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Vida ejemplar y heroica de Miguel de Cervantes Saavedra

Con mil documentos hasta ahora inditos y numerosas ilustraciones y


grabados de poca
Tomo I
Luis Astrana Marn
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Retrato probable de MIGUEL DE CERVANTES, por don Juan de Juregui
(Coleccin del Marqus de Casa Torres).
Este que veys aqui, de rostro aguileo, de cabello castao, frente lisa
y desembaraada, de alegres ojos y de nariz corba, aunque bien
proporcionada, las barbas de plata, que no ha veynte aos que fueron de
oro, los vigotes grandes, la boca pequea, los dientes ni menudos ni
crecidos, porque no tiene sino seys, y essos mal acondicionados y peor
puestos, porque no tienen correspondencia los vnos con los otros; el
cuerpo entre dos estremos, ni grande, ni pequeo, la color uiua, antes
blanca que morena, algo cargado de espaldas, y no muy ligero de pies;
este digo que es el rostro del autor de La Galatea y de Don Quixote de la
Mancha, y del que hizo el Viage del Parnaso, a imitacion del de Cesar
Caporal Perusino, y otras obras que andan por ahi descarriadas y, quiza,
sin el nombre de su dueo. Llamase comunmente Miguel de Ceruantes
Saauedra.
CERVANTES. -Novelas exemplares (Madrid, 1613). -Prlogo al lector.
...deuiendo ser los historiadores puntuales, verdaderos y no nada
apassionados, y que ni el interes, ni el miedo, el rancor, ni la aficion
no les hagan torcer del camino de la verdad.
Quijote. -Parte I, cap. IX.
La historia, la poesia y la pintura simbolizan entre si, y se parecen
tanto, que, quando escriues historia, pintas, y quando pintas, compones.
Trabajos de Persiles y Sigismunda. -Libro III, cap. XIV.
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LUIS ASTRANA MARN. Retrato por Manuel Benedito
Proemio General
La verdad, cuya madre es la historia, mula del tiempo, depsito de las
acciones, testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo presente,
advertencia de lo porvenir... (Quijote. -Parte I, cap. IX).
Hemos de comenzar diciendo que la luz, en el conocimiento de la vida de
MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA, no ha ido hacindose sino por lentas y muy
espaciadas aportaciones de la investigacin.
No tuvo a su muerte, contrariamente a Lope de Vega, elogios panegricos,
famas pstumas, ni pomposas exequias fnebres a la inmortalidad de su
nombre, que recogieran en libros los ms ilustres ingenios. Slo dos
epitafios, de don Francisco de Urbina y de Luis Francisco Caldern,
jvenes y modestos poetas, y unas frases calurosas del maestro Jos de
Valdivieso. Nadie tampoco escribi su biografa. Empero no se infiera de
ello que su figura estuviese ignorada. En uno de esos mismos epitafios se
dice:
No tantas en su orilla arenas mueve
glorioso el Tajo, cuantas hoy admira
lenguas la suya.
Ahora, aunque a todo lo largo del siglo XVII y durante el primer tercio
del XVIII las obras cervantinas crecieron y divulgronse prodigiosamente
en unas doscientas ediciones, y con ellas la gloria del autor, de su
vida, sin embargo, sabase muy poco, y esto poco casi en total por
referencias de l mismo. Ni siquiera se conoca el lugar de su
nacimiento, a pesar de que algn contemporneo lo consignase con
exactitud. Dijrase que su gran obra borraba su gran vida, no obstante
que su vida nivelbase en grandeza con su obra.
La primera biografa de CERVANTES, as como la primera edicin monumental
del Quijote, surgieron de la admiracin y munificencia de un prcer
ingls, el barn Lord Carteret. Ya ste con anterioridad, en su
entusiasmo por CERVANTES, haba encargado a Harry Bridges, hacia 1720, la
versin de algunas de las Novelas ejemplares, que se publicaron en
Bristol el ao 1728. En la portada se dice claramente salir under the
protection of His Excellency John, Lord Carteret, Lord Lieutenant of the
Kingdom of Ireland. Pero el notable humanista y gran hombre de Estado
quiso llevar ms adelante su fervor cervantino; y advirtiendo no existir
ninguna biografa de CERVANTES ni ninguna edicin monumental de su obra
cumbre, se propuso subsanar, a sus expensas, tan sensible falta. Con
ocasin de hallarse de embajador de Espaa en Londres don Cristbal
Gregorio Portocarrero y Guzmn, quinto conde de Montijo, cuya esposa,
doa Dominga Fernndez de Crdoba y Guzmn, supo conquistarse alto lugar
por sus dotes de fina inteligencia y cultura en la Corte de Jorge II de
Inglaterra, Lord Carteret, a la sazn ministro de Estado, entr en
relaciones con estos aristcratas. Se habl ampliamente de CERVANTES en
los salones de los condes de Montijo. Dolironse todos de la carencia de
noticias sobre el famoso Todo, Manco Sano y Regocijo de las Musas. Y el
ilustre y cultsimo Lord decidi rendir un homenaje de admiracin y
respeto a la condesa embajadora, y con ella a Espaa, haciendo imprimir y
ofreciendo dedicarle la primera edicin monumental del Quijote. Aos
despus indagaba qu escritor de prestigio poda encargarse de redactar
la primera biografa de CERVANTES. Le fue indicado, quiz por los mismos
condes de Montijo, aunque no consta de modo seguro, el nombre del gran
polgrafo valenciano don Gregorio Mayans y Siscar (1699-1781), aquel a
quien Menndez y Pelayo llamaba el Nstor de las letras espaolas en el
siglo XVIII.
Aceptado el encargo por el insigne hijo de Oliva, al comenzar a recoger
materiales para su obra, iba muy avanzada, desde 1722, la gran edicin
londinense del Quijote, que constara de cuatro gruesos volmenes en 4.,
con sesenta y ocho ilustraciones a toda plana, ms un retrato del autor,
lminas dibujadas por I. Vanderbank y G. Kent (la segunda lleva fecha de
1723) y grabadas por G. Vander Gucht, G. Vertue, B. Baron y Claude du
Boc. La impresin, que dur quince o diecisis aos, publicose el de
1738. Pero uno antes de salir, estaban listos ejemplares sueltos,
desglosados del primer tomo, con la biografa de CERVANTES, en 1737 ,
segn la siguiente portada: Vida de Miguel / de / Cervantes Saavedra /
Autor / Don Gregorio / Mayans i Siscr. / Bibliothecario del Rei /
Catholico. / (Doble filete) / En Londres: / Por J. y R. Tonson. /
(Filete) / MDCCXXXVII.
Ocupa VI pginas preliminares, ms 103 de texto, repartido en ciento
ochenta y tres prrafos. En la dedicatoria Al Ex.mo Seor Don Juan,
Barn de Carteret, &c. &c. &c., Mayans dice (y dejamos en su sabor la
caprichosa ortografa del original): Ex.mo Seor, -Un tan insigne
Escritor, como MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA, que supo honrar la memoria
de tantos Espaoles, i hacer immortales en la de los Hombres a los que
nunca viviron; no tena hasta hoi, escrita en su lengua, Vida propia.
Deseoso U. E. de que la huvisse, me mand recoger las Noticias
pertenecientes a los Hechos i Escritos de tan gran Varn.
Mas no siendo entonces ni frecuente ni fcil la investigacin en los
archivos, el bigrafo se vio con documentacin tan escasa, que, a veces,
para llenar su cometido, tuvo que apelar a la conjetura y aun a la
fantasa. Por ello, hombre discretsimo, no di otro alcance a su trabajo
que el de unos apuntamientos, como los llama: Mi fin slo ha sido
(confiesa al terminar su obra) obedecer a quien deba el obsequio de
recoger algunos apuntamientos para que otro los ordene y escriba con la
felicidad de estilo que merece el sujeto de que tratan.
Y en la referida dedicatoria, excusndose de la carencia de datos: He
procurdo poner la diligencia a que me oblig tan honroso precepto: i he
hallado que la materia que ofrecen las Acciones de CERVANTES, es tan
poca; i la de sus Escritos tan dilatada, que ha sido menester valerme de
las hojas de stos, para encubrir de alguna manera con tan rico i vistoso
ropage, la pobreza i desnudz de aquella Persona dignisima de mejor
Siglo: porque, aunque dicen que la Edad en que vivi, era de Oro; Yo se
que para l, i algunos otros benemeritos, fue de Hierro. Los Embidiosos
de su Ingenio, i Eloquencia, le mormurron, i satirizron. Los Hombres de
Escuela, incapaces de igualarle en la Invencion, i Arte, le desdearon,
como a Escritor no Cientifico. Muchos Seores, que si hoi se nombran, es
por l; desperdiciron, su poder, i autoridad, en aduladores, i bufones,
sin querer favorecer al mayor Ingenio de su tiempo. Los Escritores de
aquella edad (aviendo sido tantos) o no hablaron dl, o le alabron tan
friamente, que su silencio, i sus mismas alabanzas, son indicios ciertos,
o de su mucha embidia, o de su poco conocimiento.
Aqu se muestra algo severo, aunque justo, el buen Mayans. Y lo mismo
cuando dice en el prrafo 56 (modernizamos ya su ortografa): Lo cierto
es que CERVANTES, mientras vivi, debi mucho a los extranjeros y muy
poco a los espaoles; aqullos le alabaron y honraron sin tasa ni medida;
stos le despreciaron y aun le ajaron con stiras privadas y publicas:
palabras que hallaban eco todava, ochenta y dos aos ms tarde, en la
cuarta edicin del Quijote publicada por la Real Academia Espaola
(Madrid, 1819), en cuyo prlogo se lee que la Corporacin quera
desagraviar la memoria del ilustre CERVANTES, poco honrada hasta
entonces entre sus compatriotas.
Forzado Mayans a extraer pormenores biogrficos de algunas
manifestaciones, mal compulsadas, de los escritos de MIGUEL, los errores
se imponan. As, por ejemplo, por entender a tuertas dos pasajes del
Viaje del Parnaso , cree que la patria de CERVANTES fue Madrid ( 4).Y
da la fecha de su nacimiento en 1549 ( 8), llevado de aquella cita del
prlogo de las Novelas ejemplares, publicadas en 1613: Mi edad ya no
est para burlarse de la otra vida; que al cincuenta y cinco de los aos,
gano por nueve ms y por la mano. Pero Mayans no columbra que el
referido prlogo se escribi a fines de 1611 o principios de 1612, cuando
MIGUEL contaba an sesenta y cuatro aos. No importa que la dedicatoria
al conde de Lemos vaya datada a 14 de julio de 1613. Ya el privilegio
real y las aprobaciones de fray Juan Bautista y del doctor Cetina tienen
fecha de 1612. El libro se present a la censura hacia fines de Junio de
este ao, pues en 2 de Julio el mismo doctor Cetina lo remita al
mencionado fray Juan Bautista, de la Orden trinitaria. Tambin Mayans se
hizo portavoz de una fbula que, aunque ya refutada por Minez , corre en
nuestros das. Segn ella ( 56), estaba el rey don Felipe, tercero
deste nombre, en un balcn de su palacio de Madrid, y, espaciando la
vista, observ que un estudiante, junto al ro Manzanares, lea un libro,
y de cuando en cuando interrumpa la leccin y se daba en la frente
grandes palmadas, acompaadas de extraordinarios movimientos de placer y
alegra; y dijo el rey: Aquel estudiante, o est fuera de s, o lee la
Historia de Don Quijote. Y luego se supo que la lea, porque los
palaciegos suelen interesarse mucho en ganar las albricias de los
aciertos de sus amos en lo que poco importa.
No consign Mayans de dnde tom la ancdota; pero el bigrafo inmediato,
don Vicente de los Ros, se la atribuy al licenciado Baltasar Porreo,
en sus Dichos y hechos del seor Rey Don Felipe III, siendo la verdad que
el historigrafo conquense no registra en tal obra, ni en otra alguna,
semejante patraa.
Mayans, en resumen, no aport ningn documento nuevo a la vida de
CERVANTES. Incluso ignor la Topographia de Haedo, que le hubiera
proporcionado, amn de otras noticias, el conocimiento de su verdadera
patria. Y fue el primero, por ende, en iniciar la leyenda de su
encarcelamiento en la Mancha, escribiendo ( 37), aunque lo refiere de
odas, que fue all con una comisin, y por ella le capitularon los del
Toboso y dieron con l en una crcel.
En cambio, la crtica que hace de las obras cervantinas es admirable para
su tiempo. Y cuenta que no siempre las elogia. En La Galatea halla
entretejidos tantos episodios, que su multitud confunde la imaginacin
de los lectores ( 14). Tiene el Quijote por una stira, la ms feliz
que hasta hoy se ha escrito contra todo gnero de gentes ( 127).
Censura sus pretensos anacronismos, descuidos, yerros y alusiones ( 95-
I26). Ahora, en cuanto al estilo, es puro, natural, bien colocado, suave
y tan emendado, que en poqusimos escritores espaoles se hallar tan
exacto; de suerte que es uno de los mejores textos de la lengua espaola
( 53). Ataca duramente al autor del falso Quijote, de quien slo se
sabe que era un fraile ( 61), por su falta de ingenio y de gracia, que
pide un natural muy agudo y discreto, de que estaba muy ajeno el dicho
aragons ( 65). Respecto de las Novelas ejemplares, formula este justo
encomio: Son las mejores que se han escrito en Espaa, as por la
grandeza de su invencin y honestidad de costumbres como por el arte con
que se dispusieron y la propiedad y dulzura de estilo con que estn
escritas ( 165). Considera el Coloquio de los Perros como stira
incomparable, digna de medirse, por lo intencionada y bien hecha, con lo
mejor que pudiera idear el custico ingenio de Luciano, y una invectiva
contra los abusos que hay en la profesin de varios ejercicios y empleos
( 161). Encuentra el Viaje del Parnaso ms ingenioso que agradable,
aunque adiciona: no por eso me atrever a llamar a su autor mal poeta
( 167). Su opinin sobre las Comedias y el Persiles ofrece el inters de
hallarse en oposicin, por sus encarecimientos, con la crtica moderna.
Para l las Comedias, comparadas con otras ms antiguas, son mucho
mejores, exceptuando siempre la de Calisto y Melibea ( 175); y en lo
tocante al Persiles, afirma que es obra de mayor invencin y artificio y
de estilo ms sublime que la de Don Quijote de la Mancha ( 182). Y en
esto ltimo se ve hoy asistido de algunos partidarios. No poda
exigrsele ms.
Tal es, a grandes lneas, la primigenia biografa de CERVANTES trazada
por el erudito valenciano, que obtuvo un xito enorme y en seguida
comenz a figurar al frente de las ediciones castellanas y de las
traducciones de nuestro autor, e incluso a verterse suelta.
A continuacin, con portada especial, datante de 1738, y paginacin
nueva, segua el texto del Quijote, impreso tambien a expensas de Lord
Carteret por los mismos tipgrafos londinenses J. y R. Tonson.
Lord Carteret levantaba as, a la vez, en lengua castellana, dos sublimes
monumentos, a CERVANTES y a su obra inmortal. A sta, con una edicin
rica y esplndida, que correspondiera a su fama en el mundo; a l, con
una biografa que rompiese todas las obstrucciones del silencio y del
olvido. Y lleg a ms Lord Carteret. Quiso que a la biografa, puesta
como proemio a esta edicin ilustrada del Quijote, acompaase un retrato
de CERVANTES, aunque haban sido intiles todas las diligencias para
hallarlo.
La gran obra fue dedicada por el Lord A la Excma. Seora Condessa de
Montijo. En la dedicatoria, fechada en Londres Maro el 25, 1738, le
dice: U. E. sido universalmente admirda en este pais, durante el
tiempo que residi aqui Embajadora, pues di grande exemplo en esta Corte
y pais, honrando su propia Corte y Nacion tan bien como esta. Dios
guarde U. E. &c. Conviene advertir que a la sazn ya la condesa haba
partido de Londres para Espaa, desde el 10 de octubre de 1737, concluida
haca ms de dos aos la embajada de su esposo, nombrado en este ltimo
mes y ao para la presidencia de Indias.
La biografa de CERVANTES destinose, pues, desde un principio a servir de
prembulo a la magna edicin del Quijote. Y as se deduce de las
siguientes palabras de Mayans en la dedicatoria a Lord Carteret: Salga,
pues, nuevamente a la luz del Mundo el Gran Don Quijote de la Mancha, si
hasta hoi Cavallero desgraciadamente aventurro, en adelante, por U. E.,
felizmnte Venturoso. Y firma: D. Greg. Mayns i Siscr.
Dicha dedicatoria va acompaada del escudo herldico del prcer y de un
retrato de CERVANTES, debido a Guillermo Kent, pintor, dibujante y
arquitecto, muy afamado entonces, y grabado por Jorge Vertue. El retrato
(202147 mm). es de media figura. CERVANTES aparece sentado, apoyado el
brazo izquierdo, cuya mano se ha mutilado absurdamente, en la mesa en que
escribe. Al fondo, una ventana, por la que se descubre un saln ojival de
estilo ingls, y en l Don Quijote a caballo, seguido de Sancho y su
rucio. Del quicio de la ventana penden un casco y una espada. Por debajo
del cortinaje, que forma la parte izquierda del fondo, se advierte una
estantera con libros.
En ciertas Advertencias / de Don Juan Oldfield / Dotor en Medicina,
sobre las Estampas desta Historia, se lee: No avindo halldo (por ms
solicitd que se aya puesto) retrato alguno de Miguel de Cervantes
Saavedra; h parecdo conveninte poner en el Frontispcio de la Historia
de Don Quixote de la Mancha (principal obra suya, y la que hace su
memoria mas durble) una Representacin que figre, el gran designio que
tuvo tali ingenioso autor. Pero despus se pens que con los datos que
el propio CERVANTES suministraba en el Prlogo de sus Novelas ejemplares
(base de casi todos los retratos existentes) poda darse una imagen
grfica de su fisonoma. Y de ello se encarg Kent.
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Dibujo de Kent, grabado por Vertue (Vida de Miguel de Cervantes, Londres,
J. y R. Tonson, 1737).
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Primer dibujo de CERVANTES, annimo (Nouvelles, Asterdam, Marc-Antoine,
MDCCV).
Kent, pues, atvose a los detalles del referido prlogo; y as, al
dibujar su figura, le puso, sin vanagloria, este epgrafe: RETRATO DE
CERVANTES DE SAAVEDRA / POR EL MISMO; es decir, del mismo retrato hecho
por su autor, interpretando las conocidas palabras suyas: ste que veis
aqu, de rostro aguileo, etc.
Sin embargo, para trazar el que bien pudiramos llamar primer retrato
artificioso de CERVANTES, Kent tuvo a la vista otro retrato anterior,
primitivo esbozo o tentativa, dibujo y grabado de autor annimo, salido a
luz en la traduccin francesa de las Novelas ejemplares publicadas en
Amsterdam en 1705 , que en ediciones posteriores se modific bastante.
Ahora, tambin sufri modificaciones, y aun mejoras, el retrato de Kent.
Y el que ms se divulg no fue el de Londres, sino otro, grabado por
Jacob Folkema y aparecido en la edicin castellana de las Novelas
ejemplares impresa en La Haya al ao siguiente, o sea en 1739.
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Copia, a la inversa, del primer dibujo de CERVANTES, annimo, en que
difieren el fondo y la posicin de la figura.
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Reproduccin, con modificaciones, del primer dibujo annimo de la edicin
de Amsterdam de1705 (Nouvelles, Rouen-Pars, Chez Pierre Witte,
MDCCXIII).
Estos dos dibujos, de Kent y Folkema, especialmente el segundo, han sido
el modelo a que, con ms o menos transformaciones, se han ajustado los
infinitos retratos en lienzos, estatuas, lpidas, medallas, estampas,
etctera, desde el primero conjeturado autntico por la Real Academia
espaola...
En resumen, Lord Carteret se anticip a Espaa en glorificar a CERVANTES,
dando al mundo, a sus expensas, la primera biografa del autor, la
primera edicin monumental del Quijote y el primer retrato convencional
(por no hallarse el genuino) del insigne complutense.
A la biografa de Mayans, muchas veces reimpresa y varias traducida ,
sigui, cuarenta y tres aos ms tarde, la de don Vicente de los Ros. En
este lapso de casi media centuria, se haban hallado algunos documentos
que rectificaban o aclaraban diversos errores, conjeturas y puntos
dudosos del primer bigrafo. Estos documentos eran: I. Partida de
defuncin de CERVANTES (Prlogo de don Blas Nasarre en su reimpresin de
las Comedas y Entremeses, Madrid, 1749, con error en el nombre del
testamentario). II. Partida de bautismo de MIGUEL DE CERVANTES (Agustn
de Montiano, en su Discurso sobre las tragedias espaolas, Madrid, 1753,
I, pg. 10). III. Partida de rescate del cautiverio de CERVANTES (Jos
Miguel de Flores, en Aduana crtica..., Madrid, 1764, III, pg. 274). IV.
Partida de casamiento de CERVANTES (descubierta por Manuel Martnez de
Pingarrn, extractada por Juan Antonio Pellicer, Ensayo de una
Bibliotheca de traductores..., Madrid, 1778, pg. 305, y publicada por
Ros, Vida, pg. CLXXXVI) V. Nota referente a la escritura de dote
otorgada por CERVANTES a favor de su esposa (Pellicer, Ensayo..., pg.
156). VI. Carta de pago para el rescate de CERVANTES (Pellicer,
Ensayo..., pg. 195. Todos los documentos transcritos lo son sin rigor
paleogrfico y parcialmente. Conviene tambin advertir que Ros y
Pellicer trabajaban al mismo tiempo; y as, aunque las obras de ambos, en
que se insertan estos documentos, ostenten distintas datas, como por los
mismos caminos llegaron a igual fin, las investigaciones del uno en nada
disminuyen las del otro.
La biografa de Ros se imprimi pstuma, en la gran edicin del Quijote
que, para emular la de Lord Carteret de 1738 y las traducidas por Charles
Jarvis (Londres, 1742) y T. Smollett (Londres, 1755), todas
esplndidamente ilustradas, public la Real Academia Espaola en 1780.
Tambin, a imitacin de aqullas, apareci con estampas, y hasta con el
aludido retrato autntico de CERVANTES. Las lminas fueron dibujadas por
Antonio e Isidro Carnicero, Joseph del Castillo, Joseph Brunete, Manuel
Brandi, Bernardo Barranco, Miguel de la Cuesta, Pedro Arnal, Jernimo
Gil, Rafael Ximeno y Gregorio Ferro; y grabadas por Fernando Selma,
Mariano Brandi, Manuel Salvador y Carmona, Jernimo A. Gil, Pedro Pasqual
Moles, Simn Brieva, Joaqun Fabregat, Joaqun Ballester, Juan de la
Cruz, Juan Minguet, Francisco Muntaner, Juan Palomino y Juan Barceln.
Demasiados artistas para 36 lminas y un mapa, los cuales, por otro lado,
demostraron un desconocimiento absoluto de la novela. Slo la parte
tipogrfica, como debida a Ibarra, fue realmente magnfica. En cuanto a
la depuracin del texto, la Academia cometi el error de tomar por modelo
de segunda edicin de Cuesta, de 1605, confundida con la prncipe.
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Dibujo y grabado de Folkema (Novelas ejemplares, Haya, J. Neaulme, 1739).
El retrato autntico de CERVANTES (209144 mm)., dibujado por J. del
Castillo y grabado en cobre por M. Salvador y Carmona, sacose de un
cuadro al leo regalado en 1773 a la Academia por el conde del guila,
quien lo adquiri de un traficante en pinturas, creyndolo labor de
Alonso del Arco (1625-1700). Como Castillo invirtiese la posicin de la
figura, qued sta semejante al dibujo de Kent de la edicin londinense
de 1738. Pero result que el lienzo de Alonso del Arco (pintura mediocre)
era pintiparado al grabado hecho por Folkema para la edicin de La Haya
de 1739. Esto produjo una gran contrariedad. La falsificacin flua
incuestionable. Entonces la Academia, para confundir a los dudosos,
someti el reconocimiento de la obra a los pintores de cmara de S. M. y
directores de pintura de la Real Academia de San Fernando, don Antonio
Gonzlez y don Andrs de la Calleja, prcticos en el conocimiento de las
pinturas antiguas. Y estos sapientsimos acadmicos, que conocan el
dibujo de Kent, pero no el de Folkema, emitieron informe a la Espaola,
atestiguando la vejez del lienzo, la ranciedad de los colores y ser el
estilo de las escuelas de Vicencio Carducho y Eugenio Caxs, que
florecieron en tiempo de Felipe IV. De manera que el cuadro del conde
del guila, para asombro del mundo, no era copia del dibujo de Londres
(como que lo era del de La Haya), sino ste de aqul. Con lo cual, la de
la Lengua decret que el convenir perfectamente dicha pintura con todas
las seas que CERVANTES da de s mismo, producen una conjetura muy
racional y fundada de que es copia de algun buen original hecho en vida
de CERVANTES y acaso del de Juregui o Pacheco, como si Pacheco le
hubiera retratado. La Academia, as, al aceptar el informe de Gonzlez y
Calleja y reproducir aquella imagen al frente de la primera edicin
monumental que haca del Quijote, aunque con las reservas de que deba de
ser copia de un original perdido, declaraba y confirmaba una autenticidad
sin justificacin. Lo temerario de tal proceder se vio pronto, en la
labor expansiva de semejante engendro, pues al seguirlo reproduciendo en
sus ediciones de 1782 y de 1787 , hizo autorizarlo y divulgarlo en muchas
de las obras de CERVANTES impresas a fines del siglo XVIII y durante gran
parte del XIX.
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Falso retrato de CERVANTES, atribuido a Alonso del Arco, primer autntico
de la Real Academia Espaola, donado por el conde del guila.
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Dibujo de Jos del Castillo, grabado por Manuel Salvador y Carmona
(Edicin acadmica del Quijote, Madrid, Ibarra, 1780).
Al mencionado retrato, sigui en la edicin acadmica la biografa de
Ros, con este epgrafe: Vida de Miguel de Cervantes Saavedra y Anlisis
del Quixote. A continuacin, un Plan cronolgico del Quixote; y despus,
Pruebas y documentos que justifican la vida de Cervantes. Hemos dicho que
Ros, sobre las indicaciones de Mayans, poda aprovecharse tanto de sus
propias investigaciones como de las noticias publicadas por Pellicer en
su Ensayo y por otros. As, menciona ya a Alcal de Henares como patria
de nuestro autor, habla a grandes rasgos de su estancia en Roma, de sus
acciones militares, de su cautiverio en Argel, intentos de fuga,
redencin, vuelta a Espaa, publicacin de La Galatea y casamiento en
Esquivias. Pero recoge una serie de errores y leyendas que han
perjudicado mucho (y siguen perjudicando) a la biografa de CERVANTES.
Afirma gratuitamente que estuvo de asiento en la Mancha a su vuelta de
Sevilla, y que (variante de Mayans), de resultas de una comisin que
tena, le capitularon, maltrataron y pusieron en la crcel los vecinos
del lugar donde estaba comisionado. Y cita, no ahora a El Toboso, sino a
Argamasilla de Alba, como pueblo en que le ocurri el percance.
Autorizaba y recalcaba de este modo las groseras leyendas que todava
corren por el pas manchego. Hcese eco tambin de que el duque de Bjar
no quera admitir la dedicatoria del Quijote, a causa de un religioso
que gobernaba la casa del duque y cree, en fin, aparte de otras
fantasas, en la existencia de un folleto titulado Buscapi, escrito por
CERVANTES para excitar la atencin del pblico sobre el Quijote.
Estas manchas empaaron lamentablemente su biografa.
El Anlisis del Quijote (pgs. XLIII-CLIII) es trabajo mejor, aunque no
exento de defectos. Con buen estilo, tuvo arte para poner de relieve las
grandes bellezas de la obra que examinaba. Yerra, ciertamente, en
intentar establecer un parangn entre ella y los poemas de Homero y
Virgilio, pero acierta al refutar algunos anacronismos sealados por
Mayans; porque, como escribe CERVANTES en el Prlogo de la primera parte
del Quijote, ni caen debajo de la cuenta de sus fabulosos disparates las
puntualidades de la verdad, ni las observaciones de la astrologa, ni le
son de importancia las medidas geomtricas. Y as, dice cuerdamente (
298) que los autores de semejantes composiciones como Cervantes, tienen
licencia de fingir con verosimilitud, y de crear e inventar cosas que ni
existen, ni han existido, ni es creble que existirn en adelante. Por
ello es reprensible que incidiera en lo mismo que tan juiciosamente
censuraba, trazando un intil Plan cronolgico del Quijote (pgs. CLIII-
CLXIV) y el Mapa de una porcin del Reyno de Espaa, que comprehende los
parages por donde anduvo Don Quijote, y los sitios de sus aventuras.
Delineado por D. Toms Lopez, Geografo de S. M., segun las observaciones
hechas sobre el terreno por D. Joseph de Hermosilla, Capitan de
Ingenieros. Tal Mapa es un disparate de arriba abajo, fuera de que el
texto del Quijote no da material suficiente para trazar el itinerario
completo del hroe manchego. Con exclusin de algunas indicaciones
precisas de CERVANTES, todo cuanto se ha escrito sobre la ruta quijotesca
es falso o mal adeliado.
Ros, en conclusin, si supo sealar en prrafos elegantes el mrito de
la narracin del Quijote y ofrecer algunos documentos que aclaraban o
rectificaban ciertas afirmaciones e hiptesis de Mayans, atiborr su
biografa de leyendas y errores que pasaron a sucesivos bigrafos.
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Dibujo de D. J. Ferro, grabado por D. F. Selma, con error en la edad y
fecha de la muerte de CERVANTES (Retratos de los Espaoles Ilustres,
Madrid, 1791).
Y, entre ellos, el primero fue don Manuel Josef Quintana (1772-1857),
quien traz una Noticia de la Vida y de las Obras de Cervantes, aparecida
en los preliminares de cierta edicin ilustrada del Quijote, de 1797 ,
apunte aumentado del eptome que hubo de redactar en 1791 para los
Retratos de los espaoles ilustres. A ella acompa el consabido retrato
de CERVANTES, copia del de la Academia, dibujado esta vez por J. Lpez
Engudanos y grabado por su hermano Toms. El trabajo de Quintana, como
obra de juventud, es declamatorio y errneo (admite tambin la leyenda
del Buscapi). Empero no dej de advertirlo el ilustre poeta, quien
luego, al correr de los aos, lo ampli, rectific y refundi casi
enteramente, formando con l una de las primorosas biografas sucintas
que integran su coleccin de Vidas de espaoles clebres, a la que
aludiremos an.
No merecen particular mencin dos precedentes reseas biogrficas: la de
M. de Florin, compendio libre de Ros, en su desdichado arreglo y
traduccin de La Galatea , y la de don Antonio de Capmany, extracto de
Ros y Pellicer, en su Teatro histrico-crtico de la elocuencia espaola
(Madrid, 1786-88, vol. IV), si bien diserta agudamente sobre el estilo
del Quijote, seala su grata y fluida armonia, registra muchas bellas
expresiones y se deleita con sus modos de decir, delicados, tiernos,
sentidos y armoniosamente elegantes. Otro tanto podra agregarse del
notable elogio de Cerd y Rico (Madrid, 1781), en sus apndices (III,
pg. 227) a la Retrica de Gerardo J. Vosio, que apareci al tiempo de la
gran edicin londinense del Quijote comentada por el Reverendo don Juan
Bowle , a cuyas manos fue a parar, a fines de 1778, el manuscrito del P.
Sarmiento, Noticia de la verdadera patria de el Miguel de Cervantes
estropeado en Lepanto, que se imprimi un siglo despus (Barcelona,
Verdaguer, 1898, en 4., 170 pginas y colofn).
Pero en el mismo ao de 1797, aunque con menos limado estilo y enjundia
esttica que la de Ros, sali a luz la notable Vida de nuestro autor por
don Juan Antonio Pellicer, al frente de su esmerada edicin del Quijote ,
y reproducida despus, suelta, en la separata de la reimpresin de 1798-
1800. Pellicer aprovech las Noticias literarias de CERVANTES insertas
en 1778 al fin de su referido Ensayo de una biblioteca de traductores
espaoles, y otros documentos inditos, ordenados bajo el rtulo de
Documentos que acreditan algunos sucesos descubiertos nuevamente de la
Vida de Miguel de Cervantes Saavedra. stos eran, en nmero de diez, los
siguientes: partida de bautismo de Luisa, la hermana de CERVANTES; carta
de dote otorgada por ste a su esposa, un extracto del proceso de
Valladolid con motivo de la muerte de Ezpeleta, encontrado pocos aos
antes en el archivo de la Crcel de Corte; certificacin de haber tomado
el hbito de hermanos de la Orden Tercera de San Francisco MIGUEL DE
CERVANTES, doa Catalina de Salazar y doa Andrea de Cervantes (tambin
el licenciado Francisco Martnez y Lope de Vega), partidas de difuntos de
doa Andrea de Cervantes, doa Constanza de Ovando, su hija, y doa
Catalina de Salazar (y asimismo Lope de Vega), y carta de pago de 300
ducados que doa Leonor de Cortinas y doa Andrea entregaron a los padres
fray Juan Gil y fray Antn de la Bella para el rescate de CERVANTES. El
nuevo bigrafo rebusc, pues, principalmente, en los archivos y
parroquias. Tena, desde luego, mucha ms cultura y erudicin que Ros y
una especial psicologa y penetracin histrica, que le llevaron a
adivinar algunos pormenores y hechos cervantinos comprobados despus por
la investigacin.
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Dibujo de Rafael Ximeno, grabado por Pierre Duflos (Edicin del Quijote,
Madrid, Sancha, MDCCLXXXXVII).
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Busto del grabado de Juan Moreno de Tejada (Vida de Miguel de Cervantes,
por Pellicer. Madrid, 1800).
Rechaz ya, entre otras, la patraa del Buscapi, identific la casa en
que muri CERVANTES e hizo entrar la biografa del autor del Persiles en
el terreno cientfico. Lstima que acogiera todava algunas leyendas y
falsedades, como sus incidentes en la Mancha, su prisin en Argamasilla
de Alba y que estando en ella escribi la Historia del Ingenioso Hidalgo
Don Quixote de la Mancha, etc. Estudi serena y desapasionadamente la
causa de Ezpeleta; y, no obstante, por escrpulos infundados, ocult lo
ms sensacional del proceso; confundi a don Luis de Garibay con una
inexistente doa Luisa de Garibay, soltera, y aventur que la madre de
CERVANTES haba contrado segundas nupcias con un N. Sotomayor, sin otros
yerros. Empedr, en fin, su obra de digresiones y prolijidades excesivas
y cometi el gran desliz de creer el Quijote una imitacin del Asno de
Oro de Apuleyo. Sin embargo, merece toda estimacin el Indice de las
cosas ms notables contenidas en el Discurso preliminar, en la Vida del
autor y en las notas distribuidas por toda la obra, con que cierra las
ltimas pginas del volumen quinto.
Lleva la biografa (edicin de 1800) otro retrato de CERVANTES, copia,
como los anteriores, del de la Academia, pero con grandes mejoras,
grabado finamente por Juan Moreno de Tejada, y, adems de muchas lminas
y vietas, dos mapas, bien trazados, referentes a la cueva de Montesinos
y a las lagunas de Ruidera.
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Dibujo y grabado de B. Lane (Versin inglesa del Quijote, Londres, W.
Lewis, 1809).
El estudio final contiene una Descripcion geogrfico-histrica de los
viages de Don Quixote de la Mancha, seguida de una Carta geogrfica de
los viages de Don Quixote y sitios de sus aventuras, delineada, a tenor
de las indicaciones del propio Pellicer, por M. A. Rodrguez. Fue incidir
en el mismo error que Ros. La Carta es tan disparatada como el Mapa de
Lpez y de Hermosilla. No obstante, el bigrafo se adelant a todos en
recorrer y estudiar a fondo la tierra manchega, sobre la que discurre a
menudo atinadamente.
La biografa de Pellicer, en resolucin, a pesar de sus muchos defectos,
marcaba un avance considerable en los conocimientos cervantinos al
concluir el siglo XVIII.
Con la entrada del XIX, disminuyeron en Espaa los trabajos acerca de
CERVANTES. La invasin francesa, que sigui pronto, redujo
considerablemente la actividad literaria. Por ende, muchas obras
artsticas, monumentos, bibliotecas, archivos, fueron destruidos o
saqueados por las tropas de Napolen. Perdironse, as, infinitos papeles
de capital importancia para nuestra historia.
Sosegados los nimos tras la derrota y expulsin de los intrusos,
apareci, precisamente en Pars, la primera medalla con el busto de
CERVANTES (Serie Numismtica Universal de varones ilustres), editada
por Durand, en 1818.
Ya don Martn Fernndez de Navarrete recoga noticias, desde 1804, para
componer su de todo punto extraordinaria y admirable biografa del gran
genio. Siguiendo en el estilo el mtodo de Ros y en la investigacin el
de Pellicer, se propuso, y lo consigui, forjar una obra documental con
el auxilio principalmente de los archivos, fuente verdadera cientfica y
entonces casi inexplorada. Y as, pudo lisonjearse de haber dado tanta
luz y novedad a los sucesos de Cervantes, que parece la vida de otro
sujeto diferente si se compara con las anteriormente publicadas. Sobre
sus investigaciones propias, apel a la erudicin y cultura de los
archiveros, bibliotecarios, acadmicos y dems personas de relieve
intelectual en Espaa, solicitando de ellos documentos, inquiriendo datos
y sometindoles cuestiones e interrogatorios.
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Medalla grabada por Gairard (Series numismatica universalis virorum
illustrium, Pars, Durand, 1818).
Vase cmo explica el resultado feliz (aunque no siempre lo fuera) de sus
afanes: El Ilmo. Sr. D. Manuel de Lardizbal (escribe), secretario de la
Academia Espaola, que resida en Alcal de Henares, registr por s
mismo y por otros amigos suyos los libros parroquiales, los del
Ayuntamiento y los de la Universidad, y examin cuantas memorias podan
existir all de Cervantes y de su familia. El teniente; de navo D. Juan
Sans de Barutell, individuo de la Academia de la Historia, que se hallaba
reconociendo por orden del Rey el Archivo General de Simancas, encontr
en l varios documentos que dieron nuevas luces sobre los destinos de
nuestro escritor en las campaas de Italia, de Levante y de frica, y
sobre la embajada del cardenal Aquaviva. El Sr. D. Toms Gonzlez,
cannigo de Plasencia y catedrtico que fue de Retrica en la Universidad
de Salamanca, con la proporcin de haber sido comisionado despus por S.
M. para el arreglo del mismo Archivo, no slo acrecent y comprob estas
noticias, sino que descubri algunas desconocidas hasta ahora,
concernientes a las comisiones que tuvo Cervantes en Andaluca desde
1588, y otras relativas a diversos parientes suyos; las cuales nos ha
remitido por medio del Ministerio de Estado con aquella franqueza propia
de los literatos que se interesan en la historia de los hombres clebres
que han honrado a su patria. El Sr. D. Juan Agustn Cen Bermdez, de la
Academia de la Historia, encargado entonces por S. M. del arreglo del
Archivo General de Indias en Sevilla, practic por s y por medio de
otros literatos exquisitas diligencias en aquel Archivo, en el de la
Catedral, en el de la Audiencia, y entre los papeles de varios curiosos;
y aunque infructuosas por el espacio de tres aos, obtuvo al fin el
premio de la perseverancia, hallando el da 12 de Enero de 1808 en el
Archivo de Indias un expediente que contena varios documentos originales
respectivos a Cervantes, los cuales, confirmando y ampliando algunos
hechos ya conocidos, y descubriendo otros enteramente nuevos, dieron
ideas ms cabales y extensas sobre los servicios y empresas de aquel
hombre memorable, y sobre la elevacin y dignidad de las prendas de su
nimo. El Sr. D. Antonio Snchez Liao, presbtero de la Orden de San
Juan, que haba sido cura prroco diez y nueve aos en Argamasilla y tres
en Alczar de San Juan, nos comunic cuantas noticias pudo recoger en
aquel pas pertenecientes al autor del Quijote, ya en algunos documentos
que logr ver, ya en las tradiciones cuyo origen y fundamento procur
examinar. El Excmo. Sr. D. Juan Prez Villamil, consejero de Estado y
director que fue de la Academia de la Historia, nos facilit cuanto
constaba en la Congregacin de la calle del Olivar y otros apuntes
curiosos para ilustracin de nuestra obra. Igual obligacin debemos al
Sr. D. Juan Crisstomo Ramrez Alamanzn, bibliotecario mayor que fue de
S. M., por lo respectivo a varios puntos de crtica y de historia
literaria; y finalmente otros sujetos, que tendremos ocasin de nombrar,
nos han auxiliado con sumo celo y eficacia, practicando diligencias o
dndonos avisos, que si no han tenido siempre un resultado feliz, han
contribuido a lo menos alguna vez a desvanecer tradiciones o conjeturas
admitidas hasta aqu con sobrada ligereza.
La nueva biografa apareci en 1819, formando parte, como tomo V, de los
cuatro que integran El Ingenioso Hidalgo D. Quijote de Mancha, Cuarta
edicin corregida por la Real Academia Espaola, en cuyo Prlogo se
anuncia diciendo que ahora se publica. Pero su gran difusin hzose en
tirada aparte.
Del concienzudo trabajo de Fernndez de Navarrete, magnfico a la par por
su fina y cuidada prosa, bastar con decir que, a pesar de haber
transcurrido bastante ms de una centuria desde su publicacin, todava
se consulta con fruto, por la innumerabilidad de documentos que contiene,
no slo referentes a CERVANTES y su familia, sino tambin a otras
personas enlazadas con hechos atinentes a l. Los primeros suben en
conjunta al nmero de treinta y siete, treinta y uno de los cuales se
hallan exclusivamente relacionados con nuestro autor. Fue, pues, la
primera biografa extensa asentada sobre rigurosas bases cientficas, que
no tuvo despus superacin en este punto concreto.
El defecto de ella es que Fernndez de Navarrete, escritor admirable por
otro lado, careca de talento constructivo. No acertaba a distribuir bien
las partes de un libro docto, darles la debida proporcin y armona,
arrancar para la narracin lo importante de los documentos y extraer de
ellos todo su relieve, a fin de infundir a los hechos el mximo vigor y
belleza. Su biografa, consecuentemente, est mal compuesta, como est la
de Minez, de que luego hablaremos: obras no de verdaderos literatos y
artistas profesionales, sino de muy ilustres aficionados. A la vista de
tanta documentacin, uno y otro hicironse, como vulgarmente se dice, un
lo, sin atinar a disponerla ni a que rindiese en su lugar el debido
provecho. Relegan lo ms sobresaliente de la misma a ilustraciones,
apndices, notas y autoridades, fuera de los captulos, caos que
desorienta, confunde y fatiga al lector. A menudo dichas ilustraciones,
colocadas al fin, ofrecen ms inters que la narracin principal. As, la
Vida de Fernndez de Navarrete, volumen respetable de 644 pginas, sobre
parca en examen crtico, termina propiamente el relato en la 199; las
ilustraciones, documentos y citas, en medio de los cuales intercala
bibliografa, llenan desde la pgina 200 a la 539; despus coloca las
notas de la parte primera, y, por ltimo, las notas y autoridades de la
parte segunda. Y si bien el ndice de las principales materias no deja
nada que desear, la obra en total resulta informe y desordenada. Por
ello, casi nunca se ha reimpreso ntegra, sino slo sus 199 primeras
pginas.
En las ilustraciones recogi catorce poesas de CERVANTES, una de ellas,
a mi juicio, apcrifa, procedente de cierto manuscrito de 1631; y las
dems, genuinas, impresas por aqul en libros de autores contemporneos.
Hoy, a la luz de la investigacin moderna, pueden sealarse muchos yerros
en la obra de Fernndez de Navarrete. Los ms admiten excusa: son
esclarecimientos posteriores; pero no pocos dimanan de su fantasa y de
acoger equivocaciones precedentes sin someterlas a anlisis. Conviene
enumerarlos, por haber nutrido las biografas subsiguientes y
considerarse en buena parte como ciertos. En primer lugar es falso todo
cuanto asienta referente a la genealoga de CERVANTES. Cree (pg. 10) que
estudi primeras letras en Alcal, habla de haber compuesto (pg. 12)
una especie de poema pastoral titulado Filena, y llama al duque de Sessa
(pg. 32) don Carlos de Aragn: todo ello errneo. Afirma respecto de la
Mancha (pginas 96-97): no puede dudarse que vivi en ella mucho tiempo,
especialmente en Argamasilla [de Alba], que hizo patria de su Ingenioso
hidalgo. Nada ms disparatado. Sostiene (pg. 195) que dej por albacea
a su mujer y al licenciado Francisco Nez, confundindolo con
Francisco Martnez, y que las monjas trinitarias se haban fundado en
1612 en la calle del Humilladero. Tambin se equivoca (ibidem) al suponer
que CERVANTES y Shakespear (sic) murieron el mismo da. Yerra asimismo en
mantener (ibidem) que las citadas religiosas se establecieron en 1633 en
el nuevo convento de la calle de Cantarranas, y que trasladaron all los
restos enterrados en la iglesia de su primitiva residencia, y, por tanto,
los de CERVANTES. Es autor de la presuncin gratuita (pgs. 14 y 15) de
que ste fue admitido en la comitiva de monseor Aquaviva y march con l
a Roma. Se engaa al escribir (pg. 92) que hay sobrados fundamentos para
creer que trat familiarmente a Francisco Pacheco, concurri a su
academia y ste pint su retrato. Aventur la tesis incierta de haber
estudiado dos aos en Salamanca (pg. 271) e hizo monja en las
trinitarias descalzas (pg. 254) a su hija Isabel. Consign igualmente,
atenido a un documento equivocado (pg. 255), que el cura Francisco de
Palacios viva en Madrid en la misma casa que su hermana doa Catalina,
la mujer de CERVANTES. Tuvo por seguro que en La Galatea (pg. 255)
retrat ste a su esposa. Niega, contra lo ya probado por Pellicer (pg.
249), que doa Magdalena de Sotomayor fuese hermana de CERVANTES,
consider a ste el ltimo de los hijos de su padre Rodrigo (pg. 253) y
estableci la leyenda (pg. 254) de que la hija de CERVANTES lo era de
alguna dama portuguesa. Se equivoca en varios aos al fijar la data del
fallecimiento del referido padre de CERVANTES (pg. 248), a pesar de
haber tenido en sus manos la partida de defuncin, por tomar a la letra
una declaracin de su esposa, que se fingi viuda para mover a los
poderes pblicos a la entrega de adjutorios destinados al rescate de
MIGUEL. Rebate sin razn (pgs. 10 y 256-257) lo certeramente sugerido
por Nicols Antonio, de que CERVANTES oy de joven representar a Lope de
Rueda en Sevilla, creyendo que donde le escuch fue en Segovia. Habla de
un hermano mayor de CERVANTES llamado Rodrigo (pg. 250), bautizado con
el nombre de Andrs, y yerra, con Herrera y Cabrera de Crdoba (pg. 257
y 567), en establecer la Corte en Madrid el ao 1560. Da a Pedro Lanez
por estante en Valladolid en 1605, habiendo muerto veintin aos atrs
(pg. 110). Otro error grande consiste en aseverar (pg. 111) que existe
conformidad en el estilo y en la expresin entre la novela del Cautivo,
incrustada en el Quijote, y la Topographia de Haedo, y que sus autores se
buscaron para tratarse y confrontar sus respectivas obras. Atribuye sin
fundamento a Gngora (pginas 110 y 470) la poesa Hermano Lope, brrame
el son-, aunque tiene por autntico (pginas 113-4) el soneto Pari la
Reina, el luterano vino , e insina torpemente (pg. 115) que hubo
algunos indicios de que las heridas y muerte de D. Gaspar [de Ezpeleta]
haban provenido por competencia de obsequios y galanteras, dirigidas
bien a la hija o a la sobrina de Cervantes. En fin, dice que sta y su
madre doa Andrea (pg. 119) le siguieron a Sevilla, y considera muy
probable (pg. 131) que cuando estuvo en Espaa Gaspar Barthio le
conociese el gran alcalano y de l forjara El licenciado Vidriera.
Respecto de Avellaneda mustrase prudente y cauto. No da ningn nombre.
Slo apunta que el autor del falso Quijote (pg. 150) sera protegido del
confesor del Rey, fray Luis de Aliaga, y que lo ms seguro es que era
aragons y no de Tordesillas, no slo porque as lo declara CERVANTES
repetidas veces, sino porque lo acredita y hace manifiesto de un modo
indudable su lenguaje y estilo.
La nueva biografa, por otro lado inmejorable como semblanza moral de
MIGUEL , anul a las precedentes y no fue superada ni aun igualada, en el
orden documental, por las posteriores, a pesar de que algunas contaron
con datos inditos, producto de la investigacin ajena. Porque en
adelante las conquistas que irn esclareciendo los contornos obscuros de
la vida del autor, se debern a los investigadores, y no a los bigrafos;
a la crtica docta y no a los narradores ocasionales, adversarios de la
erudicin y los archivos. Con la Vida de Fernndez de Navarrete, las
letras espaolas, excludos los lunares marcados, tuvieron una importante
y magnfica biografa, punto precioso e ineludible de arranque para
futuros y ms completos trabajos biogrficos.
A partir de ella, conocido ya ms a fondo el autor del Quijote, en toda
nuestra literatura y en los medios intelectuales se engendra un fervor
por CERVANTES que va creciendo prodigiosamente y adquiere su mximo
esplendor desde mediados a fines del siglo XIX. Es la poca que
pudiramos denominar de cervantismo agudo, en que todo el mundo
cervantiza y hasta cervantomanea; difndense a millares los estudios
cervantescos, se redoblan los escritos tratando algn tema especial,
emergen las interpretaciones fantsticas del Quijote, las claves, los
sentidos ocultos, los simbolismos y esoterismos; aparecen explicadas las
reconditeces gramaticales, lexicogrficas e histricas del texto;
comienzan a hacer maravillas con l los escoliastas del orden
psicolgico... Escaso acuerdo, mucho ruido y pocas nueces, en verdad.
Pero el fervor cervantino (con tal cual folleto cervantfobo por
excepcin) no disminuye. Se idolatra, ms que se admira, a CERVANTES; se
multiplican las ediciones de sus obras, se le traduce a las principales
lenguas, se le erigen estatuas y monumentos, las escenas quijotiles pasan
al oro, a la plata, al bronce, al hierro, al mrmol, al barro, al
alabastro, a los tapices, a la seda policromada de los abanicos; y, con
ellas, la imagen fingida de los retratos del autor prodgase en toda
clase de formas y procedimientos; por el dibujo, por el grabado, por la
litografa, por el troquel; en cueros repujados, en pergaminos, en
corchos, en porcelanas, en sortijas y piedras preciosas, en vidrios y
azulejos; en los objetos ms corrientes, en las marcas y marbetes ms
diversos, en los billetes bancarios, hasta en las hojas de papel de
fumar, hasta en las aleluyas, hasta en los cartones de las cajas de
fsforos. Hay Crnica de los cervantistas, revistas literarias con el
nombre de Cervantes, peridicos con el de Don Quijote, Los Quijotes, y
aun Sancho Panza. Qu lejanos los tiempos de Lord Carteret! Espaa se ha
dado ya cuenta de que CERVANTES es uno de los mayores genios de la
Humanidad, y le elogia sin medida.
Mientras esto va aconteciendo, la investigacin no cesa, y las biografas
y semblanzas, que la siguen, se suceden. Las inmediatamente posteriores,
ya extensas, ya sucintas, no ofrecen nada nuevo. Ni las de De Launay , L.
Simon Auger (elogiosa para Espaa); don Diego Clemencn , comentarista
muy discutido, si bien doctsimo autor del primer anlisis detallado del
texto del Quijote; don Jos Mor de Fuentes , Thomas Roscoe , Louis
Viardot , William H. Prescott , don Jos de la Revilla , Giovacchino
Mugnoz y otros , aducen ningn esclarecimiento, aunque algunas, como la
de Prescott y especialmente las de Auger y Roscoe, sean excelentsimas
por sus observaciones y la crtica de las obras cervnticas.
A esto, continuaban prodigndose los retratos del autor, por lo comn en
las ediciones de sus obras, todos ms o menos inspirados en el de la
Academia. A los mencionados anteriormente siguieron otros muchos, citados
en las iconografas, como los de B. Lane (1808) y Ad. Lalauze (1879), muy
extendidos en Inglaterra, que aqu no lograron arrumbar el dibujado por
D. J. Ferro en 1791 para la lujosa coleccin de Retratos de los espaoles
ilustres, con un eptome de sus vidas; el de Choquet, el de Deveria,
etctera. Nada menos que unos ciento cuarenta artistas, entre pintores,
escultores, dibujantes y grabadores, y se queda corto, registra el Sr.
Givanel Mas en su Catlogo iconogrfico de Los retratos de Cervantes, ya
aludido. Pero esto fue al correr de los tiempos.
Poco a poco, a la vez, van surgiendo los homenajes. Ya desde los das del
Prncipe de la Paz, a quien Pellicer haba dedicado su edicin del
Quijote en 1797, echbase de menos que CERVANTES no tuviese en Madrid un
monumento digno de su fama. El pensamiento, que bulla en todos los
amantes de las buenas letras, hubiera sido llevado a efecto por Godoy, si
los acontecimientos polticos, con sus propias vicisitudes, no lo
estorbaran. Sobrevenida luego la invasin francesa y entronizado el
usurpador Jos Bonaparte, algn afrancesado de su camarilla, con nimo de
congraciarle con el pueblo y exhibirle como entusiasta exaltador de las
glorias nacionales, apoderose de aquella idea, incapaz de brotar de la
mente del hermano de Napolen, y se la brind al intruso. Efectivamente,
en el Prontuario de las Leyes y Decretos del Rey Jos Napolen (Madrid,
Imprenta Real, 1810, vol. II) se manda, con fecha 21 de Junio de aquel
ao (entre otros decretos sobre traslacin de sepulcros, lpidas y bustos
de hombres clebres desde los templos, monasterios y conventos donde se
hallasen a las catedrales de las respectivas dicesis), erigir un
monumento pblico a MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA en el sitio que ocupaba
la casa en que muri. Qued el proyecto para siempre en olvido. Pero el
duque de San Fernando, entusiasta cervantista, hablando en Roma el ao
1825 con el escultor cataln don Antonio Sol, le signific su deseo de
que hiciese la estatua del maravilloso complutense; y cuando despus, al
venir Sol a Madrid a entregar su grupo escultrico de Daoiz y Velarde se
aloj en el palacio del duque, ste le reiter el mismo anhelo y lo
empeado que estaba en que no volviese a Roma sin llevar el encargo de
acometer aqulla. Hubiera sido de desear que, a la vez, se hubiese
realizado el proyecto de consagrar la casa en que muri CERVANTES a
monumento nacional, como hizo despus Inglaterra, en 1868, con New-
Place, o morada donde falleci Shakespeare.
Porque, a esto, la casa (perfectamente identificada por Pellicer) estaba
ya demolindose, para su reedificacin. Un clamor de sentimiento se alz
en todos los corazones. Era a mediados de Abril de 1833. Don Ramn de
Mesonero Romanos (El Curioso Parlante) public el da 23, con motivo de
la fecha del aniversario, un bello artculo en La Revista Espaola,
intitulado La casa de Cervantes. Renovaba el sentir general y dolase de
que ningn monumento se alzara en memoria del creador del Quijote; antes,
su ltimo albergue venase abajo. Es de advertir, empero, que apenas se
prestaban aquellos das a conmemoraciones literarias, dividido a la sazn
el pas en absolutistas y liberales, hirviente de intrigas palaciegas y
cargado el horizonte de presagios funestos.
El propio Sr. Mesonero Romanos escriba posteriormente que habiendo cado
su artculo en manos de Fernando VII, le afect de tal manera, que en la
misma noche del 23 de Abril llam al ilustrado y esplndido comisario de
Cruzada don Manuel Fernndez Varela , ordenndole que por todos los
medios posibles acudiese a evitar aquel derribo y procurase conservar la
veneranda mansin del Prncipe de los ingenios espaoles. Enseguida el
Sr. Fernndez Varela comenz a realizar las oportunas gestiones; pero,
desgraciadamente, no dieron el resultado apetecido, por haberse opuesto
el dueo de la finca a su enajenacin. Oigamos al autor de Escenas
matritenses las peregrinas circunstancias que concurrieron: El seor
Varela, en efecto, ponindose de acuerdo con el ministro de Fomento y con
el corregidor de Madrid, hizo que ste llamase al dueo de la casa en
cuestin (que era, si mal no recordamos, un honrado almacenista de
carbn, llamado Don N. Franco), el cual se neg resueltamente a la cesin
que le propusieron de dicha casa al Estado, porque convena a sus
intereses reconstruirla de planta, y porque (segn repeta con mucha
gracia el corregidor Barrafn) tambin l tena mucho gusto en poseerla,
porque saba que en ella haba vivido el famoso Don Quijote de la
Mancha, de quien era muy apasionado.
