliminares de la investigacin
Conducta verbal
La conducta verbal puede tener diversas fonnas. Los investigadores pueden grabar el lengua-
je que"se da de modo natural. Como pueden obtenerlo en fonna oral de una entre-
vista o escrita mediante un cuestionario o una prueba de personalidad,
Conducta encubierta
Conducta encubierta se refiere a la no observable directamente; por ejemplo, respuestas
psicolgicas (como el ritmo cardiaco) .
Como psiclogos, nos interesa toda la diversidad de la experiencia humana: conduc-
ta, pensamiento y emocin, Sin embargo, las mediciones que he delineado se hallan des-
provistas de pensamiento y emocin, Podemos inferir la existencia y la naturaleza de talcs
factores slo a partir de nuestras mediciones, Por ejemplo, podramos utilizar el ritmo cardia-
co para medir la tensin psicolgica de nuestros participantes, Empero, no estaremos seguros
de que hayamos medido en realidad las entidades de nuestro inters, pUeS no hay una
relacin perfecta, uno a uno, entre tales sistemas de medicin y la emocin o los pensa-
mientos. Por ejemplo, el ritmo cardiaco tambin indica el nivel del ejercicio t1sico de una
persona,
Podria considerarse que al medir la conducta verbal nos acercamos al pensamiento y a lu
emocin, Sin embargo, dicha conducta ha de tratarse con cuidado. Aun cuando la gente trate
de ser honesta, hay por lo menos dos tipos de conducta verbal sospechosos, En primer lugar,
si pedimos a los participantes que confien en su memoria, la infonnacin que proporcionen
, podrl provenir de recuemos no claros, En segundo sitio, hay fonnas de conoci!l1i.:nto, lla-
mado a veces conocimiento de procedimientos. a las que no tenemos acceso directo,
: Por citar un caso, como ciclista no puedo decirle cmo andar en bicich:ta, Cuando qui"
se ensear a mis hijos no les di una pltica ilustrada y luego esper que subieran a sus ve-
hculos y supieran La nica manera en que aprendieron fue que yo corriera
junto a ellos, ls soltara por un momento y pennitiera que trataran de mantener ei equili-
brio, A medida que los periodos prolongaban, sus cuerpos empezaron a aprender a andar
en bicicleta. Por ello, disponer de un aceptable sistema de medicin de conducta verbal se
relaciona por lo general con el presente y con el conocimiento a que los participantes tie-
Hen acceso (consulte Nisbett y Wilson, J 977; y Ericsson y Simon, 1980).
La eleccin del sistema de medicin
Los sistemas de medicin que elija estarn detenninados evidentemente por el tipo de estu-
dio que realice, Si se interesa en la velocidad con que los individuos reconocen un rostro, qui"
z utilizar 'tiempos de reaccin que se miden con un instrumento estndar. Por otm parte, si
desea medir aspectos de las personalidades de la gente, puede usar una Plucba disponible de
26 Ll ____________ ______________ __
pcr.;onalidad. Como alternativa, tal vez desee medir algo que no se ha medido antes o no co-
mo usted lo pretende, en cuyo caso disear sus propios sistemas de medicin.
Sca cual fuere el sistema de medicin que considere, hay dos cuestiones por atender:
,los sistemas de medicin son confiables?, resultan vlidos? Para responder de manera
ms completa ambas preguntas se requiere un grado de detalle estadstico que aQ he de
proporcionar. Por lo mismo, en esta etapa dar una explicacin breve de los dos conceptos
y pospondr la exposicin ms ntegra hasta el captulo 19.
Confiabilidad
Pllr conjiabi/idad entendemos el grado en que el sistema de medicin producirla el mismQ
resultado de una ocasin a otra. Hay por lo menos dos tipos de confiabilidad. En primer lu-
se toma la medicin de un participante dos veces, un sistema de medicin confiable .
un rcsultmlo similar. Por tanto, quien en dos ocasiones toma una prueba de cocien-
te intelectual (IQ) con gran con fiabilidad debe lograr la misma puntuacin, dentro de ciertos
lmites. Ningn sistema de medicin psicolgico es del todo confiable y, por tanto, necesita
conocer la confabilidad del que use para acceder al grado de error que le es inherente; Si
la persona logra un IQ algo mayor en la segunda oportunidad que toma la prueba, querr
saher si rcprcscnti una mejora real o pudo deberse a la falta de confiabilidad de la
prueba.
Si desarrolla un sistema de medicin, ha de buscar su confiabilidad utilizando uno de ..
IllS mtodos descritos en d captulo 19. Si aplica un sistema de medicin psicomtrico exis-
lente. como una prueba de IQ o una de personalidad, el manual de la prueba debe informar
sobre su confiabiliuud.
Un segundo tipo de eontiabilidad tiene que ver con los sistemas de medicin que su-
pllflen ciaw cantidad de juicio de los investigadores. Por ejemplo, si le intere.sara clasifi-
car la conduct no vcrbal de los participantes, tal Vez querra asegurarse de que usted y sus
,'olegas son congruentes al aplicar su clasificacin, Este tipo puede denominarse confiabi-
dad comp!llcba la congruencia de una persona en la clasificacin del mismo,
comportamiento en dos ocasiones. Se denomina con fiabilidad interjuez si en la comproba-
cin dos o ms jm:ccs clasitican el mismo comportamiento de igual manera.
Si clige ese tipo de sistema de medicin subjetiva, debe verificar las confiabilidades
intm e intcrjucz antes de emplcarlo. Es que los jueces necesiten estar. capacitados y
que el sistema clasilicatorio precise de refinacin a la luz de desacuerdos no resueltos. Ello'
tiene la ventaja de hacer explcita cualquier clasificacin, en lugar de confiar en "una co-
razonada".
Desde lucgo. hay sistemas de medicin diseados para recoger cambios y, por tanto,
quem una calilic,K'in consistente de una ocasin a otra. Por ejemplo, en el rea de la ansle-
liad se rCC(l1Hl,,11 .I"s lipos: ansiedad especfica del estado y ansiedad de rasgo, La primera
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Las etapas preliminares de la investigacin f"""T7

debe modificarse segn el estado de la persona. Por tanto, el sistema de medicin produ-
cir una ca\ificacin similar cuando el sujeto por el mismo estado, pero debe
. :f\10strarse seilsible para identificar cambios en la ansiedad entre estados. Por otra parte, la
'ansiedad rasgo ser relativamente constante.
Validez
Hay varios tipos interrelacionados de validez d,: un sistena de medicin que deben revi-
sarse. Sin fodos atienden el mismo punto: si se mide lo que los investigadores
pretendan.:.
Validez o de {acie
l(dez patente o (fe fdcie se refiere a la percepcin que la gente a quien se mide, o las per-
sonas que adminis'tran las mediciones, tiene de stas. Si los participantes en su investiga-
cin captan' de manera equivocada la 'naturaleza de la medicin, tal vez se compOIten de un
modo que la tornen carente de valor, Por ejemplo, si se da a los nlios' una prueba de inte-
ligencia, pero ven la ocasin como oportunidad de conversar con un adulto, su desempeo
puede antojarse ms deficiente que si hubieran apreeinc\o correctamente la naturaleza de la
De fomla similar, s 'el que administra la prlleba no comprende para qu est dise-
ada o no cree que 'constituya un sistema de medicin eficaz, la manera en quc la aplique
afectara los
El problema de la validez patente se ponderar contra los peligros de que los participan-
tes estn al tanto de la hiptesis que los investigadores p!1leban. Los sujetos pueden tratar
dC'ayudar a obtener. el efedo predicho. Pueden trabajar dclibcrada,rnente contra su hiptesis.
Sin embargo, es ingenuo suponer que, como ha disti'azauo el vrrdadero propsito del siste-
ma de medicin, los participantes no sacarn sus C0nc !1.1S!0!1F.:S y se comp0!1adn de aCl1er\,)
con cllo. Ome (1962) describi las pistas que los panicipantes recogen acerca de las expec-
tativas de un invesiigador como las caractel'sticas de la demOlida del estudio. Seal
.. que esto ayudar a detenninar el comportamiento de los participantes. Not que; en cicl1as
situaciones, basta idear difercntes caractersticas de dcmandas para stos a fin de que mo-
difiquen sus comportamientos, aun cuando no haya otra manipulacin experimental. Por
tanto, si no' quiere que la gente a quien estudia conozca sus intenciones reales, presnte-
... le. una 11istoria para encubrimiento que la convenza. M ilgram (J 974) no habra obtenido los
resultados ,de sus estudios de obediencia de haber indicado a los participntes que anali-
zaba la ob;diencia .. Antes de dar a los participantes ulla historia para encubrimiento, ha de
ponderar Iqs costos de mentirles contra los beneficios del ;conocimiento por obtener.
. Tenga' cuent,a, que dar una explicacin vaga de lo que investiga, si ello no re-
. vela el juego. Por ejemplo, puede decir quc explora la memoria cn lugar del efecto de la
disminucin de+ recuerdo.
____________ ______________ ___
Validez de constructo
Si Wl sistema de medicin tiene una validez de constructo elevada, evala bien a:lgn cons-
tructo terico. En realidad, muchos sistemas que utilizan los psiclogos evalan entidades
tericas como la inteligencia o la extraversin. Afln de verificar la validez de constructo de
un de medicin es necesario hacer explcito el constructo. ste suele ser el punto
en que una definicin psicolgica empieza a diferir de una definicin de lego s,obre elniis-
mo trmino, pues el uso que le da quien no es psiclogo resulta demasiado imprbciso. EH?
no significa que los psiclogos estarn de acuerdo con la definicin. Por ejemplo, segn cier-
tos psiclogos, las pruebas de IQ prueban la inteligencia, mientras que otros sim-
plemente que las pruebas de IQ prueban lo que las pruebas de lQ pmeban.
Es posible proporcionar hechos adicionales sobre la validez de constructo si \:;1 sisten'la
de medicin muestra tanto vnculos con pmebas de constructos relacionados -que conver-
gen con ellos (validez de constructo convergente)- como una diferencia con los sistemas
de medicin de constructos no relacionados -divergente ellos (validez de constructo
divergente).
Convergencia. Por ejemplo, si creemos que la inteligencia es una habilidad general y he-
mos diseado Wl sistema de medicin numrico de ella, nuestr'dS medi,ciones deben produciJ;
un patrn similar al de las pruebas de inteligencia verbal.
Divergencia. Si hemos desarrollado un sistema de medicin de capacidad de lectura, no'
quisiramos que produjera una pauta muy similar a la generada por una pmeba de inteli-
si fuera demasiado parecida, sugerira que nuestra nueva prneba simplemente
de inteligencia.
Validez de contenido

Validez de contenido se refiere III grado en que una medida abarca toda la g.ama de
portaIUiento de la habilidad ue se mide. Por ejemplo, si diseamos lln sistema de medicin
de destreza matemtica, tendra baja validez de contenido si comprendiera slo medicio-
nes de la capacidad para sumar. na forma de comprobar la validez de contenido de un siste-
ma de medicin estriba en pregWltar a los expertos del campo si cubre todo lo que espemn. No
obstante, vale la pena comprobar si ciertos aspectos de un sistema de medicin son redun-
dantes y pueden omitirse porque miden lo mismo. Siguiendo con el ejemplo de las mate-
mticas, si pudiera mostrarse que la para sumar indica la pericia para realizar con
xito formas ms elevadas de entonces no hay necesidad de incluir el conte-
nido completo de los clculos matemticos en el sistema de medicin de la destreza mate-
mtica Por tanto, podra idearse un sistema de medicin ms corto y rpido.
(
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Las etapas preliminares de la investigacin
." .. ". J 29
Validez de criterio
La validez de criterio aborda la cuestin de si un sistema de medicin satisface cirtos prin-
cipios: En general, esto significa que debe producir una pauta similar a la de otro sistema
de medicin. Hay dos tipos de criterios que pueden considerarse: concurrente y prcdictivo.
Validez concurrente. Un sistema de medicin tiene validez concurrente si producc un rc-
sultado similar al de un sistema existente que se toma ms o menos al mismo tiempo. Por
tanto, si diseo una prueba de inteligencia, puedo comprobar su validez concurrente si ad-
ministro una prueba establecida de inteligencia al mismo tiempo.
Este procedimiento depende de un sistema de medicin preexistente y
vlido contra el cual puede comprobarse la validez del nuevo sistema. Ello plantea la pregun-
ta de por qu se desearla otra pmeba de lo mismo. En varias situaciones se requerira una
prueba diferente, Una razn comn es el deseo de producir un sistema de medicin cuya
administracin precise de menos tiempo y que resulte menos oneroso para los participan-
tes: es ms probable que la gente permita que se le mida si la tarea se realiza ms rpido.
Otra razn para disear un ,sistema de medicin adicional al existente es que habr de ad-
ministrarse de manera distinta de la original. Supngase que el sistema preexistente se uti-
lizaba en entrevista personl, como la efectuada por un psiquiatra, y ahord se pretende usarlo
cuando el investigador no esta presente (como en un 'cuestionario). Como alternativa, se
. tiene la necesidad comn de sistema de medicin que pueda aplicarse a un grupo de ma-
nera simultnea, en lugar de hacerlo de modo individual.
Validez predictiva .. Un sistema de medicin tiene validez predictiva si vaticina correcta-
mente algn estado de las cosas. Por tanto, si se ide un sistcma medicin de aptitud aca-
dmica, podra utilizarse para seleccionar aspirantes a la universidad. El sistema tendra
buena validez predictiva si las calificaciones que proporciona pronostican el grado alcan7.a-
. do p0,r los estudiantes. .,
Gn ambos tipos de validez se necesita comprobar que no contaminacin del
crite1o. 10 cual significa que quienes proporcionan los criterios dcben desconocer los re-
sultados de las mediciones. Si un psiquiatra o un maestro conocen los n:sultados de la !1lC-
ello podra afectar la manera en que tratan a las personas cuando toman sus propias
mediciohes. Tal efecto sugerirla que el sistema de medicin tit:nc validez de criterio
que la real.
. .
Efectos de piso y de techo
Hay dos fenmenos por evitar nI elegir un sistema tle I11cdirin: ambos la reslril'-
, cin del rango de posibles puntuaciones para los participantes. (!'ecto de piso signitica que
stos no pueden lograr una puntuacin inferior a cierto punto; por ejemplo, un sistema de
" medici,n de la edad de lectura carente de una edad inferior a SidC aos. El efecto de techo
,
,
30 l ____ Investigacin cuantitativa en psicologa
ocurre cuando no pucden conseguirse puntuaciones superiores a un nivel particular, como
cuando se da una pmeba de IQ a quienes muestran rendimiento superior. Los efectos refe-
ridos ocultan diferencias cntre individuos y pueden evitar que se detecten cambios. En con-
secucncia, quiz la habilidad de lectura de un nio mejor, mas si an se encuentra debajo
del nivel de un pequeo de siete aos, la pmeba no detectar el cambio.
Una vez elegida el rea de investigacin, el mtodo, el diseo, la hiptesis y el siste-
ma de medicin por usar en el estudio, se necesita escoger un mtodo de anlisis.
Eleccin del anlisis
Del captulo 9 al 22 se describen varies tipos de anlisis. Modos particulares se antojarn
apropiados para tipos especificas de sistemas de medicin y para diseos particulares. Una
pr.ktica "aliusa consiste en decidir cul fonna de anlisis emplear antes de recolectar los
uatos. Ello le evitar la compilacin tanto de los que no puedan anaiizarse de maneras que
satisfarian su hiptesis como de los que no examinar. Hay una tentacin, sobre todo entre
estudiantes, de tomar diversas mediciones slo para eliminar cuando se llega a la eta-
pa dc anlisis. Una ventaja adicional de la planeacin del anlisis se nar ms clara en el
capitulo 18. dondc se demostrar que la hiptesis tendr ms posibilidades de hallar respal-
do si el anlisis se planea.
En el capitulo 13 se advierte que conocer el tipo de anlisis por emplear le proporcio-
nilr un medio de elegir un tamao de muestra apropiado.
Eleccin de los participantes: la muestra
i\ contllluaein debe ckgir a quines va a estudiar. Hay dos factores P9r considerar a.J res-
p,du: jiiliel\'. lIS ';'Iract.::risticas de los parti;pantcs y, segundo, su nmero. La respuesta
dc la primera cucsticin depende del objetivo de su estudio. Si investiga una poblacin es pe-
d lil'a porque desea relacionar los posibles resultados con el conjunto de donde proviene la
muestra, requerir una muestra representativa. Por ejemplo, tal vez quiera explorar el efec-
to de dilhl'ntcs tipos de mquinas tragamonedas en el comportamiento de apuesta de los
adolescentes que juegan de manera regular. En este caso, tendra que definir el trmino .
apostado/' reglllar (discliar una definicin operativ<) y luego tomar una muestra de UI1 .con-
junto de personas adecuadas a su definicin, de modo que tendra una muestra representa-
tiva dd rango de cdad, nivel de comportamiento de apuesta y cualquier otra variable que
considere rdcvante. En el capitulo 11 se mtodos para tomar muestras.
(\,n los investigadores que emplean un mtodo experimental se interesan
pur 1;1 pnhlacin ms amplia de todas las personas y desean fonnular generalizaciones que
rdicran a la gente en general ms que a una sub poblacin en particular. ste puede ser un
pues tal vez conduzca a que la muestra quede integrada por quiencs
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estaban ms disponibles para los investigadores, lo cual suele significar estudiantes universi-
tarios de psicologa. Sin embargo, aun en esa muestra restringida hay casi siempre el intento
de asegmarse de. que los hombres y las mujeres estn representados de manera equitativa.
El nmero de participantes que utilice en 'un cstudio depende del diseo que emplee al
menos por tres razones. La primera probablemente consista en la naturaleza de sus sujetos,
la cual es una directriz prctica. Si estudia una poblacin especial, digamos, personas eOll
un tipo especial de dao cerebral, el tamao de la muestra estar restringido a su disponi-
bilidad. Un segundo aspecto prctico estriba cn el deseo de los participantes de tomar parte
en el cuanto ms onerosa sca la tarea, menores colaboradores obtendr. Una terce-
ra gua puede hallarse en las estadsticas que emplear para el anlisis respectivo. Como se
ver. en el captulo 13, es posible calcular cun'tos participantes necesita para un diseo deter-
. con el propsito de dar a la inyest;gacin la oportunidad de respldarsu hiptesis si
resulta correGta. No hay razn para reducir la probabilidad de dar sustento a una hiptesis
correcta si usa muy pocos sujetos. De igual fOffila, utilizara una mllestra innecesariamen-
te grande si no calcula cuntos de ellos requiere su diseo.
El' procedimiento
El es la manera en que se lleva a cabo el cstudio; cmo se toman Insdeci-
siones de dispo. Ello incluye lo que se dicc a los participantes, lo que stos reali7.an. en
qu lo hacen y si se practica un anlisis posterior con ellos (consulte el captulo 1) ..
: Cuando liay ms de un investigador o si quien el estudio no lo diseti, es mee.
liester q\:!;: las'persomis que tratan con los participantes tengan claro el diseo y las necesi-
dqdes de ejecutarlo de la misma manera. A I efecto. ayudara que se tuvieran instmcciones
estandarizadas para investigadores y los sujetos.
Con frccuencia;'los ncotos se preocupan porque tener varios r.:oicgas
en un proyecto puede invalidar los resultados, debido, en primer lugar, a que son diferen-
tes perSonas X; en segunqo, a que cada inwsl igador puede probar a los suj.:tos en un lug,lr dis-
tinto. Si tales variaciofles no cambian sislernticamente con los aspectos del diseo, esto no
suponQr un problema; si acaso, fortaleccr el trabajo. Un ejemplo de variacin sistcm-
tica sera que un investigador slo probara gente en una condicin del estudio o un ti,po de
. persona, cOlIio nadams,varones .. En esas circunstancias, cualquier resultado seria una con-
secuehcia d tales limitaciones. Sin cmbargo. si se erradicaron los problemas potenciales,
habr resultados n:ts.generalizables a otras situaciones que lo conducido por un investiga-
dor en un lugar.
Por ltimo, independientemente del mtodo que se emplee en la investigacin es im-
portante realizar un estudio piloto,
____________ ________________ __
Estudios piloto
Un estudio piloto es cierto ensayo del estudio que debe efectuarse en una muestra ms pe-
quea de la que se utilizar en la versin final de la investigacin. Independientemente del
mtodo que adopte, resulta esencial un estudio piloto previo, cuyo propsito estriba
comprobar que los aspectos bsicos del diseo y el procedimiento funcionen. Por tanto, de-
sear saber si los participantes comprenden las instrucciones que se les dictan y si su sistema
de medicin tiene validez patente o, en su caso, si la historia para encubrimiento que utili-
za parece plausible. En un experimento estar comprobando que los aparatos funcionen co-
mo se pretenda y que los sujetos puedan utilizarlos. Por ltimo, puede tonnarse una. idea
de cunto tiempo tarda el procedimiento con cada participante de modo que puede indicar
a las personas el tiempo que se les requerir, cuando les pida que tomen parte,. y petmitir'
tiempo suficiente entre uno y otro. Resulta muy til un anlisis posterior con la gente que par-
ticipe en el estudio piloto, pues sus ideas acerca de ste contribuirn a revelar cualquier fulla, .
incluidas posibles caractersticas de demanda.
Sin la infOlmacin obtenida de un estudio piloto, podra presentrsele un dilema si des-
cubre fallas durante la investigacin: modificar el diseo a media tarea o seguir adelane
sin importar la deficiencia. El cambio del diseo durante el proyecto significa desde lugo
que quiz no se trate igual a los participantes en las mismas condiciones. Ello representa la
adicin de una fuente extra de variacin en los resultados, lo cual plantea un pt'oblema para
la interpretacin. Por otra parte, continuar con un diseo que sabe presenta inconsi;tencias
es simplemnte una prdida de tiempo para usted y los sujetos. Evtese dicho dilema: efec- .
te uu estudio piloto. .
Resulta particularmente importante practicar un estudio piloto \!uando utiliza un sist!-
ma de medicin que ha diseado, como en un cuestionario o en diseos donde se precisa
capacitacin en la toma de meJciones. En los captulos 5 y 7, dedicados al planteamiento
de y a observaciones, describir cmo efeClllar los estudios piloto requeridos para
esos mtodos,
El estudio piloto. debe emprenderse en un nmero pequeo de personas de la poblacin'
objetivo. No tiene mucho caso comprobar si el diseo funciona con individuos de una po-
blacin distinta de la correspondiente a la muestra. Como en la mayona de los casos, no
debe utilizar a tales sujetos otra vez en su estudio principal. El nmero que use estar de:
terminado por la disponibilidad de participantes de su poblacin. Por tanto, si la poblacin es
pequea o si tiene acceso limitado a miembros de ella (por ejemplo, gente que naci con
ceguera total), podra elegir slo a dos o tres en el estudio piloto. No obstante, se
que pruebe cada condicin requerida por estudio. ., ..
En el captulo 13 se describe tambi;iuna ventaja adicional del estudio piloto: le ayti-'
dar a decidir el tumailo apropiado de la muestra para su estudio principal. ..
Despus de completar dicho estudio puede introducir cualquier modificacin indispen-
sable en el diseo y luego emprender la versin final del estudio.

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Las etapas preliminares de la investigacin 33
Resumen
Antes de emprender un proyecto de investigacin estrechar su campo a un aspecto espe-
cfico del rea elegida. Puede apoyarse leyendo trabajos anteriores de ese mbito y tal vez
mediante charlas con expertos en la materia. Tiene que elegir uno de los mtodos descritos
en el captulo 1, un diseo de los referidos en el captulo 4 y el sistema o los sistemas de
medicin por aplicar durante la tarea, as como comprobar que stos son confiables y vli-
dos: Ha de seleccionar a quin estudiar, lo cual depende en parte del mtodo que emplee.
Por ltimo, debe practicar un estudio piloto de su diseo. Una vez que haya tomado \!sas
decisiones y completado el estudio p.i1oto, estar listo para llevar a cabo la vcrsin tinal dc
su investigacin.
En los dos captulos siguiel).tes se considerarn aspectos de las variables partil:ipantes
en la investigacin psicolgica y los diseos ms comunes empleados al respecto. Adcm;is,
. se explicar la importancia de comprobar si cualquier hallazgo de un proyecto de investi-
. gacin emplea un diseo especfico puede generalizarse a y ambientes distintos
de los usados en el estudio y si puede afinnarse que ciertos diseos identifican las relacill-
nes de causa y efecto en l.