Pero si por una parte quiso el monarca que se respetase la propiedad
particular, dispuso por otra, en real orden de 4 de Mayo inmediato,
refrendada por el conde de Ofalia, ministro de Fomento, lo siguiente:
Real orden. -Ministro de Fomento General del Reino. -Cuando lleg a
noticia del Rey nuestro seor que se estaba demoliendo, por hallarse
ruinosa, la casa nmero 20 de la calle de Francos de esta corte, en que
tuvo su modesta habitacin el clebre Miguel de Cervantes Saavedra, que
tanto honor y lustre ha dado a su patria, se sirvi S. M. prevenirme que,
por medio de V. S., se hicieran proposiciones al dueo de ella para que,
adquirindola el Gobierno, se reedificase y destinase a algn
establecimiento literario. Pero habiendo manifestado V. S. que aqul
tena repugnancia a enajenarla, y queriendo S. M. por una parte, que sea
respetada la propiedad particular, y por otra que quede al menos en dicha
casa , o a la vista del pblico, un recuerdo permanente de haber sido
morada de aquel gran hombre, ha tenido por conveniente resolver que, en
la fachada de la referida casa, y en el paraje que parezca ms a
propsito, se coloque el busto de Miguel de Cervantes, de que est
encargado D. Esteban de Agreda, director de la Real Academia de San
Fernando, con una lpida de mrmol y la correspondiente inscripcin en
letras de bronce. El comisario general de Cruzada, viceprotector de la
misma Academia, D. Manuel Fernndez Varela, animado de su celo por el
fomento de las artes y por las glorias de su patria, se ha apresurado a
proponer a S. M. que, de los fondos que se hallan bajo su direccin, y de
la parte de ellos que est destinada a auxiliar a los artistas, se haga
el gasto necesario para llevar a efecto este pensamiento; lo que S. M. se
ha dignado aprobar. Y de Real Orden lo comunico a V. S. para que tenga su
debido cumplimiento, ponindose V. S. de acuerdo con el expresado
comisario general viceprotector de la Academia, a quien lo traslado con
esta fecha, y con el dueo de la casa, que ha dado para ello su
consentimiento. Dios guarde a V. S. muchos aos. Madrid, 4 de Mayo de
1833. Sr. D. Domingo Mara Barrafn, corregidor de esta villa.
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Medalln en mrmol de Carrara sobre la puerta de la casa en que muri
CERVANTES.
No tuvo la suerte Fernando VII de ver cumplidos sus deseos, por haber
fallecido cuatro meses despus, el 29 de Septiembre.
Reedificada la finca, en 13 de junio de 1834, un mes antes que la
epidemia de clera morbo asolara Madrid, se coloc sobre la puerta
principal de la casa un medalln con el busto de CERVANTES, adornado de
trofeos y esculpido en mrmol de Carrara, y debajo, una lpida de mrmol
de Granada con la siguiente inscripcin en letras de bronce: AQUI VIVIO
Y MURIO / MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA / CUYO INGENIO ADMIRA EL MUNDO /
FALLECIO EN MDCXVI.
La colocacin fue, y sigue siendo, errnea. Porque la casa en que expir,
ya reconstruida y reformada varias veces durante los siglos XVII y XVIII,
tena la entrada por la calle de Len y no por la de Francos, donde ahora
se abri la puerta principal. Asimismo, al ao siguiente, 1835, cometiose
otro yerro, denominando a sta ltima Calle de Cervantes. La que debiera
llevar su nombre es la de Len: a ella corresponda la casa. Y pues en la
calle de Francos muri Lope de Vega, a ste mereca estar consagrada, en
vez de a CERVANTES. Pero (injerencias del descuido) a la prxima de
Cantarranas es a la que se rotul de Lope de Vega, calle, justamente,
donde radica el convento en que yacen las cenizas de MIGUEL y su esposa.
Estos yertos, sin subsanar todava, debieran corregirse por el
Ayuntamiento de Madrid. Aquellas calles, con todo, barrio de las Musas,
centro de escritores y artistas en la centuria dorada, pertenecen
igualmente en espritu al Manco y al Fnix. Junto a la puerta de MIGUEL
estaba el Mentidero de representantes, y MIGUEL mismo haba morado, poco
tiempo atrs, en la calle de las Huertas y en la de la Magdalena. Y aun
en la propia de Len, casa distinta y nmero 3 actual, en 1610. Respecto
del Fnix, sola decir misa en la de Cantarranas, en las Trinitarias,
convento donde profes su hija Marcela. Y no lejos de all viva el imn
de su corazn, doa Marta de Nevares Santoyo, en la del Infante. Ironas
y caprichos del destino! Quin le dijera a Lope de Vega, cuando su
gloria alcanzaba la categora de un mito, que su calle ostentara con el
tiempo el nombre de su rival!
Inaugurado, pues, el medalln, reinante ya, bajo la regencia de Mara
Cristina, Isabel II como sucesora de la Corona , faltaba erigir la
estatua. El Rey, poco antes de morir, mand a don Antonio Sol que la
modelase. En opinin de don Javier de Losada , testigo ocular de cuanto
se trat y pas, fue el duque de San Fernando quien intent pedir
permiso a S. M. para abrir una suscripcin entre la Grandeza que llenase
aquel objeto, y se present al efecto al Sr. D. Fernando VII,
contestndole S. M. que l mismo la mandara hacer a su nombre, y que
entonces se pasaron las rdenes para que de los fondos de Cruzada le
fueran facilitados al Sr. Sol los que hubiese menester para la ejecucin
de la obra. Tira con esto el Sr. Losada a empequeecer la participacin
del referido comisario don Manuel Fernndez Varela; pero resalta patente
que del tesoro real no sali un cuarto para honrar a CERVANTES, sino de
los fondos de Cruzada, inmensos a la sazn y esplndidamente manejados
por don Manuel, a quien, segn Prez Galds, debe llamarse El
Magnfico, por haberlo sido en todas sus acciones, por su corazn
generoso y por su amor a las artes y a las letras.
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Estatua de CERVANTES de Antonio Sol, dibujada por Federico de Madrazo
(El Artista, Madrid, 1835).
Antes de erigirse el monumento, falleca dicho seor y encendase en
Espaa la espantosa guerra civil entre isabelinos y carlistas. Don
Federico de Madrazo publicaba en El Artista (vol. I, pg. 205) una
hermosa litografa con el ttulo de La estatua de Miguel de Cervantes
Saavedra. Terminada sta por Sol en Roma y fundida en bronce por los
alemanes Luis Jollage y Guillermo N. Hospgarten, se coloc en Julio de
1835 en la plazuela matritense de Santa Catalina, hoy de las Cortes. El
pedestal, trabajo del arquitecto don Isidro Velzquez, lleva la siguiente
inscripcin latina: MICHAELI DE CERVANTES / SAAVEDRA / HISPANIAE
SCRIPTORUM / PRINCIPI. / ANNO / M.DCCC.XXXV. A la espalda reptese la
misma inscripcin, traducida al castellano. Los relieves de los costados
ejecutronse por el buen escultor don Jos Piquer. El de la izquierda
representa la primera salida de Don Quijote y Sancho; y el de la derecha,
la aventura de los leones. No es obra de gran mrito, pero s la mejor de
las estatuas erigidas hasta ahora en honor de CERVANTES.
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Monumento a CERVANTES en Madrid. Estatua por Antonio Sol, erigida en la
Plaza de las Cortes el ao 1835. Grabado de Martnez.
Volviendo al terreno biogrfico, prosigui la esterilidad documental. Don
Buenaventura Carlos Aribau escribi una Vida de Miguel de Cervantes
Saavedra, o ms bien un bosquejo, pues slo ocupa treinta y cuatro
pginas, en 1846, para los preliminares de la coleccin de Obras de
nuestro autor editada por Rivadeneyra. Pero si bien supo aprovecharse de
las biografas precedentes y resumirlas con buen estilo, no slo mantuvo
sus leyendas, sino que acrecent los errores con la insercin de algunas
poesas falsas. Dice haber tenido a la vista unos extensos estudios
sobre Cervantes, que en el ao 1832 preparaba en Pars para la impresin
el Sr. Arrieta; y asimismo, que el poeta Quintana le ofreci la
biografa dispuesta para sus Vidas de espaoles clebres, de la cual, aun
sin aceptarla, con su autorizacin haba tomado algunas ideas. Lo
nico, pues, nuevo que imprima Aribau eran composiciones apcrifas, o de
muy dudosa autenticidad, sin ningn avance en noticias biogrficas. Las
poesas genuinas, unas procedan de la edicin de Garca de Arrieta ,
como el romance Los celos , el clebre soneto Al tmulo del rey Felipe
II en Sevilla y el dedicado A la entrada del duque de Medina en
Cdiz ; y otras, de la de Fernndez de Navarrete. Reprodujo como
autnticas las atribuidas: soneto A un valentn metido a pordiosero , y
otro A un ermitao (publicadas tambin por el expresado Garca de
Arrieta), ms los romances, francamente ajenos, El desdn, Elicio y
Galatea (del Romancero general), y, por primera vez, la inadmisible oda
Al conde de Saldaa, de cuya autenticidad (asegura) no puede dudarse.
Ofreci dar a conocer el manuscrito de ella en facsmil, cuyo original
afirm poseer don Juan Cortada; pero no cumpli su promesa, ni ha vuelto
a saberse del documento.
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Busto por Antonio Sol, para Ticknor, hecho en Roma el ao 1835 (Edicin
del Quijote, Nueva York, D'Appleton y Comp., 1860).
Una biografa de nuestro autor, debida a Constantino Masalsky, tiene
escaso inters. Vio la luz en los preliminares de su versin rusa,
incompleta, del Quijote: Don Kixot Lamanchsky.. (San Petersburgo,
Jernakoff, 1848).
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Medalla de la Sociedad Numismtica de Madrid. Ao 1835.
Al ao 1852 corresponde la publicacin, con ampliaciones, de la
mencionada Vida de Cervantes por Quintana , que no pudo formar parte de
sus Vidas de espaoles clebres en ninguno de los tres tomos aparecidos
en 1807, 1830 Y 1833, respectivamente. En ella, si no descubri tampoco
ningn documento, encomi con tino y galanura la originalidad del
Quijote. Recrimin duramente a los que desdeaban el gran libro
tachndolo de frvolo e inspido, y ms an a los que, posedos de la
rabia gramatical , pretenden hacerse valer, buscando y sealando lunares
en lo que admiran los dems, sin que consigan nada con sus miserables
reparos y con sus cosquillas pueriles; porque el descuido, aunque le
haya, se cubre con la magia del talento; la gracia triunfa, y la crtica,
desairada y corrida, se ve reducida al silencio. Dud ya, acertadamente,
de las razones aducidas por Fernndez de Navarrete para explicar la
marcha de CERVANTES a Italia, y tuvo por meras conjeturas, indignas de
entrar en la categora de noticias histricas, otras particularidades, de
mayor transcendencia que ciertas nieras subrayadas por Pellicer.
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Dibujo de E. Laville, grabado por Andrew Best & Leloir (Versin alemana
del Quijote, Pforzheim, Dennig Finek & C., 1839).
Pero Quintana, poco o nada docto en materia de crtica histrica (como
acontece a muchos poetas), empanaba sus certeros juicios sustentando el
absurdo criterio de que en las biografas slo deban acogerse los hechos
favorables a los biografiados, y silenciar las debilidades que pudieran
tener en cuanto hombres. Y como, por desconocerlo, crey que el proceso
de Ezpeleta daaba la buena memoria de CERVANTES, en vez de estudiarlo a
fondo, era partidario de que bastaba con aludirlo ligeramente. Con lo
cual tenda una sombra de duda sobre el recto proceder del autor del
Quijote en aquel monstruoso error judicial. Asustaba a Quintana la verdad
histrica, y temeroso an de que se descubrieran (como se descubrieron)
nuevos documentos de orden semejante al proceso referido, peda que no se
rebuscasen ms noticias para ilustrar con ellas los trabajos biogrficos
del grande hombre. Estaba bien lejos de sospechar que la gloria de
CERVANTES, la estatua de mrmol blanco de su vida, surgira ms pura
cuanto ms y mejor se fueran conociendo sus duros choques con la
adversidad, en la guerra a vida o muerte que mantuvo constantemente
contra la tirana del destino.
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Dibujo y grabado annimos (Traduccin inglesa del Persiles, Londres,
Cundall, 1854).
Puerilidad, por otra parte, indicara, cuando no hipocresa, pretender
velar las flaquezas de los hombres superiores, como si stos no
estuvieran expuestos a las mismas pasiones, defectos y vicios que todos
los humanos en general. El mismo Quintana, que censura a Pellicer, sin
nombrarlo, por su afn noticiero, se contradice al dolerse de que
estamos reducidos a probabilidades en casi todas las cosas personales de
Cervantes. Al fin resplandeca su buen juicio, pues no poda ignorar,
como escribe Minez, que hoy no se considera nada ocioso o de poco
momento en la vida de los grandes escritores, siempre que sirva para
darnos a percibir, comprender y profundizar los ms nimios incidentes de
su existencia, aunque revelen casos y particularidades que parezcan, o
sean realmente, ofensivos para su buena opinin. Mayormente cuando no lo
son. Y todava agrega: Queremos descubrir cuanto con l se relaciona, no
slo como literato, sino como hombre; no slo en su vida pblica, sino,
con preferencia, en su vida particular e ntima. Queremos analizar sus
acciones, adivinar sus pensamientos, examinar sus mviles, fiscalizar sus
actos, descifrar los enigmas de sus impulsos, conocer con toda exactitud
hasta las ms ocultas causas de sus amores, odios, felicidades o
tristuras en sus agitaciones domsticas. Queremos, en suma, fotografiar,
digmoslo as, la fisonoma moral, intelectual y fsica de la
personalidad inmortalizada, a fin de que se vea su acabadsimo retrato,
no slo en lo aparente, no slo en un aspecto especial de sus
determinaciones, sino con toda la perfeccin posible en todas las fases
de su vida, como anlisis psicolgico de su ser, como explicacin
vivsima de sus inclinaciones y afectos.
Fuera de los lunares indicados y de algunos otros de menor monta,
producto del desamor de Quintana por la investigacin de los eruditos, su
biografa abunda en aciertos y observaciones agudas, especialmente
cuando, en paginas donosas, estudia la entereza del carcter de
CERVANTES, su libertad, su desenfado, su bizarra, su viveza y su
desenvoltura.
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Retrato de CERVANTES pintado por Luis de Madrazo y grabado por P.
Hortigosa (Edicin del Quijote, Barcelona, Gorchs, 1859).
En 1853, el relator seor Travadillo encontr la Escritura de
capitulaciones matrimoniales entre D. Isabel de Cervantes, viuda de D.
Diego Sanz, y D. Luis de Molina, vecino de Cuenca, interesante documento
que echaba abajo la leyenda monjil de la hija natural de CERVANTES.
Hallolo en la titulacin de unas fincas de la Corte, con motivo de un
pleito que se vio en la Audiencia de Madrid.
Diez aos despus, el bibliotecario don Luis Buitrago y Peribez
descubri en el archivo del conde de Altamira la incomparable y desde
aquel momento clebre Epstola de Miguel de Cervantes a Mateo Vzquez ,
poesa conmovedora, enviada desde su cautiverio de Argel.
Pero el mayor avance en la biografa hasta entonces, luego de las
investigaciones de Pellicer y Fernndez de Navarrete, le cupo a don
Jernimo Morn. Su Vida de Cervantes se insert en el tomo III de la
magnfica edicin del Quijote impresa en 1862-1863 por el editor don Jos
Gil Dorregaray. Dio a conocer en ella diecisiete documentos inditos de
importancia , principalmente una providencia de Felipe II mandando
prender a nuestro autor, descubierta ya en el Archivo de Simancas y
comunicada a la Real Academia de la Historia en 25 de Junio de 1840; pero
desechada al punto de plano, con ignorancia inconcebible, por los
cervantistas y acadmicos, y acogida con tibieza por el propio Morn. La
nica tacha que cabe poner a los nuevos documentos aducidos por el
bigrafo es que casi todos son extractos. Estos extractos, hechos aos
atrs de los originales de Simancas (alguno hoy desaparecido) por
Fernndez de Navarrete para ampliar su biografa, le fueron suministrados
por su nieto don Eustaquio a Morn, a fin de que ste mejorase la suya,
que reproduce muchos errores de la de aqul. En cambio, dedic ms
espacio y atencin al proceso de Ezpeleta, aunque sin ahondarlo, por los
inexplicables escrpulos y secreto que an se mantenan, y suministr
datos de inters sobre la casa habitada por CERVANTES en Valladolid,
acompaados de un magistral dibujo, reconstruccin certera imaginativa
del estado de ella en 1605, de su fachada, del puentecillo sobre el
Esgueva y sitios de alrededor.
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Estatua de Cervantes en la entrada de la Biblioteca Nacional de Madrid,
obra de J. Vancell.
La bibliografa cervantina, y consecuentemente la biografa de CERVANTES,
se aumentaba tambin aquel ao con la publicacin de dos sonetos inditos
suyos, escritos en Argel, en alabanza del libro Sopra la desolatione
della Goletta e forte di Tunisi, que en aquella plaza compona su
compaero de cautiverio Bartholomeo Ruffino di Chiambery. A la vez don
Cayetano Alberto de la Barrera imprima sus Nuevas investigaciones acerca
de la vida y obras de Cervantes y Notas a ellas, donde dio noticia, por
primera vez, de la preciossima carta autgrafa de CERVANTES al cardenal
y arzobispo de Toledo don Bernardo de Sandoval y Rojas.
Frtil fue asimismo en documentos el ao 1864. Apareci en Pars la
primera versin francesa del Viaje del Parnaso, hecha excelentemente por
el ilustre mdico, escritor y filsofo espaol, naturalizado en Francia,
J. M. Guardia , y precedida por una Vie de Cervantes Saavedra de todo
punto estimable, as en la parte crtica como en la biogrfica. Guardia
(1830-1897) trabaj a la vista de las mejores Vidas publicadas hasta
entonces, y tradujo tambin, por vez primera al francs, la Epstola a
Mateo Vzquez, junto con otras poesas sueltas. No pudo, naturalmente,
desprenderse de las leyendas y yerros de sus predecesores: estudios de
CERVANTES en Alcal y Salamanca, viaje a Roma con Aquaviva, amores con la
dama portuguesa, disfraz en La Galatea bajo el nombre del pastor
Elicio, prisin en Argamasilla de Alba, etc. En cambio, suministr una
Relacin autgrafa e indita de CERVANTES de los gastos hechos por l en
la ciudad de cija, presentada en Sevilla el 6 de Febrero de 1589. Este
documento, que reprodujo en facsmil, as como la noticia de otros dos,
tambin autgrafos e inditos, le fue proporcionado en Pars por el
coleccionista francs F. S. Feuillet de Conches (1798-1887), su poseedor.
No public los dos ltimos, pero reseo su contenido. Eran del ao 1593 y
fechados en Sevilla. El primero, incompleto, reducase a un fragmento
(hoja arrancada de un protocolo) en que CERVANTES, a las rdenes de
Francisco Benito de Mena, daba una relacin del aceite acopiado por l,
con los nombres de los asentistas y las sumas desembolsadas. El otro era
una notificacin de los contadores para que presentara sus cuentas en el
trmino de trece das, a lo que se comprometa nuestro comisario.
Ignrase cmo fueron a parar estos documentos a M. Feuillet de Conches.
Lo cierto es que haban sido sustrados, algunos aos antes, del Archivo
General de Simancas.
Casi a la par, con la misma fecha que la obra del Sr. Guardia, daba de
molde en Sevilla don Jos Mara Asensio y Toledo sus Nuevos documentos
cervantinos. Significaban un buen avance que aadir a los felices
hallazgos precedentes. Eran en nmero de once, con noticia de cinco ms ,
e inauguraban la investigacin en los archivos de protocolos, que en
adelante constituir la fuente ms valiosa para el conocimiento de la
vida de nuestro biografiado. A ellos seguan unas razonadas
observaciones, con notas explicativas interesantes. Desgraciadamente, el
Sr. Asensio manch al final su hermoso libro con la pretensin de haber
hallado un retrato de CERVANTES, pintado por Pacheco, en un cuadro
existente en el Museo Provincial de Sevilla. Renovaba, ms
fantsticamente an, la superchera del lienzo regalado a la Academia
Espaola por el conde del guila. Vea visiones. No pueden leerse las
Pruebas que demuestran la autenticidad del verdadero retrato.. (pgs. 65
y siguientes) sin que provoquen la carcajada. De Francisco Pacheco
(escriba) nada creo necesitar decir: su vida, sus obras de arte y de
poeta, sus relaciones con Cervantes son muy conocidas. Sin embargo, ni
nadie conoca stas ni CERVANTES le cita jams. El cuadro en cuestin
representa el embarque de los padres mercedarios en las playas africanas
despus de haber verificado una redencin. Aparece San Pedro Nolasco, y a
su lado un barquero con coleto de ante y sombrero de fieltro, amn de
otras figuras. Pues bien, en la cara de San Pedro Nolasco, sentado en la
barca, vea Asensio la cabeza de Fray Juan Bernal, que redimi en Argel
cautivos y regres de su misin a Sevilla el 31 de Marzo de 1601; y en el
barquero, el autntico retrato de MIGUEL DE CERVANTES. Ya es sabido que
ste fue redimido en 1580 y no por frailes de la Merced, sino de la
Trinidad. Pero el autor no se par en barras. Mand calcar la cabeza del
barquero, hzola fotografiar en innumerables reproducciones y la envi a
todas partes con la noticia del asombroso descubrimiento. Tuvo al
principio un xito colosal. No se habl de otra cosa en las tertulias
literarias. En la sevillana de Fernn Caballero, donde concurran don
Jos Mara de lava, don Ignacio Mara de Argote, el marqus de Cabriana
del Monte, el defensor del sentido oculto del Quijote (don Nicols Daz
de Benjumea, tan visionario como Asensio), y otros cervantistas, reinaba
el entusiasmo. E igual en el palacio de los duques de Montpensier, de la
misma capital andaluza, desde donde el secretario particular de los
aristcratas, M. Antoine Latour, enviaba las fotografas a todos los
peridicos y revistas de Pars y Londres. Hasta hombre tan sensato como
el duque de Rivas cay en el engao y reprodujo con sus pinceles la
imagen del barquero. Apoy tambin el fraude, por amistad con Asensio,
don Cayetano Alberto de la Barrera, y vacilaba don Juan Eugenio
Hartzenbusch, si bien escriba a Asensio, en carta de 20 de Agosto del
mismo ao, que no debemos fiarnos de conjeturas. Pero en los crculos
intelectuales de Madrid, en la Biblioteca Nacional y en la Real Academia
Espaola, escarmentada con el otro retrato autntico del conde del
guila, se rechaz en absoluto la falsedad, y don Cayetano Rosell, don
Gregorio Romero Larraaga, don Fermn Caballero, don Aureliano Fernndez-
Guerra y otros mostraron su opinin opuesta al parecer de Asensio. Poco
despus, venida la cordura, slo quedaron defendiendo a este su amigo
ntimo el buen don Mariano Pardo de Figueroa (El Doctor Thebussem) y el
falsario forjador de El Buscapi, don Adolfo de Castro. La cabeza del
barquero fue cayendo en el vaco, y l y su barca acabaron por naufragar
y hundirse. Tres aos ms tarde, al publicar el mismo Asensio su librito
intitulado Francisco Pacheco , escriba: Nada quiero aadir con respecto
al retrato de Miguel de Cervantes y los padres de la Redencin que puso
Pacheco en su cuadro de la vida de San Pedro Nolasco, marcado con el
nmero 19 en el Catlogo del Museo de Sevilla. Muchas personas, y muy
competentes, tanto de Espaa como de Inglaterra, Francia y Suiza, han
felicitado por su descubrimiento al autor de estos Apuntes. Pero an hay
quien conserva dudas, y no queremos volver a ocuparnos de este importante
asunto hasta que podamos ofrecer la demostracin matemtica, si es que
algn da logramos obtenerla. Huelga decir que no la logr. La matraca
haba dado fin; y el ridculo sufrido, bastante grande para insistir en
l.
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El barquero que Asensio imagin ser Cervantes, copiado por el duque de
Rivas (Galera del marqus de Viana).
Tan slo qued de aquel libro, y muy justamente, lo que constitua en
verdad una aportacin meritoria al conocimiento de la vida de CERVANTES:
los once documentos inditos dados a conocer, y que, al correr de los
aos, completara con otro, tambin interesantsimo. Adems de ellos, se
deben al Sr. Asensio, que fue un cervantista infatigable, muchos libros
de estimacin, artculos, folletos, discursos acadmicos, ensayos,
estudios histricos, cartas literarias y acertadas conjeturas sobre el
autor de La Galatea.
Todas estas alleganzas acrecentronse todava, en 1866, con tres
documentos desconocidos, encontrados en el Archivo General de Simancas
por don Toms Moyano, quien los envi a la Real Academia Espaola. Al
mismo tiempo, la biografa enriquecase poderosamente, si no con nueva
documentacin, s con una aplicacin original de lo descubierto y un
conocimiento profundo de las obras cervantinas: se publicaba el precioso
ensayo francs Michel de Cervantes..., debido a mile Chasles. El docto
profesor tuvo a la vista cuanto se haba escrito por los bigrafos e
investigadores precedentes. Compuso su libro con un amor fervoroso a
CERVANTES y supo infundirle extraordinaria variedad. Chasles parti, y
supo desarrollarlas, de dos certeras apreciaciones, la una de Mayans y la
otra de Fernndez de Navarrete, por nadie hasta entonces explotadas, a
saber: que el Quijote es una stira contra todo gnero de gentes, y que
para conocer bien a Miguel de Cervantes y el mrito de sus obras, sera
preciso recorrer el estado de la literatura y de las costumbres en el
memorable siglo XVI y en el siguiente. Con este procedimiento, el
panorama de la vida de CERVANTES qued ensanchado; y si bien no pudo
desprenderse de los consabidos errores biogrficos, pues la propia
crtica espaola los aceptaba , dio una visin, aunque recoleta, tan fiel
y sugestiva de la Espaa de aquellos tiempos, empleando a veces frases
entresacadas de las obras cervantinas, que su libro se lee an con
encanto y deleite. Labor de literato y humanista, su trabajo vino a
llenar un vaco, pues ense a los bigrafos posteriores a apartarse del
tono corriente, seco, unilateral y sin fondo, y a atender al pensamiento
del autor, reflejado en sus obras, para ayuda del conocimiento de su
vida; en una palabra, a ejercer la crtica de ellas con sentido
filosfico. El procedimiento era peligroso cuando no abundaba la
documentacin. Pero, en lo sucesivo, podra intentarse explicar la obra
por la vida y la vida por la obra, e ir amalgamndolas. Porque precisa
reconocer que los estudios mejores, los ms profundos sobre CERVANTES, se
deben, por lo comn, a los humanistas y a los filsofos.
Llegada a estas alturas la admiracin por CERVANTES, la Real Academia
Espaola, que haba permanecido ajena en 1834 y 1835 a la dedicacin de
la lpida en la calle de Francos y a la ereccin de la estatua en la
plaza de las Cortes, vio el momento de honrarle de modo similar. El 2 de
Enero de 1870 y a expensas de la Corporacin, colocronse dos lpidas en
el convento de las Trinitarias. La una, debida al cincel de don Ponciano
Ponzano, ostentaba (y ostenta) la siguiente inscripcin: A / Miguel de
Cervantes Saavedra, / que por su ltima voluntad yace / en este convento
de la Orden trinitaria, / a la cual debi principalmente su rescate, / la
Real Academia Espaola. / Cervantes naci en 1547 y falleci en 1616.
La otra, en el muro izquierdo del presbiterio de la misma iglesia, deca:
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Inauguracin de la Fototipografa. Barcelona, 1871-1872 (Medalla grabada
por J. Escriu)
En este monasterio yacen / Miguel de Cervantes Saavedra / y doa
Catalina de Salazar, su esposa, / doa Isabel de Saavedra, hija de
Cervantes, / y sor Marcela de San Felix, / hija de Lope de Vega.
El disparate de la cuarta lnea era maysculo, pues doa Isabel de
Saavedra no haba sido enterrada en aquel monasterio, sino en la iglesia
de San Martn. Treinta aos permaneci esculpido semejante yerro, hasta
que en 1900 borrose dicho rengln y arreglronse otros, no tan bien, por
ahorrar una nueva lpida, que no se adviertan las huellas de lo borrado y
sustituido.
Pero, pues con justicia ponemos algunas veces reparos a la Real Academia
Espaola, es justo que, imparciales, en la ocasin presente, por
merecrselo, le tributemos un alto elogio. Porque la ereccin de aquellas
dos lpidas debiose al ms nobilsimo fin. Y la Academia, entonces,
contaba con figuras preeminentes. La revolucin llamada Gloriosa, con
tanta ignorancia como torpeza, haba incluido el convento e iglesia de
las Trinitarias de San Ildefonso entre los destinados a inmediata
demolicin. Nos hubiera llenado de vergenza ante el mundo la
desaparicin del edificio en que descansan las cenizas de CERVANTES,
propiamente su sepulcro venerando. Ya las monjas tenan notificado el
desahucio. El sitio iba a convertirse en plaza, para favorecer a dos
concejales cuyas casas radicaban prximas. Lloraban las pobres reclusas.
Su ministra, sor Gregoria de Nuestra Seora de la Paz, aconsejada por el
pariente de una de ellas, don Jos Santa Mara de Hita, cervantista y
amigo de Mesonero Romanos, escribi al celebrado autor de Escenas
matritenses, instndole, como acadmico, a que intercediera la Academia
Espaola. Apresurose ste a comunicarlo a su director, el marqus de
Molins. Del seno de la misma se nombr una comisin, compuesta por los
seores Ferrer del Ro, Escosura, Hartzenbusch, Valera y Cnovas, que
empez a trabajar. Se impuso, al fin, el buen sentido. El gobernador
civil, seor Moreno Bentez, escriba con fecha 10 de Diciembre de 1868 a
Ferrer del Ro: Opino, como usted, que no debe exponerse la Revolucin
espaola a que por obra suya se remuevan las cenizas del Prncipe de
nuestros escritores. No tocaremos, pues, al convento de las Trinitarias,
y lo digo a V. para su satisfaccin personal, as como para la de la
Academia. Valera habl al ministro de Gracia y Justicia, y Escosura a
don Nicols Mara Rivero, alcalde de Madrid. El Gobierno dio seguridades,
y las monjas, las gracias a Mesonero Romanos y a la Academia. Y entonces
Mesonero ide que se colocasen aquellas lpidas (que costaron a la
Corporacin 22000 reales) en el interior y en el exterior del templo, a
fin de recordar que all reposan los restos de CERVANTES, y evitar as,
en cuanto posible, un nuevo riesgo de demolicin como el conjurado. Hizo
la propuesta el marqus de Molins en sesin del 29 de Abril de 1869, y l
y Hartzenbusch redactaron los rtulos. Tiempos adelante se han
fortalecido todava ms tan nobles prevenciones, al ser declarados
monumento nacional la iglesia y convento referidos, por Real Orden de 17
de Septiembre de 1921. Mas volvamos a 1870.
Vena ya entonces tomando cuerpo y siendo objeto de muchas disputas la
doctrina del sentido oculto del Quijote, y sobre tal tema ley el Sr.
Asensio su discurso de recepcin en la Real Academia Sevillana de Buenas
Letras el ao 1871. En el siguiente, la Revista de Archivos, Bibliotecas
y Museos (suplemento al nmero 5. Madrid, 15 de Marzo de 1872), publicaba
un documento relativo al rescate de CERVANTES, procedente del archivo de
la Antigua Baila de Valencia: era una Real Cdula, dada en San Lorenzo
del Escorial a 11 de Agosto de 1584, prorrogando a doa Leonor de
Cortinas el plazo para llevar a Argel 2000 ducados de mercaderas.
Tres aos adelante, el alemn Reinhold Baumstark imprima su semblanza
Cervantes, Ein spanisches Lebensbild (Freiburg, 1875), que se lee con
gusto, a pesar de sus muchos errores, por el cario con que trata al sin
par novelista.
Entrado, con tanto fervor por CERVANTES, el ltimo tercio del siglo XIX,
otro cervantista apasionado, con ribetes polmicos y a veces
cervantmanos, don Ramn Len Minez, que dirige la Crnica de los
cervantistas, puede redactar en 1876 una extensa Vida de Miguel de
Cervantes Saavedra, citada anteriormente, para servir de introduccin, o
volumen primero, a su edicin comentada del Quijote. No cumple aqu
hablar del seor Minez como comentarista modesto de El Ingenioso
Hidalgo, sino como bigrafo y como animador del vasto movimiento
cervantista que produjo con la publicacin de su Crnica, donde se
trataron muchos aspectos referentes a la vida y a la obra de nuestro
autor.
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Busto por Rosendo Nobas (Premiado en la Exposicin Universal de Viena,
1873).
Hemos llegado ya, en todo su auge, al perodo que pginas atrs
calificamos de cervantismo agudo, cuya fiebre contagia a Prspero
Merime, enciende su fantasa y la transmite a Francia. La Crnica de los
cervantistas comienza a salir en Cdiz y dura siete aos, desde 1872 a
1879. En ella, encabezada con ste rtulo, despus del ttulo, Peridico
literario, nica publicacin que existe en el mundo dedicada al Prncipe
de los Ingenios, colabora lo ms sobresaliente de la intelectualidad de
entonces, en particular de la cervntica, no slo espaola, sino tambin
extranjera. Singular publicacin y movimiento, que irradian de una
provincia apartada de Madrid! Cdiz, cuyo puerto mantiene an intenso
trfico con la Amrica Hispana, transfrmase en el foco cervantino por
excelencia. En la Crnica escriben, el propio Minez, en primer lugar, y
despus, en abigarrada mezcolanza, escritores buenos, malos y psimos.
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Estatua de CERVANTES en Valladolid, obra de Nicols Fernndez de la
Oliva. Inaugurada en la plazuela del campillo del Rastro el 29 de
Septiembre de 1877.
Junto a poesas detestables y artculos innocuos, aparecen bellos
trabajos, crticas, noticias de ediciones y documentos interesantes, como
el referente al paradero del estandarte de la Liga en la batalla de
Lepanto, por Fernndez Duro, o la partida de defuncin de doa Magdalena
de Cervantes, descubierta por Barbieri, e inserta primeramente en el
suplemento a la Crnica de 23 de Abril de 1872. Aqu publica don Fermn
Caballero (nmero del 18 de Agosto del mismo ao) el Mapa del Campo de
Montiel en tiempo de CERVANTES, hallado en la Biblioteca de El Escorial,
y don Manuel Vctor Garca (nmero de 31 de Octubre) la partida de
bautismo, hasta entonces indita, de doa Catalina de Salazar y Palacios,
si bien con errores de lectura. En el propio nmero comenz a esbozar
Leopoldo Rius, con un Indice del ensayo de una Bibliografa cervantina,
la monumental obra que luego editara en tres tomos, el I en 1895, el II
en 1899 y el III, pstumo, en 1904. Otros trabajos notables fueron:
Recuerdos de Cervantes en Esquivias, por el referido Manuel Vctor
Garca, y Una visita a la Cueva de Montesinos y lagunas de Ruidera, por
Minez.
Dur la publicacin de la Crnica de los cervantistas hasta 25 de
Diciembre de 1879 , con una corta resurreccin veinticinco aos despus.
Respecto de la biografa de Minez, cabe decir muy poco, por lo que l
mismo apunta en Cervantes y su poca (1901): Escrita hace veintisiete
aos, con el entusiasmo propio de la edad juvenil, cuando las impresiones
y los no bien meditados juicios ocupan el lugar que ms tarde conquistan
la reflexin y el maduro examen, tena por precisin que adolecer de
muchas faltas e imperfecciones..., en errores lamentables por obcecacin.
Confesamos ingenuamente que sentimos haber rechazado entonces documentos,
o negado hechos, ya por meras suspicacias, ya por simples sospechas de
equivocacin de fecha o visos de inverosimilitud; hechos y documentos que
despus hemos visto y comprobado en nuevos estudios e indagaciones. Otras
veces, nuestro afn de perfeccin nos hizo adelantar afirmaciones que hoy
no seguimos, y noblemente manifestamos nuestras inevitables faltas.
La Vida, pues, de Minez, lejos de aventajar a la de Chasles, a la que
sealaba muchos defectos (pg. 359), le era bastante inferior e
iniciaba el retroceso y continuo tejer y destejer, negar y afirmar los
mismos hechos, que prevaleci despus en los bigrafos cervantinos.
Admirador sin tasa de CERVANTES, tena, sin embargo, como ya hemos
expuesto, ribetes cervantmanos. Era un ilustre aficionado, y ninguna de
sus dos biografas responde a las exigencias modernas.
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Dibujo y grabado de Ad. Lalauze (Versin inglesa del Quijote, Edinburgh,
Peterson, 1879).
El cervantismo agudo, que va creciendo en este continuo tejer y destejer,
llega, por fin, a la saturacin, y aborta. La investigacin hace un alto
y se quiere suplir con ingeniosidades, sutilezas, claves y magias de todo
gnero. El esoterismo, que haba levantado tmidamente la cabeza aos
atrs con la publicacin de La Estafeta de Urganda, Aviso del Cid Asam-
Ouzad Benenjeli sobre el desencanto del Quijote, por don Nicols Daz de
Benjumea (Londres, 1861) , proseguido con El Correo de Alquife (Londres,
1866), alcanza su punto culminante con El mensaje de Merlin (Londres,
1875), y va cediendo en La verdad sobre el Quijote. Novsima historia
crtica de la vida de Cervantes (Madrid, 1878), todo del mismo seor Daz
de Benjumea. Y con la doctrina del simbolismo y del sentido oculto del
Quijote, que ni siquiera era nueva , convivirn otras estrafalarias
hiptesis. La publicacin del Cervantes, marino, de Cesreo Fernndez
Duro (Madrid, 1869), da origen a los Cervantes jurista, Cervantes
telogo, Cervantes mdico, Cervantes filsofo, Cervantes inventor,
Cervantes msico, Cervantes educador, Cervantes administrador
militar, Cervantes republicano federal, etctera. La locura! Y para
que el caos fuera mayor, un quidam haba salido a la palestra con este
folleto: Ni Cervantes es Cervantes, ni el Quijote es el Quijote
(Santander, 1868). Rozbase el caso de Shakespeare, y solo faltaba negar
a CERVANTES la paternidad de sus obras. La figura del alcalano, en medio
de aquella batahola, se desdibujaba, se contrahaca...
Pero el Sr. Daz de Benjumea, a quien se considera como padre del
esoterismo cervntico, que luego produjo a Benigno Pallol (Polinous),
Villegas, Martnez Unciti y otros visionarios, merece unas palabras, as
como su Novsima historia crtica de la vida de Cervantes. Comenz por
propugnar un comentario interno del Quijote. Para l todas las aventuras
eran alusiones a la vida del autor, o bien encubran un simbolismo
poltico y social. Estas doctrinas, expuestas desde Londres (donde viva)
en sus citados libros La Estafeta de Urganda, El Correo de Alquife y El
mensaje de Merlin, sufrieron muchas atenuaciones, y hasta fueron
abandonadas en gran parte a su regreso a Madrid. Ya se advierten en su
mencionada biografa de CERVANTES, que luego modific un tanto, al
reimprimirla al frente de la gran edicin del Quijote editada en
Barcelona (1881) por Montaner y Simn. Descartados sus delirios
simbolistas, fue hombre de mucho ingenio y penetracin crtica, conocedor
como pocos de las obras de CERVANTES. Tuvo el raro acierto de desentraar
algunas alusiones que hay en ellas a sucesos de su vida, comprobadas
despus por la investigacin, aunque fantase peregrinamente en otras.
Sobre la marcha de CERVANTES a Italia escribe (pg. 21), coincidiendo con
Quintana: Lo que acerca de este viaje hay escrito no me satisface, ni
creo podr satisfacer a ningn curioso observador. Sugiere
razonablemente que el Coloquio de los Perros, ms que novela, es una
narracin disfrazada de varios sucesos en que tuvo parte y como una
especie de memorias de su vida. Y en cuanto al Quijote: Lo que no puede
admitirse es que se reduzca y rebaje la alteza del poema a una triste y
pobre stira de libros de caballera, pues fuera ridculo si su objeto
hubiera sido acabar con una literatura ya cadver. En fin, he aqu, en
sntesis, su doctrina esotrica, a tenor de este pasaje de la pgina 232:
El Quijote es obra de arte simblico, genero a que pertenecen las ms
que arriban y se perpetan en el templo de la fama. El smbolo, la
alegora, el emblema, las figuras, son de por s elementos y materiales
del arte por excelencia, y cuando con esta forma se une un gran fondo,
las obras literarias han avanzado ya la mitad de la senda de la
inmortalidad, independientemente de la ms o menos perfecta ejecucin y
talento del artista. El misterio, la nebulosidad en que aparece envuelto
el pensamiento, es un acicate al inters y a la curiosidad. El
Apocalipsis ha ocupado y ocupar la inteligencia de infinitos
comentadores, slo por esta incorregible sed de luz y de conocimiento de
lo desconocido. La Divina Comedia es eterno pasto del espritu por esta
razn. En unas obras es el smbolo ms tangible, como en el Pilgrim's
Progress, de Bunyan, y en otras de este jaez; pero siempre tiene sobre
las dems el encanto de ejercitar las facultades inquisitivas del lector,
y por eso enamora el smbolo a los grandes genios.
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Monumento a CERVANTES en Alcal de Henares, obra del escultor Carlos
Nicoli y Manfredi. Inaugurado el 9 de Octubre de 1879.
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Retrato admirable, dibujado y grabado por Bartolom Maura en 1879
(Edicin del Quijote, Barcelona, Montaner y Simn, MDCCCLXXX).
Comprndese perfectamente a qu desbarros puede conducir esta doctrina,
en particular aplicada a explicar con ella hechos de la vida del autor,
cuanto ms desarrollada hasta los ltimos lmites, como en seguida
hicieron secuaces desaforados del sentido oculto. Y vinieron los
anagramas, las claves, los criptogramas, las combinaciones algebraicas,
las trazas...
No haba otro remedio, ni camino ms cientfico ni seguro, que volver a
la investigacin docta, si no se quera redoblar la ya pesada carga de
fantasas y patraas que enturbiaba la vida de CERVANTES. Y prosigui la
rebusca en los archivos. Porque ni aun bibliotecarios expertos como don
Cayetano Rosell, que en 1879 daba a la luz una biografa con ttulo de
Miguel de Cervantes Saavedra, inserta en el Almanaque de la Ilustracin
Espaola y Americana del mismo ao, se desprendan de los tradicionales
yerros de la leyenda de Argamasilla y otros.
Don Jos Mara de Torres encontraba (1880) en el Archivo de la Antigua
Baila de Valencia una informacin practicada en aquella ciudad el ano
1583 por cierto Juan Bautista de Villanueva, soldado de la Compaa de
Diego de Urbina, que se hall en Lepanto, con curiosos pormenores sobre
las campaas de la Liga.
En 1882, 1883 y 1887, don Julio de Sigenza publicaba varios artculos
trascendentales, con noticias extradas de documentos pertenecientes al
archivo del extinguido Consejo de Castilla y al del hospital de Nuestra
Seora de la Misericordia (vulgo de Antezana) de Alcal de Henares. Eran
ricas aportaciones, aunque mal aprovechadas, al conocimiento del abuelo
de CERVANTES, de su hija doa Mara, de doa Isabel de Saavedra, la hija
natural de MIGUEL, y de su esposo Luis de Molina, cuya partida de
defuncin descubri en el archivo parroquial de San Luis.
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Dibujo de J. P. Laurens, en la versin francesa del Quijote (Pars,
Jouaust, 1884).
Otra buena contribucin, en 1882, fue el artculo de don Aureliano
Fernndez Guerra, Cervantes esclavo y cantor del Santsimo Sacramento,
cuyas noticias inditas dimanaban de un manuscrito de la Biblioteca
Florenciana de la Real Academia de la Historia. En el mismo ao don
Esteban Azaa dio a conocer interesantes pormenores referentes a sor
Luisa de Beln, hermana de CERVANTES, con el yerro de que tom el hbito
de carmelita descalza en la Concepcin el 11 de Febrero de 1565. Fue
copiar mal a Portilla: ese da entr monja; pero el hbito no se lo
dieron hasta el da 17 del mismo mes, como veremos en el captulo XVI.
La Revista de Archivos de 31 de Diciembre de 1883 volvi a revelar otro
documento cervantino: una nueva Cdula Real, fechada en San Lorenzo el 19
de Agosto de 1579, al capitn general de Valencia, prorrogando por seis
meses el plazo a doa Leonor de Cortinas, para negociar la de extraer
2000 ducados de mercaderas. Y Jorge Bomsor hallaba en 1887 una solicitud
autgrafa de CERVANTES al Ayuntamiento de Carmona para la forma de sacar
aceite.
A tantos hallazgos felices suceda, en 1888, al otro lado del mar, la
notable biografa de Mr. Henry Edward Watts , que supo recoger todo lo
hasta entonces investigado y darle muy atrayente giro. Esta Life of
Cervantes serva de prembulo a su excelentsima versin anotada del
Quijote, y est llena de amor y entusiasmo al autor y a su obra. Vase
cmo se expresa: Qu fue (escribe) la misma vida de Cervantes, sino un
libro de caballeras?... Este libro [el Quijote] abri una nueva era en
el arte de la ficcin. Cervantes lo sac de su romntica vida, que haba
sido una verdadera caballera andante... La gloria peculiar de Cervantes
-gloria de la cual, entre todos los hijos de los hombres, slo
Shakespeare ha participado- es haber dado permanencia e inmortalidad a
una imagen de su exclusiva imaginacin. Don Quijote es un producto del
genio, ms admirable aun que cualquiera de los de Shakespeare,
aisladamente tomados; es un tipo ms original, ms raro y ms individual
que ninguna de las figuras de la ms numerosa galera de retratos
shakespeareanos. No cabe decir ms, y ntese que lo escribe un ingls.
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Retrato por L. Alenza, grabado por A. Blanco (1844) (Ashbee, An
Iconography of Don Quixote, Londres 1895).
La investigacin no desmayaba. En el mismo ao, don Antonio Aguilar y
Cano encontr dos nuevos documentos, que public en El Eco de Estepa.
Y como antes desde Carmona saltamos a Londres, ahora desde Estepa hemos
de saltar a Pars, donde un hispanista bien conocido, Alfred Morel-Fatio,
descubre en aquella Biblioteca Nacional, en un manuscrito espaol del
siglo XVI, la primera poesa que se conoce de CERVANTES: un soneto a la
reina Isabel de Valois.
El xito obtenido por la biografa de Henry Edward Watts, movi a otro
ilustre hispanista ingls, muy calificado por sus estudios cervantinos,
el profesor James Fitzmaurice-Kelly, a publicar una nueva en 1892. Le
faltaba, sin embargo, el amor de Watts por CERVANTES, su penetracin
psicolgica, y, por ende, no era tan artista. La Life of Cervantes de
Fitzmaurice-Kelly, obra de fra reflexin, ni entusiasma ni emociona. No
se atrevi, como aqul, a verter finamente el Quijote, ni obra alguna del
genial complutense, sino a poner prlogos y notas, realmente muy doctas y
eruditas, a las versiones de otros: trabajo, con todo, en que no siempre
le acompa el acierto.
Ni en su Life, pues, ni en el juicio que emiti sobre CERVANTES en su
History of Spanish Literature (Londres, 1898), objeto de censuras ,
brilla el fervor de Watts, antes parece complacerse en reservas y
conjeturas, como si buscara el lado desfavorable del autor. Basada su
biografa, segn confiesa, en las de Fernndez de Navarrete, Morn y
Minez, no pudo desprenderse de muchos de sus errores; y aunque reacciona
contra algunos, engendr otros nuevos. Sostiene an, gratuitamente, que
CERVANTES pas su juventud en Alcal, y traza un cuadro genealgico
fantstico. En sus eruditsimas pginas no levanta la narracin, ni
descubre primores de estilo. Mas merecen todo encomio los extractos que
reproduce de insignes escritores ingleses, franceses y alemanes en
alabanza del Quijote, y especialmente la extensa nota bibliogrfica
final. Y mejores trabajos son todava sus dos introducciones a la antigua
versin de Shelton y la magistral disertacin de 1905 ante la Academia
Britnica, estudio completo del influjo de CERVANTES en la literatura
inglesa.
No alcanz estos vuelos la biografa de MIGUEL y el juicio que de sus
obras escribi Lucien Biart , aunque hizo una bella versin francesa del
Quijote , tan fiel como la de Viardot, precedida de un prlogo de
Prspero Merime. Un extracto de esta edicin, spciale l'usage de la
jeunesse, habase anticipado en 1877.
Se deben a los franceses, ms que buenas biografas cervantinas,
traducciones correctas y, sobre todo, modernamente, estudios profundos,
como son las pginas penetrantes de Paul Hazard, Don Quichotte de
Cervants (Pars, Mellote, s. a)., y Marcel Bataillon, Cervants penseur
(Revue de Littrature compare, Pars, 1928, vol. VIII); pero siempre les
ha tentado indagar en la vida del Prncipe de nuestros ingenios, y hasta
en sus mismos das, lectores asiduos de l, querer conocerle
personalmente.
Con motivo de celebrarse en Madrid (1892) el cuarto Centenario del
Descubrimiento de Amrica, tuvieron lugar en la Biblioteca Nacional
varias Exposiciones, y en la Histrico-Europea figuraron, entre otros
muchos papeles, el Libro 3. de Bautismos de la parroquia de Nuestra
Seora de la Asuncin, de Esquivias, y unos protocolos del escribano de
este pueblo, Alonso de Aguilera. Don Manuel de Foronda tom de aqul y de
stos varios datos, que luego public, entre los cuales figura un
extracto de la partida de bautismo de doa Catalina de Salazar y
Palacios, y otro de un poder otorgado por la suegra de CERVANTES a favor
de ste, en 9 de Agosto de 1586, no para percibir ciertos maravedises en
Toledo , como escribe equivocadamente, sino con toda amplitud, extendida
a poder vender cualesquiera bienes muebles y races, majuelos y casas en
Esquivias, Toledo y otras partes, cobrar deudas y pleitear. El Sr. Rius
atribuy al Sr. Foronda el hallazgo de la mencionada partida ; pero es
error, por cuanto ya la haba publicado, aunque incorrectamente, don
Manuel Vctor Garca en la Crnica de los cervantistas, como qued
expuesto. El nico descubrimiento, pues, del Sr. Foronda fue el referido
poder, que, lamentablemente, ley mal y slo insert muy en extracto.
Aludi tambin en su opsculo a un documento hallado por el archivero y
bibliotecario alcalano don Ramn Santamara: Testimonio de las
diligencias hechas para el rescate de algunos cautivos, fechado en Argel
a 5 de Marzo de 1581. Publicose luego por Prez Pastor en sus Documentos
cervantinos, I, nm. 21; pero conviene indicar que lo haba sealado ya
Santamara en 1892, y despus divulg su cabal noticia en una conferencia
dada en el saln de actos pblicos del Ayuntamiento de Alcal de Henares
el 23 de Abril de 1894.
En 1895, un ferviente cervantista vasco, o, como l se deca, vizcano,
alavs y guipuzcoano por todos sus abolengos, don Julin Apriz y Senz
del Burgo, autor de buenos libros y muchos artculos y discursos acerca
de CERVANTES, dio a conocer tres documentos inditos.
Este mismo ao, segn hubimos de indicar, publicose en Barcelona por don
Leopoldo Rius el primer volumen de su magna Bibliografa crtica de las
obras de Miguel de Cervantes Saavedra. Y aunque l no descubri documento
biogrfico alguno y el examen de su obra, que rebasa con mucho el
ttulo, es ajeno de este lugar, hizo en cierto modo biografa, por cuanto
recogi y coment, con pocos errores y faltas, en los tres gruesos tomos
de su trabajo, cuantas biografas y noticias biogrficas (203 nmeros del
volumen II) se conocan hasta la entrada del siglo XX. Porque no se ci
a formar un catlogo de las ediciones y traducciones cervantinas, sino
que, dilatando el horizonte, rese, adems, los escritos atribuidos a
CERVANTES, sus composiciones perdidas, sus autgrafos; las farsas,
mascaradas y piezas dramticas y lricas, inspiradas por las obras o la
vida del autor; su popularidad en Espaa; lo que de l dijeron los
espaoles y los extranjeros tanto para enaltecerle como para censurarle,
transcripcin y recapitulacin preciosas ; examen de sus escritos
apcrifos, peridicos cervantinos; poesas dedicadas a CERVANTES;
panegricos y discursos pronunciados en ateneos, sociedades literarias y
solemnidades religiosas; monumentos elevados en memoria suya; relacin de
retratos, estatuas y bustos que se conocen de l, etc., etc.
As, la gran obra de Rius, si bien hoy resulta incompleta y en algunos
extremos equivocada, es un verdadero monumento de consulta,
imprescindible en el estudio de la vida y de la obra de CERVANTES, que no
podamos soslayar.
Pero mayor monumento an constituy en 1897 la aparicin de los
Documentos cervantinos recogidos por Prez Pastor. Desde los das de
Fernndez de Navarrete no se haba realizado una aportacin tan
trascendental. Nada menos que cincuenta y seis documentos, todos o casi
todos desconocidos , y de importancia suma, pues sealaban nuevos puntos
de vista en la biografa de CERVANTES, sacaba a luz el insigne palegrafo
e investigador. Tarea algo difcil pareca ser (escribe) la de encontrar
documentos inditos sobre Cervantes y su familia, despus de las
investigaciones llevadas a cabo desde hace ms de un siglo por eminentes
literatos e ilustres historiadores; pero habiendo quedado por explorar
los Archivos de Protocolos de Valladolid y Madrid, no era infundada la
esperanza de dilatar la fama de Cervantes con documentos recogidos en
dichos centros. Sin embargo, su gestin en el primero, preocupado con la
idea de hallar la escritura de venta del Quijote, fue poco fructuosa;
pero no as la realizada en el de Madrid y en los parroquiales de la
villa y corte, donde encontr, adems, un arsenal valiossimo para la
Historia en general y especialmente para la biografa de nuestros grandes
hombres, que ms tarde dio a conocer en los dos ltimos volmenes de los
tres que forman su seera Bibliografa madrilea (Madrid, 1891, 1906,
1907). Sobre los documentos cervantinos aada: Del estudio total y
comparativo de los mismos se desprenden naturalmente las dos siguientes
observaciones: primera, que nos dan una idea ms real, ms prosaica, si
se quiere, del autor del Quijote, pero al mismo tiempo ms verdadera que
todas las fantasas a que se han entregado muchos de sus admiradores;
segunda, que sus fechas fijan nuevas estancias de Cervantes en Madrid,
aumentan las de Sevilla, disminuyen las de Alcal de Henares y hacen
llegar al lmite cero tanto las referentes a la campaa de la Tercera
como las relativas a su residencia en territorio manchego. Dedcese de
esta ltima observacin que el autor del Quijote, durante varios aos y
en perodos ms o menos largos, residi habitualmente en Andaluca, cuyas
costumbres estudi y describi admirablemente, y de cuyo lenguaje tom un
sinnmero de modismos que, sembrados a granel, se encuentran en sus
inmortales obras. Dedcese tambin que Rodrigo de Cervantes debi dejar
Alcal de Henares mucho antes del tiempo que suelen marcar los autores,
como ya lo haca sospechar la circunstancia de no encontrarse en los
libros de Santa Mara de dicha ciudad las partidas de bautismo de sus dos
hijos menores. Y terminaba diciendo: Con respecto a la residencia ms o
menos larga de CERVANTES en la Mancha, se ha de notar que, examinados los
documentos hasta hoy conocidos, no se encuentra uno que est fechado en
territorio manchego ni que se d la ms ligera noticia o referencia de
haber estado all el autor del Quijote. Nuestros lectores saben bien el
poco valor que en buena lgica tienen las pruebas negativas; pero como
las positivas en contrario van invadiendo casi todo el tiempo de la vida
de Cervantes, resulta que apenas queda margen suficiente en este espacio
para marcar cundo y cuanto tiempo estuvo en la Mancha el autor del
Quijote.
Muy lgicas, muy justas y muy sensatas palabras. Y todava hubiera podido
adicionar: de asiento. Lstima que los documentos del Sr. Prez Pastor
no alcanzaran a ser conocidos por don Luis Carreras, un espaol que
residi emigrado muchos aos en Pars y escribi una Vida de Cervantes,
publicada pstuma, en francs, por su amigo C.-B. Dumaine como tributo a
su buen recuerdo. Adolece de varios de los errores ya sealados, lugares
comunes en todas las biografas precedentes, y de conjeturas sin visos de
probabilidad. Slo merecen atencin algunos juicios certeros sobre
determinadas obras cervantinas, que conoca a fondo y de las cuales hace
un estudio de valor. Carreras se haba significado ya, en los aos de
1867 y 1868, por una serie de artculos, insertos en El Principado,
peridico de Barcelona, con el ttulo de La vida y las obras de
Cervantes. Se dejaba, sin embargo, llevar de la fantasa y pretendi un
tiempo haber hallado un dibujo autntico del autor del Quijote, hecho
por Juregui, del que habl en carta a un amigo, publicada el 10 de
Octubre de 1877 , asunto al que no volvi a aludir en el curso de su
accidentada vida.
Pronto las investigaciones de don Francisco Rodrguez Marn corroboraron
la observacin del Sr. Prez Pastor de que a la luz de los documentos
aumentaban las estancias de CERVANTES en Andaluca. En la inauguracin
del curso de 1900 a 1901 en el Ateneo de Sevilla, Rodrguez Marn ley un
bello discurso demostrativo, mediante tres documentos encontrados por l,
y otras razones alegadas, que la familia de CERVANTES viva en aquella
ciudad los aos de 1564 y 1565, y que MIGUEL estudi en el Colegio
sevillano de la Compaa de Jess.
Mientras tanto, otro investigador ilustre, con quien tuvimos mucha
amistad, don Manuel Serrano y Sanz, descubra dos canciones inditas
sobre la Armada espaola que fue contra Inglaterra, atribuidas a
CERVANTES, en un manuscrito de la Biblioteca Nacional de fines del siglo
XVI o principios del XVII.Y por ltimo, un tercer investigador, que haca
entonces sus primeras armas y luego haba de colocarse a la cabeza de los
cervantistas, el mencionado Rodrguez Marn, publicaba interesantes datos
nuevos sobre el abuelo del autor del Quijote.
El esplendoroso, venturoso y nunca bastantemente ponderado siglo XIX,
conclua con una serie de aportaciones extraordinarias a la vida y a la
obra de CERVANTES.
Al primer ao de la nueva centuria corresponde el extenso libro,
anteriormente citado, de don Ramn Len Minez, Cervantes y su poca. El
entusiasta cervantista pudo recoger, rectificando su precedente
biografa, cuantas allegancias debanse a la investigacin, incluso las
del tomo primero de los Documentos cervantinos de Prez Pastor y parte de
las del segundo, que preparaba entonces para la imprenta. Ya adelantamos
que esta biografa, no obstante suponer un trabajo de acopio muy
considerable, como obra de aficionado, no responde a las exigencias de
hoy. Estudi, cierto, con ahnco, desvelose continuamente por inquirir
noticias, y busc el parecer de los doctos; pero hombre de espritu terco
y polmico, a pesar de su bondad, y sin apenas penetracin crtica ni
psicolgica, se deleit en hacer retrogradar la biografa a puntos
muertos, negando hechos suficientemente esclarecidos. Consagr muchas
pginas a pretender identificar al fingido Alonso Fernndez de Avellaneda
con Lope de Vega Carpio, hiptesis absurda, que el propio prologuista de
su libro, el doctsimo don Eduardo Benot, rechazaba; atac a ciertos
escritores, por no ser de su opinin, y cometi algunas imprudencias que
hicieron mirar su obra con recelo.
Tiene, sin embargo, en ella muchas cosas dignas de alabanza; en primer
trmino, el fervor y admiracin por CERVANTES, ya demostrado, como
sabemos, a lo largo de los siete aos que dur su Crnica de los
cervantistas. Tambin se le deben a Minez, amn de infinitos datos y
observaciones, algunos documentos inditos y la transcripcin ms
perfecta de otros ya conocidos. De suerte que, si no hizo una biografa
extraordinaria, con ella, siempre muy valiosa, y sus dems trabajos
cervantinos, contribuy poderosamente a enaltecer la memoria del genio y
a proporcionar nuevos pormenores para la ilustracin de su vida.
No acabada de imprimir esta obra, que aunque ostente la fecha de 1901
sali a luz entrado ya 1902, en Julio de este mismo ao publicaba don
Cristbal Prez Pastor el volumen II de sus Documentos cervantinos.
Si grande haba sido la aportacin precedente, mayor an era la actual.
Los documentos ascendan ahora a la enorme cifra de ciento cinco , y
todava abrigaba la certeza de existirotros muchos, como as era
efectivamente, en los archivos notariales y municipales de los setenta o
ms pueblos de Andaluca y Extremadura donde estuvo CERVANTES
desempeando alguna comisin; pero hubo de prescindir de ellos, porque
(son sus palabras) en esta busca por segunda mano hemos sido tan poco
afortunados, que a las diferentes cartas escritas en solicitud de alguna
noticia, o no hemos tenido contestacin, o sta ha sido una evasiva.
Haca excepcin del Sr. Rodrguez Marn, que encontr para l doce
documentos en Sevilla y se los cedi generosamente.
La nueva aportacin era, en verdad, de primer orden, pues aclaraba,
rectificaba y descubra, an ms extensamente que antes, gran nmero de
hechos relacionados con la vida de nuestro autor y de su familia, cuyo
desconocimiento haba abierto ancho campo a la fantasa de los ms
eminentes bigrafos y hcholes incurrir en errores de bulto.
Desde aquel instante, todas las biografas precedentes quedaron
anticuadas.
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Medalla acuada en la Repblica Argentina, 20 de Diciembre de 1904 (De
metal blanco, redondeada, de forma irregular).
Sobrevino en seguida (1905) la celebracin del tercer centenario de la
publicacin del Quijote, llevada a cabo en Espaa y en otras naciones de
lengua espaola con inusitado esplendor , y que dio origen a la
publicacin de numerosos libros interesantes, y, a la vez, de tres
biografas: El ingenioso hidalgo Miguel de Cervantes Saavedra, sucesos de
su vida contados por Francisco Navarro y Ledesma (Madrid, 1905),
semblanza bellamente escrita, pero novelada y llena de patraas y
errores; The Life of Cervantes, por Albert F. Calvert (Londres, John
Lane, 1905), breve trabajo, de 149 pginas, intrascendente; y Vida de
Cervantes y juicio del Quijote, por Jos A. Rodrguez Garca (La
Habana, Reyes, 1905, en 4., 135 pginas de poca entidad).
Contrastaba esta pobre allegacin biogrfica al centenario, despus de
tanta documentacin descubierta, con estudios tan profundos y luminosos
como el magistral discurso de don Marcelino Menndez y Pelayo sobre la
Cultura literaria de Miguel de Cervantes y elaboracin del Quijote,
ledo en la fiesta acadmica celebrada en la Universidad Central el 8 de
Mayo de aquel ao; con la primera edicin crtica de El Ingenioso
Hidalgo, sacada a luz por don Clemente Cortejn; con La Mancha en tiempo
de Cervantes, de don Antonio Blzquez; con la Psicologa de Don Quijote y
el quijotismo, de nuestro gran amigo que fue don Santiago Ramn y Cajal;
con la Vida de Don Quijote y Sancho, de don Miguel de Unamuno, etc., etc.
Hasta Ramn Len Minez resucit en Madrid, aunque por breve tiempo, la
Crnica de los cervantistas, que slo tir cinco nmeros (31 de Julio de
1904 a Abril de 1905). Sumadas todas las provincias espaolas, y muchas
ciudades extranjeras, al homenaje, hubo ereccin de monumentos de piedra
y bronce: lpidas conmemorativas (Alicante, Sevilla, Segovia, Valencia,
Madrid, Toledo), estatuas (Alcoy), bustos (Crdoba, Granada); acuacin
de medallas (Madrid, Buenos Aires, Chacabuco, Filipinas, Alcal,
Barcelona), exequias solemnes, sermones, poesas, entre ellas la famosa
Letanas de nuestro seor Don Quijote, de Rubn Daro; discursos,
conferencias, ediciones de obras cervantinas, iconografas, artculos,
comentarios, comedias, peras, banquetes, mascaradas, estampas, retratos,
pinturas, desfiles, procesiones cvicas, cabalgatas, juegos florales,
corridas de toros, retretas militares, batallas de flores. Incluso los
vecinos de la calle matritense de Len celebraron festejos de barriada
los das 7, 8 y 9 de Mayo.
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Retrato de CERVANTES de autor annimo (Traduccin rumana del Quijote,
Bucarest, 1905?).
CERVANTES fue honrado dignamente; pero la gran biografa documental qued
por escribir. Un acadmico, no atrevindose a ella, limitose a resear
los documentos hasta entonces hallados, para terminar diciendo: Quedan
muchas lagunas y muchos puntos obscuros, que, ni aun con hiptesis, han
podido aclararse. Y no le faltaba razn.
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Medalla de plata acuada en Madrid con motivo del Tercer centenario de la
publicacin del Quijote (1905).
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Medalla de bronce acuada en Alcal de Henares con motivo del Tercer
centenario de la publicacin del Quijote (1905).
Al esfuerzo realizado sucedi un parntesis de calma investigadora. Cay
gravemente enfermo don Cristbal Prez Pastor, con lo que perdieron las
Letras espaolas su ms insigne y erudito cervantista; mas no baj a la
tumba sin antes descubrir, en una de sus postreras visitas al Archivo de
Protocolos matritense, la escritura por la cual CERVANTES vendi su
comedia La confusa y otra titulada El trato de Constantinopla y muerte de
Selim al autor Gaspar de Porres. No le dio tiempo ni a copiarla; pero
dej su signatura al Sr. Rodrguez Marn , como si le transmitiera el
cetro del cervantismo.
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Barcelona a CERVANTES, 1905. Medalla de plata, con el escudo de la
Ciudad Condal en el reverso (Grabada por R. Gelabert Hermanos).
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Barcelona a CERVANTES, 1905. Medalla de bronce, con el escudo de la
Ciudad Condal en el reverso (Grabada por R. Gelabert Hermanos).
As tuvo un digno sucesor la investigacin y crtica cervnticas, que si
al principio, poco preparado, incurri en graves deslices y algunas
irreverencias como anotador del Quijote, a menudo provocados por una
excesiva pasin folklrica, con el tiempo y el estudio constante se
acrisol y depur, llevando a cabo ediciones meritsimas, como la de
Rinconete y Cortadillo (Madrid, 1920, segunda edicin), y la ltima de El
Ingenioso Hidalgo (Madrid, 1927-1928), a la que slo puede reprocharse
aquella rabia gramatical que ya censuraba Quintana en Clemencn.
Public doctos y profundos estudios cervantinos y un volumen muy valioso
de documentos inditos, par de los de Prez Pastor, que en seguida nos
ocupar.
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Filipinas a CERVANTES. Medalla conmemorativa del Tercer centenario de
la publicacin del Quijote (Grabada por T. Z).
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Medalla de Chacabuco (Repblica Argentina), acuada en 7 de Mayo de 1905
(Grabada por Gotuzzo).
Cuando ya pareca determinado que ningn retrato autntico exista de
CERVANTES, y la propia Real Academia Espaola haba arrumbado el lienzo
del conde del guila, he aqu surgir, en 1910, por arte de encantamiento,
o quier de birlibirloque, pues tales fueron los tapujos, reservas y
secretos con que apareci, otro retrato autntico de CERVANTES (el
tercero autntico), esta vez, nada menos, firmado por el mismsimo
Juregui. Para que no cupiesen dudas, la tabla (era y es una tabla)
llevaba dos desaforadas inscripciones con sendos disparates. La de encima
del retrato rezaba (y poda maldecir): D. Miguel de Ceruantes Saauedra,
con un don que el autor del Quijote no tuvo, ni us jams, ni nadie le
aplic. La de abajo deca: Iuan de Iaurigui. Pinxit. ao 1600, con
supresin de un don que Juregui emple siempre. Adems, tampoco se
firmaba Iuan de Iaurigui, sino Don Io. de Iauregui, como se ve en el
retrato que hizo de Alonso de Carranza para la portada del libro de ste
Disputatio vera humana, o bien Don Iuan de Iauregui invent., segn sus
grabados de la Vestigatio arcani sensvs in Apocalypsi, del P. Luis del
Alczar; o, en fin, Don Juan de Jauregui a secas, a tenor de su firma
autgrafa en los documentos. Nunca se firm Iaurigui, ni nunca prescindi
del don. Sobre estas ignorancias, el falsificador fue tan romo de
entendederas, que fech el cuadro en 1600, ignorando que Juregui haba
sido bautizado en Sevilla el 24 de Noviembre de 1583; de suerte que
contaba 16 o 17 aos, todo lo ms, cuando quiere hacrsele retratista de
CERVANTES en la ciudad del Betis. Poco despus sus padres le enviaron a
estudiar a Roma, donde public en 1607 su versin del Aminta del Tasso.
El error del falsificador se explica, por desconocer aquella fe
bautismal, ignorada de todo el mundo hasta que la descubri y dio a luz
en 1899 don Jos Jordn de Urres en su Biografa y estudio crtico de
Juregui. La falsificacin, por tanto, era anterior a esta fecha. El
autor de los letreros no poda saber de la mencionada Biografa; pero, a
tener cultura, habra sabido de aquellos dones, y no los trastrocara.
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Medalla de la Sociedad Numismtica Espaola (Madrid, 1905).
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Medalla de latn, en recuerdo del Tercer centenario de la publicacin del
Quijote.
Conocido es de todos que la presuncin de haber pintado Juregui a
CERVANTES se basa en el prlogo de ste a sus Novelas ejemplares (Madrid,
1613), donde, por no poseer ningn dibujo de su effigies que estampar al
frente del libro, traz su portentoso autorretrato. Quera excusarse de
ello; pero tuvo la culpa un amigo suyo, que no nombra, el qual amigo
(dice) bien pudiera, como es vso y costumbre, grauarme y esculpirme en la
primera hoja deste libro, pues le diera mi retrato el famoso don Iuan de
Xaurigui, y con esto quedara mi ambicin satisfecha. Sin duda descuidose
aquel amigo, dando lugar a que se terminase la impresin de la obra y
escribiese su autor: En fin, pues ya esta ocasin se pass, y yo he
quedado en blanco y sin figura, sera foroso valerme por mi pico. Ahora
bien, las palabras pues le diera mi retrato admiten dos sentidos: Se
lo diera, porque existe ya, y se lo diera, porque est pronto a
hacerlo. Preferible el primero, hizo un retrato al modo de los de
Francisco Pacheco en su clebre Libro de Descripcin..., es decir, un
dibujo, que fcilmente podra darse al grabador para que apareciese
reproducido en las Novelas ejemplares, o pint un lienzo, o tabla, que
retendra, y del cual, de todos modos, haba de sacarse el dibujo? Como
quiera que lo admitamos, no iba a pedir CERVANTES a Juregui una tabla
pintada en Sevilla haca trece aos por un chico de diecisis o
diecisiete. No nos forjemos una idea tan poco severa y alta del autor
del Quijote! El mismo Juregui, ante una peticin suya, habra realizado
un dibujo nuevo. As, ms lgico es creer, o que el cuadro o dibujo
estaba hecho recientemente (como los retratos que por entonces dedic a
sus amigos, al referido Carranza, para la Disputatio; a don Lorenzo
Ramrez de Prado, para su Pentekontarchos, y al P. Luis del Alczar, para
la Vestigatio), o que lo hara incontinente para las Novelas ejemplares,
tan pronto como el amigo de CERVANTES se lo pidiera. Por que, aunque
Juregui pintaba, su excelencia brill en el dibujo. Lo confirma el
aludido Pacheco en su Arte de la Pintura (Sevilla, 1649, pg., 417): Don
Juan de Xauregui, trabajador perpetuo, mediante sus retratos en debujo
tiene el lugar que sabemos en los coloridos tan acertados que ha hecho.
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Medalla acuada en Valencia, 1905, en honor de CERVANTES y de Pedro
Patricio Mey, impresor del Quijote (1605) en aquella ciudad. Armas de
Valencia en el reverso.
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Medalla grabada por Bartolom Maura para el Tercer centenario de la
publicacin del Quijote (Madrid, 1905)
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Plaqueta de oro, labrada en Buenos Aires en 1905, por A. Costa Huguet,
conmemorativa del Tercer centenario de la publicacin del Quijote.
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Medalla de metal blanco, sin lugar ni ao, y el reverso liso (1905?)
Empero lo pintara o no llegara a pintarlo, lo dibujara o no lo llegara a
dibujar, que en caso afirmativo lo sera en Madrid por los aos de 1609 a
1613, o sea cuando Juregui figura en la villa y corte, la tabla que se
le atribuye, fechada en 1600, es una burda superchera, tanto por las
razones expuestas como por mil ms. La propia imagen, lamentable
caricatura del autorretrato de las Novelas ejemplares, lo prueba
suficientemente: la boca pequea, lo es tanto, que parece hocico de
hurn; los bigotes grandes son tan descomunales y monstruosos, que
llegan hasta rozar con creces la gola, disparatada y sin perspectiva; la
frente lisa y desembarazada alrgase tan desmesuradamente, que semeja
un meln. Toda la pintura, por ende, es ratera y balad, fra, muerta y
sin estilo. Ni da idea de cuadro alguno del tiempo. A la verdad, el
falsificador, sobre ignorante, no tena nada de artista. Por si fuera
poco, la tabla representa a un hombre provecto, ya sesentn, cuando en
1600 slo contaba CERVANTES, hombre robusto , cincuenta y dos o cincuenta
y tres aos. Las barbas de plata en 1613, que no ha veinte aos que
fueron de oro, como podan ser ya tan blancas en 1600? Mal contestan
los defensores del cuadro, al creer que CERVANTES se retrata como era en
la pintura de 1600 de Juregui, debajo de la cual haba de ponerse la
inscripcin. Pero si la tal pintura le falt, y por eso hizo su
autorretrato! A quin se le ocurre pensar que haba de describirse en
1613 cmo fue en 1600? l dice bien claro que, a falta del retrato de
Juregui, traza su fisonoma para satisfacer el desseo de algunos que
querran saber qu rostro y talle tiene. No dice que tena. Y la prueba
de que se pinta como era, y no como haba sido, reafrmase en el detalle
de aadir que ya slo le quedan seis dientes y esos mal acondicionados y
peor puestos.
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El falso Iaurigui de la Real Academia Espaola.
La discutida tabla, de que, con sorna, comenz a hablar el peridico de
Oviedo Las Libertades en 1910, fue donada en 1911 a la Real Academia
Espaola por su poseedor, don Jos Albiol, catedrtico de dibujo
artstico de la Escuela de Artes y Oficios de Oviedo. Su procedencia
apareci al principio confusa, pues cuando el propio Albiol tuvo que
explicarla, se perda en un verdadero embrollo. Djose haberla adquirido
de un viajante, a cambio de una pintura; que estaba partida por gala en
dos, y que su nico trabajo consisti en engatillarla. Aos despus
afirmose que la tabla exista ya, por los aos de 1880, en poder de un
don Estanislao Sacristn, vecino de Valencia, hombre manaco, tipo raro y
extravagante, de carcter violento, exacerbado por los engaos y astucias
de los vendedores de antigedades. Esto aseguraban los que le conocieron.
Divulgada la existencia del nuevo retrato en Junio de 1911 por los
diarios de Madrid, armose en seguida feroz contienda, que dur mucho
tiempo; unos, los acadmicos de la Espaola y sus amigos, defendieron la
autenticidad; otros, los escritores y crticos independientes, la
negaron. La tinta corri a mares. Todava en 1917 continuaba la
discusin. Los mantenedores de la originalidad contradecanse. El
principal de ellos, Sr. Rodrguez Marn, escriba en el ABC del 16 de
junio de 1911 que don Jos Albiol haba adquirido la tabla de un
viajante, a cambio de una pintura suya. Seis aos despus, en su libro
El retrato de Miguel de Cervantes (Madrid, 1917), trabajo sofstico,
habl ya extensamente de don Estanislao, Sacristn y de que Albiol, por
especiales motivos de orden privado..., no dijo por entonces la verdadera
procedencia del retrato que donaba. Trat de explicar las
contradicciones entre don Alejandro Pidal, director entonces de la
Academia Espaola, don Narciso Sentenach y l (formaban la trinca
defensora), y recurri a este alegato: Nos acaeci (escribe)... cosa
anloga lo que sucedi a San Mateo y a San Lucas (!!).
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Firma autgrafa de don Juan de Juregui. Madrid, 20 de Septiembre de
1611. Archivo de Protocolos, nm. 3723, folio 173.
Todo el mundo peda se hiciese luz en el asunto. La Academia, duea del
cuadro, rehua la cuestin. Ni siquiera, como en el primer autntico, se
solicit informe de la de Bellas Artes, ni se estudiaron las fotografas
hechas de la pintura antes de que saliese de Valencia. Otro defensor, el
marqus de Camarasa, sostena que de donde haba salido era de Sevilla:
El caso es que el cuadro pas del coleccionista de Sevilla al seor
Albiol (El Debate, Madrid, 28 de Abril de 1912). En cambio, en Valencia
se afirmaba que Sacristn lo haba entregado, con otros, a Albiol para
que lo vendiese, y no se explicaban qu haba sido de l desde la muerte
de Sacristn (Enero de 1907) hasta que apareci donado a la Academia.
Acosada sta, sacronse nuevas fotografas de la pintura. Pronto sonaron
las palabras repintes y barridos, pues se echaban de ver a simple
vista. Los primeros que pudieron contemplarla, y aun los que slo la
conocieron por las fotografas, no ocultaron su desilusin. Personas tan
doctas como don Juan Prez de Guzmn y Gallo, acadmico de la de Bellas
Artes y secretario de la junta de Iconografa Nacional, a la que tampoco
se pidi informe en regla; don Julio Puyol y Alonso, los hispanistas
seores Fitzmaurice-Kelly y Foulch-Delbosc, negaron rotundamente la
autenticidad del cuadro, as como los cervantistas Minez y Givanel y
otros muchos escritores, entre ellos la condesa de Pardo Bazn, Monner y
Sans, Fors y Azorn. ste, en un artculo de ABC (21 de Septiembre de
1913) interpreta las palabras de CERVANTES en el prlogo de las Novelas
ejemplares en el sentido de que el retrato no estaba hecho, sino que
Juregui podra hacerlo cuando alguien lo solicitara. Rebate su
autenticidad, fijndose, como Foulch-Delbosc, en los repintes,
especialmente en los que comprenden la regin sincipital de la cabeza; se
pregunta si estarn tambin repintados los bigotes, y sospecha de todo
que en algn cerebro surgi la idea de crear una efigie autntica del
autor del Quijote sobre un retrato antiguo, arreglado y repintado en el
siglo XVIII. Porque quin supone a Juregui tan precoz en la pintura, ni
obliga a creer que CERVANTES, despus de trece aos, recordara una
pintura ruin? As, la fecha de 1600, incomprensible hoy por haber nacido
Juregui en Noviembre de 1583, la estamp, de acuerdo con la de 1570, el
desconocido que en el siglo XVIII, juzgando que sta era la verdadera del
nacimiento, recompuso aquel retrato, despojando de la precocidad al que
le traspasaba el muerto. Azorn reclamaba un examen tcnico y el empleo
de los reactivos y procedimientos requeridos para estos casos. Y supona
que no se llevara a efecto. Y, cierto, no se llev nunca, a lo menos
oficialmente, de una manera clara.
Un pintor joven, don Francisco Pompey, que obtuvo permiso para sacar una
copia, observ lo siguiente: En la frente hay un barrido de ms de dos
centmetros, que se hizo con el exclusivo objeto de agrandarla...; el
caballete de la nariz es un pegote para hacerla aguilea...; el bigote
est tambin suciamente pintado sobre el que hay debajo, y en las cejas
distnguense asimismo, con toda claridad, unas lneas de sombra que
fueron sin duda las del primer retrato, y encima de ellas, y a punta de
pincel, las cejas nuevas que puso el restaurador...; en la boca y en la
oreja todo el sombreado es moderno, y, en resumen, en toda la cabeza son
facilsimos de ver idnticos retoques...; en otros mil detalles, me
pareca descubrir que aquello no fue otra cosa en su origen que una mala
copia de un retrato de Felipe II, convertido despus en retrato de Miguel
de Cervantes por arte de encantamiento. El Sr. Pompey fantase en
algunas cosas, carg en otras la mano sin necesidad y aventur, al fin,
una conjetura, todo lo cual, sobre su falta de autoridad, da su juicio.
Ms exactas, serenas y contundentes fueron las razones del insigne don
Aureliano de Beruete y Moret, luego director del Museo del Prado, la ms
alta reputacin de entonces en crtica pictrica, quien dijo del cuadro:
Ante todo, lo ms importante sera probar si es antiguo, o si, por
acaso no es sino una mistificacin moderna. No creo que esto sea muy
difcil de averiguar; pero si de ello se tratase, sera preciso ver la
pintura con ms luz, en otras condiciones y con mayor detenimiento que yo
la vi... La pintura es dbil como ejecucin, muy dbil, y, adems, efecto
probablemente de la limpieza o manipulaciones que ha sufrido, aparece
sumamente lisa. Apenas se observa en ella pasta de color; tiene varios
trozos que parecen restaurados, formando parches, y hasta creo poder
apreciar ciertas pinceladas, especialmente algunas, como para afirmar el
dibujo y los perfiles. No obstante lo que queda expresado, dirase que
los retoques y restauraciones estn hechos sobre partes borrosas, lo
cual, y en caso afirmativo, no alterara el carcter de la cabeza.
Despus de esto, no fue ya posible negar las manipulaciones. Harto se
haba hecho con disimular y quitar importancia a los repintes. El
director de la Academia Espaola, en una conferencia, dada el 15 de Enero
de 1912, deca: La pintura, fuera de algn ligero repinte , tiene la
ptina de la antigedad y las grietas del craquelado, que nadie puede
imitar ni falsificar. Son de la poca los letreros. El don ms bien
parece una contrasea (?); la firma de Iaurigui, en vez de Jauregui,
revela estar al corriente de las vicisitudes que atraves el nombre del
traductor de la Aminta, que algn erudito nos har saber. Un vulgar
falsificador hubiera omitido el don, dificultad aparente del retrato.
Hay en estas manifestaciones tantos yerros como vocablos. Dos de ellas
merecen destacarse. La primera, que no es cierto haber pasado la firma de
don Juan de Juregui por ningunas vicisitudes. Jams se firm, como ya
hemos dicho, Iaurigui, ni en sus dibujos ni en sus documentos. El
falsificador tom esta grafa del prlogo de alguna de las muchas
ediciones de las Novelas ejemplares en que as consta. La segunda, es
pecar de cndido sostener que las grietas del craquelado no pueden
imitarse ni falsificarse. Nuestro docto amigo don Antonio J. Onieva
escribe a este propsito: Las personas enteradas saben que las
falsificaciones estn a la orden del da y que existen pintores
especializados y expertos que pintan tablas y lienzos del siglo que se
desee; que utilizan las frmulas de Cenino Ceninni e imitan el craquelaje
superando al tiempo mismo. Baste recordar el famoso Antonello da
Mesina, con que engaaron a un aficionado tan ilustre en artes plsticas
como don Francisco Camb.
Respecto de que un vulgar falsificador habra omitido el don, nada ms
absurdo. Por ser vulgar y absolutamente ignaro se lo colg a CERVANTES
(como todava muchas personas incultas, que le llaman don Miguel), lo
suprimi en Juregui y fech la pintura en 1600. Pintura mediocre, bien
en consorcio con su ignorancia! Cuanto a los letreros, qu otra cosa
muestran, al estar en epigrafa, sino esa misma ignorancia del
falsificador de cmo se firmaba Juregui? Qu haba de hacer ms que
emplear letras de epigrafa, letras de molde justamente , donde ignoraba
la propia letra del autor que pretenda suplantar? No se conoca entonces
ningn documento autgrafo de Juregui. Los historiadores y crticos de
pintura colocaban su nacimiento en 1570, y la Vestigatio, la Disputatio y
el Pentekontarchos eran (lo son an) libros raros y poco asequibles.
Pero si ignorante fue el falsificador, no fue tan torpe el restaurador
(Albiol pasaba por habilsimo restaurador de cuadros) que no advirtiese
la modernidad de aquella pintura y lo difcil de hacerla pasar por
autntica de Juregui. Y en vez de dejar el cuadro tal como lo conociera
don Estanislao Sacristn, antes de donarlo a la Academia Espaola (su
donacin premiose con una ctedra), lo raj, lo repint, lo engatill, lo
ahum, psolo bajo fiemo durante algn tiempo, resecolo, y luego procedi
al limpiado de la tabla, como quien saca a luz (dice Onieva) un leo
viejo enmascarado por la suciedad y patinado por los siglos.
Esto revelose a las claras cuando, en un segundo examen, realizado
extraoficialmente por el aludido Sr. Beruete y Moret, sometida la tabla a
la prueba del alcohol y la trementina, se clavaron fcilmente los
alfileres en la pintura. A juicio del eminente crtico (lo omos de sus
labios), la tabla (46 36 cms)., de nogal viejo, tena una figura
antigua; y la pintura moderna, superpuesta, aparte los recientes
repintes, databa solamente de unos cuarenta o cincuenta aos. A pesar de
lo frtil que haba sido en falsificaciones el siglo XVIII, ni siquiera
alcanzaba a aquella centuria como se supuso primeramente.
Tal es nuestro mismo parecer. La falsificacin debi de surgir en el
perodo de cervantismo agudo que hemos evocado, all por los aos de
1870, cuando el retrato autntico de Pacheco, divulgado por Asensio,
haba cado en descrdito, y el otro autntico, el donado a la Academia
Espaola por el conde del guila, vease ya con disgusto e indiferencia.
Un pintor modesto, traficante en pinturas, probablemente valenciano,
aprovech una tabla vieja, y, valindose del autorretrato de CERVANTES en
las Novelas citadas, a que acudan siempre todos los artistas que
pretendan representar la imagen del autor del Quijote, vio la ocasin
oportuna para engaar a algn cervantista, y pint, sobre la antigua
figura, la del Prncipe de los Ingenios , exagerando sus rasgos y
ponindole, caso peregrino, dos letreros para mayor claridad, como el
otro pintor de beda: Este es gallo.
Y a quien mejor vender la superchera que a un cervantista extravagante
y medio demente, como don Estanislao Sacristn? Porque es de saber que
este chiflado, abogado de Valencia y persona de buena posicin social,
era otra vctima del cervantismo agudo, y, cervantmano rematado,
preparaba una edicin del Quijote con ilustraciones, retratos y notas de
sus comentaristas. En una libreta que se hall a su muerte dej apuntadas
estas locuras: Objetos, cosas y materiales que tengo pensado (sic) para
hacer una magnfica edicin de D.n Quijote en 12 de Abril de 1880 a las
12 de la maana estando en la casa de la calle de las Nieves junto a la
reja que da a la calle del Santis.mo. Va enumerando esos objetos, cosas
y materiales, entre ellos el Estigma de mi nombre. Vn sacristn y marca
de dos herraduras en el centro de la portada. Y despus: Retrato
Gravado en Cobre o en Madera a la manera del siglo 17 como el que tengo
de Jauregui y de otros personages de la poca.
Ya, pues, el falsificador, en 1880, le haba embutido y vendido aquella
superchera, aprovechndose y abusando de su simplicidad. Y que el
retrato es el mismo de que se trata no cabe duda, por cuanto al margen de
un ejemplar de la Vida de Cervantes por Fernndez de Navarrete, de su
pertenencia, haba escrito a lpiz en la pgina 538: Jurigui. Pintor
mediano. Retrat a Cervantes en 1600 sobre una tabla de nogal. Tengo este
retrato. Sacristn.
Nada ms del asunto. Tal es la historia curiosa y regocijante del segundo
retrato autntico de la Real Academia Espaola (tercero de la serie de
autnticos), que preside su saln de sesiones, colocado en un marco
magnfico: retrato hoy tan restaurado, repintado, coloreado y barnizado,
que parece nuevecito, y a buen seguro no lo conociera el propio
falsificador que tan bonitamente se lo endosara al pobre seor Sacristn.
Se ha reproducido y se reproduce todava (aunque ya se prefiere el de la
coleccin del marqus de Casa Torres), como antes el atribuido a Alonso
del Arco, porque algn retrato hay que emplear de CERVANTES, y siempre
hace fuerza que lo adopte y defienda una Corporacin oficial; pero de
ningn modo es genuino, y como obra artstica, francamente exenta de
valor y en la actualidad cada en descrdito.
En plena disputa de esta lamentable superchera, de la otra Pennsula nos
vino el bello volumen intitulado Cervantes, original del culto hispanista
italiano Paolo Savj-Lopez (Npoles, 1913), que ya se haba significado
por un docto estudio analtico de La Galatea, no siempre certero, en
parangn con la Diana de Jorge de Montemayor y la Arcadia de Jacobo
Sannazaro. La breve biografa inserta en la introduccin de esta obra
(sus 34 primeras pgs). es de todo punto deleitable. Siguen agudos
juicios sobre el Quijote y el Persiles, que por error acenta Prsiles,
llevado de una mala edicin castellana; y aunque algunas de sus
manifestaciones acerca de los orgenes de nuestra novela no se pueden
aceptar, el libro en conjunto merece mucha estimacin, con todo y no
pronunciarse en ningn sentido cuando recoge hiptesis distintas.
Mientras tanto, la existencia azarosa de nuestro autor entraba en el
terreno biolgico. Don Jos Gmez Ocaa, ilustre profesor de Fisiologa
de la Universidad de Madrid, conocido ya en los medios cervnticos desde
que en 1899 public su Historia clnica de Cervantes, daba de molde otra
obra pareja: una biografa del mismo a la luz de su especialidad, trabajo
muy interesante y realizado a la vista de las ms recientes aportaciones.
No extrajo de stas, poco tiempo despus, todo el provecho apetecible Mr.
Robinson Smith, quien, a pesar de conocer a fondo las obras del Manco
sano y del mundo que le rodeaba, incidi en algunos errores al redactar
su Life, escrita, por otro lado, con sumo fervor.
Los aos 1914 y 1915 fueron fructuossimos para el conocimiento de la
vida de CERVANTES. Dijrase que los investigadores se preparaban a
allanar el camino, con nueva documentacin, a una pluma privilegiada que
trazase la magna biografa del Prncipe de los Ingenios con motivo del
tercer centenario de su muerte, prximo a cumplirse. Don Adolfo Rodrguez
Jurado publicaba su discurso de recepcin, ledo el 11 de Febrero de
1914, en la Real Academia Sevillana de Buenas Letras, con el ttulo de
Proceso seguido a instancias de Toms Gutirrez contra la Cofrada y
Hermandad de la Santa Iglesia Mayor de Sevilla (Sevilla, Girons, 1914).
Era un documento de los aos 1593-1594, hallado por l en el Archivo del
Palacio Arzobispal hispalense, con noticias, notas y especies inditas
interesantsimas, no slo por tratarse de un pleito incoado y proseguido
por el ntimo amigo de CERVANTES, Toms Gutirrez, sino por la
intervencin directa que tuvo en tal litigio nuestro inmortal escritor
con sus declaraciones de 4 de junio de 1593.
El mismo ao de 1914 don Francisco Rodrguez Marn sacaba a luz en Madrid
su folleto Cervantes y la ciudad de Crdoba, estudio premiado en les
juegos florales de la ciudad de los Califas, que aportaba nuevos y
curiosos pormenores sobre los Cervantes cordobeses. Pero la gran
investigacin del eminente cervantista vino en Julio de aquel ao, con la
publicacin de sus Nuevos documentos cervantinos. Alcanzaban la
respetable cifra de 122 y constituan la mayor allegancia despus de los
Documentos, ya sealados, de Prez Pastor.
Comprenden desde el ao 1488 hasta el de 1605, ambos inclusive. El Sr.
RodrguezMarn dice en un breve prlogo: Pasado el tercer centenario de
la publicacin del Quijote, pens en escribir, para cuando llegase el de
la muerte de su autor, una Vida de Miguel de Cervantes, en que, a lo
sabido y bien averiguado hasta ahora, gracias especialmente a las
luminosas investigaciones de D. Cristbal Prez Pastor, se aadieran las
noticias cervantinas que yo lograse hallar en mis visitas a los archivos
de diversas regiones de Espaa. Emprend, en efecto, mi tarea, en la cual
me auxiliaron generosamente algunos buenos amigos, y fruto de ella son
los ciento veintids documentos que contiene el presente volumen. Deseaba
conservarlos para estrenar en mi proyectada obra las muchas especies
nuevas que en ellos hay; pero he tenido necesidad de renunciar a mi
propsito: el no infundado temor de que se me adelanten dando a conocer
algunos de estos documentos gentes que se andan a aprovecharse de la
labor ajena, me ha obligado a no diferir su publicacin, y aun a hacerla
muy aprisa. Por esto son breves las notas; por esto ser brevsimo el
prlogo. De la importancia de muchos de los documentos allegados juzgara
el discreto lector; no yo que los allegu. Limtome, por tanto, a decir
que desde ahora se sabr, con fehacientes pruebas, quines y de dnde
fueron la abuela y los bisabuelos paternos de Cervantes, y se aadir a
su rbol genealgico alguna nueva rama ignorada hasta aqu, y se
conocern mucho mejor que antes las penossimas andanzas del autor del
Quijote en servicio de los proveedores de las galeras y armadas
espaolas. Asimismo, merced a otros documentos de esta coleccin, se ver
a mejor luz que hasta hoy todo lo referente a la familia de doa Catalina
de Palacios, mujer del incomparable ingenio alcalano.
El autor terminaba dando las gracias a diferentes personas por los
documentos que para m copiaron, y ms sealadamente, por los que
buscaron y hallaron con el noble y nico propsito de enriquecer mi
coleccin, y prometa no tardar demasiado en dar un padre compaero al
presente libro.
No se realizaron, desgraciadamente, estas promesas, as como tampoco sus
propsitos de escribir la biografa de CERVANTES. Sin embargo, incansable
cervantista, todava aport algunos documentos nuevos e hizo mucha luz
en la vida y en la obra del genio, con diferentes publicaciones.
Naturalmente, su labor no est exenta de errores y defectos. Exager
demasiado el indiscutible andalucismo de CERVANTES, y equivoc su
genealoga; hizo de l, contra toda verdad, una figura hampona durante
algn tiempo en Sevilla; prolong su estancia en esta ciudad ms de lo
que sugeran los documentos e invent su prisin all en 1602, con otras
hiptesis infundadas. Empero estos deslices son nimiedades comparados con
sus grandes aciertos, sus admirables hallazgos y el impulso que cobraron
con l los estudios cervantinos, hasta su muerte, acaecida, con gran
dolor de los doctos, en 1943.
As, es de perdonar, por ejemplo, en estos Nuevos documentos cervantinos,
que precisamente los dos primeros nada tengan de cervantinos, pues el
bachiller Rodrigo de Cervantes, que l imagina ser en realidad de
verdad, el abuelo del otro Rodrigo, padre de Miguel de Cervantes, y el
bisabuelo, por tanto, del Prncipe de los ingenios espaoles, apunta a
persona distinta. Ni siquiera se trata de un homnimo, porque el
bisabuelo del autor del Quijote se llam Ruy Daz de Cervantes.
Defecto de la misma obra es que algunos documentos interesantes se
transcriban slo en extracto; y en ocasiones, y he aqu lo grave, se
hallen mal ledos, segn hemos comprobado con los originales delante
(as, verbigracia, los nms. LX, LXIV y CXVI); todo ello seguramente no
por impericia paleogrfica del Sr. Rodrguez Marn, sino de las personas
que le copiaron en Esquivias e Illescas tales documentos. Apellidos como
Cullar (Quellar), o como Rui Dias de Torreblanca (nm. VI) se ven
convertidos en Quelea y en Rui Dias de Castrollano, faltan palabras o
estn sustituidas por otras, etc. El mejor documento, de todo punto
inestimable, es el XXXIV, suministrado por Narciso Alonso Corts.
Al ao 1915 corresponde otro hallazgo interesantsimo: un artculo de
Eugenio Mele , en que daba amplias noticias de las relaciones, por l
descubiertas, entre MIGUEL DE CERVANTES y el erudito poeta de Sicilia
Antonio Veneciano, compaero de cautividad en Argel, con la publicacin
de doce octavas reales y una carta de nuestro alcalano al siciliano, y
la respuesta de ste en un soneto. Ha sido el ltimo descubrimiento de
composiciones poticas de CERVANTES; y la carta, la sola suya en prosa
dirigida a un particular, excepcin hecha de la ya conocida al arzobispo
de Toledo.
Poco despus apareci un librito de Jos Mara de Ortega Morejn ,
dividido en dos secciones. En la primera trata de la comedia De la
Soberana Virgen de Guadalupe, falsamente atribuida a CERVANTES; y en la
segunda, publica parte del testimonio de un testamento indito de doa
Isabel de Saavedra. La obra, sin dejar de ofrecer inters, est llena de
equivocaciones y fantasas.
Cerr el ao con una biografa compendiosa, bien escrita, aunque con
varios yerros, de Manuel de Montoliu , y un estudio biogrfico y crtico,
muy interesante, a pesar de sus errores, de Jos de Armas y Crdenas.
Ya algunos meses antes, con objeto de preparar el tercer centenario de la
muerte del Prncipe de los Ingenios, haban aparecido diferentes decretos
y reales rdenes. Por uno de 23 de Abril de 1914 se cre la Junta y el
Comit ejecutivo; por otro, de 9 de Marzo de 1915, las Juntas
provinciales y locales, y por otro, de 29 de Mayo del mismo ao, abriose
concurso para la ereccin de un gran monumento en Madrid. Comenz a
cundir un entusiasmo enorme. Las Repblicas hispanoamericanas se
aprestaron a solemnizar dignamente el acontecimiento. De todas partes del
mundo recibanse cartas de personalidades asocindose a la celebracin
del centenario. Sevilla, Crdoba y Toledo fueron las primeras capitales
en tomar acuerdos y excitar a las fuerzas vivas de sus respectivas
provincias. Secundaron las iniciativas de la junta la Diputacin de la
Grandeza, Universidades, Institutos, Escuelas de todo gnero y
Asociaciones. Siguieron las Juntas provinciales y locales de la Corua,
Mirambel (Teruel), Santa Coloma de Farns, Valladolid, Calamocha y
Tafalla. E inmediatamente Alba de Tormes, Alczar de San Juan, la Roda,
Albacete, Almansa, Zaragoza, Bilbao, Alcal de Henares, Ceuta, Almera,
San Fernando, Ciudad Real, Alcira, Don Benito, Corcubin, Riaza, Puerto
de Cabra, Caspe, Ejea, Remosa, Brihuega, Coria Montoro, Castro del Ro,
Cabra, Bujalance, Montilla, Aguilar, Pozoblanco, Zamora, Bjar,
Grazalema, Requena, Astudillo, Puerto de Santa Mara, Medina Sidonia,
Cullar, Valdepeas, Riao, Berja... No iba a quedar rincn de Espaa sin
honrar a CERVANTES. Los espaoles de Bogot dirigan un mensaje a los
colombianos, pidiendo puesto en los festejos. En seguida adhirironse la
Repblica Argentina, Bolivia, Cuba, Colombia, Chile, Guatemala, Honduras,
Uruguay y Venezuela. Por Real Orden de 27 de julio de 1915 se organizaba
la Exposicin artstica internacional de CERVANTES y establecanse
numerosos concursos. El 5 de Octubre inaugurose la Exposicin de
anteproyectos del monumento. Se presentaron 53 y fueron premiados tres,
eligindose luego, para ser levantado en la plaza de Espaa, el de
Coullaut Valera, escultor, y Martnez Zapatero, arquitecto, aunque gust
ms el de los Sres. Teodoro de Anasagasti, arquitecto, y Mateo Inurria,
escultor. Aparejronse infinitos festejos, y, en fin, por otra Real
Orden, de 13 de Noviembre, qued organizado el gran homenaje nacional.
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Monumento erigido a CERVANTES en Madrid, en la Plaza de Espaa, obra del
arquitecto Rafael Martnez Zapatero y del escultor Lorenzo Coullaut
Valera (Premiado en el concurso de 1915).
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La Repblica Argentina coronando a CERVANTES. Homenaje de la ciudad de
Paran en 1916 (Medalla de bronce, grabada por Horta).
Cuando todo estaba dispuesto y se haban multiplicado las Juntas y las
adhesiones, he aqu, de la noche a la maana, entre la estupefaccin y
asombro del mundo, que el Gobierno espaol, presidido por el conde de
Romanones, aplaz sine die (y sine nocte) la celebracin del centenario,
a pretexto de la guerra europea, dos aos ya encendida. Y doloroso es
decirlo (escribe un bibligrafo): mientras que Espaa, patria de
CERVANTES y nacin neutral, dejaba de celebrar el tercer centenario de la
muerte del autor del Quijote, las naciones que tomaban parte en la guerra
rendan en esa fecha (1916) su caluroso tributo a la memoria del Prncipe
de los Ingenios espaoles.
Efectivamente, en tanto aqu se aplazaba hasta la ereccin del monumento,
en un parque de Nueva York alzbase uno en honra del autor del Quijote,
costeado por los seores don Juan C. Cebrin y don E. J. Molera, obra del
escultor J. J. Mora; y las ciudades argentinas de Buenos Aires y Paran
acuaban medallas.
La suspensin indefinida del centenario enfri y quit el gusto a los
escritores e investigadores que preparaban trabajos. Con todo, llevronse
a efecto algunos actos conmemorativos y diversas publicaciones. La mejor
aportacin fueron los Casos cervantinos que tocan a Valladolid, de
Narciso Alonso Corts. Todo es aqu digno de alabar, nuevo y
trascendente: la doctrina, cierta y segura, y la erudicin, de primera
mano. Y todo revive, como si estuviramos vindolo, bajo la pluma docta y
magistral de Alonso Corts. Es un arsenal de noticias inditas, que
culminan en el delicado pleito de doa Mara de Cervantes con don Martn
de Mendoza. El autor prest un gran servicio a la biografa de nuestro
genio con este incomparable estudio, que no detallamos, por verse
ampliamente citado en varios lugares de la obra presente.
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Medalla con el busto de CERVANTES, un pasaje del Quijote y firma y
rbrica del autor, acuada en Buenos Aires en 1916. De metal blanco.
Don Adolfo Rodrguez Jurado, que dos aos atrs, como hemos visto, dio a
conocer su tan interesante Proceso, aport tambin al centenario un
precioso pormenor indito de la vida de CERVANTES en Sevilla.
Contemplamos al autor, en das que los bigrafos le presentan roto, pobre
y desvalido, asistir, con las personas ms calificadas de la ciudad del
Betis, a una subasta de libros y adquirir, a precio elevado, algunos de
ellos.
Publicronse asimismo cuatro biografas, aunque sin revelar nada nuevo:
una de Luis Ricardo Fors , otra de Pinochet Le-Brun , otra de Cejador y
otra de Santos Oliver. sta, sin embargo, intitulada Vida y semblanza de
Cervantes , merece unos renglones. No es ciertamente una obra documental,
monumental ni erudita. No pasa de 367 pginas. Trtase ms bien de una
semblanza que de una biografa, con varios yerros de las precedentes,
aunque rectifica algunos y aclara otros, por hallarse inspirada en la
documentacin descubierta por Prez Pastor, Rodrguez Marn y Alonso
Corts. Lstima que todava tenga a don Martn de Mendoza por hijo de
doa Mara Ruiz de Leguzamo; que crea suposicin sin fundamento la
estancia de MIGUEL en Crdoba; que establezca a Andrs de Cervantes en
Sevilla y que equivoque muchos sucesos. Y ms lamentable an que llame
filistea a la virtuosa doa Catalina de Palacios y Salazar. Recoge
igualmente una leyenda absurda, propalada por Navarro y Ledesma, situando
a CERVANTES frente a la reja en que Lope habla con Elena Ossorio, a la
que cree actriz. En fin, si a la vista de la documentacin hasta entonces
hallada pudo rectificar algunos errores, engendr otros y se dej llevar
de la fantasa. Fuera de estos defectos, la obra est escrita con primor,
viveza y colorido; la narracin es animada, y en toda ella campea mucho
amor por CERVANTES, si bien envuelto a veces en un tufillo de iberismo
que nos disgusta.
En Abril de aquel ao don Emilio Cotarelo resuma en un folleto lo
investigado ltimamente, y deca: Quedan sin esclarecer los mismos
puntos importantes y obscuros en la vida del gran escritor que haba en
1905. Haca un llamamiento a los jvenes investigadores, para colmar
las grandes lagunas, y sealaba los rumbos y caminos en que, a su
parecer, podan hallarse las perdidas huellas de Cervantes. Seis
principales puntos obscuros sealaba (aunque existan muchos ms, sin
contar los equivocados y embrollados), a saber: 1. Dnde y cundo se
formo o desenvolvi su entendimiento y dnde y qu grados de instruccin
hubo de recibir antes de comenzar sus malas andanzas y asendereada vida.
2. Cundo sent Cervantes plaza de soldado. 3., que llamaba perodo
el ms borroso e inseguro: Comisiones breves y especiales a nuestros
dominios africanos, servicio militar en Portugal e Islas Terceras,
desengaos granjeados en esta carrera, abandono de ella y vuelta a la
Corte, resuelta dedicacin a las letras, amores con Ana Franca [l,
errneamente, lee Francisca] de Rojas y nacimiento de su hija Isabel,
casamiento con doa Catalina de Salazar, publicacin de La Galatea y
representacin de sus primeras comedias. 4. que calificaba de perodo
ms obscuro, y en el que, sin embargo, ms necesaria era la luz.
Referase al que corre desde 1600 a 1604, y escriba: Desde Mayo de 1600
a 20 de Septiembre de 1604, fecha del real privilegio para estampar el
Quijote, nada sabemos de Cervantes. 5. Sus relaciones con Lope de
Vega. 6. Punto obscuro y aun obscursimo: quin fuese el licenciado
Alonso Fernndez de Avellaneda.
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Monumento a CERVANTES en Valencia, obra de Mariano Benlliure, erigido en
1922.
El Sr. Cotarelo va contestando a estos seis puntos guiado del slo
ejercicio de la lgica, a veces con juicio atinado, a veces con errneo;
pero como no logr descubrir ningn documento cervantino, procedi en el
vaco y sus conjeturas y fantasas no esclarecieron nada. Todo qued en
el estado precedente; es decir, en el de las aportaciones hasta 1916
inclusive, no, como escribe, en el de 1905, pues ya hemos visto los
muchos e interesantes descubrimientos en aquellos once aos. Los puntos
obscuros, an numerosos, iban, pues, e iran, naturalmente, reducindose.
Incluso su punto 2., que l embrollaba, estaba completamente dilucidado.
As, prosiguiendo la investigacin, don Francisco Martnez y Martnez
hallaba al ao siguiente en el Archivo General del Reino de Valencia un
curioso documento, segn el cual CERVANTES nombr procurador suyo a
Melchor Valenciano de Mendiolaza, jurado de aquella ciudad en 1609, para
que all se imprimiera el Quijote. Cinco aos despus, en 1922, la misma
ciudad del Turia eriga una estatua a CERVANTES, obra del escultor
Mariano Benlliure (1862-1947). Su busto se alza sostenido por un
caballero (Don Quijote?) sobre un pequeo montn de libros, entre los
que descuella el Orlando furioso de Ludovico Ariosto.
Poco antes recoganse los frutos de las ltimas investigaciones en dos
biografas doctas, extensas y bien trabajadas, bastante limpias de
yerros, a saber: Miguel de Cervantes Saavedra, por el escritor fins
doctor V. Tarkiainen, profesor de literatura de la Universidad de
Helsingfors , y Cervantes, por Rodolfo Schevill, profesor de espaol de
la Universidad de California. Ninguna revela, ciertamente, hechos nuevos;
pero contienen juicios agudos sobre el autor y sus obras. En la primera
se estudia con espaciosidad la poca literaria de CERVANTES y se expone
lo mejor que acerca de l han dicho los bigrafos y comentaristas de
Espaa. En la segunda exprgase de varias leyendas la vida del Manco
inmortal, se examina toda su produccin y se le relaciona con la cultura
del Renacimiento. Una y otra supieron aprovechar la riqueza de las ms
recientes aportaciones.
Y an quedaba mucho a la investigacin. Porque en 1923 el doctsimo
cervantista, ilustre historiador y gran palegrafo, don Jos de la Torre
y del Cerro, sacaba a luz un volumen de documentos cervantinos inditos,
digno par de los publicados por Prez Pastor y Rodrguez Marn. El Sr. de
la Torre, en un breve prembulo, deca que a principios del verano de
1911, su hermano Antonio y l emprendieron en el Archivo de Protocolos
una investigacin sobre Beatriz Enrquez de Harana y el padre de su hijo
Fernando, Cristbal Coln. Y agrega: Entonces encontramos los documentos
ms antiguos que se conocen de los Cervantes cordobeses, entre ellos dos
del bachiller Rodrigo de Cervantes, bisabuelo de Miguel de Cervantes
Saavedra. A los pocos meses, por el de Octubre, se present en Crdoba D.
Francisco Rodrguez Marn, al que hube de acompaar en sus pesquisas
cervantinas durante los escasos das que pudo dedicar a ellas en esta
poblacin; y al marcharse, qued en el encargo de continuarlas y de
remitirle copia de cuantos documentos encontrase referentes a la familia
de Cervantes. As lo hice, cumpliendo el compromiso contrado; y fruto de
la investigacin practicada durante cuatro aos han sido su estudio
Cervantes y la ciudad de Crdoba y la coleccin Nuevos documentos
cervantinos hasta ahora inditos, publicada en 1914, en la cual se
incluyen cincuenta cordobeses, que con cinco ms insertos en el Boletn
de la Real Academia Espaola suman cincuenta y cinco. An se conservaban
inditos treinta y cinco, en los cuales hay noticias genealgicas y
biogrficas que amplan las publicadas. Ahora se dan a conocer, pues
corran el peligro de permanecer olvidados, quiz para siempre.
La aportacin era muy valiosa, como reconoca, en una bella semblanza del
gran investigador, el cultsimo cronista don Jos Mara Rey; pero ms
valiosa an fue, dos aos adelante, la inserta en sus Cinco documentos
cervantinos , que rectificaban algunas especies precedentes y establecan
de una manera irrefutable la verdadera lnea genealgica del autor del
Quijote, perseguida hasta entonces sin fruto por todos los bigrafos.
Estos Cinco documentos , adems, abran amplias perspectivas a la
sospecha (confirmada despus, como veremos en la obra presente) de la
estancia de CERVANTES, durante su niez, en Crdoba, presentida ya,
sagazmente, por el mismo Sr. de la Torre en su libro anterior, y
descubierta luego por l en uno de los numerossimos documentos que su
cordial amistad nos ha cedido, usando con nosotros de la misma gentileza
que con D. Francisco Rodrguez Marn.
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Monumento a CERVANTES en Ciudad Real, por don Felipe Garca Coronado
(Inaugurado el 17 de Abril de 1927).
Refirindose a los primeros, escribe el autor: establecen de una manera
firme y fidedigna, como basada en instrumentos notariales, y de una vez
para siempre, cul fue la verdadera ascendencia de Miguel de Cervantes
Saavedra por su lnea paterna. Y a tenor de ellos, concluye trazando su
rbol genealgico.
El mismo ao 1925 otro gran investigador y tambin buen amigo nuestro, el
ya citado don Manuel Serrano y Sanz, daba a conocer importantes noticias
sobre el abuelo paterno de CERVANTES , que ampli al ao siguiente. Y en
1927 Narciso Alonso Corts, asimismo excelente amigo, una vez ms
allegaba nuevos datos acerca de los Cervantes de Alcal.
Este ao la Mancha eriga en Ciudad Real un monumento al autor del
Quijote.
La ltima aportacin de documentos realizose en 1929, con la publicacin,
por don Verardo Garca Rey, de otro volumen interesante , igualmente
compaero de los de Prez Pastor, Rodrguez Marn, de la Torre y Alonso
Corts. Como estos investigadores, el Sr. Garca Rey acuda tambin a la
fuente preciosa de los archivos de protocolos, concretamente al de la
ciudad de Toledo, a la sazn sin explorar en lo atinente a CERVANTES. Sus
rebuscas fueron tan provechosas, que logr descubrir cincuenta y tres
documentos , algunos de mucha importancia, como el nmero XXVI, y otros
que esclarecan bastantes puntos relativos a la familia de nuestro Manco
inmortal. Desgraciadamente, el ilustre profesor Sr. Garca Rey dejaba
algo que desear como palegrafo, y varios documentos estn mal ledos y
le hacen caer en equivocaciones de texto y notas, como se ver cuando
hayan de aducirse. Hemos comprobado estos yertos de lectura a la vista de
los mismos originales, donde se salta no slo palabras, o las sustituye,
sino prrafos, que le inducen a interpretaciones torcidas. El mejor
documento de la coleccin, o sea el citado nm. XXVI, es prueba palpable,
segn se advertir en nuestra reproduccin fotogrfica. A estos yerros de
lectura se debe que haga profesar a doa Catalina de Vozmediano en el
monasterio de Santa rsula de Toledo. Otras veces, en fin, testigo el
documento XXXIV, hllase con nombres del relieve de Andrs Nez de
Madrid, y, por desconocer su personalidad, elude la anotacin, cuando
bien la mereciera quien, siendo cura de la iglesia parroquial de Santo
Tom de Toledo, encarg al Greco el clebre cuadro del Entierro del
Conde de Orgaz, en el que figura como sacerdote oficiante. Mas, con
todo, fciles de enmienda sus deslices, la aportacin del Sr. Garca Rey
fue valiossima. En el prlogo, de Agustn G. de Ameza, se subraya
justamente la importancia de los archivos de protocolos como fuente
documental para nuestra historia artstica, social y literaria y hcese
el elogio de la numerosa coleccin de escrituras del nuevo libro y de su
autor, con las cuales (dice), adems de fijarse de modo indubitable
estancias desconocidas de Miguel de Cervantes en la imperial ciudad,
logra reconstituir por entero [a veces lo embrolla] el linaje familiar de
doa Catalina Salazar de los Palacios, la enigmtica [?] esposa de aqul,
con datos e ilustraciones que habrn de ser tenidos muy en cuenta el da
en que surja el bigrafo genial del egregio alcalano.