lvarez-Gayou, J. L. (2004). Cmo
hacer investigacin cualitativa.
Fundamentos y metodologa. Mxico:
Paids
"
2
QU ,SON Y PARA QU SIRVEN LOS MARCOS
, ;
La investigacin cuantitativa, grosso modo, busca medir y cuantifi-
car y, a partir de ello, inferir o generalizar; su sustento filosfico-
terico se encuentra en el positivismo. Por su parte, la investiga-
cin cualitativa busca la subjetividad, y explicar y comprender las
interacciones y los significados subjetivos individuales o grupales.
Para explicar o comprender, los humanos necesitamos marcos
referenciales en los cuales realicemos estas acciones. As, pues, cuan-
do ingresemps al terreno de la investigacin cualitativa nos encon-
traremos cOIi la de contar y conocer estos diferentes mar-
cos interpretativos referenciales. Retomo aqu lo que dicen Ivonne
Szasz y Susana LernH: .
, ;, I
, ;
, '1,
Be trata [.,;.] de acer4amientos que se fundamentan en diversas corren-
teridis de la la psicologa, la antropologa, la lingsti-
ca, etctera, que muestran la realidad subjetiva y la realidad social,
relacionadas, donde se inscriben las conductas y acciones
humanas;: : : 'i; '
A su yei; parten de producciones tericas dis-
tintas, como el constructivisrho social, la etnolingstica, la etnografa,
1ft bsquepa de interpretaciones y significados, as
como el uso de diversas de recoleccin y anlisis de la infor-
'como la observacin participante, las entrevistas individuales
, o grupalrs,' el anlisis de textos y testimonios, la historia de vida, o bien
la . stas c. on herramientas derivadas de la estadstica
[1996,' pp ; :
: 'ji , 1 :
La las 6istintas vertientes de investigacin cuali-
tao ha .Y d. iversas discusiones, as
tes. p,or mI: al Vlsat textos que abordan la mvestlga-
i:in y su tnetq9.01og,a,.me he percatado de una aparente
; '1 ,'1' : 1,' ':,'!I ::; ,
11
I !' I
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\ ' :!,' l'
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I 1:
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I i .
CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
i
1:
Ejercicio ' l' . '.i
-: '.' I .
: i
Propsito: Entem!er el concepto de marco tc'rico interpretativo.
I
Procedimiento: Se reparte a cada alumno una hqja de papell)lanco ta-
mao carta y una mica tamaii.o carta de colores <;lifel-ente$.:Se les pide
que coloquen la mica sobre la hoja blanca y de qu co-
lor la ven. ! , :
En la discusin se explica que la mica terico in-
terpretativo, pues es una forma de ver la rd'l,lida(i!a del marco.
i " 1
I i
marcos o c9foques n este para
dIgma, y los metodos especIfIcas qUf se P4ed n utIlitar para la ob;
tencin de informacin. Fue precisatnent
r
pst la mt:i
motiv a mis propios conocimiepfos, y:
cer una aclaraclon para otros. I i '1: I '
La enumeracin siguiente de ninguna era revisar
uno de los ilustrarlos,
Il1Vllando allccto.r a .logre intere-
sarlo. No por lo qUf . Ilcarlos como,
t.eoncos o daqo Sal ?m
r
.: s qU9 I
de una forma de de enmarcar f Iy no i
sanamente de r,roced1l11lentopara obt: :informaqi9t:l:, : .
que a un mtOdO., ,'. o;a.., d. e .. fe.CciP!lY ;
ll1fOrmacIOn. :' ' .: li i : I! 1 ! I I i 1:
De hecho, stos no son los marA?s el. e Red}' 1(1 er
mente, una alumna que prepaa s9:Pro eFtol .. 1 :frr
me. a?ord f9 !tem1i :e inter
el estudIO de la misogInIa en h i r e)It
una terapeuta formada en la blC)mnetnIca este m reQ
re,fcl:cncial. Obviamente, eslo 9 a la b omt!
nemlC<l, como muchos otros marcos, un Ipar,co coinri \
p.or lo que no estar contmpl qa d,n, este (11,.tO. Tal Id .'.
amphtud y nqueza que puede tener la in e'stig. in d.lr.tlitativd. Se!
puede comprender por tanto, y dada pro de lo,im-
posibilidad de abordar y profundizar en tq. 'dos: los
, 1 1,' . I l' . ,
" I !\ ;::
, ,l' , I
:.1 ..
. !
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS
43
Sin embargo, a continuacin enumerar algunos de los re-
conocidos actualmente como principales, en el entendido de que no
son los nicos posibles ni en este tcxto se logra ms que eS9uemati-
zarlos. Incluyo aquellos que. se utilizan con mayor frecuencia, sobre
todo dependiendo, como en todo proyecto de de. la
pregunta que el investigador intente responder al fmal de su estudIO.
Thomas Schwandt, profesor, y coordinador del Programa de
Metodologa de Investigacin en la Escuela de Educacin de la Uni-
versidad de Indiana, propone clasificar los marcos interpretativos en
dos grandes grupos: constructivistas e .
Los marcos constructivistas comparten con los mterpretatlvos su
inters por la experiencia humana y la manera como l.os. actores la
viven, slo que subrayan el hecho de que la verdad ObjetIva resulta
de la El conocimiento y la verdad son creados por la
mente, y no descJbiertos por ella. De ello se deriva el concepto de
que los humanos construimos nuestro conocimiento. As, Schwandt
propone agrupar en esta categora a corrie?tes que
visin, como el constructivismo clsico, el radical y el SOCIal, el femi-
nismo y la psicologa de los constructos personales. En mi
en esta categora cabe la teora crtica, que al abocarse al de
las instituciones soCiales; la vida social y los problemas hlstoncos
(como la dominacin y la enajenacin), lo hace desde la afirmacin
de que todos ellos no son construcciones humanas. Por ello
he agregado a eSte grupo la teqrfa crtica. ' '
Por otra parte, los marcos hlt,erpretativos .d:sde sus
postulados originales ,la nece,sidad slgmfIcado de
los fenmenos en: contrappslClOn a la postura de
las ciencias naturales; que busdt la explicacin cientfica (Erhli.iren).
Schwandt propone, entonces, incluir, en el grupo de los marcos inter-
pret.at.ivos la antropologa filosfica e interpretativa, la fenomenolo-
ga, la hermenu.*a, el interaccionismo simblico y el interpretativo.
Puesto que ,considero que la elaboracin de teora :s una de las ma-
yores interpretaciones, incluyo en este grupo la teona
Comencemos la revisin por los marcos construCtlVlstas, no
obstant.e que en la historia de las ciencias sociales se vuelvan relevan-
tes despus de los interpretativos.
44
CMO HACER INV,ESTIGACIN CUALITATIVA
MARCOS CONSTRUCTIVISTAS,
Teora crtica
La teora crtica se origina en los aIlos veinte a manos de un grupo
de acadmicos alemanes conocido como la Escuela de Frankfurl, en-
cabezado por Mx Horkheimer [vase A. Giddens y J. Turnel' 1987].
Aunque existen variantes de la teora crtica, sus temas centrales y
constantes son:
El estudio cientfico de las instituciones sociales.
Las translormaciones de tales instituciones, segn la interpreta-
cin de su vida social.
Los problemas histrico-sociales de la dominacin.
La
Las luchas sociales.
suma, esta teora se ocupa de a la crtica de la sociedad y de
la busqueda de nuevas alternativas U. W. Cresswell 1998]. Sus orge-
n.es se encuentran en dos cuestionamientos paralelos: uno al positi-
VIsmo C01110 sustento nico de la investigacin, y otro a la teora
marxista como nica explicacin de las estructuras y la sociedad. De
hecho, la teora crtica no necesariamente consiste en buscar e! error
o la tlla, sino en el anlisis de los significados, incluso de aqullos
ocultos para el propio autor.
La trascendencia de la teora crtica"como dice Lois Tyson es-
triba en que "
a lravs ele ella se puede ver al mundo, a las personas y a nosotros
mismos de maneras dierentes; esto puede influir de mallera importan-
te en nuestros actos cotidianos, en la educacin de los niIi.os sea en el
hogar o en la escuela, en cmo se valora a los medios de comunicacin,
cmo nos comportamos corno votantes en una democracia, cmo re-
accionamos ante Olros que tienen punt.os de vista y visiones diferentes
en. aspectos sociales, polticos o religiosos, y cmo reconocemos y ma-
nepmos nuestros propios molivos, miedos o deseos. Y si creemos que
la produccin humana -literatura, cine, msica, arte, ciencia, tecnolo-
ga, arquitectura- son desarrollos de la experiencia humana y por ello
i' ,
ENFOQUES 'O MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 45
, .
reflejan el )' potencial humano, podemos aprender a
interpretar (!sas as aprender algo importante sobre
nOSOlros
l
espeGie [1999, pp. 2-3].
I .
tcora crtica pubde;ser, por 10 tanto, una excelente herramien-
la que ayude a ver elll1undo con otra visin, pero que propicie la
capacidad de ejercitar un pensamiemo lgico, creativo e introspec-
tivo.
La teora crtica tiene d.mificaciones en todas las reas de! cono-
cimiento; pensemos, por ejemplo, en un investigador que se intere-
sa en realizar un estudio etnogrfico sobre la forma de pensar de un
grupo humano (ms adelante hablar sobre etnogratIa), que estimula
a las personas a intactuar ya formar redes y grupos propositivos,
y que las ayuda a examinar las condiciones de su existencia. La meta
final del estudio puede ser elaborar teora social, es decir, la com-
prensin y, en algdnos casos, la transformacin de la vida social. La
persona que persigue tal meta ayudado por estudios de
casos compmfables, p;or entrevistas biogrficas que reflejen e! estu-
dio de las interacciones e.ntrc los personajes o por modelos forma-
les [1991] propone una serie de pasos
a seguir para. la invd,tjgadn crtica ligada a la educacin:
'! '
. . . : i
El profesprbusca una gua terica para su investigacin o ense-
anza. ser, por ejemplo, la teora feminista, la teologa ele
la liberaql<?h, la epistemologa afrocntrica, la teora del conoci-
miento la teora educativa de Dewey u otra.
El profesor expone 10s supuestos de las orientaciones y las
crticas que pfdb1ta' la l1vestigacin, y con la ayuda de stas
descubre los efeetos sobre los profesores, las escue-
las y la de l'aeducacin.
El que estudiar: por ejemplo, ver la escue-
la)' los de clases de manera diferente.
El investi una variedad de estrategias de investiga-
cin, d dole seo.tido it la informacin que obtiene a la luz del
sistema signifkado$ que seleccion previamente.
All final, una pedagoga de transforma-
i perrqnal i 1
1
1 ji!.:! I 'j 1 : l' 1
1.1; I '
, :1 1 , 1
'1 :11 i .. ,
; I .1 1:
1,
! 1,
46 CMO HACER INVESTIGACiN CUALTArlVA
i :i:! 1;
El diseo de una investigacin, desde la cirtica y de
acuerdo con Ben Agger [1991J, puede ubicarse alguna de estas
categoras: metodolgica, que incide en la forma e!n que persorlas
escriben y leen, o sust.antiva, que se centraen las teoras y en los
temas de la investigacin, por ejemplo, en la teora sobre el papel del
Estado y de la cultura en el capitalismo. El autor propone cinco pasos
para la realizacin de una investigacin que atienda este paradigma:
1. Escribir en forma muy explcita sobre la perspectiva de la infor-
macin que se asume como un hecho, las polmicas y las impli-
caciones polticas. :
2. Escribir sobre los cuestionamientos a los enfoques
prevalecientes que ocultan planteamientos clave. '
3. Escribir sobre los planteamientos que detrs de la
presentacin del estuclio cualitativo. ! . .
4. Escribir respecto de la forma en que elel
expresa su propia voz. ;;:;.
5. sobre las mltiples metodologas 4ue ;exister; para el
estudIO del problema. '. i I ' ' .
I .
;
Interesantes e ilustrativos, algunos estudios erifocados en la ena-
jenacin, sustentados en la teora crtica, pueden leers.e en: el
coordinado por Richard Schmitt y Thomas CiertoSl-
tulos servirn asimismo de e:jemplo de las que este mar-
co interpretativo: Alienation and PovertY'> (EnajeriaCidy Ipobreza),
de Richard Schmitt; The Alienation of Woman,under
(La enajenacin de la mujer en el capitalismo), q<? Moody;
Embodiment: Subjetivity and Alienaifon
mIento del. emb.arazo: subjetivi.dad y del Marion
Young; AhenatlOl1 and the Afncan-American Experieqce (La ena-
jenacin y la experiencia 'de Howard
McGary; Four Steps on the Road to Invalidity pasos en;,el
camino de la de lrving Zola; the Polltics bf
(Envt:ecmuen:o y las polticas de belleza), de qynthia Rich,
y Pub]c Freedom (LIbertad pblica); de Harry Boytef! .
. se encuentra Inmersa marcos
:nter PI aSI-como en algunos metodos Ipat:a la reGoleccin de
mfornlaCln, segr:r iremos viendo a l? 1:e: :fibro.
, , , .' I I .
i!, ! I '!: .
ENFOQUES o MARCOS TERICOS O INTERPRETATIVOS 47
mencionar por ahora la teora crtica en la investigacin-accin, la
teora crtica en la etnografa, la didctica crtica, el anlisis literario
desde la teora crtica, y la teora crtica en el constructivismo.
ConstructiviS7nO
El const.ructivismo es una tcora sobre el conocimienio y el aprend-
describe el saber y cmo se llega a l. El educaclorJean Piaget
le dio origen en el primer t.ercio del siglo xx. Su vena educativa cons-
tituye el rea en la que ha tenido mayor desarrollo.
La idea central ele esta teora consiste en que el conocimiento no
tiene el propsito de producir representaciones de una reaIi(hlcl in-
dependiente, sino que su funcin es primordialmente adaptat.iva
[vase E. Glaserfeld 1996]. El concepto de adaptacin se retoma de
la biologa e indica la relaci6n entre los organismos vivos y su medio
ambiente. Piaget lo saca del mbito biolgico y propone que cuan-
to vemos, escuchamos y sentimos los humanos resulta de nuestras
propias actividades perceptivas y, por ende, es especfico de nues-
tra- propia forma de percibir y concebir. As, las estructuras concep-
tuales que constituyen el significado y el conocimiento no aparecen
como entidades que puedan utilizarse alternativamente por diferen-
tes individuos, sori constructos que cada persona elabora para s. Por
tratarse de constructos individuales, se dificulta tener la certeza de
que dos personas tienen un mismo constructo; cuanclo mucho, po-
dremos pensar que ante determinada situacin ambos constructos
funcionan de la misma manera. Es decir, haciendo uso del lengua-
je, que se da como resultado de la interaccin social, se produce una
acomodacin gradual que lleva a la coincidencia.
Resulta, por tanto, que la consideracin de cmo se construyen
los significados y cmo funciona la comunicacin lingstica desman-
tela la nocin generalizada de que el conocimiento conceptual puede
transferirse del profesor al estudiante por medio de palabras.
De esta manera, las teoras de Piaget, Vygotsky y los interaccio-
nistas semiticos sl,lstentan lo que hoy conocemos como constructi-
vismo. En la actmlJidacl, existe un debate entre quienes otorgan
mayor importancii al proceso estructurante cognitivo individual y
quienes enfatizan lps efectos socioculturales del aprendizaje. Desde
CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
la visin de Catherine Twomey F. [1996], no importa si se le da prio-
ridad al individuo cognoscente o a la cultura, importa centrarse en
la interrelacin de ambos.
El constructivismo es una teora sobre el aprendizaje, no una
descripcin del acto de ensear. En este sentido, la misma autora
recomienda tener en cuenta cinco elementos, cuando se busca refor-
mar la prctica educativa en un sentido cOllstructivista:
El aprendizaje no resulta del desarrollo, el aprendizaje es el de-
sarrollo. Los docentes deben dejar que los educandos formulen
sus propias preguntas adems de que generensus propias hip-
tesis, modelos y alternativas, y procedan a probarlos.
El desequilibrio facilila el aprendizaje. Los errores deben
percibirse como producto de las concepciones de los educandos,
y por ello no deben minimizarse ni evitarse. En especial, las con-
tradicciones deben explorarse y discutirse.
La abstraccin reflexiva es la energa del aprendizaje. Los huma-
nos, como creadores de significados, buscamos organizar y ge-
neralizar la experiencia en una forma represel1tativa. Dar tiem-
po para la reflexin por medio de la escritura, as como de la
discusin de los vnculos entre experiencias y estrategias, facili-
ta la abstraccin reflexiva.
El dilogo dentro de la comunidad engendra nuevos pensamien-
tos. El saln de clases debe considerarse una comunidad en la
que se propicia el dilogo, la conversacin y la discusin.
El aprendizaje precede al desarrollo de estructuras. Las ideas
generadas por los educandos se convierten en principios or-
ganizadores centrales que pueden generalizarse a etras expe-
. .
nenClas.
Desde el campo de la educativa constructivista,
puede considerarse tambin la de las dos tendencias an-
tes mencionadas: la cognitiva (que que los estudiantes
construyen activamente su coriocimiento y lograr la coheren-
cia entre los mundos de su propia y la sociocultural (que
enfatiza la social y culturatde la actividad). Estas dos
perspectivas parecen contrade'drseiipor::lo que se discute sobre si el
acto del aprendizaje se encuentra principalmente en la mente del
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 49
educando o en la accin social del individuo, o si el aprendizaje es
un proceso de organizacin cognitiva activa o un proceso de acultu-
racin en una prctica comunitaria. Los seguidores de cada una de
tales visiones le otorgan dlferente valor al papel de los smbolos en
el des::trrollo psicolgko. Los tericos cognitivos tienden a caracte-
rizarlos como p1edios ton los cuales los estudiantes expresan y comu-
nican su mielltras que los tericos socioculturales los
consideran transmisorts de significados establecidos o prcticas de
la herencia irelecttlal.: '
. De hecho,:estas corrientes originan las dos corrientes actua-
les del constructivism:ol el 'radical y el social, de los que hablar ms
adelante. :. :.
] Como supo.rierse,estas visiones y aquello a 10 que se le da
un p:ryecto de ivestigacin educativa definirn el
paradigma Sin. no trata necesariamente
de escoger, ya que pU,ede un estudIO en el que se busque,
Ttomey, Hi dos ..
. ,En el amblto educatIVO eXIs,ten multIples mvestlgaclOnes yestu-
, 1, ,
dios queabord<;l.p.la. enseanza y el de diversas materias,
. ccimo ias la ciencia, la lengua, la fsica, el arte. Como
, t:jemplos a. l. respecto, se tienen algunos artculos, como
el de Deborah (1996], que trata sobre la enseanza desde el
9 'de las,I11aterptic.s, o el.de Reta Vries y Betty Zan
[lP96]i. el cu.a
f
! t. bord" el dTl ambIente soclOmoral como pro-
mqtoridel I
! Segn Tp,n(as \Schwandt [1998], todos somos construc-
en diat a\ que; existe un reconocimiento genera-
lizado . ata lbr hurhanos, el acto de aprender no
un Los !seres! h.umanos conce?-
tosl I'p.jdelOS darle a la expenenCIa, ademas
de 'q4 probado y modificando tales cons-
tru'C4i . nes de experiecias.
; , i diversas corrientes emanadas del construc-
origi!l.lrlas r9visaremos someramente a continuacin.
I
ti;
1
, l i
1
, , ,.;1 1
1
. ;\ ,
! ; I
i'
. I !, ;:: :
50 CMO HACER INVESTlGAClfN CUALlTtnvA : .[
ConstructitJismo radical I:! i;: :, !:
',:; ': q
i : . . 1: :
El constructivismo radical, originado van [d-
tado por T. Schwandt 1998], se centra en la,: yen la
cin, y postula fundamentalmente que el serlI-mmano, es un activo
creador y manipulador de smbolos. Desde es;ta postura, observa la
relacin particular entre la mente y el ll1unc;lo, qOilsiderarido que para
los humanos no existe tal cosa como ur( mu!ndo y
objetivo emanado de la propia experiencia . .j?or ende, no puede
decirse que el conocimiento rcfl:je o representefeJ mundo. En cuanto
a la evaluacin, sostiene que la validez del no puede
relacionarse con el hecho ele que corresponda o no a un mundo
existente como independiente, mis bien considera que la evaluacin
es vlida si el conocimiento cumple con una utilidad funcional. Tal
visin sigue de cerca el concepto adaptativo del conocimiento, de
Piaget.
ConstructitJismn social
Originado por Kenneth Gergcn(1985], aunque:tambien abocado al
conocimiento, la miracla del constructivismo sodal trasciende la
prensin de la mente y de los proces;os in4ivicluales; y se
enfoca en el mundo del significado y'el cOljoci(niento compartido in-
tersubjetivamente, es decir, en la con'strucdjnjsocial. ,Corisidera que.
el mundo se entiende como un conjunto de resul-
tantes de intercambios histricos entre persoI1as. Cont.rario al cons-
tructivismo radical, la preocupacili de est.e patadigmase :centra en
la generacin colectiva del significado, matizada por el,lenguaje y
otros procesos sociales. 1;: ;
Feminismo y estudios de gnem
:! I i
. !
\
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 51
de su posicin en lajerarqua social. El enfoque estriba en cmo se
const.ruye socialmente el gnero. Este enfoque se centra de manera
importante en el lenguaje como medio de construccin de signifi-
cados. As, existen <tjemplos de estudios, como el de Emily Martin
1: 1987], que analiza el propio discurso de las Inl:jeres sobre sus pro-
cesos reproductivos en comparacin con el discurso dominante de
la ciencia mdica, o como el de Janice Radway [1984], que se basa
en los textos de novelas romnt.icas ledas por y analiza cmo
las prcticas verbales en la interaccin social se vuelven elementos en
la construccin del gnero. Por su parte, el estudio Imis reciente de
Catherine Maeve [1999] estudia la construccin social del amor y de
la sexualidad en mujeres encarceladas en Estados Unidos.
Los estudios de gnero se iniciaron de manera importante gra-
cias al trabajo y la lucha del feminismo mundial; sin embargo, actual-
mente el concepto de estudios de gnero debe trascender el
exclusivo de los estudios de la mujer. La construccin social de ser
mujer va de la mano de la construccin social de ser hombre. ste,
no por ser quien domina y ostenta el poder en muchas de 11uestras
sociedades occidentales se encuentra exento del sufrimiento y del
malestar que surgen de los estereotipos de gnero, tal como sealan
Fernando Barragn y sus colaboradores [1999], entre muchos OtTOS
autores. Por ello, considero ms adecuado para el momento actual
incluir este enfoque en los estudios de gnero.
En nuestras culturas, el gnero se establece como un esquema
clasificador en funcin de la reproduccin, y pudiera concebirse en
la forma en que Guido Cale lo plantea; como un conti-
nuo de categorizacin social de los individuos, para describir las
caractersticas psicolgicas, sociales y compoi-tamentales conside-
radas como masculinas o femeninas [1996]. Segn esto, los indi-
viduos occidentales necesariamente son clasificados en uno de los
dos nicos y mutuamente excluyentes gneros. Sin embargo la exis-
tencia exclusiva de estas dos categoras no es universal en la espe-
cie humana y, como lo refiere Cale, entre los indios navajo en el
siglo XIX la asignacin del daba a los doce aos de edad
en funcin de si seleccionaban una cesta de alimentos o un arco,
o ambos, al incendiarse una;choza en la que estaban. En este gru-
po social, el nio era categorizado co:mo mujer si seleccionaba la
cesta, como hombre si .seleccionaba el,arco, o como neutro si se
52 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
leccionaba ambos. Surge entonces una tercera categora de gnero.
Para Oiga Bustos, la socializacin ha sido definida como todas
y cada una de las instancias a travs de las cuales un sujeto humano
integra e incorpora las consignas y determinaciones de la est.ructu-
ra social en la que interacta. Dentro de estas instancias se encuen-
tran la familia, la escuela, la religin, los medios masivos de comu-
nicacin, entre otras [1994].
Por su parte,jamake Highwater sostiene que
1
1
debemos reconocer que el sexo est importantemente socializado y que
cada cultura designa ciertas prcticas como apropiadas, inapropiadas,
morales o inmorales, sanas o enfermas. Constantemente estamos cons-
truyendo lmites que no tienen bases naturales. Sin embargo conti-
nuamos viviendo la fantasa de que nuestra sexualidad es el aspecto
ms innato y natural de nuest-o ser humano y que la conducta sexual
entre hombres y mujeres est predestinada por la biologa y ms an
por los dictados de la naturaleza hurriana [1990].
De esta manera se construyen estereotipos de lo 'que debe ser
masculinp o femenino. Los estereotipos son limitantes que niegan las
posibilidades de diversidad e incluso se interiorizan e impiden el de-
sarrollo de las potencialidades' hunl.anas. Como dice Fernando Ba-
rragn [1996], los es'teredtipos dejgnero no slo contraponen lo
masculino a lo femenino, sino ,que impiden el!desarroUo de la diver-
sidad en el'propio conceptode masculinidad yfert1ineidad,
Factor ip1portante de la, despus la familia, es la
escuela. Al 'respecto, Graciela Hierro 'sostiene:' i ,1
. :;! !
La socializacin femenina que se inicia en el hogar y se contina en los
colegios, no estimula el deseo latente de autonoma en las nias. Por
el contrario, ms bien incita sus fantasas sexuales de satisfaccin de
sus deseos en forma vicaria: a travs de un hombre G.J. La meta lti-
ma de esta educacin no hace hincapi en el crecimiento intelectual [ .. J
sino en el ajuste, su adapt.acin a su papel sexual ancestral de ma-
dre y compaera de un hombre G .. ]. En suma, la educacin tradicional
femenina busca el objet.ivo primordial de conformar [a las mujeres]
para que desempeen el papel secundario que les lite asignado dentro
del trabajo creativo y dentro de las jerarquas de poder en la sociedad
[1985].
, P rARCOS TERICOS o INTERI'RETATIVOS 53
:La:estruttufi que emerge de los estereotipos de gne-
ro, adems de:pI'Ovocar desigualdades como las arriba mencionadas,
caub, sin duda,!eventos violentos y de gran capacidad destructiva.
:De, todo sUl'gb la cohcepcin de que es imposible, mas all
tor.lcebir categbras de masculinidad o femineidad
absolutas. De :hechq puede, todo caso, hablar slo de tipos de
femineidad o !de masculinidad.! '
. : 'Como notarse, es ms e la
tepi'adc los Igetlers icomo:marco referencIal mterpretatlvo que el
feminismo. una: gran cantidad de investigaciones en la
como o realizadas desde una perspectiva de
. genero. ;! 1, 1 !:
: : i l' 1: ' i
de (PcP)
! I i :!!: I i :Ij 1
'.t'Ul la! psicologa de los constructos per-
en 195f Su: en la idea de que ser
hum;alllo ve S4
1
ITjlundd es de una! sene de patrones o plantIllas
y' bn .. :q4e! encajar las realidades
quf'! Ifjmpon. qlel estas piantlllas, Kelly las llama cons-
se trat. ' ie fot?ias el mundo que permiten esta-
una' Itnb de Estas lmeas de conducta pueden for-
#rke am.e e'n .forma implcita, expresarse
;verbatente, se. con l$tentes o mconsIstentes con otras formas de
:, intelectualmente o no. :-rn ejemplo
:de co ; structo , el WOPI? Kel1y presenta en su acerca
de un hom . la ldea de que el comportamIento de
su vecino es 'ell'd que l considera que su vecino, en
cuanto tenga r,ida?, le h,ar dao. A con:inuacin probar
su constructo:, pIedras al perro del vecmo, logrando que
el vecino se Iin81este :y le .teclame. ho.mbr.e entonces valida el
constructo de es hostIl. De la mIsma manera en que
lds cohstructos Jtihian!para ::rever sucesos futuros, tambin nos
para expl,icar y $ituaciones que ya han sucedido.
, Este autor1:)lantea !que ha logrado proponer un sistema
universal de y, por ende, se estudian los sistemas en
miniafura, 10& cprr1sponden a las personas.
i :.:' I "
. i ! '
, l' .'
54
, :! 1
I
I I! I I
CMO HAC," ! .
Para KelIy, existen en su teora un pos y once coroi
larios. El postulado bsico afirma que lo as pers,Onas
son canalizados por la forma en que prevJ ,los que
los corolarios son; '! ' : ! l'
I ":
Corolario de la construccin: Una persbna prev' los
construye sus reproducciones de 41105. Para
siste en interpretai- lo que se cOrlstrhye y
implican la
dIferenCIas. Toda esta nforrnaclOt'!le los acon-
tecimient.os.' : : 'ti, I \!
: i I I I : I f
Corolario de Las persoMsdifieren, de otra, eh
la construcClOn ele los sucesos. :, , ' ;, ::
Corolario de la organizacin,. Cada persona en frlrta:
caracterstica, prediciendo los sucesos <1. oonve;liencia, elabo-'
rando un sistema eJe constrUft.os y esta, leciendo relaciones
ordinales entre los constructo5. La relain,qrdinals ilustra con
este ejemplo de Kelly: el constrtlCI.O dicotmico bueno ,)S. malo
puede incluir el subsisLema inteligente vs. toht.o, parlo que en lo
bueno se incluye t.odo lo inteligente y en lo malo, t.odo lo tonto
o estpido. "
Corolario de la dicotom,a. El sistema de construclos de una persona
est compuesto de un nlmero finito ele constructos dicotmicos.
COTOlario de la seleccin. La persona seleccina para s la alterna-
tiva de constructos dicotmico" que le permiten prever una ma-
yor posibilidad de extensin y de su sistema. Este
corolario permite, desde este paradigryla, prever el comporta-
miento de las personas. '
Corolario de rango. El constructo es c0l1veniente o 'ti!, para pre-
ver un nmero finito de sucesos. Son cxcepcionales:los construc-
ros que sirven para muichos sucesos. i
C01'Olario de la exjJerienda.. El sistema de una per-
son<\ vara conforme construye sllcesiviamc;:nte la de los
surge d.el brnda la su-
cesJOIl de c1<tbol aCJOll de con1t.l ucl.os. " ; '1' ' ' ;'
r;orolario de la modulacin. La variacin en el sislemll de construc-
tos de una persona est limitada por la pern\yabilidad de los pro-
pios constructos, entre cuyos rangos de convenienda se encuen-
" 1,
,
, !
o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 55
tran las variantes. Con la experiencia, la persona va elaborando
nuevos constructos que son ms efectivos para prever sucesos.
COTOlario de fragmentacin. La persona puede utilizar diversos
subsistemas de constructos que son inclusive inferencialmente in-
compatibles entre s. Esto signific?- que los nuevos constructos no
necesariamente derivan de cons'uctos previos. Por ejemplo, lo
que una persona piensa hoy no necesariamente tiene relacin
directa con lo que pens ayer.
Corolario de la comunalidad. En la medida en que una persona
utilice una construccin de una experiencia similar a la de otra
persona, sus procesos psicolgicos se aseme;jan a los de la otra
persona.
Corolario de sociabilidad. Conforme una persona construye, el
proceso de construccin de otra persona puede desempeii.ar un
papel en el proceso social de aqulla. El e;jemplo de Kelly resul-
ta ilustrativo: cuando conducirrios el auto por la carretera, arries-
gamos nuestras vidas cientos de veces, segn la prediccin co-
rrecta de lo que otros conductores harn.
Una de las aportaciones de la psicologa de los const.ruct.os per-
sonales fue el desarrollo de un procedimient.o para analizar la infor-
macin, denominado tcnica de la rf'jilla.
Tcn/:ca de la. rejilla
La tcnica de la rejilla no es propiamente un mtodo para la obten-
cin de informacin; de hecho, es una propuesta que permite rea-
lizar el anlisis desde la psicologa de los constructos personales.
Evala las dimensiones y la estructura del significado personal y pre-
tende captar la forma en que una persona da sentido a su experiencia
en sus propios trminos. Ello se realiza por medio ele la exploracin
de los constructos dicotmicos, por lo que considero esta teora
parte ele un marco referencial interpretativo.
Hasta aqu, la tcnica de larejilla de Heno en el paradigma
cualitativo; sin embargo, la formacin inkial de Kelly corno matem-
tico lo induce, segn veremos ms adelante, al anlisis meramente
estadstico de las rejillas, de tal manera que autores recientes propo-
56 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIV
nen otras alternativas ms apegadas al paradigma cualitativo.
Recordemos que la propuesta se centra en los constructos dico-
tmi'cos que los seres humanos realizan. Un ejemplo es: aJuan le
parecen alegres Roco, Lourdes y Gabriela; en cambio, Martha
le parece seria. La dimensin alegre-seria le permite aJuan discrimi-
nar entre estas cuatro personas y otorgar significado a su experien-
cia con ellas, interpretando sus acCiones; pasadas y prediciendo ac-
Ciones futuras.
Guillermo Feixas y.Jos Manuel Cornejo sostienen:
En sntesis una rejilla consta de una serie de elementos representativos
del rea de construccin a estudiar, unos constructos personales que
sirven para discriminar entre los elementos y un sistema de puntuacio-
nes que valora los elementos en funcin de la dimensin bipolar que
representa cada constructo. Por tanto, los parmetros a determinar en
el diseo de una evaluacin mediante la tcnica de la rejilla son la elec-
cin de elementos, la de constl'Uctos, el sistema de puntuaciones a uti-
lizar y el nmero de rejillas el administrar [1996, p. 15 J.
Elementos. Podra deCirse que los elementos son las variables o
unidades de an,ilisis. En un estudio de mercado, los elementos
son los productos a estudiar; en un estudio educativo, las mate-
rias de un currculo o los docentes; en un estudio clnico, las per-
sonas representativas del mundo del sujeto. En el ejemplo ante-
rior, los elementos son los conocidos y las conocidas deJuan;
en este caso, cuatro. Feixas y Cornejo consideran diversos lipos
ele elementos: los metaelementos o metapercepciones de la for-
ma cmo ve Pedro a Luisa o cmo equis persona me ve a m;
los elementos relacionales, de la frma cmo se relaciona fula-
no con zutano,,; los elementos situacionales, como la manera en
que se dan los constructos en la casa, en el con los ami-
gos, ete.; los elementos que se relacionan con las profesiones 'ti
ocupaciones, cuando el estudio trata sobre el mbito vocacional,
adems de muchos otros tipos de elementos que dependern del
problema o de las preguntas ele investigacin.
Constr-uclos. Se pueden utilizar los constructos que surgen de la
persona (visin cualitaLiva) o utilizar los constructos preparados
de antemano, de acuerdo con una teora o hiptesis preconcebi-
das (visin cuantitativa). En este sentido, concuerdo con Feixas
I :11 '1: :
; I I
. I ! I ;
:: i! I
f MARCOS TfRICOS o INTERPRETATIVOS 57
Y Cornejo 'en que si se echa mano de constructos preconcebidos,
el estudio deja;de fenomenolgico y de hecho mu-
chos de los originales de la tcnica de la rejilla
tienden a aCercai.!'se a Ht visin cuantitativa.
Seleccin del:sislerf"a de puntuacin. Como es bien sabido desde la
investigac,6n cuari.,titativa, el sistema de medicin que se utilice
(dicotnMo, ordinal o de intervalo) determinar el tipo de an-
lisis qUf:! se pueda realizar.
Nmero ele rejillas aiadmtnistrar. Se refiere al nmero de veces que
se aplidt ,el procedipliento. Por ejemplo, en una investigacin
p clnica, ser importante aplicarlo antes y despus de
cierto; educativo o momento teraputico para valorar di-
ferencias posibles. Estb equivale al diseo pretest y pos test del
cuantitativo.
, .
En la deJa la iriformacin se obtiene mediante una
entrevista dtnl.:cturadh, spbre lo que ,hablar despus. La elicitacin
de los element'?s a como yase mencion, depende del pro-
blema o pegunta de irj.vestigacin. Existen tres formas de obtener la
elicitacin :de lbs '
, :; i ,: ,
Por Es la forrrta original propuesta por Kelly, y se refie-
re esen'cialmente a presentar tres elementos y preguntar prime-
ro: En qu aspecto se parecen dos de estos elementos y son a
la vez distintos del teI'{;ero?, y despus: mn qu sentido se di-
ferencia el tercer elerr1t:!nto de los otros dos?". Kelly propone que
el nmero de tradas lo determine el entrevistador.
Por dadas. Aqu se plantean preguntas de similitud, como: En
qu se parecen estos dos elementos, cul es su caracterstica co-
mn?'), o bic;n: ;<Enqu se diferencian estos elementos?". La
explicitacin de esta diferencia indica los opuestos para cada uno
los elementos. Feixas y Cornejo recomiendan la utilizacin del
de dada$.
Por un sol.o elemeri,to. Se le pide al sujeto que describa la persona-
lidad, la forma dd ser oJas caractersticas de un elemento con sus
. propias la del entrevistador consiste en
preguntarle al sujeto cules son los opuestos.
I
I
!
I!
, '
!; 'i\:: ! I ,-! . \\1 '
! 1 \ I \! 1 , \ I \, ,
CMO HACER CU RITA;ltA ': ,1 i 1 !
58
" I ,1 11, ,\ \'
1
, \
manera pe. registr,ar la!info por
partIcIpantes consIste en lIstar en un fonu l' construc,tos
tmcos y la calificacin o el grado en !que ia:pers na I?or
ejemplo:
I \: ',:
1
i \, :
li i! :: \
CUADRO 1 I ' di
Constructo dicotmico
,
H'
!
i !
- ,
1. Simpt.ico 1. Serio,
1
,
I 2
I
3 4 5
,
6 7
,
2. Honesto 2. Deshbneslo
12
,
.\ .,
1
;
,3
:14;: 5 6 7
1
--'---
,
!
,
l,' ,. :i
previamente, si el se'biasa en
i
paradig- '
ma cuantItatIvo, a los constructos se les asignarri valores nominales,
por su no se ni me-
dIr, como el genero o el estado cIVIl), ordmales se pueden cuan- ;
tificar, pero sjerarquizar, como los lugares en una carrera) o inter-
valares cuantificar y medir con la edad
o las calIfIcacIOnes en una prueba). Esta asignacir1'tiene b finalidad
de analizar los constructos estadsticamente, por 101 que existen inclu-
so programas de cmputo especialmente diseados para 'el anlisis
de la tcnica de la rejilla, como el Record vendn 2; ihcl\lido en elli-
bro de Feixas y Cornejo.
.
Una alternativa de anlisis ms cercana al paradigma cualitativo
es utilizar los mapas conceptuales, de los que habr;u"emos a continua-
cin, por considerarlos relevantes para cualquier interesado en la
investigacin cualitativa.
MajJas conceptuales
La expresin nzajJa concejJtualtiene una difusiqn ms amplia;en la li-
sewn Skemp [citad en O.'Monagas19$8],
u.n tIpO partIcular de csquema,.en el que unlord,en par-
Cla.l los conceptos dependIendo de. cuales selnecesir;en para ad-
qUlnr otros conceptos. y til en la planificaciri ;de nstruc-
.! 1,' .
ENFOQUES o MARCOS TERICOS O'INTERPRETATIVOS
'<.'
59
cionales y diagnstico. Joseph D. Novak y D. B. Gowin
que los mapas concept.uales tienen por objeto relaCIO-
nes significativas entre conceptos en forma de proposIcIones [1998,
p.33].
La aplicacin ms amplia de los mapas conceptuales se
tra en el mbito de la educacin, presentndose en la actualIdad,
como una valiossima herramienta para el aprendiz3:je y, sobre todo,
para el desarrollo de la capacidad ele La de
desarrollar mapas conceptuales se cqmvlerte, pues, en un utllmstru-
mento para el desarrollo de los esquemas que sustentan la elabora-
cin de teoras fundamentadas, como veremos ms adelante.
La caracterizacin de estos autores a los mapas conceptuales
destaca la idea dejerarqua. Skemp distingue entre concept.os prima-
rios y secundarios, siendo est.os lt.imos. casos particulares o ejem-
plos de los primeros y. por tanto. de orden .
De manera similar.Joseph Novak y D.n. Gowm ll1dlCan que los
conceptos ms generales o inclusivos deben representarse en la parte
superior elel mapa, y los ms especficos o menos inclusivos, en la
inferior. Mientras estos aut.ores explicitan lajerarqua de los concep-
tos por la disposicin espacial arriba-abajo en la represent.acin vi-
sual ele los mapas, por su parte Skemp la indica mediant.e flechas
entre los conceptos. Novak y Gowin reservan el uso de s?,lo
en el caso de que la relacin de que se trate no sea de subordll1aclOn
entre conceptos [1998, p. 48].
El esquema conceptual es entonces un constructo, y.e,1 mapa c?n-
ceptual, una represent.acin de aqul segn la percepcI,on de. qUIen
lo elabora. En la construccin de un mapa c:onceptualll1t.ervIcnc el
escuema concept.ual de cuien lo elabora, dc cul es su iclea de
organizacin de'conceptos y relaciones vlida; en el camp.o
vo, participa la forma cle enseilar o promover el aprcndlz<l;Jc. Es,t.o
constit.uye un factor determinante en la labor docente, en espeCIal
cuando el profesor valora el esquema conceptual de sus alumnos y
sobre esta base decide una secuencia instruccional particular. En el
campo de la investigacin, el mapa conceptual permite las
relaciones entre los conceptos y entre los grupos, y de ahI apoya
significa! ivamente las posibi lidades ele interpret.acin.
Oswaldo Monagas [1998] presenta los siguientes elementos cons-
titutivos de un mapa conceptual.
60 CMO HACER INVESTIGACiN CUALITATIVA
Nodos. Indican principalmente conceptos, definidos segn Novak
y D. B. Gowin corno una regularidad en los acontecimientos o
en los objetos que se designa mediante algn trmino [1988, p.
22]. Incluyen informacin, como actividades, comentarios, du-
das, teoras y otros mapas conceptuales. Para su representacin
visual, se propone adoptar, formas y colores distintos para cada
uno.
.-------


o dUda)
-----
( -y._---
...-
Enlace entre dos lIudos, cu la torma que se indica a continuacin.


-----00

[
.---.. 0--_. ____ ____ ____ 0 ___ 0 ___ 0 ___ 0 ___ 0 .. __ _
. Indica relacin cntre A y B sin
v---
E
Como propone Monagas, el enlace de dos o ms nodos se expre-
sa de la siguiente manera: ..
, i
. I
b MCOS TERICOS O INTERPRETATIVOS 61
.,
'1 ,!
... ,
'8::
c'
..
Cuando C es consecuente de A o B I
------_ .. _ .. _-_ .._-_ .._---_ ..... ------
0
'. l.:"

C
:
[
., B yC son consecuentes de A
----____ 0 __ ..---__-------
Se pueden denominar las relaciones como r; r
J
, etc. En gene-
ral, el sentido (--+ )indita el carcter contributivo del concepto an-
tecedente reSpecto del consecuente. Una flecha ) sin rtulo in-
dica slo esd relacih; el rtulo r sobre el enlace ofrece informacin
adicional. :; I
Palabras enlace. sobre los enlaces que indican el carcter
de la relaCin. E* enlaces ( ----? ) rtulo, se deduce ste del
y del corisecuente: comentario o duda sobre el con-
l' "
por ;cuando se elaboran estos esquemas con-
de cmputo para la investigacin cuali-
tati\/a, s como es igoual a, es diferente ele,
es causa de, I
se,nllticas frmada:s por dos o ms con-
ceptos relacionados pr enlace.
Nutneran, de nodos. Se re'aliza indicando una posible secuencia
ii1strucCiO;rial. uso de las flechas y la numeracin de nodos es
! : .,
' , : 1
I
:,
! i
I i
, '
f
, ,
.i
'1
,
,\
62
. ;; i"; ;
CMO HACER lNVESTIGACI,;-' CUALlT1T;IVA,! ,
; i 1
'
'1,'1 [ ['
compa.tible con la 8
1len
1
y y, como Monag,as afIrma, per:rute t,na yorl "
dad y nqueza al mapa. , ' ' I ! I:j' " . 1 I :'!
Vemos as cmo. u.na propuesta
parte del COllstruCtlVlsmo,
pucde, .en acto del1ulisis, .. verti1'dte\! ,
i uertemcllte cuantitatIva o retom.ar un r' l' ;! . '
I I '. [,. ! 1; l. I!
CUAD'O 2 al lo' 4,4
1
1
1
i I
TeodlJ crtim
constructivistas T: I i: !. ! i !
Se basa en el
positivistas y del marxist(1o. Se: boca a ,,, crtica de
l<ls instituciones rlos seres
hUl11an?s y F
la d01l1l11aClOn, las luchas sOClaltjs, etc. B , sca slgl1lfl- '
canos y una pt.ica ddos fenhiclloS. '
..
l-: __ .--
Con.tructivismo
Considera qle los seres c6,\struimos el
conocimiento y nOJ' o a,d'quiritnos. CU,estiona la
transmisin de' cono edudacin. ' _____ . ______ " 'i: _
Sigue la propuesta y!se
centra en los de
la construccin del conoHmiet y de'
Constructi1lismo
radical
ConstTUr:tivisrno social
Feminismo y estudios
de gnero
! ;.
Considera de mayor imp6rtancia loi fact.ores so-
ciales y culturales, como aquellos que COllstruyen el
. "

Se aboca a la construccil1de 'os gneros y al estu-
dio de las relaciones y lascstnlqturas de poder que
se sustentan en los est.ereot.ipos