Pero el bigrafo genial no surga; porque los bigrafos, sobre no
investigar, procedan a espaldas de la documentacin, cuando no la
ignoraban, atenidos a la narracin fcil de tipo novelesco; y as, era
esperanza muerta pretender que se saliesen del camino trillado. Al cabo
de un siglo de felicsimos descubrimientos y profundos estudios sobre
CERVANTES, an era la mejor biografa, con todos sus errores y estructura
arcaica, la de Fernndez de Navarrete.
Fuera perder el tiempo enumerar la caterva de relatos, conjeturas sobre
el supuesto Fernndez de Avellaneda y semblanzas biogrficas que se han
sucedido ltimamente sin recoger lo investigado ni aadir nada nuevo a la
vida de nuestro autor, antes atiborrndola de fantasas.
Dos obras, sin embargo, por su tino y buen juicio, merecen toda
estimacin, a saber: la Vida y desventuras de Miguel de Cervantes
(Barcelona, 1933), del ilustre escritor Mariano Toms, encantadora
narracin de lindsima prosa, llena de color y de resonancias poticas,
traducida pronto al francs, y los Itinerarios y parajes cervantinos
(Ciudad Real, 1936), de Edgardo Agostini, investigacin y estudio
certeros, originales y enjundiosos, de la ruta de MIGUEL en sus viajes de
la Mancha a Andaluca, trayecto tan ligado al Quijote y a algunas de las
Novelas ejemplares.
Agreguemos todava la postrera allegancia de Alonso Corts, quien ha
descubierto (Miscelnea Vallisoletana, sptima serie, Valladolid, 1944)
la personalidad del buen cristiano Mahudes, el del Coloquio de los
Perros, aquel que sala por la noche con los hermanos de la capacha a
recoger limosna por las calles de Valladolid y que daba nombre a los dos
famosos canes Cipin y Berganza.
Y tambin cabe sealar, por docto y bien trabajado, aunque sin novedades,
el Cervantes (1947) del profesor Aubrey F. G. Bell. Otras narraciones se
excusan por su carcter novelado, su ausencia de datos nuevos o su poca
importancia.
ltimamente tambin se ha acrecentado la iconografa cervantesca. El 10
de octubre de 1943, el marqus de Casa Torres comunicaba a la Real
Academia de Bellas Artes de San Fernando la noticia de parecerle haber
tenido la fortuna de hallar, entre los muchos cuadros de su riqusima
coleccin, un nuevo retrato de CERVANTES, que, segn todas las
probabilidades y a su juicio, pudiera muy bien ser el original pintado
por el famoso don Juan de Juregui, considerado perdido. Como en otro
libro nuestro hemos tratado extensamente de esta cuestin , a l nos
remitimos, pues nada de monta tenemos que aadir ni rectificar. Han
pasado ms de cuatro aos desde la comunicacin del marqus de Casa
Torres a la referida Academia, y no se ha promovido discusin alguna. El
lienzo acptase unnimemente como verdadera joya artstica. Es de escuela
espaola, data de los primeros aos del siglo XVII, no tiene el menor
barrido, repinte, restauracin ni correccin, y la figura que representa,
busto de hombre de unos sesenta y cinco aos de edad, mirada penetrante y
expresin de inteligencia sobresaliente, coincide en todo y por todo con
el conocido retrato que de s traza CERVANTES en el prlogo de sus
Novelas ejemplares. Ahora, esta effigies, es la verdaderamente genuina
del Manco inmortal, o se trata de una persona muy parecida? He aqu el
problema. Si fuera CERVANTES, el retrato pertenecera, sin discusin, a
Juregui, pintado en Madrid en 1612 o principios de 1613. Pero era capaz
Juregui de llevar a cabo una obra tan bella? Esto apenas ofrece
dificultad, pues los contemporneos elogian sus pinturas y dibujos. La
dificultad estriba (el cuadro no ostenta firma ni inscripcin alguna) en
que no se conocen obras pictricas identificadas como de l para
adjudicarle un estilo. As, tengo por temerario afirmar, a tenor del
estado actual del asunto, que la figura del cuadro representa,
indubitablemente, a CERVANTES, pintado por Juregui. Podra ser otro el
pintor y otro el retratado, Se preguntar: Quines? Problema no menos
difcil. Aut Cervantes, aut diabolus!, dir alguno. Con todo, tratndose
de materia tan delicada y ardua como la presente, es bueno refrenar la
fantasa y dar el lienzo de la coleccin Casa Torres slo como obra
probable de Juregui, o como supuesto o presunto retrato de CERVANTES
atribuido a Juregui. Ms vale pecar por carta de menos. Porque, segn
notamos en pginas anteriores, la frase de MIGUEL a su amigo, de que le
diera su retrato el famoso don Juan de Xaurigui, admite dos sentidos:
se lo diera, porque existe ya, y se lo diera, porque est pronto a
hacerlo; y, aunque yo me inclino a la primera acepcin, no consta por
testimonio claro e irrefutable si lo hizo o no realmente, ni si fue un
cuadro o slo un dibujo, que era lo que necesitaba CERVANTES para las
Novelas. Empero, de todas suertes, el lienzo de Casa Torres, as por su
valor artstico notorio como por corresponder su figura al autorretrato
del insigne alcalano, ser siempre admirado, digno de CERVANTES y digno
de Juregui, y desde luego preferible a la tabla sin mrito alguno,
barrida, repintada y contrahecha de la Real Academia Espaola.
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Medalla de oro, de plata y de bronce, acuada en Bilbao por la Junta de
Cultura de Vizcaya, con motivo del Cuarto centenario del nacimiento de
CERVANTES (1947).
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MIGUEL DE CERVANTES. -Escultura por Juan Cristbal.
El postrer busto en mrmol de nuestro autor es el debido al robusto
cincel de Juan Cristbal; la ms reciente estatua, la erigida hace dos
aos en la ciudad de Mjico, y las ltimas medallas, la acuada en
Amsterdam (1947) y la efectuada en Bilbao por la junta de Cultura de
Vizcaya.
Queda expuesto detalladamente cmo ha ido hacindose poco a poco la luz
en el conocimiento de la vida de CERVANTES y lo que ha correspondido, as
en hallazgo de documentos como en obras, a cada bigrafo e investigador:
historia crtica difcil, no realizada hasta ahora, por lo disperso de la
materia y lo errneo e incompleto de las bibliografas. Hubiramos podido
extendernos ms en las noticias de varios personajes, especialmente de
los primeros bigrafos cervantinos, alguno de los cuales, como el
militar, y antes clerc defroqu, don Vicente de los Ros, nacido fuera de
matrimonio, tiene una historia peregrina, sobre todo por sus
ascendientes; pero habra sido salirnos del objeto propio del presente
Proemio.
Al acometer nosotros esta Vida documental del Prncipe de los Ingenios
espaoles, faltaba an mucho por investigar y no poco que rectificar. La
enorme documentacin descubierta no lograba, sin embargo, llenar ni
esclarecer las grandes lagunas y puntos obscuros desde antiguo rebeldes.
Los embrollos, las hiptesis, los datos inciertos, abundaban.
Fantasebase. Aos enteros no se saba de la existencia de nuestro autor.
Su niez permaneca en el misterio. De los aos inmediatos a la gnesis
del Quijote, desde 2 de Mayo de 1600 a 26 de Septiembre de 1604
ignorbase todo. Era la crux cervantina ms infranqueable. Leyendas,
falsas prisiones, adversidades en la Mancha... Estos y otros perodos de
la vida de MIGUEL quedarn ahora dilucidados. Conoceremos hasta la casa
en que naci, que se conserva perfectamente. Desaparece la leyenda del
CERVANTES hampn y astroso, tan del gusto de los romnticos. Aparece la
fisonoma del hombre distinguido, docto y agudo, que imprime a todas las
cosas un aire de gracia, simptico y valeroso, recto, firme, cabal y
honrado, cuya vida vale tanto como su obra. Perseguido por la mala
suerte, por la justicia y por la injusticia, por la envidia y por la
incomprensin; pero siempre entero, en quien no hacen mella los golpes de
la fortuna. Un hombre, en fin, o todo un hombre, o ms bien un
superhombre, que vive y muere abrazando a la Humanidad.
A travs de la ingente cantidad de documentos desconocidos que aportamos,
no slo se ve su figura a nueva luz, sino tambin la de otros escritores
del tiempo, con l relacionados, que contribuyen a esclarecerla. El
conocimiento mismo de su obra adquiere contornos y perfiles ms
radiantes. A la par de ella, se estudia el fondo del siglo, los usos, las
costumbres, todo el movimiento, en una expresin, literario, poltico,
social, guerrero, econmico y religioso de entonces.
Cuando comenzamos nuestra labor, atravesbanse das difciles en Espaa,
agravados por tantas convulsiones polticas de veinte aos a esta parte:
cambios de gobierno y de rgimen, revoluciones y, como triste secuencia,
la desoladora guerra civil, cataclismos que repercuten siempre en el
campo de la investigacin con la prdida de libros y papeles.
A la entrada y aun a promedios del siglo pasado, todava era factible el
examen de muchos archivos, y hay que culpar a aquellos cervantistas por
su negligencia en no verificarlo. Sin protesta alguna desaparecieron en
Madrid los legajos de causas criminales de la Sala de Alcaldes de Casa y
Corte, vendidos, bajo Fernando VII, a un polvorista de Alcal de Henares
para hacer cohetes. El importante archivo de la Real Audiencia sevillana
vendiose tambin, a pretexto de que tena polilla, a unos fabricantes de
cartn.
Al iniciar nuestras investigaciones en Compluto, el archivo del
Ayuntamiento estaba saqueado. Dan principio las actas el lunes, 23 de
Noviembre de 1551; siguen hasta 1555; faltan las del 56 al 79; existen
slo los meses de Julio a Diciembre de 1580 y varias de 1581;
extravironse las de 1582 y 83; estn las del 84 al 86; no constan las
del 87 al 91, y se conservan completas, por fortuna (fortuna que no sirve
para nada relacionado con CERVANTES), todas las que llegan de 1592 a
nuestros das. El archivo de Protocolos, entonces en la Crcel, se
hallaba, en cambio, entero. Como lo que ms nos interesaba a la sazn era
dilucidar la niez de CERVANTES, buscamos las huellas de su padre Rodrigo
desde 1552 a 1562. Intilmente. Ni una sola escritura otorgada por l.
Tampoco haba hallado nada Prez Pastor, que invirti algunas temporadas
en la misma rebusca. De aqu saqu la firme certeza de que la niez y
mocedad de CERVANTES, a partir de los cuatro aos, no haban tenido
asiento en Compluto. En consecuencia, suspend la investigacin. Tiempo
habra de reanudarla. Cuando apareci en el archivo de Protocolos de
Crdoba el poder del licenciado Juan de Cervantes, autorizando en 10 de
Enero de 1551 a su hija doa Mara a vender la casa de Alcal, era ya
tarde para encontrar la escritura de venta. El archivo alcalano,
trasladado en el nterin desde la Crcel al Palacio Arzobispal, haba
sido pasto de las llamas, por explosin de materias inflamables, junto
con aquella joya arquitectnica y el Archivo Central, el 11 de Agosto de
1939. Y no eran stas (dolor cuesta referirlo) las solas prdidas de
Alcal. En 1936, los revolucionarios incendiaron y destruyeron, entre
otros templos, la Colegiata y la iglesia de Santa Mara, donde estaba la
pila bautismal de CERVANTES. Despedazaron tan venerable reliquia,
picronla y redujronla a grava para la carretera. Cuando en 1940
volvimos a la ciudad mrtir, slo pudimos ya investigar en el archivo del
Hospital de Nuestra Seora de la Misericordia (vulgo de Antezana),
tambin, por cierto, algo saqueado en el siglo XIX, y en escrituras de
particulares.
La guerra civil fue asimismo causa de la desaparicin de otros archivos y
papeles, cuya enumeracin hara larga esta resea. Entre los extravos
ms valiosos figura el libro primero de bautizados de la iglesia
parroquial de Esquivias.
A la verdad, ya en la centuria precedente, las prdidas y sustraciones
haban sido incontables en todos los archivos, incluso en el General de
Simancas; y en los de Protocolos lleg al extremo, de ser impamente
desglosadas piezas sueltas para hacer de las mismas objeto de punible
trfico.
En resumen, a pesar de esta deshecha borrasca de desapariciones, virtute
duce comite fortuna, hemos hallado tantos documentos cervantinos, que no
dejaron de producirnos inquietud, al sucederse en demasa, pues
amenazaban con ahogar lo ms interesante de la narracin. Han surgido a
veces cuando menos se esperaba, porque los documentos se presentan a
menudo cuando ellos quieren, y no siempre que se los busca. Sin el
auxilio de la Fortuna, un investigador puede perder las narices husmeando
papeles y no encontrar ninguno de los que va persiguiendo.
Los primeros materiales comenzaron ya a ofrecerse al tiempo que preparaba
mi edicin de Obras completas de don Francisco de Quevedo, por los aos
de 1928 a 1932; pero no me puse todava a redactar. Eran an grandes las
lagunas en la vida de CERVANTES, y yo pretenda, a ser posible, reducir a
cero, o a lo menos en buena parte, sus puntos obscuros. Anticip entonces
otros libros y prosegu la investigacin, por cierto, con mucha suerte.
Sobrevenida la guerra civil, casi todo qued en suspenso. Despus, ya en
avance mi labor, slo tuvo dos interrupciones. Ante la proximidad del
centenario de Quevedo, fue preciso escribir, para 1945, la biografa de
ste, y en seguida, como homenaje a la ciudad de Crdoba, la Vida genial
y trgica de Sneca. Trabajos difciles, sin duda; pero que pude llevar a
trmino cmodamente, porque nuestra VIDA EJEMPLAR Y HEROICA DE MIGUEL DE
CERVANTES SAAVEDRA hallbase muy adelantada en lo ms delicado.
La obra, como juzgar el lector, va impresa a todo lujo. Se compone de
siete grandes volmenes. Los grabados alcanzan la cifra de ms de dos
mil, la mayora de ellos de la misma poca, muchos a toda plana, otros
plegables, otros en colores, facsmiles, retratos, planos, etc. Los
documentos se transcriben con absoluto rigor paleogrfico; los inditos y
ms importantes, fotogrficamente, con su lectura exacta al pie de las
notas; otros, que podran embarazar la narracin, agrpanse en extensos
apndices, para mayor armona, al fin del ltimo tomo. Los letras
capitulares y los remates se han tomado de cdices preciosos de los
siglos XII, XIII, XIV, XV y XVI. Recgense dibujos de Jorge Hoefnagle, y
otros, de las distintas ediciones del libro de Jorge Braun y Francisco
Hogenberg, Civitates Orbis Terrarum, especialmente de la de Colonia,
1593; acuarelas de Pier Mara Baldi, con destino a la Relazione del
Viaggio di Spagna (1668-1669), e infinidad de grabados de los siglos XVI
y XVII, cuya procedencia se indica siempre. Para la seleccin de esta
parte ilustrativa, se han registrado millares de fichas del gabinete de
Estampas de la Biblioteca Nacional de Madrid. Otras reproducciones
fotogrficas provienen de la de Pars, y otras, de bibliotecas italianas,
alemanas, austracas, belgas e inglesas. Las fotografas espaolas estn
realizadas expresamente, por artistas especializados, en las diversas
localidades.
Hemos querido, en resolucin, hacer una obra digna del genio por
excelencia de nuestra estirpe, cuyo idioma, llamado hoy de CERVANTES, es
lengua de tantos millones de almas extendidos por todo el Universo. Una
empresa de tal magnitud, que supona un esfuerzo editorial
extraordinario, hubiera sido imposible sin el entusiasmo y concurso de un
hombre singular. He nombrado a mi editor y gran amigo Rafael Martnez
Reus, director del Instituto Editorial Reus. Tan pronto como le plante
el asunto, no vacil un instante en arriesgar su fortuna en una obra que
redundase en honor de Espaa. Espritu patritico y emprendedor, del
corte de Rivadeneyra, a quien tanto deben las letras espaolas del siglo
XIX, ninguna limitacin ha puesto a mis indicaciones. Todo esfuerzo para
la mayor gloria de CERVANTES y Espaa lo ha acogido con fervor. Bien
merece, pues, este elogio, a riesgo de ofender su modestia. Tambin
quiero dedicar aqu un carioso recuerdo a mi cordial y difunto amigo don
Jos Ruiz-Castillo, el primero en alentarme a escribir la presente
biografa.
No he de cerrar el Proemio sin rendir un tributo de gratitud a las
prestigiosas personalidades que me han favorecido con su ayuda, con su
consejo y con sus sabias advertencias, amigos fieles y queridsimos
compaeros, con quienes hemos contrado una deuda inolvidable: el ilustre
don Francisco de Borja San Romn, director del Museo Arqueolgico y del
Archivo de Protocolos de Toledo, arrebatado a la vida cuando ms se
esperaba de sus excepcionales dotes, que me permiti bucear a mi entera
satisfaccin en los ricos fondos de su custodia; el eminente
investigador, historiador y palegrafo don Jos de la Torre y del Cerro,
quien me cedi, con generosidad sin lmites, todos los documentos
cervantinos cordobeses que su extraordinario talento y diligencia
allegara, y que por m no ha dejado un instante de revolver el Archivo de
Protocolos de Crdoba, con felicsimos resultados; los doctsimos
investigadores y escritores de Sevilla don Cristbal Bermdez Plata,
director del Archivo de Indias; don Manuel Justiniano, director de la
seccin de publicaciones y Archivo de la Diputacin provincial; director
del Archivo Municipal, y don Jos Salvador Gallardo, presidente del
Ateneo; el insigne cervantista y alto poeta don Narciso Alonso Corts, a
quien debo interesantes noticias, papeletas y documentos de alto valor
del Archivo de la Real Chancillera de Valladolid; el ilustre director
del Archivo general de Simancas, don Ricardo Magdaleno, y cultsimo
personal a sus rdenes: don Filemn Arribas y seorita Asuncin Mendoza
Lasalle, que a mis instancias buscaron y me proporcionaron cuantos
papeles de aquella mina inagotable hube menester; los seores don
Francisco Lupinez y don Jos Pinilla, expertos y eruditos
bibliotecarios, por las facilidades otorgadas en el Archivo de Procolos
de Madrid; el eximio escritor y amigo predilecto don Jos Flix Huerta,
alcalde que fue de Alcal de Henares, y don Manuel Aragn Merino, por lo
mucho y bien que me auxiliaron en el Archivo del Hospital de Antezana, en
la rebusca de escrituras particulares y en la allegacin de papeles y
pormenores de aquella ciudad; don Pablo Arias Alcocer, virtuoso y
ejemplar cura de Esquivias, el alcalde don Antonio Ballesteros, y los
hermanos don Jos Mara y don Juan Antonio Brabo Urzar, que pusieron a
mi disposicin el archivo parroquial, sus casas y sus personas; don
Antonio Pea Lpez, venerado sacerdote y profesor del Instituto de Cabra,
por hacerme asequible el Archivo de Protocolos egabrense; el preclaro
bibligrafo de Barcelona don Juan Sed Peris-Mencheta, cuyos
incomparables fondos cervantinos me fueron franqueados noblemente; el
egregio pintor Manuel Benedito y los esclarecidos escritores Felipe
Sassone, Esteban Calle Iturrino, Joaqun Zuazagoitia, Pedro Mourlane
Michelena y Antonio Rodrguez-Moino, por sus favorecimientos; don
Antonio S. de Larragoiti, gran poeta y prcer hidalgo, quien me agenci
de la Biblioteca Nacional de Pars documentos y copias fotogrficas; la
distinguida seorita Elena Lzaro, archivera del Ayuntamiento de Cuenca,
que busc y hall, por indicacin ma, varias escrituras en el archivo
Municipal y en el de Protocolos; don Nicols Fernndez Vitorio, dignsimo
vicedirector de la Biblioteca Nacional, por las atenciones que l y los
doctos archiveros y bibliotecarios de ella, seores don Eduardo Ponce de
Len y don Justo Garca Morales tuvieron para conmigo. Debo tambin
noticias, fotografas, copias y datos a los ilustres escritores seores
don Francisco Layna Serrano, don Ramn Ledesma Miranda, RR. PP. Fray
ngel Custodio Vega y Fray Miguel de la Pinta Llorente, del Monasterio y
Biblioteca de El Escorial; don Ildefonso Romero Garca, cannigo de la
Santa Iglesia Prioral de Ciudad Real; don Javier de Ibarra, don Edgardo
Agostini y don ngel Cruz Rueda; as como a don Julio Larraaga, don
Jess Merchante, don Jos Domnguez, don Cesreo Olivares, don Jos de
Arriaga, don Evaristo Martn y don Eutiquio Gonzlez. A otras muchas
personas, de diferentes archivos, que haran esta lista sumamente
dilatada, debo igualmente agradecimiento por sus delicadezas y servicios
prestados. A todos, incluidos y no incluidos, gracias desde lo ntimo de
mi corazn.
Y tambin debo drselas, finalmente, a mi hijo mayor, Luis Astrana
Martn, que me acompa en mis viajes de investigacin por Espaa, dibuj
planos, sac facsmiles y me ayud en la correccin de pruebas.
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___Bibliografa crtica de ediciones del Quijote, impresas desde 1605
hasta 1917, recopiladas y descritas por Juan Su Benages y Juan Su
Fombuena.. (Barcelona, 1917).
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la Librera de P. Vindel (Madrid, 1901).
Captulo I
http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/802372746906890519982
79/4871vidimacapituloa.jpg
Escudo de armas de la Casa de Cervatos, confundido hasta ahora con el de
la de CERVANTES. Ernesto de Vilches: Cervantes. -Apuntes histricos de
este apellido. Madrid, 1905.
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79/4871pagcapitulob.jpg
Escudo de la Casa de Cervantes Del Memorial de Juan de Mena. -Ms. de la
Biblioteca Nacional nm. 3390.
La verdadera nobleza. -Ascendencia de los Cervantes. -Errores de los
genealogistas. -La estirpe real Cervntica. -Ramas distintas de este
linaje. -Los Cervantes de Talavera. -Los de Sevilla. -Los de Granada. -
Los de Crdoba. -El apellido Saavedra. -La autntica lnea. -
Consideraciones.
Cuando don Fernando Coln, en sus Relaciones de la vida del Almirante ,
se esforzaba por buscar una ascendencia ilustre al gloriossimo Nauta,
por ser siempre ms considerados aquellos que descienden de insigne cuna
o de familia noble, ocult cuidadosamente toda alusin a los cardadores
de lana de Gnova; y as, forj para su padre una generacin espiritual.
Como si necesitara nobleza quien haba dado a los hombres un Nuevo
Mundo! Y sin embargo, el propio don Cristbal (aunque bien poda) se pag
de esta vanidad, procurndose un escudo de armas y tratando de unir su
sangre con la de los reyes. Sin duda Coln -dijo, al saberlo, un noble
de la corte- quiere tejer su linaje. Y el Almirante, con aquella
altanera que le caracterizaba, repuso que nadie mejor que l para
tronco de una familia, porque desde que Dios crio a los hombres, haba
hecho ms que ninguno. Respuesta hinchada, pero lgica y muy acorde con
el tiempo.
A la verdad, no hay que perder de vista los prejuicios de las pocas, que
en lo concerniente a la nobleza de la sangre, todava subsisten. Ya
Sneca dijo que sin virtud no puede haber honra. Y Sfocles, que no
siempre nacen nobles hijos de nobles padres, ni malos hijos de padres
malos. Nuestro mismo CERVANTES hable por todos, pues todos los grandes
ingenios, desde Juvenal, dijeron lo mismo: la verdadera nobleza consiste
en la virtud. Y l particularmente, en defensa propia: La honra pudela
tener el pobre, pero no el vicioso: la pobreza puede anublar a la
nobleza; pero no escurecerla del todo; pero como la virtud d alguna luz
de s, aunque sea por los inconvenientes y resquicios de la estrecheza,
viene a ser estimada de los altos y nobles espritus, y, por el
consiguiente, favorecida.
Y en otro lugar: Ni todos los que se llaman caballeros lo son de todo en
todo; que unos son de oro, otros de alquimia, y todos parecen caballeros;
pero no todos pueden estar al toque de la piedra de la verdad. Hombres
bajos hay que revientan por parecer caballeros, y caballeros altos hay
que parece que aposta mueren por parecer hombres bajos. Aqullos se
levantan, o con la ambicin, o con la virtud; stos se abajan, o con la
flojedad, o con el vicio; y es menester aprovecharnos del conocimiento
discreto para distinguir estas dos maneras de caballeros, tan parecidos
en los nombres y tan distantes en las acciones.
Respecto de la nobleza de MIGUEL DE CERVANTES, conviene advertir que l,
por lo que se infiere de su vida y de sus obras, se envaneci bien poco
de ella, como si presintiese que su ingenio y sus virtudes antes daban
que reciban abolengo.
Con todo, conviene ser bien nacido, y CERVANTES lo era. Tanto en lo moral
como en lo intelectual, las aptitudes se propagan con la sangre. La
ventaja del buen nacimiento se deja sentir, no slo en la posicin del
individuo en la sociedad, sino en su propia elevacin moral y mental.
Sainte-Beuve, hablando de Lacordaire, escribe: No es indiferente, en mi
opinin, aun para las futuras convicciones y creencias, proceder de una
raza slida y sana. Cuando sobre un fondo de organizacin hereditaria,
tan firme y claramente delineado, brota un talento singular; cuando llega
a manifestarse un gran don de gloria; cuando, por ejemplo, desciende la
elocuencia, la palabra de fuego encuentra digno asiento y marco: es como
el incienso que de antemano tiene el altar y como el holocausto que se
ofrece sobre la roca.
No sin significacin las Sagradas Escrituras contienen varias lneas
genealgicas. Entre los rabes consrvase la creencia en los orgenes
nobillarios, y Abd-el-Kader da el siguiente ejemplo: Tmese un arbusto
espinoso y chese agua de rosas sobre l durante todo el ao; a pesar de
ello, no producir sino espinas; mas tmese una palmera y djesela sin
riego en el terreno ms estril, y, no obstante, producir abundancia de
dulces frutos.
Por estas consideraciones, ya corrientes desde la Antigedad, los
bigrafos concedieron gran importancia a las genealogas, y Plutarco, de
casa honorable, es siempre muy minucioso al describir el linaje de sus
hroes. Para el aludido Sneca (y advirtase que perteneci al rango
ecuestre), ninguno es ms noble que otro, sino el que tiene ms recto
ingenio y ms aparejado para las buenas artes. Porque el talento puede
ser transmisible; pero el genio, de ninguna manera. El talento es el
rasgo comn de una familia, mientras que el genio pertenece a un
individuo solo. El talento lleva el sello de su generacin, en tanto que
el genio marca su huella en el tiempo. CERVANTES y Shakespeare fueron los
nicos de su raza. Antes de ellos no existi nada en sus familias, ni
despus tampoco. Solamente viven en sus obras; sus descendencias se han
extinguido: la de ambos, en sus nietas. Lo mismo aconteci con Quevedo,
con Caldern de la Barca, con Newton. Antes de ellos no los hubo, ni
menos despus. nicos todos en su generacin.
Y los grandes hombres no tienen clase, sino que pertenecen a todas las
clases sociales; igual nacen en cabaas que en palacios, en suntuosas
moradas que en alqueras. Empero no sin su por qu. La Naturaleza sabe
colocarles. Sin la vida de CERVANTES no se explicara el Quijote. Las
estirpes no entienden de estos secretos destinos. La familia de Descartes
juzgaba como una mancha en su escudo el que uno de sus descendientes se
hubiera degradado hacindose filsofo...
Pero y cuando se carece de ascendencia? Algunos grandes hombres han sido
sus propios antepasados. Otros han omitido hablar de sus padres: eran
solamente nietos de sus abuelos. Y, en verdad, muchos hombres son nietos
de sus abuelos, por cuanto es de stos de quienes se heredan, ms
frecuentemente que de los padres, las inclinaciones. Bien que, por lo
comn, se reciba el genio y el temperamento de la madre. En general, como
dice el proverbio, los padres comen la fruta aceda, y los hijos tienen
la dentera. Por lo que toca al genio, intelectualmente no conoce padre
ni madre. Los genios son los creadores de su mismo cerebro y los
ascendientes de s propios; desafan el anlisis y no consienten
discernir su origen; surgen a despecho de las circunstancias; como el
viento, soplan all donde les place; sujetos al influjo del medio, son
ms o menos modificados por la poca en que viven, y su energa y fuerza
de voluntad hacen que se desarrollen sus facultades al choque de los
inconvenientes y obstruccin que hallan; exploran la ruta por s; la
paciencia busca un camino y ellos se lo abren.
De estos genios es MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA.
La mencin ms remota que aparece sobre la lnea de los Cervantes
corresponde al famoso poeta cordobs, cronista de don Juan II, Juan de
Mena (1411-1456). ste, en ciertos apuntamientos de algunos linajes
antiguos y nobles de Castilla que, con ttulo de Memorial , iba
escribiendo por orden del condestable don lvaro de Luna, dice: Los
deste linaje de Cervatos e Cervantes son de alta sangre, que vienen de
ricos homes de Len e Castilla que se llamaron Munios e Aldefonsos, que
estn enterrados en Sahagn e en Celanova: eran gallegos de nacin, que
venan de la rodilla de los reyes godos emparentando con los reyes de
Len. De Celanova vinieron a Castilla e se hallaron en la conquista de
Toledo estos Aldefonsos, que era su apellido antiguo, e por el lugar de
Cervatos se llamaron as. Fueron seores de Ajofrn e tierra de Toledo, e
unos destos Cervatos, por el castillo de San Servando que estaba fundado
en Toledo, se llamaron Cervantes. Es buena casta, e hubo dellos unos
conquistadores de Sevilla e de Baeza e otros grandes hombres. Agora vive
el muy ilustre seor don Juan de Cervantes, que fue obispo e agora es
arzobispo de Sevilla e cardenal de Roma, grande seor mo, e en su poder
he visto muchos papeles deste linaje de luengo tiempo e previlegios e
albals de muchos reyes, concedidos por sus muy altos fechos, e conoc a
sus hermanos e a su padre Gonzalo de Cervantes e a su madre Bocanegra,
fija del almirante mayor de Castilla, Bocanegra, que yacen enterrados en
Todos-Santos, eglesia de Sevilla, por fundar all una capilla. Sus armas
son, de los Cervatos, un campo de bleu, que es azul, e en l dos ciervos
de oro, e alrededor aspas de oro en campo de sangre; e los Cervantes,
como las usa el cardenal: un escudo verde con dos ciervas de oro,
paciendo la una.
La rama de los Cervatos ha tenido exigua descendencia; pero la de los
Cervantes se multiplic de modo, que el apellido abunda en todas las
regiones y provincias de Espaa, siendo hoy casi imposible determinar por
cul de las diversas familias transmitiose a los ascendientes del
inmortal escritor. No habr que encarecer el esfuerzo de los
genealogistas y bigrafos por reconstituir toda la lnea frondosa del
rbol de MIGUEL DE CERVANTES hasta recular en los Munios y Aldefonsos
sealados por Juan de Mena. La fantasa ha corrido parejas con la
temeridad, y la invencin no reconoci lmites. Sin embargo, todava muy
recientemente se ignoraban los verdaderos nombres de los abuelos y
bisabuelos del autor del Quijote , y aun hoy de los abuelos maternos no
se sabe una palabra: tan slo que la abuela se llam doa Elvira de
Cortinas.
Ya hemos indicado que no se pag CERVANTES de una ascendencia ilustre;
pero tampoco olvid nunca que era hidalgo y que por tal quera se le
tuviese. Dedcese esto de que ni l ni ninguno de sus hermanos adopt el
apellido de la madre. Todos firmronse pomposamente Cervantes, o
Saavedra, o Pimentel, o Sotomayor, aunque el parentesco con alguno de
estos linajes fuese quimrico o por dems lejano: ninguno tom el humilde
sobrenombre de Cortinas. Aun en el cautiverio de Argel, CERVANTES era un
hidalgo principal de Alcal de Henares.
Veamos como poda enorgullecerse de sus apellidos, no importa el grado en
que la locura de los genealogistas le hace emparentar con la rodilla de
los reyes godos.
No conocemos de modo irrefutable el lugar en que radicara su casa
solariega, ni hay noticias de su ejecutoria, que, a estilo del tiempo,
debera estar escrita en pergamino y sellada con nuestro real sello de
plomo pendiente en filos de seda de colores , ni tampoco sabemos de su
particular escudo de armas. Pero algunos de los Cervantes lo usaron tal
como Juan de Mena describe el del arzobispo de Sevilla, y aun le
aadieron los siguientes versos:
Dos ciervas en campo verde,
la una paze y la otra duerme:
la que paze, paz augura;
la que duerme, la asegura.
Don Martn Fernndez de Navarrete, en su Vida de Miguel de Cervantes
Saavedra , admirable biografa para sus idus, aunque hoy slo le quede el
valor arqueolgico, traz una genealoga cervantesca muy curiosa; pero
sumamente fantstica, por no discernir las distintas ramas de este linaje
para determinar aquella que enlaz con la lnea inmediata (mal conocida
entonces) del inmortal MANCO. Es interesante removerla, pues servir para
ir rectificando soldaduras y aquilatar la buena casta de que aqul,
aunque pobre, pudo enorgullecerse.
Segn ella, de la estirpe real cervantina emparentada con los monarcas de
Len procedi Tello Murielliz, rico-hombre de Castilla que vivi por los
aos de 988 y fue padre de Oveco Tllez, abuelo de Gonzalo Ovequiz,
bisabuelo de Adefonso Gonzlez, tercer abuelo del conde Munio Adefonso y
cuarto abuelo de Adefonso Munio, caballero de Galicia que acompa a
Alfonso VI, en 1085, en la conquista de Toledo. Por sus relevantes
servicios, el rey le concedi la villa de Ajofrn. Uno de sus hijos, Nuo
Alfonso, alcaide de la Ciudad Imperial, rico-hombre de Castilla y clebre
guerrero, muri peleando contra los moros el 1. de Agosto de 1143 a los
cincuenta y tres aos de edad. Las crnicas del tiempo hcense eco de sus
memorables hazaas, y en la Toledana se expresa el gran sentimiento que
caus su muerte al emperador Alfonso VII.
Rodrigo Mndez de Silva (genealogista no poco invencionero), en su
Ascendencia ilustre del gran Nuo Alfonso (Madrid, 1648); Sandoval, en su
Historia de los reyes de Castilla; y el marqus de Mondjar, en un
Discurso breve del apellido de Cervantes, extindense a este respecto, y
dan como probable que Nuo naciese en Celanova el afo 1090. Lo cierto es
que cas dos veces, la primera con doa Fronilde y la segunda con doa
Teresa Barroso, dama de ilustre linaje, de la que tuvo cinco hijos y
algunas hijas, una de las cuales, doa Jimena Muiz, cas con el conde
don Pedro Gutirrez de Toledo. Oigamos lo que dice de ella el bueno de
Fernndez de Navarrete: vino a ser progenitora de reinas y reyes de
Espaa y otras potencias, entre quienes el emperador Carlos V estaba en
grado de su dcimoseptimo nieto, y de decimoctavo el rey Felipe II y el
vencedor de Lepanto , prncipes coetneos y al mismo tiempo consanguneos
del desvalido y simple soldado de sus banderas, MIGUEL DE CERVANTES
SAAVEDRA.
La fantasa de los bigrafos slo admite comparacin con la locura de
aquellos genealogistas que hacen descender sus hroes de No, o, cuando
menos, del Cid o Fernn Gonzlez, y que nos trae a la memoria aquel
gracioso epitafio del poeta Prior: Nobles y heraldos, con vuestro
permiso, aqu yace el que un da llamose Mateo Prior; era hijo de Adn y
Eva. Puede algn Borbn o Nassau tener ms alta alcurnia? Quin le
dijera a MIGUEL DE CERVANTES que con el tiempo le haran pariente del
seor don Juan!
Porque (sigamos un poco todava estas locuras) el tercer hijo de aquel
famoso Nuo Alfonso y doa Jimena fue Alfonso Munio Cervatos, que tom
tal apellido por haberle dejado su padre en testamento el lugar y torre
as llamados. Asisti con Alfonso VIII a la conquista de Cuenca en 1177 y
estuvo en la poblacin de Plasencia en 1180. Tuvo dos hijos. Pedro
Alfonso Cervatos y Gonzalo de Cervantes, el primero de este apellido. De
aqul, que pele en las Navas de Tolosa y alcanz los tiempos de San
Fernando, se deriva el linaje de los Cervatos...
Gonzalo tom el sobrenombre de Cervantes para diferenciarse de su hermano
y en memoria, dicen, del castillo de San Servando, a cuya edificacin
asisti su bisabuelo con Alfonso VI el ao 1089, y que, corrompido
despus el nombre, se denomin de San Cervantes. Dicen tambin que un
descendiente de Pedro Alfonso llam Cervatos a cierto pueblo de la
provincia de Palencia, y que otro, descendiente de Gonzalo, fund o pobl
en tierra de Sanabria la villa de Cervantes...
Establecida as la divisin entre ambas familias Cervantes y Cervatos, se
da al referido Gonzalo de Cervantes como tronco de la nueva rama. Oigamos
an a Fernndez de Navarrete cmo la forma hasta enlazar -que no se par
en barras- con el propio autor del Quijote: Fue [Gonzalo de Cervantes]
caballero de la mesnada de San Fernando y le acompa en la conquista de
Andaluca, particularmente de Sevilla, por cuyos servicios fue uno de los
doscientos comprendidos en el repartimiento de aquella ciudad, ao 1253 ;
y como de l se derivan y provienen las familias que han conservado aquel
apellido, indicaremos su sucesin y genealoga hasta los tiempos de
MIGUEL DE CERVANTES... Hijo de Gonzalo fue Juan Alfonso de Cervantes,
comendador de Malagn en la Orden de Calatrava, y a ste sucedi Alonso
Gmez Tequetiques de Cervantes, que cas con doa Berenguela Osorio, rama
de la casa de los marqueses de Astorga. De este matrimonio naci Diego
Gmez de Cervantes, que fue el primero que asent su casa en Andaluca, y
cas con doa Mara Garca de Cabrera y Sotomayor. Ambos consortes
reedificaron la capilla mayor de Santa Mara en la villa de Lora, donde
yacen sepultados y donde se conserva actualmente su generosa sucesin.
Entre los hijos que tuvieron fue uno Fr. don Rui Gmez de Cervantes, gran
prior de la orden de San Juan , que dej una larga posteridad; pero quien
continu la casa directamente fue Gonzalo Gmez de Cervantes, que cas
con doa Beatriz Lpez de Bocanegra, hija del almirante de Castilla Micer
Ambrosio de Bocanegra, seor de Palma. Fundaron stos la capilla de Jess
en la parroquia de Todos-Santos de Sevilla, ao 1416, y en ella el
sepulcro en que descansan. Tuvieron, entre otros hijos, al cardenal don
Juan de Cervantes, que fue arzobispo de Sevilla, donde muri a 25 de
Noviembre de 1453 ; a Fr. don Diego Gmez de Cervantes, gran prior de la
orden de San Juan, y a Rodrigo de Cervantes el Sordo, que cas con doa
Mara Gutirrez Tello, de ilustre alcurnia, y propag la lnea directa
por medio de Juan de Cervantes su hijo, veinticuatro de Sevilla y guarda
mayor del rey don Juan II, que cas con doa Aldonza de Toledo, cuyos
padres. Alfonso lvarez de Toledo y doa Catalina Nez de Toledo,
fundaron el monasterio de Santa Clara de Madrid. Parece que este Juan de
Cervantes renunci la renta que tena de por vida en sus hijos, segn una
carta que escribi al mismo rey don Juan en Sevilla a 12 de Marzo de
1452. Hijo mayor de este matrimonio fue Diego de Cervantes, comendador en
la orden de Santiago, que cas con doa Juana Avellaneda, hija de don
Juan Arias de Saavedra, llamado el Famoso, segundo seor de Castellar y
del Viso, y de su mujer doa Juana de Avellaneda, rama ilustre de la casa
de los condes de Castrillo. Por este enlace se descubre el origen de
haber usado muchos de la familia de Cervantes el apellido Saavedra
juntamente. Entre los varios hijos de estos consortes se cuenta a Gonzalo
Gmez de Cervantes, corregidor de Jerez de la Frontera, proveedor de
armadas en 1501, que cas con doa Francisca de las Casas y propag la
lnea directa que luego pas a Nueva Espaa; y a Juan de Cervantes, que
segn nuestras conjeturas, es el abuelo de MIGUEL DE CERVANTES...
Hasta aqu Fernndez de Navarrete, cuya genealoga, con su triple rbol,
suscita el risum teneatis!, por cuanto el abuelo de nuestro inmortal
escritor de ninguna manera fue hijo del tal Diego de Cervantes, ni
hermano del corregidor de Jerez de la Frontera, como veremos despus:
yerros en que, junto con otros, todava cay en 1912 don Rafael Ramrez
de Arellano en su Juan Rufo, jurado de Crdoba.
Si conociramos los hermanos de los indiscutibles abuelo, bisabuelo y
tatarabuelo de CERVANTES, as como la descendencia que dichos hermanos
tuvieran, seguramente se esclarecera la lnea transversal hasta muy
remoto origen; mas ignorados an los tales, no es posible, ni importa
mucho, determinarla.
Porque el apellido Cervantes (y aun el de Saavedra) aparece en infinitas
localidades de Espaa, y hay a la vez Cervantes en Talavera de la Reina,
en Sevilla, en Granada, en Crdoba, en Valladolid, en Toledo, en Medina
del Campo, en Jerez, en Palacios Rubios, en Alczar de San Juan, en
Consuegra, en Torrijos, en Leiva y en cien lugares ms.
Aqu slo trataremos de aquellos de que consta con entera certidumbre
hallarse visiblemente emparentados o relacionados con la rama de nuestro
escritor , cuya verdadera genealoga dejaremos despus absolutamente
dilucidada desde el tatarabuelo paterno.
El solar de MIGUEL DE CERVANTES, como ya indicamos, es desconocido, por
no haber llegado a nuestros das (si existi) la ejecutoria de nobleza en
que constara. Ni se deduce de los ascencientes del propio, ni de
testimonio alguno de antiguos tiempos.
A fines del siglo pasado, don Julio de Sigenza, que manej importantes
papeles genealgicos referentes a CERVANTES, en un artculo publicado en
La Ilustracin Espaola y Americana (22 de Septiembre de 1887) , asent
la especie de que el solar cervantino radicaba en Talavera de la Reina.
El trabajo de Sigenza tvose entonces por patraero, porque,
indudablemente, contena varios errores y algunas equivocaciones de
detalle; pero posteriores descubrimientos de don Narciso Alonso Corts, y
ltimamente de nosotros, dan la razn a Sigenza en muchos puntos, si no
en todos. Y uno de los que restan por aclarar es ese, precisamente, del
solar talaverano cervantino.
Desde luego err Sigenza en dar por bisabuelo de CERVANTES a un D.
Nicols (pudo ser una mala lectura de Rui Dias), y seguramente en decir
que el licenciado Juan de Cervantes, positivo abuelo de MIGUEL, fue
corregidor de Alcal de Henares en 1509, sin duda confundindole con el
comendador Pedro de Cervantes, que ostentaba aquel cargo en la fecha
referida, y aun en la de 1510, por el cardenal Ximnez de Cisneros. Pero
los Daz de Cervantes (que es el verdadero apellido de la estirpe del
autor del Quijote) aparecen en Talavera. Dicho Pedro de Cervantes,
regidor de Talavera por los aos de 1490, tuvo de su mujer doa Isabel de
Loaysa los siguientes hijos: Garci Jofre de Loaysa, frey Gonzalo Gmez de
Cervantes, senescal de la orden de San Juan y comendador de las
encomiendas de la Higuera, Cerecinos y Salamanca; Ruy Daz de Cervantes ,
chantre y cannigo de Talavera, y el licenciado igo Lpez de Cervantes.
Esta estirpe talaverana se extendi en varias ramificaciones,
determinadas algunas por el Sr. Alonso Corts: Garci Jofre de Loaysa
matrimoni con doa Magdalena de Ziga, hija de doa Ins de Sotomayor,
vecina de Toledo, de la cual tuvo tres hijos, lvaro de Cervantes,
Gonzalo de Cervantes y doa Elvira de Ziga; el licenciado Lpez de
Cervantes cas con doa Catalina Carrillo, que le dio cinco hijos, a
saber: don Fernando de Cervantes, doa Teresa Carrillo, doa Isabel de
Loaysa, doa Magdalena de Cervantes y doa Ana de Cervantes, las dos
ltimas, monjas profesas de los monasterios de San Benito y de la Madre
de Dios en Talavera.
Por todo lo dicho, hay quien otorga crdito a los documentos sobre el
solar talaverano de CERVANTES manejados por Sigenza, sin pensar que
ste, mal palegrafo , hizo lecturas torcidas, como en el caso de D.
Nicols. Slo aparece uno de este nombre en Talavera, pero coetneo de
MIGUEL, hijo de lvaro de Cervantes, nieto de Garci Jofre de Loaysa, y
casado con doa Mara Duque de Toledo o Duque de Padilla, de la familia
de los Duques de Estrada. Bueno ser notar -escribe el mismo Alonso
Corts- que las relaciones de CERVANTES con la tierra manchega no parecen
fortuitas; que entre l y su mujer, doa Catalina Salazar, hay acaso
asomos de parentesco; que los Cervantes, los Loaysas, los Palacios, los
Sotomayores de Toledo y Guadalajara, los Salazares, los Ayalas y los
Gaytanes se mezclan y combinan en documentos por m vistos; y, por
ltimo, que la proteccin prestada a la familia por los Duques del
Infantado, es tal vez un indicio en igual sentido. Mis investigaciones
no confirman tan interesantes conjeturas.
Si entre los Cervantes de Talavera hubo algunos ascendientes del autor
del Quijote que se trasladasen a Sevilla, es cosa an por demostrar; pero
que muchos Cervantes sevillanos ostentan posible parentesco con l,
resulta indubitable. As, quiz fuese de ellos el arriba aludido cardenal
don Juan de Cervantes. Ahora, no concedo importancia al hecho de que,
poco despus de su muerte, ocupara la silla arzobispal de Sevilla don
fray Garca de Loaysa, natural de Talavera e hijo de Pedro de Loaysa y de
doa Catalina de Mendoza.
http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/802372746906890519982
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Sevilla a mediados del siglo XVI Grabado de la poca. -Gabinete de
Estampas de la Biblioteca Nacional.
Como quiera que sea, los Cervantes aparecen en Sevilla desde tiempo
inmemorial, y una rama noble figura all establecida a principios del
siglo XV y durante todo el XVI. No nos atrevemos a aseverar, como en el
caso de Talavera, que radicara en Sevilla el solar de MIGUEL DE
CERVANTES. Pero si Talavera fue para l, como dice en el Persiles, la
mejor tierra de Castilla, mucha ms predileccin mostr por la ciudad
del Betis: patentzanlo su vida y sus obras. Cuando el pleito de 1552 en
Valladolid, su padre invoca la ciudad de Sevilla para que los testigos
hagan en ella y en las de Alcal, Guadalajara y Crdoba (no menciona
Talavera) informacin sobre su hidalgua, por haber residido su familia
en estos lugares.
Y, en efecto, aunque la consanguinidad con el insigne alcalano se nos
huya, en Sevilla hay profusin no slo de Cervantes, sino tambin de
Saavedras, que se entrelazan. La lnea ms interesante es la de aquel
hermano del cardenal, Rodrigo de Cervantes el Sordo, y de su hijo Juan de
Cervantes, veinticuatro de Sevilla. Recurdese que los nombres de Juan y
de Rodrigo sucdense de padres a hijos, sin interrupcin, en la familia
de nuestro MANCO. La hermana del cardenal, doa Mara de Cervantes, cas
con Juan de Ayala, alguacil mayor de la ciudad de Toledo, y uno de sus
hijos, Gonzalo Gmez de Cervantes, matrimoniado con doa Juana Melgarejo,
tuvo a doa Juana de Ayala, fundadora del convento sevillano de Nuestra
Seora del Socorro, en el que profesaron despus otras seoras del mismo
linaje, entre ellas doa Constanza Ponce, hija de don Juan de Saavedra,
conde de Castellar, y doa Mara de Ayala, que salieron, para trasladarse
a l, del convento de Santa Mara de las Dueas.
Un curioso trabajo de don Norberto Gonzlez Aurioles , nos da noticias de
otras monjas sevillanas, posibles parientas de CERVANTES, en el convento
de Santa Paula, del cual fue abadesa en 1590 doa Juana de Cervantes
Saavedra, hija de Diego de Cervantes y de doa Catalina Virus de
Cervantes, padres asimismo de una doa Beatriz de Saavedra. Esta doa
Juana de Cervantes Saavedra, que profes en 1548, cambi su nombre en el
religioso de Juana de Santa Mara, A su lado florecieron sor Julia de
Santa Ana, que tom el hbito en 1577, hija de Juan de Herver de
Cervantes y de Isabel de Salamanca, y sor Mariana de San Jos, que
profes en 1593, hija de Juan de Padilla Carreo y de doa Melchora de
Ovando y Figueroa. Notad estos dos ltimos apellidos: son los mismos de
doa Constanza, la sobrina carnal de MIGUEL.
Qu grado de parentesco tuvieran con CERVANTES estas y otras monjas que
se han citado, no es posible inferirlo. Pero relacionada con doa Juana
de Cervantes Saavedra, o, por mejor decir, con sor Juana de Santa Mara,
corre una especie romntica, que no debe omitirse, precisamente para
rectificarse y dejarla en su real valor.
Varios escritores nacionales y extranjeros han propalado la leyenda de
que MIGUEL DE CERVANTES, durante su estancia en Sevilla, anduvo en amores
con una monja del referido monasterio de Santa Paula: patraa tan absurda
por lo que toca a sor Juana, que frisaba en los sesenta de su edad por
los aos en que el comisario de Guevara recorriera Andaluca.
Significativo es, ciertamente, el afecto que muestra CERVANTES por el
monasterio de Santa Paula, al poner el venturoso desenlace de La espaola
inglesa en la puerta del cenobio, y asimismo el detalle de ser monja en
l una prima de Isabela, nica y extremada en la voz ; igualmente, como
en todas o en casi todas las novelas de CERVANTES, habr en sta datos
autobiogrficos: algunos sucesos, v. gr., la prdida de Ricaredo en la
costa de Francia, cerca de las Tres Maras, y su cautiverio en Argel; la
identidad de aquel padre de la Redencin con fray Jorge del Olivar ; la
procesin general de Valencia tras el rescate, concuerdan con hechos de
la vida de MIGUEL; pero don Jos Mara Asensio se extralimit ya en el
siglo XIX, aventurando que uno de los dos seores eclesisticos que
ruegan a Isabela ponga por escrito la emocionante historia de Ricaredo
para que la leyese su seor el arzobispo, puede aludir al racionero
Porras de la Cmara, autor de la Miscelnea escrita para recreo del
cardenal arzobispo de Sevilla don Fernando Nio de Guevara durante su
residencia de verano en Umbrete.
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Granada en 1565, desde donde se traslad a Crdoba una rama de los
Cervantes Dibujo de George Hoefnagle. -Gabinete de Estampas de la
Biblioteca Nacional.
Mas de todo ello nada se colige, en sana crtica, que de cerca ni de
lejos pueda reflejar amores de nuestro autor con la sexagenaria doa
Juana de Cervantes. No: mi interpretacin es muy distinta. Ms que en
doa Juana de Cervantes Saavedra, el inters reside aqu en sor Mariana
de San Jos, hija de doa Melchora de Ovando y Figueroa. Esta sera
hermana de Nicols de Ovando, padre de doa Constanza de Ovando y
Figueroa, la sobrina de MIGUEL? Sor Mariana y Constanza, de poca
diferencia de edad, resultaran, por tanto, primas, y asimismo de doa
Isabel de Saavedra. Los dados a la conjetura tal vez sospechen que
CERVANTES pudo juntar en el personaje de Isabela, con el nombre de su
hija, pormenores de ella y de su sobrina Constanza : mezcla de lo real y
lo ficticio, con el natural trastrueque de nombres. Pero no sera
razonable la hiptesis, aunque as se proceda al novelar lo real. En
resolucin, el recuerdo carioso de CERVANTES en La espaola inglesa slo
indica un homenaje de admiracin y simpata al monasterio de Santa Paula,
por abrigar en sus muros monjas quiz parientas (imposible enamoradas
suyas), o, a lo menos, conocidas. Treinta aos atrs, en 1564, se
encuentran en la ciudad del Betis homnimos del cirujano Rodrigo, padre
de MIGUEL, prueba de la persistencia y abundancia de los Cervantes en
Sevilla. Por ello, no es de extraar que un escritor doctsimo, don
Nicols Antonio, al tratar de CERVANTES, le haga natural u oriundo de
Sevilla , y otros, como el analista don Diego Ortiz de Ziga , le tengan
claramente por sevillano, todos con manifiesto error.
La rama de los Cervantes andaluces extendiose tambin por Granada. Y con
ellos, igualmente, los Saavedra. Tampoco puede darse con el entronque;
empero, si no el parentesco, la relacin con el creador del Persiles y
con su familia es incuestionable; y aun ofrece el inters de que viene a
coexistir con los Cervantes de Crdoba , cuna verdadera de los abuelos y
bisabuelos paternos de MIGUEL.
Surge en Granada a principios del siglo XVI un Gonzalo de Cervantes,
casado con Beatriz de Vieras. Quin era este Gonzalo, nombre que se
repite tanto en el linaje cervantino, y que al primero as llamado se le
da como tronco? Sera descendiente del caballero de la mesnada de San
Fernando que, como arriba vimos, le acompa en la conquista de Sevilla?
Nada lo hace presumir. Viva en Granada muy humildemente, en compaa de
su mujer y de sus hijos lvaro de Cervantes, Alonso de Vieras, Alejo de
Cervantes, Claudia de Vieras y Mara de Cervantes. Era una familia de
artistas, msicos y cantores, que en Granada deban de desenvolverse con
dificultad. Como en 30 de Diciembre de 1524 el cabildo de la catedral de
Crdoba anunciase para el 15 de Febrero de 1525 la provisin del cargo de
maestro de capilla entre maestros de canto de rgano y contrapunto,
lvaro de Cervantes hizo oposicin y gan la plaza, dotada con un salario
de veinte mil maraveds, cuatro cahices de trigo y otros emolumentos; y a
la vez el mismo cabildo catedral hizo merced a su hermano Alonso de
Vieras, presbtero y tambin cantor y msico, de la capellana de San
Bartolom, con diez mil maraveds y dos cahices de trigo al ao.
El tal Alonso de Vieras, sacerdote escandaloso y mujeriego, tuvo cuatro
hijas, doa Andrea de Vieras, Luisa de Vieras, Juana Ponce de Len e
Isabel de Vieras, las tres ltimas monjas del convento de Jess
Crucificado. Y es digno de notarse, como indicio al menos de las
relaciones de amistad que debieron de existir entre ambas familias
Cervantes, el que doa Andrea de Vieras, encarga en su testamento (23 de
Diciembre de 1564) el rezo de los salmos a la monja Catalina de
Cervantes del referido convento, ta carnal del creador de La Galatea,
segn veremos despus. Pero dejemos ya a Alonso. De l diremos an algo
muy importante. Tambin ofrece inters su tercer hermano, Alejo de
Cervantes, cantor como los anteriores. Hizo un buen matrimonio en Crdoba
con Isabel de Escobar o de Heredia, y sintiendo rebullir en l la nobleza
de la sangre, pleite por los aos de 1548 su hidalgua con el
Ayuntamiento cordobs. Hasta entonces y durante veinticinco aos, la
familia haba pechado y a todos sus miembros se les tena por pecheros; y
la ciudad, al trasladarse Gonzalo a ella desde Granada, no les conoca, o
tal alegaban ahora los abogados. Pero Alejo y sus hermanos debieron de
ganar el pleito, por cuanto su hijo Alonso de Cervantes figura en el
padrn de hijosdalgo ms antiguo del Archivo Municipal de Crdoba.
Tuvo Alejo, adems de Alonso, otros cinco hijos, Mara, Gonzalo, Beatriz,
Andrea y Claudia. Alonso tom por segundo apellido el de Sotomayor,
exactamente como algunas veces doa Magdalena, la hermana de CERVANTES. Y
Gonzalo apellidose de Cervantes Saavedra. Este personaje, bautizado en 10
de Julio de 1549, as como su hermano Alonso, ofrece, segn veremos,
especial inters para nosotros. Doa Andrea, que profes de monja en el
convento de Santa Clara, vino al mundo en 1556, y Claudia en 1559.
No hace falta ser muy lince para sospechar en seguida que, por el
apellido de Sotomayor (parece casual el nombre de Andrea), y, sobre todo,
por los de Cervantes Saavedra , que Gonzalo usara, habra alguna
relacin, si no parentesco, entre la familia de Alejo de Cervantes y la
del autor del Quijote. Esto sin contar el indicio arriba sealado.
Fue Gonzalo de Cervantes Saavedra poeta, o aficionado a la poesa. En los
preliminares de El perfecto regidor, libro del veinticuatro de Crdoba
don Juan de Castilla y de Aguayo (Salamanca, 1586), figura una octava
real suya, bastante mala por cierto. Ahora, MIGUEL DE CERVANTES, que
public en 1585 la Primera parte de La Galatea, al elogiar a los ingenios
cordobeses en el Canto de Calope (libro VI), y entre ellos al referido
Castilla y de Aguayo , menciona en los siguientes encomias, ticos
trminos al hijo de Alejo de Cervantes:
Cia el verde laurel, la verde yedra,
y aun la robusta encina, aquella frente
de Gonzalo Cervantes Saavedra,
pues la deben ceir tan justamente.
Por l la sciencia ms de Apolo medra;
en l Marte nos muestra el bro ardiente
de su furor, con tal razn medido,
que por l es amado y es temido.
Se ha pretendido identificar a este Gonzalo con don Gonzalo de Saavedra y
Torreblanca, veinticuatro de Crdoba en 1580 y autor de la novela Los
pastores del Betis, versos y prosas, editada por su hijo don Martn de
Saavedra y Guzmn en Trani (Italia), el ao 1633; mas son personas
diferentes , y no puede dudarse de que es al hijo de Alejo a quien alude
MIGUEL, por cuanto Gonzalo se firmaba Cervantes Saavedra. Advirtase
asimismo que es insegura la aseveracin de los bigrafos de que, hasta la
publicacin de La Galatea, CERVANTES no us el apellido SAAVEDRA , y que
para celebrar a un vate ignorado y de tan poco mrito como Gonzalo de
Cervantes Saavedra, mediaran razones, si no de parentesco, de
conocimiento.
Pero hay ms. Y es que Gonzalo de Cervantes Saavedra milit positivamente
en las galeras de don Juan de Austria. As consta de una escritura
notarial, indita, de primero de Agosto de 1572. De suerte que hubo de
andar por Italia y asistir a la batalla de Lepanto. Huy de Crdoba en
1568, por herir gravemente en la cabeza a un Gabriel Garca (sucesos y
aos, cmo se aparean con la vida de MIGUEL!), y en su fuga parece
haberle acompaado su hermano mayor Alonso. La ausencia de ambos de
Crdoba dur bastante tiempo: hasta principios de 1579 la de Alonso , y
hasta fines de 1580 la de Gonzalo. No cabe, pues, tras tantas pruebas,
poner en duda las relaciones, a lo menos de amistad, entre Gonzalo y
MIGUEL y las familias de uno y otro.
Gonzalo hizo buen casamiento en 1581, con doa Mara de Valverde, hija
del opulento comerciante Gaspar Jurado, de la que tuvo tres hijos: Mara,
Alejo y Gaspar. Aos antes haba tenido una hija bastarda, que se llam
Isabel. Gonzalo enviud pronto. Por sus costumbres soldadescas disip con
brevedad la fortuna de su esposa; y ya sin hacienda, y llevado de su
espritu aventurero, decidi pasarse a Indias en 1594, con cartas de
recomendacin para el gobernador de Trujillo. Trgico fue su viaje, que
no pudo terminar, pues pereci ahogado, con sus dos hijos, Gaspar y
Alejo, a la salida del puerto de la Habana. Era, adems de poeta,
escritor moralista, y en este orden compuso un libro intitulado Varios
discursos, que parece no lleg a imprimirse.
De todos estos Cervantes cordobeses, aunque de oriundez granadina, el
grado de consanguinidad con el insigne alcalano desconcese, y, por
verosmil que parezca, muvese en terreno conjetural.
Otra rama, empero, de los Cervantes de Crdoba, los Daz de Cervantes,
hasta aqu confundida, es la autntica, directa e indiscutible: rama que
no sospech ningn bigrafo, ni descubri la paciente investigacin docta
del benemrito Prez Pastor , ni la sagacidad de Rodrguez Marn ,
Ramrez de Arellano , Leal Atienza , Rodrguez Jurado , Gonzlez
Aurioles y otros. Al esclarecimiento han contribuido bastante las
investigaciones del doctsimo Alonso Corts , y sobre todo, y en
definitiva, las del ilustre Jos de la Torre y del Cerro.
La ascendencia paterna de MIGUEL podemos hoy establecerla, sin solucin
de continuidad, desde su tatarabuelo, natural o, al menos, vecino de
Crdoba, hasta la extincin de la lnea. No importa que permanezca
todava brumoso el ramaje transversal. Lo que importa saber es que
CERVANTES, castellano por s y por sus padres y por su lnea materna, fue
cordobs por sus abuelos, bisabuelos y tatarabuelo paterno: sangre fresca
de la recia entraa de Castilla, de la tierra ardiente y desolada de los
hroes, de los pensadores y de los santos, en mezcla, por la simiente
avncula, con la savia hispano-romana y estoica de la colonia patricia,
cuna de los Snecas, oreada y fertilizada por el olivfero Betis.
A este respecto escriba Navarro y Ledesma : Si el abuelo es de Crdoba,
si es cordobesa la familia, podemos entrever hasta las ms hondas races
del espritu del nieto. La sangre romntica y fatalista de Crdoba nos da
el primer dato para ello: lo dems que sobrevenga ya nos lo explicarn
las circunstancias y vicisitudes de la vida, que moldean y reforman los
temperamentos humanos. Est muy bien, pero hay ms.
Porque Navarro y Ledesma se olvidaba de Galicia, de la remota sangre
celta de CERVANTES y de la no menos remota de los Saavedra, una y otra de
la provincia de Lugo. Y tambin de toda la sangre materna de los
Cortinas, de la meseta central. Nada sabemos, como ya se dijo, de los
abuelos maternos de CERVANTES; mas los Saavedra eran de estirpe celta,
que tenan su casa solar en Galicia, junto a Lugo; y all est Santa
Mara de Saavedra, e igualmente el pueblo de Cervantes, y San Pedro de
Cervantes, y San Romn de Cervantes. Muchos son los Saavedra que
afincaron en Sevilla, y muchos los de Crdoba; ahora, tambin abundaron
los difundidos por la Mancha y tierras de Toledo, por esas mismas que
inmortalizara MIGUEL. Los hubo en Illescas, en Escalona, en la Puebla de
Montalbn, en Alcal de Henares, como ya dijimos, etc. Oh, si un
Saavedra fuese el abuelo materno del autor del Quijote! Pero no...
Ms justas, por lo que mira a Crdoba, son las palabras del Sr. Rodrguez
Marn: No es verdad que... sobre ser cordobs Miguel de Cervantes por
la ley tnica de su linaje paterno, lo fue asimismo por la levadura
cordobesa que dejaron en su alma los primeros aos de su vida? Esto
asentado y esto sabido, ahora podemos explicarnos bien cmo Cervantes,
sin dejar de reflejar en sus obras la sana alegra de la tierra y de los
corazones andaluces, rebzala siempre con un sutil si es no es de irona
suave y melanclica, cuya semilla se aposent en sus entraas en los das
de su niez, y es tan peculiar de la tierra cordobesa, tan privativa de
la especial y complicada psicologa de sus hijos, que siempre dio
carcter propio y sealado a sus ciencias, a sus letras y a sus artes, y,
en general, a todas las manifestaciones de su autnoma y vigorosa
personalidad.
Cierto, y otro tanto se dijera de Castilla. Tomad La Galatea, y veris
que los primeros recuerdos de CERVANTES, sus primeros elogios, lo primero
en que su alma se extasa en el libro primognito de su invencin, son
las riberas del Tajo y del Henares; que l, repetimos, es castellano y
que sus padres nacieron en Castilla; que por esas mismas tierras de
Toledo y de Castilla que le inspiraron el Quijote, su obra cumbre, es el
prncipe de nuestros ingenios y el escritor universal; y que su irona,
en fin, tanto tiene de suave melancola andaluza como de fina
socarronera castellana. Pongmosle un nombre que resuma todo: espaol.
Hblese, pues, de sangre castellana, de cordobesa y celta, de estoica y
de romntica; empero no se hable de sangre fatalista para explicar a
CERVANTES, que nos llevara a infundirle, como a Orestes, el signo de la
fatalidad, y menos bastardendola en moruna. Su sangre hidalga de
cristiano viejo hallbase exenta de toda contaminacin rabe o juda.
Explicados as, en conclusin, los remotos orgenes de los Cervantes, y
por los cuales l pudo atribuirse nobleza e hidalgua, la ascendencia
inmediata, sin embargo, como veremos pronto, ni perteneca a la alta
nobleza ni tena ganada una modesta ejecutoria, aunque por hidalga se la
reconociese. Toda la familia provino de la clase media: gentes acomodadas
un tiempo, que decayeron ms tarde, hasta el punto de que algunas
hubieron de ejercer humildes oficios manuales para vivir. Mas qu
importa? Si CERVANTES no alcanz las cumbres de la nobleza, vino a
ennoblecer a toda la Humanidad. Y le bast con ser hidalgo y pobre.
Od sus propias palabras: Es grande la confusin que hay entre los
linajes, y solos aquellos parecen grandes y ilustres que lo muestran en
la virtud..., riquezas y liberalidades, porque el grande que fuere
vicioso, ser vicioso grande, y el rico no liberal ser un avaro mendigo;
que al poseedor de las riquezas no le hace dichoso el tenerlas, sino el
gastarlas, y no el gastarlas como quiera, sino el saberlas bien gastar.
Al caballero pobre no le queda otro camino para mostrar que es caballero
sino el de la virtud, siendo afable, bien criado, corts, y comedido, y
oficioso; no soberbio, no arrogante, no murmurador, y, sobre todo,
caritativo; que, con dos maraveds que con nimo alegre d al pobre, se
mostrar tan liberal como el que a campana herida da limosna, y no habr
quien le vea adornado de las referidas virtudes que, aunque no le
conozca, deje de juzgarle y tenerle por de buena casta; y el no serlo
sera milagro, y siempre la alabanza fue premio de la virtud, y los
virtuosos no pueden dejar de ser alabados.
Hermosa contestacin de Don Quijote a su sobrina (habla CERVANTES por
boca de su hroe), en la rplica de que aunque puedan los caballeros ser
hijosdalgos, no lo son los pobres.
Captulo II
Pedro y Rodrigo Daz de Cervantes. -Torreblancas y Cabreras. -Crdoba a
fines del siglo XV. -Luchas entre populares y judos. -Don Alfonso de
Aguilar y Gonzalo Fernndez de Crdoba. -Cristbal Coln en Crdoba. -Su
entrevista con los Reyes Catlicos. -Coln y los ascendientes de Miguel
de Cervantes. -Beatriz Enrquez de Harana. -Coln regresa de descubrir
las Indias.
Pasado el terreno abrupto, rido y estril de las ascendencias
genealgicas conjeturales, henos ya en campo llano, frtil y firme. El
tatarabuelo de MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA llamose Pedro Daz de
Cervantes, que debi de nacer a principios del siglo XV, ltimos aos del
reinado de don Enrique III el Doliente o comienzos de la minoridad de don
Juan II de Castilla. De l no hay otras referencias sino las
suministradas por su hijo Ruy Daz de Cervantes, quien en un poder
general, otorgado en Crdoba el 22 de Mayo de 1500, a favor de Fernando
de Ribera, para en sus pleitos e negocios, declara ser fijo de Pedro
Dias de Ceruantes que Dios (h)aya. Firman como testigos Luis de
Crdenas, jurado de la collacin de Santa Mara, y Rodrigo Alfn, vecinos
moradores de la misma ciudad.
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Personas y trajes del siglo XV. Dibujo annimo. -Gabinete de Estampas de
la Biblioteca Nacional.
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Otros personajes del mismo siglo Dibujo annimo. -Gabinete de Estampas de
la Biblioteca Nacional.
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Crdoba a fines del siglo XVI, bajo el pontificado de Sixto V (1585-1590)
Grabado de la poca. -Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional.
Que dicho Ruy o Rodrigo Daz de Cervantes es el verdadero bisabuelo
paterno del autor del Quijote (y Pedro, por lo tanto, el tatarabuelo), se
ver despus, por la carta de pago del licenciado Juan de Cervantes a su
suegro, donde confiesa ser fijo de Rui Dias de Cervantes, y ste le
sirve de testigo. En fin, que el licenciado Juan sea el padre del
cirujano Rodrigo, padre a su vez del PRNCIPE DE NUESTROS INGENIOS, ya no
necesita demostracin, como cosa probada antes de nosotros. As, pues, la
lnea paterna del gran CERVANTES queda establecida desde el tatarabuelo.
Mas volvamos an sobre el bisabuelo Ruy.
Este Rodrigo Daz de Cervantes, que ha venido confundindose con un
Rodrigo de Cervantes sin profesin conocida y con otro Ruy Fernndez de
Cervantes o Rodrigo de Cervantes, bachiller (todos tres coetneos y
avecindados en la collacin de San Nicols de la Villa), era trapero, o
sea comerciante en paos, nacido hacia 1435. Existen documentos suyos,
inditos (que insertamos en las anotaciones), otorgados ya en Crdoba en
1463. Ignrase el nombre de su madre. l se cas con doa Catalina de
Cabrera, y tuvieron por hijos a Catalina de Cervantes , a Mara de
Cervantes, monja en el convento de Jess Crucificado, fallecida hacia
1548 ,y a Juan de Cervantes, abogado, que cas con doa Leonor Fernndez
de Torreblanca, abuelos paternos del autor del Quijote. Posiblemente fue
tambin hijo suyo fray Rodrigo de Cervantes , y con mucha probabilidad,
un Miguel Daz, del que hablaremos despus.
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Varios guerreros y un mdico del siglo XV (Dibujo annimo. -Gabinete de
Estampas de la Biblioteca Nacional).
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ltimos torneos del mundo caballeresco medieval (Dibujo annimo. -
Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional).
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Firma de Rodrigo de Cervantes, contador de la Goleta, en 1. de Abril de
1536.
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Firma en documento indito, de soror Luisa de Cervantes, hermana del
contador de la Goleta. -Crdoba, 20 de Septiembre de 1585.
Estas familias posean bienes de fortuna, pues se trasluce que los
Torreblancas, los Cervantes y los Cabreras vivan con cierta ostentacin.
Ahora, no se confundan con algunos homnimos nobles, que, para evitarlo,
conviene sealar. De la estirpe de los Cabreras de ilustre prosapia, nada
ms elocuente que la Casa de Cabrera en Crdoba. Bastar citar a Juan
Alonso Cabrera, que cas con doa Leonor de Escamilla y tuvieron a doa
Marina Cabrera. De los Torreblanca, a don Lope Gutierre de Torreblanca,
desposado en 6 de Enero de 1600 con doa Francisca de Saavedra y
Carrillo, hija de don Martn de Saavedra y Caicedo y de doa Francisca de
Saavedra. Asimismo son dignas de mencin Ins de Cabrera, esposa del
clebre caballero cordobs don Lope de Sosa (el de La Cena de Baltasar
del Alczar), alguacil mayor de Jan y gobernador de la Gran Canaria; y
Ana e Isabel de Cabrera, las hermanas del famoso orador sagrado fray
Alonso de Cabrera, aunque no de tan elevada alcurnia, pues se prodig
este apellido de Cabrera en familias de la clase media y aun de condicin
humilde. Del Nobiliario de Crdoba se infiere no slo los enlaces de los
Torreblancas con los Saavedras, sino de stos con los Cabreras. Y a mi
ver fue de aqu, de Crdoba, de donde tom su segundo apellido nuestro
PRNCIPE DE LOS INGENIOS para ostentar nobleza de sangre.
Pero ni es posible demostrar que doa Catalina de Cabrera, cuya
genealoga, hasta hoy, se ignora, perteneciese a esta clase noble, ni
tampoco que los Daz de Torreblanca procedan del ilustre linaje de los
Torreblancas que tuvieron por tronco al caballero navarro Fernando o
Andrs Alonso de Torreblanca, servidor de los reyes don Juan II y don
Enrique IV y alcalde de Cabra. Aparte de esta lnea noble y de solar
conocido, abundaron mucho las familias de apellido Torreblanca en Crdoba
durante los siglos XV y XVI.
De una de ellas provena el padre de doa Leonor, bachiller Juan Daz de
Torreblanca, mdico y cirujano , que matrimoni con Isabel Fernndez y
aparece como hijo mayor de los cinco de su padre, Rodrigo Daz de
Torreblanca, y su mujer Mara Alonso , casada luego en segundas nupcias
con el mdico maestre Juan Snchez.
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Firma, en documento indito, de soror Mara de Cervantes, hija del
bisabuelo paterno de MIGUEL DE CERVANTES. -Crdoba, 12 de Noviembre de
1532.
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Firma, en documento indito, de Fray Rodrigo de Cervantes. -Crdoba, 30
de Abril de 1544.
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Firma, en documento indito, del bachiller Juan Daz de Torreblanca y de
su suegro Diego Martnez. -Crdoba, 11 de Enero de 1495.
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Firma, en documento indito, del famoso mdico Luis Martnez (Maese
Luis). Crdoba, 23 de Junio de 1546.
Dicha Isabel Fernndez era hija del rico mercader Diego Martnez y de su
esposa Juana Fernndez. Diego Martnez, hijo de un Luis Martnez tuvo,
adems de Isabel, tercero de sus hijos, otros cuatro vstagos.
Nada sabemos de los hermanos, caso de haber existido, del tatarabuelo de
CERVANTES, Pedro Daz de Cervantes; de su profesin, naturaleza,
etctera. Asimismo su hijo Rodrigo debi de tener algn hermano llamado
Pedro Daz de Cervantes, a tenor de la tradicin familiar de repetir los
nombres de padres a hijos; pero no se halla rastro de l. Ni tampoco de
un Andrs Daz de Cervantes, que pudo existir igualmente, por la misma
razn. Porque el nombre se reproduce en el hijo menor del licenciado Juan
de Cervantes y en los hijos mayores de Rodrigo de Cervantes (Andrs y
doa Andrea), hermanos de nuestro MANCO inmortal.
Rodrigo Daz de Cervantes sera natural de Crdoba , aunque por la ndole
de su profesin algunas veces se ausentase de ella. Las acmilas de que
en 1515 se desprende su hijo el licenciado Juan, tambin panero, como l,
parecen indicio de que extendan su comercio de paos con auxilio de sus
criados, en tiempo de ferias, por los pueblos de la comarca: negocio que,
puesta la vista en ms altos destinos, debi de liquidar el propio Juan
al fallecimiento de su padre.
Este muri, ya muy viejo, pasado el ao de 1506 y antes de 1515. Haba
vivido toda la interesantsima y agitada vida cordobesa de la segunda
mitad del siglo precedente y mora satisfecho con la reputacin de su
hijo Juan, muy joven nombrado abogado de la Inquisicin. De las
relaciones que con ella tuvieron los Cervantes, se preci siempre la
familia. El propio MIGUEL declarar un da ser hijo e nieto de personas
que han sido familiares del Santo Oficio de Crdoba.
Precisamente lo que ms resalta de la vida de Crdoba en los finales del
siglo XV y albores del XVI son las luchas entre populares y judos, y las
derivaciones jurdicas subsiguientes al decreto de expulsin.
Ya en 1473, un ao antes de iniciarse el glorioso reinado de los Reyes
Catlicos, haba presenciado Rodrigo Daz de Cervantes los sangrientos
sucesos, alborotos, crmenes, saqueos e incendios del populacho contra
los conversos, de que fue la primera vctima un Torreblanca.
Era el 14 de Marzo. La ciudad, desde tiempo anterior, hallbase dividida
en dos partidos: el de los cristianos viejos, que acaudillaban el conde
de Cabra, don Diego Fernndez y el obispo don Pedro de Crdoba y Solier;
y el de los cristianos nuevos, o conversos, patrocinado por el famoso don
Alfonso de Aguilar, hermano del clebre Gonzalo Fernndez de Crdoba, ms
tarde Gran Capitn, y actor tambin en los tristes episodios. Habase
fundado una Cofrada de la Caridad, y de ella quedaron excluidos los
conversos. Caa el 14 de Marzo en domingo segundo de Cuaresma, y los
cofrades haban dispuesto una procesin de gran aparato para solemnizar
el establecimiento de su Cofrada, bajo la advocacin de la Madre de
Dios.
Rea ya la Primavera en el cielo andaluz y afloraba pujante en los campos
que fertiliza el Guadalquivir.
Crdoba disponase a exteriorizar su fe. Era corregidor don Francisco de
Valds, alcalde Alfonso Prez Saavedra y alguacil mayor Gonzalo de Godoy.
Desde muy temprano las calles que haba de recorrer la procesin
aparecieron sembradas de flores; y los muros de las casas, cubiertos de
ricos tapices. En balcones y ajimeces, quitadas las habituales celosas,
lucan su gala y hermosura las incomparables hijas de Crdoba. El jbilo
y esplendor universal slo veanse turbados por el imprudente
retraimiento de los conversos: sus moradas aparecan cerradas y sin
colgaduras. Al llegar la procesin a la calle de la Herrera, no lejos de
la catedral, un clamor de la muchedumbre advirti de algo extrao. De la
casa de cierto converso rico, una jovencita arroj inadvertidamente un
jarro de agua. El incidente se hubiera esclarecido sin consecuencias;
pero el herrero Alonso Rodrguez, dando gritos de que eran orines y no
agua, vaciados de intento para ofender a Nuestra Seora, incitaba a la
muchedumbre a vengarse. Intervino Pedro de Torreblanca, escudero del
alcaide de los donceles, y trat de convencer al Rodrguez de que era
agua lo vertido. Mas no estaban los nimos para ponerse a discutir, como
en la venta de don Quijote, si la baca era o no yelmo, o si la albarda
era o no jaez, y el herrero, ciego de furor, por toda respuesta, asest
una cuchillada a Torreblanca. Fue la seal y principio del motn, de la
matanza y del incendio. Desde aquel instante no hubo desmn ni crimen que
no se cometiera por el populacho. A ellos siguieron el robo y el pillaje,
que durante tres das enlutaron a Crdoba.
Don Alfonso de Aguilar, su hermano Gonzalo Fernndez de Crdoba, y
algunos hombres de armas de su casa, corrieron a dominar la brbara
revuelta. Hallaron a Alonso Rodrguez, al frente de los levantiscos, en
el Rastro. El de Aguilar le intim a retirarse; pero el herrero le
contest con atroces insultos, que ofendieron la nobleza del prcer. ste
se lanz sobre Rodrguez y le pas de parte a parte con su lanza. Trabose
terrible contienda con los revoltosos, que dieron a huir y acogerse al
patio del convento de San Francisco; pero Aguilar y su hermano cerraron
con ellos, y acuchillndoles sus hombres de armas, creyeron dominado el
motn.
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Crdoba. -La evocadora Cruz del Rastro.
Con el nuevo da, la situacin vino a empeorar. Mediaban antiguos
agravios entre don Alfonso y don Diego de Aguayo, caballero principal de
Crdoba. Vio ste ocasin propicia para satisfacerse, y concit a las
masas populares contra su rival. Recogieron los amotinados el cadver del
herrero, llevronle en procesin lgubre a San Lorenzo y le tributaron
los honores del martirio. Una muchedumbre de veinte mil personas se
congreg al intento. Excitada, renovronse las escenas de exterminio.
Fueron pasadas a sangre y fuego muchas casas de las calles de Santa Mara
de Gracia, San Pablo, San Lorenzo, la Ropera, los Marmolejos, la Feria,
la Curtidura, la Alcaicera, la Platera y otras. Tambin saquearon la
Aljama. En el sitio en que cay Rodrguez, la Cofrada puso la llamada
Cruz del Rastro, que persever durante ms de tres siglos en Crdoba.
Don Alonso, impotente para dominar la revuelta, o no queriendo agravarla
ms, retirose al Alczar, y all recogi a los conversos y judos que
pudieron seguirle, para substraerles a las iras de los exaltados. Al cabo
de cuatro das, ces el saqueo, cansada la rabia popular, dice una
crnica de la poca, y ordenose el destierro inmediato de Crdoba de los
conversos que escaparon con vida. Sali tambin desterrado don Alfonso de
Aguilar y llevose consigo a los conversos y judos refugiados en el
Alczar. Los que no pudieron acompaarle, dice otra crnica, fueron
despojados en los caminos, sin ninguna conmiseracin, as de las
haciendas como de las vidas. Reprobose la conducta de don Alfonso; mas
l se excus, afirmando su sincero catolicismo, y el haber obrado de
aquella suerte por espritu de caridad. Con todo, no pudo impedir las
censuras eclesisticas. Ms tarde fue, como es sabido, el hroe que
tantos das de gloria dio a su patria en la conquista de Granada y que
sacrific su vida, peleando en las Alpujarras, por la religin de sus
mayores.
Los sucesos de Crdoba, a que se hall presente el cronista Alfonso de
Palencia, extendironse, con la misma desolacin y matanza, a Montoro,
Bujalance, Adamuz, la Rambla, Santaella y otros lugares del obispado.
No se habl de otra cosa durante mucho tiempo en la ciudad de los
Califas.
El paero Rodrigo Daz de Cervantes, bisabuelo de MIGUEL, viva entonces
en la colacin de San Bartolom y tena ya varios hijos de su mujer doa
Catalina de Cabrera. Pronto nacera el abuelo Juan.
Tres aos ms tarde y como perduraran los malos resabios de tiempos
precedentes, los Reyes Catlicos establecan la Inquisicin. No haba
slo que purificar la fe, era preciso tambin limpiar de bandoleros el
pas, y otros tres aos despus instituase la Santa Hermandad. Fernando
e Isabel seguan incansables. Necesitaban an borrar la gran afrenta de
la conquista musulmana: echar a los invasores.
Y vino el ao 1492, y con l la cada de Granada... Pero corremos al
mercado antes que nuestro caballo. Todava Crdoba, desde donde parten
las postreras y felices campaas de la Reconquista, ha de recabar
poderosamente nuestra atencin.
Un hombre de humilde atavo, alto de cuerpo y altivo de presencia,
rubicundo y pecoso, la tez encendida y en los ojos la llama del genio,
llega a la antigua capital del Califato el 20 de Enero de 1486. Es
Cristbal Coln, nuncio de cosas extraordinarias. Desde su llegada de
Portugal y conocimiento con fray Juan Prez en la Rbida, ha errado en
pretensiones por Huelva, por Sevilla, por el Puerto de Santa Mara. Busca
un valedor y tres o cuatro naves con que emprender una nueva ruta a la
India por Occidente. Los que le oyen quedan atnitos. Se tratar de un
italiano burlador? Muchos por tal le tienen. Solicita el auxilio del
duque de Medinasidonia, quien rechaza la empresa y le despide sin
apelacin. Desanimado, desde Sevilla quiere pasar a Francia. En Sevilla
se relaciona con mercaderes y banqueros paisanos, genoveses unos,
florentinos otros, como Juanoto Berardi. Alientan su pretensin y le
introducen con don Luis de la Cerda, primer duque de Medinaceli. El duque
escucha al Navegante, le disuade de que pase a Francia y acepta el
proyecto. Acogido en su casa del Puerto de Santa Mara, el prcer ordena
que se construyan tres o cuatro carabelas bajo su inspeccin y se le
suministre lo necesario para una larga travesa. Todo se acomete con
rapidez. Coln ve acercarse la realizacin de sus sueos: las naves
llegan a tener colocadas las quillas.
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Isabel la Catlica (Cuadro de J. Bcquer. -Galera de San Telmo, de
Sevilla).
En este lapso de tiempo, que dura casi dos aos, la noticia de la
expedicin va extendindose, alcanza a la corte; unos se mofan, otros
inquieren con curiosidad; el rumor crece y se abulta en alas de mil
conjeturas y fantasas: el duque proyecta una expedicin inusitada.
Murmrase, en fin. A Medinaceli, entonces, le asaltan escrpulos y
reparos. Sin permiso de los Reyes no puede realizar tal empresa. Est
procediendo a espaldas suyas. Entrev la negativa del permiso y aun el
posible disgusto de los monarcas. Inmediatamente manda suspenderlo todo,
desiste del proyecto y ofrece el asunto a Sus Altezas, como ms propio de
ellos que de l. A este fin, escribe desde Rota a la Reina Isabel. La
respuesta de la soberana es que le enve a Coln a Crdoba. El genovs
recibe la grata nueva de que el negocio se transfiere a la corona de
Espaa y sale en direccin a la corte con un pliego del duque para la
Reina, en el cual don Luis la suplica que, pues l no quiso tentar la
empresa y la aderezaba para su servicio, le hiciera merced y parte de
ella, y que la carga y descarga del negocio fuese en el Puerto de Santa
Mara. Lleva tambin Coln, seguramente, cartas de Berardi y otros
italianos, desde Sevilla, para Luis de Santngel, para el contador mayor
Alonso de Quintanilla, para los mercaderes genoveses Spndola, para los
boticarios Lucian y Leonardo de Esbarroya...
No se le oculta al Nauta la dificultad de los tiempos, de duro estruendo
militar, ni que la movilidad de la corte es mucha, para atender a otros
negocios. La guerra de Granada se intensifica, reclase una probable
lucha con Francia por la restitucin del Roselln y la Cerdaa; no ha
terminado la organizacin de Castilla ni la sumisin total de Aragn; se
prev la intervencin en Navarra.
Cuando el Descubridor llega a Crdoba, todava no han regresado los
Reyes, que invernan en Alcal de Henares. En aquel preciso 20 de Enero se
encuentran en Madrid. Esto le dar tiempo para orientarse, preparar la
favorable acogida a su proyecto, adquirir amigos que lo apoyen, procurar
convencer a quienes no lo encuentren asequible.
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Fernando el Catlico (Cuadro de J. Bcquer. -Galera de San Telmo, de
Sevilla).
Gran emocin debi de causarle la ciudad. En Crdoba iba a verificarse la
entrevista cuyos resultados haran cambiar la faz del Universo. Crdoba!
Sneca! He aqu el nombre que continuamente llevaba en la imaginacin.
Porque antes que l concibiera el asombroso Proyecto, ya lo haba
profetizado Sneca muchos siglos atrs. Todo Crdoba hablaba por Sneca,
y todos sus pensamientos afluan a este pasaje de la Medea: Vendr un
tiempo, en el curso de los siglos, en que el Ocano ensanche los lmites
de las cosas y se descubra un inmenso continente: entonces Tetis (reina
de las ondas) revelar nuevos mundos, y Tule (Islandia) no ser ya la
ltima de las tierras. Ese tiempo haba llegado.
Crdoba, pues, ejerca en el Nauta una singular fascinacin. Los Reyes
retrasan su vuelta, a causa de acontecimientos imprevistos. Coln aguarda
y confa. Transcurren los meses de Febrero, Marzo y casi todo Abril. Los
Spndola y los Esbarroya han debido de proporcionarle relaciones de
amistad. Isabel y Fernando, despus del 23 de Enero, en que todava estn
en Madrid, van a Segovia, de all a Medina del Campo, pasan a Toledo y
Alba de Tormes, se dirigen despus a Bjar, y, finalmente, por Guadalupe,
llegan a Crdoba el 28 de Abril.
La entrevista no se dilata. Coln suplica a sus favorecedores, que vienen
con el cortejo real, a Quintanilla, a Santngel. El propio cardenal
Gonzlez de Mendoza le negocia la entrevista con Sus Altezas. La fecha
queda fijada. En la segunda semana de Mayo, segn nuestras conjeturas (la
Historia no concreta el da), Coln se present en Palacio con la carta
del duque de Medinaceli. Otorgada licencia para hablar, expuso su
proyecto con elocuencia, pero sin claridad bastante. Le oyeron los Reyes
(en sentir de Las Casas) con benignidad y alegre rostro, y acordaron
cometer el asunto a letrados. Despus la Reina encarga a Alonso de
Quintanilla escriba a Medinaceli, dicindole que ha recibido a Coln; que
no tiene el negocio por muy cierto; pero que, si se acertase, ella dara
parte de la empresa al duque. Al propio tiempo, el Rey someti el asunto
al prior de Prado (fray Hernando de Talavera), para que con los ms
hbiles cosmgrafos confiriesen con Coln. Pocos das despus, hacia el
18 de Mayo, el mismo Rey parti de la ciudad y se apoderaba de Loja el
lunes, 28.
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Cristbal Coln, primer Almirante de Indias (Annimo. -Madrid. Museo
Naval).
Coln esper en Crdoba la constitucin de la Junta, y sell en el
nterin nuevas relaciones, entre ellas con los ascendientes de CERVANTES
que ya conocemos: el maestre Juan Snchez, el bachiller Juan Daz de
Torreblanca, quiz el propio Rodrigo Daz de Cervantes, Pedro y Fernando
Ruiz Tocino: todos ellos emparentados y amigos ntimos de les Esbarroya y
los Enrquez de Harana. Del trato con unos y otros, surgir su
conocimiento con esta ltima familia, y de ella sus relaciones amorosas
con Beatriz.
Los cosmgrafos llamronle al cabo y confirieron con l muchas veces.
Coln habl y habl, sin explicarse mucho, dando razones y autoridades
(dice su hijo don Fernando) para que tuviesen la empresa por posible,
aunque callando las ms urgentes, porque no le acaeciese lo que con el
rey de Portugal. Preguntronle en qu se apoyaba. Seal por causas de
su proyecto: los fundamentos naturales, la autoridad de los escritores y
los indicios de los navegantes. No poda extenderse a ms.
La Junta emiti informe desfavorable; pero con algunos votos en contra,
como el del P. Marchena. De suerte, que no hubo unanimidad. Ello bast
para que el dictamen no pesara en el buen nimo de los Reyes; y as, a su
retorno a Crdoba, responden a Coln que se hallaban impedidos de entrar
en nuevas empresas, por estar empeados en muchas guerras y conquistas;
pero que con el tiempo habra mejor ocasin para examinar sus
proposiciones y tratar de lo que ofreca. No era disculpa. Acababa de
estallar en Galicia la rebelin del conde de Lemos. A sofocarla partieron
Fernando e Isabel: la desarticul su sola presencia.
Entretanto, fray Diego de Deza, molesto por el parecer de la junta, haca
reunir las Conferencias de Salamanca. Coln fue odo ahora por eminentes
personalidades. Repiti sus argumentos. No se explay tampoco; mas
bastaron sus razones para conseguir un informe favorable.
Cuando en el invierno de aquel ao llegan los Reyes a Salamanca, de
retorno de Galicia, todo ha cambiado. Fray Diego y otros convencidos, con
Quintanilla y Santngel, aconsejan el proyecto a los monarcas. Y por eso
stos, al regreso en Febrero de 1487 a Crdoba para emprender el sitio de
Vlez Mlaga, insisten en decir a Coln, por medio del tesorero Francisco
Gonzlez de Sevilla, que cuando las circunstancias lo permitieran, se
ocuparan detenidamente de su pretensin. En 5 de Mayo ordenan que se le
entreguen los primeros tres mil maraveds. Desde aquel instante Cristbal
Coln est oficialmente al servicio de los reyes de Espaa.
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Granada. -Inscripcin en la ermita de San Sebastin, antes mezquita,
sitio hasta donde sali el Rey Catlico a despedir a Boabdil, despus de
la entrega de las llaves de la ciudad.
No es nuestro propsito registrar todas las vicisitudes de la empresa del
Descubridor, sino sus estancias en Crdoba, en relacin con los
ascendientes de CERVANTES, sobre todo con aquel maestre Juan, buena
persona, como dice Fernndez de Oviedo, que le conoci; y porque en una
visin de Crdoba en las postrimeras del siglo XV, no poda eludirse el
principal escenario que tuvo la iniciacin del Descubrimiento de Amrica.
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Firma de Beatriz Henrquez de Harana en un poder suscrito en Crdoba, a
11 de Mayo de 1521, para que Francisco de Cuzano cobrara de Juan
Francisco Grimaldo los maraveds que tuviera a bien darle por su hijo don
Fernando Coln.
Todo aquel ao de 1487 permaneci Coln en Crdoba, excepto una breve
escapada, llamado por los soberanos al Real (al cerco de Mlaga), no se
sabe con qu designio, en 27 de Agosto, para lo cual le libran 4000
maraveds, sobre 3000 ms entregados el 3 de Julio. En 10 de Octubre
recibe otros 4000 y se encuentra de nuevo en Crdoba.
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Publicacin en Palos, en 1492; de la orden relativa al armamento de las
carabelas de Coln (Cuadro del Convento de la Rbida).
Corresponde esta poca a sus amores con Beatriz. En el Real hay burlones
de su proyecto, y Crdoba parece entenderle mejor. Le sirve de refugio y
de oasis. Beatriz Enrquez de Harana es a la sazn una linda cordobesa,
lugarea, pero culta, de unos veinte aos, que vino con su hermano Pedro
a la capital desde el pueblecito de Santa Mara de Trassierra. Ahora se
halla bajo la tutela de su to Rodrigo. Su primo Diego de Harana es ya
gran amigo de Coln.
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Firma y siglas de Cristbal Coln en el aviso de un pago (21 de Octubre
de 1501).
Ningn campo ms abonado que Crdoba, siempre de alma romntica, para el
germen de las fantasas del Navegante. En casa de los Spndola, en las
boticas de los Esbarroya, Coln debi de explanar muchas veces su empresa
ante ellos y los mdicos maestre Juan y su hijastro Daz de Torreblanca,
ante los Ruiz Tocino y el trapero Daz de Cervantes, ante los Enrquez de
Harana, emparentados unos, amigos todos.
Coln, que ms que descubrir un Nuevo Mundo (y eso no lo sospech jams)
se tropez con l; que, si acaso no naveg con los papeles de otro,
result un instrumento de la Providencia (y este ltimo color, como
hombre discreto, dio l a su Hazaa), Coln, digo, narrara, sobre los
muchos azares en sus largos aos de navegacin, aquellas monstruosas
fbulas del Cipango, del Catay y del Gran Khan; aquella singularsima
ciudad de Quisay y sus diez puentes de piedra mrmol; los templos y casas
reales cobijados de oro puro, con otra enorme cfila de dislates ledos
en Toscanelli y Marco Polo, que hacan desconfiar de su empresa y
provocaban los donaires de los cortesanos.
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Expulsin de los judos de Espaa (Cuadro de Emilio Sala. -Museo de Arte
Moderno).
Beatriz, al orle, quedara prendida y prendada de su facundia y
maravillosos relatos. Slo un afecto admirativo poda inspirar Coln, ya
en la cincuentena. Seducida Beatriz, semejantes amoros no encadenaron
(afortunadamente) al cauto genovs, que parece no viva sino para su
proyecto, y prosigue, con la misma fe ciega, sus gestiones cerca de los
Reyes.
Mas a estas dulzuras, envueltas en cautelas, sucede pronto un trance
pesimista. Don Cristbal no cumple su palabra de matrimonio: no la
cumplir nunca. Pedro, el hermano de Beatriz, afrentado, huye de Crdoba.
Coln quiere tambin huir. No queda otra salida a su amor. No la ve
tampoco a su proyecto, siempre demorado. Y toma una determinacin
radical. Es una jugarreta a los Reyes Catlicos, bien poco digna.
Olvidando los agravios que recibiera en Portugal, escribe al rey don Juan
II, proponindole reanudar las negociaciones, el cual le contesta desde
Avs en 20 de Marzo de 1488. Sinti el Nauta rubor? Se ignora. Lo cierto
es que tres meses ms tarde, en 16 de Junio, no lo tiene para recibir de
los buenos Reyes de Espaa otros 3000 maraveds con que sustentarse,
cobrados probablemente en Murcia.
Beatriz da a luz a don Fernando Coln el 15 de Agosto. No son ocasin
oportuna para que el genovs se ausente de Espaa los momentos en que los
goces de la paternidad, sea cual fuere el afecto que mostrase por
Beatriz, le sujetan en Crdoba. Mas Beatriz es, al cabo, abandonada. En
12 de Mayo de 1489 regresan los Reyes a Crdoba, desde Valladolid, y
expiden una real clula para que se aposente a Coln y a los suyos (a sus
hermanos) en buenas posadas que non sean mesones, sin dineros, y que
los mantenimientos se les den a los precios corrientes. Agregado al
cuartel general, concurre al asedio de Baza, tomada en 4 de Diciembre.
Y nada concreto sbese de l en los aos de 1490 y 1491. Ocpase en
viajar por Espaa, a fin de adquirir noticias convenientes al desarrollo
de sus planes; y para atender a su subsistencia, se dedica a mercader de
libros de estampa, o sea, a corredor de libros impresos. Vuelve a
Crdoba antes de 1492? Es de creer. Conviene advertir que aunque los
Reyes no entraran en Granada hasta la fecha memorable del 2 de Enero de
1492, la entrega de la ciudad habase acordado en 25 de Noviembre de
1491.
Desde entonces, libres del cuidado de la guerra, Fernando e Isabel tratan
de cumplir a Coln las promesas tantas veces ofrecidas. La ruptura de
negociaciones que hubo hasta la concordia y firma de las Capitulaciones
de Santa Fe, no se debi a ellos, sino al carcter intransigente, o, si
se quiere, a la admirable entereza de nimo del Descubridor, que nunca
cedi en sus pretensiones. Pero que, como advirti el perspicacsimo Rey
Catlico, hallbanse en pugna con las leyes de Espaa.
He aqu de nuevo a Coln en Crdoba en vsperas de su primer viaje a la
que el ingrato mundo llamar un da Amrica. Viene a restaar heridas,
suavizar asperezas, consolar a su burlada amante, reconciliarse con sus
parientes, ver a su hijo don Fernando y preparar el cobijo del otro, don
Diego, trayndole desde la Rbida al lado de Beatriz, para que complete
sus estudios. Pronostica toda suerte de bienandanzas. Abona su conducta
la importancia de la empresa. Las riquezas fabulosas del Cipango y del
Catay sern en seguida el eplogo venturoso de los das de escasez y de
infortunio pasados. Todava le cree Beatriz.
Viene, al propio tiempo, con ofertas y a despedirse de los amigos. Nombra
a Diego de Harana alguacil mayor de la Armada y se lleva de capelln a
fray Juan Infante, sacerdote que dir la primera misa celebrada en
Indias, vicario a la sazn del convento de la Merced, donde se aloja.
Extraordinario fue el caso de maestre Juan Snchez. Cobr tal afecto a
Coln, que, no obstante su edad, quiso seguirle a lo desconocido. Dejaba
a su familia en buena posicin y excelentemente casados a sus hijos.
Trataron tal vez de disuadirle los Torreblanca, los Cervantes, los
Esbarroya, los Spndola, los Ruiz Tocino. Intilmente. Le deslumbr la
gran aventura. Lisonjeole el ir de persona de confianza de Coln. Y
arrostr los peligros del mar ignorado. Despus tuvo el triste fin, en
compaa de Diego de Harana, de perecer, con los treinta y nueve hombres
que dej el Descubridor en la isla y fortaleza de La Navidad, a manos de
los indios de Caonabo.
Mientras tanto, Coln regresaba a Espaa con la nueva genial e inaudita
de su Descubrimiento. Era el acontecimiento ms trascendental de la
Humanidad desde la venida de Cristo.
Captulo III
Nueva poca en el mundo. -El abuelo de Miguel de Cervantes. -El mdico
Juan Daz de Torreblanca. -Doa Leonor. -Juan de Cervantes, abogado de la
Inquisicin de Crdoba. -Ms revueltas en la ciudad. -Cambios de
residencia.
La instauracin de la unidad espaola y el descubrimiento de las Indias
abran una nueva poca no slo en Espaa, sino en todo el Mundo. En la
misma fecha de 1492 apareca la primera Gramtica impresa en un idioma
vulgar: el Arte de la lengua castellana, de Elio Antonio de Nebrija
(1445?-1522). No parezca ocioso recordar este libro en la Vida de quien
escribi el mejor libro en la propia lengua. El otro acontecimiento, de
igual ao (31 de Marzo), es el decreto general de expulsin de los
judos, a que ya se aludi, cuya ejecucin y consecuencias provocarn an
en Crdoba, poco despus, grandes inquietudes. Porque la Inquisicin
vigilaba.
El abuelo de CERVANTES, que pronto entender en los negocios tocantes a
ella, es entonces un joven de hasta quince aos, estudioso y de ingenio
vivaz, a quien su padre el mercader Rodrigo, que vive con ostentacin y
muy a lo hidalgo, quiere dar carrera y enviar en seguida a Salamanca a
cursar Derecho. En cierta declaracin prestada en Crdoba a 9 de Octubre
de 1555 , cinco meses antes de su fallecimiento, afirma tener sesenta y
cinco aos de edad, que nos da la fecha natal de 1490: calendacin
imposible, por lo que se infiere de otros documentos. Consta como
bachiller (carta de pago en Crdoba a su suegro Juan Daz de Torreblanca)
el 29 de Mayo de 1504 ; y como licenciado (letrado de los pleitos y
causas tocantes a las rentas de la misma ciudad), en 8 de Diciembre de
1508, segn cdula real fechada en Sevilla.
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Crdoba. -Fachada de la iglesia parroquial de San Nicols de la Villa (la
torre fue construida en el reinado de los Reyes Catlicos), donde debi
de ser bautizado el abuelo de CERVANTES, licenciado Juan.
No es probable, aunque la Ley permitiese ejercer la abogaca a los diez y
siete aos cumplidos , que a los diez y ocho se le otorgara semejante
nombramiento real para un cargo tan difcil como el sealado. Si a ello
se agrega (por lo que luego se dir) que su casamiento con doa Leonor
Fernndez de Torreblanca debi de verificarse en 1503 o 1504, resultar
patente la imposibilidad de que naciera en 1490.
A trece aos antes, poco ms o menos, hacia 1477, hay que retroceder la
data. Cuatro documentos ms lo prueban, todos suscritos en Crdoba. El
primero es un acuerdo capitular, de 17 de Junio de 1500, para que el
bachiller Cervantes vaya a la corte en razn de varias diligencias y
reclamaciones sobre los paos, con salario de veinte das a 80
maraveds. El segundo, fecha 25 de Septiembre del mismo ao, reza:
Otrosi mandaron que se libren a Cervantes, trapero... etc. Por el
tercero vemos que los letrados de Crdoba, entre ellos el bachiller
Cervantes, juran en 19 de Febrero de 1501 sus nuevas ordenanzas. Y por
el cuarto, que el bachiller Cervantes, en 30 de Junio de 1502, es
nombrado abogado del real fisco de la Inquisicin de Crdoba. Qu menos
haba de contar, para un cargo as, que veinticinco aos?
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Firma, en documento indito, del bachiller Torreblanca. -Crdoba, 11 de
Enero de 1495.
Con entera probabilidad, pues, pueden establecerse sus estudios de
Derecho por los aos de 1493-1494 hasta 1498, en que, recibido el ttulo
de bachiller, principia (1499) a actuar de letrado. Se licenci algo
despus de su casamiento.
Poco antes (1504) mora la Reina Catlica, tras suscribir su clebre
testamento. Entraba a reinar Felipe el Hermoso. Pronto le sucedera el
cardenal Ximnez de Cisneros, y un ansia de saber se extenda por todos
los mbitos del pas.
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Pgina primera del famoso testamento de Isabel la Catlica (Archivo
General de Simancas).
Los descubrimientos de Coln llenaban las lenguas del nombre de Espaa,
acrecentada con la conquista de Npoles y Sicilia. Particularmente en
Crdoba, desde las victorias de Ceriola y Garellano, apenas se hablaba
sino del Gran Capitn. Alboreaba, en fin, el jams igualado por nacin
alguna, esplendoroso siglo XVI espaol.
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Firma, en documento indito, de doa Catalina de Cervantes, subpriora del
convento de Jess Crucificado, ta carnal de MIGUEL DE CERVANTES. -
Crdoba, 20 de Septiembre de 1585.
La profesin de abogado en Crdoba no deba de rendir pinges beneficios
al joven bachiller. Se prueba por los mseros 80 maraveds de salario que
le concedieron en 1500 por su viaje a la Corte, en aquella fecha en
Granada, trasladada desde Sevilla, por la rebelin de las Alpujarras.
Cierto que llevaba tres reales ms de la provisin; pero invirti sesenta
y tres das en el viaje, que no hiciera de no interesarse por los paos,
el negocio de su casa. En cuanto abogado del real fisco, mal comienzo.
Intervino como tal en unos autos seguidos en el Tribunal de la
Inquisicin, e incoados en 30 de Junio de 1502, contra el jurado Luis de
Crdenas, que, segn Juan de Cervantes, se haba apropiado indebidamente
de unas casas en la collacin de Santa Mara, frontero del Bao, antes
pertenecientes a Catalina de Palma, arrestada por hereje Judaizante;
casas que, en consecuencia, haban pasado a poder de la Real Cmara y
Fisco. Perdi el pleito el bachiller, pues Luis de Crdenas prob su
derecho y obtuvo sentencia a su favor, quedndose con aqullas. Este
Crdenas es el mismo jurado de la collacin de Santa Mara, amigo del
padre del letrado, que dos aos antes firma como testigo en el poder
otorgado por Rodrigo Daz de Cervantes a favor de Fernando de Ribera.
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Firma, en documento indito, de sor Catalina de Torreblanca, monja en el
convento de Santa Mara de las Dueas, hermana de la abuela paterna de
CERVANTES. -Crdoba, 11 de Mayo de 1532.
Juan de Cervantes se prometa ahora ms, con su prxima licenciatura y su
casamiento con doa Leonor Fernndez de Torreblanca. Era sta, como
dijimos, hija del mdico y cirujano bachiller Juan Daz de Torreblanca y
de su esposa Isabel Fernndez, de la que tuvo nueve hijos, por lo menos:
Rodrigo, Juan, Cristbal, Leonor, Catalina, Mara Alonso, Juana, Isabel y
Constanza. Doa Leonor (que no saba firmar) fue la mayor de las hembras
y quiz de todos. Catalina profes de monja en el convento de Santa Mara
de las Dueas. Con tanta familia, el bachiller hizo prodigios, demasiados
prodigios, para vivir con holgura. A pesar de ello, fue hombre de viso en
Crdoba en la ltima dcada del siglo XV y primeros aos del XVI, bien
relacionado, con excelente crdito cientfico y no escasos bienes de
fortuna, aunque de precaria salud.
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Firmas, en documento indito, de Ruy Daz de Torreblanca y sor Catalina
de Torreblanca, hermanos de la abuela paterna de CERVANTES. -Crdoba, 10
de Junio de 1538.
Estos bienes, o los ms de ellos, fueron granjeados en negocios no
siempre pulcros. Al fallecer su progenitor, su madre, con varios hijos
menores de edad, cas en segundas nupcias, como ya expresamos, con el
bachiller maestre Juan Snchez, el compaero de Cristbal Coln en su
primer viaje a las Indias.
Debido sin duda a este segundo matrimonio de su madre con un mdico, Juan
Daz de Torreblanca sigui la carrera de Medicina en la Universidad
salmanticense, como, andando el tiempo, hizo su hijo Juan. De su pericia
en el arte de Galeno hay testimonios notariales que acreditan varias
notables curas por l realizadas durante ms de veinte aos. En unin del
bachiller Fernn Prez de Oliva (padre del clebre doctor en Medicina
Fernn Prez de Oliva, catedrtico de la Universidad de Salamanca) y del
maestro Pedro de Len, fue alcalde de los fsicos en diversas ocasiones;
pero en 1493 los genoveses Manuel y Cristbal de Spndola recusaron a l
y a Len como jueces odiosos y sospechosos, en un proceso que contra
ellos se segua. Tambin en 1505, en el cabildo celebrado por la ciudad
el da 7 de Julio, se denunciaron los cohechos que cometa el bachiller
Torreblanca, prevalido, sin duda, de su cargo de inspector o examinador
de medicinas.
De otros documentos se colige que fue hombre ambicioso, trapisondista y
de un carcter violento e irascible. El hecho ms escandaloso de su
existencia acaeci en 1495. A principios de este ao, su suegro Diego
Martnez, l y un tal Juan de Molina, formaron compaa para el
arrendamiento de las alcabalas de los paos ; pero Torreblanca,
valindose de su cuado Juan de Castillejo, los burl pujndoles la renta
y quedndose l solo con el arrendamiento, para el cual ofreci como
fiadora a su mujer doa Isabel Fernndez. Como sta, dolida de la
conducta seguida con su padre, se negara a darle la fianza, fue
maltratada y amenazada de muerte por su marido, segn hizo constar en dos
comparecencias ante escribanos pblicos. Al fin, Juan Daz de Torreblanca
sali adelante con su propsito, y el negocio le produjo cuantiosos
ingresos. Con lo heredado de sus padres, la buena dote de su mujer, sus
ganancias profesionales y las otras no tan legtimas, logr reunir una
fortuna ms que regular. Posey varias fincas urbanas en Crdoba,
huertas, hazas de tierra calma, vias y olivares en sus alrededores, y un
molino aceitero en el arroyo de los Pedroches, a dos kilmetros de la
poblacin, que an conserva el nombre de Molino de Torreblanca. De
salud precaria siempre, muri relativamente joven, antes de Abril de
1512. Se conocen de l dos testamentos, el primero otorgado en 13 de
Abril de 1498 y el segundo en 1. de Marzo de 1503. De ste se colige que
doa Leonor, a la que lega lo principal de su hacienda, estaba en
vsperas de desposorio.
En efecto, el casamiento debi de verificarse a fines de 1503 o
principios de 1504. De 29 de Mayo de este ao ltimo, es la citada carta
de pago suscrita por el bachiller Juan de Cervantes a su suegro el
bachiller Juan Daz de Torreblanca por el recibo de 50000 maraveds,
parte de la dote de su esposa Leonor Fernndez de Torreblanca , en que
figura como testigo Ruy Daz de Cervantes, padre del nuevo desposado.
Casados Juan y doa Leonor, pronto tendran descendencia, hacia 1505,
fecha en que debi de venir al mundo el primognito Juan, fallecido
luego, en la flor de su edad, en Alcal de Henares.
Con el advenimiento del vstago y tal vez la inminencia de otro,
crecieron sin duda las aspiraciones del bachiller, que por entonces se
licenciara. Los negocios abogaciles no prosperaban, y su cargo en el
real fisco de la Inquisicin atravesaba honda crisis.
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Crdoba. -Torren del Homenaje del Alczar de los Reyes Cristianos, donde
estuvo establecido el Tribunal de la Inquisicin desde el reinado de los
Reyes Catlicos, y donde actu de fiscal y de juez de los bienes
confiscados por el Santo Oficio el abuelo de CERVANTES. Hoy es crcel
pblica.
Eran los das terribles de Diego Rodrguez de Lucero, el enemigo
irreconciliable del virtuoso Fr. Hernando de Talavera. El inquisidor (a
quien pronto apresara el gran Cisneros) encerraba duramente en las
cuevas y calabozos del Alczar Viejo, lugar de sus prisiones, a todo lo
ms ilustre de Crdoba y su obispado. Los horrores de 1473 tenan una
segunda edicin en 1506. Auxiliaba a Lucero el judo portugus Enrique
Nez, ducho en condenar arrancando a las vctimas falsas declaraciones.
Ciento treinta y cuatro inocentes acababan de ser quemados en pblico, y
con tan claras pruebas de acrisolado catolicismo, que la ciudad recab
aquel mismo ao de 1506 la presencia all de Fernando el Catlico, para
que justificase por su persona y sus jueces los excesos que contra Dios
se cometan. Sumronse a la protesta los caballeros y jurados, los
veinticuatros y regidores, frailes, monjas, cannigos y dignidades,
arcedianos y deanes, pidiendo enmienda de la injuria y del escndalo que
a la religin se seguan, con mezclarlos y confundirlos bajo el anatema
de la supuesta hereja, que a todos igualmente abrumaba. Invocaron las
prerrogativas de la Iglesia los antiguos fueros, los grandes servicios
prestados en todo tiempo a la causa de la fe. Empeo intil: Lucero
sigui cometiendo tropelas y violencias de tal magnitud, que los
cabildos hubieron de dar cuenta al mismo Pontfice, a todas las iglesias
y prelados, a todos los concejos y regimientos, a todos los magnates y
grandes de Castilla, pidiendo amparo y defensa.
A 10 de Enero de 1507 el Rey Catlico reciba carta de los cabildos, en
la que declaraban que si Dios por su infinita misericordia no diera
lumbre para manifestar las falsedades e maldades del Lucero, se abrasara
e destruira e quedara aquel reino deshonrado e en perpetua infamia. El
inquisidor, sin embargo, llevando al ltimo extremo su osada y sin medir
el grado de efervescencia en que se hallaban todas las jerarquas
sociales de la ciudad, orden prender a gran nmero de ciudadanos de los
ms poderosos y bienquistos. Corriose la voz de que era pretexto para
quitarles las haciendas; y entonces, el mismo pueblo que atentara contra
los conversos en 1473, y antes en 1391, corri al Alczar con nimo de
apoderarse y castigar al inquisidor. Huy ste disfrazado; entr la
muchedumbre en el Alczar, atropell a ciertos oficiales del Santo Oficio
y dio libertad a los ltimos presos.
Al conocerse el tumulto, qusose proceder contra los principales de la
ciudad, as seglares como eclesisticos, acusndoles de promotores de la
asonada. Pero el Consejo Real tom entonces cartas en el asunto para
asegurar la quietud pblica. Entretanto, era nombrado inquisidor general
el cardenal Ximnez de Cisneros. Inmediatamente orden la prisin de
Lucero y reuni en Burgos, de donde pas a Valladolid con la corte, una
gran Congregacin Catlica para examinar el caso con la madurez que
acostumbraba. Acudieron a ella eminentes personalidades, prelados,
doctores, inquisidores y telogos; y con fecha 9 de Julio de 1508
declarbase que eran rritos, mal formados y llenos de falsedades los
procesos de Lucero, tanto en lo referente a los sermones en aparato y
con insignias, atribuidos a muy virtuosos eclesisticos (fray Hernando
de Talavera), como a las declaraciones de personas viles y perjuras, las
cuales -segn la sentencia- son de cosas non verosmiles e tales que non
caben, nin se adaptan, al juiio e entendimiento humano.