El ser humano ve su mundo a de uha serie de
Psicolog{a de los
constructo.> jJr.rsonales
(Fe!')
patrones o plantillas transparentes: que l, crea y en
los <llle intent.a encajar las de ese mundo,
a los que llama constructos. El sistema de construc-
tos de una persona eSl compuesto de un nmero
finito de constructos dicotmicos.
-------------'--------_._---------------------
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS
Ejercicio
Propsito: Ensayar el inlisis desde'la de los constructos per-
sonales.
. , '
63
: . I '.
Procedimientos: Se forman equipos de cinco o seis personas y al azar
se determina el ent.revistador.
Utilizando la propuesta de un solo elemento, se pide a los suje-
t.os que describan la personalidad, la forma de ser o las caractersti-
cas de los ruiembtos de su familia nuclear. La tarea del entrevistador
consiste en preguntarle al sujeto cules son los opuestos de las carac-
tersticas que ha asignado. '
Det.erminados ya los constructos, se definen las relaciones entre
ellos. En reunin plenaria, se discut.e el tipo ele datos ms conveniente
para el anlisis (nominal, ordinal o intervalar), y se elaboran mapas
concept.uales de los constructos obt.enidos.
----_. __ .----_.-----
"
I
! , Captulo 3
i i. :
MARCOS REFkRENCIALES INTERPRETATIVOS
I "
! :
INTERACCIONISMO SIMBLICO
, ,
!::
El interaccionismo simblico es un paradigma interpretativo socio-
psicolgico cuyas bases, desarrolladas por Charles Horton Cooley y
George Herbert Mead, sirvieron a su principal artfice, Herbert
l3lumer, quien fue altuhno de Mead y en 1937 acu la denomina-
cin. Como ya vimos,l3lUlner hace una seria crtica de la metodolo-
ga de investigcin que en la poca de sus escritos
preval;eca en la y la sociologa, dada su tendencia reduc-
cionista a la cuantifidcin y a preconcebir los fenmenos en lugar
de aprovechat la intdmaci6n naturalista.
, .El si:mblico; descansa bsicamente en tres
premIsas: ; i '
: I I !
. i Los seres respecto de las cosas basndose en los
: significados que stas tienen para ellos. Puede tratarse de cual-
:quier ,que ,la persona note en su mundo: objetos fsicos,
: como o otros seres como madre
o el depeI1dtente 4e! una categonas, como los amIgos o los
enemigos! instituGiones, cdmo el gobiern<;> o la Iglesia; ideales
la actos de otros, como
,ordenes <;> y sItuaclOn que un ser humano en-
; dn s vjda diaria. ': "
, Los tale's derivan de la interaccin que la
personp. r:e con seres humanos.
Los signif dados son manejados o modificados por medio de un
proceso i ,Iue la persona pone en juego cuando es-
, ' tanlece co tacto las cosas.
1 1
I
1, I '
: : i
: I 1 1 '1' I I , ,
;, : I :,
I \ \ ", :
" ,
! i ; ,
66 CMO HACER INVESTIGACIN :,', i
Blumer plantea que en la bsqueda los p'SiC-
lagos ponen en relieve factores como motivacio-
nes conscientes o inconscientes, t al igual
que los socilogos, tienen en cuenta posici* soCial 'el estatus, los:
roles sociales, las normas y los valores cUltura1e$, las y las!
demandas sociales, as como la otros.
ambos casos, suele pasarse por alto el lrs
nen para los seres humanos. En contraste"el
lico considera que el significado de las cosas p*ra los seres humanos
constituye un elemento t.oral. i , 1: '
Considerar esto para explicar el de los; h\lma- , ;
no parec.e suficiente .. ci;, I
]co. Se requiere la segunda premisa, la Slg lfIdado !
cosas deriva de la interaccin social. ! t"I' i I 1;:, : i
Las dos posi.ciones tradicioml.1es:en cu ,s selpiqan 10* Mi&-
nificados son: que stos emananiIjltrf.nsecam.',en 1e la :
medie proceso alguno en su for!riac1pn, y!gue,
nificado surge la df' as.de l
que: las sensaCIOnes, los los re, uerdo."
motivos y las actitudes, entre otds. .el r,:,a.,CciO,
simblico afirma de! !ilR
de estas dos visiones: considera que: el si,pinc {:lo se 'rigirra
proceso de interaccin entre las personas.' I 1, : i' ! :
el inte
racCl.OnISmO slmbol!co y otras VISIones, dbdo q?e
considerar 9ue el uso 9ue la persona
un proceso lI1t.erpretatlvo. ; ,i 1I :
El proceso interpretativo se da, de. acu'erd6'\::on Bltp-per, en, ds
I ! ! ' I
pasos bien definidos: '! i ,
:
La persona se indica a s misma reppectode,la cual est
actuando; tiene que sdialarse las dodsiC011UIf signiificado.Esta
indicacin representa un proceso f0cial internali,za90 en el que
la persona interacta consigo. ': i ,: ! ' !: . : ,
Como resultado de este proceso de :teflexiva, la
interpretacin se convierte en el acto dema,nejir los
La persona selecciona, verifica, suspencie, y transforma
I
l
i" I
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 67
el significado a la luz de la situacin en la que se encuentre y de
la direccin de;la accin.
As, la interaccln no puede tomarse como la mera aplicacin
automtica de significados establecidos, ms bien atribuible a un
proceso formativo en el que los significados se: utilizan y se revisan
como instrumentos que guan y forman la accin.
El interaccionismo simblico se fundamenta en seis conceptos
bsicos que Blumer llamar imgenes de raz.
Naturaleza de la. sociedad humana o de la vida de los grupos humanos.
Los grupos humanos se considciranconstituidos por personas en
accin. Esta acCin consiste en las mltiples actividades que los
individuos realiza'n en sus vidas al encontrarse unos con otros y
en la manera como resuelven las situaciones que se les presentan.
Los grupos se consiqeran en movimiento, y es as como
deben verse.
Naturaleza de las interacciones sociales. La vida de un grupo nece-
sariamente presupone la interaccin entre sus miembros, y las
actividades de . cada persona ocurren principalmente como res-
puesta a otro(s) o en relacin con otro(s). La importancia de la
interaccin radica en que tiene un papel formativo de la conduc-
t.a. En trminos sencillos, esto significa que los seres humanos,
al interactuar entre s, tienen que tener en cuenta lo que cada uno
hace, y se ven forzados a dirigir su propia conducta en funcin
de ello.
Mead identifica dos formas de interaccin en la sociedad huma-
na, a las que llam cpnversacin de gestf?s y uso de smbolos sign?ficativos.
Blumer los rebautiza como interacciones no simblicas o respuestas
automticas a la accin de otros e interacciones simblicas o respues-
tas que requieren un acto interpretativo del actor. Obviament.e, se
subrayan las interacciones simblicas, que son las que predominan
en el proceso dual de indicar a otros cmo actuar, e interpretar a la
vez las indicaciones hechas por ellos. Se trata de un proceso activo,
dinmico y constante.
Naturaleza de los objetos. La propuesta del interaccionismo simb-
68 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
lico consiste en que el mundo de cada persona y de los grupos
est conformado por objetos, y que stos son producto de la
interaccin simblica. Recordemos que desde esta perspectiva
existen objetos fsicos, humanos, conceptuales, rnorales, etctera.
Se propone la clasificacin de los objetos en tres categoras:
objetos fsicos, tales como una silla, un rbol o un automvil; obje-
tos sociales, tales como estudiantes, clrigos, polticos, investigado-
res, y objetos abstractos, como valores, principios, etc. Los objetos
pueden tener significados diferentes para personas distintas. Herbert
Blumer ofrece el siguiente ejemplo: Un rbol tendr un significa-
do diferente respectivamente para un botnico, para un ler1ador,
para un poeta, y para unjardiner [1969, p. 11]. El significado de
los objetos para una persona surge primordialmente de la forma en
que tal objeto es definido por los otros con quienes interacta; de un
proceso de indicaciones mutuas surgen objetos comunes con signi-
ficado similar para un grupo de personas.
Como resultado, tenemos que las personas pueden encontrarse
juntas y estar viviendo en mundos totalmente diferentes, y que el
significado de los objetos es una creacin social. De tal forma que,
desde el punto de vista del interaccionismo simblico, la vida de los
grupos humanos constituye un proceso en el que los objetos se crean,
se transforman, se adoptan o se descartan. La vida de las personas
est cambiando constantemente.
El ser humano como un organismo activo. En el interaccionismo sim-
blico, el ser humano es visto como un individuo que no slo
responde a las indicaciones de los otros, sino que tambin emi-
te sus propias indicaciones a los dems. De acuerdo con Mead
[1969], el ser humano puede realizar esto por tener un self I o
proPio yo, es decir, que el ser humano se reconoce a s mismo
como, por ejemplo, mujer 'u hombre, joven o estudiante
o profesor, pobre o rico o cIase media, etc. Es decir, se reco-
noce a s mismo como un objeto para s yse relaciona y define
sus interacciones con ot,rosbasndose en la percepcin propia.
I Concepto psicolgico que se refiere a tener conciencia percepcin del propio yo.
: ENfOQUES O MARCOS TERICOS O INTERPRETATIVOS 69
La propia percepcin objeto, al igual que los otros objetos,
resulta del proceso de ihteractin social con otros seres humanos.
Esto puede lograrlo la 'persona slo cuando se coloca en el exte-
rior y se Ve a s misma desde fuera.
Esto significa que el ser humano tambin interacta consigo, en
una forma en la que se dirige a s mismo como una
persona y respo'nde de la: misma forma. Tal situacin se observa
cuando alguie,n exprfa, por ejemplo, que est enojado consigo. El
ser humano eh semejante interaccin consigo aparece como un or-
ganismo activp y actu*?-te.;.:
I ;
,Naturaleza de la acci,n humana. La capacidad del ser humano para
'darse indicaCiones t s;msmo le confiere una caracterstica dis-
tintiva accin' humana, ya que implica que el individuo se
confronta 'co.n un mundo al que debe interpretar para actuar, en
vez de rea2cibriar s610 ante un estmulo ambiental. Bsicamente,
. ;" i i -. ! \ .
[la accin !C?1lSis,te 4n tener en los diferentes ob-
jetos que crar fIla lnea de conducta sustentada en
cmo interprefa .. al actuar de-
seos, objetivos, medlOS! acclOnes propIas y las espe-
imagen propia y resultados probables de determi-
'nada visin i?di:,idual.se igual a la
grupal. sunbolIco se plantea lo factIble
de in'terac(:in en su presentacin colectiva.
de la La articulacin de las lneas de accin
, se constituH comq una conjunta, la cual no es la suma de
; sino: una nueva accin, en cuya forma-
l Queda c.laro que .de la
se;s e p,?r el la aCClOn
. I !de fas Y .. ay elolv;Ido de que la aCClOn
., ad la de las. ac-
o \cl?Jes de partl, 1 ant
i
. que eXIsten acclOnes conJun-
,ds, que, SO, ! : ,s accin rf,eFurrentes, y a la vez sabemos
o qW los gr: :s h\1 : constantemente nuevos pro-
. bJftnas y I t qU
1
110 se! con los pat.rones
SiJ e barg', aun en el caso de las aCCIOnes repetItIvaS,
I i ente s t estf darido la creacin de ras lneas de ac-
1, ',' I ' I ' ",1' \
' i ,:
l' , '
,
70 CMO HACER INVESTIGACIN CI\LITATIVA i
j !
ci n a travs del proceso dual de e illterpretacin.
Lo que mantiene las reglas de accin es la del grt1po que las
crea y mantiene, y no a la inversa. Una reci o unaip:stucin no
funcionan de manera automtica, personas
que la conforman hacen algo y lo que hacen es resultado de su
definicin de la situacin sobre la qU
r
act\m. ; , ,
, 1 '1 "
En situaciones radicalmente tensas, la'genJd p\lede realizar
vas formas de accin conjunta notablemente de las previas;
sin embargo, incluso en esos casos siempre con lo
que se haca antes. Al respecto, Blumer quc:\ accin :con';
junta no slo tiene un vnculo entre de losi
participantes, tanbin tiene un vnculo la accin conjun-\
ta previa. ' , I '1 '1 i I '
I1 '1, " '
1 " 1" , I
i PRINCIPIOS METODOLGICOS ! 1
1
DEL INTERACCIONISMO SIMBLICO i : j; , i
, I ' I '
\ i, 1: :. , . I :
Considerando que :1{0 :, 1,1" I
do como una doctrIna fllosoflca, S1110 coMo pe. peCtlva a ;
ciencia emprica que busca un conocimiento vefificabl de: la victa!tie I
los grupos humal:os y de 'n,it,an,
a consIderar en a)a I[
El prImer elemento es asum,lr que el f
los. y a det ,
la Ista, lIca ,&,tar e" lIJ,;1 r don ,e'l.st,'
presentan las y d?Tlde se eIluerran Iq :?fUPol'
respecto, Blumer dIce: :' I i :1 i';: ,:! 1: I , :!
i '1 i 1 :1; II . ! I
La metfora que gust.a es la de losi v Ilos 4 i
ocult.an lo que esta sucedlenclo. La qe unie tudlO fje.nt.lflCo FS la.
de levan lar los velos que oscurecen el arela.'de Ids que nOs in-.
estudiar. Los velo.s se le,:,antan ene. s prefor.
mctdas en vez del conocumento dIrecto. velqs se leyft tan est.ando
cerca del rea, y escarbando tlul estudio
cuidadoso. Los esquemas de investigaoinque estn
el principio cardinal d!! re:s8ctar PUl:-!
do empmco [1968, p. 39]. , ..! '; '" .
I '
1
'1
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 71
El segundo elemento c()nsiste en la exploracin, considerada
como el primer paso, el acercamiento inicial a cualquier realidad que
se estudia y que se desconoce en un principio. El propsito de la
exploracin, que eminentemente es una etapa flexible, consiste en
contar con un punto de partida para llegar a una comprensin cla-
ra del problema, detectar los datos adecuados, identificar las lneas
de relacin importantes y, en trminos generales, lograr que las he-
rramientas conceptuales del investigador evolucionen a la luz de lo
que se va conociendo de la parte de la vida estudiada.
El tercer elemepto consiste en la inspeccin, que apunta hacia un
desarrollo terico y hacia desentraar las relaciones y precisar los
conceptos. Se considera que la inspeccin consiste en un examen del
contenido empric?, acercndose al material desde diferentes ngu-
los, formulndose muchas preguntas sobre l y regresando a la nueva
valoracin que sUIja a partir de tales El protot.ipo de la
inspeccin es el ejemplo ofrecido por'BIumer:
Es como cuando tenemos en nuestras manos un objeto fsico extrao
y desconocido. Lo t.omamos y lo volteamos y examinamos desde todos
los ngulos, q1l podr ser, lo volvemos a observar
con base en la posible respuesta a\a pregunta que hicimos [ ... ]. Este es-
crut:inio cuidadoso' y la esencia de la inspeccin [1968,
p.44]. ' . . .

Tal caracterizacin :deI 'concuerda notablemente con los
planteamientos de la teora que se vern nls adelan-
te; no en vano el origen acadmico de Anselm Strauss [1998], uno
de los creadores de este paradigma, se encuentra en el interaccionis-
mo simblico. ..
ste es ejemplo sencillo de anlisis, basado en el interaccio-
nismo simblico: Mara y Juan, quienes viven en dos ciudades no
muy distantes y que haban sido novios en el pasado, ent.ablan una
nueva relacin mut.uamente satisfactoria por internet, durante varias
semanas. Cierto da lle dice a Mara que ir a su ciudad por un viaje
de trabajo y que le gustara saber si ella querra salir con l. Mara
acepta la invitacin para salir. Ella y sus amigas consideran que la in-
vitar a cenar y tal vez al cine, as que juntas escogen el atuendo; de
Mara.
72 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
Cuando Juan pasa por ella para salir, la lleva a varios bares jun-
to con tres ,nnigos suyos. Mara se molesta mucho, ante lo cual Juan
queda desconcertado, puesto que ella haba aceptado salir con l.
En este caso se puede aplicar el interaccionismo simblico, uti-
lizando los tres principios del modelo. En cuanto al primero (los seres
humanos actan respecto a las cosas basndose en los significados
que stas tienen para s), la falla en la comunicacin se genera
porque Mara y Juan actan en forma diferente por tener significa-
dos diferentes d uno del otro. Cuando Mara y Juan terminan su re-
lacin de noviazgo, determinan que quedan como amigos. De tal modo
que Juan le atribuye a Mara el significado de amiga, mientras que
Mara, al restablecer contacto con Juan, le asigna el significado de
novio potencial. !
La segunda falla de comunicacin se puede analizar con el prin-
cipio del lenguaje, en el que el concepto de salir juntos es muy am-
biguo. As, Mara y sus amigas deciden que su significado era el de
una noche con cine y cena. Para Juan, salir juntos implica
recorrer bares en una noche de topas.
La ltima falla de comunicl-Cn se ubica en el tercer principio,
dado que Mara en sus dilogos internos interpret las palabras sa-
lir juntos de acuerdo con su sistenla de significados, conclu-
yendo que Juan y ella iban' a pasar una noche roml1,tica.ParaJuan,
en sus dilogos internos la expresin salir juntos significa salir a pa-
sar un rato con amigos y tomar.
El ejemplo permite ilustr;;\r los tres principios bsicos del intentc-
cionismo simblico.
I I
':, ,"
ENFOQUESO MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS 73
"
-,-------,---
Ejen:icio
j'
: I ir:
, I
:Proj)sito: Ensayar desde el interaccionismo simblico.
: , , ',' : '. :1 I : ;
f>t'ocedimieritd:'Se foh-hani parejas de alumnos, designndose al azar
!qui'n harid papel :dl'! erl.trevistador y quin el de entrevistado.
, ls 9ue una que
:per.mlta loS de la lI1veStlgaclOn cualItativa para los
de el
personal, eh qu este slgmfcado se ongm<l en las lOteracclO-
nes con otrps el} I,as experiencias: del pasado y del pre-
.sente, y si, este significado 'es distinto ahora ele Como era allles y por
, :
.n
,qu.
:; i - ; i
--
Y""a +sin 14k de a deNorman Denzin a la teora de Mead
y: ai la Ha empiico inocente, concepcin
rRmhtica :otr
p
yl filp ofa,i Para Denzi.n, ha.ce
s:e a en una cornente 111-
terprftauva! ;ut
f
' lfs ftlosofIaS
a' el X leI?-
t
t.
s
y a los estudIOS femullstas.
Cp'x!is dera en I 1 acci6niSrno interpretativo, los estudios
ales J !Incia una valoracin crtica de
los vinculan sus vivi-
das cbn las re rese t ClOnes culturales de tales expenenclas. En
I PI' nin,! Id , mintsta ayud'a: a que y la actividad
I:td;iJ vestiga?, r y 'de' a estn influidos por el
I o, las ia$ grtl as Y; la clase sdcial. En resumen, el inte-
: r'acci, nismo i* tiv ! se centra en temas como la visin feno-
mendlgica ex :stencf' l,d,e! los l\urrianos y: las sociedades, el self, la
emocionalidad,' el poder,' la ideologa, la violencia y la sexualidad.
Sin duda; ViSin!; de ;Denzin ampla las reas interpreta-
tivas;no obstante, pes lp.i punto de vista an quedan limitadas. Su
aportacin ljaWa BSin eri la necesidad de del
paradigma ,t9dava evidentes en la formulaclOn ongmaI
del sirnbplico.
: ," ; I '
',: -1'1\ i '
: ! !. i i
;
74 CMO HACER INVESTIGACl,6N
ETNOMETODOLOGA !i
, i
1 1 ' "
La etnometodologa, desarrollada por 'Garfinkel [1967], se
centra en la forma medialltc la cual las las situa-
ciones de la vida diaria. La meta consiste en elucidar cmo se forja
la vida cotidiana de una construccin social1fste aut.or
las personas poseen competencias y' de
interaccin que ser ob,sel.'vadas y Afhiismo, pro-
mueve los procedllmentos practlcos que utl]z.an !las persbnas a dia-
rio para crear, sustentar y manqjar un <;le la objet.i-
va. Esta visin enfatiza la necesidad de apartar fas
e sobre la social y de en
la fOl ma como los miembros ele un grupo manejan, y 10-
un de la ,es,truclura social; a estd parfirkel lo llama
etnometodologzca. ! ':1;' ',' 1
. vez de que los miembros 4e FomparFen
slgl1lflcados y de[\1lclOnes de las situacioneS, relt.Orria 4elinteractio-
nismo simblico el hecho de que los se
?asan el: ,las interpretativ<;ls los en la
lI1teracclOn, para reUI1lr y revelar el local del
Las realidades sustentadas por las botidia:nas, si se ori-
ginan por procesos pl.'oPi?s PG'f impli- '
can q.ue las CircunstanCIaS sOCIales del on! au '
Esto mcluye dos propiedades esenciales del sig lficad I que el an-
lj.sis etnometodolgico revela: que los'significa,d S son' ndexales,1 es
decir, dependen del contexto (en espaol :an 'enominarse
contextuales), y los objetos y los u : in<;ie-
terminado, si no se encuentran en,un ontdcto eitmi lado quetes
d un especfico.' Por su,:, :'
son Jos que lI11phcan un proceso de mterpr tacI '[o .", :
enfoque n? busca e pect las in
i

racClones por medIO de entrevIstasp cuestlonari "sin i q'u<l! ' :
en el habla cotidiana para estudiarla. La invFsd , !, tn 'tnohletoqd!
lgica atiende Y,l dist, urs9 l11te,racc\d,l
am:).os elcm?ntos de.l? qHF SI Ir,
el mtcres en el dISCurso y en la ! ": : ' t:: i :
1 I i ',1 i 1 1 : \ '
i 1\ i ,1 1
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i,:\ "! i
i
I

,
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTERI'RET,'\TIVOS
75
ANLISIS CONVERSACIONAL
Algunos consideran que el modelo interpretativo de: anlisis
sacional es una variante clara de la etnometodolog
l1
. En vez de m-
t.eresarse por el discurso y la interaccin, se priv il:gia en
la interaccin U. Holstein y]. Gubrium 1998]. El ana lisIS mtenta
explicar las prcticas colaborativas de quienes conversan, en las cua-
les confan cuando establecen una interaccin.
Heritage [citado por J. Holstein y J. en
tres premisas los puntos fundame:ntales del anahsls conversacIOnal.
La interaccin est organizada: estructuralmente Y esto se observa
en las regularidades de la conversacin comn y
Todos los elementos de la interaccin muestran patrones orgal1l-
zados de caractersticas estructurales estables e identificables,
Dichos patrones son independientes de las caractersticas psico-
lgicas de -cualquier otra de las que emite el discurso.
Toda interaccin est orient.ada hacia el contexto, y la conversa-
cin es produtiva y refleja las circunstancias en las cuales se pro-
duce.
Las propiedades anteriores caracterizan todas las interacciones,
de tal modo que no puede dejarse pasar I?ingn detalle para
interaccin en cuestin,' aunque se considere desordenado, accI-
dental o irrelevante.
,
El anlisis de los datos, segn este marco interpretativo, se cen-
tra en la estructura colaborativa que emerge de la conversacin,
identificando los elementos q1,le <;lpuntal;m la organizacin secuencial
de tal conversacin, como el manejo del turno para tomar la palabra
y las prcticas deapert1.1ra, sostenimiel)to y cierre ele la conversacin.
"
76
CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
Ejercicio
Propsito: Ensayar un anlisis etnometodolgico y uno conversacional.
Procedimiento: Para el anlisis se div:ide al grupo en
parejas, seleccionando al entrevistador y al entrevistado; se entrevista
para conocer cmo se transporta en la ciudad, de su casa a su traba-
jo, a la escuela y a otros lugares. El entrevistador entregar un informe
etnometodolgico en reunin plenaria sobre la entrevista que realiz.
Para el anlisis conversacional, el profesor prepara un video (o
una grabacin de audio). de una conversacin casual entre dos per-
sonas. Se pide a los alumnos que efecte:n el anlisis, tomando en
cuenta los postulados de este marco interpretativo.
.'
ETNOGRM'fA
en la culturllf la etnogtafa es ,una descrip-
CIOn e mterpretacIOn de un grupo o de un sistema Social o cultural
U W. Cresswell1998]. WolcottJ199;9,J consideraquela etnografa
es una forma de mirar y distincif;1 entre simple-
mente ver y rhirar; asimisrrto, plantea co,mo propsito de la inves-
tigacin etnogrfica describir lo qud de'un sitio, estra-
to o contexto determinado hacen habitualmente y explicar los
significados que le atribuyen a ese comportamiento realizado en cir-
cunstancias comunes o especiales, presentando sus resultados de
manera que se resalten las regularidades que implica un proceso
cultural.
La pregunta inicial se hace un etngrafo cuando se encuen-
tra en una situacin valiosa para su estudio es Qu est sucedien-
do aqu? o Qu es lo que las personas de esta situabn tienen que
saber para hacer lo que estn haciendo? [WoIcott Ul99, p. 69]. Una
investigacin etnogrfica no puede quedarse en lo meramente des-
criptivo; debe profundizar, con preguntas adicionales, en el signifi-
cado de las cosas para las personas estudiadas.
La etnografa suele requerir un estudio prolongado del grupo,
usualmente por medio de la observacin participante, la cual aparece
en la tercera parte de este libro. En esta forma de observacin, el in-
i
1
1
: I
.
MAR:;OS TERICOS o INTERPRETATIVOS 77
!! : 1; !
en las cotidianas del
grupo, o individuales con sus miembros. El
investigfldor ios sighifibdos del comportamiento, el lenguaje
y las del grupo tn una cultura comn.
: Eh los,otgdhes
i
dy la an,tropologaJ cultural, la etnografa se ocup
de los dd grupos culturales, llamados entonces pri-
mltiv? s. Ns lbs etngrafos estudiaron ?TUpOS
endgenos)' Jt ejemplo, irupos dentro de la propia cultura; reclen-
!irbito ha rxtendido a la educacin, de d?nde han
eJctlelti' que a su vez han gestado subtIpOS de la
etnografta.: " , ' I
: i R' yle [ti 94],' tal vez el factor determinante del
s!ubtiho del etl;\ogd 'a: seK la uridad social que el etngrafo desea
I p I l' l' I
esttt9iar. y.tora 'r e tipos de etnografas.
tE s sOCIa! en analIzados funCIOnalmente, SI se
,1. s p,ahes cultura o de los sistemas sociales
irlter iona dentro Clderminado lapso y se ignoran los
te ce ent s his 'ricot Tambi'n se analizan diacrnicamente,
si se pre, e Cal; sucesos o procesos actua-
" 1 s comlo:;r imItad de hlstoncos, tal como ocurre con el
r pbrte et ica. (' : ' . "
Etnografa' ?listil:q f cl#z. enfoca en gru??S totales y ampli.os.
Generalmente ;estQ)sl reportes, por su extenslOn, presentan la for-
ma de li:b. 'pIos de estos estudios son los clsicos de
los habitantes, de las islas Trobriand.
Er. nqgra
fiF
. ,: Wrrt,C1fl Es aplicacin .de la hols-
tkaen tl,cljllflres ? una social. Ejemplos
estos estudios so elide W,lham Caudlll [1958] y el de ErWlll
Goffmarij s9. bre la et10grafa d.e los psiquitri-
cos, o el [1979], que estudia una umdad de cancero-
loga. ]anite [1994] sugiere la denominacin etnografa
<rotpf lor que realizan las enfermeras en unidades
.1 t'
Etnografa ay Se reahzan estudiOS de un momento
determinado de Iqs grupos que se investigan, y no procesos in-
teraccionalb o procesos en el tiempo.
. I : '
78 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
Etnografa etnohistrir:a. Implica el recu;erto de la realidad cultu-
ral actual como producto de sucesos histricos del pasado. Un
ejemplo de este tipo de estudios es el de Antonia Villarruel y
Bernard Ortiz de Montellano [1992]; en el que exploran las
creencias relacionadas c;:on la e;xpriencia dcrl.dolor, en la antigua
, Mesoamrica.
. .
!' '.
Existen otras clasificaciones de las que ibcluyen otros
factores, como fos espaciales (hospitales, de bomberos,
centros comerciales, escuelas), los idiomas; las teoras' suqyacentes,
etctera.
.
i . , .
, , .
De hecho, estos factores invitan a retomar el plant'ramiento de
John W. Cresswell acerca de que tales subdivisiones, en trrqinos!ge-
nerales, le han restado cierta ortodoxia a etndgrafa, adems' de
que generan una buena dosis de confusinj; . ! \
Retomando el camino de Harry Wolcott; di-
ciendo que e! etngrafo empieza su estudio una mirada a las per-
sonas en interaccin cotidiana y contina de <;l\r,cernir los
patrones recurrentes, como ciclos de vida,succisbs y cultura-
les. La cultura representa un trmino amorfo, r:to' es algp que exista
como tal, sino ms bien algo que el investigadoratribiIye a un gru-
po conforme observa los patrones de :en su vida
diaria. La cultura se infiere a partir de las .. s y ':<\ctos de os
miembros de un grupo. Podemos mirar lo que Aace y diFe,
y se observan las tensiones entre lo que debera I J:acer Y lo que efec-
tivament.e hacen. Para trabajo campo se
presenta como una condICIon szne qua,non., \ ' ,1:: ,
El procedimiento de la etnografa!requifre,i una
cripcin detallada del grupo,o del con otros
una cultura; un anlisis de los temas y las pel,"spe grupo que
y alguna de
la lI1teraCClOn SOCIal de tal grupo. El resultado es \a;genetaclOn de un
r"etrato cultural holstico del grupo cultural UJ W: reS,swell 1998),
que incorpora el punto de vista de los pel (visin
mi.ca) y la.s del '. I .. -. espeft
q
a
la VIda SOCIal humana etIca).: ji : ! . I I ;.
Los conceptos mico y:. tico los' utilizan irmpHl11dnte
\ \'1 . ,
ENFOQUES o MARCOS TERICOS O INTERPRETATIVOS
79
etngrafos y se derivan de los trminos lingsticosfonmJco y fon-
tico. Como dice Goodenough:
Los lingistas se refieren a la t.area de aislar, y.describir l.as modalida-
des del sonido de ciertas lenguas comofonemu:a Y se refieren al est.u-
dio de la produccin de sonido y el d.e por
medio del cual los fonemas y caracterstIcas dlst1l1twas de un IclJoma
se describen como fontica. Ambas operaciones son
para la ciencia de la lingstica y ninguna puede realizarse 5111 la otra
[citado por Wolcott 1999, p. 136]. .
Es el propio Goodenough quien, en 1954, aplica la fontica las
ciencias sociales y llama a esto la mica y la tica del comportamIen-
to social significativo.
Lo mico se refiere a las diferencias importantes dentro de una
misma cultura, es la visin desde dentro de la cultura, y lo tico se
refiere a la visin desde el exterior. Esta ltima no se refiere nece-
sariamente al estatus del inv,estiga,dor, sino a su orientacin.
Sea la persona que inveStiga miembro o no del grupo en cues-
tin, el etngrafo intenta trapsmitir cmo ven las cosas aquellos que
se encuentran dentro de! grupo. :
.
Retomo de Cresswelllo que l considera retos de la prctIca de
la etnografa:
El investigador necesita una en antrop.ologa
cultural y en el conocimiento de los sIgmfIcados de un SIstema
sociocultural. '
.
La recoleccin; de datos es extensa y toma mucho tIempo de
permanencia en el campo.
. .
En muchas de las etnografas, l?s reportes fmales se escnben con
un corte literario, como si contaran una historia, y esto puede
dificultar la tarea a los cientficos, a.costumbrados a otro tIpO de
comunicaciones.
Existe la posibilidad de que e! investigador no pueda terminar el
estudio a causa de cierta inocencia, o que se involucre dema-
siado en l.
I I !
Finalmente, quedo con respecto de una gra?
cantidad de he ledpy que se ostentan como etnogra-
80 CMO HACER Il'<VESTIGACIN CUALITATIVA
ficos, cU<Lndo difcilmente cumplen con las caractersticas menciona-
das. Esto, desde mi pLtntO de vista, refleja nuevamente la laxitud e
inconsistencia generalizada en actualidad acerca del concepto de
etnografa.,,;,'
.'
Ejercicio
Propsito: Ensayar un anlisi,s
: : I
:
Procedimiento: Se elig'en algurtos alumnos que cumplirn el papel de
investigadores etnogrficos; " ';: , :
Por medio de entrevistas se obtendr informacin
sobre las experiencias de los en relaci6n,con la celebra-
cin del da del amor y la amistad (6 cualquier otra significati-
va nacional), buscando detallar al mximo sus conductas y plantean-
do preguntas especficas que revelen los significados culturales de tal
fecha.
HERMENUTICA
La hermenutica se define como la teora y la de la interpre-
tacin, y tiene un largo desarrollo histrico. La teora hermenuti-
ca empieza a tomar forma en las discusiones medievales de las inter-
pretaciones bblicas, principalmente las realizadas por los padres de
la Iglesia.
Como disciplina moderna de la interpretacin de textos, la her-
menutica se formaliza en los siglos XVIII y XIX; al final de este lti-
mo, el filsofo Wilhelm Dilthey propone la hermenutica textual
como una metodologa de las ciendas soc,iales. En el siglo XX, esta
sufre transformaciones en su campo,y en su metodologa, y se
conVIerte en la base de un enfoque filosfico para el anlisis de la
comprensin y la conducta humanas.
Con fines de organizacin, Shaun Galhlgher [1999] organiza las
teoras hermenuticas en cuatro corrientes. '
:;
:
. ' \
i'
: , Mjbos TERICOS O INTERPRETATIVOS
, , i " I ;
81

SOji I e, ed I los que :se adhieren a los prin-
d fHO ,Y las S.lgl' !1! : 1 '
" , ,.! I I 1: 'i i
; refleja las intenciones del au-
ro o q{ el atribuye texto. .
consI,d,,: ,la ,omoi,l',l co. rresPOndenCIa,entre la Idea del
y:el si' Pjificaoo texto.
I i" la, v da, fe! se Jnvestigar el contexto
en el prfsenta; El conOCimIento de los anteceden-
! ' te* ... s del autor del texto ayu-
; : acomp:t;nderl.e del texto.
enten: rdad 'de texto se :requiere comprender su
gnero y su ,enguaje, el uso de las palabras y el
que; auditorio original.
i po.r ij', e, la id'l' histrica y lingstica, el intrprete
ar sfm: sesgos y comprender el de acuer-
do c?n .lor I el en que se prodUJO. .,
Debe sIgmfIcado de un texto para un mter-
p.rete en su proyecto, y el signi-
fIcado dd en su ongmaL
'El crculo significa que e! Intrprete debe com-
prender las' par,tes f' elt,e. xto en del todo. Esto se aplica
ent e! nivel p las oraciones y los prn:f?s al igual
que en el del,: relaclOndel texto con la formaclOn y los va-
lores del autpr yqbh ottos escritos de la poca.
Aunque exi,stir diferencias en la interpretacin del signi-
ficado de posible resolverlas apelando a ciertos prin-
cipios genetales de, racionalidad o evidencia.
i! ! : i :
I ,i
, 1: :;
2 Paradoja qud s!.trge cuando realiza el proceso sistem.tico de la interpretacin:
para cOTpref1del', el.todo, debeili primero comprender sus partes, y para compren"
der las parles,;requerimos conocer el lodo. No se puede comprender el lodo sin las par"
tes ni tatnpoco las partes sin el todo. Se trata de una continua reciprocidad entre el todo
y las partes; de ah (IUe un tf!!lO significativo nunca pueda entenderse e interpretarse
de inmediato; cada lectura nqs coloca en mejor posicin para comprenderlo.
I
I
i \ :
82 CMO HACER INVESTIGACIN CUALJ1fATIVA "
Algunos de los autores que se adhiereh posnira son el fi-
lsofo }' telogo Friedrich Schleiermacher, creacl;or de la llamada her-
menutica romntica en 1819; el historiador y ftaliano Emi-
lio Betti, y el terico estadounidense de i. D. Hir:sch.
Hermenutica dialgica
Se consideran enfoques de la hermenutica dialgica los que se
adhieren a los principios}' las reglas siguientes:
El concepto de la verdad en el te;xto no necesariamente muestra
correspondencia entre la comprensin del intrpnit.e; y las inten-
ciones del autor, o entre aqulla:y la comprensin auditorio
original. I!'. :: l' ; .
La verdad del texto se una introspe4id revelado-
ra. La verdad se encuentra en la nis que c!!l texto.
La investigacin cuidadosa del d el que:se 'gener el
texto ayuda a la comprensin deImism(j>; pd,ro no gefine la inter-
pretacin total. Resulta igualmente importante !lograr:que el tex-
to hable en la situacin actual del intrprete.! ' ; ,
Existen muchas interpretaciones errneas dd un texto, pero t,am-
bin existe ns de u n.a interlyetaqin
no es totalmente subJetiva, el texto lImites en
que lo comprendemos.
i .:' I
La investigacin histrica y lingstica ayuda 'al a evi-
tar sus propios sesgos, pero no los eliminla y nunca podrn elimi-
narse.
! I i ii
En relacin con los significados del texto asume la
hermenutica conservadora, se el) significado
siempre est condicionado y nunca puede totalmente.
El crculo hermenutico significa que <fl intrprete proyecta un
significado en el texto y, a su vez, el texto lo F?nfiriria' o lo reqha-
za.El text? puede representar un e histrtco,
que se resiste a los presupuestos del mterprete. '
Las interpretaciones exitosas implcan
como la llama Hans-Georg Gadamer. Algy.nds sesgos'son produc-
tivos, otros no. La productividad b*ena i
: \ ' i ! 0\ i\ I i I
II 01
! I I i
ENFOQUES o MARCOS TERICOS O INTERPRETATIVOS 83
slo puede lograrse en la situacin hermenutica misma.
La hermenut.ica dialgica, por tanto, es primordialment.e des-
criptiva.
Los diferentes puntos ele vista en un texto no siempre constit.u-
yen proclives a resolverse y, en cambio, pueden const.ituir-
se en la base ele diferentes int.erpretaciones acept.ables.
El texto siempre rebasa a su autor.
Algunos tericos que se adhieren a esta corriente en el siglo xx
son el telogo Rudolph Bultman y filsofos como Hans-Georg
Gadamer y Paul Ricoeur, quienes basan gran parte de su pensamien-
to en Martin Heidegger.
Hermenutica crtica
Un desarrollo alterno de la teora crtica de la Escuela ele Frankfurt
es la hermenutica crtica, y fundamentalmente consiste en un enfo-
que que sost.iene que la interpretacin se encuent.ra limitada y
sesgada por fuerzas sociales, polticas y e,conmicas. Tambin se han
introducido sesgos basados en la clase social, la raza y el gnero.
Autor de esta corriente esJrgen Habermas, quien considera que
para comprender totalmente el objeto de la interpretacin o para lo-
grar una comunicacin no distorsionada con otros, no slo deben
emplearse principios hermenuticos, debe recurrirse adems a la ex-
plicacin de las limitantes reales (sociales y econmicas) que actan
sobre el intrprete. '
Hermenutica radical
De hecho, la hermenutica radical constituye una crtica a la herme-
nutica ya los imentos de sta de encontrar la verdad de un texto en
particular. Algunos investigadores cuestionan que se trate de herme-
nutica, por lo que se la ha llamado posthermenutica. Se enfoca en la
deconstruccin de y es, por ende, un enfoque interpretativo,
lo cual de alguna mfl.nera la sigue erigiendo hermenutica.
Clsicos trabajos hermenuticos son la teora del psicoanlisis y