Digna sentencia esperada. As, por decreto real eran restituidos en sus
honras, dignidades y buena fama los caballeros, eclesisticos y
ciudadanos infamados por el. prevaricador; las casas derribadas por ste
a ttulo de sinagogas, reedificadas por el fisco, para que no quedase
vestigio de la impostura; y Crdoba, pasado aquel eclipse, rehabilitada
en su antiguo buen nombre.
La actuacin del licenciado Cervantes en estos acontecimientos, como
abogado del real fisco en la Inquisicin, desconcese. De aquel ao de
1508, memorable por la instauracin de la Universidad de Alcal (ideada
en 1498) , no hay otro documento suyo que el expresado de 8 de Diciembre,
para el cobro de 10000 maraveds por cuenta de lo que oviese de aver por
el tiempo que se ocupare en entender como letrado e abogado en los
pleytos e cabsas tocantes a las rentas de la cibdad de Cordova de ciertos
aos pasados e deste presente...
Cobrada aquella suma y terminado su cometido, los archivos de Crdoba no
vuelven a mencionarle hasta 1511. En el nterin, el licenciado da
comienzo a una serie de mudanzas de vecindad por toda Espaa, que, con
ms o menos breves intermitencias, dura unos treinta y cinco aos. Estas
dilatadsimas ausencias de su patria obedecieron a su profesin.
Adquirida sin duda fama de experto, confironsele sucesivamente diversos
cargos de justicia, unos por grandes seores en sus estados, otros por
nombramiento real. Sabido es que antiguamente ciertos empleos judiciales
de carcter oficial no duraban ms de un trienio. De ah que el
licenciado, en esos siete lustros, peregrinara por diez o ms poblaciones
distintas. La sede, sin embargo, siempre radicaba en Crdoba. Y as, a la
terminacin de cada uno de sus cargos, o tras el habitual juicio de
residencia, Juan de Cervantes volvase a Crdoba con su familia, y all
esperaba o gestionaba el nombramiento para la nueva misin, alcalda,
corregidura o tenencia que desempear.
Captulo IV
Juan de Cervantes, en Alcal de Henares. -Ximnez de Cisneros vuelve de
Orn. -Nacimiento del padre de Miguel de Cervantes. -Estancias en
Crdoba. -Revuelta de las Comunidades. -El licenciado Cervantes, en
Toledo. -Teniente de corregidor en Cuenca. -Acusaciones de cohecho contra
l. -Otra vez a Crdoba. -En Sevilla.
El primer empleo judicial del licenciado Juan de Cervantes fuera de
Crdoba hubo de lograrlo en 1509 en Alcal de Henares, no de corregidor,
como ya rebatimos, sino de teniente del mismo. Quiz el cargo lo debiese
(es muy lgica conjetura) al propio corregidor, Pedro de Cervantes, que
lo era por nombramiento, segn se indic, del cardenal Ximnez de
Cisneros, conquistador glorioso de Orn el propio ao. No insistiremos
ms sobre el posible parentesco entre el comendador Pedro y el licenciado
Juan. Lo indubitable es el cargo de ste en Alcal y la coexistencia de
los dos Cervantes, deducida y esclarecida del parangn entre los
documentos manejados por Sigenza y los allegados por Fernndez de
Navarrete y Minez, en perfecta consonancia con la fecha y lugar del
nacimiento de Rodrigo de Cervantes (el padre de MIGUEL) que sugiere el
pleito de Gregorio Romano descubierto por Alonso Corts.
El licenciado Juan debi, pues, de abandonar Crdoba, en compaa de doa
Leonor y de su hijo Juan, nio de unos cuatro aos, a principios de 1509,
y residir en Alcal hasta el verano de 1510 : ao y medio
aproximadamente. Entre ambas fechas es preciso colocar el nacimiento de
su hijo Rodrigo, que haba de ser el padre de nuestro glorioso MANCO.
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Fray Francisco Ximnez de Cisneros (Coleccin de Lzaro Galdiano).
No era a la sazn el cargo de teniente de corregidor en Alcal de escasa
monta. La villa, sueo y encanto, o como si dijramos, amada espiritual
del poderossimo Ximnez de Cisneros, adquiri pronto un esplendor
inusitado con la reciente Universidad. Quera el Cardenal que compitiese
y aun aventajara a la de Pars. Comenz a henchirse de estudiantes,
construyronse muchas casas, se acrecent prodigiosamente el trfico.
Pronto sera un hervidero, una colmena; y as, un orden perfecto, una
recta justicia, una frrea disciplina haba de imperar. El corregidor,
tras de recorrer de arriba abajo la villa entera, no se acostaba ninguna
noche sin asegurarse de que reinaba una completa quietud.
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Firma del Cardenal y Arzobispo de Toledo, Ximnez de Cisneros.
Pero los corregidores, por lo comn, delegaban todo en sus tenientes, y
los tales llevaban el peso del cargo, como eran las rondas nocturnas,
acompaados de alguaciles y corchetes. En consecuencia, las funciones del
licenciado Cervantes debieron de ser, en aquellos meses, de mucha
responsabilidad, y su actuacin, intensa y movida.
A poco de posesionarse de su cargo, regresaba victorioso Cisneros de su
expedicin a Orn. Saldra con las dems autoridades a recibirle a una
jornada de la villa. Era un da esplndido, segundo del mes de Junio.
Habase roto un lienzo de la muralla para que penetrase con toda
magnificencia el conquistador; pero Fray Francisco no quiso entrar sino
por la puerta. Acudi la Universidad, con el cuerpo de las Facultades, a
que presida el rector, Pedro Campo, llevando a su izquierda el
cancelario, y despus todos los colegios. Concurri tambin el senado y
pueblo complutenses, con lujo, de gala y de fiesta, como peda el
inusitado acontecimiento. Las campanas de todos los templos repicaban la
gloria, y era incienso a las nubes la plvora de las salvas. Recorri la
comitiva las principales calles. Iban delante los gremios con sus
atributos. Seguan los moros cautivos, los camellos cargados de ricas
preseas de banderas, de alhajas de las mezquitas, de las cerraduras y
llaves de la ciudad. Traan libros arbigos de Astrologa y Medicina y
los caones cogidos al infiel, que luego convirtironse en las claras
campanas del Colegio de San Ildefonso.
Vena el Cardenal grave y apuesto, estilizada su magra y sarmentosa
figura, brillantes los ojos de acero, hundidos de fiebre de gloria,
cansados, no abatidos; la mirada, serena; el color, macilento; la
expresin, de ceniza.
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Alcal de Henares. -Torreones de la muralla.
Llegado al palacio arzobispal, Cisneros sent a su mesa a sus mejores
amigos y consejeros, entre ellos al gran telogo Hernn de Balbas,
colegial mayor, a quien apreciaba singularmente. Mostrose parco en la
conversacin, sin aludir para nada a Orn. Balbas se atrevi a decirle
que se le conocan en el semblante los trabajos de la guerra. Cisneros
repuso: -Balbas, desconoces mis bros; dirasme un ejercito obediente,
que yo te diera no slo a Orn, sino a toda el frica conquistada, aunque
mi salud est desflaquecida.
El Cardenal, luego de haber descansado algn tiempo, reanudaba a poco su
gran obra de la Biblia Complutense.
No andara ocioso el licenciado Cervantes. Un ao an durara su tenencia
en Alcal. El comendador Pedro ostentaba todava su cargo de corregidor
en 30 de Abril de 1510; pero en 29 de Septiembre del mismo ao ya le
haba sucedido, segn notamos, Juan de Barrionuevo, aos antes regidor.
Nuestro licenciado, al cesar el comendador, despidiose de Alcal de
Henares.
En 11 de Marzo de 1511 hallbase ya de regreso en Crdoba, pues su firma
aparece en tal fecha en una escritura de don Luis Mndez de Sotomayor.
Cuatro meses despus, el 31 de Julio, figura como testigo en otra
escritura, otorgada en Crdoba por Francisco de Juera, renunciando su
oficio de regidor de Alcal la Real.
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Crdoba. -Portada de la iglesia parroquial de San Pedro, donde seran
bautizados los tos paternos de CERVANTES.
Adems de Juan y Rodrigo, el licenciado contaba con un tercer vstago, la
nia doa Mara. sta, menor de veinticinco aos en Abril de 1552, o
naci en Crdoba en el de 1511, o acababa de venir al mundo cuando su
padre se traslad a Alcal. No creo naciese aqu a raz del viaje a
Compluto. Sin embargo, ella siempre mor en Castilla y tuvo propiedades
en Alcal.
De lo que no cabe duda es del nacimiento en sta del padre de CERVANTES,
que acaecera a fines de 1509 o principios de 1510. Son concluyentes sus
propias palabras en el pleito de 1552 en Valladolid: yo no tengo en esta
villa ni casa, porque yo soy natural de Alcal de Henares, e yo tengo en
ella e en otras partes mi hacienda para poder pagar a las partes
contrarias; porque la renta que tengo es para pan cogido, y les he rogado
(a Gregorio Romano e a Pero Garca) que me esperen hasta qua lo cobre, e
por me molestar no lo han querido hacer, e yo tengo alegado ser hombre
hijodalgo e tengo dada informacin dello.
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Firma, en documento indito, de sor Catalina de Cervantes, monja en el
convento de Jess Crucificado, ta de MIGUEL DE CERVANTES. -Crdoba, 10
de octubre de 1585.
La firma del licenciado Juan en la escritura citada de 1511 muestra
amistad con Mndez de Sotomayor, seor de las villas del Carpio y
Morente. Don Luis erigiose en protector suyo, que le llev de teniente en
corregiduras y otros cargos que se ofrecieron.
En el nterin, ejerca su profesin de abogado en Crdoba, sin olvidar
tal vez su paera. Aqu permaneci aquel ao y el de 1512, en cuyo 30 de
Julio obtiene un permiso capitular para introducir una carga de vino,
posiblemente para solemnizar algn fausto acontecimiento o fiesta en su
casa. Quiz el nacimiento de su hija doa Catalina.
Faltan noticias suyas en los aos de 1513 y 1514; mas no parece haberse
ausentado de Crdoba. Su padre, ya muy viejo, estara achacoso, y l
habra de atender a la trapera.
Un poder de 5 de Mayo de 1515 para que su criado Alfonso Martnez le
venda dos acmilas en Sevilla o en otro sitio, indica que el padre debi
de fallecer, octogenario, por entonces, y l desentenderse y liquidar el
negocio de los paos. Querra consagrarse ms intensamente a su verdadera
profesin, en la que ostentaba la letrada de la ciudad acerca de las
ordenanzas de los fuegos. Y tal experiencia, autoridad y prctica debi
de adquirir, que en 22 de Diciembre de 1516 el corregidor, don Fernando
Daz de Rivadeneyra, le nombraba alcalde mayor interino de Crdoba.
Dos documentos inditos de 1517 nos suministran nuevos pormenores del
licenciado. En 9 de Agosto es ya teniente de corregidor, que, por
escritura de concierto, soluciona diferencias y se conviene con su to
poltico el bachiller Luis Martnez, fsico y cirujano, hijo de Diego
Martnez, difunto, sobre el arrendamiento, por dos vidas, de unas casas
en la collacin de San Pedro, que el bachiller Juan Daz de Torreblanca
(sobrino del dicho Luis Martnez e hijo del bachiller Juan Daz de
Torreblanca y de Isabel Fernndez, ya difuntos) le haba dejado a Luis
por una clusula de su testamento, otorgado aquel mismo da. Entre los
testigos figura Lope Snchez de Morales: personas todas de que hemos
hablado en anteriores paginas. En esteconvenio se le llama el virtuoso
seor licenciado Juan de Cervantes. Doce das despus, en 21 de Agosto,
nuestro teniente de corregidor y el bachiller Pedro Fernndez, tambin
llamados virtuosos, son nombrados rbitros y amigables componedores en
cierto pleito entre un Juan Muoz de una parte y un Antn Lorenzo de la
otra. Tratbase de diferencias surgidas dos aos atrs en el
arrendamiento de la alcabala de la lana.
Algn cargo de importancia daran este mismo ao a don Luis Mndez de
Sotomayor y lo llamara junto a s, pues en 18 de Enero de 1518 se eligen
nuevos letrados de las ordenanzas de los fuegos, por ausencia suya.
Desde esta fecha, el licenciado da otro rumbo a su vida, residiendo, como
antes notamos, con su mujer y sus hijos, en diferentes localidades de
Espaa. Ya se le aument la familia con un retoo ms, Andrs, que
nacera en 1514 o 1515. Desconcese a qu punto se dirigiera o dnde
asentase.
Un nuevo orden de cosas o, por mejor decir, desorden, haba seguido a la
llegada de Carlos I. Apuntaba la revuelta. Estallaron, al fin, las
Comunidades castellanas. Todo era un motn y una disensin. Sobrevino
Villalar. poca terrible y luctuosa.
Qu se propona aquel movimiento? Ciertamente, comenz por patentizar su
odio a los flamencos y anhelar el decoro nacional y el respeto a los
fueros y leyes patrias. Empero la masa popular, por una parte,
desarreboz pronto sus intenciones: apoderarse de los bienes ajenos, como
se vio en Valladolid a principios de 1521; y, por otra, la nobleza,
justamente reprimida por Fernando V y el cardenal Ximnez de Cisneros,
deshacer Espaa en repblicas federativas, a imitacin de las italianas
de Florencia, Gnova, Venecia, Pisa, etc., y quedarse cada rico-hombre
como presidente o dictador de su respectivo cantn o distrito.
Tal es el sentir imparcial del contemporneo Antonio de Guevara. De
suerte que la nobleza, sobre torpe, fue traidora a su pas; y la plebe,
que odiaba de muy antes a todos, degener en el desenfreno. Fue el primer
chispazo comunista del mundo, con todas sus violencias. El pensamiento
inicial de las ciudades de voto en cortes y sus procuradores slo
permaneci puro breve espacio de tiempo. De ah que Girn y Laso
abandonasen a los comuneros y se pasaran a los realistas, una vez
conocida la desviacin.
Del licenciado Cervantes slo se sabe que vive en Toledo en 1522,
precisamente en la ciudad que acaba de arder enfebrecida. Ha morado all
en los meses de agitacin y espanto? Qu cargo tiene? El de juez? El
de corregidor?. Se ignora an. Ha debido de permanecer a la vera de
Mndez de Sotomayor; y as, cuando en el ao entrante de 1523 don Luis es
nombrado corregidor y justicia mayor de las ciudades de Cuenca y Huete,
elige por teniente suyo al licenciado.
En Cuenca tambin haba prendido la chispa comunera, aunque pronto
sofocada. No faltaron algunos tumultos y alborotos, no dejaron de cometer
las turbas sus desmanes. Era entonces corregidor don Rodrigo de Crdenas,
y teniente el licenciado Mantiel. Y por ms que Toledo instaba a Cuenca a
que enviase procuradores a la Junta general de vila, se impuso la
cordura de la gente principal y fue contemporizando y resistindose,
hasta dar poder a Pedro de Quijada para solicitar en Burgos el perdn
real, otorgado el 2 de Mayo de 1521. No hubo, pues, en Cuenca la saa
rencorosa que en otras partes entre comuneros y realistas. La comunidad
conquense limitose a una simple protesta contra la ambicin y avaricia de
los flamencos.
Cuando a principios de 1523 lleg el licenciado Cervantes, no quedaban
reliquias de la revuelta pasada.
Fue recibido teniente de corregidor en sesin del Concejo celebrada el 22
de Febrero del mismo ao. Su antecesor llambase Pedro de Mercado,
teniente de corregidor por sus Majestades. El corregidor don Luis Mndez
de Sotomayor slo ejerci su oficio en Cuenca poco ms de cuarenta
das, o sea desde principios de Enero hasta mediados de Febrero.
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La ciudad de Cuenca. -Dibujo del siglo XVIII (Gabinete de Estampas de la
Biblioteca Nacional).
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Cuenca. -El antiguo Puente de San Pablo. -Dibujo del siglo XVIII
(Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional).
Tena entonces la ciudad una poblacin de 16.000 almas y mucho trfico y
comercio, como lo revelan los treinta y cuatro mesones con que contaba.
Era grande la produccin de cereales, maderas, ganados, vinos, tejidos,
etc. Sus paos reputbanse por los ms finos (en el Quijote, II, 21, se
cita con elogio la palmilla verde de Cuenca) y las riberas del Jcar
hormigueaban de sederas. Plaza fuerte, pina y medio inaccesible desde la
extensa albufera que impeda el acercamiento a los muros en la parte
baja, hasta el potente castillo de la extremidad superior, con
elevadsimos lienzos de muralla de roca nativa en su recinto. Las calles,
muy estrechas; las casas, sumamente apiadas, colgantes a veces sobre
enormes precipicios, nidos de guilas en equilibrio inverosmil, debajo
de las cuales se tenda el Puente de San Pablo, formaban un adusto pen;
sino que la aridez de este gigantesco piln rocoso compensbase con la
hermosura hechiceresca de las hoces que lo circuan, y lo circuyen,
sembradas de huertas y jardines, granjas y casitas de campo, por donde
discurran armoniosamente los ros Jcar y Hucar: maravilla de
vegetacin y milagro de la Naturaleza y del ensueo, como anticipo de la
clebre Ciudad Encantada que a pocos kilmetros se descubre. Otra
maravilla era la catedral, ejemplo nico de su estilo en Espaa, el
Alczar, la Torre de Mangana... Cuenca, en fin, por sus riquezas,
presuma de lugar codiciado por sus dirigentes y justicias mayores.
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Cuenca. -Nave de la Catedral.
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Cuenca. -La Ciudad Encantada.
El licenciado Cervantes vivi en la Corredura, quiz en el sitio donde
luego se construy la llamada Casa del Corregidor, edificio magnfico,
que an se conserva, Crcel vieja despus, y modernamente escuelas
pblicas y juzgados.
Era la antigua Corredura conquense, hoy calle de Alfonso VIII, la va
principal de la ciudad, pina como casi todas entonces; pero la ms ancha,
sin serlo mucho. Sus casas, de tres y cuatro pisos por la fachada
principal, tenan (y siguen teniendo) ocho y nueve por la parte posterior
que mira a la hoz del Hucar. Y as, sola decirse, sin exagerar, que en
Cuenca podan asomarse los burros a los cuartos y quintos pisos. Esta
calle, rica de mercaderes antao y de tiendas lujosas, ha sufrido muchas
transformaciones; pero, adems de la expresada Casa del Corregidor,
todava quedan muestras del palacio de los Mendoza, con sus tres arcos de
soportales cegados por el yeso; de la morada opulenta de los Clemente de
Arstegui, de las mansiones linajudas de los Girn y los Tllez de
Cabrera y la famosa Puerta de San Juan, por donde, segn la leyenda,
penetraron en 1177, engaando a los moros, los soldados de Alfonso VIII,
disfrazados de borregos y conducidos por el pastor y hroe popular del
sitio de la ciudad de Cuenca, Martn Alhaja.
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Cuenca. -La catedral. Capillas de los Muoz y de Caballeros.
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Cuenca. -Vista parcial de la ciudad actualmente.
Le fue grata la estancia al nuevo teniente de corregidor, licenciado
Juan de Cervantes? Cmo us de su oficio? Se nos vienen a la memoria
aquellas palabras que, como reverso de l, escribir su inmortal nieto en
La Gitanilla, que as aconseja (extraos consejos en boca de aquella
joven) a un teniente de corregidor de Madrid: Coheche vuesa merced,
seor Tiniente, coheche y tendr dineros, y no haga usos nuevos, que
morir de hambre. Mire, seora, por ah he odo decir (y aunque moza,
entiendo que no son buenos dichos) que de los oficios se ha de sacar
dineros para pagar las condenaciones de las residencias y para pretender
otros cargos. -As lo dicen y lo hacen los desalmados, replic el
Tiniente; pero el juez que da buena residencia, no tendr que pagar
condenacin alguna, y el haber usado bien su oficio ser el valedor para
que le den otro.
No parece quedaran los conquenses muy satisfechos de su teniente de
corregidor, pues apenas disfrut un ao y un mes del cargo, y nada menos
que veintin pleitos de residencia se instruyeron contra l, nueve ya
conocidos , y doce inditos, que daremos a conocer ahora nosotros,
incoados en Abril, Mayo y Julio de 1524 ante el juez licenciado Martn
Lpez de Oate.
Era a la sazn prelado de la dicesis el que luego llamaron obispo de la
buena memoria, don Diego Ramrez de Villaescusa , citado por uno de los
querellantes. Magnficaestampa de la poca estos veintin procesos, pero
a la que no ha de medirse con el comps de ahora, porque, como dice el
refrn, frecuentemente recordado, cada tiempo tuvo su tiento.
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Don Diego Ramrez de Villaescusa, el Obispo de la buena memoria.
Uno de los primeros ofendidos que comparece contra el licenciado
Cervantes es un Andrs Lpez, por no haberle atendido en cierta querella
sobre un buey que perdi y le mataron.
Yo (dice en su declaracin de 7 de Abril), buscando por las carneceras
de esta ciudad si hallaba algn rastro del dicho buey, top con un cuerno
de l, por lo cual conoc que en la dicha carnecera le haban muerto.
Agrega que se present ante el licenciado, expuso como mataron
fraudulosamente al animal y vendieron despus la carne; adujo
testimonios; mas nunca por parte del licenciado Cervantes fueron
recibidos; antes en lugar de recibillos, les enviaba con mal, diciendo
que se fuesen a cortar carne o a entender en sus oficios.
No le aprovecharon sus alegaciones al ex teniente, y el noble seor
licenciado Martn Lpez de Oate, juez de residencia e justicia mayor de
las cibdades de Cuenca e Huete e sus tierras por Su Majestad, conden en
5 de Junio a Cervantes a pagar el valor del buey. Hubo apelacin de la
sentencia, cuyo resultado se ignora; empero no parece favoreciera al
apelante.
Dos das despus, en 9 de Abril, comparecen Juan de Alcal, regidor de
Cuenca, y su hijo Alonso lvarez de Ayala e incoan otro proceso. Acusan
al licenciado de agravios, injurias y otras extralimitaciones. Consta en
autos una diligencia de ste, fecha 7 de Enero del mismo ao, en que se
comunica al regidor: Por cuanto vos, el honrado Juan de Alcal, vecino e
regidor de esta ciudad de Cuenca, no habs querido firmar un libramiento
que la ciudad mand librar a Martn Snchez, escribano de Sus Majestades,
por que fuese a complir lo contenido en la carta ejecutoria de Sus
Majestades, e por no lo firmar os habs salido de esta ciudad, porque no
se cumpla y ejecute lo que Sus Majestades mandan..., el teniente de
corregidor le exhorta a que, en trmino de diez das, se presente en el
Consejo de Sus Majestades, so pena de privacin de su regimiento y de mil
castellanos para la guerra de Francia.
La animosidad entre el teniente y el regidor se trasluce. Las causas eran
hondas; dijrase una cuestin de cacicazgo a la moderna. El regidor, que
perteneca al bando de Diego Hurtado de Mendoza, provocaba la irritacin
de Cervantes, defensor del bando opuesto, porque siempre votaba en los
cabildos en contra suya. Dondequiera que el teniente de corregidor se
interesaba por un acuerdo o pago, all estaba el voto y veto de Juan de
Alcal. El regidor se queja de que un da le dijo Cervantes: Yo estar
aqu muchos aos, aunque os pese; y este tiempo que estuviere, yo os
malsinar e yo os cizaar lo que pudiere. Por aadidura, le amenaz en
varias ocasiones con la vara y lleg a extraarle de la ciudad.
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Cuenca. -Las casas..., colgantes a veces sobre enormes precipicios, nidos
de guilas en equilibrio inverosmil... -Al fondo, el castillo.
Tampoco le vali su defensa al licenciado: ahora estaba en desgracia; y
el juez le conden en quinientos sueldos, por haber afrentado e
injuriado de hecho e de palabra al dicho Juan de Alcal en el
Ayuntamiento y fuera de l. Era el desquite que gozaban los agraviados,
de las vejaciones sufridas, cuando expiraba el plazo de los
corregimientos. Y conste que aqu el licenciado Cervantes alegaba la
buena doctrina de la necesidad de defender las prerrogativas y cartas
reales contra la resistencia y ofuscacin de los que luego se llamaron
caciques.
La sentencia, que tuvo apelacin, pero intilmente, pronunciose en 5 de
Julio , y no dio fin a los procesos contra el licenciado. Por todas
partes surgan ofendidos y quejosos. Hasta su propio despensero y
cocinero, Alonso Martnez de Crdoba (quiz el mismo Alfonso Martnez,
criado suyo en Crdoba, a quien en 5 de Mayo de 1515 dio poder para que
le vendiese dos acmilas), hasta su propio despensero, digo, le demanda
en 11 de Abril, para que le pague diez ducados de oro, poco ms o
menos, de diez meses que le sirvi de cocinero, despensero y otras cosas
en Cuenca, y que, por tener la vara de la justicia, no los pudo cobrar.
Extrao parece (por extrao que se nos antoje nuestro licenciado) que
todo un teniente de corregidor se prevaliera de su investidura para negar
el salario a un modesto sirviente. Otras causas mediaran. Quiz nos
hallemos ante la imagen de un ingrato, cuando no de un pillo.
El licenciado declara que no recibi a Alonso para que le sirviera, sino
que se doli de l, con otros criados suyos, de verle andar descalzo y
desnudo pidiendo por Dios en Toledo; y que le trajeron a su casa porque
no pereciese de hambre y ser natural de esta tierra. Y aade que lo
visti y calz y le dio dineros para que enviase a su mujer, porque se
los peda llorando, diciendo que mora de hambre en Crdoba.
De esta ltima aseveracin nace nuestra sospecha de que Alonso Martnez
de Crdoba y el Alfonso Martnez referido puedan ser un mismo sujeto.
Pero lo ms interesante de la declaracin del licenciado estriba en la
revelacin de su residencia en Toledo el ao de 1522. Su criada conquense
Catalina de Torralba, que estuvo en Toledo por ama suya obra de quince
das, contesta al interrogatorio del juez diciendo ignorar que tanto
tiempo (diez meses) sirviera Martnez al ex teniente de corregidor.
Es de sentir que las actuaciones no arrojen ms luz sobre la estancia de
Juan de Cervantes en la Ciudad Imperial, ni descubran el cargo que all
tuviese. La sentencia, dictada el 8 de Julio, slo conden a pagar al
licenciado los haberes de mes y medio y quince das del despensero.
Martnez, pues, no jugaba limpio.
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Cuenca. -La casa llamada del Corregidor, posteriormente Crcel vieja,
en la antigua Corredura.
Tan no jugaba limpio, que es, precisamente, el primero en querellarse
contra su amo y bienhechor, pues ya un mes antes de incoar este proceso,
el 6 de Abril, le haba promovido otro por injurias. Estando yo un da
(depuso entonces, llamndose criado del licenciado Mariana, inquisidor
del obispado de Cuenca), en la plaza de la dicha ciudad, sin hacer cosa
que fea fuese, vino a m el dicho licenciado (Cervantes) y me tom la
gorra de encima de la cabeza y me la arroj por la plaza... y me dijo
bellaco, villano y otras muchas injurias..., ofensas (que) no las
quisiera recibir por doscientos ducados de oro en que estimo mi honra. A
tan absurda pretensin haba contestado el ex teniente: que habindole
tenido en su casa y comdole su pan, quitndole de que no lo pidiese de
puerta en puerta, como lo haca en Toledo, no era razn ni cosa de sufrir
que, pasando por l, dejase de quitalle el bonete y hacelle el
acatamiento que deba, especialmente teniendo el oficio que tena y
llevando la vara de la justicia en la mano, y por esto justamente le pudo
echar el bonete por el suelo, y tan justo fuera hacelle otro cualquier
mal; y paresce cosa de burla y de rer que, llamndose su mozo, estime su
honra en 200 ducados para con el que le dio de comer y lo sac de los
hospitales. No obstante tan justas razones, el juez de residencia, en 4
de Julio de 1524, le conden en 6 ducados de oro. Apel el bachiller
Caizares, en nombre del licenciado; pero, a 9 de Septiembre, Martn
Lpez de Oate mand ejecutar la sentencia.
El 8 de Abril del mismo ao comparece Gonzalo de Moya, quien acusa al ex
teniente de que estando dentro de la casa del licenciado Orellana por
mandado del dicho Cervantes, entr un alguacil dentro de la dicha casa y
le tom una espada, un broquel, un guante, etc.; es decir, que lo
desarm. tem, ms, Cervantes le meti tres das en la crcel,
sentencindole y condenndole sin consentir apelacin alguna. A primera
vista dijrase que se extralimit nuestro licenciado. Pero quin era
Gonzalo de Moya? El verdugo de Cuenca! Este repugnante pjaro hubo de
ser procesado, y Cervantes se remite al proceso que sobre ello pas, para
que se vea le conden justamente. En efecto, al folio 10 del proceso
consta la sentencia del licenciado, firmada y rubricada de su puo, con
el consentimiento de la parte condenada \l "N_301_" .
Sin embargo, el juez de residencia le conden ahora a l (7 de Julio) en
las armas o en su justo valor. Apel su procurador, el bachiller
Caizares. Y Lpez de Oate, remordindole quiz absolver a un verdugo,
por reverencia de sus superiores le otorgaba (al licenciado) un plazo de
seis das para que presente sus mejoras....
Iniciada ya la tempestad de pleitos contra el magistrado cado, el 21 de
Abril le promovan uno nuevo Julin de Mendoza y Alonso de Garavatea, por
haberlos excluido de las suertes para caballeros de los montes. El dicho
licenciado (afirman), en grave dao y perjuicio nuestro, no quiso el da
de San Miguel del ao pasado, o la fiesta siguiente, en que se suele
echar las dichas suertes, echarnos entre las otras personas echadas para
este ao, habiendo cabido dos suertes al dicho licenciado. Cada uno de
nosotros perdi todo el interese que suele valer cada una de las dichas
caballeras de la sierra, cien ducados un ao con otro. El ex teniente
alega que si no fueron echados en suerte, sera porque non parecieron en
los alardes que se requieren segund las ordenanzas de esta ciudad. Mas
fue condenado en 20 ducados de oro a cada uno, pues, a tenor del fallo
del juez, nunca se vido en esta ciudad que a caballero de la sierra, por
no venir al alarde, le dejasen de echar en las suertes. Como siempre, el
bachiller Caizares apel de la sentencia ante Su Majestad y seores
presidente y oidores de su Consejo.
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Sentencia, indita, del licenciado Cervantes contra el verdugo de Cuenca,
Gonzalo de Moya, quien luego le acus de detencin arbitraria y condena
ilegal. -Firma autgrafa del licenciado en la hoja 10 del proceso. -
Abril-Julio de 1524 (Archivo General de Simancas. -Consejo Real. 679-24).
Despus se vio encausado Cervantes por el procurador sndico de Cuenca,
Francisco de Buitrago, sobre asuntos referentes a los propios de dicha
ciudad. Segn Buitrago, el licenciado no acab de tomar las cuentas de
los propios y rentas de ella, ni se hizo la imprescindible informacin y
probanza sobre convenir que hubiese alcalde en la fortaleza de Engudanos
y llevase su salario de los propios y rentas; antes el licenciado fue en
librar a don Luis Mndez de Sotomayor (que slo actu, como se dijo, poco
ms de cuarenta das) el tercio postrero del salario de corregidor, no
debindolo hacer, y dando origen a que se gastasen muchos maraveds de la
Ciudad en vano. El ex teniente se defendi muy bien, y el juez, a 31 de
Enero de 1525, por causas que a ello me mueven, remiti el proceso al
Consejo Real, mandando que el licenciado se presentase ante el presidente
y seores de l, y condenndole en las costas. Hubo la consiguiente
apelacin en 3 de Febrero.
Otro pleito por un motivo bien extrao fue el formado a instancias del
tendero Pedro de la Hoz sobre ciertas candelas suministradas a la ciudad
y devolucin de una fianza. El asunto, incoado el 27 de Abril de 1524,
era el siguiente. Un Garca Heredia se oblig a abastecer de candelas,
como sola, a la ciudad, y dio por fiadores a Juan de Almagro y al
acusante, el cual compr una carga de sebo para hacerlas. Ahora, Pedro de
la Hoz asegura que el licenciado mand tomar las candelas que de la
carga de sebo se haban hecho, en capazos y canastas, y se las llevaron a
su casa, que venan casi mil velas, las cuales el dicho licenciado,
alguaciles y oficiales se las tomaron y hicieron de ellas lo que
quisieron, que yo nunca ms vi las candelas, ni canastos, ni los dineros
que valan... Por tanto, a vuestra merced pido que... condene e compela
al dicho licenciado a que me pague las dichas candelas, ms las vasijas
en que las trajeron, ms las costas... Imploraba justicia.
El ex teniente neg la demanda y dijo que sobre las candelas hay proceso
ante Diego de Crdoba, escribano pblico, quien dar cuenta de los
dineros por que se vendieron. l no sabe ms de ellas sino que las mando
vender, para que la ciudad se proveyese de velas, que no las haba en
otra parte. Pedro de la Hoz insiste en que Cervantes las dio,
efectivamente, a vender; pero que cierta parte de ellas se qued en su
casa. Y Lpez de Oate falla, en 19 de Septiembre, que 300 candelas
fueron distribuidas a ciertos tenderos, las cuales valieron 450
maraveds, depositados en Diego de Ordua, escribano; ahora, 340
candelas, por valor de 510 maraveds, ha de pagar el licenciado a Pedro
de la Hoz dentro de nueve das.
Y no slo acudan ante el juez de residencia habitantes de la capital,
sino tambin de pueblos como Zarzuela, Las Majadas, Portilla y
Valdeganga. En 30 de Abril se presentaron ante aqul los vecinos de
Zarzuela Francisco de Arcos, Miguel Gmez y Gonzalo Fernays, diciendo
que, por mandamiento del licenciado, cierta noche, estando acostados,
fueron apremiados por los alguaciles a prender los ganados que andaban
por la sierra, donde estuvieron cerca de dos das sin comer y aperreados
y sin que, a pesar de las promesas del entonces teniente de corregidor,
de que les pagaran muy bien, recibieran cantidad alguna. El licenciado
declara que ni los conoce ni sabe lo que dicen. Pero es condenado a
satisfacerles dos reales a cada uno.
De otro gnero es la demanda de Mara Hernndez, viuda de Pedro de
Hojeda. Mara dice en 30 de Abril: que estando preso el dicho Pedro de
Hojeda, su marido, en la crcel, le envi una cama, un colchn, una manta
colorada, una sbana y una toquilla de algodn; que permaneci preso seis
semanas y que, al salir, el licenciado Cervantes se llev a su casa la
dicha ropa y se aprovech de ella, y que, aunque ella se la demand,
nunca se la quiso dar, de manera que la tuvo ms de cinco meses; y,
cuando se la dio, estaba perdida y estragada. Pide, por tanto, al juez
que, teniendo la relacin por verdadera, condene al licenciado a que le
pague mil maraveds que en cinco meses pudo ganar, a 200 maraveds cada
mes, que comunmente se da de alquiler de una cama.
La relacin distaba mucho de ser verdadera. En efecto, para qu
necesitaba todo un seor teniente de corregidor semejantes andrajos? Por
su declaracin sabemos que Pedro de Hojeda, condenado por el Pesquisidor,
quebrant la crcel, dejando cierta ropa en poder de Alonso lvarez,
quien dara razn de ella. Con todo, el juez, dispuesto siempre a
condenar, mand que Cervantes pagase a Mara ocho reales, amn de las
costas. Apel Caizares; pero le fue denegada la apelacin.
Tambin aparece demandado el ex teniente, aunque sus deposiciones no
ofrecen inters para nosotros, en un pleito de Garca Hernndez de Alcal
y Andrs Valds, regidores de Cuenca, con el cannigo Diego Manrique,
primo hermano de Diego Hurtado de Mendoza, sobre los atropellos y excesos
que cometan en la ciudad, juntando gente armada.
Estos y otros regidores haban pedido ya, tres aos antes, al Emperador,
que el citado obispo don Diego Ramrez se reintegrara a la dicesis,
porque algunos clrigos, con estar l ausente, andan muy distrados y se
atreven a hacer excesos y delitos contra Vuestra Majestad y vecinos de la
ciudad. Y sealando al cannigo Manrique, aadan: Tiene mucha gente
que se allega a l, de malhechores, e la favorece, e acuchillaron a dos
alguaciles del corregidor, as como al licenciado Adulza, teniente que
fue de la dicha ciudad, hasta que lo dejaron por muerto, y que un
criado suyo mat a un hombre de la ciudad de Cuenca, llamado Aylln,
etc., etc. A estos desafueros, que desde el principio de su tenencia
tuvo que reprimir (a costa de la enemistad de los poderosos Hurtados y
Manriques), alude luego nuestro licenciado.
Ms le import para su hacienda otro pleito, de Mara Lpez, Juan
Martnez de Lama y Alonso Lpez Contillo y consortes, vecinos de Las
Majadas. stos se querellaron en 30 de Abril de 1524 contra Cervantes y
su alguacil Lope Mndez, diciendo que en Mayo o Junio de 1523 el Lope,
con mandamiento del licenciado, so color de hacer sobrecaballeros de la
sierra, tomaron a Alonso Lpez Contillo 20 ovejas y 9 carneros, y a otros
vecinos de Las Majadas 44 ovejas y carneros. Cervantes respondi que las
prendas que a los dichos hicieron seran y fueron justas y derechamente
hechas, conforme a la carta de Sus Majestades presentada en los procesos
que sobre ello pasaron. Por lo dems, las cabezas que les fueron
prendadas no vinieron a poder suyo, sino del referido alguacil, el cual
responder por lo que le toca. Pero Lpez de Oate fall que la provisin
real mandaba que, a falta de las guardas puestas por la ciudad para el
pasto de la sierra, la justicia, con la mayor parte de los regidores,
enviase otras guardas, y no la justicia por s sin los regidores, ni los
regidores por s sin la justicia. Y, por consiguiente, conden a
Cervantes, como a juez que juzg sentencia mal, al pago de diez
carneros tomados a Juan Martnez; su precio, diez ducados de oro, a
ducado el carnero. Apel Caizares; pero no habiendo presentado dentro
del trmino prescrito las mejoras, se confirm la sentencia.
Nueva condenacin (excusado es decirlo) tuvo por otro asunto semejante,
que contra l y sus alguaciles promovieron Cristbal Romano, Bartolom
Martnez y Catalina Snchez (viuda de Pedro Calvo) e hijos, sobre
reclamacin de ciertas prendas y multas que les haba llevado por
pastoreo abusivo en las sierras de Cuenca. La demanda, puesta el 3 de
Mayo de 1524, tuvo sentencia en 31 de Enero de 1525, y Cervantes y su
alguacil Lope Mndez fueron condenados a pagar cada uno 20 ovejas, a
razn de 6 reales, o sea 120 reales por iguales partes, ms las costas.
Hubo la consiguiente apelacin.
En casi todos los procesos de residencia se tiraba no slo contra el
licenciado, sino contra los alguaciles que tuvo a sus rdenes. As en el
interpuesto el 3 de Mayo de 1524 por Miguel Ruiz, en que, junto con el ex
teniente de corregidor, se demandaba a su alguacil Gonzalo Carrasco. Aqu
intervino tambin el cacicazgo y la pasin poltica. Cervantes y
Carrasco, desde que llegaron a Cuenca, mostraron enemistad a la casa del
magnfico seor Diego Hurtado de Mendoza, que alentaba los desafueros,
tropelas y crmenes de sus parciales. Miguel Ruiz se quejaba y
querellaba de haber sido prendido por Carrasco, el cual le tom al
tiempo que lo prendi una espada dorada que vala dos ducados, e preso lo
llev a la crcel e lo puso tras la red, y el dicho licenciado Cervantes
fue a la crcel y mand que le echasen un cepo a la garganta y una cadena
al pie, y lo hizo estar as diez o once das, y despus que le hizo
quitar el cepo, lo ha tenido preso con grillos y cadenas hasta agora por
tiempo de cuatro meses y medio, sin hacerle poner demanda ni acusacin en
todo este tiempo, por lo que le ha venido de dao y prdida ms de veinte
mil maraveds, y porque la dicha prisin ha sido injusta... En
resolucin, pide que Carrasco le devuelva la espada que le tom, o dos
ducados de oro por ella, y que los 20000 maraveds, con las costas y
gastos de la prisin, los paguen l y el licenciado y que ste sea preso
tanto tiempo como l ha estado en la crcel.
El licenciado, pisando ahora terreno firme, contest que Miguel Ruiz
estuvo justamente preso, porque mat alevosamente a Juan Ordez,
alguacil mayor de la ciudad, como constaba por el proceso grande de Diego
Hurtado y Rodrigo Manrique; que si le mand poner de cabeza el cepo fue
por su contumacia en no querer responder, aunque le pudiera poner a
tormento, y que si le dur la prisin fue porque se declin jurisdiccin,
llamndose clrigo de corona. Y aade que si fuera castigado como
debiera, no fueran muertos a cuchilladas hasta hoy doce o trece
alguaciles, y que en ninguna ciudad se han hecho tantos desacatos a su
justicia como en sta. De la sentencia pronunciada hubo la consiguiente
apelacin.
Asimismo se entabl proceso por el Concejo del lugar de Valdeganga, en 12
de Julio de 1524, contra l y Garca Hernndez, vecino y regidor de
Cuenca, sobre construccin de unas madres (acequias o cloacas) en el
referido poblado, rematadas a favor del Hernndez. El juez estim que se
pusieron dichas madres en ms bajo precio, y por ello quedaron por hacer.
Y as, conden al licenciado en 700 fanegas de pan, trigo, cebada,
centeno, avena y escaa, que haba de pagar al Concejo de Valdeganga y a
los herederos de aquellas tierras vecinos de Cuenca, ms las costas del
proceso. Y mand volver las referidas madres en almoneda pblica para
rematarse en quienes ms beneficio llevaran al pro y bien de los vecinos
y moradores de Valdeganga. Hubo tambin apelacin al Consejo Real.
En fin, hasta el escribano del Ayuntamiento de Cuenca, Alonso de Valera,
de la estirpe del famoso Mosn Diego, promovi querella contra Cervantes
(13 de Abril), por haberle preso injustamente. De nuevo fue ste
condenado, en 8 de Julio, al pago de 500 sueldos.
Otros cuatro pleitos ms, seguidos de otras tantas condenas menores,
comenzados en 15, 20, 26 y 27 de Abril y sustanciados en 20 de
Septiembre, 29 y 27 de Julio y 17 de Septiembre respectivamente,
atosigaron todava al licenciado. Los querellantes fueron: Andrs Graos,
por no tasarle bien cierta sentencia ; Vasco de la Mota, por haberle
excluido del sorteo para caballeros de la sierra, el cual se hallaba
resentido por una diligencia del ex teniente, fecha 23 de Abril de 1523,
sobre el quinto de prenda hecha en rebaos de un Rodrigo de Gaona ; Ins
Gmez, por tenerla en prisin ms de diez das y llevarle un ducado por
soltarla, sin otra sentencia ni acto de juicio , y Diego de Lara, sastre,
por adeudarle el importe de una saya que haba hecho para doa Leonor de
Torreblanca, su mujer. Despus del despensero, el sastre!
El sastre alaba su obra: un primor salido de sus manos; saya para
estrenarse en Pascua de Navidad, de pao verdegay, guarnecida con tiras
de terciopelo verde, digna de una princesa. Y he aqu que doa Leonor,
sin considerar el orgullo del artista, se la devuelve para que la retoque
y le siente mejor. As lo hace Lara; pero el licenciado ve la prenda y
encolerzase, diciendo que la ha echado a perder y que le pague el coste
del pao y del terciopelo. El sastre protesta, pide que el licenciado le
tome la saya, le devuelva tres ducados y medio y le condenen a seis
reales de hechura, e otra hechura de otra saya que hice para su hija,
que mereca cuatro reales y costas. El juez Lpez de Oate columbra el
aprieto jurdico: no entiende de hechura de sayas. Y cita a comparecencia
a varias mujeres. Entre el sastre y las testigos lzase una zalagarda de
todos los diablos. Las seoras de Cuenca se hallan concordes en que a
doa Leonor le venan muy atrs los pliegues de la saya... Y el justo
juez (para algo lo es de residencia) anula el parecer de las seoras
sobre el verdadero sitio en que deben caer los pliegues de las sayas, y
condena otra vez al magistrado andaluz.
Pero el proceso de mayor gravedad y que por ello dejamos para lo ltimo,
es la querella promovida a instancia de un Diego Cordido en 14 de Abril,
sobre haberle preso y dado tormento con sus propias manos en la crcel
pblica, sin indicios suficientes, sin presencia de ejecutor y slo
asistido de un alguacil.
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Declaracin de Diego Cordido contra el licenciado Cervantes, por haberle
tenido preso y dado tormento (Archivo General de Simancas. -Consejo Real.
Legajo 88; 3. -II. Folio 2).
Diego Cordido se expresa de este modo enftico y solemne, al folio 2 de
la causa (el cual reproducimos en fotografa):
Acusacin. -Noble seor. -En la ibdad de Cuenca a XIIII. dias del mes
de Abril, ao de mill e quinientos e veynte e quatro aos, antel seor
Martin Lopez de Oate, Juez de residenia, paresio presente Diego
Cordido estando presente el liceniado ervantes e presento el escrito
siguiente. -Liceniado Martin Lopez de Oate, Juez de residenia e
Justiia mayor de las ibdades de Cuenca e Huete, sus tierras, por su
magestad, Diego Cordido, veino desta ibdad, ante vuestra merced parezco
e me querello criminalmente del lic.do J. de ervantes, teniente de
corregidor que fue en esta dicha ibdad; e contando el caso desta mi
acusaion o querella, digo [modernizamos desde aqu la ortografa, para
mayor claridad] que ans es que reinando en estos reinos de Castilla su
Cesrea Majestad, estando la Santa sede apostlica vacante e seyendo
perlado desta iglesia el muy reverendo e magnfico seor don Diego
Remrez de Villescusa, obispo desta dicha ciudad, en un da del mes de
Agosto del ao pasado, el dicho licenciado, con poco temor de Dios e en
menosprecio grande de la justicia real de Su Majestad, de hecho e contra
todo derecho, sin preceder causa por que lo debiese ans faser e sin
tener informacin contra m, me llev e hizo llevar a la crcel pblica
desta dicha ciudad, e en metindome en la dicha crcel, luego el dicho
licenciado me hizo sobir a la cmara del tormento donde acostumbra
atormentar los malhechores, e tenindome all ans, me hizo desnudar en
carnes e tender en el escalera del tormento, e estando como estaba ans
puesto en la dicha escalera, yo le dije que pona sospecha en el dicho
licenciado y en el alguasil mayor Lope Mndez, que presente estaba, y en
todos los otros oficiales de la justicia desta ciudad, e jur en forma la
dicha sospecha, porque tema ser ms agraviado del dicho licenciado por
lo que de presente contra m haca; e no obstante la dicha sospecha e sin
causa e razn, como arriba dije, el dicho licenciado, estando desnudo
como estaba en la dicha escalera del tormento, me hizo atar e me apret
por su mano de la una parte muy reciamente los cordeles, e de la otra
parte estiraba el dicho alguacil, usando amos a dos contra m del oficio
que usan los verdugos; e aunque yo estando en el dicho tormento ped e
requer al dicho licenciado que no me despedazasen ni atormentasen ans
porque dijese mentira, que protestaba que no sabe nada de lo que dl
queran saber, e que si alguna cosa dijese por miedo del tormento, que no
sera verdad, e que si contra l procedan apretallo ms en el tormento,
que le haran decir del temor lo que nunca hobiese visto ni odo, e no
obstante todo lo susodicho, el dicho licenciado con su alguacil, ms con
nimo de hacerme dao e de atormentarme mis carnes que no con celo de
administrar justicia, me apretaron reciamente cada cual de su parte los
dichos cordeles hasta que me los lanzaron bien por la carne, de tal
manera, que estuve muy muchos das malo e muy atormentado de mis
miembros, que no poda haser cosa ninguna ni me poda valer de dolor, e
me duraron las seales que me hizo ms de tres meses, e aun hoy en da
tengo seales e me quedaron reliquias del dicho tormento ; e no contento
con lo susodicho, me tuvo preso e detenido en la dicha crcel despus
casi tres meses, por lo cual yo perd, allende del dao que mi cuerpo
rescibi e lo que gast en curar mi persona, ms de veinte ducados en lo
que perd de trabajar, e ganar en mi oficio e otros diez que me com e
gast curndome del dao que haba rescibido, sin la injuria y afrenta de
mi persona, que protesto estimarla en la prosecucin desta causa...
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Diligencias judiciales, inditas, en el proceso de Diego Cordido contra
el licenciado Cervantes (Archivo General de Simancas. -Consejo Real.
Legajo 88; 3. -II. Folio 40 v.)
La pieza es realmente peregrina: dictada por algn altisonante enemigo
del licenciado. Cordido, que no saba leer ni escribir, peda las
mayores e ms graves penas que en derecho e leyes destos reinos se
hallaren establecidas contra los que semejantes agravios hacen teniendo
el nombre e vara de justicia, y que el juez mande prender e detener al
dicho licenciado a buen recaudo hasta la terminacin desta causa. No
consigui lo ltimo; mas hizo todas las diligencias posibles por daar al
ex teniente , y a los pocos das fue uno de los testigos en la mencionada
querella de Ins Gmez que declar haber visto depositar el ducado por
aquel exigido a sta para libertarla, en manos del alcaide Alonso
Rodrguez.
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Final de las diligencias judiciales, inditas, en el proceso de Diego
Cordido contra el licenciado Cervantes (Archivo General de Simancas. -
Consejo Real. Legajo 88; 3. -II. Folio 41).
La prueba result favorable a Cordido, vecino de Cuenca, de ms de
treinta aos, y el juez conden al abuelo del Prncipe de los Ingenios
Espaoles a pagar veinte ducados de oro dentro de los nueve primeros das
siguientes. Termin la causa en 15 de Julio, con apelacin por ambas
partes. Pero no tendra consecuencias para el acusado. Gozaba de influjo
con los seores del Consejo Real.
El licenciado, que se hall presente a la iniciacin de todos los
procesos, abandon en seguida la ciudad del Cliz y la Estrella, pues en
19 de Mayo encontrbase ya en Cordoba, dejando por su procurador al
bachiller Caizares. El trmino de los juicios deresidencia, segn la
ley, era de treinta das.
Mohno y maltrecho sali de su corregidura, y no debi de conservar
(como no lo dej) buen recuerdo de su estancia a orillas del Jcar y del
Hucar. Aos despus, cuando Rodrigo, el padre de nuestro inmortal
novelista, en 1552 pide informacin sobre la hidalgua notoria que la
familia Cervantes goz en las distintas poblaciones en que habitara, el
nombre de Cuenca es callado discretamente.
Sin embargo, estos percances resolvanse a menudo con facilidad,
especialmente si se practicaba el consejo citado de La Gitanilla; es
decir, que de los oficios se ha de sacar dineros para pagar las
condenaciones de las residencias y para pretender otros cargos.
Pronto los tuvo el licenciado Cervantes; y as, su tenencia conquense no
mellara su reputacin.
La hija de doa Leonor de Torreblanca que se menciona en uno de los
procesos es doa Mara, y no doa Catalina, monja ya en el convento de
Jess Crucificado de Crdoba, donde (lo anotamos en anteriores pginas)
debi de ingresar muy joven como novicia, segn costumbre del tiempo.
Sin duda acompaaron a sus padres en Cuenca Juan, Rodrigo y Andrs de
Cervantes. Rodrigo frisaba entonces en los quince anos, y l y sus
hermanos haran all estudios, aunque brevemente. Quiz al lado de la
familia se hallase tambin Ruy Daz de Torreblanca, pues alguna vez
acompa (en Guadalajara y Alcal de Henares) a su hermana y cuado en
las diferentes peregrinaciones de stos por la Pennsula.
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Poder indito del licenciado Cervantes, teniente de corregidor en Cuenca,
a procuradores de Granada. Cuenca, 13 de Abril de 1523 (Archivo de
Protocolos de Cuenca. -Alonso Ruiz de Huete, 1523).
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Final del poder indito del licenciado Cervantes a procuradores de
Granada. Archivo de Protocolos de Cuenca. Alonso Ruiz de Huete, 1523.
Un documento indito (publicado en otro lugar) de 18 de Julio de 1526,
segn el cual Ruy Daz de Torreblanca otorga poder a su to Diego
Martnez para que cobre del bachiller maestre Luis, fsico, 6500
maraveds, por no serle posible a l verificarlo, a causa de tener que
ausentarse de Crdoba , nos lleva a la conjetura de que por aquella data
debi de conferrsele algn nuevo destino a Juan de Cervantes, quien
instara a su cuado a que le siguiera, o bien ste le visitara fuera de
Crdoba por cualquier razn. Consta del tantas veces referido pleito de
1552, que la familia del licenciado residi en Sevilla. Ahora, del
cmputo de fechas asignado a las distintas poblaciones en que ejerci
gobernaduras, tenencias y otros cargos, excluido el cuatrienio 1518-21 ,
slo quedan libres los aos de 1525, 1526 y principios de 1527. Sin
miedo, pues, a error puede asegurarse que en ese trienio, o parte de l,
nuestro licenciado ejerci funciones propias de su profesin en Sevilla.
Cules fueran, desconcese e igualmente cunto duraran. As, el abandono
de Crdoba por Ruy Daz de Torreblanca pudo obedecer a salir para Sevilla
a negocios tocantes a aqul.
Como quiera que sea, Torreblanca estaba ya de regreso en Crdoba, el 20
de Julio de 1527, segn otra escritura, tambin hasta hoy indita , por
la cual Juan Lpez, mayordomo de don Gmez Surez de Figueroa, se oblig
a entregarle cincuenta fanegas de trigo en Santaella como pago de un
prstamo. \l "6#6" \l "8#8"
Captulo V
El licenciado Cervantes, en Guadalajara. -Al servicio de don Diego
Hurtado de Mendoza. -El tercer Duque del Infantado y La gitanilla
cabrera. -Un arcediano ca. -Doa Mara de Cervantes y don Martn de
Mendoza. -Crnica sabrosa. -Cervantes emparenta con la casa del
Infantado.
No siempre tendra a punto el licenciado Cervantes, a la expiracin de
sus cargos, el nuevo destino; y as, al acabarse el que le llevara a
Sevilla, esperara, como de costumbre, el inmediato en Crdoba. All
vivan sus hermanas Catalina y Mara, sta monja dominicana; all
encontrbase su hija doa Catalina, novicia en el mismo convento de Jess
Crucificado; y all tambin, por ltimo, se deslizaban las existencias de
fray Rodrigo de Cervantes y del mercader Miguel Daz, con probabilidad
hermanos suyos. Crdoba, naturalmente, haba de ser el imn de su
corazn.
No tuvo esta vez que esperar mucho. En 30 de Abril de 1527, don Diego
Hurtado de Mendoza, tercer duque del Infantado, le haca de su Consejo ,
nombrndole lugarteniente de la Alcalda de Alzadas.
En consecuencia, Juan de Cervantes se traslad, con su familia, a
Guadalajara. Este empleo, como algunos, si no todos, de los anteriores,
granjeselo su amigo don Luis Mndez de Sotomayor y de Haro, patrn y
administrador perpetuo del monasterio en que profesara su hija.
Don Luis debi de introducirle con don Pedro Fernndez de Crdoba, de la
Casa de Priego, cuado suyo, como ya se dijo, y uno y otro le
facilitaran el acceso al tercer duque del Infantado. Precisamente, Juan
de Cervantes fue a vivir en Guadalajara a las casas que pertenecieron al
conde de Priego. Llev consigo a su hijo mayor Juan, a Rodrigo, a doa
Mara, a Andresito y a doa Leonor, su esposa. Unisele despus, si acaso
no le acompa desde un principio, Ruy Daz de Torreblanca, su cuado.
Desde los tiempos del viejo marqus de Santillana, el famoso poeta de las
serranillas, estaban vinculadas en la Casa de Mendoza las alcaldas de
alzadas y de padrones; y, despus, la escribana de padrones, la tenencia
del Alczar de Guadalajara y las varas de alcaldes ordinarios. De manera
que, como toda la administracin de justicia y el gobierno de la ciudad,
con su tierra, se hallaban en poder de los duques del Infantado, eran de
hecho seores absolutos, bien que no siempre a gusto de los ciudadanos,
ni sin recelos del Consejo Real.
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Guadalajara. -Palacio de los condes de Priego (hoy convento de
Carmelitas), inmediato al cual vivi el licenciado Cervantes.
Estas alcaldas, con los alguacilazgos, oficios muy lucrativos,
codicibanse sobremanera. Los mismos reyes intervenan a veces con
recomendaciones cerca de los duques, cuando queran favorecer a criados o
personas de su aprecio.
El cargo, pues, de Juan de Cervantes, adems de su esplndida
retribucin, era de toda confianza, y el consejero cordobs la tuvo en el
palacio ducal durante mucho tiempo; y hubiera seguido tenindola, hasta
despus de la muerte del duque, a no haber sobrevenido el trance
escandaloso de que nos vamos a ocupar, segunda estampa de la poca, ms
grave todava para el licenciado que los veintin procesos sufridos a
orillas del Jcar.
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Guadalajara. -Fachada del palacio del duque del Infantado, donde fue
consejero de don Diego Hurtado de Mendoza el licenciado Cervantes.