84 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
las mltiples interpretaciones bblicas a lo largo de la historia.
Algunos de investigacin que se appyan en la hermenu-
tica radical son uno de Mike Lloyd [l97], que analiza el discurso que
usan mujeres y hombres respeCto de; la reproduccin humana, uno
de M usimbi Kanyoro. [1997], en el que analiza las, lecturas e interpre-
taciones de la Biblia, la persped:iva africanal y el de Harold
Schweitzer [1995], 'que interpreta historias de pacientes. Se plantean
cuatro tipos de significados: sntomas-smbolos, alteraciones
ralmente definidas, significado personal e interpersonal, y modelos
explicativos de los paci'entes y las familias. Por ltimo, en el trabajo
de Francisco]avier Mercado [1996] (el cual lmismo no califica de
hermenutico pero lo en buena medida) se narra e interpreta la
experiencia de la enfermedad crnica en un barrio ,urbano de la ciu-
dad de Guadalajara.
La hermenutica puede ser til tambin en asuntos legales, lite-
rarios y educativos, as como en las ciencias cognitivas de la medi-
cina, en salud pblica y en muchas otras reas. I
1 f i "
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OQUESICl MM} 'os TJRltdS o INTERl'RETATIVOS 85
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icio J' '\ ! 1 ',: l' : I 1 ::
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1
' I I ' ; I I
!PfoJedimi tntb{ Se fo &rupols pequeos, mximo de dos o tres
Y se es pr [1orciqna un,tao budista, de los que a continua-
i se iben, Pira :qt
e
lo 'interpreten.
,: 1 I I 11; ,1,1 :,'
Un fl0nje, stru ci6n! le dUo a Bodhidharma:
-No teng 'natIa; e pat mental. Por favor, apacige mi mente.
-Trae tu 1 ente a 4 al frente mo -replic Bodhidharma- y yo
; te '. l :
propia mente -dijo el monje-, no la pue-
: do encontrar.' l ,: f i,
'-iEsol rgicamente Bodhidharma-, iHe apaciguado
l tu nente! ,i' I I . !
. : i. i
Un monje le
-Acabo'di entrar!en este monasterio. Por favor, ensame.
Joshu ,;. .
-Has t, de arroz?
IEl monje ':
;-Ya he .
Joshu dicd ! ir .
-EntonceSlserahiejor que lavaras tu plato .
. : . i
. las interpretaciones se comenta con el gru-
po cmo tu'\iieronqu'e;leer varias veces el tao (crculo hermenutico)
para cada vez 'ms su significado.
1 ;
! ;
I .;
FENOMENOrk)GfA
, i
i;
La una corriente filosfica originada por
Edmund a!mek,tiaqos de 1890; se caracteriza por centrarse
en la experienda en vez de abordar el estudio de los he-
chos desde pedpectivas grupales o interaccionales. La fenomeno-
loga descansa dn cuatrb conceptos clave: la temporalidad (el tiempo
vivido), la espaCialidad (el espacio viViclo)"la corporalidad (el cuer-
po vivido) y latelacio11ali'dad o la cOl1lumtlidad (la relacin huma-
86
! :-
,
;
, ':
CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
. .. ,
na vivida). Considera que los seres hJmapos vinquladoscon'
su mundo y pone el nfasis en su expesienda lacral aparece
en contexto de las relaciones ysj-
tuaclones. :' !l: ,! I I1
Existen dos premisas en la [J.
2002]. La primera se refiere a que las percepciones della
evidencian para ella la existencia del mundo; no como lo piensa, sino
como lo vive; as, el mundo vivido, la experencla:vivida,const.ituyen
elementos cruciales de la fenomenologa. La seala que la,
existencia humana es significativa e interesante, el senPdo de que
siempre estamos conscientes de algo, por 16 existencia impli-
ca que las personas estn en su mundo y slo pt)eden ser compren-
didas dentro de sus propios contextos. De esta fdrma, los comporta-
mientos humanos se contextualizan por las con los
con las personas, con los sucesos y con las
J ol1n CresswelJ [1998] considera que los realizan
anlisis fenomenolgicos si su trabajo cumple las!siguiemes caracte-
rsticas generales:
Buscan la esencia, la estructura invariable del significado de la
. , I
expenenCla.
Enfatizan la intencionalidael ele la conciencia, es decir, que
las experiencias contienen la apariencia ext.erna y la interna, las
cuales se basan en la la imagep Y ,el signific,\do.
Realizan el anlisis fenomenolgico de los patos med(ante una
metodologa reduct.iva, con auxiliq del de diiscursos y de
temas especficos, y con la bsqueda de: posibles.
Apartan su propia experiencia, en la Rura td.dicin ele la
investigacin naturalista. .: i I"! :1 :
Confan en la intuicin, en la imaginacion Ven las estructuras
universales para aprehender la experiencia. i ,
Suspenden cualquier juicio respecto a lo que' es real o no lo [es.
Comprenden las perspectivas detrs de la. ::Qra, 'es-
pecialmente el concepto de estudiar una experi-
menta un fenmeno. ',;:
Elaboran preguntas de investigacin tendientes a explbrar el sig-
nificado que las. personas a l.a solicitan
que se les descnban las expenenclas cotldIap:a.mente.
i
ENFOQUEs o MARCOS TERIC0S o INTERPRETATIVOS 87
Obtienen informacin de quienes han experiment.ado el fenme-
no que estudian, generalmente por medio de entrevistas.
La fenomenologa, como muchas otras teoras, se ha desarrollado
y modificado despus de su fundacin. As, poco despus de su crea-
cin, Martin Heidegger, alumno y crtico de Husserl, plantea la
fenomenologa hermenut.ica, con la cual busca describ, los fenme-
nos ocultos y, en panicular, sus significados. La meta de la fenome-
nologa hermenutica, en contraposicin a la fenomenologa eidtica
ele Husserl, consiste en descubrir los significados no manifiestos, ana-
lizarlos y describirlos [M. Zichi y A. Omery 1994]. Si bien la herme-
nutica originalmente pone en relieve la lectura y la int.erpretacin
de textos, Heidegger expande esta nocin a la aut.ointerpretacin de
la existencia humana como tal [R. Sokolowsky 2000].
En los ms de cien aii.os desde su creacin, la fenomenologa se
ha extendido diversas naciones y disciplinas [L. Embree 1997].
Despus de su nacimiento y antes de la Primera Guerra Mundiallle-
g aJapn, Rusia y Espaa en estudios de filosofa y psiquiatra .
. Durante los aos veinte del siglo pasado, se disemin por Austra-
lia, Francia, Hungra, Holanda, Polonia y Est.ados Unidos en las reas
de la comunicacin, la educaCin, la msica y la religin. En los afias
treinta se estableci en Checoslovaquia, Italia, Corea y Yugoslavia en
los campos de la arquitectura, la literatura y el teatro.
Poco despus de la Segunda Guerra Mundial se extendi a Por-
tugal, los pases escandinavos y Sudfrica en la investigacin sobre
grupos tnicos, el cine, el gnero y la poltica.
En los aos sesenta y setenta tuvo su auge en Canada, China e
India en la danza, la geografa, las leyes y la psicologa. Finalmente,
en los aii.os ochenta y noventa Gran Bretaa la cultiv en cistudios de
ecologa, etnologa, medicina y enfermera.
Como pued verse, la aplicacin de:la fenomenologa es multi-
disciplinaria. Su difusin en el planeta lleva a Lester Embree a de-
clarar que muy probablemente se trate del movimiento filosfico
ms significativo del siglo xx.
En la actualidad existen corrientes de la fenomenologa espec-
ficas en su aplicacin en determinados campos: sociologa, psicolo-
ga, pedagoga, etc. Con races en la fenomenologa hermenutica,
surgen la fenomenologa reflexiva-trascendental (referida a la psico-
'!
"1
88 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
loga), la fenomenolo'ga dialgica, la fenomenologa emprica, la
fenomenologa existencial y la fenomenologa social. Si bien cada una
tiene caractersticas eSpecficas, puede considerarse que todas com-
parten los puntos generales que se presentaron at principio de esta
seccin.
Desde el paradigma fenomenolgico, las preguntas de quien
investiga siempre se dirigen hacia una comprensi6n del significado
que la experiencia vivida tiene para la persona. Especialmente impor-
tante resulta que el investigador llegue con el participante sin ideas
preconcebidas y abierto a recibir cuanto ste exprese.
El aniisis de los datos consiste en un proceso de lectura, re-
flexin, escritura y reescritura, lo que permite al investigador trans-
formar la experiencia vivida en una expresin textual.
La persona que investiga selecciona palabras o frases que descri-
ben particularidades de la experiencia estudiada. Puede agrupar las
que tienen relacin o semejanza entre s(y formar grupos que reve-
len la subjetividad de las personas investigadas.
Para la realizacin de este proceso, Amedeo Giorgi [1997J pro-
pone cinco pasos especficos: obtener los datos verbales; leer estos
datos; agruparlos; organizarlos y expresarlos desde una perspectiva
disciplinaria; sintetizar y resumir los datos para presentarlos ante un
auditorio cientfico.
El estudio fenomenolgico termina con una mejor comprensin
del investigador y del lector sobre la esencia y la estructura invaria-
ble de la experiencia, reconociendo que existe un significado unifi-
cador de sta [Cresswell 1998]. Ello implica que todas las experien-
cias tienen una estructura bsica subyacente. Cuando el lector del
estudio lo termina, debe tener la sensacin de que ha entendido lo
que para otra persona significa vivir en una situacin determinada.
Abundan los estudios inscritos en un marco referencial fenome-
nolgico, sobre todo en la investigacin cualitativa en psicologa, en
salud y en sexualidad. Un ejemplo de tales anlisis es el realizado por
Larry Davidsoll y sus colaboradores [2001], en el que se estudia la
forma como pacientes esquizofrnicos viven su padecimiento. Otra
muestra es el estudio de Beatriz Eugenia Guerrero Zepeda [1999],
en el que estudia la vivencia de la sexualidad ertica en mujeres
heterosexuales y lesbianas.
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\ , \ 1
1
I ! ," I I .
EN 1 TERICOS () INTERI'REfATIVOS
89
, , :: :, I ! 1: .
lu 'utiliz el j,,,?menog,aja fue el
p'si,clogo Sqnnejlian en 19:J4, en su hbro EXlstence and
T.herapy, los planteamientos de la psicopa-
teloga de Jaspers y HeIdegger. De acuerdo con Sonneman, la
, de Jaspers debera llamarse fenomenogmfa, dado
que trata dl' regis,tf' o die la experiencia subjetiva como es infor-
mada! por la persona. ,
se en las formas como son experimen-
tados fen'hlenos, y en las formas de percibirlos, conocer-
los y de con el}os .. El propsito
consiste en en4ontrat: esenCIa slllgular o comUll, S1110 en encontl ar
la de la va,riacin de acuerdo con los diferentes factores
del fenmen.bi[F. Mai-ton 199
'
l].
La y la fenomenologa difieren en cuanto a su
propsito. ya se st.a busca capturar la riqueza de
experiencia; !l<l. abundanoia de formas en que una persona expen-
y descl:ibe el Mientras el fenomenlogo pregunta:
experimenta el 111ltndo la persona?, el fenomengrafo in-
quiere: Gules son \os pntos crticos de las formas de experimen-
tar el mundo <le peb,niten a la gente manejarlos en formas ms o
menos eric,lees? I : ,
Aunque:parect; faqtibie uti.lizar diferentes tipos de datos en este
paradigma m,.s comn es la entrevista individual.
Para efectuarht. se invita entrevistado a reflexionar sobre temas
que no habf, del fennteno. Las entrevistas se transcri-
ben y los seam\lizail. : i
FerencG utiliz de manera significativa la fenomenogra-
fa por prirhera vez en su trabajo de 1994, en el que plantea como
preguntas de investigaci): Qu significa que algunas personas
sean mejores para aprender que otras?" y Por qu algunas perso-
nas son mejores para apr.ehderque otras?" .
Con esta visin predolninan los referidos a la educacin
en distintos grados; ,sin embargo, se han publicado algunos intere-
santes en otras reas, como el ele Ingella Kumlin Westman y Thoma5
Kroksmark [1992], cuyo propsito fue delinear las concepciones de
los fisioterapeutas de las relaciones teraputicas con sus
!
r
'!, ti! l'I" l' 11' I : I i' '::' ,.. o
90 CMO HACE:R .\ \, i o \, o
pacientes y respecto de las actit4.r
stos. Interesa tambin el estudio de ir
Hanelore Wass [1987], en el cual compat,o mberte
de nios suecos y de nios estadouniden .es. este . ajo iiU.
sa la forma de obtener la informacin por ediq de diR 0ps y
tarios breves de los nili.os. I \! ;i \ o:' o
En la Universidad de Gotenburgo, f:una de fenO,q no grafa, se
consideran diferentes
fenomenograflcos pueden generarse ,y analIzarse: eldlscutslvO, el
experimental, el naturalista, el hermer1t1tico rel fenorpenolgico.
La fenomenografa no esc(lpa de y resul-
seguir s,u desarrfll?, s0l:>re itoqo ,por ser una
VlSlOl1 que se ongma. en un .pms que no FS haFI'l hecho que
representa un cueStIonamlento a la hegemol1Jaen mi.lhos campQs
de la ciencia actual.
; . .:: i. i ;
TEORA FUNDAMENTADA 1::
! l
La teora fundamentada (grounded 1967 propuesta
por Bernie Glaser y Anselm Strauss en su liqro Tite /)iscovery oi
Grounded Theory [1967]. El planteamiento bsico esta revoluciona-
ria postura de investigacin en las ciencias, sociales conSiste en que
la teora se elabora y surge de los datos obteriidos en la:nvestigacin,
y no como tradicionalmente se haca, en el sentido inverso.
Por una separacin posterior de Glaser yStrauss, surgen dos
corrientes de la misma t.eora, lo cual tiende a confundir a muchos.
Sin embargo, resulta factible rescatar elementos comunes que susten-
tan la teora, independientemente de las diferencias.
Por su parte, Cresswell propone los ms destacados de
la teora fundamentada:
Su propsito es generar o descubrir una teora. .
La persona que investiga tiene que distanciarse de cllalquier idea
terica para permitir que surja una teora
La teora se enfoca en la manera en qucj! interac-
tan con el fenmeno que se estudia. \! lO;
1
I
'1
I
I
I
7511 ;_,,$ P'
I!
ENI"OQuES o MARCOS TERICOS o INTERPRETATIVOS

.'
91
La teora propone una relacin convincente entre conceptos y
grupos de conceptos. .
La teora se deriva de datos obtenidos en el de campo por
medio de entrevistas, observaciones y documentos.
El anlisis de datos es sistemtico y se inicia desde el momento
en que empiezan a obtenerse.
El anlisis de datos se realiza por la identificacin de categoras
y estableciendo relaciones o cOl
1
exiones entre ellas. .
Se realiza Ulla obtencin adicional de datos basada en los preVIa-
mente obtenidos. ,
Los conceptos se desarrollan gracias a la comparacin constan-
te con los dat.os adicionales que se siguen obteniendo.
La obtencin de dat.os puede detenerse cuando surgen nuevas
conceptualizaciones. ..' , . . ., . ,
El anlisis de datos incluye la codlftcaclOn ablerta (ldentlflCaclOn
de categoras, propiedades y dimensiones), la
(examen de condiciones, estrategias y consecuencias), y la codl-
ficacin selectiva de la historia emergente.
'
La teora resultante puede presentarse dentro de un marco na-
rrat.ivo o como un grupo de proposiciones.
La teora fundamentada se considera uno de los sustentos de
mayor peso ele la investigacin cualitativa, al grado de como
veremos en el captulo correspondiente, los paquet.es de computo
para anlisis cualitativo se inspiran de manera muy importante en
esta propuesta.
De acuerdo con CresswelI, una teora es un esquema abstracto
y analtico de un fenmeno que se relaciona con una situacil: par-
ticular. Con dicho paradigma, y de acuerdo con el plantearl1lento
original de Glaser y Strauss, la teora tiene estos propsitos funda-
mentales:
Permitir la pi'ediccin o explicacin elel comportamiento.
Contribuir al avance terico de la sociologa.
Generar aplicaciones prcticas, es decir, que las predicciones y
explicaciones deben ofrecer comprensin y cierto grado ele con-
trol sobre las situaciones.
Proporcionar una perspectiva ,del comportamiento. i
92 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
Guiar y proporcionar un estilo de investigacin en reas espec-
ficas del
De acuerdo con los autores, una tt;ora debe cumplir con dos
criterios: ser verificable en investigaciones actuales o futuras y ser
fcilmente comprensible. i:
Por ende, se trata de teoras adecuadas a la situacin que se in-
vestiga y operativas cuando se ponen en prctica.
Pasemos ahora a los elementos y pasos de la realizacin de una
investigacin dentro de este marco referencial.
En primer lugar, se. necesita decidir el problema a abordar, as
como el entorno en el que se realizar el trabajo, y despojarse de cual-
quier teora preconcebida, dejando entonces que la informacin y los
datos fluyan para que vaya dnergiendo la teora que en ellos se
tenta.
Para la teora fundamentada, el muestreo no puede predetermi-
narse; surge a medida que la teora va indicando los pasos subsecuen-
tes en la recolecc,in de datos. Slo cuando han surgido algunas ideas
y cienos conceptos tericos rudimentarios, puede decidirse dnde
obtener los datos adicionales requeridos para la elaboracin y el en-
riquecimiento de dicha teora.
La recoleccin de datos se logra mediante mtodos de obtencin
de datos cualitativos, de los que hablar en la tercera parte de este
libro. Es importante contar con una variedad de fuentes de informa-
cin e iniciar con mtodos !lO muy estructurados para la obtencin
de datos y, conforme nos allegamos la informacin, establecer un
dilogo entre los datos y el anlisis. empiece a emerger la
teora, se utilizarn mtodos ms precisos para recabar la informa-
cin que la misma teora emergente va requiendo.
Para el anlisis de datos, los autores iniciales proponen un pro-
cedimiento basado en la comparacin constante de los datos obte-
nidos con la teora emergente. Semejante procedimiento implica dos
estadios iniciales.
l. Identificar en los datos las categoras y sus propiedades. A este
paso se lo conoce como codificacin. Los incidentes o hechos ob-
servados pueden codificarse en varias categoras o cdigos que
se generan por la comparacin de un incidente con otro y, suce-
!
, ;
I o'." I
i ENFOQl,JES: TERICOS o INTERPRETATIVOS 93
ando nuevos incidentes con las categoras
Lasi!categoras son conceptos significativamente
relacionad.p real. idades de la De acuerdo con
Glaser y Sqrauss, las categoras y sus propIedades deben presen-
tar dos esen. dales: tienen que ser analticas, es decir,
designa*lehtidadd y no slo caractersticas, y deben ser sensibi-
lizadora's, es decir, proporcionar al lector la posibilidad de ver y
escucharlvi.ridamentel a las personas estudiadas.
Es: este proceso, aunque de manera
st;nci1la Para ellq utiliiaremos dos de las respuestas obtenidas en
un estlttiio sobre inasculinidad U. L. lvarez-Gayou 1997] respec-
to a las razbnes hace.n sufrir a hombre, debe
n.o se. uso el paradIgma de la teona
cuadro, 3].
. Incluso'se pue!:le un diagrama de las relaciones entre
sie o*serva a continuacin:
i ,1 i
!
NO MOSTRAR
SENTIMIENTOS
FORTALEZA [ AMENAZASH SUFRIMIENTO -1
2.:
SER El. PILAR,
EL SOSTN DE
ui. FAMILIA
: De surg1ta un intento de teora preliminar emergente:
Cualquir cosa (tue amenace la, fortaleza de un hombre es gene-
radora & en l. .
Integrar las categdras y los datos mediante un proceso de com-
paracin:cpnstantd. ESte proceso refleja patrones de integracin
ebtre los datos, y esto :permite que los datos ms importantes re-
velen las y diferencias dentro de las categoras y en-
i'" .:.. '
,I!; i ,: :
ji:1 i! I
I! ' .
1; 1:,
I [
i ' I j,
: \' 1':'
, , '1,1.
CUADRO 3; EJemplo de coJifica" Ln
. I . , '
! ,i:
i .
Discurso textual
tiene que cuando 16 que\ Se: ,4ific !I S event s I: I
es que 10.deflendan"porqJe,tie
r
, e. que !',estf',f!' :,' , ,bicn ,
serliah.e!1_@cuando Dt4r1g,tmM 'en a cate a: I!!
que el llanto de un nio 01 Una: J, ' : ; I ! i \!! :
y Is011l elr,1
:' SU
e
, el :
Porque le fuerte y pr, otecj fiP ', a los ev, enJ, 1:
Itor de una faou!IaJ cuando el .' . ,t rcadq.rasn ! : !
. un lmo. :'En de de :
porque [tIene que conqUIstar; cuando veedqr, los c\jentos marca- I
, , sufre porque le t , '
han dicho \ 1'. d,e es!6n de sen-

I tmueatos, 10$ ventos
Al senla-se a demostrar su homb'ili!J :' l: '
ser con uistado seducido;
[SlTTerza, su la fortaleza '
se indican. " '
Cuando se le asigna, por su rol, toma la i ' "
I para una relacin! y po la :Est6 preve y
actItud de la mujer en rasejemBlq se, iniciar
esferas pSlcologlCa y sexual. ! estaplecien?p!:las relaco,
nes$iguientd entre los tres:
cd:igos
Igado a ser melor.' . 'l" '
_ _' para e ejemplo. En este:
s'ii,er fuerte implica: ,
Sufre ,c!:la_ndo_ <le -burTas a su -fsico-o'
:au=t@J2alo.]Sufra - - - - - - - - - - '.No: mostrar sentimientos
cuando:su fa-rIla- o' (quJ equivalen a debili-
:rgspgr!:d:f o: 4e:dad)[ ' "
est enve-cciendo.
=l= 5(
pilar, el sostn, el
eje pr?veedor de la familia.
:P:9 I ?QlQr = Por
:;,;':l; , P or
por los malos ratos, por la
r _ __ _ _ _ __ _ _ _ _
por
J- [alja_1e _cttPWLo s!J J,rJt12aIo: en la vida
:r2
r
: v]vJr Roj-
..
por un
la in<:om rensin,
falt.a de a o o econmico, moral social
gesto y una palabra hiricntes.
factores que amena-
zan esta fortaleza son fuen-
te u de sufrimient.o
para 'los hombres.
l' I (
ENFOQUESOMARCOS!TERkos o' INTERPRETATIVOS 95
: ' '1 ' , '
, , i " '
tre ellas. Estos,patrones de integraCin entre los datos y las cate-
goras permiten veIj la teora fmerg;nte.
Jan Dey [1999] plantea una crticq. ,en cuanto a la utili'zacin del
trmino codificar, dado que lo ellus inadecuado de los tr-
minos para describir el procedimiento central del anlisis cualitati-
vo. Dey recurre al anlisis semntico del trmino cuando dice que co-
dificar se refere auna extensin metafrica de un significado a otro,
Se codifica cuando se traduce a un sistema secreto de smbolos o
cuando se cuenta con lenguajes de comput.adora que ingresan infor-
macin en cdigos de computadora; tambin se codifica cuando se
utilizan contracciones para representar otras palabras ms comple-
jas. Los cdigos no tienen mayor significado, a menos que se cuen-
te con el libro de tales cdigos y sus significados. Esto hace que el
concepto adquiera una connotacin mecnica y poco flexible, a la :vez
que carente de una ,riqueza de signifiFado. Dey prefiere la utilizacin
del trmino categorizacin, ya que ste describe un proceso que abre
la puerta a una riqueza interpretativa. Para Anselm Strauss y J uliet
Corbin [1990], una categora representa una unidad de informacin
compuesta de sucesos, acontecimientos e instancias. De lo anterior
se desprende que muchos autores utilizan y categoriza
r
indis-
tintamente, y que los programas de cmputo para el am.Iisis cualita-
tivo utilizan predominantemente el trmino codifica,r.
Se considera que la recoleccin de datos concluye una vez que del
anlisis ha surgido una teora adecuada. En este sentido, Bernie
Claser y Anselm Strauss [1967] refieren que cuando dejan de emer-
ger nuevos dato!', nuevas propiedades, nuevas categoras o nuevas
relaciones se considera que se ha llegado a la saturacin terica. Una
vez que los datos no ofrecen diferencias ni distinciones conceptua-
les importantes, las categoras se han saturado. La saturacin teri-
ca se refiere a conceptos, no a datos, y a un momento en el que ya
no requiere mayor conceptualizacin de los datos.
Es importante identificar una categora central que en el estudio
tendr el rango de lnea principal de la hist.oria, y que ayudar a in-
tegrar el anlisis alrededor de este marco. Lo ms importante en la
teora fundamentada consiste en un proceso de volver una y otra vez
a los datos y a las categoras, haciendo nuevas preguntas, reforrnu-
landa, volteando los conceptos al revs y encontrando significados
96 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITATIVA
diferentes. Corbin [2001] pone un ejemplo, cuando entrevista a una
persona farmacodependiente y utiliza el concepto usar drogas. En el
anlisis se desglosa la palabr?- 'usar: la utilizacin de un objeto para
hacer cosas, por ejemplo, se usa una computadora, una licuadora o
un automvil porque nos sirven para algo. Usar drogas, entonces,
sirve para algo. Esto representa una lnea central alrededor de la cual
puede emerger una teora.
En este sentido, resultan muy importantes los memorandos que
haga quien elabora el estudio, en relacin con los datos, las catego-
ras o sus relaciones; registran las reflexiones del investigador yano-
lan los giros que se dieron y sus causas, por qu, las reflexiones ana-
lticas personales, las dudas y los pensamientos, las interpretaciones
o las notas para el futuro.
Retomalldo el estudio sobre la masculinidad, un <:jemplo de me-
morando sera aquel en el que el autor anotara, al empezar a revi-
sar el texto, lnea por lnea, lo que agrupa en el concepto fortaleza:
La fortaleza no slo es fsica, existe tambin tortaleza emocional y
estos dos elementos los voy a Y ms adelante escribir: Ser
el proveedor, el que lleva los recursos a la casa, tambin implica for-
taleza. As, conforme avanza y por medio de los memorandos,' el
anlisis ser \cliblc integrando y estableciendo relaciones, factores
que crean la teora emergente mencionada.
Desde la asuncin de la teora fundamentada como un proceso
constante y permanente de comparacin entre los datos y los cdi-
gos, Bernie Clascr [1978] propone distinguir entre cdigos sustan-
ciales y cdigos. tericos. Los conceptualizan los datos,
mientras que los segundos cOIlceptualizan la relacin entre los cdi-
gos sustanciales a manera de hiptesis que se integrarn en dicha
teora emergente.
Segn el mismo ejemplo, cdigos sustanciales son la provisin,
la represin de sentimientos y las amenazas; en cambio, un cdigo
terico es la fortaleza.
Claser tambin propone la divisin de los' cdigos en abiertos o
selectivos. Los cdigos abiertos consisten en permitir que se ubiquen
los datos en el mayor nmero de categoras. La codificacin
selectiva implica delimitar o agrupar cdigos en categoras que se
relacionen cercanamente con la categora central. En nuestro ejem-
plo, el cdigo axial de la historia es el sufrimiento.
..
ii:
:i:
, +rbQUl;:S MAipos TERICOS o INTERPRETATIVOS 97
El autqr de reglas que lo ayudan a realizar
iaJ codifit:acin abierta, y que ponen en relieve el carc-
ter analtico sobre el <iarder mecnico de la codificacin.
" ", I ' ,
, nb:,: pt, estas qu s.e est,
estudIando de los eque categona mdlca determmado
dato?, qu ,les est a los datos?
los idatos lfnd por
Hacer una propia, personal.
, I '
Siempre lal para escribir una idea en un

Mantenerse' dentro de los confines del rea de estudio.
No conferir importancia analtica a datos demogrficos como la
edad, el sexo, etctera!;:
Si bien Glaser establece un rango de posibilidades de interpre-
tacin de las categora basadas en la codificacin terica, Strauss y
Corbin proponen uncl. (ni ca posibilidad, a la que denominan codifi-
cacin axial y a la que conceptuaJizan como el procedimiento median-
te el ctiallos datos velven a:unirse despus de la codificacin abierta
y establecen entre las categoras, centrndose en la cate-
gora eje. Esto$ plantean una serie de preguntas que deben
formularse res:pecto de los datos:
ji. I
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Qu con I t6enciriJ tuvd?
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'Cmo se dnform cin espacial, temporal, de reglas y
. valores
. :.. , !.
; Tai.)to Glaser:icomo Stnluss y Corbn subrayan la importancia de
:la 'codifieaci9n, la radica en que el primero
'llega a tal kaciri'qon:tyuda de conceptos integradores organi-
,zados en urhi de cdigos, y los segundos selec-
: :
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I : ,
98 CMO HACER INVESTIGACIN CUALITA!IVA ;. i
familia .' de
mteraCClOn y consecuencIas) para ser el <:) paraplgma.
Strauss y Corbin tambin proponen la! Il1'!-t, iz conqicional, la
se define como una red compleja de condi,ciPfies 'intrrelacionadas,
acciones, reacciones y en re1adi?nco' :un fenmeno
d
. d ' ' f ' '1
etermma o. .,'. I ' .!; 1 ! I . i .
sntes!s: prqpone ent tivps
y COdIgOS teoncos, aSI com:o entre s: ab , bSdIgOS
tivos. Por su part.e, St.rauss y pro 'one:
9
t
la ut l,izacin qe'un
cdigo paradigmtico enla codificC\cin 'axiaf . el u Di ICl; mafrjz;
condicional para analiza;' las co. '.c* .. !.i .
En cuanto a las t.eonas OS a..t?fes
que pueden ser y
dicen al respecto: l.:: ;'.1. !' 11',' i '; !
[Son] sustantivas las.que se <ir
vestigacin social, tal como cuidado del *ciep entre rft
zas, educacin profesional, delincuercia ,orga de
cin. Consideramos como teora q4e se deSarrolla para ui1
rea formal o conceptual de la 6n so ial, taI19()r:;no est.!gma
comportamiento desviado, organizacio es
congruencia de estatus, autoridad y poddr, tecompensa o
movilidad social [1967, p. 32]. !. " .:! , .
i
Es decir, la principal diferencia entre teoHas las
formales radica en el grado de ,de cada una. En este ser-
tido, Dey considera poco apropiada la dos
tipos, si en realidad de lo que se trata' es de gdidbs de
Propone el:tOl:c,es como una los grad9s
de generahZaClOl1 o ele abstracclOn de las ! ! ii : .'
Para finalizar, quiero reflexionar respectd .l creciente
de investigaciones que se presentan con el de elabo-
rado una teora fundamentada, principalrnent,e por haber realizado
codificaciones para su anlisis. Espero quese paya evidenciado qtle
hacer teora fundamentada resulta bastante ms que eso, y puede
constituir un paradigma interpretativo de la riqueza e inters.
Q,ueda claro qu requiere mucha
! '
i
ENFOQUES o MARCOS TERICOS o INTF.RPRETATIVOS 99
CUADRO 4. Resmenes mnimos de los marcos referenciales
interpretativos
,
Los seres humanos actuamos ante los objetos y
Interaccionismo ante otras personas sobre la base de significados
simblico que tienen stos se originan de la
interaccion que tent;:mos con otras personas.
: ," '
I ,
Interaccionismo
Propone que! en laint.erpretacin se tengan en
interpretativo
cuenta en mayor medida los factores sociocul-
turales.
,
Se aboca al estudio de las habilidades' prcticas,
Etnometodologa lingsticas y de interaccin que las personas
usamos para resolver situaciones de la vida diaria.

.'
Estudialas caractehsticas y modalidades interac-
Anlisis
conversacional
tivas que se dan el;1 nuestras conversaciones coti-
dianas.
Etnografa
Se aboca al estudio de los significados culturales
que prevalecen en personas o grupos.
Es la interpretacin de text.os, buscando la verdad
Hermenutica que se encuentra en ellos. Se fundamenta en el
concept.o del clculo hermenutico.
Se cent.ra en la experiencia personal; el mundo
Fenomenologa vivido y la experiencia vivida son elementos
t.orales de la fenomenologa.
Se enfoca en las formas en que experimentamos
diferentes fenmenos y formas de ver, de conocer
Fenomenografa y de tener habilidades relacionadas con ellos. El
propsito no consiste en encont.rar la esencia
singular o comn, sino en encontrar la variacin.
Los dat.os obtenidos son el element.o esencial para
Teora fundamentada
la elaboracin de teoras. No se los elatos
a teoras, sino que stas surgen precisamente de
la investigacin.
',' "
';." ....... - ..... U. (2004). Introduccin a la
Jr
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v J
F'Jc
.'- . i Morata.
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o, Y\ rc.::-ollJcCto-l\ I
42
Introduccin a la." \ ,
: lC\. \ V\ \t , t' ....
TABLA 2.1: Posiciones tericas en la ('.\..\\' ,{ (:... '\ v '\ CAPTULO 111
Punto de vista Creacin de las ry O O\. P Cit'c A f!. ", t!4
de los sujetos realidades
sociales &o.:f
Antecedentes te- Interaccionismo Etnometodologa
ricos tradicionales simblico
Avances recientes
en las ciencias so-
ciales
Avances recientes
en la psicologa
Interaccionismo Estudios del trabajo
interpretativo
Programa de in- Psicologa discursiva
vestigacin de las
"teoras subjetivas"
Representaciones
sociales
Rasgos comunes o La Verstehen como principio epistemolgico ..
o La reconstruccin de casos como punto de partida
o La construccin de la realidad como base
o El texto como material empfrico
CUADRO 2.1: Rasgos de la investigacin cualitativa: Lista completa
o La adecuacin de los mtodos y las teoras.
o Las perspectivas de los participantes y su diversidad.
o El poder de reflexin del investigador y la investigacin.
o La variedad de enfoques y mtodos en la investigacin cualitativa.
o La Verstehen como principio epistemolgico. .
o La reconstruccin de casos como punto de partida.
La construccin de la realidad como base.
o El texto como material empfrico.
Bibliografa recomendada
Las cuatro primeras referencias ofrecen panormicas generales, las
posiciones ms tradicionales analizadas aqul, mientras que las dos ultimas
representan avances ms recientes.
BLUMER, H. (1969): Symbolie Interaetionism: Perspeetive and Method. Berkeley, CA: Uni-
. versidad de California. '.. .
DEVEREUX, G. (1967): From Anxiety to Methods In the Behavloral Sele.nees. La Haya .. Mouton.
GARFINKEL, H. (1967) Studies in Ethnomethodology. Chffs, N.J.:
OEVERMANN, U.; ALLERT, r.; KONAU, E., y KRAMBECK, J. (1979) "Ole Methodolog.le elner obJe-
kiven Hermeneutik' und ihre allgemeine forschungsloglsche. Bedeutung In Sozlal-
wissenschaften", en H. G. SOEFFNER (Comp.), InterpretatlVe Verfahren In den So-
zial- und Textwissensehaften. Stuttgart: Metzler, pgs. 352-433.
DENZIN. N. K. (1989) Interpretative Interactionism. Londres: Sage.. ..
FUCK. U. (Comp ) (1998) PsvchologV 01 lile Soc,,)1 Cambndge Cambndge Umverslty Press.
, Qm:--,
Construccin y comprensin de textos
En el captulo anterior, se afirm que los rasgos comunes de la investigacin
cuillitativa a travs de las diferentes posiciones tericas incluyen la Verstehen, la
referencia a casos, la construccin de la realidad y el uso de textos como mate-
rial empfrlco. A partir de estos rasgos, surgen varias preguntas. Cmo se puede
compreRder el proceso de construir la realidad social en el fenmeno en estudio,
pero tambin en el proceso de estudiarlo? Cmo se representa o se produce la
realidad cuando se (re)construye con fines de investigacin? Cul es la relacin
entre el texto y las realidades?
Texto y realidades
Los textos sirven a tres propsitos en el proceso de investigacin cualitativa:
no son slo los datos esenciales en los que se basan los hal/azgos, sino tambin
la base de las interpretaciones y el medio central para presentarlos y comunicar-
los. As ocurre no slo en la hermenutica objetiva, que ha hecho de la textuali-
zacin del mundo un programa (vase Garz, 1994) sino, ms en general, en los
mtodos actuales de la investigacin cualitativa. O bien las entrevistas compren-
den los datos, que se transforman en transcripciones (es decir, textos) y se pro-
ducen interpretaciones de ellas despus (en las observaciones, las notas de
campo son a menudo la base de datos textual), o bien la investigacin comienza
en el registro de conversaciones y situaciones naturales para llegar a transcrip-
ciones e interpretaciones. En cada caso, encontramos texto como resultado de la
recogida de datos y como instrumento para la interpretacin. Si la investigacin
cualitativa confa en comprender las realidades sociales por medio de la interpre-
tacin de textos, dos preguntas se hacen especialmente pertinentes: Qu suce-
de al traducir la realidad a texto? Y qu sucede realmente al retraducir los textos
en realidad o al realizar inferencias de los textos a las realidades?
En este proceso, el texto sustituye a lo que se estudia. Tan pronto como el
investigador ha recogido los datos y ha elaborado un texto a partir de el/os, ste
Ediciones Morata, S. L.
__ IIII _______ ..... _____ ....... ____ ...... __ j,.'
44
Introduccin a la investigacin cualitativa
se utiliza como sustituto de la realidad estudiada en el proceso posterior. Or!gi-
nalmente, se estudiaban las biografas, pero ahora se dispone de la narracin
producida en la entrevista para la interpretacin. De esta narracin queda slo lo
que el registro ha "apresado" y lo que est documentado por el mto?o elegido
transcripcin. El texto producido de esta manera es la base de las
nes posteriores y de los hallazgos derivados as: acudir de nuevo a los reglstr?s
acsticos es tan inusual como volver a entrevistar (u observar) otra vez a los sUJe-
tos. Es difcil establecer un control de cunto y qu contiene y reproduce este tex-
to del problema original: por ejemplo, de una biografa. Las ciencias sociales, que
se han convertido necesariamente en una ciencia textual (Gross, 1981) Y que de-
penden de los textos como maneras de fijar y objetivar hallazgos,
prestar ms atencin a estos tipos de preguntas. La cuestin rara vez menciona-
da de la produccin de nuevas realidades (por ejemplo, la vida como al
generar e interpretar los datos como textos y los textos como datos. se tiene que
analizar ms.
El texto como creacin del mundo: Construcciones
de primer grado y de segundo grado
Que la relacin del texto y la realidad no se puede reducir a una representa-
cin simple de hechos dados se ha analizado durante bastante tiempo en con-
textos diferentes como una "crisis de representacin". En el debate en torno a la
cuestin de hasta qu punto se puede representar el mundo en los sistemas
informticos o los sistemas cognitivos, Winograd y Flores (1986) expresan graves
dudas sobre esta idea simple de representacin, mientras que Paul Ricoeur ve
esos debates como un tema general de la filosofa moderna. Partiendo de los
debates en la etnografa (por ejemplo, Berg y Fuchs, 1993; Clifford y Marcus,
1986), se analiza esta crisis para la investigacin cualitativa como una crisis doble
de representacin y de legitimacin. En cuanto a la crisis de representacin, y
como consecuencia del giro lingstico en las ciencias sociales, se duda que los
investigadores sociales puedan "capturar directamente la experiencia vivida. Esta
experiencia, segn se afirma ahora, se crea en el texto social escrito por el i!1ves-
tigador. sta es la crisis de la representacin ... Hace problemtico el enlace direc-
to entre la experiencia y el texto" (Denzin y Lincoln, 2000b, pg. 17). La segunda
crisis es la de legitimacin, yen ella los criterios clsicos para evaluar la investi-
gacin se rechazan para la investigacin cualitativa o -siguiendo al postmoder-
nismo- se rechaza en general la posibilidad de legitimar el conocimiento cient-
fico (vase el Captulo XVIII).
. El punto crucial en estos debates es hasta qu punto -especialmente en la
investigacin social- podemos suponer todava una realidad existente fuera de
los puntos de vista subjetivos o socialmente compartidos y cuya "representacin"
podamos validar en los textos u otros productos de investigacin. Las distintas
variedades de constructivismo social (vase Knorr-Cetina, 1989, para una pa-.
normica general breve) o construccionismo (Gergen, 1985) rechazan estos su-
puestos. Por el contrario, parten de la idea de que los participantes producen ac-
tivamente las realidades por medio de los significados atribuidos a ciertos
acontecimientos y objetos, y que la investigacin social no puede escapar a estas
Ediciones Morma. S. l.
..... ..1...."- ........ ... __ __ _______________ _
,
Construccin y comprensin de textos
45
atribuciones de significados si desea ocuparse de las realidades sociales. Matt-
hes resume del siguiente modo las preguntas que se hacen y se deben hacer en
contexto. como ."Qu consideran real los propios sujetos sociales y
como? Y baJO qu -en la perspectiva de los observadores que se
colocan a ellas- tiene lugar este proceso de considerar algo real? Y: bajo
qu condiCiones los propios observadores consideran reales las cosas que ob-
de esta (1985, pg. 59). As, los puntos de partida para la inves-
tigacin son las Ideas de los acontecimientos sociales, de las cosas o los hechos
que en un campo social en estudio y la manera en que estas ideas
se comunican las unas con las otras: es decir, compiten, entran en conflicto, triun-
fan, son compartidas y tomadas por reales.
Las construcciones sociales como puntos de partida
Allred Schtz ha afirmado ya que los hechos slo se hacen relevantes por
medio de su seleccin e interpretacin:
Estrictamente hablando, no existen cosas como los hechos, puros y simples.
lodo.s los hechos son.d.esde el principio hechos seleccionados a partir de un contex-
to universal por las actlv.ldades de nuestra mente. Por tanto, son siempre hechos inter-
pretados, hech.os examinados separados de su contexto por una abstraccin artificial
? hechos considerados en su entorno particular. En todo caso, llevan sus horizontes
Interno y externo de interpretacin.
(1962, pg. 5.)
Podemos trazar aqu paralelos con Goodman (1978). Para Goodman el mun-
do se construye socialmente mediante formas diferentes de desde
el coti,diano hasta la ciencia y el arte como "formas de crear mun-
d? diferentes. Segun Goodman -y Schtz- la investigacin social es un anli-
SIS de maneras de creacin del mundo y de los esfuerzos constructivos de
en su vida cotidiana. Una idea central en este contexto es la dis-
tlnclon q,ue entre construccione.s grado y de segundo gra-
do. Segun Schutz, los constructos de las CienCias sociales son, por decirlo as,
constructos de segundo grado, es decir, constructos de los constructos hechos
por los actores en la escena social". En este sentido, Schtz mantiene que "la
de. los principios .gene.ral.es con arreglo a los cuales el hombre orga-
niza .sus experiencias en la Vida diana, y especialmente las del mundo social, es
la tarea de los de las ciencias sociales" (1962, pg. 59).
esto, la. percepcin y el conocimiento cotidianos son la base para que
los sociales desarrollen una "versin del mundo" ms formalizada y
19,?8). Igualmente, Schtz (1962, pgs. 208 Y sgs.)
supone realidades muitlples , de las que el mundo de la ciencia es slo una que
se regula part.e .segn los mismos principios por los cuales se organiza el :nun-
do de la Vida cotidiana y en parte segn otros principios.
En particular, la investigacin de la ciencia social se enfrenta al problema de
que el mundo que quiere estudiar siempre y slo en las versiones de este
mundo eXistentes en el campo o construidas por sujetos interactuantes comn o
Ediciones Marala. S. lo
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46
Introducci6n a la invest"lgacln cualitativa
entemente. El conocimiento cientfico y las muestras de
procesos diferentes de construccin de la realidad: COn
fdanas subjetivas por parte de aquellos a los que se estudia
(es decir, ms o menos codificadas) por parte de los al
recoger, tratar e inte.rpretar los datos y al presentar los hallazgos (Figura 3.1).
. La construccin Los textos como

La experiencia
e La interpretacin
El ambiente natural y social,
los acontecimientos, las ac-
tividades
La comprensin,
la atribucin de
significado
FIGURA 3.1: La comprensin entre la construccin y la interpretacin.
En estas construcciones, se traducen relaciones dadas por la
experiencia cotidiana se traduce en aquellos qUienes se estu'
dia, los informes de esas experiencias o acontecimientos y actividades se tradu-
cen en textos por los investigadores. Cmo se pueden hacer ms concretos
estos procesos de traduccin? '
La creacin del mundo en el texto: Mimesis
Para responder a esta pregunta, se tomar el concepto de mimesis de la est-
tica y las ciencias literarias (vase Iser, 1993; KunstforufT}, pueden ofre-
cer ideas para una ciencia social basada en los.textos. se refiere a la trans-
formacin de los mundos (originalmente, por ejemplo, en Aristteles, naturales)
mundos simblicos. Primero, se entendi como "imitacin de la naturaleza"; sin
embargo, este concepto se ha ms a':!pliamente y Wulf, 995).
Un ejemplo sucinto de mimesis, utilizado sena la. presentacin de
las relaciones naturales o sociales en los textos literanos o dramtiCOS en la esce-
na "En esta interpretacin la mimesis caracteriza el acto de producir un
que abarca tanto prcticos como (1995, 3). Sin
embargo el inters en este concepto va ahora ms alla de l3:s
los literarios o en el teatro. Anlisis.recientes la mimesIs como un
cipio general con el que organizar la propia comprensin del mundo y de los textos.
El individuo se "asimila" a s mismo con el mundo a pr.ocesos mimticos. La
mimesis hace posible que los individuos de ,si Introduzcan el
externo en su mundo interno y den expresin a su Interioridad. Produce una
dad hacia los objetos inalcanzable de otro modo y, asl, una condicin necesaria de
la comprensin.
(1995, pgs. 2-3.)
MOL '11d l
, )

y comprensi6n de textos
47
Al aplicar estas consideraciones a la investigacin cualitativa y a los textos uti-
lizados dentro de sta, se pueden identificar elementos mimticos en los aspec-
tos siguientes:
en la transformacin de la experiencia en narraciones, informes, etc., por
parte. de las personas a las que se estudia;
en la construccin de textos sobre esta base y en la interpretacin de estas
construcciones por parte de los investigadores;
por ltimo, cuando estas interpretaciones se introducen de vuelta en los
contextos cotidianos, por ejemplo, al leer las presentaciones de estos
hallazgos.
Para analizar los procesos mimticos en la construccin e interpretacin de
los textos de ciencia social, las consideraciones de Ricoeur (1981; 1984) ofrecen
un punto de partida fructffero. Para los textos literarios, Ricoeur ha separado el
Proceso mimtico "en broma pero con seriedad" en los tres pasos de mimesis"
mimesis
2
y mimesis
3
:
La hermenutica, sin embargo, se interesa en la reconstruccin del arco entero de
operaciones por las cuales la experiencia prctica se provee ella misma de libros,
autores y lectores ... Aparecer como un corolario, al final de este anlisis, que el lec-
tor es ese operador por excelencia que asume haciendo algo --el acto de leer- la
unidad del recorrido de la mimesis, a la mimesis
3
pasando por la mimesis
2
.
(1984, pg. 53.)
Leer y comprender textos se convierte en un proceso activo de produccin de
realidad, que implica no slo al autor de dichos textos -en nuestro caso, de cien-
cia social-, sino tambin a la persona para la que estn escritos y que los lee.
Esto, transferido a la investigacin cualitativa, significa que en la produccin de
textos (sobre una cierta materia, una interaccin o un acontecimiento) la persona
que lee e interpreta el texto escrito est tan implicada en la construccin de la rea-
lidad como aquella que lo escribe. De acuerdo con la interpretacin de la mime-
sis efectuada por Ricoeur, se pueden distinguir tres formas de sta en una cien-
cia social basada en los
Las interpretaciones cotidianas y cientficas se basan siempre en una pre-
concepcin de la actividad humana y de los acontecimientos sociales o
naturales, la mimesis,: "Cualquiera que sea la categora de estos relatos
que de algn modo son previos a la narracin que podemos darles, nuestro
simple uso de la palabra "relato" (tomado en este sentido prenarrativo) ates-
tigua nuestra precomprensin de que la accin es humana hasta el punto
en que caracteriza un relato vital que merece ser dicho. La mimesis
1
es esa
precomprensin de lo que la accin humana es, de su semntica, su sim-
bolismo, su temporalidad. A partir de esta precomprensin, que es comn a
los poetas y sus lectores, surge la ficcin y con la ficcin viene la segunda
forma de mimesis que es textual y literaria" (Ricoeur, 1981, pg. 20).
La transformacin mimtica al "procesar" las experiencias de los ambientes
sociales o naturales en textos -sea en narraciones cotidianas contadas a
Ediciones Morata, S, L
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48 Introduccin a la investigacin cualitativa
otras personas, en algunos documentos o al producir textos con de investigacin- se debera entender como un proceso de la mimesis: "ste es el dominio de la mimesis
2
entre la Y la pos- terioridaa del texto. En este nivel, la mimesis se puede definir como la con- figuracin de la accin" (1981, pg. 25).
. . La transformacin mimtica de los textos en comprenslon se prod.uce medio de procesos de la en la coti- diana de narraciones, documentos, libros, penodlcos, etc., aSI en. las interpretaciones cientficas de estas cin (protocolos, transf'ripciones, etc.) o textos clentlflcos. la mar- ca la interseccin del mundo del texto y el mundo del oyente o lector (1981,
pgina 26).
De acuerdo con este planteamiento, que Ricoeur ha formulado al los textos literarios, los procesos mimticos se pueden en .Ia de la
ciencia social como la interaccin de la construcCin y la interpretacin las experiencias (Figura 3.2). La mimesis incluye el de la precomprensin a travs del texto a la interpretacin. El proceso se en el acto de construc- cin e interpretacin as como en el acto de comprensin.
La construccin Los textos como
v del mundo
mimesi/ O.
La experiencia ...
La interpretacin
mimesis,
El ambiente natural y social,
La los acontecimientos las ac-
la atribucin de tividades .'
significado
FIGURA 3.2: El proceso de mimesis.
La comprensin como proceso activo de construccin implica com-
prende. Segn esta concepcin de la este proceso n? esta limitado al
acceso a los textos literarios, sino que se extiende a la comprensin como un todo y, as, tambin a la comprensin como concepto de conocimient?en el marco de
la investigacin de la ciencia social. Gebauer y Wulf (1995) esto su
anlisis generalizador de la mimesis. Estos autores se refieren a la teor!a de
Goodman (1978) de las diferentes maneras de el mundo y las versiones resultantes del mundo como resultado del conocimiento:
Por lo que se refiere a este modelo, conocer es cuestin de los
modos de organizacin "no se encuentran en el mundo sino que se constitUIrn en un mundo". La comprensin es creativa. Con la de la de de la
creacin del mundo, la mimesis se puede rehabilitar en oposlclon a una tradlClon que
la priv rigidamente del elemento creativo, y que descansa en presupuestos falsos: el
! ;. l.'
--Io ... __ ... . - . __ ___ _____________ _
Construccin y comprensin de textos
49
objeto aisla?? de rt'k :mi<mto, el supuesto de un mundo existente fuera de los siste-
mas de codlflcac, __ , i. 1" Idea de que la verdad es la correspondencia entre las declara-
ciones y un mundo extralingstico, el postulado de que se puede hacer remontar el
pensamiento hasta un origen. Nada de esta teora permanece intacto despus de la
crtica de Goodman: los mundos estn hechos "de otros mundos".
(1995, pg. 17.)
As, Gebauer y Wulf analizan la mimesis desde el punto de vista de la cons- truccin de conocimiento en general, y Ricoeur para los procesos de compren- si6"n de la literatura en una manera particular, sin invocar la idea estrecha y es- tricta de representacin de los mundos dados en los textos y sin el concepto estrecho de realidad y verdad '.
La mimesis en la relacin de la biografa y la narracin
Para mayor clarificacin, esta idea del proceso mimtico se aplicar a un pro-
cedimiento comn en la investigacin cualitativa. Una gran parte de la prctica de
investigacin se concentra en reconstruir los relatos vitales o biografas en entre-
vistas. El punto de partida es suponer que una narracin es la forma apropiada de
presentar la experiencia biogrfica (para ms detalles, vanse los Captulos IX, X Y XVI). En este contexto, Ricoeur mantiene "la tesis de una cualidad narrativa o prenarrativa de la experiencia como tal" (1981, pg. 20). En cuanto a la relacin
mimtica entre los relatos vitales y las narraciones, Bruner destaca
que la mimesis entre la llamada vida y la narracin es un asunto de doble direccin ...
La nmacin imita a la vida, la vida imita a la narracin. "Vida" en este sentido es la
misma clase de construccin de la imaginacin humana que "una narracin". La cons-
truyen los seres humanos por medio de raciocinio activo, por la misma clase de racio-
ciniomediante el cual construimos narraciones. Cuando alguien te cuenta su vida ... es
siempre un logro cognitivo ms bien que un relato transparente de algo dado unvo-
camente. Al final, es un logro narrativo. No existe psicolgicamente algo como la "vida
misma". Como mnimo, es un logro selectivo de recuerdo de la memoria; fuera de eso,
contar la vida de uno es una hazaa interpretativa.
(1987, pgs. 12-13.)
Esto significa que una narracin biogrfica de nuestra propia vida no es una
representlcin de procesos objetivos. Se convierte en una presentacin mimti-
ca de experiencias, que se construyen en forma de narracin con este propsito,
en la entrevista_ Por otra parte, la narracin en general proporciona un marco en
el que las experiencias se pueden localizar, presentar y eva.luar: en resumen, en
el que se viven_ El problema estudiado (aqu.) por la investigacin cualitativa est
construido e interpretado ya en la vida cotidiana en la forma en la que es nece-
sario estudiarla, es decir, como una narracin. En la situacin de entrevista, esta
maner cotidiana de interpretar y construir se utiliza para transformar estas expe- riencias en un mundo simblico: la ciencia social y sus textos. Las experiencias
1 La mimesis en este sentido lleva ventaja a nuestros conceptos de referencia, de lo real y de
verdad. Engendra una necesidad todavia no satisfecha de pensar ms" (Ricoeur, 1981, pg. 31).
Ediciones Morara. S. l.
50
IntroduCqin a la investigacin cualitativa
se reinterpretan e'ntonces a partir de este mundo: "En la referencia mimtica, se
hace una interpretacin a partir de la perspectiva de un mundo producido simb-
licamente de un mundo anterior (pero no necesariamente existente) que se ha
sometido yaa interpretacin. La mimesis construye de nuevo mundos ya cons-
truidos" (Gebauer y Wulf, 1995, pg. 317).
En la reconstruccin de una vida a partir de una pregunta de investigacin
especfica, se construye e interpreta una versin de las experiencias. Hasta qu
punto la vida y las experiencias han tenido lugar realmente en la forma comuni-
cada no puede verificarse de esta manera. Pero es posible verificar qu cons-
trucciones de ambas el sUjeto narrador presenta y qu versiones evolucionan en
la situacin de investigacin. No ms tarde que en la presentacin de los hallaz-
gos de esta reconstruccin, estas expe,iencias y el mundo en el que se producen
se presentarn y vern de una manera especfica: por ejemplo, en teora (nueva)
que reivindica validez: "La accin mimtica implica la intencin de mostrar un
mundo producido simblicamente de tal manera que se percibir como un mun-
do especfico" (1995, pg. 317). La mimesis se realiza en las intersecciones del
mundo generado simblicamente en la investigacin y el mundo de la vida coti-
diana o los contextos que la investigacin estudia empricamente: "La mimesis es
por naturaleza intermediaria, tendida entre un mundo producido simblicarnente
y otro" (1995, pg. 317).
Siguiendo los planteamientos de varios de los autores mencionados aqu, la
mimesis evita los problemas que llevaron a que el concepto de representacin
acabara en una crisis y se convirtiera en una ilusin 2. Es posible liberar la mime-
sis del contexto de presentacin y comprensin literarias y utilizarla como un
concepto en las ciencias sociales que toma en consideracin que las cosas que
deben compren.derse se presentan siempre en niveles diferentes: se pueden
identificar procesos mimticos en el procesamiento de las experiencias en las
prcticas cotidianas, en las entrevistas y, a travs de stas, en la construccin de
versiones del mundo que son textualizadas y textualizables, es decr, accesibles
a la ciencia social, as como en la produccin de textos con fines de investigacin.
En los procesos mimticos; se producen versiones del mundo que se pueden
comprender e interpretar en la investigacin social (para una aplicacin, vase
Flick, 1996). La diferenciacin de Ricoeur de diversas formas de mimesis y la dis-
tincin de Schtz entre construcciones cotidianas y cientficas pueden contribuir
adems al marco reivindicado por Goodman con el supuesto de versiones dife-
rentes del mundo construidas de manera cotidiana, artstica y cientfica. Esto per-
mite al investigador evitar las ilusiones y crisis que son caractersticas de la idea
de representacin, sin despreciar al mismo tiempo los elementos constructivos en
el proceso de representacin (o mejor, presentacin) as como en el proceso de
comprensin.
La investigacin cualitativa, que toma como principio epistemolgico la com-
prensin hecha realidad en procedimientos metodolgicos diferentes, se enfren-
ta ya con la construccin de la realidad por parte.de su "objeto". Las experiencias
no se reflejan simplemente en las narraciones o en los textos de ciencia social
2 "La mimesis, que me parece menos encerrada, menos bloqueada, y ms rica en polisemia,
ms mvil por tanto y ms movilizad ora para una salida de la ilusin representativa" (Ricoeur, 1961,
pgina 15).
.. o .. __ __.:... _ _'___:...:... ______________ _
Construccin y comprensin de textos
51
sobre ellas. La idea de la realidad en la presentacin, la inves-
tlgacl?n y el h.a .en cnsls. Se puede sustituir por el crculo de varios
e.stadlos de mimesIs segun Rlcoeur en una manera que considere las construc-
ciones de los toman parte en la comprensin cientfica: es decir, el individuo
al que se autor de. los sobre l y su lector. La diferencia entre la
cO!ldlana y la clentlflca en la investigacin cualitativa se encuentra
en metodolgica en el proceso de investigacin, que los capitu-
los sigUientes tratarn con mayor detalle.
Bibliografa recomendada
La posicin epistemolgica que se resume brevemente aquf se basa en
las c,u.atro primeras referencias, y se detalla ms y se expresa en trminos
empmcos en la quintao
G .. y WULF, C. (1995): Mimesis: Culture, Art, Society. Berkeley CA: University of California Press,
'
GOODMAN, N. (1978): Ways of Worldmaking. Indianpolis: Hackett.
RICOEU"Rf (1984): !ime and Narrative, Vol 1. Chicago: University 01 Chicago Press.
Sl,HUIL,,, (1962). Collectect.Papers, Vol. 1. Den Haag: Nijholl.
FlICK, U. (1996): Psychologle des technisierten Alltags. Opladen: Westdeutscher Verlag.
Ediciones Morala, S. L
,
.. ,
.
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CAPTULO IV
Proceso y teoras
La investigacin cualitativa no se puede caracterizar por su eleccin de unos
mtodos por encima de otros. La investigacin cualitativa y la cuantitativa no son
opuestos incompatibles que no se deban combinar (vase el Captulo XXI); tam- poco se reabrirn aqu los viejos y estriles debates metodolgicos sobre cues- tiones fundamentales. Sin embargo, la investigacin cualitativa presupone una manera diferente de comprender la investigacin en general, que va ms all de
la decisin de utilizar una entrevista narrativa o un cuestionario, por ejemplo. La investigacin cualitativa incluye una manera especfica de comprender la relacin entre el problema y el mtodo (vase Becker, 1996). Adems, slo en una mane-
ra muy limitada es qompatible con la lgica de investigacin que resulta familiar a partir de la investigacin experimental o cuantitativa. En este tipo de investi- gacin, el proceso por el que se realiza se puede disponer claramente en una
secuencia lineal de pasos conceptuales, metodolgicos y empricos. Cada paso se puede tomar y tratar el uno despus del otro y separadamente. Por otra parte,
en la investigacin cualitativa hay una interdependencia mutua de las partes indi-
viduales del proceso de y esto debe tenerse en cuenta mucho ms.
Esta idea se ha desarrollado con mucha claridad en el enfoque de investigacin
de la teora fundamentada de Glaser y Strauss (1967), Strauss y Corbin (1990) y
Strauss (1987).
La investigacin como proceso lineal
La versin tradicional de las ciencias sociales cuantitativas parte de la cons- truccin de un modelo: antes de entrar en el campo que debe estudiarse, y mien-
tras est todava sentado en su despacho, el investigador construye un modelo
de las condiciones y relaciones supuestas. Su punto de partida es el conocimien-
to terico tomado de las publicaciones o hallazgos empricos anteriores. A partir
de esto, se derivan hiptesis que se operacionalizan y ',someten a prueba frente a
las condiciones empricas. Los "objetos" concretos o empricos de investigacin,
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Introduccin a la investigacin cualitativa
56
como cierto campo o personas reales, tienen la categora de lo
cual se examinan relaciones generales supuestas (en forma de hlpotesls . propsito es que la representatividad de los datos y los hallazgos se puedan arantizar, por ejemplo, a travs de muestras de person:=t
s
que
2studian. Otro propsito es el desglose de relaciones complejas en variables, dis- tintas, lo que prmite al investigador aislar y sus Las teorlas y los mtodos son anteriores al objeto de investigacin. Las .se po.neni
prueba y quiz se falsan en el camino. Si se es mediante hiptesIs a 1- cionales, que de nuevo se someten a prueba emptrlcamente, etc.
El concepto de proceso en la investigacin
de la teora fundamentada
En contraste con esto, el enfoque de la teoria fundamentad:=t da a los datos y al campo en estudio frente a .Ios stos no
deben aplicar al objeto que se investiga, Sino que se descubren
relacionarse con el campo Y los datos que se encontrar .en . u
relevancia para el tema de investigacin ms bien que su representatlvldad.
que determina la manera en que se selecciona a las personas se e.studlar n.
El propsito no es reducir la complejidad en sino al con- trario aumentarla incluyendo el contexto. Los metodos tamblen deben ser. apro- piados al problema en estudio y se escogern elio. La
la teora con el trabajo empirico en este tipo de. se resume asL El principio de apertura supone que la estructuracin te!"lca del problema en estu- dio se pospone hasta que haya surgido la estructuracin de dicho. problema por las personas estudiadas" (Hoffmann-Riem, 1980, 343). S.e
el investigador debe al menos suspender el conocimiento terico a p'no
n
que In-
troduce en el campo. Sin embargo, por contraste con un '!lalent.endldo general, esto se mantiene sobre todo para la manera de las hlp!eSls y.
la decisin sobre la pregunta de investigacin (vease el retraso en la estructuracin supone el abandono de de la h.lplesls
desde antes. En realidad, la pregunta de investigaclon se en
aspectos tericos ... Pero la elj.boracin no culmina en ... el conjunto de hiptesIs
(1980, pg. 345).
. l'" d' el investi
Esta manera de comprender la investigacin cua ItatlVa!n Ica que -
gador debe adoptar una actitud de lo que, en un se ha deno-
minado "atencin flotante". Segn Freud, esto nos permite eVitar los problemas
siguientes:
Pues en cuanto esforzamos voluntariamente la con una cierta
comenzamos tambin, sin quererlo, a seleccionar el material que se nos ?frece: n?s
mas especialmente en un elemento determinado Y eliminamo.s en cambiO otro,
do en esta seleccin nuestras esperanzas o nuestras tendenCias. y esto precisamen-
te lo que ms debemos evitar. Si al realizar tal seleccin-nos dejamos gUiar por
es eranzas, correremos el peligro de no descubrir ja'!ls sino lo que sabemos, Y SI
n:S guiamos por nuestras tendencias. falsearemos seguramente la pOSible percepcin.
(1958, pg. 112.)
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,Proceso y teorlas -
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Aplicado a la investigacin cualitativa, esto significa que los investigadores
-en parte a causa de sus propios supuestos y estructuras tericos, que dirigen su atencin a aspectos concretos, pero tambin a causa de sus propios temo-
o res- no ven las estructuras presentes en el campo o la persona en estudio. Eso hace que ellos y su investigacin omitan el descubrimiento de la "novedad" real. El modelo de proceso en la investigacin de la teora fundamentada incluye sobre todo los aspectos siguientes: el muestreo terico (vase el Captulo VII), la codificacin terica (vase el Capitulo XV) y la escritura de la teora (vase el Captulo XIX). Este enfoque centra firmemente el inters en la interpretacin de los datos sin importar cmo se obtuvieron. Aqu, la pregunta de qu mtodo utili- zar para recoger los datos se hace menor. Las decisiones sobre los datos que se
han de integrar y los mtodos que deben utilizarse para ello se basan en el esta- do de la teoria en desarrollo, despus de analizar los datos que se tienen a mano ya en ese momento.
Varios aspectos del modelo de Glaser y Strauss se han hecho relevantes por
propio derecho en los debates metodolgicos y la prctica de la investigacin
cualitativa. El muestreo terico en particular, como estrategia de definicin de
una muestra paso a paso, se aplica tambin en investigaciones en las que se uti-
lizan mtodos de investigacin que son completamente diferentes a los que Gla- ser y Strauss proponen o en los que no se hace la reivindicacin de desarrollar
una teora. La codificacin terica como mtodo de interpretar textos ha ganado tambin su propia relevancia. La idea de desarrollar teoras analizando el mate- rial empirico se ha vuelto esencial por propio derecho para los debates de la investigacin cualitativa, con completa independencia del uso simultneo de los mto,do$ del enfoque. Pero se ignora a menudo la coherencia con la que el enfo- que de sus componentes individuales. Por ejemplo, el
muestreo teonco solo es factible de hecho como estrategia si se aprecia la con- de que no todas las entrevistas se completan en el primer estadio, y la
Interpretacin de los datos comienza nicamente cuando la entrevista ha termi- nado .. La interpretacin inmediata de los datos recogidos es la que, ms bien,
constituye la base para las decisiones de muestreo. Estas decisiones no se limi-
tan a seleccionar los casos, sino que comprenden tambin las decisiones sobre
el tipo de datos que hay que integrar despus y -en casos extremos- sobre el
cambio de mtodo.
Linealidad y circularidad del proceso
Esta circularidad de las partes de proceso en el modelo de investigacin de la
teoria fundamentada es un rasgo central del enfoque. Era la energa que estaba
detrs de una multitud de enfoques que partieron de los anlisis de casos (por
ejemplo, Kraimer, 2000; Ragin y Becker, 1992). Sin embargo, causa problemas
cuando para evaluar la nvestigacin se utiliza el modelo lineal general de investi- gacin (teora, hiptesis, operacionalizacin, muestreo, recogida de datos, in- terpretacin de los datos, validacin). En general, as ocurre en dos aspectos: al
proponer un proyecto de investigacin o al solicitar una beca, y en la evaluacin de esta investigacin y sus resultados por el uso de indicadores de calidad tradi-
cionales (vase el Captulo XVIII).
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5S
Introducc10n a investigacin cualitativa
Sin embargo, a pesar de ese problema, esta circularidad es uno de los pun-
tos fuertes del enfoque, porque obliga al investigador a reflexionar permanente-
mente sobre el proceso entero de investigacin y sobre los pasos particulares a
la luZ de los dems, al menos cuando se aplica de manera uniforme- El estrecho
vnculo (tambin temporal) entre la recogida y la interpretacin de los datos, por
una parte, y la seleccin de material emprico por la otra, a diferencia del mode-
lo lineal tradicional de actuacin, permite al investigador no slo hacer repetidas
veces la siguiente pregunta: Hasta qu puntd los mtodos, las categoras y las
teoras que se utilizan hacen justicia al objeto y los datos?, sino tambin res-
ponderla.
Las teoras en el proceso de investigacin como versiones
del mundo
Ahora bien, cul es la funcin de las teorras' en un proceso de investigacin
al estilo de Glaser y Strauss? Hay dos puntos de partida para responder a esta
pregunta. El primero es el concepto de Goodman (1978) de que las teorras -de
modo similar a otras formas de presentar las relaciones empricas- son versio-
nes del mundo. Estas versiones experimentan una revisin, evaluacin, construc-
cin y reconstruccin continuas. Segn esto, las teoras no son (correcta o equi-
vocadamente) representaciones de hechos dados, sino versiones o perspectivas
a travs de las cuales se ve el mundo. Por la formulacin de una versin y por la
perspectiva sobre el mundo oculta en ella, la percepcin del mundo se determina
de una manera que retroalimenta la constriJccin social de esta perspectiva y, por
consiguiente, el mundo que nos rodea (vase el Captulo 111). As, las teoras
como versiones del mundo se hacen preliminares y relativas. El desarrollo adicio-
nal de la versin -por ejemplo, por interpretaciones adicionales de nuevos mate-
riales- lleva a un aumento de la fundamentacin emprica en el objeto que se
estudia. Pero el proceso de investigacin aqu, adems, no comienza como una
tabula rasa. El punto de partida es ms bien una pre-comprensi6n de la materia
o campo en estudio.
De acuerdo con ello, el segundo punto de referencia para definir el papel'de
las teoras en el modelo de investigacin de la teora fundamentada es la prime-
ra regla que Kleining formula para la investigacin cualitativa: "La pre-compren-
sin de los hechos en estudio se debe considerar como preliminar y debe supe-
rarse con informacin nueva, no congruente" (1982, pg. 231).
Los supuestos tericos se vuelven relevantes como versiones preliminares de
la manera de comprender el objeto que se estudia y la perspectiva sobre l, que
se reformulan y sobre todo se elaboran ms durante el proceso de investigacin.
Estas revisiones de las versiones a partir del material emprico hacen avanzar la
construccin del objeto en estudio. Las decisiones metodolgicas del investigador,
diseadas en el modelo de Glaser y Strauss, contribuyen a esta construccin.
1 Aqul. "teoras" Significa supuestos sobre el objeto en estudio, mientras que la nocin "posicio-
nes tericas" en el Capturo 11 se refiere a los diferentes supuestos sobre los mtodos y las metas de
"la investigacin
... ,,.. .. M.. ...
. Proceso y teorlas
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Sandn, E.M.P. (2003). La
investigacin cualitativa en la
educacin. Mxico: McGraw-Hill
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CAPTULO 6
Bases conceptuales
de la investigacin cualitativa
6. BASES CONCEPTUALES DE LA INVESTIGACIN.
CUALITATIVA
En este captulo nos aproximarnos a una conceptualizacn de la investigacin cualitativa.
Qu es la investigacin cualitativa?, existen distintos tipos de investigacin cualitati-
va? Estas cuestiones tenen diversas respuestas segn a lo que nos referimos cuando
utilizarnos dichos trminos: al enfoque de investigacin?, al tipo de obje:tivos que se
pretenden cubrir?, a los procedimientos que guan el anlisis de datos? A menudo,
cuando se describe la investigacin cualitativa, modalidades, objetivos, enfo.qties y tipos
de anlisis se confunden y se mezclan en la descripcin (Strauss y Corbin, 199Q).
Aqu abordarnos las bases conceptuales y metodolgicas de la investigacin cualita-
tiva y se mUl<stran diversos ensayos de gefiniciII .de este amplip campo, sus principales
caractersticas, as corno las diferentes modalidades contempladas bajo esfe trmino, sus
finalidades, las cuestiones relacionadas con la generacin de teora y las caractersticas
del proceso general de" investigacin cualitativa. En primer lugar se realiza una breve
aproximacin histrica sobre cmo ha emergido el trmino Investigacin cualitativa,
sealando que inicialmente los trminos ms utilizados eran los de investigacin natura-
lista e investigacin interpretativa. Progresivamente, el trmino investigacin cualitativa
se ha impuesto por dos motivos: porque en un principio se ha venido utilizando para
referirse por contraposicin a la investigacin tradicional etiquetada corno cuantitativa,
y tambin, y esto es importante, para dar cabida a otros enfoques que comparten con la
investigacin naturalista algunos de sus presupuestos y fundamentacin pero que poseen
rasgos distintivos, entre otros aspectos, en cuanto a su finalidad, como es el caso de las
metodologas orientadas al cambio. Tambin sealarnos que posiblemente es ms fcil
describir qu es la investigacin cualitativa que definirla. En parte por la confusin que
produce la traduccin de determinados trminos en ingls, como approach, perspective.
methodology o strategy, y el uso no homogneo entre los distintos autores de estas
etiquetas.
119
.120 Investigacin cualitativa en educacin
6.1. Aproximacin conceptual a la investigacin cualitativa
6.1 .1. Breve apunte hist,'ico sobre el trmino
Hemos presentado en el Captulo 4 cmo a lo largo del siglo xx se ha ido configuran-
do de forma progresiva en las ciencias sociales y humanas, paralelamente a los desarro-
llos en la filosofa de la ciencia, un enfoque de la investigacin asociado fundamen-
talmente a perspectivas epistemolgicas y tericas de corte interpretativo y tambin
sociocrtico, .'
Cuando en 1969 W, Gephart realiza una clasificacin de las 'metodologas de investi-
gacin' en educacin seala seis (histrica, estudio de caso, descriptiva;j:uasi-ex.perimen-
tal, experimentacin sin manipulacin de medidas y experimental) y aaaeuna ms, suge-
.. rida por Egon Guba, el mtodo no experimental. Este mtodo "no experimental" es el que
. se ha venido a conocer como la indagacin naturalista (Tesch, 1990). Cuando en 1971
Denzin acu la frase "indagacin naturalista" se utilizaba a modo de l10ntraste con el
enfoque preddminante, fundamentalmente experimental, o de "indagacin convencional".
A mediados de los aoS' ochenta, sin embargo, la investigacin naturalista haba
alcanzado el rango de "paradigma" en el sentido kuhniana dei trmino y emerga por
contraposicin a la visin y supuestos del paradigma racionalista (Guba, 1989). De he-
cho, son muchos los autores que al definir la investigacin cualitativa han intentado
determinar si sta puede o debera ser diferenciada del enfoque tradicionalmente denomi-
.nado "investigacin cuantitativa" (Bryman, 1988; Burgess, 1 984a; Hammersley, 1989,
- . 1992' "Silvennan, 1997a). De ah la proliferacin en numerosos libros y manuales de
de atributos que permiten distinguir las concepciones globales cuantitativa y
!itativa l.
El trmino indagacin naturalista enfatiza una serie de aspectos que caracterizan los
procesos de investigacin desde esta perspectiva, como, por ejemplo: '. .,
.. el carcter contextual de los mismos .. ' -.
.. la utiliiacin de un conocimiento tcito'
.. la con loS participantes
.. la interpretacin idiogrtica
.. mtodos 'cualitativos' '
.. ,generacin de teora
... especficos de valide;>; .
.. diseo. emergente
.. anlisis inductivo
y fundamentalmente resalta la importancia y el rol de la persona como "instrumento" de
recogida de informacin en ambientes naturales.
Sin embargo, el trmipo investigacin cualitativa comenz a utilizarse como sinni-
mo de indagacin naturalista. ganando progresivamente adeptos en la comunidad cien-
tfica. Algunas obras, como las de Bogdan y Biklen (1982), Glesne y Peshkin (1992),-
Masan (1996), Maxwell (1996), Strauss y Corbin (1990) y Taylor y Bogdan (1987), son
una muestra de su uso actual.
I Rist (1977) brinda tres atributos, Patton (1978) proporciona siete y Guba (1978) seala cator-
ce. Cook y Reichardt (l986b) realizan una sntesis de los atributos ms prominentes de cada enfoque.
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 121
Tambin han tenido gran influencia en la difusin e implantacin del trmino los
Handbooks que sobre investigacin han aparecido en los ltimos aos, como, por ejem-
plo, las obras de Denzin y Lincoln (1994b; 2000b), Handbook of Qualitative Research,
y la de LeCompte, Millroy y Preissle (1992), The Handbook of Qualitative Research in
Education. Como sealan Eisner y Peshkin (l990a), estas obras tienen gran influencia,
puesto que al definir trminos, identificar cuestiones y clarificar lmites perfilan un cam-
po de estudio durante muchos aos, orientan y fundamentan los estudios y estructuran los
lenguajes utilizados.
Personalmente, adoptamos el trmino "investigaci6n cualitativa", adems de por su
uso extendido en la comunidad investigadora, porque nos pennite designar o referirnos
tanto a los mtodos tradicionalmente caracterizados como "naturalistas" o "interpretati-
vos", por ejemplo la etnografa, pero tambin a otros mtodos que comparten algunos de
los presupuestos y fundamentacin de las perspectivas orientadas a la comprensin pero
que poseen rasgos distintivos en cuanto a su finalidad, entre otros aspectos, como es el
caso de la investigacin-accin en sus diversas modalidades.
6.1. 2. es la investigacin cualitativa?
Los mltiples usos y significados que' ia investigacin cualitativa ha adoptado a lo largo
de la historia y su concepcin en las diversas disciplinas hacen difcil la elaboracin de
una definicin.
Como seala Ruiz Olabunaga (1999), en relacin alas mtodos de investiga,cin
cualitativa, es ms fcil describirlos que definirlos.
Aunque es ms. habitual encontrar un listado de las caractersticas de la investigacin
cualitativa que su definicin, vamos a acercarnos a algunas de las definiciones realizadas'
por diversos autores.
Por ejemplo, Strauss y COl'bin (1990: 17) el carcter cualitativo dellipo de.
informacin recogida, as como su anlisis:
por investigacin cualitativa entendemos cualquier tipo de investigacin que produce
resultados a 'los que no se ha llegado pc;>r procedimientos estadsticos. u otro tipo de cuan
titicacin. Puc;de referirse' a investigaciones acerca' de la vida de las personas, historias,
comportamientos, y tambin al funcionamiento orgmizativo, movimientos sociales o rela
ciones e interacciones. Algunos de los datos pueden ser cuantificados pero el anlisis en
s mismo es cualitativo.
Prez Serrano (1994a: 46) destaca la interrelacin entre el desarrollo del proceso de
investigacin y el diso de la misma:
la investigacin cualitativa se considera como un proceso activo, sistemtico )' riguroso
de indagacin dirigida, en el cual se toman decisiones sobre lo investigable en tanto se est
en el campo de estudio.
y subraya que el foco de atencin de los investigadores cualitativos radica en la realiza-
cin de:
descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas, interacciones y comportamien
tos que son observables, incorporando la voz de los participantes, sus experiencias, acti
tudes, creencias, pensamientos y reflexiones tal y como son expresadas por ellos mismos.
122 Investigacin cualitativa en educacin,
Tesch (1990: 55) nos recuerda que la utilizacin de datos cualitativos no constituye
el criterio exclusivo para distinguir ,entre investigacin cualitativa y no cualitativa: .
La investigacin cualitativa, tal y como el tnnino es usado por diversos autores significa
un determinado enfoque de la produccin .de conocimiento!. No slo se refiere a los
datos.
Denzin y Lincoln (1994a), basndose en Nelson et al. (1993) y parafraseando su
concepto de estudios culturales, ofrecen una definicin comprehensiva de la investigacin
cualitativa, quiz la ms reproducida en los ltimos aos en las obras sobre metodologa
cualitativa:
<<la investigacin cualitativa es un 'campointerdisciplinar, transdisciplili'iIr y en ocasiones
contradisciplinar. Atraviesa las humanidades, ,las ciencias sociales y las fsicas. La inves-
tigaciri cualiiativa es muchas coSas al mismo 'tiempo. Es mliltiparadigmtiea en su enfo-
que. Las personas que la practican son sensibles al valor de un enfoque mltimtodo. Estn
comprometidas con una perspectiya naturalista y una comprensin int$rpretativa de la
experiencia humana. Al mismo tiempo, el campo de la investigacin _cualitativa es inhe-
rentemente poltico y se perfila a travs de mltiples posiciones ticas y polticas. La
investigacin cualitativa abarca dos tensiones. Por un lado, supone una amplia sensibilidad
interpretativa, posmodema, feminista y crtica. Por otro. recoge una estrecha definicin de
las concepciones positivista, pospositivista, hUl"flanstica y naturalstica de la experiencia
humana y Sil anlisis (pp. 3-4).
.............. 10
Como puede verse, el trmino "investigacin cualitativa" constituye en la actualidad
un concepto amplio que hace referencia a diversas perspectivas_epistemolgicas y teri-
cas, incluyendo tal!lbin numerosos mtodos y estrategias de investigacin: -
la investigacin cualitativa es un enfoque de indagacin plenamente constituido. Atraviesa'
disciplinas, mbitos y tpicos. Una compleja e interrelacionada familia de trminos,
conceptos y supuestbs subyace a la expresin investigacin cualitaiiva ( ... ) constituye un
conjunto de prcticas- interpretativas de investigacin que no privilegia una metodologa
sobre otra. Como espacio de discusin, o discurso, es difcil de definir olaramente puesto
que ninguna teora o paradigma la distingue de forma exclusixa (Denzin y Lincoln, 1994a:
1,3).
--
En ese sentido, las perspectvas epistemolgico-tericas presentadas en el Capu-'
lo 3 constituyen de forma global las principales "estructuras paradigmticas" que funda-
mentan la investigacin cualitativa.
La obra de Denzin y Lincoln (1994a) Handbook of qualitative research ha contribui-
do en gran medida a sistematizar la caracterizacin ontolgica, epistemolgica y meto-
d01gica de estas perspectivas, as como a identificar las caractersticas esenciales de cada
una de tal y como hemos explicitado en el apartado 2:2.
Lo que 'lemos venido exponiendo hasta aqu constituye un acercamiento a la "inves-
tigacin cUJ.litativ'a", y si algo hemos podido constatar, es la dificultad en ofrecer su
definicin. ' ,"
, Aunque nada impide a los investigadores cualitativos utilizar datos cualllitati,'os en sus estudios.
nos parece acertado este matiz. pues los dalOs cualitativos pueden ser transformados numricamente y
dar paso a procedimientos analticos y de teorizacin alejados del enfoque hermenutico que fundamen-
talmente subyace a los estudios cualitativos.
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 123
En ese sentido, estamos de acuerdo con las palabras antes sealadas de Ruiz Olabu-
naga,. que nos dice que es ms fcil describir qu es la investigacin cualitativa que
defimrla. Suponemos que algo similar sucedera si intentamos definir as sin ms la
cuantitativa". Pero realicemos una sntesis de lo relatado aqu. '
.Hemos Visto .<I.ue las tericas son mltiples y podremos comprobar l
vanedad de. tradiclO.nes que incluyen en el prximo captulo. Si algn
rasgo esencial atraviesa al sentIdo que se atribuye a la investigcin cualitativa en las
definiciont!'s presentadas es su carcter interpretativo, constructivista y naturalista. El
interpretativismo, cOmo perspectiva terica fundamental que subyace a este planteamien-
to, ha sido ampliamente descrito en el Captulo 3 y remitimos,. por ejemplo, a las dimen-
siones cualitativojenomenolgica y ecolgico-naturalista all presentadas (Wilson, 1977).
La epistemologa construccionista nos lleva a aceptar que los seres humanos no descu-
bren el conocimiento, sino que lo construyen. Elaboramos conceptos, modelos y esque-
mas para dar sentido a la experiencia, y constantemente comprobamos y modificamos
estas construcciones a la luz de nuevas experiencias. Por lo tanto, existe una ineludible
dimensin histrica y sociocultural en esta construccin (Schwandt, 2000).
. Sin embargo, estas caractersticas han llevado en ocasiones, y de una forma simplista,
a emparejar la investigacin cualitativa con las metodologas orientadas a la comprensin
de los fenmenos socioeducativos, e incluso a itlentificarla exclusivamente con la etno-
grafa o la observacin participante. En el apartado 7.1, en el que presentamos diversas
clasificaciones de la investigacin cualitativa, veremos que son muchos los autores para
los que la metodologa orientada al cambio y la ioma de decisiones pueden formar parte
tam?in de la investigacin cuali!3tiva. En ese sentido, cabe mencionar aqu el trabajo
realIzado por 8artol<:C?-Q9J-2) cualitativa en educacin: comprender o
transformo,r?, en el que se pretende romper con.la exclusividad otorgada a la dualidad
irlvestigacin cualitativa-comprensin, y en el que se presenta, adems de toda una amplia
gama de perspectivas paradigmticas, que la comprensin (investigacin etnoarfica
investigacin evaluativa ... ) puede avanzar en el camino de la transformacin y
bin los mtodos que tradicionalmente se han asociado con el "paradigma
s.e engloban bajo el paraguas de la "investigacion cualitativa". Nosatraswrrrpar-
timos este planteamtento y en el presente libro se contemplan bajo la investi"acin
cualitativa las metodologas antes sealadas. Asimismo, diversas perspectivas tericas,
la teora crtica o el adems del
Vlsmo, dtstmtas plataformas conceptuales para la indagaci6n cualitativa. ...:
En sntesis, nos parece que podra distinguirse a la iIfVestigacin cualitativa por su
objetivo, considerando tambin como finalidad 1a laboracin conceptlal- y el desarrollo
terico. La definicin que ofrecemos nos lleva a-reconocer las-palabras de Can y Kemmis
(1988) cuando dicen que:
hablar de investigaci educativa no es de ningn tema concreto ni de un proce-
dimiento metodolgico sino indicar la finalidad distintiva (la negrita es nuestra) en virtud
de la cual se emprende esta clase de, investigacin y a la cual quiere especficamente
servir (Carr y Kemmis, 1988: 121).
124 Investigacin cualitativa en educacin
Figura 6;1.
Hemos venido insistiendo en la complejidad de perspectivas
que subyacen y fundamentan los qiversos mtodos cualitativos, y por tanto al hablar de
investigacin cualitativa no slo nos referimos a procedimientos metodolgicos, sino tam-
bin a los fundamentos terico-epistemolgicos que los sustentan y orientan. Es por ello
que nos .parece apropiada la definicin de. Guba y Licolq cuando diq:n que la investigacin
cualitativa es un conjunto de prcticas interpretativas de investigacin, pero tambin un
espacio de d,iscusin, o discurso metaterico.! En ese sentido, y util.izando el lenguaje con
propiedad, cabra hablar de metodologa de la investigacin cualitativa (Fig. 6.1).
. Pero podemos avanzar algo ms en 'Ia conceptualizacin de la investigacin cualita-
tiva si atendernos a las principale.s caractersticas que' la definen y los objetivos que
persigue.
6.2. Caractersticas generales de la investigacin cualitativa
En relacin a las caractersticas generales de la,investigacin cualitativa, cabe sealar que
stas adoptan una especificacin particular cuando nos adentramos en cada una de las tra-
diciones o mtodos de investigacin 'concretos, tal y corno veremos de forma ms ampa
en el siguiente captulo, puesto que cada tradicin se ha originado de manera particular en
el seno de una disciplina, otorgndole ciertos rasgos diferenciales; por ejemplo, la etnogra-
fa se origin en la antropologa; la teora fundamentada,en la.sociologa; etc. (Tabla 6.1).
Kincheloe (1991) resalta, corno ya hemos comentado, que la variedad de perspectivas
tericas y tradiciones que se engloban b_ajo el trmino "investigacin cualitativa" dificul-
tan el establecimiento de unas caractersticas generales. AqU nos referirnos a algunos
trabajos clsicos, como por ejemplo Taylor y Bogdan (1987) y Wittrock (1989b), para
presentar los aspectos esenciales Rue'de una forma global perfilan el enfoque cualitativo
de investigacin, y destacamos las palabras de Sherman y Webb (1988):
podemos resumir 'todas las caractersticas de la investigacin cualitativa y sealar que el
trmino cualitativa implica una preocupacin directa por la experiencia tal y como es
vivida, sentida o experimentada (p. 7).
a las que aadirnos otras ms recientes de Silverman (1997a: 1) y Lincoln y Denzin
(2000: 1048-1049), respectivamente, que nos aproximan a las preocupaciones que actual-
mente impregnan el enfoque cualitativo de investigacin:
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 125
Tabla 6.1
es necesario ampliar nuestra concepcin de la investigacin cualitativa ms all de cues
tiones rela"cionadas con el significado subjetivo y ampliarlas hacia dimensiones relaciona
d.as con el lengaje, la representacin y la organizacin socia!. .
... en. el momento actual, la investigacin se conceptual iza como un acto moral o discurso
. 'moral qe. nos dirige a un dilogo sobre la tica, la vulnerabilidad y ra verdad. Las ciencias
humanas y las sociales se convierten en un lugar para conversar de manera crtica sobre
democracia, raza, gnero, clase, nacin, libertad y comunidad.
Una caracterstica fundamental de los estudios cualitativos es su atencin al contexto;
la experiencia humana se perfila y tiene lugar en contextos particulares, de manera que
los acontecimientos y fenmenos no pueden ser comprendidos adecuadamente si son
separados de aqullos. .
Los contextos de investigacin son naturales y no son construidos ni modificados. El
investigador cualitativo focaliza su atencin en ambientes naturales. Busca respuesta a
sus cuestiones en el mundo real.
La experiencia de las personas se aborda de manera global u holsticamenle. No se
entiende a la persona como un conjunto sep4fado de variables, El investigador cualitativo
debe desarrollar una sensiti vidad hacia situaciones o experiencias consideradas en su
globalidad y hacia las cualidades que las regulan.
Ha sido ampliamente utilizada ya la expresin el "yo como instrumento" para des-
tacar la importancia que adquiere la persona que investiga en la recogida de informacin.
126 Investigacin cualitativa en educacin
En los estudios cualitativos el propio investigador se constituye en el instrumento prin-
cipal que a travs de la interaccin con la realidad recoge datos sobre sta. Esta cuestin
conlleva una formacin especfica del investigador,. a nvel terico y metodolgico, para
abordar cuestiones de sensibilidad y percepcin:
los investigadores deben observar lo que tienen ante s, tornando alguna estructura de
referencia y algn conjunto de intenciones. El yo es el instrumento que engarza la situacin
y le da sentido ( ... ) la capacidad para ver lo que cuenta es uno de los rasgos que diferencian
a los p:'ofesores principiantes de los expertos ( ... ) el experto sabe qu debe rechazar.
qu rechazar significa tener un sentido de lo significativo y poseer una estrutura que haga
eficiente la bsqueda de lo significativo (Eisner, 1998: 50). -
l':;"
Otro rasgo que identifica los estudios cualitativos es su carcter Eisner
seala que la interpretacin tiene dos sentidos: el investigador cualitativ", trata de justi-
ficar, elaborar o integrar en un marco terico, sus hallazgos_ Por o.tra parte, el investiga-
dor qu.e las personas hablen s mismas; des<Jil acercarse a su
expenencla particular desde los slgmficados y la vlslon del mundo que poseen a travs
de lo que Geertz (1987) denomin "descripcin densa". .
Estas son, de forma global, las caractersticas que tradicionalmente se han venido
otorgando a la investigacin cualitativa. Sin embargo, en los ltimosaios, una creciente
sensibilidad hacia cuestiones relacionadas con el poder y el c()ntrol, la construccin,
interpretacin y representacin de la realidad, la legitimidad de los textos y el papel que
juegan la clase, la raza; el gnero y la etnicidad -en los de investigacin ha
contribuido a repensar la actividad investigadora de enfoque cualitativo (objetivos, fun-
ciones, mtodos, posibilid,lldes y-lmites), y el papel del introduciendo ele-
mentos que-carcferizan l investigacin cualitativa .
. As, el momento actual reivindica una investigacin cualitativa cuya caracterstica
fundamental radica en la reflexividad. Este concepto- significa que debe prestarse especial
atencin a la forma en que diferentes elementos lingsticos, sociales, culturales, polticos
y tericos influyen de forma conjunta en el proceso de desarrollo del conocimiento
(interpretacin), en el lenguaje y la narrativa (formas d presentacin) e impregnan l.a
produccin de los textos (autoridad, legitimidad). Por otra parte, r como ya hemos sea-
lado, la reflexividad supone dirigir la mirada hacia la persona que investiga, el recono-
cimiento de los supuestos tericos y tambin. persoi;lales que modulan su actucin, as
como su relacin con los participantes y la comunidad en la' que- realiza ei estudio .. :.
Alvesson y Sk51dberg (2000), entre otros autores, insisten en los rasgos sealados y
sintetizan as las caractersticas de lo que elles- dnominan investigacin--r-eflexiva y que
. es aplicable a la investigacin cualitativa: ' -
. sistematicidad y rigurosidad en las :cnicas y procedimientos de investigacin;
clarificacin de la primaca de la interpreta"in, conciencia del carcter poltico-
ideolgico de la investigacin, y
reflexin en relacin al problema de la representacin y la autoridad.
6.3_ La investigacin cualitativa en el marco
de los paradigmas de investigacin
Una de las clasificaciones de los mtodos de investigacin educativa ms utilizada es aque-
lla que distingue las diversas metodologas segn si se hallan orientadas bsicamente a:
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa
Tabla 6.2. Esquema de metodologas
y tipos de investigacin 3 (Del Rincn et al., 1995: 27)
la prediccin y_ el control;
la comprensin, y
la tra!lsfonnacin educativa o l.a valoracin 'f toma de decisiones.
127
Esta suele vincular los tradicionales paradigmas de investigacin -y las
metodologas, llgrupando a su vez los diferentes mtodoS', y la encontrarnos en obras
como las de' Deldaluce (1988b), De Miguel (1988), Denzin y Lincoln (1994b), Del
Rincn et al. (1995) y Latorre et al_ (1996) (Tabla 6.2}_
Para nosotros, la investigacin cllalitativa abarca bsicamente aquellos estudios que
. -. desarrollan los objetivos 'de comprensin de los fenmenos socioeducativos y transforma-
cn de la realidad. En los ltimos aos aparecen con gran fuerza tambin los estudios
que desde una perspectiva cualitativa y colaborativa se dirigen a la valoracin de la
prctica educativa y la toma de decisiones (procesos, programas, innovaciones) y tambin
los procesos de investigacin cuyo objetivo fundamental es la emancipacin de los su-
jetos. Por lo tanto, la investigacin cualitativa se refiere a lo que tradicionalmente veni-
mos denominando metodologas orientadas a la comprensin, metodologas
a'la }' optimizacin, y metodologas orientadas a la valoracin y lOma de
decisiones (Fig. 6.2).
) En el caso de la clasiticacin anterior, debemos sealar que cabra aadir, al menos, la investi-
gacin evaluativa, tanto de oarcter cuantitativo como cualitativo. Por otra parte, nosotros no contem-
plamos el feminismo como un tipo de investigacin. sino como una perspectiva terica que puede
subyacer a diversos mtodos de investigacin (por ejemplo, podemos encontrar textos sobre feminismo
)' el mtodo biogrfico, feminismo y grupos de discusin o feminismo y elllografa).
128 Investigacin cualitativa en educacin
Estudio de casos
Teora fundamentad<t _
Estudios fenomenolgicos
Fenomenografa
Estudios biogrficos
..
Investigacin evaluativa
(evaluacin participativa,
democrtica ... )
Figura 6.2. Metodologas en ia investigacin -cualitativa.
De esta forma, los supuestos' que subyacen' a la perspectiva terica del interpretati-
viS11lO nos llevan a insistir en el concepto de comprensin enprofundidad ms all de la
mera descripcin e interpretacin, p.oniendo de relieve el protago.rusmo que adquieren las
voces de los principales protagonistas de los fenl]1enos socioeducativos que se abordan.
y por otra parte, a recoraar, reivindical11:1o las aportaciones de las metodologas sociocr-
tic as en el mbito educativo, que-la .mejor !llanera conocer la realidad es intentar
transformarla (Bartolom, 1992: 33). .
La investigacin-accin y la investigacin evaluativa de corte cualitativo, por su
propia naturaleza, se consideran mtodos orientados al cambio y la valoracin, mientras
que el resto estara ms vinclado a- procesos de interpretacin y comprensin en profun-
didad. Sin embargo, aceptada esta caracterizacin en trminos generales, no es menos
cierto que algunas modalidades de estudios etnogrficos, por ejemplo aquellas desarro-
lladas desde los parmetros de la 'etnografa crtica, podran poseer Una finalidad de
transformacin de la realidad y de emancipacin o e11lpowerment de las personas parti-
cipantes.
6.4. Objetivos de la investigacin cualitativa
Ya hemos dicho que cada mtodo de investigacin cualitativa particular imprime un sello
propio al diseo del estudio y adems, y muy importante, se ve influido por las perspec-
tivas tericas y marcos que lo informan. Tambin los objetivos que subya-

Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 129
cen a los diversos estudios cualitativos estn ntimamente relacionados con las diversas
metodologas de investigacin existentes.
En ese sentido, Cols (1994) seala que la bondad de una determinada metodologa
debe apreciarse a travs de su capacidad de respuesta a preguntas tales como: qu aporta
la investigacin cualitativa?, qu tipo de problemas educativos trata de resolver?, cu-
les son las implicaciones o deriva;iones de sus resultados?, en qu medida contribuye
a la generacin de conocimientos?
En este apartado vamos a aproximarnos a algunas clasificaciones que se han propues-
to en torno a los objetivos de la investigacin cualitativa y nos adentraremos ms adelante
en cuestiones referidas a su potencialidad en relacin a la generacin de teora.
Hemos venido insistiendo en que algunos autores nos recuerdan la importancia de
contemplar el objetivo de transformacin (Bartolom, 1992), ms si cabe cuando pensa-
mos que el mbito educativo es nuestro principal objeto de conocimiento, intervencin
e investigacin. Es as que el objetivo de comprender en profundidad los fenmenos
educativos puede ser el primer paso hacia una transformacin real, desde las necesidades
sentidas por las propias personas protagonistas de ese contexto educativo y para esa
realidad. Sin embargo, y como vamos a ver, muchos autores se centran en el objetivo
general de comprensin en' profundida.d, que perfila globalmente la mayora de mtodos
cualitativos de investigacin, olvidando su potencialidad, para desarrollar estudios cuya
finalidad es la optimizacin e innovacin educativa.
En nuestro pas, Cols (1994) ha realizado un estudio bibliomtrico de los estudios
educativos fundamentados en la metodologa cualitativa para identificar los objetivos
que se cubren desde este enfoque (Tabla 6.3).
Tabla 6.3. Aportaciones de la metodologa cualitativa. Objetivos de tos estudios
(Cols, 1997a: 293)
.'. .
"
, ..
.. '."."
.'0
.'.," ",' " " '.Y teonas<,', """"",
130 Investigacin cualitativa en educacin
Figura 6.3. Clasificacin de los tipos de investigacin segn el fundamental
(Tesch, 199q: 59) ,.' 'ji
Basndose en la taxonoma establecida por Peshkin (1993), quien estudia la variedad
de resultados que genera la investigacin cualitativa a partir de estudios clsicos en el
campo de la sociologa y la antropologa, realiza una sntesis de las finalidades cientficas
de los estudios cualitativos publicados en diversas revistas espaolas del mbit educa-
tivo entre los aos 1987 y 1993 '. .
Los resultados de este anlisis muestran la ampiiiud de los etudios y diversidad de
temticas abordadas desde este enfoque.y descubre que la mayoa de investigaciones
focal izan en la descripci_n, generacin de teoras, la comprobacin de biptesis y la
evaluacin, .
Tesch (1990) realiza una interesante ordenacin de 'los diversos tipos de investigacin
cualitativa en funcin de si los u objetivos analticos
5
del estudio estn re lacio-
.llados con los siguientes cuatro' las caractersticas del lenguaje, er descubri-
miento de regularidades, la comprensin del significado de un texto/una a.ccin, la re-
flexin (Fig. 6.3). .
La autora no,s presenta dimensiones en un contU/um, en el que "ll medida que
avanramos de izquierda a derecha, los diversos tipos de investigacin cualitativa se
caracterizaran por una menor estructuracin y un carcter ms holstico.
Profundizando en lo que constituye el objeto de investigacin cualitativa cuando el
objetivo del estudio es la comprensin en profundidad. bien sea de coriductas naturales,
situaciones sociales, significados, procesos, patrones, etc, Bartolom (1992: 17) ilustra
grficamente el alcance de la perspectiva cualitativa de indagacin (Fig. 6.4)._
La variedad de objetivos sealados y la especificidad que adoptan los diversos m-
todos de investigacin cualitativa! a la luz de las principales disciplinas y marcos tericos
que los informan. nos indica la complejidad de estudios que se desarrollan desde esta
perspectiva y que podremos detallar con ms profundidad en el prximo captulo.
, No se han contemplado los estudios cuyos objetivos fundamentales son la transformacin y el
cambio socioeducativo.
5 Tesch (1990) utiliza la expresin "inters de la investigacin en" para referirse al objetivo ana.
ltico ms general que subyace a los propsitos especficos de un proyecto de investigacin, los cuales
estn en relacin con la/s disciplina/s que los infonnan.
,".,".
,.
..
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa
de u grupo mediante
la identificacin de
creencias y prcticas
concretas
(organizacin social.
economa. estructura
familiar. rituales,
r'eligin. eduqcin.
etctera)
cotidianidad
semnticos en
individuos y
grupos que son
de su
131
Figura 6.4. El objeto de la investigacin cualitativa o(ientada a la comprensin
(Bartolom, 1992: 17)
6.5. Investigacin cuafitativa y generaci6n de teora
. - . .
. Ms all de los objetivos especficos de los distintos mtodos de investigacin cualitativa,
y en relacin a su contribucin a la generacin de conocimiento, algunos autores centran
el debate sobre los objetivos de la investigacin en tomo al nivel de interpretacin que
cabe realizar en el anlisis de los datos. En este sentido, Strauss y Corbin (1990) sealan
que la controversia se refleja en las distintas posturas existentes sobre esta cuestin:
Algunos investigadoreg creen que loS datos no deben ser analizados per se, sino
que la tarea del investigador es conseguir la informacin y presentarla de manera
que "los informantes hablen por s mismos". El objetivo es ofrecer una hones-
ta visin con poca o ninguna interpretacin de, o interferencia con, las palabras
obtenidas o las observaciones realizadas. Solamente las palabras reales y espont-
neas de los informantes son la verdadera visin de la realidad. Desde esta perspec-
tiva, la obligacin del "cientfico" es escuchar, observar y presentar tal cual sus
hallazgos.
Otros investigadores cualitativos estn preocupados por la descripcin detallada
cuando realizan el anlisis y presentan sus resultados. Dado que el investigador
132 Investigacin cualitativa en educacin
no puede presentar todos los datos, es necesario reducirlos. El fundamento es
presentar una detallada descripcin de lo que ha sido estudiado, aunque no nece-
sariamente de todos los datos obtenidos. Reducir y ordenar los materiales repre-
senta entonces una seleccin e intelpretacin. Los investigadores que optan por
esta posicin normalmente introducen sus interpretaciones y comentarios a lo
largo y entre los largos pasajes descriptivos de los fragmentos pertenecientes a las
.cnotas de campo y entrevistas. Los materiales ilustrativos pretenden mostrar cmo
es la realidad, y las interpretaciones pretenden ofrecer una visin ms conceptual
de la misma. Las interpretaciones varan en su nivel de abstraccin terica .
Otros investigadores estn interesados fundamentalmente por la generacin de teo-
ra. Creen que el desarrollo de interpretaciones tericamente fundamentadas es la
manera ms poderosa de dar luz a la realidad. Construir te{)ra, por su propia
naturaleza, implica interpretar los datos para que puedan ser coqeeptualizados, y
los conceptos son as rdacionados con una forma de representacin terica de la
formulacin te?rica resultant.e, no para ,la
reahdad, S1110 como una gUla para la aCCIOno Los mvesugadores de l<sta poslclOn
sostienen que las teoras representan la manera ms sistenitica de construir, sin-
tetizar e integrar el conocimiento cientfico.
La contribucin de la investigacin cualitativa a la construccin de conocimiento, la
generacin de teora, es ampliamente defendida por autores como Miles y Huberrnan
(1984; 1994), Strauss y Corbin (1990) o Goetz y LeCompte (1?88). Greene (1990), sin
embargo, circunsc!ibe ttmin? al tradicionalmente ,denominado paradigma
pospositivista, siendo' su posfura criticada por LeCompte (1990), quien s reconoce las
aportciones del enfoque interpretativo y sociocrtico en la construccin de conocimiento.
Segn Morse (l997a), este tipo de cont(oversias se debe a que no se ha clarificado
suticientemente el "sentido" que los trminos "conocimiento" o "teora" adquieren en el
'seno de cada uno de los marcos paradigmticos o enfoques de investigacin:
toda teora es medida por los criterios usados para evaluar la teora desde la
investigacin cuantitativa a pesar dl hecho de que las teoras derivadas de enfoques
prcticos y cualitativos son desarrolladas a partir de diversas fuentes, de formas diferentes
y poseen distintas funciones. No ha habido una discusin en la literatura' acerca de las
implicaciones pragmticas de cada 'tipo de teora.' Sin' discusin: la 'cotifusin X;;ma:-
nece acerca del valor y propsito dd proceso de investigacin cualitativa pe/' se" (p. 164),
En la Tabla 6.4 aparecen las cactersticas que esta autora atribuye a los distintos
tipos de teora, segn si han sido generados a partir de procesos de investigacin cuan
titativa, cualitativa o prctica 6.
6 Morse (l997a) utiliza el trmino investigacin prctica para rderirse a aquel tipo de indagacin
que los profesionales de la educacin y otros mbitos similares realizan en el ejercicio de su tarea
profesional. La indagacin se desarrolla para representar el mundo emprico desde la comprensin
personal de, un sujeto. Inicialmente no tiene una intencin de producir conocimiento formalizado y
empricmnente comprobado, no sirve a ningn propsito cientfico. Ahora bien, ,es un marco que Of"a-
niza y gua las observaciones y la prctica de lo, profesionales y se modifica y reestructura cuando
sirve a este objetivo de manera conveniente. As, la indagacin prctica a la que se refiere Morse se
emiende segn los atributos que Schon (1992) adjudica a las prcticas profesionales que, como la
educaCIn, se desarrollan en situaciones ambiguas, intestables y dinmicas, y que requieren, por tanto,
una aproximacin perceptiva de naturaleza indagativa antes que aplicativa. En el momento de la accin.
el conocimiento tcito que posee el profesional es reestructurado cuando ste prueba la correccin del
:.;.
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 133
Tabla 6.4. Comparacin de las caractersticas de la Teora derivada de la investiga-
cin cuantitativa, la indagacin cualitativa y la prctica (Morse, 1997a: 167)
Si nos interesamos por la teora que puede generar un estudiq cualitativo, Morse
(1997a) seala, de manera similar a los comentarios de Strauss y Corbin (1990) presen-
tados anteriormente, que la investigacin cualitativa como producto puede clasificarse
segn su nivel de abstraccin terica, el cual puede variar desde un nivel bsicamente
descriptivo hasta el ms abstracto y generalizable.
As, encontramos la investigacin descriptiva, interpretativa, iluminativa/revelativa y
explicativa. En III Tabla 6.5 se muestran las caractersticas de las teoras derivadas de
estudios cualitativos segn estos niyeles.
esquema que se haba construido acerca del problema. Es decir, se,produce una conversacin reflexiva
entre las acciones y las interpretaciones. donde cada nueva accin da lugar a nuevas reinterpretaciones
y significados que modifican los cursos de accin siguientes, En la reflexin en la accin, el hecho de
repensar alguna parte de nuestro conocimiento nos conduce a la modificacin de los cursos de accin
y esto a la transformacin de lo que sabemos. Entendida as, la prctica profesional es un ejercicio de
indagacin, una combinacin idiosincrsica entre las experiencias y el conocimiento terico.
134 Investigacin cualitativa en educacin
... ... ....... oO--- "!.
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 135
Tabla 6.6. Criterios para evaluar la estructura de la Teora derivada
de la investigacin cualitativa (Morse, 181)
at\biguedades? , '
n""trmi,,,)<: di: , fotma)'Consistentei
principio deparsim()nia?' "
,',i,; ,;,:;:,,:; ':',,' "
"'--!:," . '; -;:.:.. :,':.!,.. ", ;: ....
','
,',
:
Un aspecto que nos parece interesante del" trabajo de Morse es su defensa de que la ..
calidad de una investigacin cualitativa, no se limite slo.a criterios de" rigor metodol-
gico, sino a la calidad o valor de los re$u{tado8 tericos de la im'estigacin per se (Ta-
bla 6.6). De esta manera, sugiere que el proceso de revisil1 y-evaluacin de la calidad
va'ya ms all de los aspectos metodolgicos e incluya una valoracin de:
a) el-nivel de desarrollo terico alcanzado, y
b) la elegancia terica o estructura de la' teora.
6.6. El uso de los resultados de la investigacin cualitativa
Cuando revisamos los distintos usos que los autores atribuyen a los resultados de la inves-
tigacin cualitativa no suele haber grandes divergencias y la mayora coincide en sealar
los siguientes aspectos, entre otros: clarificar e ilustrar resultados cuantitativos, desarrollar
polticas, evaluar programas, guiar la prctica, fines polticos, transformar personas e ins-
tituciones, as como otros propsitos cientficos como el desarrollo del conocimiento.
136 Investigacin cualitativa en educacin
Aqu nos vamos a referir a la propuesta de Rossmany Rallis (1998a), pues nos parece
clariticadora respecto a esta cuestin. Las autoras sealan que el significado atribuido al
trmino "utilidad" de la investigacin no es unitario y que diferentes audiencias pueden
usar el mismo informe, los resultados del estudio, de diversas maneras (por ejemplo, unas
personas pueden hacer un uso instrumental y otras simblico). As, sugieren cuatro pers-
pectivas en los usos de la investigacin: instrumental, ilustrativo (enlightenment), simb-
lico y emancipatorio (Tabla 6.7).
El uso instrumental supone la utilizacin intencional de la informacin aplicada a
un problema o situacin particular. La investigacin se realiza para determinar la
mejor solucin del problema o el enfoque a adoptar para <;qnseguir una meta
especfica. Los resultados de la investigacin se convierten en 06nocimiento enten-
dido como planes para ser desarrollados en la prctica. La gener3fin de conoci-
miento y la utilizacin del conocimiento estn directamente relacionadas.
Los resultados de la investigacin tambin sirven a menud<J para, ilustrar al usua-
rio, ampliar su comprensin de la realidad. El conocimiento se !cumula, contribu-
yendo a una gradual reorientacin de su pensamiento y acciones. Desd la perspec-
tiva ilustrativa no es tan importante la informacin cuanto la base
comprensiva que se genera a partir de los resultados y que orientan las delibera-
ciones y decisiones. Los resultados de investigacin se convierten en pru.te de la
cultura general, incorporados a conceptos aceptados, creencias y valores que de
forma natural influyen en cualquier toma de decisiones (p. 13). Asimismo, los
resultados de investigacin entendidos como conocimient, acumulado sirven para
mejorar la prctica, fomentll;ndo' una comprensin mayor de la mi.sma.
La tambi6n puede representar un uso simblico la medida.que sus.
resultados ayuden a l.as personas a repensar yiejos y analizar su entorno
inmediato desde nev.as.perspectivas. La investigacin cualitativa puede as contri-
buir a transformar exp.eriencias, creencias, complejas o ambiguas, a travs de ex-
plicaciones simblics que las personas comparten.
Por 'ltimo, el uso emai!cipatorio de la investigacin conlleva,'que el proceso de
indagacin, accin y reflexin, as como el conocimiento generado, transformar
ciertos aspectos (sociales, institucionales, comunitarios). para emancipar las per-
sonas patticipantes: .
Tabla 6.7. Usos de la investigacin (Rossman y Rallis, 1998a: 12)
Ilustrativo:
Simblic
..
Captulo 6. Bases conceptales de la investigacin cualitativa 137
6.7. El proceso de investigacin cualitativa.
Caractersticas generales
En este apartado abordamos las caractersticas generales de los procesos de investigacin
cualitativa. Como sealan Ruiz Olabunaga y Ispiz.ua (1989), la investigacin cualitativa
est sometida a un proceso de desarrollo similar al de cualquier otra investigaciW1 de
naturaleza cuantitativa; un proceso que incluye cinco fases: definicin del problema,
diseo de trabajo, recogida de datos, anliSis de datos, validacin e informe.
Sin embargo, cada una de las estrategias de recogida de informacin y mtodos
principales cualitativos (la observacin participante, la historia de vida, la etnografa ... ):
imprime un sello particular a cada una de las, cinco fases, lo mismo que lo hacen el
experimento o el survey de masas. An as, es posible establecer un estilo cualitativo
propio como resultado' de aplicar a 'todo el proceso, en cada una de sus fases, una serie de
"criterios". o principios orientadores (Ruiz Olabunaga y Ispizua, 1989: 61).
Latorre et al. (1996) identifican seis fases en' el proceso general de investigacin
cualitativa; proceso que se configura o desprende como consecuencia de los supuestos y
postulados que conforman la metodologa constructivista (Tabla 6.8).
Tabla 6.8. Fases en el proceso de' cualitativa: Latorre et al. (1996)
..
138 Investigacin cualitativa en educacin
Sealan tambin estos autores que si bien es cierto que se puede hablar de un perfil
general del proceso cualitativo, dada la singularidad de los fenmenos sociales, cada
modalidad o estrategia de investigacin poseera su propio perfil. Mason (1996), por
su parte, en un interesante trabajo acerca de la planificacin de la investigacin cua-
litativa que enfatiza la interrelacin entre supuestos ontolgicos, epistemolgicos y
metodolgicos, sin olvidar las cuestiones relacionadas con la tica de la investigacin,
propone una serie de cuestiones en torno a.tres grandes mbitos que el investigador debe
resolver y que conducen a la explicitacin del proyecto y el diseo de la investigacin
(Tabla 6.9). '
El diseo de una investigacin cualitativa exige que el investigador se posicione y
adopte una serie de decisiones no slo durante la elaboracin del pr9yecto ae investiga-
cin y al inicio del proceso investigador, sino tambin durante ya( finalizar el estudio.
1
Tabla 6.9. Cuestiones para la planificacin y diseo de la investigacin cualitativa
(Mason, 1996) ,
Captulo 6. Bases conceptuales de la investigacin cualitativa 139
Tabla 6.10. Decisiones de diseo en la investigacin cualitativa.
Valles (1997: 78), adaptado de Janesick (1994)
Es por ello que la mayora de autores coinciden en identificar el proceso de investigacin
cualitativa como emergente, flexible y /10 lineal, enfatizando su carcter contextual y de
adaptacin a la realidad y avatares de la propia investigacin (Lincoln y Guba, 1985;
Marshall y Rossman, 1989) (Tabla 6.10).
Rodrguez Gmez et al. (1996) intentan expresar (Fig. 6.5) el'carcter continuo de la
investigacin cualitativa al tiempo que recurrente, sealando que las distintas fase
no poseen un inicio y un final claramente deliutado; sino que interaccionan entre ellas,
pero siempre en un camino hacia detante, en un intento de responder a las cuestiQnes
planteadas en la investigacin. Estos cuatrQ fases' fundamentales en
el proceso de investigacin cualitativa: preparatoria, trabajo de campo, analtica e infor-
.. - __ .
Cabe-sealar, como indica VaIles, que si.mplificando tendramos dos tipos extremos
de diseos cualitativos, el emergente y el proyectado. Los primeros nos remiten a la
Figura 6.5. Proceso de investigacin cualitativa (Rodrguez Gmez et al., 1996: 63).
140 Investigacin cualitativa en educacin
imagen tradicional del investigador que hace uso de los mtodos y estrategias cualitativas
con fines fundamentalmente exploratorios y descriptivos (estudios sobre otras culturas,
cuando se debe abordar temticas poco conocidas, cuando la disponibilidad de tiempo es
alta, para el estudio de fenmenos complejos). Dice este autor que dicho modelo encaja
peor en circunstancias de investigacin aplicada o que precisan de un tipo de diseo
menos abierto. En esta postura nas encontramos con autores CalDO Miles y Huberman
(1994), que prefieren diseos ms estructurados.
Efectivamente, son muchos los autores que defienden la idea que flexibilidad no es
sinnimo de asistematicidad o falta de rigurosidad en el diseo y desarrollo del proceso
de investigacin cualitativa, por ejemplo, Goetz y LeCompte (1984) y Masan (1996),
entre otros. Se aboga as por una concepcin de diseo ms amplia:,Y menos restrictiva
que la visin tradicional, que supone una. serie de etapas progresiVas y tareas que se
desarrollan de forma lineal desde la formulacin del problema hasta Ja generacin de
conclusiones. Maxwell (1998) denomina a este tipo de diseos modelo illteractivo para
resaltar la interrelacin entre las fases del proceso y entre 191 componentes del
diseo. . . . .
En resumen, y para finalizar, podemos sealar. las siguientes caractersticas de los
diseos de investigacin cualitativa (Latorre el al., 1996):
Son flexibles, no lineales. El diseo se va construyendo, permanece abierto flexi
ble a cambios y redefiniciones que pueden ser del mismo problema de investiga
cin o de la metodologa y estrategias de inveStigacin para:abOl:darle. : .
Es holstico. Adopta un enfoque global de la situacin. Busca la' comprensin de
la situacin en su totalidad, como un.retrato global. .
o' Es contextualizado. Se produce en un contexto, en una cultura, determinados,
particulares. .
o Se refiere a lo personal e inmediato, exige una relacin cara a cara.
o Se centra en la comprensin de una situacin social, no eil.piedicciones sobre la
misma.
o l investigador debe permanecer durante tiempo el) el lugar de estudio.
o El investigador debe desarrollar una teora o modelo de lo que ocurre en la
situaciri social. . .
o El anlisis de la informacin requiere al men<;rS tanto tiempo. como el consumido
en' el escenario. .
! El investigador es el principal instrumento de recogida de datos; se requiere
poseer destrezas para observar y entrevistar. .
o Exige un continuo anlisis de la informacin.
o Las decisiones deben negociarse respondiendo a cuestiones de tipo tico.
o Incorpora espacios para describir los papeles del investigador, as como la des
cripcin de los sesgos y preferencias ideolgicas.
CAPTULO 7
Tradiciones en la investigacin
cual itativa
7. TRADICIONES EN LA' INVESTIGACIN
'CUALITATIVA
Aqu deScriermos de .foITn amplia las principales tradiciolles de illvestigacill cualitativa,
profundizando en su conceptualizacin, aspectos metodolgicos y finalidades. Adems,
hemos procurado sealar las aportaciones que en el mbito socioeducativo nos ofrecen.
y hablamos de tradiciolles (l.mque en muchos momentos tambin de mtodos) por-
qe entendemos que en educaci9n hemos venido asumiendo en gran parte, enfoques y
modos de hacer ciencia propios de otras disciplinas; qe porque enten-
demos que este trmino denota la complejidad de perspectivas terico-epistemolgicas
que sustentan los mtodos deinvestigacin;.slOs no deben considerarse como un cuerpo
simple y homogneo de' planteamientos; antes. al contrario, son tradiciolles que, a modo
de culturas, se. han ido modificando y desa,rrellando a lo .largo de historia en divesas
disciplinas y que una elevada variedad y pluratismo en su interior.
7.1. Clasificaciones e la investigacin cual itativa
Ya hemos dicho que la investigacin cualtativa atraviesa diversas disciplinas, participa
de un gran variedad de discursos o perspectivas tericas y engloba numerosos mtodos
de investigacin y estrategias de recogida de datos. Esta riqueza denota la complejidad
y alcance del enfoque cualitativo en el abordaje de la investigacin socioeducativa y
requiere que se ensayen clasificaciones o categoras que aporten un orden conceptual en
el mbito de la investigacin y permitan la comunicacin en la comunidad investigadora.
Sin embargo, y paradjicamente, cuando se realiza un anlisis de las diversas tipo-
logas de modalidades de investigacin cualitativa se constata la existencia de una plu-
ralidad de trminos usados con diferentes sentidos, que en ocasiones se convierte en una
maraa conceptual desconcertante, y que lejos de simplificar esta cuestin, dificulta la
tarea de establecer un marco comn y homogneo de c1asif).cacin.
:,141
Kerlinger, F. Y Lee, H. (2001) Investigacin del comportamiento,
metodologa de investigacin en ciencias sociales. 4Ed., Mc Graw
Hill
CAPTULO 20
DISEOS GENERALES
...
DE INVESTIGACION
R FUNDAMENTOS' CONCEP'IUALES DEL DISEO DE INVESTIGACIN
J; UNA NOTA PRELIMINAR: DISEOS EXPERIMENTALES Y ANLISIS
DE VARIANZA
111 Los DISEOS
'La nocin del grupo control y las extensiones de diseo 20.1
III! APAREAMIENTO CONTRA ALEATORIZACIN
Apareamiento mediante la igualacin de. los particiPaIl.tes
El mtodo de apareamiento.de distribucin de frecuencias
Apareamiento mediante mantener. c::onstantes las variables
Apareamiento mediante,la incorporacin de una variable extraa al diseo
de investigacin
" Los participantes como su propio control
Il EXTENSIONES ADICIONALES DEL DISEO: DISEO 20.3 UTILIZANDO
UNPRETEST
ii!l PUNTUACioNES DE DIFERENCIA
El diseo constituye una disciplina de datos. El propsito implcito de todo diseo de
investigacin consiste en imponer restricciones controladas sobre observaciones de
fenmenos naturales. El diseo de investigacin, en efecto, le dice al investigador: Haga
esto y aquello; no haga esto ni aquello;, tenga cuidado con esto; ignore aquello; etctera. Es
el proyecto del arquitecto e ingeniero de investigacin. Si el diseo est concebido de
forma estructuralmente pobre, el producto final ser defectuoso. Si al menos est bien
concebido desde el punto de vista estructural, el producto final tiene una mayor probabilidad
de alcanzar atencin cientfica seria. En este captulo, la principal preocupacin son distintos
diseos bsicos de investigacin "buenos". Tambin se analizan ciertos fundamentos
conceptuales de investigacin y algunos problemas relacionados con el diseo; por ejemplo,
la lgica de los grupos control y los pros y los contras del apareamiento.
433
434J?AltTESEIS Diseos de investigacin
. ; '. .
.; ?e;'.,' ....... .
Fldrnento onceptuales del diseo de investigacin
_. ".' -,
fundamentos conceptuales para entender el diseo de investigacin se ,-,:H.au." ... .".
en los captulos 4 y 5, donde se definieron y analizaron los conjuntos y las relaci
Recuerde que una relacin es un conjunto de pares ordenados y tambin que un
cartesiano son todos los pares ordenados posibles de dos conjuntos. Una particin divide
conjunto universal U en subcojuntos que estn separados y son exhaustivos. Una f1fl1T1t'I'm
frltzada es una particin nueva que surge de partir sucesivamente U formando todos I
subconjuntos de la forma A (' B. Tales definiciones se explicaron en los captulos 5 y'
Ahora se aplicarn al diseo y a las ideas de anlisis. .
Tome dos yAz, BI ys'2' cartesiano pe
dos conjuntos es: . .:,' '.!' ., , " '; , .' ; '. .
.. :.{
t _.'
Los pares ordenados, entonces, son: ABh ABi,A
2
B; que hay un '.
.pares cruzada. '.
tor debe revisar sapim1q a.,aclarar estas ideas y
<;le felaFn en el diseo de .
y A,; pldn ser variable ,,' ..
t: exp,efirhenHil-ntr()( asi ri!todgs,hmbie yrtiliJer,
, . 'tJh p-rpucto' carteSlafl' variables .. ' '''''_I-'''''''U'''
. '. tesyli.'vanaoledpidierite:Es}psiblapateaf ca:d'mdida\d la variable U'-IJ'-. LU .. ,.. .. L'
la cual se le llama Y en este anlisis, con algn aspeetd'opattkion de una variable ind
diente. Los casos Ilssimples.posibles independiente y
.- . riable aependiente,;EI1;e}, captulo lo.;.{qnavarihle;-independiente, A, Y una
dependiente, B, se dividieron en [A, A
2
] y [B
h
B
2
],ydt;sp1!,se realiz una
cruzada para formar la ahora con frecuencias o
centajes en las casillas. Sinenibargo,'et cruzadas similares
y B; pero con medidas con'tinuas en las casillas.
Tome solamente aA, utilizando un diseo de anlisis de varianza de un factor.
ga que se tienen tr(;lsttatamientosexperimentales,AhA
2
yA
3
y,para simplificar, dos
tuacionesYencada casilla, lo cual se. presenta ala izquierda deJa.figura 20.1, aell1OIlllIU1Q
(a). Digamos que seis participantes han 'sido asignados aleatoriamente a tres tratamien .
y que las puntuacibnesde los. seis' individuos:;despus' de los; tratamientos ext,erz'menta'IC
son las qu aparecen; en la figur,a;
La parle, drecha:de la figura 20.1 ; designada como' (b muestra la misma idea
como pares ordenados .0enJQrmade relacin, 'Los pares ordenados son A Y, A y;, A"
.... ,A
3
y
6. ;Esto noes,.porsupuesto, un producto cartesiano, el cual apareara aA con
las. puntuaciones Y,aA2 con todas las pup,tuaciones r,:y A3 con todas las .
dando un total de 3 x6 =18 pares. De manera mspreoisa;-1aJigura 20,1(b) es un "UlJ'-UUI
delproduotocartesianoAxR Losdiseos de investigacin son subconjuntos deA x
el diseo y el problema de investigacin definen o especifican cmo se establecen
subconjuntos. Los subconjuntos del diseo de la figura 20.1 estn presumiblemente
dos por el problema de investigacin.
CAPTULO 20 Diseos generales de investigaCin 435
rrm",FIGURA20.1 .
A
A
2
A3
(b)
7
--
7
" 3'
9 5. 3
y = 7