Su nuevo seor, don Diego Hurtado de Mendoza, hijo del segundo duque del
Infantado don igo Lpez de Mendoza y de su mujer doa Mara de Luna,
vino al mundo en 1461, y hered el ducado a la muerte de su padre, en
1501. Personaje de gran relieve en la poca, los genealogistas le dicen
el gran duque. De excelente gusto por las bellas artes y de muy nobles
prendas, careci empero de voluntad para sobreponerse aun ya viejo y
achacoso, a los apetitos de la carne, y solamente de sucesin bastarda
dej tres hijos y cinco hijas. El primero de ellos, nico que aqu nos
interesa, llamose don Martn de Mendoza, de apodo el Gitano, por haberlo
tenido el duque de sus amores con una gitana bellsima, a los 28 aos de
edad, cuando era todava conde de Saldaa. La historia de estos amores
nos es revelada por el mencionado Nobiliario del Cardenal Mendoza. En
1488 acudi a Guadalajara, con motivo de la festividad del Corpus
Christi, una cuadrilla de gitanos. Ejecutaron una vistosa zambra en el
palacio del segundo duque, y tanto la familia Mendoza como otros muchos
seores que asistieron al regocijo, quedaron encantados de las
habilidades de los cas. Entre las danzarinas, sobresala
extraordinariamente por su hermosura, garbo y donaire, una de nombre
Mara Cabrera, que arrebataba la admiracin de quienes la contemplaban.
Poco despus, como se celebrase un juego de caas por los caballeros de
la ciudad, la linda gitanilla, animada con los parabienes de todos, pidi
un caballo a don Diego Hurtado de Mendoza, para entrar en el juego.
Ofreciole ste uno de los mejores de su caballeriza; y, al efecto
ataviada, cabalg con singular destreza y desenvoltura, portndose
varonilmente y (aade el compilador) bien para lo que su femenil sesso
le obligava. Esto acab de rematar a don Diego, que ya arda de pasin
por ella. La colm de ricos presentes y acab por hacerla suya.
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Guadalajara. -Patio central del palacio del duque del Infantado
(Destruido por la aviacin, en 1936, durante la guerra civil).
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LA CIUDAD DE GUADALAJARA A MEDIADOS DEL SIGLO XVII (Acuarela de Pier
Mara Baldi. -Biblioteca Laurenciana de Florencia).
De tales amores naci don Martn de Mendoza, que fue hombre de buena
estatura, seco y moreno, conforme a la madre. El cronista prosigue
diciendo que el conde de Saldaa regal a Mara una posada, para que sin
peregrinar viviese; y desde entonces les dur por hartos aos a todos los
gitanos (de la cuadrilla) el que viniendo a Guadalajara, luego visitaran
la casa de los duques, como muy parientes della, y se la mostravan, con
lo qual yban muy contentos de tal parentesco.
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Portada del Memorial de cosas notables.
Cas don Diego dos veces, la segunda con doa Mara Pimentel, y tuvo en
ella a don igo Lpez de Mendoza, cuarto duque del Infantado, que
matrimoni con doa Isabel de Aragn: hombre de mucho amor al estudio, de
que dan testimonio sus relaciones con literatos ilustres, como lvar
Gmez de Castro y Juan de Vergara, y autor del interesantsimo Memorial
de cosas notables (Guadalajara, 1564, 454 pgs. en folio).
Pero de todos sus hijos, as legtimos como naturales, por quien don
Diego sinti predileccin fue por don Martn de Mendoza, el Gitano. Le
educ esmeradamente, le hizo estudiar la carrera eclesistica, consigui
para l los arcedianatos de Guadalajara y Talavera, la abada de
Santillana, el curato de Galapagar... Legitimole, en fin, y aun so y
trabaj lo indecible por ver sobre su cabeza la mitra arzobispal de
Toledo.
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El cardenal don Pedro Gonzlez de Mendoza (Una de las llamadas tablas de
San Gins, de fines del siglo XV, restaurada).
Naci don Martn el 11 de Noviembre de 1489. Ignoramos dnde cursara sus
estudios y si sobresali en ellos. Slo parece que, por su buen carcter,
mereci la estimacin general, a lo que contribuira tambin lo
pintoresco de su origen. Como quiera que fuese, ya en 19 de julio de 1499
Cisneros le concedi licencia en Alcal para que pudiese recibir la
primera tonsura por mano de cualquier obispo ; en 1505 reciba de Roma la
dispensa necesaria para obtener beneficios eclesisticos; y en 1509 la
gracia del arcedianato de Talavera, aunque no lo usufructu hasta 1514,
cuando fue legitimado , pues todava en Octubre de 1513, al hacerse las
capitulaciones matrimoniales de su hermanastro don igo, conde de
Saldaa, con doa Isabel de Aragn, Fernando el Catlico, de antemano
comprometido en dar a don Martn 600000 maraveds de renta por la
Iglesia, ofrece despachar la oportuna libranza a su camarero, a fin de
que por tercios de ao se le abone dicha suma en tanto vacare cosa,
porque al presente no ay rrenta vaqua con que se le puedan mandar. Poco
despus, y disfrutando ya el curato de Galapagar, a la muerte de su to
el arcediano de Guadalajara don Bernardino de Mendoza, el cardenal
Cisneros provey en don Martn este cargo, no obstante el mal
comportamiento que por entonces (1516) su padre el tercer duque tena
para con fray Francisco Ximnez. Todava el Gitano goz las abadas de
Santillana y Santander.
Cuando en 1521 cant misa, celebrronse grandes fiestas, organizadas por
don Diego, con una solemnidad que no las excediera si se tratase del
propio conde de Saldaa. Hernando Pecha, que las describe, dice:
Aderezose la yglesia ricamente; ubo una suiza muy luzida en la plaa
del Duque; fabricose en medio de ella un castillo, y dentro de l estavan
soldados en traxe de moros; otros soldados christianos pretendieron
convatirle; salieron primero a escaramuzar moros y christianos; stos
vatieron el castillo con arcabuzes y mosquetes, y le rindieron, y
cautivaron los moros, llevndolos como prisioneros a los pies del
misacantano, que los puso en libertad.
Con todos los beneficios y prebendas mencionados, don Martn de Mendoza
lleg a reunir cuantiossima renta, que en ms de una ocasin salv de
apuros a su padre don Diego, cuya vida de derroche amenazaba dar al
traste con la Casa del Infantado. A poco de fallecer ste don Martn
haca una escritura de renunciacin, suscrita en Guadalajara a 10 de
Enero de 1533, ante el escribano Juan de Cifuentes, en que dispensaba a
su hermano, ya cuarto duque, la parte que estaba obligado a pagarle de
los 20000 ducados que don Diego, padre de entrambos, haba ido tomando, a
lo largo de los aos, de las rentas y beneficios de don Martn.
No ha de extraar, por ello, que el tercer duque, a la vez que educaba al
hijo de Mara Cabrera para convertirle en el ms fino y culto caballero,
y le llevaba preceptores de msica , como cierto cantor venido desde
Carmona (del cual narra una historia picaresca el referido Pecha); no ha
de extraar, decimos, que a la vez, don Diego, necesitado siempre de
pecunia, a pesar de su enorme hacienda, y a menudo en manos de
prestamistas, procurase para el Gitano hasta la mitra toledana. La
pretensin arm ruido, aunque no va unida, como se ha credo, a la
tragedia de don Antonio de Acua, pretensor tambin del arzobispado de
Toledo, y a la revuelta de las Comunidades.
Por cartas de Adriano de Utrech a Carlos V, fechadas en Valladolid a 30
de Junio y 10 de Julio de 1520, vemos al duque bastante quejoso de las
mercedes denegadas por el Rey, y se insina que proyecta algo sobre el
arzobispado de Toledo, que debi de pedrselo para don Martn en La
Corua.
A 11 de Enero de 1521 falleci Guillermo de Croy, arzobispo de Toledo, y
nombrose administrador de la archidicesis a don Francisco Mendoza. En
este instante el duque redobla insistentemente sus pretensiones para que
el nombramiento de arzobispo recaiga en don Martn. Pero el obispo de
Zamora se adelanta. El 7 de Marzo don Antonio de Acua ocupa Alcal de
Henares y pone un corregidor. Tres das despus la Junta revolucionaria
depone al administrador de la archidicesis y nombra en su lugar a Acua.
El depuesto escribe a Xebrs desde Guadalajara, en 12 de Marzo, que el
duque del Infantadgo esta fuera de lo del arobispado y muy determynado
en servir a V.a Md., y dize que fuera de su voluntad no reibiria ninguna
iglesia de las de Castilla, y haseme aclarado que sy el Rey... proveyese
del arobispado en ningund hijo ny hermano de grande de Castilla, que le
pesaria en el anyma. Agrega serle muy de su agrado que el Rey diera la
plaza a Xebrs para su amigo el obispo de Cambray y que la pretensin de
Acua no tena posibilidades de realizacin, aunque revolva para ello a
Toledo. Indudablemente, don Diego Hurtado trataba de engaar a Xebrs y
al administrador de la mitra, porque, al propio tiempo, enviaba a Flandes
a Francisco de vila (que todava sonar en los pleitos de los Mendoza),
a solicitar de Carlos V la Silla de Toledo, y otro emisario a la Ciudad
Imperial con la misma pretensin. No contest el cabildo, a causa de las
disputas de los partidarios de Acua con doa Mara Pacheco, que
demandaba el cargo para su hermano Francisco (despus obispo de Jan y
cardenal), a la sazn en Roma. Vase por dnde la mitra toledana tena
tres pretensores. Sobrevino a esto, en Abril, el desastre de Villalar.
Entraron luego las tropas del duque en Alcal, y las Comunidades vironse
reducidas slo a Toledo. Entonces Acua se apoder violentamente de la
mitra y quiso continuar la lucha con ayuda de los franceses que, de
acuerdo con l, haban invadido Navarra. Al tratar de unrseles, fue
detenido en Navarrete (Logroo), procesado y ahorcado, como es sabido, en
Simancas.
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Guadalajara. -Barranco del Alamn. En primer trmino, restos del antiguo
Alczar.
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Guadalajara. -En primer trmino jardn del palacio del cardenal Mendoza.
En el centro, de derecha a izquierda, casa-palacio de los condes de
Priego, hoy convento. Al fondo, izquierda, extramuros, iglesia de San
Francisco.
No parece que don Diego ni el Gitano influyeran lo ms mnimo en la
tragedia del revoltoso obispo de Zamora, rival ya sin importancia desde
la rota de los principales comuneros. Antes la violencia de aquellas
terribles convulsiones y el cambio que a ellas sigui debieron de enfriar
o hacer perder las esperanzas al tercer duque en su pretensin de ver
arzobispo al hijo de la gitana danzarina.
Sin embargo, todava en 1523, vuelto el Emperador a Espaa, solicitaba
don Diego Hurtado de Mendoza para don Martn, si no ya la mitra de
Toledo, alguna otra dignidad eclesistica; pero el Emperador se excus
por carta muy afable, aunque denegatoria, fecha en Valladolid a 30 de
Enero.
Aos adelante, en 1525, el duque, muy viejo y gotoso, reciba con la
esplendidez de un monarca, en su palacio de Guadalajara, a Francisco I, y
haca grandes fiestas en su honor.
Cuando en 1527 su primo el licenciado Cervantes, obtena el
nombramiento de lugarteniente de la Alcalda de Alzadas, don Diego, con
sus sesenta y seis aos a cuestas y lleno de achaques, ya viudo, pero
galanteador hasta la muerte, andaba en amoros con una hermosa joven, de
nombre Mara Maldonada.
He aqu cmo refiere la aventura el mencionado Hernando Pecha: Doce aos
(escribe) vivi viudo el duque don Diego, despus de muerta la marquesa
doa Mara Pimentel, su segunda mujer, y con estar muy viejo, enfermo y
gotoso, se aficion a una mujer que viva en Guadalajara, llamada la
Maldonada, y aunque sus hijos y parientes procuraban disuadirle de cosa
tan fuera de razn, no bast, y as, se celebr este matrimonio del duque
don Diego con la Maldonada, en la iglesia de Santiago, la noche de los
Reyes, el ao de 1530, siendo cura de la dicha iglesia el licenciado
Garca de cija. Era la Maldonada hija de Antonio de Proao, montas, y
aun dicen que era hidalgo, aunque tena oficio bajo , y de doa Mara
Maldonado, su mujer. No se vel el duque don Diego con la Maldonada, ni
consum el matrimonio, por sus muchas enfermedades, flaqueza y vejez;
pero hbola en su casa un ao entero, con ttulo de duquesa y con la
grandeza y autoridad de criados y criadas, como a su nill, jer propia,
dndole la obediencia y rindindole vasallaje como a todas las dems
duquesas del Infantado, y cuando estuvo para morir el duque don Diego, en
su testamento le mand el quinto de sus bienes.
Pero las liberalidades llegaron a mas, pues antes de fallecer el del
Infantado, los bienes muebles de la Maldonada se apreciaban en seis
millones y medio, que, aunque sonasen como aportados por ella al
matrimonio en concepto de dote, en realidad pertenecan al duque.
Comprndese que esta locura dilapidadora y amor senil de don Diego
disgustaran grandemente a la familia. Ri con su padre don igo, conde
de Saldaa, quien antes que ver en el palacio ducal a la joven Maldonada
con la misma autoridad que su madre la marquesa doa Mara, abandon
Guadalajara y pas a Bolonia, donde se hall en 24 de Febrero de 1530 a
la coronacin del emperador Carlos V, al cual se mostraba ahora muy leal,
no obstante haber sido gran partidario, en su juventud, de los comuneros.
La actitud del licenciado Cervantes en aquellos disgustos por la
Maldonada, debi de ser, naturalmente, de franca adhesin al duque, a
quien se deba y de cuya confianza era depositario. Pero quiz don igo
le cobr por ello mala voluntad, si acaso no le juzg cmplice. Y esta
situacin vino a agravarla el proceder de el Gitano. Don Martn (Mendoza
al fin, y ca, o trapacero, por aadidura) sinti tambin el amor como
una imperiosa necesidad; y no es extrao que, viendo toda su vida en su
padre tan reprobables ejemplos, quisiera imitarle, sin respeto a sus
rdenes sagradas. En resolucin, el arcediano se enamor perdidamente de
doa Mara de Cervantes, doncella de extremada hermosura, y la sedujo. Y
vinieron a correr a la par los amoros de su padre con la Maldonada y los
suyos con la hija del licenciado. Empero si el duque pudo cumplir
honradamente con aqulla, llevndola ante el altar, a don Martn le era
imposible contraer matrimonio con doa Mara.
El licenciado Cervantes, afligido por la realidad de los hechos, quejose
al duque y obr como un padre celoso de su honor en tales circunstancias;
mas, visto lo irremediable, su puesto, su influjo y la calidad de las
personas, tir a asegurar el porvenir de su hija, haciendo suscribir a
don Martn una obligacin por 600000 maraveds, de que pronto se hablar.
Muri don Diego Hurtado de Mendoza el 30 de Agosto de 1531. Sali del
palacio la Maldonada y pas a ocupar una casa que el duque le haba
comprado detrs de la torre de Santa Mara, desde donde, a poco,
trasladose a Valladolid y contrajo nuevas nupcias. Doa Mara de
Cervantes, empero, continu envuelta (como entonces se deca) con el
Gitano.
Vino don igo, ya transformado en cuarto duque, hall desbaratada la
herencia paterna y un presupuesto ducal de difcil nivelacin, y
apresurose a restaurarla, dando tajos y reveses a las cuentas de los
muchos acreedores. A la mala voluntad que deba de tener al licenciado
Cervantes, unironse ahora las desavenencias entre doa Mara y don
Martn, que a todo trance quera desprenderse de ella y abandonarla,
quiz instigado por don igo. En consecuencia, Juan de Cervantes qued
despedido de su puesto de lugarteniente de la Alcalda de Alzadas. Un
odio feroz se estableci entonces entre la Casa de Mendoza y la familia
de Cervantes. Y pues quedaban asuntos muy graves por ventilar, el
licenciado, sintindose poco seguro en Guadalajara, se traslad a Alcal
de Henares con su esposa e hijos.
Pero el proceso promovido por doa Mara contra don Martn nos
suministrar amplia informacin sobre el acontecimiento, con las
vicisitudes de la vida del licenciado en sus cinco aos de residencia en
Guadalajara. Es asunto que, por lo delicado de su naturaleza, conviene
dejar ceido a la ms rigurosa documentacin.
El 2 de Abril de 1532, doa Mara de Cervantes, acompaada de sus
hermanos Juan y Rodrigo y de su to Ruy Daz de Torreblanca, los tres
como testigos, se present ante el alcalde ordinario de Guadalajara, el
noble seor Francisco de Caizares, y el escribano Juan de Cifuentes.
Dijo que, teniendo necesidad de seguir dos pleitos y causas a ella
tocantes, y por ser mujer y menor de veinticinco aos, solicitaba se la
proveyese de un curador ad litem. Preguntada por el alcalde a quin
elega por curador, respondi que a Martn Gonzlez de Encaja, all
presente.
Un da despus, Gonzlez, como procurador del licenciado Cervantes y
curador de doa Mara, present una demanda, junto con una obligacin,
segn la cual el arcediano don Martn de Mendoza, Francisco de Ribera,
mercader, y Pedro Vzquez de Villarroel, vecinos de aquella ciudad, se
comprometan de mancomn a pagar a doa Mara, y al licenciado su padre
por ella, seiscientos mil maraveds. Y no habiendo sido pagados, peda
ejecucin en los bienes y personas del referido Ribera y de los herederos
de Pedro Vzquez, agregando que, para ejecutar a don Martn y quedando
una copia concertada en su poder, se le devolviera la obligacin
original. Implor su oficio, pidi justicia y las costas. Fueron
testigos, igualmente, Juan y Rodrigo de Cervantes, hijos del licenciado,
y Ruy Daz de Torreblanca.
La obligacin es un documento interesante y curioso. Valga su desalio
por el regusto de la poca: perfume y sabor de oleoso vino centenario.
Dice as en lo esencial: Sepan cuantos esta carta de obligacin vieren
como yo, don Martn de Mendoza, arcediano de Talavera e Guadalajara, digo
que, por cuanto yo soy obligado a dotar a vos doa Mara de Cervantes,
por el cargo en que estoy, de la probanza del cual vos relievo, por
cuanto yo lo conozco e confieso, por ende, por descargo de mi conciencia
e cumplir la dicha obligacin, otorgo e conozco que dar e pagar al
dicho licenciado Cervantes vuestro padre, en vuestro nombre e para vos la
dicha doa Mara e para vuestro dote e casamiento, seiscientos mil
maraveds de la moneda usual por el da de Navidad, que ser principio
del ao venidero de mil e quinientos e treinta e un aos ; los cuales
dichos seiscientos mil maraveds que ans me obligo de dar e pagar al
licenciado vuestro padre o a quien su poder hobiere, para vos la seora
doa Mara, como dicho es, el licenciado Cervantes los ha de cobrar, e,
sin parar en su poder, luego como yo se los diere e pagare e de mi los
cobrare, los ha de depositar en poder de mercaderes o de otra persona de
confianza cual el licenciado quisiere, para que del depsito se compre
hacienda de pan de renta, o juros, o otra cosa que rente, a determinacin
e voluntad e donde el licenciado Cervantes vuestro padre quisiere, para
vuestro dote; y la propiedad de lo que ans se comprare ha de ser para
vos, doa Mara, e para vuestros herederos e subcesores, y el usufructo
de ello para el licenciado vuestro padre, en tanto que no vos casredes o
metiredes monja; e si caso fuere, lo que Dios no quiera, [que] vos, doa
Mara de Cervantes, falesciredes antes del dicho da de Navidad,
principio del ao de quinientos e treinta e uno, que es el plazo de la
paga de los seiscientos mil maraveds, que por vuestro fin e
falescimiento los haya y herede y sea obligado de dar e pagar a vuestros
herederos e subcesores que legtimamente os hobieren de heredar, y ellos
suscedan en ellos, so pena del doblo. E para lo ans tener e guardar e
cumplir e mantener, obligo mi persona e bienes espirituales e temporales,
muebles e races, habidos y por haber, e por doquier que los yo haya e
haber deba; e por esta presente carta ruego e pido e doy todo mi poder
cumplido a todas e cualesquier justicias e jueces e oficiales
cualesquier, ans eclesisticos como seglares, de cualesquier cibdades e
villas y lugares e dicesis que sean, e della e de lo en ella contenido
les fuera pedido cumplimiento de justicia, a la jurisdiccin de las
cuales e de cada cual dellas me someto e me obligo, renunciando como
renuncio mi propio fuero e jurisdiccin e domicilio... E para seguridad e
saneamiento de lo susodicho e de cada una cosa y parte dello, doy por mis
fiadores e obligados conmigo de mancomn a Pero Vzquez de Villarroel e a
Francisco de Ribera, mercader, vecinos de la cibdad de Guadalajara, que
presentes estn. E nos los dichos Pero Vzquez de Villarroel e Francisco
de Ribera... acebtamos de la fianza, haciendo como facemos la deuda ajena
propia nuestra e nos obligamos todos tres de mancomn e a voz de uno e
cada uno de nos por s e por el todo..., de dar e pagar de mancomn a vos
el licenciado Cervantes para doa Mara de Cervantes, vuestra fija, los
seiscientos mil maraveds en dineros contados a vos o a quien vuestro
poder hobiere y esta carta por vos mostrare o por Mara de Cervantes... E
especialmente nos sometemos a la casa e corte e chancillera de Sus
Majestades, para que sus alcaldes e alguaciles nos puedan prender los
cuerpos y hacer prisin y entrega y ejecucin en nuestras personas e
bienes y los vendan y rematen en pblica almoneda o fuera della, o a buen
barato o a malo, como quisieren, y hagan pago de todo lo susodicho y de
la pena tambin de las costas, como si dentro de la jurisdiccin de la
corte de Sus Majestades viviremos o morremos... En firmeza de lo cual,
otorgamos esta carta de obligacin ante el escribano e notario pblico e
testigos de yuso escritos, que fue fecha e otorgada en dicha cibdad de
Guadalajara a treinta das del mes de Setiembre ao del nascimiento de
nuestro Salvador Jesucristo de mil e quinientos e veinte e nueve aos.
Testigos que fueron presentes: Antonio de Barrionuevo e Francisco de
Salcedo e Diego de Carmona, clrigo, vecinos de la cibdad de Guadalajara,
en presencia de los cuales lo firmaron de sus nombres los dichos seores
arcediano don Martn de Mendoza e Pero Vzquez de Villarroel e Francisco
de Ribera. -Pas ante m, Juan de Cifuentes, escribano.
Puesto que las relaciones entre el licenciado Cervantes y la Casa del
Infantado estaban ya rotas y haban sido seguidas de muchos disgustos
antes y despus de la muerte del duque, la presentacin de la demanda
contra don Martn y sus dos mancomunados no tena otro alcance sino el
cumplimiento del necesario requisito legal. De sobra saba el licenciado
que iba a litigar contra los seores y dueos absolutos de Guadalajara y
su tierra, de quienes podra temerse cualquiera asechanza, como pronto
hubo de experimentar. Hombre inteligente, precavido y astuto, sobre
levantar su casa de Guadalajara y trasladar lo mejor o todo de ella, con
su mujer y su hija, a Alcal de Henares, para redoblar sus precauciones y
sentirse ms seguro, llamara de Crdoba a su cuado Torreblanca. Contra
cinco hombres, aunque Andrs slo tuviera a la sazn diecisiete o
dieciocho aos, todos valerosos y enrgicos, era difcil jugar, por mucho
que fuese (y lo era) el influjo de la Casa del Infantado. Por eso doa
Mara de Cervantes no llev como testigos de su peticin de curadura
sino a sus propios hermanos y to, y debi de partir, acabado el acto,
para Alcal.
No se engaaba nuestro licenciado en sus temores. Apenas presentados los
documentos de demanda y obligacin, el alcalde Caizares se puso bajo
cuerda a las rdenes de la Casa del Infantado, como hechura de la misma.
Simulando hacer justicia, extendi mandamiento ejecutorio contra
Francisco de Ribera y los herederos de Pedro Vzquez, fallecido en el ao
precedente. Mas he aqu que no hubo modo de encontrar al alguacil
encargado de llevar a efecto la ejecucin. Buscsele intilmente por
Guadalajara. Y cmo haba de hallrsele, si le tena oculto la propia
duquesa del Infantado?. No necesit ver ms Cervantes para ponerse en
guardia y proceder con la celeridad posible. Y as, su procurador acudi
con un escrito, diciendo que el alcalde Caizares quera pedir consejo
sobre si deba ejecutar o no, y porque de lo susodicho l se tiene por
agraviado y espera no alcanzar cumplimiento de justicia en esta ciudad,
para la ir a pedir a Sus Majestades e ante los seores del su muy alto
Consejo, por ende peda e pidi al seor alcalde le mande volver su
obligacin, no parando perjuicio a su derecho..., porque tena por
sospechoso al seor alcalde e a los otros alcaldes de la ciudad, por
estar puestos por el seor duque del Infantado e ser el principal deudor
el arcediano don Martn de Mendoza, hermano del seor duque.
Caizares se vio descubierto. Efectivamente, la treta de esconder al
alguacil resultaba por dems burda. Lo importante era retener la
obligacin; y as, dict auto de no haber lugar, fundndose en que no
sobresea el embargo. Apareci el alguacil, y entonces se prepar una
farsa. La parte de Ribera seal para la ejecucin seis casas de dos
pisos, tres vias y otras cosas que haban pertenecido a Pedro Vzquez. A
la vez, Caizares mand proceder contra los bienes que se encontraran
(que no se encontraran ya) en la tienda del mercader.
Al enterarse de la nueva maniobra, el licenciado mont en su mula, y,
como buen jinete cordobs, parti veloz en busca del alcalde. Hallolo a
la puerta de la crcel, con su procurador Martn, Francisco de Ribera y
otras personas, hablando del asunto, y entabl con aqul este dilogo,
que figura en el proceso:
-No quiero que hagis la ejecucin! Se debi haber hecho ayer. Y no se
hizo, porque ayer tena Francisco de Ribera setecientos mil maraveds de
mercadera en su tienda. No quiero que se haga la ejecucin, ni por vos
ni por vuestra mano. Dadme mi obligacin, que no alcanzar justicia en
esta ciudad.
Caizares repuso:
-Yo os far justicia de quien quiera que sea, y as se os hace.
Entonces el licenciado, dando grandes voces, a cuyo estrpito se alleg
mucha gente, replic:
-Os digo que no quiero! Y no me fagais decir cosa por donde me mandeis a
la crcel; que yo no quiero justicia por vuestra mano, que no sois
alcalde.
-Que yo no soy alcalde? -contest Caizares-. Seor licenciado, idos
luego preso a vuestra casa y no salgais de ella sin mi licencia e
mandado, so pena de docientos mil mareveds.
-Odme bien: no digo yo sino que para m no sois alcalde, porque os tengo
recusado por sospechoso a vos y a los otros alcaldes. No espero alcanzar
justicia. Vos no sois alcalde para m.
Y diciendo que se iba a su casa a cumplir la carcelera impuesta,
desapareci, como haba venido, montado en su mula.
Comprndese bien la comidilla de la pequea ciudad al conocer la escena
desarrollada a la puerta de la crcel.
Algo extrao debi de notar el padre de doa Mara en la actitud de su
procurador; y temiendo que hasta l llegase la influencia de la Casa del
Infantado, revoc el mismo da 13 de Abril el poder y la curadura que le
confiriera. Apel igualmente de la orden de prisin contra l dictada.
El alcalde, poniendo en prctica su maniobra, presentose en el
establecimiento de Ribera para efectuar la ejecucin. Bien saba que no
haban de hallarse gneros ni bienes muebles, y dispuso el embargo de los
races. Tambin saba que, a pesar de pregonarse la venta, no se
ofrecera ningn postor. Empero, como trascendiese la treta, hizo que, de
acuerdo con Ribera, compareciesen Juan de beda y Bartolom de Urbn,
quienes prometieron 600000 maraveds. Casualidad grande: era exactamente
la suma que reclamaba doa Mara.
He aqu, no obstante, que la ambicin enreda las cosas. beda y Urbn
prevn un negocio y toman lo del embargo en serio. El alcalde entonces
estruja el magn para que no siga adelante la promesa de los postores, y
encauza el asunto por un derrotero infame: deshonrar al licenciado y
hacer ver que su hija fue pagada con exceso. Se nota ya patente la mano
de don Martn, sobre bastardo, mal caballero: con los regalos a la mujer
abandonada, de quien tiene una nia, pretende saldar el importe de la
obligacin.
En efecto, el procurador de Francisco de Ribera y de Catalina de Heredia,
viuda de Pedro Vzquez, present el mismo da 13 el escrito de respuesta
a la demanda, en la que hace constar especialmente: que el seor don
Martn de Mendoza ha dado e pagado a doa Mara y su padre... muchas
contas de maraveds ans en dineros como en libranzas que cobr, e
muchas joyas de oro, e perlas, e seda, e paos, e otras cosas contenidas
en un memorial, de que haca presentacin, en cuanta de ms de los
seiscientos mil maraveds; que haban procurado que doa Mara y el
licenciado su padre se juntasen a cuenta con ellos para ver lo que ans
tenan recibido e cobrado, e sobre aquello se les pagara lo que restase
debindoseles, lo cual seyndoles notificado, e mandado que doa Mara
jurase e declarase los maraveds, joyas, bienes e cosas que del seor don
Martn tena recibido, no lo quiso hacer. Era lgica la actitud de doa
Mara.
El mismo procurador presentaba a la vez un interrogatorio de testigos,
con estudiada crudeza, que nos revelar en sus menores detalles todo
aquel asunto y la pequeez de alma de don Martn.
Solicitbase, entre otras cosas, que los testigos fueran preguntados si
saben, creen, vieron u oyeron que don Martn de Mendoza tuvo amores y
acceso carnal con doa Mara... y despus ac la ha tenido por su amiga e
manceba pblicamente, vindolo e sabindolo e consintindolo el
licenciado Juan de Cervantes, acogiendo de da e de noche al seor don
Martn en su casa para dormir, e como durme en una cama con doa Mara,
e comer e cenar todos juntos en una mesa; e otros muchos das e noches,
consintiendo el licenciado que doa Mara su hija estuviese e durmiese en
casa del seor don Martn, que ans ha sido y es pblico y notorio en
esta ciudad, e que el licenciado lo saba e consenta e resciba muchas
ddivas y raciones y acostamientos, e su mujer e hijos, del seor don
Martn, por razn que le dejaban tener por amiga a su hija.
La intencin contra el licenciado Cervantes fluye patente por tantas
reiteraciones, que se prosiguen en otra pregunta a los testigos: si saben
que el licenciado trajo tratos e maneras con don Martn por terceros,
diciendo que, pues haba tenido que hacer con doa Mara, que mandase e
prometiese y diese a ella y l contas de maraveds e cosas so color de
casamiento para la dicha; e que don Martn respondi que si la queran
casar o llevar, no le dara ni prometera nada; pero que si se la dejaban
para que l la toviese por su amiga en su casa o en casa del licenciado,
les dara e prometera lo que queran e pedan; e el dicho licenciado e
doa Mara vinieron en ello, y con este concierto y asiento, el
licenciado orden una escritura en que don Martn se oblig a dar a doa
Mara y a su padre en su nombre seiscientos mil maraveds, y que el
licenciado gozase de los intereses de ellos, la cual escritura hizo e
otorg el seor don Martn ante un escribano... Si saben que despus de
hecha y otorgada, y teniendo Cervantes a doa Mara en su casa, don
Martn, por s y por sus criados y oficiales, de sus bienes e rentas dio
y pag a doa Mara y a su padre los bienes e joyas e sedas e vestidos e
tapicera e plata e otras cosas contenidas en este memorial de que hago
presentacin... Si saben tambin que todos los maraveds de
acostamiento que don Martn dio y libr a doa Mara los cobr su padre,
y que las cosas que le envi, contenidas en el memorial, las vea y saba
el licenciado, en cuya casa las guardaba su hija, vindolo y sabindolo
l y su mujer, y que as es pblico y notorio. Si saben, adems, que los
maraveds, joyas, perlas, sedas, vestidos, tapicera y plata dadas por el
arcediano valan y montaban ms que los seiscientos mil maraveds; que
los testigos declaren el valor de cada una de estas cosas y que las
exhiban doa Mara y el licenciado su padre. Si saben, en fin, que
despus que por parte de Francisco de Ribera y de los hijos de Pedro
Vzquez se pidi a doa Mara que se juntase a cuenta con ellos como
fiadores de don Martn, doa Mara se ha ausentado, y ella y el
licenciado e su mujer e hijos han llevado e ausentado e transportado toda
su hacienda y todo lo que doa Mara tena en su casa, de manera que
donde tenan los bienes e cosas no hay nada, y lo han llevado y escondido
de un mes a esta parte.
Esto confirma lo que dijimos anteriormente. A la presentacin de la
demanda, el licenciado Cervantes viva ya en Alcal, adonde se
trasladara en el mes de Marzo.
Mayor inters, si cabe, que el precedente interrogatorio ofrece el
memorial del dinero y efectos entregados por don Martn.
Muy galn y rendido, muy liberal y dadivoso mostrose el arcediano con su
amante. Difcil debi de entrever la conquista. Y en verdad que los
obsequios hubieran corrompido a la mujer ms casta, con tal de que
tuviese un mal resabio de ambicin. Pocos galanes habran regalado a
ninguna de sus adoradas presentes por valor tan enorme, en el breve
transcurso de poco ms de dos aos, como los que el memorial menciona.
La relacin es digna de conocerse:
Cincuenta ducados que llev Rodrigo de Cervantes y Contreras (Rodrigo
es el futuro padre del autor del Quijote, y Contreras un criado oficioso
de don Martn).
Mas otros cuarenta ducados que su seora le llev a doa Mara para
unas ruanillas.
Un aforro de martas, que le dio e se las torn a mercar e le dio por
ellas trescientos ducados.
Mas veinte e dos mil ciento e setenta e cinco maraveds que le mand dar
en holandas y ruanes y sedas de coser y lana para colchones.
Mas diez ducados que le dio Ambrosio de Vera estando en la cmara de su
seora.
Mas ocho ducados que le dio Ambrosio de Vera estando la dicha doa Mara
en la cmara de su seora.
Mas di a su seora dos ducados, los cuales su seora le dio a doa
Mara, e mas dio el dicho Ambrosio de Vera a Andresico de Cervantes en
dos veces para los llevar a su hermana doa Mara.
Mas dio el dicho Ambrosio de Vera a Aylln cuatro ducados para que se los
llevase a la dicha doa Mara e dos sartas de perlas; las mayores
costaron doscientos y treinta ducados; y las perlas menores, ochocientos
ducados; el aljfar, treinta ducados.
Una cadena de oro que pesaba veinte ducados, poco ms o menos.
Un brazalete de oro con cinco zafiros, cuarenta ducados.
Una poma de oro, grande, treinta ducados.
Un barrilico de oro con una perla en medio.
Una esmeralda a manera de ua. Esto y lo de arriba y una sortija,
cincuenta y tres ducados.
Tres sortijas: la una, una rosita de diamantes, y la otra un rub
berroqueo, y la otra un diamante de punta.
Un relogio de plata que vale dos mil maraveds.
Un reloj que cost veinte ducados.
Una saya de terciopelo negro.
Otra saya, de grana de Valencia, con una trepa de terciopelo carmes.
Otra saya, de ruan verde, con un bastn de terciopelo verde.
Un gorrete de terciopelo negro.
Dos martas enforradas en raso negro.
Dos alfombras.
Un colchn de Holanda.
Un colchn de Run.
Dos sbanas de Holanda.
Un pao de grana de Toledo para la cama.
Un cabecero de Holanda, labrado, de grana, y los aceruelos de muy fina
holanda.
Cuatro arcas encoradas.
Una silla de caderas, de tarza.
Una jaca blanca, con su guarnicin de terciopelo, y su silla, cuarenta
ducados.
Dos candeleros de plata, que pesaron tres marcos y tres onzas y cuatro
reales.
Un jarro francs de plata, que pes tres marcos y una onza y cuatro
reales.
Un barrilico de plata, que pes seis onzas y siete reales.
Una calderita de plata, con un hueso de escornio, que pes un marco y
cuatra onzas y dos reales y medio.
Un bernegal de plata e un cuchar, que cost siete mil e quinientos e
veinte y seis maraveds.
Un tazn de plata, que pes once onzas.
Mas cuarenta e seis mil e seiscientos e sesenta e seis mil maraveds e
medio, que rescibi de Hernando de Vera, mayordomo de su seora, del ao
de treinta, por libranza fasta diez de Mayo de mil e quinientos e treinta
aos.
Mas cien mil maraveds que rescibi la dicha doa Mara por otra libranza
fasta ocho de Enero de mil e quinientos e treinta e un aos del dicho
Hernando de Vera, mayordomo, del ao pasado de mil e quinientos e treinta
aos.
Mas ciento e veinte e cuatro botones de oro con tres asientos e setenta y
nueve cadaojas, que montan setenta e un mil e seiscientos e noventa y
seis maraveds.
Hasta aqu, literalmente, la relacin, que nos muestra el lujo con que
debi de vivir doa Mara en este perodo. Nos la imaginamos una gentil
amazona (no olvidemos su sangre cordobesa), cabalgando en su jaca blanca,
la guarnicin de terciopelo, por las calles de Guadalajara, o asombrando
en las fiestas, juegos de caas y torneos, con aquella cargazn de joyas
y perlas orientales.
Por el mismo tenor fue el lujo y gran fausto de casa que despleg su
familia, acompandose de gente noble, rodeada de esclavos y otros
criados, y viviendo, en fin, con la ostentacin propia de los hidalgos de
solar conocido.
Ciertamente, las ddivas de don Martn excedan con mucho de los 600000
maraveds de la obligacin dotal; empero eran liberalidades del arcediano
para con su amada.
Declararon los testigos; y como todos seguan instrucciones de la parte
de Ribera, lo hicieron en favor de ste. Contestaciones desvergonzadas al
desvergonzado interrogatorio, genuflexin de los ganapanes de la casa
ducal. Juan de Aylln no se anduvo con rodeos, y dijo que doa Mara
estuvo varios meses en relaciones con don Martn, el cual la ha tenido
por su manceba e ha parido de l y es cosa pblica. Alonso de la Mota
nos revela que Cervantes tena un negro, y que muchas veces l, por orden
de don Martn, tomaba en la cernecera vaca al negro del dicho
licenciado, e otras cosas de su mantenimiento..., porque el negro no lo
saba tomar; y que el propio testigo daba para un lebrel y un galgo de
don Martn, que estaban en casa del licenciado, dos panes cada da.
Pero la declaracin ms grave corri a cargo de Pedro de Guadalajara.
Dice el tal (con cnica falta de escrpulos) que tres aos atrs, cuando
don Martn desplegaba su plan de conquista, vido este testigo que
Contreras, criado del seor arcediano, hablaba a doa Mara dende la
caballeriza de la casa del conde de Pliego, que es frontero de la casa
donde posaba Cervantes, y este testigo dijo al licenciado:
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A. Casa del cardenal Mendoza, con su jardn, trascorral y dependencias.
B. Casa de los condes de Priego, con su huerto, trascorral y viviendas
accesorias, una de ellas ocupada por el licenciado Cervantes. C.
Escenario de los amorosos coloquios nocturnos entre don Martn de Mendoza
y doa Mara de Cervantes, a quienes separaba el estrecho y solitario
callejn de Pescadores y las rejas de unos ventanucos.
-Seor, par mientes por vuestra casa, porque Contreras habla a dona
Mara, vuestra hija, por aquella ventanilla dende la caballeriza.
Y el licenciado le contest:
-Seor Pedro, tngooslo en merced; pero no es por l, sino por otra
persona, que es la segunda persona del duque, que ya me lo han dicho
otros.
No parece creble semejante confidencia con un extrao, fruto sin duda de
las malas artes de Ribera, cuyo procurador se esforzaba en hacer hincapi
en que Cervantes envi a llamar al escribano Juan de Cifuentes a su
domicilio y all uno y otro ordenaron la escritura de obligacin.
A todo esto, el licenciado dej definitivamente su casa, que tena por
crcel; torn a montar en su mula, y, atravesando los dominios y tierras
de la casa ducal, donde no se vera seguro, regres a Alcal, para
proseguir el pleito. Una apelacin ante la Audiencia de Valladolid contra
el nombramiento del alcalde Caizares, por odioso y sospechoso, le sali
fallida. Decidi entonces recurrir a mayores alturas, sirvindose de su
talento e influencias, y, con fecha 16 de Mayo, otorg poder en favor de
su hijo Juan y ausentose. Iba a la Corte (a la sazn en Madrid).
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Guadalajara. -El callejn de Pescadores, con salida a la calle de Ronda.
Simultneamente el duque del Infantado, para salvar los 600000 maraveds
de su hermano don Martn, tan necesarios entonces por la mala situacin
financiera que dejase el difunto don Diego, trat de inutilizar y
deshonrar al licenciado, formndole un proceso en Guadalajara.
Acusbasele en l de haber traficado con las varas de los alcaldes y con
la lugartenencia de alzadas y por sus malas costumbres. Tema don igo,
conocedor del talento y recursos de Juan de Cervantes, que ste en Alcal
iniciara contra l una campaa de descrdito, buscara la proteccin o
acogida del clebre arzobispo de Toledo don Alonso de Fonseca y le
informase del proceder de don Martn. No se engaaba y algo entreva, e
intent echarle tambin de Alcal. A este efecto, escribi una carta al
cardenal arzobispo, en la cual le contaba, y encubra, a su modo, las
cosas, cuyo tenor, hablando en tercera persona, es el siguiente:
Postrero de Mayo [de 1532] envi Su Seora al doctor Surez al seor
Arobispo de Toledo, con una creencia, maravillndose de que tuviese en
Alcal al licenciado Cervantes, con quien Su Seora, por sus malas
costumbres y por crditos que le haba hecho, estaba mal, y que all
siempre procuraba de le enojar, y que no era razn que pareciese que para
aquello hallaba acogida en casa del Seor Arobispo, mayormente que aqu
se haza contra l un proceso por vendedor de justicia, y que acabado,
sera forjado ir a requerir la justicia de Alcal para la secucion dl, e
que sera inconveniente, porque deza Valle sentir el Seor Arobispo
piedad; y no secutalle era injusticia; que sera bien tener forma que se
fuese de all.
Columbr Fonseca todo el cinismo de la carta del duque, y, aunque no
aprobara la conducta del licenciado, replic al magnate con algn
desabrimiento y ciertas gotas de irona, lo siguiente: Luego otro da,
el Seor Arobispo respondi por otra creencia con el dotor, quel Seor
Arobispo cree de la grandeza de Su Seora que si est mal con l [con
el licenciado Cervantes], que ser por muy justas causas, y que cree no
puede nadie dezir con verdad haber hallado acogida, porque desde que all
fue, sola una vez le habl, reprehendindole; que en lo dems, concluido
el proceso, all fuese; en su corte a nadie falta justicia, quando ms en
esto que a Su Seora toque, y al dotor dixo de palabra grandes cosas en
esto, sin temor.
La frase final prueba que el arzobispo conoca la verdad del asunto,
aunque otro color quisiera darle el duque para desviar la corriente de
aguas cenagosas en que se debata su hermano don Martn. Naturalmente, el
Cardenal no poda acoger a cara descubierta a Juan de Cervantes, sin
indisponerse con la poderosa Casa del Infantado. Por eso dice que le
reprendi, sin concretar qu, seguramente alguna falta en sus costumbres,
que don igo debi de abultarle. Porque respecto de la venalidad, cierta
o falsa, del licenciado en el Consejo del duque, slo a ste incumba. El
presunto culpable ya respondera en el proceso. Concluyrase. En su corte
a nadie faltaba justicia. Pero sin forma de ella, el arzobispo no poda
echar al licenciado, como no lo ech, de Alcal.
El duque entonces, y ms cuando supo que el licenciado haba ido a la
Corte y que all daba cuenta, nada menos, a los del Real Consejo, de
cosas que no le convena se divulgasen, mand apresurar el proceso que
sus alcaldes instruan en Guadalajara contra Cervantes. Don igo haba
encomendado a su criado Francisco de vila que siguiera todos los pasos
del licenciado; y cuando por carta de 9 de Junio supo que ste se hallaba
en la Corte, dos das despus le avis con un Francisco Lpez, poderdante
de don Martn, para que uno y otro pidieran traslado de lo que aqul
dijese; y que pues vila escribi que Cervantes era ido all, que no es
menester encomendalle; que tenga cuidado de miralle a las manos, pues le
conoce; que lo que de ac hay que avisalle es que presto se acabara de
cerrar un proceso que aqu se hace contra l, por vendedor de su hija, y
que concluido y llevado donde quiera que est, no lo dexarn estar muy
sosegado; que est muy de aviso si habla en cosa de Guadalajara all,
para informar al Presidente y aquellos seores que Guadalajara no es lo
que sola, que ya aquel ni otros tales no han de caber en ella, syn
hazalles mal tratamiento, mas no consentilles vivir en sus malos tratos.
Comunic vila que Cervantes pasaba a Valladolid, y el duque volvi a
advertirle, en 13 de Junio, que no lo perdiera de vista.
Llegado, pues, nuestro licenciado a Valladolid y seguido de cerca por el
vila en representacin del duque, presntase el proceso instruido en
Guadalajara por los secuaces de don igo, en que actuaba de acusador un
tal Pelegrina. Ayudaban a Francisco de vila don Martn de Mendoza y el
conde de Saldaa, ste con resistencia, pues deca que Cervantes, aunque
no tuviera justicia, tena favor y amparadores. Empero ms deba de
tener la Casa del Infantado en la Real Chancillera.
Resultado de la maniobra fue que el abuelo de MIGUEL DE CERVANTES (como
al correr de los aos acaecer al hijo y despus al nieto) en 29 de Julio
entraba en la crcel de Valladolid. Don igo no ocultaba su gozo ante la
nueva: Este mismo dia nos dixo aqui un criado de Garcia de Mendoa que
avia uisto llevar a un alguazil a Cervantes y ponello tras la red, y
dezian que por alcauete de su hija. Francisco de vila comunicaba al
duque, en 31 de Julio, que prosegua sus visitas al fiscal y a los
alcaldes y que el astuto raposo, cogido en la trampa, saldra tarde y
mal de la prisin. A lo que contestaba don igo: En lo de Cervantes,
que huelga Su Seora de lo que escribe, y que cree que si le guardan
justicia, que se arrepentir de auer ydo a la crcel, y que se acuerde
que era alcalde cuando cometi el delito de las alzadas, y que si su
probana de nuevo se haze, an ser peor para l, y que al ser tal, para
ms le tener prendado, haga que tome algo, que no se pase todo en
ofrecimiento, y a Pelegrina, haga dl lo que viere que cumple al
negocio.
Pretenda el duque incluso curar al fiscal, es decir, sobornarle con
dinero; pero el licenciado logr salir de la crcel a los cuatro o cinco
das, y pidi una probanza que anulara la hecha por los alcaldes de
Guadalajara en nombre de su amo. Recibi el magnate la noticia de la
soltura con indignacin. vila consolbale, diciendo que el 19 de Agosto
haba llegado Pelegrina para hacer la probanza, y que l haba dicho a
los jueces que miren que en todo el reyno de Toledo estn esperando ver
lo que en este caso determinan, para ver si puede cada uno, sin pena,
poner su hija al burdel. Tal para cual eran vila y el duque, quien
repetidamente le insista en curar al fiscal y entrevistarse con los
jueces: Su Seora se espanta mucho que le han dicho que Cervantes se
pasea por Valladolid... y que no sabe con qu determinacin le puedan
asolver de delito tan pblico, si no quiere dezir que qualquier bellaco
que all fuere le basta alegar que un Grande le quiere mal, para venir
libre. En 5 de Octubre vila le informa que el proceso de Cervantes
est visto, y l les ha dado a los jueces las ynformaciones de Derecho
que de ac llevaron, y encargado las conciencias, diziendo que si aquello
consienten, cada padre vender a su hija a quien se la comprare.
Produce repugnancia ver al duque reiterar una persecucin tan odiosa,
cuando en materia de honestidad nadie poda dar menos patentes que su
ilustre Casa; y considerar, sobre todo, que era su propio hermano, el
Gitano, el causante de la desgracia de doa Mara, y que uno y otro, al
intentar deshonrar a ella y a su padre, deshonrabanse a s mismos y al
fruto inocente de aquellos amores. Verdaderamente el duque, impulsivo de
suyo, haba perdido la cabeza; y en cuanto a don Martn, ms que la
sangre de los Mendozas, saltaba en l la sangre negra de los gitanos, de
quienes un tiempo dira MIGUEL al principio de La Gitanilla: Parece que
los gitanos y gitanas solamente nacieron en el mundo para ser ladrones;
nacen de padres ladrones, cranse con ladrones, estudian para ladrones,
etc.
El buen nombre de don igo decay, con esto, sobremanera en Valladolid.
Decan que, por excusar la paga de los 600000 maraveds, quera castigar
al licenciado. Diose, por fin, sentencia en el pleito, y, lejos de
confirmar los alcaldes de Valladolid la dada en Guadalajara por los
satlites del duque, Juan de Cervantes fue absuelto. Francisco de vila
escriba, consternado, al prcer: Se dio la ms injusta sentencia, al
parescer de todos, que se ha dado en Valladolid veinte aos ha, y la dio
el alcalde Juanes, y converti al alcalde rate...; y Juanes diz que
dixo pblicamente que Cervantes era muy honrado y de muy buena parte, y
que en aquello no haba podido ms faser.
Viose el duque corrido y murmurado de tramposo, pues, por no pagar don
Martn, haban entablado la acusacin contra Cervantes. Entonces hizo
decir que nunca fue tal, antes Su Seora, en el pleyto del dinero...,
tuvo voluntad que fuese pagado, y as se lo envi a decir muchas veces.
Mal se compagina la afirmacin con los hechos. Para sostenerla, el duque
orden que, en lo referente al proceso de Guadalajara, se entablara
recurso de suplicacin. En 18 de Noviembre estaba concluso y recibido a
prueba; pero los alcaldes confirmaron la sentencia precedente.
El licenciado Cervantes, victorioso, volvi a Alcal, y el otro proceso
sigui su curso. El Gitano resistiose hasta el ltimo instante a pagar
los 600000 maraveds. Don igo, rabiosamente, aperciba venganzas.
Doa Mara, algn tiempo despus, el 7 de Enero de 1533, nombraba nuevo
curador suyo a Fernando de la Flor, en cuyo documento se le llama hija
del noble seor licenciado Cervantes.
El xito y gestiones de ste en Valladolid comenzaron a producir fruto.
La obligacin de don Martn, que corra peligro de extraviarse, volvi a
sus manos mediante provisin real. Por otra provisin consigui se
nombrara un acompaado o adjunto en la persona del licenciado Segundo,
para entender en el pleito juntamente con el alcalde Diego del Arco,
sucesor de Caizares.
A la vez, Fernando de la Flor daba nuevo rumbo a las cosas. Reconcili al
licenciado con el procurador Martn Gonzlez, confiri a ste y a Ruy
Daz de Torreblanca sendos poderes, puso sospecha en todos los letrados
de la ciudad o que morasen en los dominios del duque del Infantado, pidi
que el nuevo alcalde no llevara a efecto accin alguna sin contar con su
adjunto, requiri a los testigos que haban depuesto para que acreditasen
su personalidad, exigi que se exhibiesen las libranzas que se decan
dadas a doa Mara, y, por ltimo, sostuvo la obligacin en que se
hallaba don Martn de satisfacer los seiscientos mil maraveds contenidos
en la demanda. Las razones del procurador no admitan rplica, por que
no viene de propsito (deca) alegar culpa en el padre para que su hija
no sea pagada de lo que se le debe; cuanto ms que los Derechos
disponen que el presbtero que corrompiere doncella, que la dote.
El licenciado Segundo, hombre enrgico, no se descuidaba tampoco, y hall
otro de su temple en Ruy Daz de Torreblanca, que le acompa desde
Alcal a Guadalajara. All nombr por su letrado al bachiller De la
Fuente.
El arcediano, al propio tiempo, maniobraba en la sombra. Se opuso a la
ejecucin, por escrito de su procurador Francisco Lpez, presentado el 3
de Enero. Pretenda que la obligacin careca de validez, pues fue fecha
e otorgada por causa torpe. Ya estaba pagada con exceso doa Mara!
Su fiador, Francisco de Ribera, present ahora nuevo interrogatorio de
testigos. Por ellos sabemos (aunque cuentan las cosas a medida de la saa
de el Gitano) que el licenciado Cervantes residi en Guadalajara como
vecino los aos de 1528, 29, 30 Y 31 prximos pasados, viviendo e
morando en esta cibdad en las casas que fueron del conde de Pliego; que
no reprob los amores de su hija con el arcediano, antes los disimulaba
e pareca que lo haba por bien; que don Martn y doa Mara fueron
amantes en los aos de 1529, 30 y 31, durante cuyo tiempo el licenciado y
ella lo consintieron, recibiendo muchas ddivas, hasta que puede haber
un ao, poco ms o menos, que don Martn dej a doa Mara; y despus
sta, el licenciado, su mujer e hijos han tenido e tienen enemiga con don
Martn de Mendoza y dicen mal de l, pesndoles por que la dej.
Adquira el proceso su punto lgido. La Casa del Infantado presionaba ms
y ms. A los jueces crebaseles una situacin difcil y embarazosa. A tal
extremo, que Cervantes, sintiendo recelos del licenciado Segundo, por l
nombrado, lleg a recusarle; mas ste se opuso a la recusacin, prometi
hacer justicia y protest de haber de cobrar del licenciado Cervantes e
doa Mara su hija e de sus bienes todo el salario de los das que se
detuviese en acabar e fenecer el dicho negocio.
En la ratificacin de los testigos, Francisco Rodrguez, criado del
duque, dice que el licenciado tuvo formas y maneras de dirigirse a
Antonio de Barrionuevo y a Francisco de Salcedo para que hablasen a don
Martn sobre que le diese contas de maraveds por causa de su hija,
respecto de lo cual iban con mensajes al arcediano; que estando el
testigo en casa del duque, que gloria haya, y en su cmara hablando en
las cosas de Cervantes y su hija, el duque llam a Salcedo y le dijo:
Qu se ha hecho en esto de Cervantes? El cual contest: Ya, seor,
son amansadas sus voces de Cervantes. Y que la forma de amansarlas fue
suscribir al arcediano la consabida obligacin.
Sancho de Medina, criado de don igo de Arellano, declara que vivi con
el licenciado Cervantes en ocasin que su hija estribaba como amiga en
casa del seor arcediano; que una noche lleg don Martn a hablar con
Cervantes en su casa, y que, cuando le dijeron que vena, el licenciado
hizo aderezar velas y candeleros, y entr don Martn y estuvo hablando
gran rato con l y con su mujer, concertando la venida de doa Mara a
casa de su padre.
Otro testigo, el mencionado Antonio de Barrionuevo, refirindose a cierta
declaracin prestada ante el alcalde Ordez, se afirma en lo que haba
depuesto anteriormente en un proceso promovido en esta ciudad contra el
dicho licenciado, en que le acusaba Pelegrina, vecino de la ciudad, como
uno del pueblo, sobre ciertas cosas en el proceso contenidas. Es el
proceso que ya conocemos.
Todos los testigos, en fin, coinciden en afirmar la prolongada
permanencia de doa Mara en casa de don Martn, y la de ste en el
domicilio de su amante.
Concluso el pleito para sentencia, todava se enredan las cosas. Vindolo
perdido, el alcalde Diego del Arco se inhibe, a pretexto de no poder
fallar, por no ser legista, y encomienda este menester al licenciado Juan
Agua. Entrevstase Agua con Segundo, sospecha el alcalde una conformidad
entre ambos, y, sin contar con nadie, arrepintese de lo dicho y suscribe
sentencia en 25 de Enero de 1533, dando por nula la ejecucin y
absolviendo a Francisco de Ribera y a los herederos de Pedro Vzquez.
Monta en clera, al saberlo, el licenciado Segundo, da dicha sentencia
por viciosa e insuficiente y pronuncia la suya, mandando que se vaya por
la ejecucin adelante y se rematen los bienes ejecutados en el mayor
ponedor y se haga pago de los seiscientos mil maraveds a doa Mara de
Cervantes, a su curador y al licenciado su padre, contando que los tres
den fianzas conforme a la ley de Toledo que acerca de este caso dispone;
condena adems a Francisco de Ribera y a los herederos de Pedro Vzquez
de Villarroel en las costas procesales y derechos de ejecutos, y condena
tambin, en fin (por no dejar a nadie sin condenar), a doa Mara y al
licenciado su padre y a cada uno de ellos in solidum en los salarios de
los das que me he ocupado en este negocio conforme a la provisin de Su
Majestad, cada da un ducado. No hubo contemplaciones. La sentencia fue
cumplida a rajatabla.
As dio fin tan escabroso asunto.
Vase, en resolucin, cmo CERVANTES, aunque por va irregular, vino a
emparentar con la Casa del Infantado.
Captulo VI
Los Cervantes, de nuevo en Alcal de Henares. -Vida de fausto y
esplendor. -Boda de Juan con doa Mara de Crdoba. -El licenciado, en
Ocaa. -Domicilios de los Cervantes en Alcal. -Casa en que naci Miguel
de Cervantes. -Separacin de la familia. -El licenciado, corregidor de
Plasencia. -Alcalde mayor de Cabra. -Rodrigo de Cervantes, mdico
cirujano.