4
","i.: ,",".:
, . -CtitidllaYrlls d se-vuelve ms complejo.
cliyiddasen El lector no debe
_COtlupafestb conel paradigma dyfrecJeriGisAB previ; en'eC6ial A era la variable
ndependientey .' -.. _- ... -, _ ... _. "'- _., . . . .
'Ahora deben' tenerSe l>dos'co1jrintos"d' pare5 drdenados): ABY. Ana-
liCe li figu:2 0.2 ;e1 el costidh 'iZquierdo 'de la (a) se presenta el
dseQde 2'x 2deLnliSis de-vfiinza factonal'y'i ejemplo utilizado en el captulo 14
(vase la figura 14.2, y las tablas 14.3 y 14.4), cOlllas medidas de la variable dependiente y,
insertadas en las
cuatro casillas. SspunhiCinesospu'es drxpenmento;'soriY;,' 'Ya. El'costd
derecho de la figura, denominado (h), muestra los tros-;;i-defIJds,'ABY;'coII1;
Obviamente stos son s:ubconjuntos deA x Bx y, y son relaciones. El mismo razonainien-
t-OA:!"extensible,a,diseo's,:ms,grandes . .yims de 2 x 2 x 3
{ARCJ)o'Ullode,4x 3:>,< 2 x L(ABCDY):'(Rn dichas;designaciones generalmente se omite
'Ydebido,a
1
queestimplcita:)Otros:tipos de'diseos.se de manera similar,
.,' aunque su_descripcin porrmedio
i
de, rbols:puedei resultarJahoriosa.
'" algnsubconjunto'defproducto cartesiano
de,Jasvariablesindependiente y dependiente. ,Con slo-una variable independiente, se
I!IDFiGuM 20.'2,.
:(d)
;'Yl== S .

A
_.2
Y2=6
Y5,:=4
'
B
2
;, 'Y3 =,4
Y=-2
4
Y=8
6
8-
(b)
43tj PARTES.ElS. Diseosdeinvestigacin
divide la nica variable; con ms de una variable independiente, las variables
s se convierten eiipatticiones cruzadas. Con treS o ms variables independientes la
ceptualizacin es la misma; slo difieren las dimensiones, por ejemplo, A x B x e y A
xC x D,y sus particiones cruzadas. Siempre que sea posible, es deseable tener
"completos" diseo completo esha prtidn cruzada de las variables u' lUe:De:nOlCl
tes- y observar las dos condiciones .bsicas de separacin y exhaustividad; es decir,
diseosno deben tener un cas() naplllltuacin d(! unpaf1:icipante) en ms de una casilla
una particin o de una particin cruzada; y deben utilizarse todos los casos. .'
mnimo bsico de cualquier diseo es, por lo menos, una particin de la variable un. "v ... '
diente en dos subconjuntos, por ejemplo, partir A en Al y A
2
Existen tambin
"incompletos", aunque en este libro se enfatizan los diseos "completos" . Vase --"-"C"'.',
para estUdiar de manera ms profunda los diseos incompletos.
El trmino "diseos generales!' establece que los diseos incluidos en el captulo
simbolizan o expresan en su fonna ms general y abstracta, Cuando se da una X
(que un indicador de ms
qecir, la grUpos Por ejemplo,
y qu{! que existen
cntrol y experimental y; 'P,>'r'Ip,cin#.q, x,,'Pe::rO.4 puede dividirse
varias, deJmo,si
Il1ple con una variable
digam()s, pn. dis.epo fact6ril. 'N"oobstlll1t{!, con el .
2 0,.1'
Una nota preliminar': diss -experimentales
y anlisis de ,'. "1' "-c, ": . '" <.
Antesde-,.exammarlos adarar uno o dos
confusos,y;potencialrrente controversiales qtie'porlorcomi:;io:se consideran en
literatura.\;;La' mayora ;deUos,diseos-,'que :aqu<;:s'estudian i Sdh' !experimentales. .
generalniente.sepiensa,dalgicade, los dis,eos' deinvestigacihest' basada en 'COl110IClOln:
e ideas experimentales; tam:bin'estn:ntima.mente;ligadosiaJosparadigmas del a.o .. ..,
. varianza;Esto, .por spuestojnoes>accidental::Las concepciohes ffiodernas dldiseo,'
especial los diseos factoriales, nacieron cuando se invent el anlisis de varianza.
no existe una ley dura que diga que eL anlisis de .......... " ... <u ... "'cnv
situacionesexp.erimentales"de,hecho,.ha.sidoutiIiiaa muchas \teces en investigaci
no experimental-, por lo comn es verdad que resulta ms apropiado para los datos
experimentos. Esto es especialmente cierto pa.ra los diseos factoriales, donde hay .
nIpero de casos en las "casillas del y donde los participantes'
aleatoriamente a lasndicionesxperimenlles (o casillas).
Gando no es posible asignar aleatoriamente a participantes, y cuando, por
razn u otra, existe casillas de un diseo factorial,
uso del anlisis de vananzasevueIve cuestionable e intIuso inapropiado. Tambin'
ser torpe y pocoelega.nte. Lo anterior es asLporque el uso del anlisis de vrianza
que las correlaciones 'un diseo factorial son
a cero. ,La asignacin aleatoa ha.ce que se mantenga este supuesto; ya que dicha
cin presuiniblemente divide las fuentes de varianza de formaig-ualitaria entre las casill
Sin embargo, la asignacin aleatoria slo puede lograrse en experimentos. En la . .
cin no experimental, las variables independientes son caractersticas ms o menos
bIes de los participantes (por ejemplo, inteligencia, sexo; clase social y otras similares), que
PQr 10 comn estn correlacionadas sistemticamente. Considere dos variables indepen.;
Los diseos
CAPTULO 20 Diseos generales de investigacin 437
dientes manipuladas, digamos, reforzamiento y ansiedad. Puesto que los participantes
variables de correlacionadas con variables estn distri-
4lidos aleatOrIamente en las casIllas, se supone que las correlacIOnes entre aspectos de
y d ansiedad son iguales a cero. Si, por el otro lado, las dos variables inde-
pendientes son inteligencia y clase social, ambas generalmente no manipuladas y
correlacionadas, no se cumple el supuesto de correlacin cero entre ellas, necesario para el
anlisis de varianza. Debe utilizarse algn mtodo de anlisis que justifique ia correlacin
entre ellas. Se ver ms adelante en el libro que est disponible un mtodo de dicho tipo:
la regresin mltiple.
Hasta ahora no se ha alcanzado un estado de madurez de investigacin para apreciar
la profunda diferencia entre las dos situaciones. Por ahora, sin embargo, acepte la diferen-
cia y la afirmacin de que el anlisis de varianza es ,bsicamente una concepcin y una
forma de anlisis experimentales. Estrictamente hablando, si las variables independientes
son no experimentales, entonces el anlisis de varianza no es el tipo de anlisis apropiado.
No obstante, existen excepciones a esta afirmacin; por ejemplo, si una variable indepen-
diente es experimental y la otra es no experimental, el anlisis de varianza es apropiado.
Adems, en el anlisis de varianza de un factor, ya que slo hay una variable independien-
te, el anlisis de varianza puede utilizarse con una variable independiente no experimental,
aunque quizs el anlisis de regresin sera ms apropiado. En el nmero 3 de las sugeren-
cias para estudio se cita un uso interesante del anlisis de varianza con datos no experi-
mentales.
De mmera similar, si por alguna razn el nmero de casos en las casillas no es igual (y
es desproporcionado), entonces habr correlacin entre las variables independientes y no
es sostenible el supuesto de la correlacin cero. Esta abstracta y abstrusa digresin del
tema principal del diseo puede parecer un poco confusa en este punto del estudio; el
problema involucrado deber quedar. claro despus de estudiar ,la' investigacin experi-
mental y la no experimental y, posteriormente en el libro, el fascinante y poderoso enfo-
que conocido como regresin mltiple.
En lo que resta de este captulo se analizan varios dist;!os bsicos de investigacin. Recuerde
que un diseo es un plan, un proyecto para conceptualizar la estructura de las relaciones
entre las variables de un estudio de investigacin. Un diseo no slo dispone las rela-
ciones del estudio, tambin implica cmo se controla la situacin de investigacin y cmo
se analizarn los datos. Un diseo, en el sentido utilizado en este captulo, constituye el
armazn de la investigacin, el cual se recubre con las variables y relaciones de la misma.
Los esquemas presentados en los diseos 20.1 a 20.8 representan la estructura simple y
abstracta deja investigacin. Algunas veces las tablas analticas, como la figura 20.2 (a la
izquierda) y las figuras del captulo 18 (por ejemplo, las figuras 18.2, 18.3 Y 18.5) se llaman
diseos. Mientras que el llamarles diseos no causa mucho dao, estrictamente hablando
son paradigmas analticos. Sin embargo, para no ser demasiado exigentes, a ambos tipos
de se les llamar "diseos".
Diseo 20.1: Grupo experimental-grupo control: participantes aleato1'izados
x
y
(Experimental)
[A]
y
(Control)
438 PARTESEIS. Diseos de investigacin
Eldiseo 20.1; con dos grupos como en la tabla anterior, y sus variantes con msded ' .
. ' :/Ju.pos;probablemente son los "mejores" diseos para muchos propsitos . '. ' ... ' ...
le;;!: rnvestigacin Campbell yStanley llaman a este ' ..
. dISeno de grupo control solo con postest, mIentras que Isaac y Michael (1987) se refieren a
como diseo de grupocontrolaleatorizado slo con postest:La {Alqueaparece antes del pruaOllg"l)llll;
:indica que'los participantes son asignados aleatoriamente al grupo experimental (l
'superior) y ,al grupoontrol(lq.eainferior).Dichaaleatorizacin:elimina las oDlleClonles
'diseo 19Amencionado en el captulo '19: En,toera todas las v:ariables independien
posibles estn controladas; por supuesto que en la prctica puede no ser as. Si se . .
'.' :.suficientes partitipantes 'en el,experimento para darle a la 'aleatornzacin una nnnrt"nU!<I
. setiene.un.corttrol bien las. O emtan,al
de validentema:Este-diseoicontr6hvlos efectos de la historia,hmaduracin y el
perO nd mide taleS efectos. . ',,; ! ',,;
Si se,extiende:a,msde dos.gru'posysies capaz de responderlas preguntas de ..
gacin'planteadas; d,diseo, 20:Ltierre-diversas:ventajas:, 1) 'tiene el ,mejor sistema
trobterico ;inegradoque'GUlllquier otro disejio!cqn 'una'.odosexcepciones posibles
, .. 'apazdeextendetsea cualquier, . '.
,'ro idegrupos con; cualquiernmetbSdevariables; -3) si seextiel1-de a. ms de una varia
'puedeprobar varias. hiptesis al nnsmotiempo;: y4) es y
mente .. : ''>i
Antes de estudiar otros diseos; es necesario examinar el.concepto de grupo
'una de las 'nverrciones' creativas delo$ipasados:cien aos,y ciertas extensiones del
.., .
. .
;"; 'c " .. , '; ; "; _ -
. .;: :j ,
;)ia noc6ndelgrupocontrol' !,
y las extensins'del'diseo
Evidentemente el trmino control y la expresin "grupo control" no aparecan en la
cientfica a finales del siglo XIX, lo cual est documentado por Boring (1954k,$m
la nocin de experimentacin es ms antigua. Boring qe '.
utiliz tan temprano como 1648. Solomon (1949) busc en la literatura psicolgca
'. druso de arltes:de 1'90r. Quiz la
. grupo dudosO que la idea estuviese
desarrollada. qheefestlidio sobre ctitudes de !-'pt'prc{\
y Thurstne'd193 enipla'r gruposintrol en la
,de 16s No es posible encontrat la expresin
cntroF'ri la famosddmoptimer ediciri' (1911)!cle la ErityClopdia Britannica, '. '.
s se'imaliZ':dmetodexperimertt1. Sdl'm.on el diseno de gru .
. cntrolapareritemeritet\Vo'<lpe esperar desarrllos esilidsticoyeI avance de la . ,
estadstientreJospsicologos.; . .
. Quiz$,prirneriisOde gfupO$ cOl1tr()len'pstologayedudiciI1 ocurri en 1901.
lapbliacirideTh:ndike y'Wddworth (190 Ir u nO ,d' lsnoiribres que realiz
investigacin, Tll,ornd.ike; 'xtn'di -las ideas bsics y tevohicldnrias de esta primera
vestigacin a la educaCin (ThQrndike, 1924). En el gigantesco estudio de Thorndike .
'.' 1.9s con troles fueron grupos'
tiY8sindependientes .Entre otras comparaciones, l contrast las ganancias en las" .
ciones de pruebas de. inteligencia, presumiblemente generadas por el estudio de ingl .
historia, geometra y latn con las presumiblemente generadas por el estudio de
gls, historia, geometra y taller. En efecto, l intent comparar la influencia del latn y
CAPTULO 20. Diseos generales de investigacin 439
talWr. Tambin realiz otras comparaciones de naturaleza similar. A,'pesar de la debilidad
diseo ydel cOhtrol, susexperimehtbs y otros realizados por quienes l mismo estimu-
15, eran excepcionales por su discernimiento. Thorndike incluso critic a sus colegas por
no admitir estudiantes de estenografa y mecanografa qu no haban estudiado latn, de-
bido a que l reclamaba haber demostrado que la influencia de otros factores sobre la
inteligencia era similar. Es interesante el hecho de ql.le l pensara que se necesitaba un
nmero enorme de participantes -exigi 18 000 casos ms-o En 1924 estaba bastante
consciente de la necesidad de emplear muestras aleatorias.
L noci:g. del grup()cont:r()l generaliza_cin.Suponga que en un experimen-
to educativo se tienen cuatro grupos experimentales como siguen. EnA se da un reforza-
miento por cada respuesta, en A
2
se da en intervalos regulares de tiempo, en A 3 se da en
intervalos d,ael ref()rzarliento., hay tres grupos
experinientaks y Un gruPO ell'.<rl seIltlqo grp\() control. Sin embar-
de reforzamiento
_ giuPQ,SQP1!?l. El sentido tradicio-
_, nfll 971, (k', - ,s:. el concepto de
-gi-uP9 P,r:W1 Wpo experimentaly
_ dlferel)te,s est presente
- en el 'sentiao antes mencionado. Mientras exlstaunintento por hacer a dos
grupos sistemticamente diferentes en una variable posible una compa-
racin. Por 10 tanto, el concepto tradicional de que un grupo experimental debe recibir el
un grupo cOhfial, es un caso especial de la regla ms
grupos de para la validez interna de la investiga-
ci6nienufica. " -, - " ,.
>Siel:!azonamiento es posible establecer diseos .como el siguiente:
X
I
,_ y
",; ,c,',> '-.'
-'J-. '''Y' {A},' X'2- y ..
o
'[A]
Estos diseos' se, reconocern ms; fcilmentsi seconstruyena la manera del anlisis de
variariza,comoenJa figura 203. El diseo de la izquierdaes'un,diseo simple de anlisis
; .de varianza de unfactor;yeldeJa derecha, un diseo factorial de2 x 3 x 2. En el diseo
delladoderecho,Ka puede ser-el grupo xperimentalyXpdcontrol, conX
2a
Y X
2b
como
una variable' manipulada o-una variable atributiva dicotmica. ste es, por supuesto, el
mismodiseoque"se presenta en la figura202(a).
La estructura del dised20;2-es la misma queaqudladeldise 20.1. La nica dife-
rencia 'es que los participantes estn apareados en uno o ms atributos. Sin embargo, para
440 PARTE SEIS . ' Diseos de investigacin
.c@! FiGURA 20.3
Medidas de Y X
2a
X
1
X Medidas de Y
2
qUe el ,diseo "adecuado", la aleatorizacin dbeparecer en escena,
s{n,otaporh. utilizar ..
,
efomia aleatoria. Ei(culqti,ier cso, ha.deiomrse'lanzandouna
Li'h. utilIzando' Ul1a. para un
;', 16s nones para'eI otr. un sistema de
aleatorios .. ' J., -'.
- . (ExPerimehtal)
':" :'"j ;:
x'
'l' :"")Y::

y
(Control)
': ,{
Como en el diseo 20.1, es posible, aunque no siempre fcil, utilizar ms de dos
(La dificliltad de aparear ms de dos \grupos se estudi antetiomiente.) Sin em
ocasiones eri que tiri diseo apareado constituye un elemento inherente a la SltlLla<:lO:n.(l
investigacin. Cuando se utilizan los mismos participantes parados o ms'
experimentles,o crindose les aplica iris de un ensayo los participantes, el
es inherente a la situacin. En investigacin educativa, las escuelas o clases son pf'pr>f'n:T<I
variables, cuando, digamos, se utilizan dos o ms escuelas o clases y los
experimentales se administran en cada ,escuela o clase, entonces el diseo 20.2
la base de la lgica de1.dseo. EstUdie el paradigma de un diseo de escuelas en la .
20.4. Hay <llledestacaiel hecho de que la varlanza debda a las diferencias entre escuel .
-'-y es posible que dichava.rianza sea sustandal- puede ser estimada de inmediato. -
Apareamiento contra aleatrizacin
. Aunque .la 'aleatorizadn, qu incluye la seleccin aleatoria y.fa asignacin
constituye el mtodo preferidopatacorttrolaJ,da varianza, extraa, el uso del aparearru
ta'inbintiene su mrito. En variassituacines fuera:delosdrCtilos acadmicos, los '-Jl'-HUU''-V.'
del:col1pqftamiento,no sern deritilizarH(aleatq;izci6n para lograr
entre ls,grupos, antes de laa.dtninstracion:del 'ttatamiehto.En- una universidad por.
comln se dispone de un'urlverso de participantes de donde seleccionar a los participantes
como sta pueden darse el gusto de utilizar procedi-,
mientos aleatorios; Sin embargo, en la: investigacin de negocios ste quiz no sea el caso.
rn1II'IGURA 20A
1
Escuelas
1
2
3
4
5
CAPTULO 20 l Diseos generales de investigacin 441
X
e1
" Experimental 1

Experimental 2
Medidas de Y
. .
Xc
Control
Entre Ws lllVstigadores' de mercadesppuli' la' que consiste
enri experimento oecampo.EI segundo,torhacondu.ddb,dd{s estudios para varias
compasd investigacin dmercd yparaUri didena'(Itindasde abarrotes en el sur
dCalifrnia;:Utiade ismetas <lela prubi'detiendllt:oir)dfes ser muy discreto. Si
un fbncante'oe productos de jabn efectosHl cupn de descuento
en la de()ll1pr del que el fabricante
si un competidor
supiera' qll'e'seest reliiando un tieIlda, podra ir y acaparar
'su..pr6pio asfeles(uCli':' ;';: , , ",. ",. le
, Pllta 'regresar vrsiis el ap'areinniento, muchas veces
:d'deii'de'tiendas deabaTtes o' unaadnde tiene un
la clientela ejercen
l.m.'aebhirheiriflueD:da la's'ventks son la variable depen-
diente: d (tiChos' ,Con un de' tiends <le donde ,escoger para
realizar IaiIlvestigaCi{; 'la\isignCio1 aleatna' i menudO' hqfuiCina para igualar grupos
deteiidas: TJna tienda d 'la cadena treS'o edtib'veteselvolumen de transac-
tia'y'sH!s'Hgida"aliaYcrefllii:grO'deseqUillbno en el grupo al que
pertenZcll, espeCialment SI el ott grupo Ii<HridliyeunHirid similar para equilibrarlo;
en pocas' palabras, los grupos ya no serniguls. Podltarito, lasolucin aqu consiste en
aparrlas llie'mbro del'par se asigna aleatoriamente a
una coridicineXp'riI1enhFy el otro condicin. Con ms,de dos
coitdicidries;rtis tieridas'tridian c}1t!'s'er:dpafeadasylego asignarse a las condiciones de
'tratarrllento; , ' ' "" . '.' .<, .. , . :';
" Erilgunosestrid1s de ingenietfadefctdres liumans ushdosimuladores, el uso de
la leatorizaeiii en ocsionesno prcticamente. Considere la
pniebde dos cohfiguraldries iIWstigadOt desea saber cul con-
duce a men(}S errotesperEeptiiales.Losprocesosaealeatonzaeion'tHran que el investiga-
dor debera asignar a los participantes aleatoriamente a las condiciones, conforme entren
en estudio. Sin. eIllbargO" cambiar la con-
'figul-acindelsiffiulaclor,ya nos fat:1:ibl"prbceder d l
c
maneri "usul". ,.
Un punto importante a recordar es que la aleatorizacin -cuando puede llevarse a
cabo correcta coiIies mejor qU'el apareamiento. Es quizs
'.' el licoIl1todo parchtrolar fuerites de varIahza descono:cidas. Uno de los principales
inconveniritesdel apareamiento es q'ue ri segurode"que se ha realizado un
parxactd. Sinsaprecisi'ri, la inexactitud puede ser una explicatin alternativa de por
qu1a varible'dependientees diferente entre las condiciones de tratamiento, despus de
la manipulacin experimentaL
442 PARTE SEIS Ji Diseos de investigacin
'.,
mediante la de)os
El mtodo de apareamiento ms comn consiste en igualar a los participantes en
ms variables. a controlarse. Christensen(1966}serefiere a como el mtodo
control de precisin; y Matheson, Bruce y Beauchamp (1978) lo llaman el diseo de nh/lWP/J''1111,'''P!
por un criterio correlacional. Por ejemplo, para controlar la influencia de la inteligencia
la variable dependiente, el investigador debe estar seguro de que los participantes en
uno de los grupos 'de tratamiento tienen el mismo nivel de inteligencia. La meta
crear grupos de participantes equivalentes. Utilizando el ejemplo de la' .
hubiera slo dos condiciones de tratamiento, se seleccionaran pares de participantes
puntuaciones de pruebas de inteligencia idnticas o casi idnticas; Un miembro de
par sera asignado aleatoriamente a una condicin de tratamiento, y el otro miembro
asignado a la otra condicin de tratamiento. En una prueba de' tienda controlada,
e.lJll' tiendas de
... SUe''';UlIlH
,"i' tres
. ,s .90vli intligencia.
'. " es capaz de '
, , participantes en
.. lp, No obstante,
'reqmsito 8.95 deben
. ,con Ja, ,yaf,Ne un captulo
U"',, 1un_11
principales.
,,':'
'. merQ, sQn .las a a,pai'ear. En la mayora '
,c,a,$,9,S el
'
""'PCf-'"
. ,e,Q,J.d, :e$taqq,Giyu,e Sin embargo, ,
"

. , .' ,;;' ;," " . ',., ,_' ,,'
.. ' ,', elegibles
o cuatro
a pru;ear y lllego haJJfl:r .qVe,,9lWpla,1l tHio de al"<u ""ctUL1"',!
requiere de muchos part:ipa.ntes' a pa:rtir d os ECinvestigador
ra llP gran, slo algunos que
apaieados,respec;tp.a, El .. afecta la
EI' u;.yystiga4qr'slp ,los resutados a otros
qe las qLe,Ja,
La tcnica dyindivid\Jo.pQriI)<;liyidl1o es muy ... "
'para ,grupos perQmuchQ$ no
esta desventaja'
tiempo enque cc:mserva Dicha tcnica, como'
nombre indica, aparea grupos. de tr,tninos de la distribucin general
variable o variables seleccionadas, ms quecqnl1lla base,dc;: individuo por individuo. SUpOI1@ .'
CAPTULO 20 .. Diseos generales de investigncin '443
se desea tener dos o ms grupos apareados por inteligencia, y que se quiere milizar el
de apareamiento de distribucin de frecuencias. Primero se necesitar una
de una prueba de inteligencia para cada nio. ?espus se los
, dos o mas grupos de tal manera que los grupos tengan la nnsma puntuaclOn promedlO en
la prueba de inteligencia, as como la misma desviacin estndar y una simetra o asimetra
semejante en las puntuaciones. Cada grupo sera estadsticamente igual -la media, la
desviacin estndar. y la simetra o asimetra entre cada grupo sera estadsticamente
equivalente-o Podra utilizarse una prueba estadstica de hiptesis; pero el investigador
requiere estar consciente de que es necesario considerar los dos tipos de error. Si ms de
una variable se considerara: relevarttepara apareara los participarttes;ehtonces se requerira
que cada grupo de participaJl;te'stlIvier,a laslllicsmas IIledipas estadsticas. en estas
variables. El nmero de partidpanies perdidos utilizar dicha tcillca no sera taii grande
como el nmero de prdidas al utilizar el de individuo ya que cada
participante adicional tan sl() tendra que c.ontribuir para producir las medidas estadsticas
apropiadas, en lugar de ser idntico a otro paricipante enla,s variables relevantes. Por lo
,tanto, esta tcnica u@zar a un participante
partic:ular. .
La principal desventaja derea,lizar el mtodo de distribu-
cin de frecuencias, sucede cuando se a,parea con base, 'en II}s de. una variable. Aqu la
combinacin variables puede estar mal apareada.en'los Si se fueran a
aparear edad y tie
II1
po dereacciI1, un grupo,popra incl'!lir p-rticipantes mayores con
xeaccin ms lentos, y jvene con tiempos de reaccin ms
rpidos, elotrq grupo podra tener la"combinaqinopuesta. La media y
distribucin de las dqs variables sera equivalente; pyroJos participantes en cada grupo
;seran complet,amente dife:entes, Tal diferencia podra afectar ala variable dependiente.
- ; > .': :
Apareamiento mediante mantener constantes las variables
Otra tcnica que se utiliza para crear grupos igualadosdparticipantesconsiste en mantener
<constante la variable extraa o no planeada. Todos los participantes en cada grupo expe-
rimental tendrn el mismo grado: o tipo de variable extraa. Si se necesita controlar la
variacin causada por diferencias de gnero, se puede mantener constante el gnero
utilizando nicamente hombres o nicamente mujeres en el estudio. Esto tiene el efecto
de aparear a procedimiento
de apareamiento crea una muestra de participantes ms homognea, debido a que solamente
se.utilizan participantes ,con cierto, tipo o .ca,ntidad de)a varialJle fortuita. Muchos proyectos
de investigacin de estUdiantes en universidades utilizan este mtodo, especialmente cuando
eluniyersocle participantes posee una mayora de hombres o de mujeres. Esta tcnica de
mantener constantes las variables ti'ene podo menos dos problemas5}ue podran afectar la
validez estudio. La severidad del problema se incre,mentasi selllantienen constantes
demasiadas variables. La.primera desventaja consiste en qlle la tcnica restringe el tamao
de lapobla,cin de participantes. Como consecuencia, en algunos casos resulta complicado
encontrar suficientes participantes para incluir en el. estudio. La investigacin pionera de
seccionar el cerebro, realizada por Roger Sperry, con ha sido criticada por la
restriccin de los participantes utilizados .en el estudio_ SllS primeros trabajos incluyeron
solamente pacientes epilpticos. As, un estudio que utilice dicho mtodo podra ser criticado
por tener un sesgo en la
La segunda desventaja es an ms crtica, ya que los resultados slo pueden generali-
zarse al tipo de participante utiliz<ldo en,el estudio; Los resultados obtenidos c1e1estudio
444 PARTE SEIS Diseos de investigacin
9,elospacientes epilpticos slo podan generalizarse a otros pacientes epilpticos. Si
saber si pacientes ;no epilpticos experimentaran los mismos cam
perceptriales,. el investigador.' tendra que conducir un estudio similar con ua",,' ''''' ... J
epilpticos. Las conclusiones de dicho estudio podran, en realidad, ser iguales a los
nidos en el estudio con pacientes epilpticos, pero deben realizat:se dos estudios
dos. La nica manera de averiguar si los resultados de un estudio pueden
pobl:cines replicando elestudiocon,participantes de diferentes caractersticas.
'; .'. .:. .
Apareamiento ,mediante Ja lncorporcin
de tina variable' extraa al diseo' de investigacin
, . . :, .::- - ',.
Otrafornta para intentardesatroUa.t,glupstigualtlosesutilitar la variable extraa
dis'eode'mvestigaci:n.Stiponga;qe se conduce un'
'primenlo.ae apreilqiije c,tlratasyqese'tleseancontrolatls efectos del peso. La
aqU esque'elanimal'con mayfpesnetesihIt'lltgerirms alitnentddespus de un
de privacin y, por lptanto, estar motivada. Si se hubisetilizdoel mtodo
ntriettonstariteelp's;selteitdriil Al utilizar elpeso
'vriahIe indep(!ideiltse pahicipantesenel estudi:'
unaumirtbenel riIhto:de'partiiparites significa un aumento
poder y sensibidad:,Gbir lusode 4nva:riable'eXtaa cdfuo vatiable independiente
U:furit idevanani ,sistentica YtBiri. 'se determina si la
rtr3.a;tieri;Wifto ,
Sifi efi>a:rg':" laii1cdrpdradn de U'na:variabl XtraiFrildiseo no debe erecrnaI
Lograr parle del diseo. de
gacin parece ser un excelente mtodo decontrolj pero dicho mtodo est mejor
existe un inters en las diferencias producidas por la variai:>le extraa, o en la
...... r
incluso incorporar al diseo una variable medida en una escala continua; La
.ent:r:e1;1UR val'iable extra.a la'etapa del anlisis de
deliprocsode ,inyestigaci1,l; seraipreferible el uso ,de la regresin HHUUJ.1H:'
ahlisis,de covarianza; en lugar del anlisis de varianza.
'-'.;','.'.
<
. Los Sll
,
Puestoqt1,e<cdaindividuoes.nico,reSultadifici1,sinoiiposible, encontrar a otro indivi
que,fuet el par pertecto'.Sin embargo,urra'strpersorfa essiefupfe Un perfecto par para
misma. ;Unade,lastc:nicas'Iils' poderosas pata. lograr laig'aldad y la constancia de
grupsexpetiffientales, antes dela:adrrmusttciIi'deltrataJmento, 'consiste en utilizar
'esamisma'petsonaencada condidrt'del experiment. AlgunOS Se refieren a lo anterior
tomo' el uso de participantes cOrri"Su' propiocolitrLA!parte de la reactividad
'eXperimeu.to en s; la posbilidaddquesUl'javanain',exttanadeoida a diferenCias
, . 'individuos se mihimizaclrsticamllte. Tf tntodo lograr la constancia es comn
lguna.s rea.s de lascjencias der,omportanll:ento; Enpsicolga, el estudio de la .
de y mquinas (factoreshUlilanosioingeniera' humana) utiliza este mtodo
SifnOll (1976) presenta va.rios diseos experimentalsintetesarites que utilizan al ffil':
participante en muchas condicionesdetrataIIiiento;Sirtembargo;dicho mtodo no
'ajusta a: todas las aplicaciones. Alg1liloseswdibs relacionados con el aprendizaje no
;'elegibls"pues una 'persona no puede desaprenderunprob1ema para poderle aplicar u
CAPTULO 20 Diseos generales de investigacin 445
.. ' lodo diferente despus. El uso de este mtodo requiere de mayor planeacin y de una
rcucin ms precisa que otros mtodos.
Extensiones adicionales del diseo:
diseo 20.3 utilizando un pretest
El djseo 20.3 tiene muchas ventajas y se utiliza con frecuencia. Su estructura es similar a
la deldiseo19.2, con dos diferencias importantes: el diseo 19.2 de grupo control
y de aleatorizacin . .El diseo 203 es similar a los diseos 20.1 y20.2, excepto en que se
aadi la situadn"arites" o de ,pretes( Con frecuencia se utiliza para estudiar cambios.
Como los diseos 20.ly diseo 20.3 puede de dos grupos.
Diseo 20.3: grupo control antes y despus
(a)
[A]
1';, X 1;; . (Experimental)
1';,
... X
Ya
(Control) !
(b)
[Ap,,]
1';, X Ya
(Experimental)
!
-;-'. 1';, -X
Ya
(Control)
En el dseo lO.3 (a) lbs partiCipantes son'asignados aleatoriamente'al grupo experimental
(lnea superi6t) y al grupoc()ritTol(lriea inferior), y;son s()metidos a una situacin de
pretesfen una TIedida de y, la Variable dependiente: Eritoncs, elinvestigador puede verificar
la igualdad de los dos gupos respecto a Y. La experimental X se lleva a cabo
y, despus, los grupos medidos' nuevamente respecto' a! Y: La diferencia entre los dos
grupos se prueba estadsticamente. Umi caracterstica interesante y difcil de este diseo
es la: naturaleza (le las puntuaciones que se analizarl: generalmente: puntuaciones de
diferencia o de cambio, y;.;;;.ya = D. A menos que el efed'de< la Ilampulacin experimental
sea fuerte, no se recomienda el anlisis de las puntuaciones 'de'cliferencia. Las puntuaciones
d diferencia son consrlerableinente melibsconfl.blesquelilspuntuaciones a partir de las
cuales secalCtilah. Una explicaciri clara del porque:de loanterir la ofrecen Friedenberg
(1995)ySax(1997). Arique' existen otros aqu'Se analzan slo las principales
fortalezas'Y deblidades (para un estUdio msomple'tOal 'respecto; 'vase Campbell y Stanley,
1963). Al 'final del"ahlisis se exali1arn lasdifi&ltades analticas de las puntuaciones de
difereliCia' o de ca.mbio. ,;
Quizs demay()r importanda, eldiseo?O.3 supera la 'gran debilidad del diseo 19.2,
ya que brinda un grupo control contra el cual puede verificarse la'diferencia, Y
d
- ya. Con
slo un grupo no es posible saHetsi1ahistoria; lamadurac1on(6 ambas), o la manipulacin
experimental X produjeron el cambio en Y. Cuando se aade un grupo control, la situa-
cin se altera radicalmente. Despus de todo, si se los l,a
aleatorizacin), los efectos de la historia y de'lamadraCi6n, en cas() de eStar presriies,
deberan presentarse en ambos grupos. Si se incrementan las edades mentales de los nios
del grupo experimental, tambirtdeberan hacerlo as las edades mentales de los nios del
grupo control. Entonces, si an existe 'una ,diferencia entre las medidas de Y de los dos
grupos, sta no debe ser a causa de la historia o de lmaduracin;:esdecir, si algo afecta a
los participantes ,del grupo experimental entre elpretest yel postest, ese algo tambin
debera afectar a los participantes del grupo 'control. De manera similar, el efecto de
zar una prueba-medidas reactivas de Campbell- debe controlarse porque, si la prueba
afecta a los miembros del grupo experimental; tambin debe afectr de forma similar a los
446 PARTE SEIS Diseos de investigacin
: '.'
-'''embros del grupo controL (Sin embargo, existe una debilidad encubierta aqu, que
tudiar ms adelante.) sta es la principal. fuerza del diseo de grupo control-,Tr'"''''''
experimental con pretest-postest, bien planeado y bien ejecutado.
Por otro lado, los diseos de pretest-postest tienen un aspecto problemtico que di.'
minuye tanto la validez internacomoht validez\extema:delexperimentoEsta h_ '''-'''','''''',i,''''
dificultad es el pretest. Un pretest puecle, te1;lef
tes. Respecto a la validez interna, por ejemplo, "los alrtdos
ciertos eventos en su aII}biente, que podran no haber notado comnmente. Si el pre
,'. una esdlade actitud, talvez sensibilice 'a los participahts, respecto a los '
:tQs 9 el tratamiento
grupo'Xperimcltl: responder no tanto a la
f{ueridtentafiva(lacrtiuI,lid.dn::>&41qUiefintbd qu se utilice para cambiar
des), sinqilicombiriicin' de 'su 'sensIbiliClad incidneliticl' respecto al tema y
e:q>erimental. ,
-- Puesto que dichos de no son inmediatamente obVios, y como
presental1 una amenaza para la validez externa de; lbs experimentos; vale la pena
rarIos ,llJl.,poco ms,-Sepensaia que, puesto que tanto al grupo control como al
se les aplica elpretest, el efecto de prueba previa, si acaso hay alguno,
tirlal'v-alidez del experimento. Suponga que no se realiza ningnpretest, es decir,
utiliza:el'diseo 20.2. Si lo dems permanece igual, una diferencia entre los grupos
rimenta! ycontrol desp'us deJa ma:hipuIcirrekperimntal de X puede asumirse
es ms sensible o que -
de
los particjpantes aX,
yo que pued
noa'lbs,grUpos que no fueron '
: l quin quiere
"," ,_,_', ,';c' ,>,
",' ,', ste,(!s diseo? Mientrasq
, el posibl de'iIiteracciQndesqitQ 3lJ.t:es investigacin, es d
a la de dd .comportamiento, si
y,tQWaP adecuadas.
'zar ,pruepasconstiwyeuna l1l,c1Ws situaciones, .
en educacin. Por tanto, queospaniipaNes,de la investigacin es
sensibilizados, en, dich,s, All3.s;' existir ocasiones'
ySiapley a Q63) es buena: '
val}. a 1P-ejor usar sin pretest.
_..r;
- Qbserve,eldiseio 203. otra cambios entre 1";, y Y;. Uno del
problemas ,difciles que ha ,abruma,do e intrigado a los -investigadores, a los 'eSDleclaJls
los estadstiq)ses.crnO estudiary dichas puntuaciones de t11tprp'nt'nl'
qdeca'mbio.,Enun imposbkentrar a los problenias
libros:editadqs: el de Hatris (1 .
. yl,deCQllinsJliHorn (1991). No obstante,.se esbozarnj!tgunos preceptos y precaucion
generales.'P9dri pensarse 'que la aplicacin del anlisis de varlanza..a las puntuacionesd
CAPTULO 20 Diseos generales de investigacin 447
diferencia producidas por el diseo 20.3 y diseos similares, sera efectiva. Dicho an:Hisis
realizarse si los efectos experimentales son sustanciales. Pero las puntuaciones de
como se mencion antes, son por lo general menos confiables que las
a partir de las cuales se calculan. Las diferencias reales entre los grupos
experimental y control quiz no sean detectables simplemente por la baja confiabilidad de
las puntuaciones de diferencia. Para detectar las difetencias entre los grupos control y
experimental, las puntuaciones analizadas deben ser lo suficientemente confiables para
reflejar las diferencias y, as, ser detectables por medio de pruebas estadsticas. Debido a
tal dificultad, investigadores como Cronbach y Furby (1970) dicen que las puntuaciones
de diferenci o cambio no deben utilizarse. Entonces, qu se puede hacer?
El procedimiento recomendado por lo comn conSiste en usar las llamadas puntua-
ciones residualizadas o, regresionadas de ganancia; las cuales se calculan al predecir las
puntuaciones del postest a partir de las puntuaciones del pretest, con base en la correla-
cin 'entre el pretest y el postest, y sustrayendo despus estas puntuaciones predichas de
las puntuaciones del postest, para obtener las puntuaciones residuales de ganancia. (El
lector no debe preocuparse si este procedimiento no est demasiado claro en este momen-
to, Ms tarde, despus del estudio de la y del anlisis deber que-
dar ms claro.) El efecto de las puntuaciones del pretest se elimina d las puntuaciones del
pos test, es decir, las puntuaciones residuales Son puntuaciones delpostest purificadas res-
pectoa lajtifluenca del pretest. Despus se'prueba la significanciade la diferencia entre
las medias de estas puntuaciones. Todo lo cual puede lograrse utilizando el procedimiento
descrito y una de regresin, o por medio de un anlisis de covarianza.
Sin embargo, rncluso el Uso de'pulltuaciones residuales de ganancia y el anlisis de
covarianza no son perfectos. Si los participantes no han sido asignados aleatoriamente a
los grupos experimehtal y control, el procedimiento no salvar la situacin. Cronbach y
Furby (1970) sealan que cuando los grupos difieren sistemticamente antes del trata-
miento experimental, en otras caractersticas pertinentes a la variable dependiente, la ma-
nipulacin estadstica no corrige tales diferencias. Sin embargo, si se utiliza un pretest, es
mejor usar la asignacin aleatoria y el anlisis de covarianza, recordando que los resulta-
dos siempre deben tratarse con especial cuidado. Por ltimo, el anlisis de regresin ml-
tiple proporciona mejor solucin par::! el problema, como se ver ms adelante. Por
desgracia las complejidades del disefo y del anlisis estadstico pueden desanimar al estu-
diante de investigacin,incluso al punto de hacerlo sentir desamparado. No obstante, as
es la naturalez de la investigacin <;lel cqmportamiento: tan slo refleja el carcter excesi-
vamente complejo de la realidad psicolgica, sociolgica y educativa, lo cual resulta frus-
trante y emocionante al mismo tiempo; como el matrimonio, la investigacin del
comportarnie
l1
to es difcil y con frecuencia poco exitosa, pero no imposible. Adems, es
una de las mejores formas de adquirir un entendimiento confiable de nuestro mundo del
comportamiento. El punto de vista de este libro es que se debe aprender y comprender lo
ms posible sobre lo que hacemos, que se del>e tener "':In cuidado razonable con el diseo y
el anlisis, y que hay que realizar la investigacin sin preocuparse demasiado sobre los
aspectos analticos. La cuestin principal es siempre el problema de investigacin y el
inters que se tenga en L Ello no implica una desatencin o desprecio al anlisis; significa
simplemente un entendimiento y cuidado razonables, y cantidades sanas tanto de optimis-
. mo como de escepticismo.
Diseo 20.4: Simulacin antes-despus, aleatorizado
[A]
x
448 PAlrfE SEIS Diseos de investigacin
El valor del diseo 20.04 es dudoso, aunque se considera un diseo adecuado. La
"ientfica de realizar una comparacin est satisfecha; hay un grupo de comparacin (l
inferior). Una debilidad importante del diseo 19.3 (una versin dbil del diseo 20.04)
soluciona por medio de laaleatorizacin. Recuerde que con el diseo 19.3 era H'
, "su.ponerde antemano quejos grupos experimental y control eran equivalentes. El
,,20..4 reqwere que los participantes sean asignados aleatoriamente a'ambos grupos; ent:on1c{!t
es posible suponer que estadsticamente son iguales; Un diseo de este tipo puede
ep.andoexiste la preocupacin del efecto reactivo delpretest; o cuando, a causa de
exigencias de situaciones prcticas,.no se tieneotr:aopcin.Dichasituacin sucede
se tien,euna prucaopottunidadde, probar un m.todooalguna innovacin. Para pro
eficaade1 mtodo,se, proporciona unalnea,base;para juzgar el efecto de X sobre'
aplicando un pretest a ,un, grupo similar i al grupo experimentaL Entonces Y; se
contra Ya' ',;"
:.':'tiLa se hoson seleccionad
aleatoriamente Jl . partir . deja mismapoblacin,,:o,si los, par:ticipantes no son asi
dos aleaton.amente a los dos'grupos .. Adems,: incluso:.sise utiliza la aleatorizacin,
. existe una garanta real de",que . sta funcion para igualar los. dos grupos antes del
rpiento;COInparte'-con,otrosdisc:l()s ,similaiesJasdeblidades meninadas, es decir,
posiblesvariables.puedeninfluir:.enel interv:llo ,comprendido entre Ya y Y;. En otras
,pras,.el dise:io 20..4 es:superioJ:' ,aLdiseo 193; pero.nodebe utilizarse si est .
o,tro diseo que'se consideremejot., , , .

[.,,4J . fa 'i"';X ,Yd ,

X ':Y
d
.. .
(Experimental)
." .'(,Qontr911)
, (Control2)
dis,:,o del diseo 20. .
proporciona deeVtar la cbrifusiondehid a lbs ,efectos interactivos .
pttes.t:;Esto se logra. pormeciibcie.vn <;bntrol{ tercera lnea). (parece
P?co lnea es
ung-rqp-control.)ElhechodecOnqt cols'l1iedigasAe' Yj de este grupo, hace
"etficar .el efecto de . que a_. India experimental
1. Podna si tal
se debe realmeIlfe ;X; por,Pn incren,ento enla sensibilidad de 1
partiipantesdespus y por :la seisibiliclad y X. Ahora
tve l' fuediade dbera
quela media 'del grupoconttoll. Si es as, e pretest no sensI
excesivamente a lbspartidpantes, o que X es 10 sufiCientemente fuerte para anular un
efectde interatCiiintrela sensibiliiaciriy,X.'" '., ' .
DiseO 20.6: Cuatro (Solomn)
{,',
J:
X
,,.Yd .: (Experimental)
. '. , .
J:
-:-X Y
d
(Control!)
[A]
X Y
d
(Control 2)
-X Y, (Control 3)
CAPTULO 20 Diseos generales d investigaciri 449
El d eopropuesto 'porSolomon (1949) es ,fuertey estticamente satisfactorio. Posee
co oles potentes. En realidad, si se cambia la designacin de control 2 por experimental
21 e tiene una combinacin de los diseos 20.3 y 20.1, los dos mejores diseos, donde el
primer diseo forma las primeras dos lneas del diseo de Solomon; y e.l ltimo, las segundas
dos lneas. Las virtudes de ambos se coriibinanerih:idise()Atllq'e este diseo puede
tener una forma apareada, eso no se analiza aqu ni se recomienda su uso. Campbell (1957)
afirma, que, tal diseo, se ,; ha convertido ,en un npevo idyaJ, 'para los cientficos sociales.
Aunque parece indica la, altaes,tima en que se tiene al
diseo. ,', '
.,u nade .las ,r3;zones' de, lafuerz:i del de comparacin queda
bien satisfecha con las cpnlas,segJ,Ilp;t$i.gqslrieas. La aleatorizaciri
'la't!qWv;tlenG.ia y la hist()ria y la
maduracin, estIl, El efecto de interac-
cindebiqo ,a; 'est controlado
por las priffieras tres lneas. Al aadir la, los' efectos temporales
contemporueos ',que\puecleIlha1;>erocunido Ya;queJ9s diseos 202 y 20.3
estn combinadQ$" Ja ca,da 'lIAo la fuerza 'de la 'replicacin
porque en efecto, hay:4os experimentos. Si YdetgT;Upoexp,etipiei1tal ;es significativamen-
te lllayprqueJa pe! grupo;qontroll, y lad,elgtu,po contrpt2'is"significativamente mayor
que. aPnadoaJa consistenpjade los resultados deanibosexperimen-
tos, entonces sta es una fuerte evidencia de la yalidez de la hjptesis de investigacin.
, defe<;to,puiedie ,teIler,j!ste ideal de, dis"e,o? Cier;taPlente Juce bien en el papel.
Parece habe,r'solamentedosdiltmte1)de dc::bilidad; ': Una ,es,de-ctipo' pr'cticoyaque' es ms
difcil realizar qosexperitneI)ts, sjInultnea(nente,q\le:lllo; yel investigador se encuentra
dificultad, ddpca,lizar ms; pl!f;ticipantes!cle1 mismotipoi' ' ,
i, ,La . 1,llla,falta de balance entre los gru-
pos. Existen cuatro grupos, pero de medidas. Utilizan-
primeras dos lneas,e!);decir, ,cpnel diseo20.3,;se plJe(;!e'sustraer Yo de hacerun
anlisis de covarianza. Con las dos lneassepJleden prbar,las,Y contra s mismas con una
el enfoque estadstico
general. Una soluQin.es;probarlasY dejos grupos 3 contra el promedio de
, las dos Y;, (laspmeras dos)neas), ascOino, tambin. pmbada,significancia de la diferen-
cia de las Y, sugiri un anlisis
Jactorial 2,. utilizando la,sccuatro :conjuntosj:le medidas de Y
d
La suge-
renoia: en 20.5: Uniestudioqdadoso revelar que ste es
un buen ejemplode"pensamiento de:iIlvestigacin,. ooaexc::elente combinacin de diseo y
anljsis., Con eSte anlisis se ,ptincipaJes,X y -X, Y aquellos con
pret.est yisinp.retest. Lo que es ms interesante, se puede probar la interaccin de la prue-
ba, preya yX,y obtener unarespuesta:dara ,al problema anterior.
Mientras ,que ,ste y otros dis,eos complej()s tienen fuerzas notorias, es dudoso que
puedan utilizarse rutinariamente .. De hecho, quiz .debanreservarse para experimentos
mllY importantes,. enlos cuales, se prueben ,de nuevo con mayor rigor y control, hiptesis
ya probadas c::on diseos ms simples. En efecto, se recomienda que diseos como el 20.5
Y el 20.6 y ciertas variantes del diseo 20.6 (que se discutir ms adelante) se reserven para
1m] FIGURA 20.5
Con
Sin pretest
x
X
d
, experimental 1
Y
d
, controL2. '
.Y
d
,control1
Y
d
, control 3
450 PARTE SEIS lO Diseos de investigacin
." :
,; >ruebasdef1nitivas de hiptesis de investigacin, despus 'de que se haya realizado
; cantidad de eXperimentacin previa. '
"
RESUMEN DEL CAPTULO
'1. El diseo' de un estUdio eS eIproyecto o plan para desarrollar la investigacin.
,2,., Un diseo es JisubcbnjUrtO de 'un prddcto'crtesinoctuzado de varios
de la variable independiente. .
J. ,JEl,diseo' expefitrieIltal eSqtiel' dbndese' ma'nipula:al fuenos una de las
ndepert(}ients " ,
, 4;: 'aqullseh los,eua:lsnOhay aleatorizacin
, . ", igu'lar,ilos'.gmposanfes 'de Ladniriisttar los' trablirierifos; .' , ..
5 .:Genetalmentec}ntdo sta'clstc() pata 'lbsaiseos
';i <. , ,.,' . ,;,' ,
6. '.' ',!Lo'sspuestcrsdel 'freCertcia'se violan en l,os U'''''H''',
. exp'etrnentle$}L; tegresiofl set:tin' ntodo G anlisis de
. " <-apropiado:para,'dise6s no'expetinintle,s." .' '.
disea de grupo eXperimental:grupo,cohtrol con participantes <U"',<1LU'LL,<1U'"''
;!, <'seo lOA )esel mejor para muchos estudios d1rivestigadh experimentales
, "btnportaIIiieto. .J' . .'
i. 8. ;:Eidiseode.ilatro-gtuposde'Sblomon(disfr020;6,maneja varias de las
"'dies'de la investigacin del coriIporiahiient6.'Sin'efubargO',ftiliza los
. los estudios'y',:'qtiiza nO resulte efidenteeCdJifuicamente:";
9.
10. Efuso ,de pa:rticipantes-apareadsiseVilelve tilensitacions donde la
no funcionaip:topiadan:rte; ,- ... "). .
'll.;Existen varia's'frmas de"apareaf participantes. Lamas populares el mtodo
, '. : iI1di:Vitluo'por:in:diViduo,",F:!' , ';, ' >:,j""
12. ": 'EhlpareaIIiieI1td ;tiene problemas en mahtcill'queel:investigdor nunca puede
'segu'f"de qtfe:todasls vnables'imprtantes;hyan en el.
Adems, si demasiadas'vhibleslm' e1':apFeafuiento;se vuelve ms
,!'enchttar'pat6dipantes cOhi'cadcterstisiguales:
13. 203tilizlinpretest;;cuy:faplicacifies una formpara determinar si'
gtuposs6n='gUaleseo aplicar un
'tamhin sensibilizaalos:partidpIites'del' experimento.'
14.' 'Las puntaciones "d!idifetericia,se ;utilizan
i
con; diseos que .
uhptetest. Snembtg'b';las puntuaciones dedifer.encia pueden no ser confia
15. Eldse 20A';'es'u.rt diseo, de ants'-de'spbs simuladque utiliza
leafrizdos. E1segilndo'grupo (control) tanshse mide en un pretest. El
experimentaltdbe'dtratmiento ye! 'postest;
. 16. El diseo 205 es un 'diseo de treS grupos' antes'-'des'pus: ESicomo el diseo 20
excepto por lainttducdnde untercergtupo que redhe'ttatamiento y porque
se utilzauri 'pretest. ,.,'
SUGERENCIAS DE ESTUDIO
1. La primera oracin de est captulo fue: "El diseo constituye una disciplina
datos.'; Qu significa dicha frase? Justifique su respuesta.
CAPTULO 20 11 Diseos generales de investigacin 451
Suponga que usted es un psiclogo educativo y planea probar la hiptesis de que
retroalimentar con informacin psicolgica a los maestros, incrementa el aprendi-
zaje de los nios, al aumentar el entendimiento del maestro sobre los nios. Bos-
queje un diseo de investigacin ideal para probar esta hiptesis, suponiendo que
usted tiene un completo dominio de la situacin y suficiente dinero y asistencia.
(stas son condiciones importantes, que se incluyen para liberar al lector de las
complicaciones prcticas que tan frecuentemente comprometen los buenos diseos
de investigacin.) Establezca dos diseos, cada uno con aleatorizacin completa;
que ambos diseos sigan el paradigma del diseo 20.1. En uno de ellos utilice slo
una variable independiente y un anlisis de varianza de un factor. En el segundo,
emplee dos variables independientes y un diseo factorial simple. En qu difieren
estos dos diseos respecto a sus poderes de control yen la informacin que produ-
cen? Cul prueba mejor la hiptesis? Explique por qu.
3. La recomendacin del texto de no utilizar el anlisis de varianza en investigacin no
experimental no aplic en gran medida al anlisis de varianza de un factor ni al
anlisis factorial. Tampoco aplica el problema del mismo nmero de casos en las
casillas. De hecho, en varios estudios no experimentales, el anlisisdevarianza de
un factor se ha utilizado provechosamente. Uno de dichos estudios es el deJones y
Cook (1975). La variable independiente era la actitud hacia los afroamericanos,
obviamente no manipulada. La variable dependiente era el grado de apoyo hacia
una poltica social que afectaba a los afroamericanos.
Se sugiere que los lectores revisen y asimilen este estudio. Usted quizs tam-
bin desee realizar un anlisis de varianza con los datos de la tabla 1 de los autores,
utilizando el mtodo del anlisis de varianza con el uso de n, medias y desviaciones
estndar, descrito anteriormente (vase anexo, captulo 13) .

,"
.', - ,"
i' ,'"
"JI Kerlinger, F. (2002). Investigacin
f I del comportamiento. Mxico:
McGraw-Hill.
I
'<:';C:'PTU LO 21
.:'.:.::':; "
O"
" ' GRUPOS
r '.
..
.. CO.RRELAC}ONADOS
. -.:.'.' - - ;,' : : <. ;.) '-,:,
, o"
Iii!
,', . --, ,
conm,s d: dos variables
factoriales
l/EVALUACIN DE LOS DISEOS DE SUJETOS ALEATORIZADOS
lO GRUPOS CORRELACIONADOS "
1;10
El paradigina general
,Unidades.'.",,' ';,c" L, i] .
. ; > i. - ,-o
<, ! [i -'; 'f;Diseos !grupO:lrxp:erithentaI,-grupo 'control
;.'
--
,,<,,YarianZa:deIas;uIJ,idades, . ' ".
lit -,;DISEOfFACTORIADlCON;GRUPOS:,COmLACIONADOS
. :;". . .-,:"" .' ,.;-. . " ..
I\i! ANLISIS DE COVAR.iANZA F
11 DISEO y OBSERVACIONES,CONCLUYENTES
m,' ':',\: '/;'C\:",""""':'<;, ",',"" ' ,
, f .-,,",
.:. J'
Resulta difcitxplictl -a-alguien cmo hacer investigacin: QUizast mejor sea 'asegurarse
'deque los iprin.cipios}'" Adems los enfoques y Jas
, ..,/ ". r"-
..:..' '.
-
.. Diseos de investigacin
, cticas pueden sugerirse. Para abordar un problema de investigacin, el investigador
,,dejar volar la mente, especular acerca de las posibilidades e incluso adivinar el patrn
resultados. Una vez que se conocen las posibilidades, las intuiciones pueden
ex:plorarse. Sin embargo, la intuicin y la imaginacin no son de mucha ayuda si se
poco o nada acerca de recursos tcnicos. Por otro lado, la buena investigacin no
slo de metodologa y tcnica; el pensamiento intuitivo es esencial porque ayuda a
investigadores a alcanzar soluciones que no son convencionales o rutinarias. No o
nunca debe olvidarse que el pensamiento analtico y el pensamiento intuitivo creativo '
. pel!den',:del conocimiento, el entendimiento y la experiencia.
, 'Los principales propsitos de este captulo consisten en enriquecer e ilustrar el
y la estadstica con ejemplos reales de investigacin, as c()mo sugerir
des disf,:V resuelva
mas de mvestigacin.El propsito general es,eltoncs, cmpl'errientr y enriquecer
d>' d d' - . 'b
lSt,IpOS)}j', sp-actos.
,.' :i..' _..-:. ': ./' . .:J" <... :'. .:. "<'" ( ; 3,. . ... : .. ,.,;
.,.". -""'. 7: :.. ....! '--;..; .. ",. '"\'. .y . . o.. ,,"-:-:"r .0'''''.. : .f"
DiseB)simple
J-IHun", :'t "se estudiaron e ilustraron los estadsticos del anlisis de
simple de un factor y del anlisis factorial de varianza. El diseo detrs de la
anterior se s;,tje,tqs,aY;lJ.tQripJflos.,EI del diseo
como tb'ritiri'tin:' '!," 'j;'> ,q "
,.: .... .;,.
,,.,.
Ejemplo de investigacin
.
La forma ms simple del diseo 20.1 es un paradigma:dtihalisis de varianza de un
en el cual a k grupdsse1:es',dank,tratamientoslexperirilentales, y las k medias se
mediante un :m,lisis rl'v.:apanza\o Un vistazo a
, dj,seo 20.1 con k =
Aunque parezca extrao, no se utiliza muy prefieren la
factorial del diseo 20.1 con mayor a'delahtsep,fesenta un ejemplo de
. ''fctor; s if'liifl la lgtillfhvestigadores no rp,"\r.,-hli
cmo se asignaron los La necesidad
reportr a los
experimentales debe ser obvia en "
, D(jlhiski)/ :ftawrar::fniJdo::lg5.dlivih}S'inist6iz" .. /./ i
Los estudios sobre sumisin han "gfafinteis'paf los psiclogos
En el captulo 17, dnde se analiz la tica al realizar investigacin en ciencias
comportamiento, se mencion la influencia del estudio de Milgrim sobre la forma en
ap,ora;s.g llctyaa.;cabq la, investgf}Qin., 1i,!grim,' si se ,rec;llerda, se interes en saber por
.qJlrante)a SegunqaGuerra,-lv.l:undial los nazis o,pe<;lycan rdenes y cometan a
inenarrables de brutalidad hacia otros seres humanos. En un estudio de Dolinski y N
(1998), se explor otro mtodo para inducir a la sumisin. ste fue un mtodo utiliza
por los nazis y los estalinistas para obIig-ar a los prisioneros Dolacos a testificar en contra fi "
CAPTULO 21 Aplicaciones del diseo de investigacin: grupos aleatorizados y grupos correlacionados 455
sm,ismos, sus amigos o sus familias. Dolinski y Nawrat llamaron a este mtodo "micdo-
1 o-alivio", el cual implica poner aun prisionero en un estado de gran ansiedad por
", ediode gritos y amenazas de los carceleros hacia l. Despus de alcanzar el nivel de
lniedodeseado, los estmulos generadQres de ansiedad se eliminan abruptamente; entonces,
se traa amablemente al prisionero. El resultado comn de este procedimiento es la
intensificacin de la conductadesumisin",Dolinski yNawrat afirman que la sumisin se
debe ala reduccin del miedo ynoal miedo en s. Aunque Dolinski y Nawrat utilizan un
ejemplo muy extremo para ilustrar su idea, ellos tambin explican que el mtodo con
frecuencia se utiliza de alguna manera y forma por diadas en la vida diaria. Puede ocurrir
entre padre e hijo, maestro y estudiante, y entre empleado y patrono. La polica usa
tcticas similares con su rutina del "polica bueno-polica malo", que por lo comn incluye
a un oficial de polica ("polica malo") que regaa, grita y amenaza:a
el sospechoso alcanza un alto nivel de ansiedad, otro oficial de polica ("polica bueno")
, QWta, le y dulc((mep.te al prision,erq Lo!, terroristas tambin
_. ," '.-, o," _ l ,_. . . . ,. _ o"".,: '. ,1, J _ '. ; : _
son los rellenes., ,', ,', _,
-", ' D,.olinski cUatro, ;perimentPs,para probar la eficacia
del intodode para inducir.la suffiisin,., Aguse describir uno de
. .. . '. -.... I . _. tI l.
est9s el cual 120 estudiantes de de Opole, Po-
lonia, fueron asignados aleatoriamente a una de trescondidones exp,erimentales. A todos
los participantes ,ql!e. parti<;iparan ell sopre efectos del castigo
-en-el' ELgTq:P9' i' _exPeriment ansiedad; s,eJes' mdicp, Hue les sera aplicado un
, ,por participantes del
grupo J qJle despus, Al se les dio la misma
.. - ,'" - >', ," " ._, ) -. '- .,f ,." .. t . . .. ' '.' ...... j '. -" . :.; r, ,_, ! ,_
les en un estudio dife-
.. rel),te" el y no iP"dua, elctricos. El grupo
. 3 eralt c:Qntr0l A indlG' a participar en un
estucHo sobre coordil),acipp vis.omotora. Dur;:mte el periodo de e!1pera, antes del inicio del
J{!,pcli, .. :;t, c:ada . participante90nt,rarun, sobre ansiedad.
'qesdonario, UJ?a cl,ele,xperimentador, pero
parecla, estar, ,desligada le pidi a cada par-
uW,rse a accin, A obedecieron o
aceptaron se 'les a trab,ajar para dicha causa.
La variableindepepdiente manipulad, en el nivel de ansiedad induci-
da y a1,iviqr Las. fueron de ansiedad y el
nmero de hora.s una huttna ,l usp de un de varianza de
un,factor, Dolinskiy un, v,alorP!)ignificativo. El grupo 2, el cual expe-
riment ansiedad que se redujo tuvq la ,tasa IIs alta de sumisin y el mayor
. "0." .:.,.' :..; -- 0'0
1m! TABlA 21.1 Niveles dearlsiedn:d, sumisin, nmero de dispuestos para ser
por:ansiedq indu,cida y valores P (estudio de Dolinskiy Nawrat)
'. Condicin del grupo
Estudio de choque elctrico
Arisiedad media
" reportada
Porcentaje
d sumisin
N-6mero medio de das
como voluntario
Estudio de choque elctrico cambifdo
por estudio de coordinacin
Estudio de coordinacin viso motora
Valor F
53.25
43.05
34.45
108.9
(p < .00001)
37.5
75.0
52.5
6.13
(p < .003)
0.625
1.150
1.025
2.11
(p> .05)
456 PARTE SEIS " Diseos de investigacin
,j.
, ,;:.:.
.... n' .,eroded;s dispuestos para la caridad. ElniveLdeansiedaddecada grupo result en
ccin esperada. El grupo J experiment el may()t nivel de ansiedad, seguido por .
pol y: luego el grupo 3.Latabla21.1presenta el resumen delos'datos del estudiq,
. Los resultados del estudio apoyaron la hiptesis de Dolinskiy Nawrat de que
yno la emocin dellpedo en's, lo que llev a un nivel de
'. nrayor. Creartan slO' hmestado'deansiedad;enlas'personas no es ,suficiente para
. surisinJDe,hecho; tal;estudio encontr que lo's participantes del grupo 1 ,u,a.u
ducida),quieries sintieron la mayorcantidatlde.angustia"se en menor
qveJospartici)?lntesdelgruP9?'(conttol.;a.:nsiedad baja o:sin ansiedad).
>.:.,.
'2'0: 1; 'aUnque ola Ivariacin del
bsico de ill:gregar otros
\mi: dflrlic;n previa del
" ... '.; ..
'. 'i InVestigacin; la cual se 'Yu:x.:taponr:,
i , ":1 ''Jb%tJidji;/liffJbts '[iidipiTdJiJf/teFpartl";milliai-susefettHitd)/biilterltdF .interactivos sobre
o' .
:. . ., qmis'itclT'fs"ti.litronefe'ntt''eflliseC}' 1'0'.1'1'']65' La .
0'"
,;]e s? atributo, es el
" ',.:., Vti? no sea
...: ; .
. ,: .. , , ',.
.
gIlIpos conforme aparecen y despus se asignan los cuatro grupos de participantes'l' .
:Paraestarsegurps, los gruJ>qs se
'
/ .1""'" Sq.R!;>'!1ga que la tabla Rr,<l.q'llc,;e!19AJ;Vmeros en este orden: 3, 4, 1 Y 2; entonces
,.) < .asigna a los. del grupo superior izquierda; aJq$ Va.L:t;l1-<LP4gILC;"'-..
grupo 4, a la casilla superiorgerecha, etctera. . .
Con frecuentiaB ser ulla variable como gnero; AA
ansiedad, autopep:;epcin o raza. La asignacin de lospittic:ipantes
Pri1]lero, puesto 'que B es una variable attquto, no d as.gtia:r ....
ticipantes a B y.1]2.de manera aleatoria. Si 13 es la variable gnero, lo mejor que se
asignarileatQriamente primerqaJos:hombres a las casillasAB yA2B, y luego}, .'
JasIlluieresaJascasillasAB1Y A
2
S
2
'. . '.
CAPTULO 21 Aplicaciones del diseo de investigacin: gruposaleatorizados y grupos correlacionados 457
Diseo factoriales con ms de dos variables
n frecUencia es posible mejorar el diseo y aumentar la informacin obtenida de un
t. studio aadiendo grupos. En lugar de Al y A
2
Y de Bl y B
2
, un experimento podra
beneficiarse al utilizar Al, A
2
, A3yA4;'y B
l
, B
2
Y B3' Los problemas prcticos y estadsticos
se incrementan y algunas ocasiones se tornan bastante difciles conforme se agregan
variables. Suponga que se tiene un diseo de 3x 2 x 2 que tiene 3x2 x 2 = 12 celdillas,
cada una de las cuales debe tener por lo menos dos participantes, y de preferencia muchos
ms. (Es posible; pero -no muy sensible, inclUir solamente un participante por casilla si es
posible Por supuesto que con :slun participante por casilla.
Esto se estudia en el captulo 22.) Si se decide que son necesarios 10 participantes por
casilla, entonces debern obtenerse y asigna:r$ealeatoriamellte
i
I2 x 120participantes .
. ' ELpn?blel,I1ase vuelve ms. cOplplicadp con y talAbin resulta ms difcil
h1 {Ilanipulacin pqctica de la ,<;le e
l11
pargo, la manipulacin
dic1J.9. una gran cantidad
. informacin. Las <;!Olpbinacion(!s,cle tres, cuatro y cinco variables ofrecen
.. l.ll1il;am-pJia 2X,S-x 3,,4)( 4 3 x 2,4 x 3 x 2 x 2,
.
Ejemplos deinvestigacinde diseos factoriales
O.;
.... , . Ene! captulo (1 'lse describieron ejemplos de diseos factoriales de,dos y tres dimensiones .
', :f (Se recoInienclaunrepasodeestos ejemplos; pues elrazonamiepto que subyace al diseo
,esen<;:iaLahorapuede captarse <;:on mayorfacilida:d.)Como eneLcaptulo 14 se present un
nmero suficiente de ejemplos dediseosJactoriales,tlosejemplos mostJ;"ados aqu se dedican
ca estudios con',caractersticas poco, usales o resultados muy interesantes.
,,Sigally:Ostrove:,atractivo y crimen
A menudo se afirma que a las mujeres atractivas se les trata de forma diferente que a los
hombres o que a las mujeres poco atractivas. En la mayora de los as reacciones
.. -son "favorables": las mujeres atractiva.s tal vez tienen una' mayor probabilidad, que las
mujeres'no atra.ctivas, 'de recibir la atencin;-ylos favores delniUildo. No obstante, ser
psible que su 'atractivo sea .lgunas'sltuaiones? Sigall y Ostrove (1975)
Hantearonla'pregnta: cmase relacina elltiactivofsicodei.m criminal acusado con
las sentencias judiciales, y cmo la naturaleza del crimen interacta con el atractivo? Ellos
pidieron a sus participantes que asignaran sentencias, en aos, a delItos de estafa y robo de
acusadas atractivas, no atractivas y controles. Enla tabla 21.2 se presenta el paradigma
Jactorial del experimento, junto con lqs resultados; (Se evit la descripcin de muchos
detalles .experimentales; stos fueron bien manejados,) .
@] TABLA 21.2 Sentencias medias en aos de acusadas atractivas, no atractivas y control,
por estafa y robo (estudio de Sigall y Ostrovel
Estafa
Robo
Atractiva
5.45
2.80
CondIdn de la acusa.da
. No atractiva
4.35
5,20
aN=120, 20 por casill; F (interaccin) = 4.55(p < .025);
Control
4.3.5
5.10
458 PARTE SEIS de investigacin
En el.caso,.tkrobo, la, rop.$2 ;lOOen unniscacielos. b.s,ipCin de esta ./' .
a acusada se con un de mediana edad y lo estaf 200. .' .' ..

noatractivay.cOl1trolnodifirieron,mucho s. Tanto la si ' ....... .


. - cin atracti'Qa-estafa (5.45)cor:nolasituacinatractiva-robo.(2.80) difirieron de las otras ... .
en simliCin at'r.flq;iva-;-estafo recibi la
s;uapinatrpctva-:robo recibi la menor.
ap()yan el verpal previo -la nt-Q.r",,''''
Ja f-de-atractjvq-.delito, cn2 y 109 grados de
. ,fue. decirls sobre las aCIlSaOlllJ
.uq"a 'Clla,nqoisus .;CFmenesJ,;s.tn relacionados con S:U: atractivo (
. ,;,
;.esqu,e'JJZa,:y aprendizaje .. ; n ;

el ejemplo y el problema real que debe resolverse, o 2)
rales.

historia del problema. En la similitud estructuilloimportante son'ls relaciones
tidasentteiobjetos;:fantb en el.ejemplocomoen;e'1.problemai4ladnesfudiar dicho
. ' . .'

eSC,];W)Sj
..,. ';fuvieFQn,lajmpresin,!le que'los; estudian.tes ,qUe aprenden la estructura
. capaces,' de'Teslver' otros: problemas que
j ifr.entaranen'ehfutuio,<aJ clasificarlos.apropiadamente'enel mtodo,de anlisis
correcto (por ejemplo; prueba t, correlacin, etctera). A continuacin se presentan
tro ejemplos.para ilustrar las diferencias' entre las'SlI'
-o" .
.... "':... '.' . .... .' . 'j'" '. ,": ....
. ,determip.a.r experiencia
sa,pap!s A 20 mecan
mecano
cada uno de
.
,Ejemplo.', .. .", .. ' .. ' .:,'",.. . "'.'.' ."
Un experto en;pefsonldese determinar sita exprienciaen'mecanografa se
.,' . na conveldcidadesfus;rpidas al teclear" Se les pige a40 mecangrafos que i'r
Ejemplo 3
Ejemplo 4
cuntos ao$:han trbajadocomo tales.y se les aplica una prueba de mecanografa
determinar su nmero promedio de palabras tecleadas por minuto.
Despusae clima'de 10sultiIlos 50 ios, una
afirma -eCiItadIi vara cQn la temperl!-tura promedio. Para cada
de los 50 la cada de ll;uvia,l!-fluaIy la temperatura promedi.
Un decano.univer$itario afirma que los lectores eficientes obtienen mejores ..... :
ciones que los lectores ineficientes. Se registran las calificaciones promedio de
CAPTULO 21 lO Aplicaciones del diseo de investigacin: gruposaleatorizados y.grupos correlacionados 459
estudiantes de primer ao, quienes obtuvieron una alta puntuacin en, lllJapmeha (le
,',. lectura de comprensin; y de 50 estudiantes de pdmer ao queobruVieton una'baj
puntuacin en la misma .prueba .
. ',Si se examinan estos cuatro problemas tomadosdeiQuilici y Mayer (1996, p. 146), el
ejemplo 1 y el ejemplo 2 tendran las rrllsmas caractersticas supediciales;a.mbostratan de
mecangrafos y de tecleo. Para resolver el ejemplo 1 se com:-
parar a los mecangrafos con experiencia con aquellos sin obstante, para
resolver el una correlacin, ya que