Cuatro meses despus, en 13 de Mayo de 1533, el licenciado Cervantes,
residente en la villa de Alcal de Henares, da un poder a doa Mara
para que tome a prstamo de Diego de la Haya, cambio habitante en la
corte de Sus Majestades, 100000 maraveds. En l dice que, porque doa
Mara no se puede obligar sin su licencia, por estar debaxo de la patria
potestad y tambin por ser menor de veinte y cinco aos, le autoriza
para contraer el prstamo, y da poder al licenciado Juan Snchez de
Villanueva, relator del Consejo Real y al licenciado Carrasco, camarero
del obispo de Badajoz, para que le obliguen en calidad de fiador de su
hija. Firma como testigo Andrs de Cervantes.
La joven se traslada el mismo da a Madrid (si acaso no se hallaba ya en
l), y, por otro documento de igual fecha, declara haber recibido la
referida cantidad de Diego de la Haya y ofrece pagarla de hoy dia de la
fecha desta carta fasta dos meses primeros siguientes, aadiendo que,
para mayor seguridad, le da en prendas un rosario que tiene ciento e una
perlas orientales e una manga de raso con sesenta e un ojales de oro, en
cada uno tres perlas, todo lo cual ha de devolverle Haya al tiempo que
le pague.
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Alcal de Henares. -Escudo de la ciudad. Antiguo tapiz conservado en el
Ayuntamiento.
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Firma del licenciado Cervantes (Alcal, 13 de Mayo de 1533).
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Firma de doa Mara de Cervantes (Madrid, 13 de Mayo de 1533).
Es claro que tan soberbio collar o rosario de perlas corresponda a las
sartas donadas por don Martn, as como la manga de raso perteneca al
rico vestuario que la regalara su amante. El empeo llevarase a cabo
para satisfacer perentorias necesidades de la joven, o, ms
probablemente, para cubrir los gastos del famoso pleito y pagar los
salarios del irreductible licenciado Segundo. Tomado el prstamo en
Madrid, sustraase a Alcal el conocimiento de estas particularidades,
nada convenientes a la vida de fausto y esplendor que haba emprendido la
familia.
Por ello mismo, y como villa ms grande, criarase ocultamente en Madrid
el fruto de aquellos amores. Fue ste, como ya se dijo, una nia. Se le
puso por nombre doa Martina de Mendoza , la cual, andando el tiempo,
debi de ser mujer de viso en Alcal, si atendemos al buen casamiento que
hizo. Hija de un gitano y noble, y de una andaluza bellsima, como fue su
madre, y nieta a la vez de otra belleza, la gitanilla Cabrera, es
verosmil suponer que doa Martina de Mendoza no careci de distincin,
de gracia y de hermosura.
Cas con Diego Daz de Talavera, escribano mayor de rentas del
arzobispado de Toledo, y tuvo varios hijos, entre ellos doa Isabel de
Mendoza, que contrajo matrimonio con Lorenzo Hurtado de Santarn.
Ignrase si, tras el escabroso pleito, se reanudaron las relaciones entre
doa Mara y el arcediano, aunque no parece probable. Don Martn pagara
el importe de la obligacin, ms las costas, y no se acordara ya de su
amante ni quiz de su hija. Meses despus pleiteaba con el propio duque
del Infantado , aadiendo a su mala ndole la ingratitud.
El pleito, hasta ahora indito, lleva la siguiente rotulacin: Don
Martin de Mendoa, arediano de guadalaxara, contra el duque y sus
hermanos.
La demanda, presentada a 8 de Marzo de 1533, dice as:
Juan de lezcano, en nonbre e como procurador que soy de don martin de
mendoa, Arcediano de guadalaxara e de talavera demando ante vras mdes. a
don yigo lopez de mendoa, duque del ynfantazgo, e a don rodrigo de
mendoa, marques de vayuela e a doa maria pimentel [un blanco],
procurador en su nonbre, como a hijos e herederos que fueron e quedaron
del duque don diego hurtado de mendoa, duque del ynfantazgo mi padre, ya
defunto, e digo que ansi es quel dicho don martin de mendoa mi parte
hera y es abbad de las abbadias de santillana e santander e Arediano de
guadalaxara e talavera, e teniendo e poseyendo las dichas abbadias e
Arcedianazgos e otros veneficios e rentas eclesiasticas, el dicho duque
don diego ya defunto tom, cobr, hubo e rescibi e libr de los fondos
de las dichas abbadias e arcedianazgos e de las otras rentas e veneficios
eclesiasticos del dicho mi parte, para sus gastos del dicho duque, e para
quien quiso e por bien tubo, en cantidad de siete quentos e novecientas e
veynte e quatro mill y ochocientos y ochenta y cinco maravedis en dineros
y en quantia de quatro mill y ochocientas y quatro anegas y seys
celemines de trigo, y en cantidad de ocho mill e setecientas y ochenta e
una anegas y ocho celemines de cebada, esto todo desdel ao de mill e
quinientos y nueve aos asta el ao de mill e quinientos e diez y nueve
aos, no lo pudiendo aver ni llevar ni tomar ni librar ni gastar el dicho
duque para si por ser del dicho mi parte e pertenescerle e ser como heran
feutos e rentas eclesiasticas, por lo qual el dicho duque e sus bienes, e
por consiguiente los dichos sus herederos, fue e son obligados a dar y
pagar al dicho don martin de mendoa mi parte el dicho pan e maravedis de
suso declarados...
Sobre esto vers el pleito.
A 20 de Agosto de 1535, el tribunal de Chancillera dio en grado de vista
la siguiente sentencia:
Fallamos atento los abtos e mritos de lo procesado, que el dicho
arcediano don martin no prov su yntencion e demanda, e dmosla e
pronuncimosla por no provada, por ende que devemos absolver e absolvemos
e damos por libres e quitos al dicho don hiigo lopez de mendoa e de
luna, duque del ynfantazgo, e sus hermanos, de la demanda contra ellos
puesta por parte del dicho don martin, e ponmosle sobre ello perpetuo
silencio.
Don Martn, no obstante, recurri en grado de apelacin e suplicacin;
pero el Tribunal, en grado, de revista, confirm aquella sentencia a 3 de
Julio de 1537.
El Gitano fracas en su maniobra de empobrecer a sus familiares.
Dieciocho aos despus, a fines de 1555, bajaba a la tumba. Don igo
muri el 8 de Septiembre de 1566.
Mas tornemos a la ta de MIGUEL DE CERVANTES y dems deudos.
Con la vala de sus esplndidos regalos, ms el medio milln corrido de
maraveds consecuencia del pleito, doa Mara, como ya dijimos, debi de
vivir con opulencia en Alcal de Henares.
Fueron aquellos aos los ms rumbosos de la familia, que mor en la calle
de la Imagen, a espaldas del hospital de Nuestra Seora de la
Misericordia , fundado por Luis de Antezana en 8 de Octubre de 1483. Los
testigos en el pleito de Rodrigo de Cervantes en Valladolid, cuentan y no
acaban de lujos y derroches, de tren de vida rayano en la ostentacin,
del grande fausto e gasto del licenciado y sus hijos , acompandose de
gente noble, ans en justas como en torneos. Tenan esclavos y otros
criados, y andaban siempre muy bien tratados e aderezados e con muchas
sedas e otros ricos atavos e con buenos caballos, pajes e mozos de
espuelas, e con otros servicios e fantasas que semejantes hidalgos e
caballeros suelen e acostumbran tener e traer en esta villa de Alcal ,
y todo muy pblico. Otro dice que hallbanse en posesin de hijosdalgo
notorios, sin pechar ni contribuir en los repartimientos acostumbrados ni
en derrama alguna. Diego de Fras, vecino de Alcal, declara haber visto
jugar canas en aquella villa a Rodrigo de Cervantes y a otro su hermano,
que es muerto, e jugar sortija con caballos buenos e poderosos. El
bachiller Juan de Ribera, clrigo, vecino de Ocaa, vio tambin a Rodrigo
tratarse con gente principal, especialmente con don lvaro de Sande,
maestre de campo a la sazn en Italia , y en igual reputacin de hidalgo
conoci al licenciado Cervantes en Crdoba, Guadalajara, Alcal y Ocaa ;
y que hijos y padre se acompaaron siempre de caballeros e hijosdalgo en
todas las juntas, cabildos e cofradas. En fin, el famoso doctor
Cristbal de Vega, catedrtico de Medicina en la Universidad Complutense
e insigne comentador de Hipcrates, manifiesta igualmente que el
licenciado Cervantes y sus hijos, todo el tiempo que vivieron en Alcal,
andaban muy bien ataviados e de ricos atavos e con muy buenos caballos
e pajes e mozos y esclavos, e se trataban con otros caballeros e
hijosdalgo, tiniendo gran fausto de casa.
Esta poca corre, aproximadamente, desde la primavera de 1532 hasta 1538.
Durante los tres primeros aos ignrase la ocupacin del licenciado en
Alcal. No parece que ejerciera mucho la abogaca; ms bien empleara su
capital en censos y en adquirir propiedades, a fin de asegurar el
porvenir de sus hijos. Hasta entonces su vida errabunda, con las
intermitentes recaladas en Crdoba, haba sido parte a impedir que
aqullos hicieran estudios regulares. Criados con regalo, llevaron la
vida ociosa de los vstagos de caballeros ricos, que esperan como recurso
el casamiento con mujer esplndidamente dotada.
De donde, contra lo que pudiera creerse, la residencia del licenciado en
Alcal no obedeci al pensamiento de que, estando all la Universidad
famosa, cursaran en ella sus hijos. Era ya tarde: Juan frisaba en los
veintiocho aos; Rodrigo, en los veintitrs. Hasta para el propio Andrs
haba pasado el tiempo escolar. Por eso no hallamos sus nombres en las
matrculas complutenses. Lo que aprendieran en Crdoba, Toledo, Cuenca,
Sevilla y Guadalajara, no pasara de elemental.
Rodrigo parece el mejor dotado. Posiblemente le destinara su padre a la
carrera de Medicina, truncada en Ruy Daz de Torreblanca; pero su
sordera, que debi de comenzar en la niez, frustr tan lisonjeros
planes. As, las razones que movieron al licenciado a avecindarse o
habitar en Alcal fueron, en un principio, la proximidad de esta villa
con Guadalajara, para mejor asistir a las incidencias de pleito contra
don Martn de Mendoza. Despus, afianzara la permanencia el hecho de
haber nacido all Rodrigo. Muchos aos, los veintitrs que ste contaba,
hallose Juan de Cervantes ausente de Compluto. Tal vez el buen recuerdo
de su ao y medio de teniente de corregidor, junto con el natural afecto
que a su villa natal profesara Rodrigo, inclinasen al licenciado a
preferir a cualquier vecindad, excepcin hecha de Crdoba, la de Alcal
de Henares.
Lo cierto es que aqu transcurren, repetimos, los aos ms felices (ni
siquiera igualados despus) de toda la familia. Juan de Cervantes, ya en
la edad del mazo (como entonces se deca), o sea en los cincuenta y
cinco, robustos e inhiestos, gozaba de gran autoridad, ciencia y
experiencia en su profesin. No le faltaran amigos y apasionados, segn
ocurre con aquellas personas de suficiencia llamadas a las principales
magistraturas.
Su tren de vida, sin embargo, no se hallaba al nivel de sus recursos.
Aquel fausto y derroche amenazaban con el derrumbamiento de la hacienda.
Al fin lo comprendi, y aplicose a poner remedio al mal. Hubo, pues, un
alto y una reflexin. Por otra parte, la armona entre el matrimonio
principiaba a discantar. Doa Leonor, con los aos, acentuaba los
resabios de su madre, y se haba vuelto agria, voluntariosa, atrabiliaria
y rostrituerta. A principios de 1536 su hermano Ruy Daz de Torreblanca
volvase a Crdoba, donde reaparece el 18 de Marzo , y Juan de Cervantes,
siempre inquieto, reanudaba sus peregrinaciones, desempeando un cargo de
justicia en Ocaa. Dur en l hasta entrado el ao de 1537, y, a su
terminacin, reintegrose a Alcal junto a sus hijos.
La primera noticia que ahora tenemos de ellos corresponde a doa Mara.
Doa Mara, con anuencia de su padre, adquiere propiedades en Alcal.
Viaja de Alcal a Madrid, por criarse tal vez aqu su hija. En 18 de
Septiembre de 1538 acta de comadre de bautismo en Compluto. Se casan sus
amigas. Ella no logra, a pesar de su belleza y buena dote, atrapar
esposo.
Fortuna distinta lisonjea al mayorazgo. Ya vimos que Juan gusta de jugar
caas, en las que, por su abolorio cordobs, acaso se distinguiese. Juan
tiene predicamento por su rumbo y gentileza. Pero es a la suerte a la que
debe un magnfico casamiento: hallazgo difcil en la bulliciosa villa
universitaria, en que si hay damas de calidad y hacienda, hay tambin
estudiantes y caballeros de alcurnia.
Una doncella de casa rica complutense, de origen quiz cordobs, era doa
Mara de Crdoba, hija de cierto Hernando de Crdoba y de su mujer Mari
Daz. Tena cuatro hermanos mayores, Miguel, Francisco, Juan y Pedro de
Crdoba, y dos hermanas, doa Ana, esposa de Gaspar de Encina, y doa
Catalina, casada con Francisco Vzquez de Sosa. Doa Mara, por los aos
de 1537 o 38 contaba escasamente 17 o 18 aos. Las relaciones entre las
familias Cervantes y Crdoba debieron de ser, en un principio, estrechas,
quiz por la oriundez cordobesa de ambas. Por ello, en el bautismo arriba
sealado, Miguel de Crdoba tiene en la pila a la nia de que es comadre
doa Mara de Cervantes. A la muerte de Hernando de Crdoba y no obstante
vivir Mari Daz, el licenciado Cervantes qued por curador de la joven
doa Mara de Crdoba. Ella y Juan se enamoraron, y el matrimonio no
tard en sobrevenir, con mucha probabilidad al regreso de nuestro
licenciado de Ocaa.
Si entre doa Mara de Crdoba y su casa mediaron diferencias cuando
surgi la curadura del licenciado, o si los Crdobas vieron con malos
ojos el casamiento, lo seguro es que entre Juan de Cervantes, hijo, y la
familia de su esposa existan graves desavenencias poco despus. Juan se
vio obligado en 1540 a reclamar la legtima paterna de su cnyuge,
retenida indebidamente por su suegra.
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Alcal de Henares. -Doa Mara de Cervantes y su cuado Miguel de
Crdoba, padrinos de bautismo, en partida indita, de Juana, hija de Luis
Tena.
En efecto, por mandamiento judicial del licenciado Alonso Gmez,
corregidor de Alcal de Henares, se ordenaba al alguacil hiciese entrega
y ejecucin en bienes muebles de Mari Daz por valor de 16849 maraveds y
medio de la sptima parte que tocaba a doa Mara de Crdoba.
El corregidor justificaba el embargo, diciendo que, habiendo mandado a
Mari Daz, mujer que fue de Hernando de Crdoba, defuncto, que declarase
los bienes que haba cobrado de doa Mara de Crdoba, mujer de Juan de
Cervantes, en la cantidad que monta de la sptima parte que doa Mara de
Crdoba haba de haber despus que Juan de Cervantes fue metido en
posesin de los dichos bienes por mandamiento del seor vicario, Mari
Daz respondi que ella no saba cosa ninguna de lo que haba cobrado y
que tena hecha apelacin, con otras respuestas que no satisficieron a la
autoridad.
Llevose, pues, a cabo la ejecucin en 2 de Octubre de 1540. Mari Daz
aleg no poseer bienes en aquella cuanta, que le pertenecieran; pero el
alguacil hizo embargo de una casa suya (de dos pisos), de la calle Mayor,
junto a la calle de la Imagen, en que a la sazn moraba cierta mujer de
apodo la Calzonera, finca que tena por aledaos casas de la propia
Mari Daz de ambas partes y la calle de la Imagen por delante.
Conviene no olvidar todos estos pormenores de ubicacin, por lo que
veremos despus.
Salida a subasta la casa, rematose en Gaspar de Sotomayor, testaferro de
Juan de Cervantes, quien le entreg un recibo en esta forma: Conosco
[yo], Juan de Cervantes, hijo del licenciado Cervantes, por virtud que
tengo (sic) del licenciado Cervantes, mi seor e padre, curador que es de
doa Mara de Crdoba, mi mujer, que rescib de vos, Gaspar de Sotomayor,
vecino de la dicha villa de Alcal, los dieciseismil e ochocientos e
cuarenta e nueve maraveds e medio, ms las costas del proceso, las
cuales rescib en dineros contados, e porque fuisteis... el mayor ponedor
de las casas en que viva la Calzonera e se remataron en vos, e porque es
verdad, lo firm de mi nombre. Lleva fecha de 12 de Noviembre.
Por otro documento, suscrito en 7 de Diciembre, Sotomayor traspasaba la
referida casa, una vez que tom posesin de ella, en el honrado Juan de
Cervantes.
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Partida de bautismo, indita, de Juan, hijo de Juan de Cervantes y de
doa Mara de Crdoba, primo hermano de MIGUEL.
Al ao siguiente, domingo, 22 de Mayo de 1541, bajaba al sepulcro Mari
Daz, dejando cuantiosa herencia en fincas rsticas y urbanas, censos,
muebles, etc. Su primognito Miguel de Crdoba compareci ante el
escribano mayor de Alcal, pidiendo se inventariasen los bienes,
hereditarios; y como sin duda los disgustos haban crecido desde la
ejecucin precedente, los hermanos de doa Mara de Crdoba, con perversa
intencin, incluyeron entre aqullos la casa de la calle de la Imagen de
Nuestra Seora. Mas Juan de Cervantes se opuso, alegando que la finca
haba pasado a poder suyo en vida de su suegra; y no conforme con la
distribucin de bienes hecha entre los herederos por el vicario de
Alcal, licenciado Quiroga, apel ante la Chancillera de Valladolid en
el mes de Abril de 1542. El pleito qued olvidado, o por avenencia de las
partes o por fallecimiento del propio Juan. De ste no hay ms noticias
sino la del nacimiento de un hijo suyo y de su esposa, llamado Juan,
bautizado al mes siguiente, en 1. de Mayo.
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Alcal de Henares. -Casa llamada de la Calzonera, en el nmero 50 de la
Calle Mayor, esquina a la de la Imagen, que perteneci a Juan de
Cervantes.
Segn el pleito, doa Mara de Crdoba (de quien tampoco ni de su hijo se
vuelve a saber ya) era en 1542 mayor de catorce aos y menor de veinte y
cinco. Tambin se infiere de l que su madre Mari Daz posea en la
calle de la Imagen varias casas contiguas, que tenan por aledaos de la
una parte casas de Juan de Arenillas e de la otra parte casas de la de
Cristbal de Contreras. Ahora, como la casa adquirida por Juan de
Cervantes lindaba con casas de la dicha Mari Daz por ambas partes,
resulta que Juan hubo de poseer, no todas ellas, sino la casa de enmedio.
Es muy fcil identificarla. Vemoslo sobre el terreno. La casa, como se
dice, estaba en la calle Mayor. Textualmente: el dicho alguacil hizo
execucion en vna casa de la dicha mari diaz en la calle mayor... [un
pequeo blanco] de la calle de la ymagen; esto es, que haca esquina o
daba la vuelta a la calle de la Imagen, pues taxativamente consta que la
tena por delante. Lindaba a derecha e izquierda con otras casas de la
propia Mari Daz, las cuales a su vez tenan por aledaos de la una
parte (de la izquierda, sin duda) casas de Juan de Arenillas, y de la
otra parte (de la derecha, en la calle Mayor) casas de la (mujer) de
Cristbal de Contreras.
La identificacin queda resuelta con saber, como sabemos, que las casas
de Juan de Arenillas no eran otras sino las que treinta y cinco aos ms
tarde, por escritura fechada en Alcal a 30 de Diciembre de 1575 ante el
escribano Salvador Fernndez, se compraron a doa Luisa de Muatones,
viuda y heredera, por una hija, de Eugenio Ramrez de Peralta , para
trasladar a ellas el convento de religiosas carmelitas descalzas de la
Pursima Concepcin, que por eso se denomin vulgarmente de la Imagen.
Este convento (del que con la extensin debida se hablar en otro
captulo) radic primero en las casas llamadas de la Concepcin,
propiedad de la amiga de Santa Teresa de Jess, doa Leonor Mascareas,
que se las cedi en 11 de Noviembre de 1562 a la madre Mara de Jess,
para que fundase en ellas un convento de Carmelitas Descalzas de aquel
nombre. Sitas en un lugar correspondiente a lo que despus fue huerta en
el monasterio de los Mnimos, como eran muy antiguas y se hallaban
ruinosas, las madres decidieron el traslado, con anuencia de doa Leonor
(que cedi de ciertas condiciones impuestas), por escritura otorgada en
Madrid el 21 de Noviembre de 1575. Compr entonces las casas de la
Concepcin Bartolom de Santiago y en ellas construy la nueva residencia
de los Mnimos, mientras el convento de Carmelitas se mudaba a la calle
de la Imagen.
No sin pesar dejaban las religiosas su antigua morada, que hubo de
visitar Santa Teresa en 1567 y 1569, como luego se dir. El traslado se
verific el 6 de Febrero de 1576. Al da siguiente y con extraordinaria
solemnidad y concurrencia, colocose el Santsimo, y el maestro Hernando,
de Almazul dijo la misa de Espritu Santo en conmemoracin de la
Pursima.
Pero las casas de este convento (al que vino con las dems monjas Luisa
de Beln y Cervantes, la hermana de MIGUEL) y su antiguo propietario Juan
de Arenillas merecen aqu an cuatro palabras. Don Miguel de Portilla,
que dedic todo el tercer volumen de su curiosa y profusa Historia de la
ciudad de Compluto al convento de religiosas carmelitas descalzas, de las
que dice (pg. 55) que eran las nias de los ojos de Alcal, trae
interesantes pormenores de Juan de Arenillas, caballero muy hacendado,
vecino de esta ciudad, agregando que tena en la calle de la Imagen
unas casas principales, cuya grandeza denota la portada, que dura en la
principal hasta hoy y lo es de la iglesia deste convento. No cabe, pues,
duda de que stas fueron las de la Concepcin. Adems, se ve
documentalmente, por auto que libr el Sr. Busto de Villegas en Toledo, a
4 de Marzo de 1576, por ante Alonso de Herencia, donde se lee a la
entrada: Considerando que parece que Nuestro Seor ha ordenado que la
priora e monjas y convento de la Concepcin de Descalzas de Alcal, hayan
comprado las casas principales que el dicho Juan de Arenillas tena en la
dicha villa, y el dicho convento era pasado a ellas de las casas en que
antes moraban etc...
Cmo adquiri doa Luisa de Muatones las de la calle de la Imagen? Le
gustaba a su marido el severo Ramrez de Peralta, seor de las villas de
Ljar y Cbdar, y a Juan de Arenillas tirar de la oreja a Jorge? Fueron
otros los tahures? Ello es que, como escribe el mencionado Portilla, las
casas vinieron a poder de la Muatones a fuerza de que la suerte le
acompa una noche en el juego con buenas cartas [o con malas, aado yo]
a cierta persona, que las gan, segn las Madres han odo decir y lo
apuntaron en el libro. Sabiendo doa Luisa que la fundadora, sor Mara
de Jess, resolva mudar su convento a otro sitio, ofreci a la comunidad
tales casas; y como su propiedad haba sido obra de los naipes del que
las gan, generosamente se las vendi muy baratas, en precio de 2800
ducados, de a 375 maraveds cada uno. Fue (dice an Portilla) como
volverlas a jugar, pero no a naipes prohibidos, sino a caritativos
impulsos de su dueo.
En cuanto a Juan de Arenillas, otorg testamento en Valladolid a 11 de
Septiembre de 1542, ante el escribano Juan de Santiesteban, dejando por
heredera a su alma y buen nmero de tierras de pan llevar. Despus se
embarc para Amrica, donde falleci. A cuya muerte pone Portilla este
comentario y chiste fnebre: Al fin, donde fue el mar fueron las
arenas.
En resumen: de lo dicho se infiere que, tomando la acera derecha de la
calle de la Imagen para salir a la calle Mayor, desde la antigua de
Santiago, hallamos, por este orden: casas de Juan de Arenillas, o sea el
convento de la Concepcin, nmero 7 moderno de la calle de la Imagen;
continan las casas de Mari Daz, nmeros 5 y 3. En el nmero 1, carente
entonces de puerta, comenzaba la casa de la Calzonera, o sea la
adquirida por Juan de Cervantes, que doblaba la esquina y tena la
entrada por la calle Mayor, justamente el numero 50 de hoy; segua la
otra casa de Mari Daz, nmero 52 de ahora; y a sta, por ltimo, la de
Cristbal de Contreras, nmero 54 de la referida calle Mayor.
La disgresin ha sido larga. Empero bien empleada, por servir para
determinar las casas en que vivieron los Cervantes. La de que hablamos,
pues, perteneci positivamente a Juan. La en que suponen naciera MIGUEL,
no tiene en su apoyo documento alguno. Dicen que la tradicin. Qu
tradicin, cuando en 1725 un hombre tan erudito y enamorado de Alcal
como el mencionado Portilla, ni siquiera consigna en su Historia la
naturaleza alcalana de CERVANTES? Esa tradicin es para m tan falaz
como la que hizo poner otra lpida en Toledo sobre la puerta de la Posada
de la Sangre (edificio ya desaparecido), confundindola con el Mesn del
Sevillano; como la que invent la prisin argamasillesca en la casa de
Medrano (aos ha incendiada), o como la que fragu la leyenda de Alczar
de San Juan, sin otro centenar de errores, matracas y supercheras
cervantinas que en el siglo precedente atosigaron al mundo, y hoy ya, por
fortuna, se olvidaron.
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Alcal de Henares. -Casa nmero 2 de la calle de la Imagen, donde naci
MIGUEL DE CERVANTES. Al fondo, la calle de Santiago.
Una alta autoridad, el padre benedictino Fr. Martn Sarmiento, escriba
en la lejana fecha de 30 de Diciembre de 1743, al docto bibliotecario del
Rey, don Juan de Iriarte: Qu cosa ms lastimosa que no saber al
presente la patria de Miguel de Cervantes? Y tanto, que hasta nueve aos
despus, en 1752, no se encontr su partida bautismal, merced a las
indagaciones de los propios Sarmiento e Iriarte, entre quienes, como dice
don Martn Fernndez de Navarrete, debe partirse la gloria de haber sido
los descubridores de la verdadera patria de Cervantes. Y si ya entonces
se ignoraba su cuna, ignorancia que databa de un siglo atrs, por cuanto
Lope de Vega le haca natural de Madrid; Tamayo de Vargas, de Esquivias;
Claramonte y Corroy, de Toledo, etc., qu tradicin poda haber sobre el
emplazamiento de la casa en que naciese?
Esa tradicin, que no se basa, como digo, en documento alguno, surgi al
calor del descubrimiento de la partida, esto es, despus de 1752, tomando
cuerpo a fines del cndido siglo XVIII, pues ya la registra don Manuel de
Lardizbal en carta de 22 de Noviembre de 1804, a que hemos aludido en el
Proemio general. La nica memoria (escribe a Fernndez de Navarrete) que
yo sepa que hay en el da [en Alcal], es la casa en que dicen que vivi,
que hoy est incorporada en la Huerta de los Capuchinos, no habiendo
quedado de ella mas que la pared y la puerta de la calle tapiada.
Basta de invenciones. Ha llegado el momento de determinar la casa en que
verdaderamente hubo de venir al mundo MIGUEL DE CERVANTES. No es
presumible que su padre Rodrigo alquilara la casa de su hermano Juan,
aunque se le ofreciera buena proporcin. No haba de dejar vivir solas a
su anciana madre y a su hermana. Dnde habitaban stas con l? Ya lo
hemos dicho. All al lado: en casa propia, de la calle de la Imagen, a
espaldas del hospital de Antezana, casa que diez aos despus venda doa
Mara de Cervantes, con licencia de su padre (vase el documento riguro,
hasta ahora indito, que insertaremos en su lugar), fechada en Crdoba a
10 de Enero de 1551. De suerte, que Rodrigo de Cervantes, a su
casamiento, sigui morando en el hogar de su madre y hermana; y as, en
ste, nmero 2 actual de la calle de la Imagen, naci el Prncipe de
nuestros escritores. No busquemos otros domicilios, ni aparecen, sino los
autorizados por la investigacin documental.
He aqu, en escasos metros de terreno, un singular rincn cervantino,
tringulo maravilloso de evocacin: la casa de Juan de Cervantes, en la
esquina de la calle Mayor; en frente, la morada familiar de la calle de
la Imagen, sobre la que hablaremos an, a espaldas del hospital de
Antezana, poco ms abajo, el convento de carmelitas, donde viviera y
muriera Luisa de Beln. Rincn glorioso alcalano, tierra sagrada para
todo espaol, en que resonaron las primeras risas, cayeron las primeras
lgrimas y oyronse los primeros pasos del divino MIGUEL.
Empero volvamos ya al esposo de doa Mara de Crdoba. Tengo para m (y
es punto importante) que, cuando CERVANTES naci, haba pasado ya a mejor
vida, desde haca algunos aos, su to Juan, y que su prematura muerte
acarre y precipit, por su posicin acomodada, la decadencia y ruina
vertical de la familia.
De la familia que permaneci en Alcal, por supuesto, no del licenciado
Cervantes y de su hijo menor Andrs. Porque es preciso advertir que desde
1538 la familia se divide. Juan, por un lado, una vez se casa, vive
aparte. Otro apartamiento y separacin es el que surge entre el
licenciado y su esposa. Ya dijimos que doa Leonor de Torreblanca sala a
su madre Isabel Fernndez. A quin saliera el licenciado, se ignora; pero
de su condicin, falta de escrpulos y dureza de carcter, han sido
elocuentes, y lo sern an, estas pginas.
Los disgustos entre el matrimonio crecieron de manera, que a raz de la
boda de Juan, cuando el licenciado, prosiguiendo sus peregrinaciones (que
ya ansa para desembarazarse de su mujer), obtiene el nombramiento real
en 1538 de juez de residencias, y luego de corregidor, de la ciudad de
Plasencia , doa Leonor no le sigue, y, a la sombra de su hijo Juan, se
queda en Alcal con l, con doa Mara y con Rodrigo.
Rodrigo dijrase muy apegado a la madre, y sta siente por el triste
sordo una especial predileccin. Tal ternura por el hijo infeliz, que
despus ser el padre de CERVANTES, merece toda nuestra simpata y la
redime de intemperancias que tal vez tuvieron justificacin. Ella
tambin, a la muerte del primognito Juan, se apia con los dos
desventurados, doa Mara y Rodrigo, y aun con la nieta Martina, y con
ellos vive la vida de estrechez y miserias que pronto va a seguir.
El licenciado, hombre antiquus rigor, pero de rectitud maleable, como la
ley que aplica, no se amilana ante la actitud de su mujer; y dando adis
a aqulla parte de su familia que juzga rebelde, toma una determinacin
trascendental, coloreada de venganza. Abandona Alcal, sacude la suela de
sus zapatos, y, en unin de Andrs, encamnase a Crdoba, la tierra de
sus amores. All busca ama de gobierno y amante en la persona de una
Mara Daz , y con ella y Andrs y unos criados, sin abandonar la
ostentacin de costumbre y sintindose rejuvenecido, planta sus reales en
Plasencia e inicia el desempeo del alto cargo que se le confiri.
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Plasencia. -Fachada de la catedral.
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Plasencia. -El Acueducto o Arcos de San Antn.
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Plasencia. -Palacio del Marqus de Santa Cruz.
En 1540 cesa en la corregidura de la ciudad y retorna de nuevo a su
patria. No hay noticia de que ahora le fuese desfavorable ningn juicio
de residencia; antes al contrario, su autoridad y fama srvenle para que,
al ao siguiente, aquel gran espaol que se llam don Gonzalo Fernndez
de Crdoba, duque de Sessa, le nombre alcalde mayor de su estado de Baena
y del condado de Cabra y vizcondado de Iznjar; y no como quiera, sino
dicindole en el prembulo de la provisin: acatando la habilidad e
suficiencia que vos el licenciado Juan de Cervantes, y vuestra ciencia y
conciencia, y que sois tal persona que guardareis el servicio de Dios e
mo, tengo por bien.... La provisin va fechada en Madrid a 18 de Agosto
de 1541. Conforme a ella, en 27 de Septiembre inmediato, el muy noble
seor Juan de Cervantes tomaba posesin de la alcalda mayor de Cabra ,
donde le dejaremos por ahora, en unin de la Mara Daz y de Andrs, para
retornar a orillas del Henares.
Del Henares y aun del Jarama. La separacin del matrimonio cordobs, y la
muerte de Juan, repercutieron temprano en la familia abandonada a su
suerte en Alcal. Rodrigo, hasta entonces sin ocupacin ninguna, debi de
buscar a todo trance un medio de vida.
La tragedia del hombre sordo no la ha descrito nadie con caracteres tan
patticos como Beethoven en su ltima voluntad. La tragedia de Rodrigo
aflora en la eterna desgracia del autor del Quijote.
Rodrigo senta inclinacin por la Medicina, la profesin de su abuelo el
bachiller Juan Daz de Torreblanca, malograda en su to Ruy, proseguida
en su otro to Juan, dignificada en maese Luis Martnez, autorizada en
maestre Juan Snchez. El arte de Galeno haba tenido felicsimos
cultivadores en la familia, casi todos fsicos y cirujanos de gran
reputacin. La sordera imposibilitaba a Rodrigo aadir a ellos su nombre.
Quiz un tiempo lo intentase, y hubo de desistir. Ahora, la natural
propensin volva a insinursele y a batirle con aldabas de bronce; pero
con llamada ms queda. Fsico, mdico, no poda ser: descendera a
cirujano, entre curandero y mdico de Universidad, con ribetes de barbero
y sangrador; es decir, a platicante, prctico o emprico. Bastaba un
ligero examen a cargo del protomdico, quien extenda autorizacin para
curar, con las muchas e importantes restricciones impuestas por la Nueva
Recopilacin, a fin de que no se invadiese el terreno de la Medicina
legal propiamente dicha.
Rodrigo contaba en Compluto con excelentes amigos en la Facultad, para
obtener su licentia medendi. Examinose, pues, en fecha indeterminada, y
viose convertido en mdico zurujano, como se le nombra en diferentes
documentos , denominacin que se les daba a los meramente cirujanos,
tomando el trmino slo como adjetivo. Si los beneficios no eran muchos,
la ciencia era poca. Todos los libros que precisaba y que un mal da
hubieron de embargarle en Valladolid, reducanse a tres: un Antonio (la
Gramtica latina de Elio Antonio de Nebrija), la Prtica de Ciruja, de
Juan de Vigo, y el tratado De las cuatro enfermedades, de Lobera de
vila.
No se prometa mucho, a la verdad, el nuevo zurujano, que, con el auxilio
del Antonio, quiz pretendiese distinguirse de los cirujanos romancistas
(as llamados para diferenciarles de los latinos o de facultad mayor),
especialmente en una villa universitaria como Alcal, con excelente
escuela de Medicina; pero, al fin, era un medio, y las muchas amistades
podan atraerle clientela.
Elegida, pues, y no sin amargura, esta profesin, tan discorde con la
vida de fausto precedente; confiada su madre doa Leonor al cuidado de
doa Mara, que contaba con los recursos de su dote, y confiado l,
quizs, en una posible reconciliacin con el severo e inflexible alcalde
mayor de Cabra, Rodrigo de Cervantes pens en tomar esposa.
Captulo VII
Casamiento de Rodrigo de Cervantes. -Doa Leonor de Cortinas. -Primer
fruto del matrimonio. -Nacimiento de doa Andrea. -El licenciado
Cervantes, gobernador de Osuna. -Bautizo de Luisa. -Casamiento de Andrs
de Cervantes con doa Francisca de Luque, en Cabra. -Regreso definitivo
del licenciado a Crdoba.
No se sabe cmo, dnde ni cundo conociera Rodrigo de Cervantes a la que
haba de llevar en su seno al inmortal REGOCIJO DE LAS MUSAS, ni tampoco
la fecha ni lugar del enlace. Se ha supuesto acaecera en 1540; pero
nosotros, adelantando la data, creemos debi de verificarse a fines de
Febrero o primeros de Marzo de 1543. Llamose la esposa de Rodrigo doa
Leonor de Cortinas, hija de una doa Elvira de Cortinas que, a su
fallecimiento, en 1566, le dej ciertos bienes en la villa de Arganda,
entre ellos una via de quinientas cepas junto al camino de Morata de
Tajua.
La proximidad de Alcal de Henares con Arganda induce a sospechar que
diera origen al conocimiento entre Rodrigo y doa Leonor, y que aqu
residieran, si acaso no fueron naturales de esta villa, los abuelos
maternos de CERVANTES. Ya dijimos en otro lugar que de su abuelo materno
se ignoraba hasta el nombre y apellidos, pues el de Cortinas, como vemos,
lo tom doa Leonor de su madre. Ahora, una familia Cortinas era natural
del pueblo de Barajas. No pudo ser de Barajas doa Elvira, y casarse en
Arganda?
Si sta o su esposo o la propia doa Leonor descendan de Barajas o de
Arganda, es cosa an por demostrar. Pero a favor de Barajas militan
ciertos indicios, que llevan casi al convencimiento de que o doa Leonor
o su madre, cuando no una y otra, procedan de ste pueblo prximo a
Madrid.
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Firma de Rodrigo de Cervantes, padre del autor del Quijote.
En 26 de Mayo de 1604 testaba en la corte ante Pedro Gonzlez de la Vega
doa Magdalena de Cortinas, esposa de Diego Ampuero de Urbina, regidor y
rey de armas, del cual dice lvarez y Baena que fue persona muy instruida
en todo gnero de letras. Falleci dicha seora en Madrid el 8 de Octubre
de 1612 en la calle del Prncipe, de enfermedad de postema; y, segn su
partida de defuncin , todo lo dej a disposicin de sus testamentarios,
que son su marido y don Francisco de Urbina, su hijo. Mandose llevar a
Barajas.
De su esposo escribe Prez Pastor , completando las noticias de lvarez y
Baena: Diego Ampuero de Urbina tena como rey de armas 43.800
maravedises de gajes en cada un ao. Por cdulas de S. M. de 1604 y 1605
se le mand pasar a Italia a cosas del real servicio, y con este motivo
hizo renuncia del oficio de regidor de Madrid en favor de sus hijos don
Diego y don Francisco, y de sus sobrinos don Juan de Mendoza, don Juan de
Ribera y don Fernando de Lodea, en 15 de Agosto de 1605.
Todos estos datos: el entierro de doa Magdalena de Cortinas en Barajas,
el tener por hijo a don Francisco de Urbina, el renunciar Diego el cargo
de regidor de Madrid en favor de su hijo del mismo nombre y el ser
sobrino suyo don Fernando de Lodea, constituyen para nosotros
preciossimos pormenores que esclarecen muchedumbre de puntos obscuros e
iluminan los perfiles de otros.
Primeramente, tracemos un apunte del rbol genealgico de estos Urbinas,
hasta aqu errado.
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Firma del pintor Diego de Urbina (Madrid, 3 de Enero de 1552).
Diego Ampuero de Urbina, regidor de Madrid y rey de armas de Felipe II y
III, casado con doa Magdalena de Cortinas Salcedo y Snchez de Coca, era
hijo del famoso pintor y escultor Diego de Urbina , que despos con doa
Isabel de Alderete. Hermanos del gran artista fueron Francisco Ampuero,
asimismo pintor, y Cristbal de Urbina, chantre de la catedral de Osma.
Diego Ampuero y doa Magdalena de Cortinas tuvieron cuatro hijos, a
saber: don Diego de Urbina, don Francisco de Urbina, poeta; don Martn,
tambin poeta, y don Juan. Y tres hijas: doa Mara de Urbina, doa Ana
de Urbina y doa Magdalena de Cortinas. Los otros hijos de Diego de
Urbina y doa Isabel de Alderete fueron, adems de Diego Ampuero o de
Urbina, el regidor de Madrid y rey de armas , doa Isabel de Urbina,
casada con Lope de Vega, de cuyo matrimonio nacieron Antonia y Teodora,
fallecidas en edad temprana; doa Mara de Urbina, y doa Ana Mara de
Urbina, que contrajo matrimonio con don Fernando de Lodea , y tuvieron a
don Fernando de Lodea, poeta y militar.
Como vemos, doa Isabel de Urbina (us tambin el apellido Alderete de su
madre), primera esposa de Lope de Vega Carpio, era hija de Diego de
Urbina y de doa Isabel de Alderete; y por eso el propio Lope la llama en
su primer testamento (4 de Febrero de 1627), hermana del regidor Diego
de Urbina, rey de armas de Su Majestad; y no se enga, ni poda
engaarse, contra lo aseverado por ciertos bigrafos chirles del Fnix,
que le acusan de haber cometido un lapsus calami en su testamento. Como
si Lope no supiera con quin haba contrado primeras nupcias!
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Firma de Diego de Urbina, esposo de doa Magdalena de Cortinas.
Don Francisco de Urbina, hijo de doa Magdalena, es el autor del
ingenioso Epitafio a CERVANTES que figura en los preliminares de Los
Trabajos de Persiles y Sigismunda; y don Fernando de Lodea, hijo de don
Fernando de Lodea y de doa Ana Mara de Urbina, el del Soneto que en
alabanza de MIGUEL aparece al principio de las Novelas ejemplares, joven
poeta a su vez encomiado en el Viaje del Parnaso.
Y hay ms: don Fernando de Lodea, padre, anduvo un tiempo, el de la
juventud, en relaciones amorosas con doa Magdalena de Cervantes, asunto
intrincado del que trataremos en su lugar.
Y todava, muchos aos despus, la amistad con la familia Cervantes y con
CERVANTES mismo era tan ntima, que a tenor de un documento indito, que
publicaremos en esta obra, en 23 de Octubre de 1595, don Fernando de
Lodea ingresaba en Tesorera general, por poder de MIGUEL DE CERVANTES,
37500 maraveds de lo recaudado por ste en su comisin sobre las rentas
reales de tercias y alcabalas del reino de Granada.
Parece, pues, a tenor de tantas coincidencias, que entre doa Magdalena
de Cortinas, la esposa del regidor Ampuero, y doa Leonor de Cortinas, la
madre de nuestro MANCO, debi de existir consanguinidad. Tal vez fueron
primas hermanas. La relacin entre ambas familias fluye natural y lgica.
Y por eso Juan Antonio Pellicer, a quien se deben tantas anticipaciones y
atisbos felices, sospech ya en el siglo XVIII que CERVANTES, por su
lnea materna, podra tener algn parentesco con doa Isabel de Urbina,
primera mujer de Lope. Lope de Vega y MIGUEL DE CERVANTES emparentados!
Los rivales, consanguneos! Los alejados, prximos! Todo muy sugestivo,
mas todo muy fantstico.
Y as, en fin, no hay que concederle a ello otra importancia que la de
una simple casualidad, breve y sin consecuencias, en el mejor de los
casos. Adems, nos falta el documento fehaciente que acredite el grado de
parentesco entre doa Magdalena y doa Leonor de Cortinas.
Naciera, pues, sta donde naciese, y conocirala Rodrigo de Cervantes
donde y como la conociera, el casamiento debi de verificarse en Alcal
en la fecha sealada de 1543. No se ha encontrado la partida
matrimonial , ni existe pormenor alguno sobre el acontecimiento, sin duda
nada rumboso. El magnfico seor licenciado Juan de Cervantes, alcalde
mayor de Cabra, que un ao despus lo sera de Baena, quiz no se dignase
asistir a la boda. Mandara acaso a su hijo Andrs. Y esto explica que al
primer vstago de aquel enlace se le pusiera por nombre Andrs, y no
Juan, rompiendo as la tradicin de la casa.
Se ignora lo que aportase Rodrigo al matrimonio. Doa Leonor llev
algunos bienes dotales, que, a punto de fallecer su esposo, recordaba
ste con emocin y enaltecimiento para su virtuosa mujer: Digo y declaro
que al tiempo e cuando yo cas y vel con doa Leonor de Cortinas mi
muger, la susodicha trujo a mi poder ciertos bienes dotales suyos, que no
me acuerdo qu cantidad ni los que fueron: la declaracin desto dexo en
que la dicha doa Leonor de Cortinas, mi muger, lo diga e declare, lo
qual sea vlido, porque no dir en esto ms de la verdad, lo qual quiero
y es mi voluntad que se le d e pague de mis bienes sin que se le ponga
impedimiento alguno.
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Firma de doa Leonor de Cortinas, madre de CERVANTES.
El desinters de doa Leonor resalta patente de estas frases. Cuando nos
la imaginamos aceptando el amor de un hombre probablemente hurao y
retrado, como suelen ser los sordos, aunque Rodrigo dijrase jovial y
muy aficionado a la msica; sufriendo con entereza el rosario de
calamidades que se cerni sobre aquella familia: la desgracia de las
hijas, el cautiverio de los hijos, la prisin del esposo, la penuria
constante del hogar, la peregrinacin azarosa de un sitio a otro en busca
de un mejoramiento de fortuna que no lleg jams; y cuando, en medio de
tantas desdichas, la vemos cuidadosamente tierna y afanada en educar a
sus hijos por encima del nivel medio de la poca, tenemos que reconocer
en la madre de CERVANTES una abnegacin sin lmites, y, como mujer y
esposa modelo, rodearla de toda nuestra veneracin y simpata. Es la
madre de un genio, de los tres o cuatro que ha producido la Humanidad!
Qu otro smbolo de la mujer fuerte de la Escritura, sino esta sencilla
mujer castellana? Hace de la pobreza un santuario, vive atada al dolor,
conoce la cruz de su hijo predilecto, y muere sin participar del
resplandor de su gloria. Mujer extraordinaria, que llega a cometer
falsedades en documentos pblicos, mentiras piadosas, llamndose viuda,
no sindolo, para mover a compasin a los altos poderes y as arrancar a
sus hijos de las mazmorras de Argel.
Poco espacio, en verdad (y hay que dolerse de ello) se suele consagrar en
las biografas de los grandes hombres a la persona de sus madres. Y, sin
embargo, todo cuanto rodea la tierna infancia de los mismos, todo cuanto
sobre ella obra, que ha de repercutir en su vida futura, depende y se
halla por completo en poder de las madres. Ellas educan su carcter, a
ellas imitan, ellas dirigen especialmente su corazn. Los preceptores
pueden guiar el entendimiento; pero slo las madres educan humanamente.
Apenas conoce el mundo los sacrificios que las mujeres hacen por l. Ya
est el hombre formado, ya gobierna, ya conquista, la gloria: todo esto
lo percibe el mundo, porque es estruendo; pero aquel silencio de las
miles y miles de noches en vela, aquel sacrificio callado de las madres
para poner en camino a un hroe, a un poeta, a un santo, eso no lo
percibe ni aun agradece el mundo. Hora tras hora, en las infinitas
revoluciones del Sol, las madres, ignoradas y no agradecidas, van dando
al mundo guerreros, santos, sabios, reformadores, poetas. Y qu pocas
veces halla una Cornelia un Plutarco que una su nombre con el de los
Gracos!
Nuestros poetas han cantado raramente a sus madres, con la alta excepcin
de Sneca, para que en todo sea alto y singular. Jorge Manrique celebra a
su padre. Lope de Vega, tambin. Pero quiz sus madres aventajaron a sus
padres. Helvia era una mujer prodigiosamente dotada. Y a doa Leonor de
Cortinas tenemos que suponerla as; porque las madres de los grandes
hombres fueron mujeres de espritu, de imaginacin ardiente, de elevacin
de carcter y de facultades nada comunes. Testigos, la de Bacon, la de
Napolen, la de Walter Scott, la de Chateaubriand, con otras mil. Se dir
que la madre de Shakespeare no saba firmar; yo dir que el padre,
tampoco.
Particularmente los poetas heredan la ternura, el temperamento y el
instinto potico de las madres. La madre del Tasso, la de Schiller, la de
Goethe lo prueban bien. La madre de Goethe era una mujer encantadora, que
escriba cartas encantadoramente. Un admirador de su hijo, despus de una
larga entrevista con ella, deca: Ahora me explico por qu Goethe ha
llegado a ser lo que es.
Y como los hombres son ab ovo y usque ad mortem lo que las mujeres
quieren, no hay grande hombre sin madre grande y buena. Que las madres
mantienen principalmente la influencia del hogar; y el hogar es la
escuela, no tanto de los afectos sociales como de las ideas que rigen el
mundo. De l, del hogar, salen los elementos que forman las naciones, y
los andadores de los nios se transforman, en manos de estas madres, en
las riendas del gobierno intelectual y moral. As, en la madre del genio
hemos de ver al genio.
De doa Leonor de Cortinas, no slo se ignora su naturaleza, sino
asimismo su educacin y prendas fsicas. Mas saba escribir, clara seal
de educacin esmerada, en un tiempo en que las mujeres (aun las
linajudas) por lo comn desconocan el abecedario. Hija quiz de algn
labrador acomodado de Arganda, Barajas u otro pueblo cercano de Alcal,
cuando no de Alcal mismo, contara menos edad que Rodrigo de Cervantes
al contraer matrimonio.
Sus bienes dotales no debieron de ser de consideracin, como tampoco la
hacienda de su esposo; y mucho hubieron de menguarse sta y aqullos con
los aos y el acrecentamiento de la prole, cuando en 1551 Rodrigo decidi
emigrar de Alcal de Henares, en la que slo le quedaba escasa renta
para pan cogido, es decir, alguna que otra tierra que por s mismo no
poda cultivar, renta que le sera satisfecha en trigo al trmino de la
recoleccin.
Casados, pues, doa Leonor y Rodrigo, el cielo bendijo aquella unin con
el primer vstago, a quien pusieron por nombre Andrs. Recibi aguas
bautismales en la iglesia parroquial de Santa Mara la Mayor de Alcal el
12 de Diciembre de 1543. Fue padrino Juan de Medina, sacristn, y
testigos las esposas de un Barreda y de cierto licenciado Fras. Le
bautiz el cura bachiller Bartolom Serrano.
El nombre de Andrs le sera impuesto en recuerdo del hijo menor del
licenciado Cervantes. Mas ste no debi de asistir a la ceremonia.
El recin nacido falleci de all a muy poco; porque en memoria suya, al
ao entrante, se le llam Andrea al segundo fruto del matrimonio. Esta
reiteracin del nombre indica que, fueran cuales fueren los efectos de la
separacin de la familia, entre Rodrigo y Andrs no se entibi el amor
fraternal; antes Andrs subira algunas veces desde Andaluca a abrazar
en Compluto a su madre y hermanos.
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Partida de bautismo de Andrs, hermano mayor de MIGUEL DE CERVANTES.
De la vida del licenciado en Cabra slo consta su asistencia a muchos
cabildos, patente por la abundancia de su firma en los libros de actas
capitulares. Su alto puesto le granjeara excelentes relaciones,
beneficiosas para su hijo Andrs, que aqu contrajo dos veces matrimonio,
como veremos en seguida, y pas toda su existencia, cmoda y regalada,
ciertamente.
En 24 de Enero de 1544 se dio lectura en el cabildo a una provisin del
conde de Cabra y duque de Sessa, en que nombraba por juez de residencia
al licenciado Bartolom de Morales, para tomarla al alcalde mayor,
alcaldes ordinarios, alguaciles, regidores, jurados y escribanos que han
sido e son en la dicha villa de Cabra de todo el tiempo que a su merced
pareciere que deben dar cuenta. Debi de darla tan cumplida y a
satisfaccin Juan de Cervantes, que el duque le transfiri inmediatamente
desde la alcalda mayor de Cabra a la de Baena.
Un documento de poco despus, indito hasta ahora, nos lo descubre en su
nuevo cargo y a la vez nos revela el fallecimiento de su hermana doa
Catalina de Cervantes, de cuya existencia no haba el menor indicio. Es
una escritura, su fecha en Crdoba a 11 de Agosto de 1544, otorgada por
el convento de Jess Crucificado en nombre de su profesa sor Mara de
Cervantes, aprobando la transaccin convenida entre el seor Luis Venegas
y el licenciado Juan de Cervantes, alcalde mayor de Baena, sobre el
derecho a unas casas y dos hazas que pertenecieron a doa Catalina de
Cervantes, hermana del licenciado y de la monja.
Por el texto no se columbra la data del bito; pero parece que doa
Catalina haba fallecido algunos aos atrs. Es obscura una frase del
documento, segn la cual los bienes que menciona de la hermana del
licenciado vinieron a poder de Egas Venegas por ciertas causas. Debi
de ser por malas causas, por algn despojo, de que, arrepentido a la hora
de la muerte el usurpador, mand devolverlos para ponerse a bien con su
alma. Recogi el licenciado la restitucin, como hermano y heredero; pero
la recogi ntegra, sin reparar en que la mitad perteneca a su hermana
la monja. Por ello reclam el convento. Y es Andrs quien corre a cargo
con la devolucin de la mitad de aquellos bienes.
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Partida de bautismo de doa Andrea de Cervantes, hermana mayor de MIGUEL.
El documento ofrece, por aadidura, el inters de asegurarnos que en
Agosto de 1544 no existan ms parientes propincuos de Ruy Daz de
Cervantes, el paero, sino sus hijos el licenciado Juan y sor Mara, que
falleci poco despus. Los dems hermanos haban ya bajado a la tumba.
Cierto que alentaba an fray Rodrigo de Cervantes; pero no tenemos la
seguridad, sino slo la probabilidad, de que fuera hermano suyo.
Mientras el licenciado y Andrs viven en Baena (ste flucta entre Baena,
donde habita, y Cabra, donde tiene la novia), al desgraciado Rodrigo le
nace el segundo vstago, Andrea, como ya se not. Fue bautizada en la
referida iglesia de Santa Mara la Mayor de Alcal de Henares el 24 de
Noviembre de 1544, siendo su compadre mayor Melchor Mndez, y comadre
Luisa de Contreras, su mujer.
No consta que Andrs de Cervantes asistiera a la ceremonia (habra
actuado de compadre), ni menos el orgulloso licenciado, el cual, en los
meses que siguieron, continu desempeando su alcalda mayor de Baena.
Pero a la entrada de Noviembre de 1545, previendo su cesacin, busc
nuevo cargo con don Juan Tllez Girn, cuarto conde de Urea, sabio y
erudito caballero, padre del primer duque de Osuna. No se equivocaba,
ciertamente. Por provisin del duque de Sessa, fechada en Baena a 12 de
Noviembre, se nombraba alcalde mayor, en reemplazo suyo, al licenciado
Andrs Ruiz de Czar, con poder para tomar residencia, as al licenciado
Cervantes como a su lugarteniente y a los alguaciles mayores y menores,
regidores, jurados, escribanos, etc. En efecto, en el cabildo de 5 de
Diciembre se reciba por alcalde mayor del estado de Baena, condado de
Cabra y vizcondado de Iznjar, al aludido Ruiz de Czar. Desconcese el
resultado de su toma de residencia; mas ya Juan de Cervantes se
encontraba en Osuna de juez del conde de Urea, con ttulo de magnfico
seor. Dicho estado componase de los pueblos de Osuna, Arahal, Morn,
Archidona y Olvera. Los gobernadores eran tres: nuestro licenciado, en
primer lugar, el bachiller Alonso de Villanueva y el licenciado
Bustamante. Constituan un tribunal de alzadas o apelaciones de los
alcaldes de los pueblos de aquella regin y seoro. La firma de Juan de
Cervantes figura ya en el acta de un cabildo celebrado en Osuna el I. de
Diciembre de 1545 y en otra de otro de 9 del mismo mes, en que se recibe
por corregidor al licenciado Alonso de Tvar, a quien haba sustituido
Cervantes de gobernador. Tambin asiste a los cabildos de I. y 15 de
Marzo de 1546, en aqul para tratar del abastecimiento de trigo a la
villa, y en ste para recibir, junto con los dems gobernadores, por juez
de residencias al licenciado Hernando de Angulo, vecino de Granada, que
present la correspondiente provisin del conde de Urea. Qu aconteca?
La gobernacin del seoro no parece que funcionaba previsoramente. A la
llegada de Marzo, careca de trigo el psito de Osuna. Mand el conde
tomar cuentas a los depositarios. El cabildo, para conjurar el apuro,
acord que se compraran mil quinientas fanegas de aquel cereal, adonde
se hallare ms barato e mejor. La rplica de su seora fue remitir
incontinenti al juez de residencias. Y es significativo que el nombre de
Juan de Cervantes no vuelva a aparecer en las actas. Se ha preguntado,
por ello, si el conde le promovera a algn otro empleo, ya en el estado
de Osuna, ya en el de Peafiel. Ms parece que, o sali mal parado de la
residencia especial y amplsima encomendada a Hernando de Angulo, o se
disgust por la desconfianza de aquel magnate y abandon su puesto, en el
que slo dur tres meses.
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Osuna en 1564. (Dibujo de George Hoefnagle. -Gabinete de Estampas de la
Biblioteca Nacional)
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Osuna. -Vista general de la poblacin moderna
Distinto cargo y ms dilatada estancia en Osuna le asigna la declaracin
del alfrez Luis de Pedrosa, natural de aquella villa, en la clebre
Informacin practicada en Argel a 10 de Octubre de 1580 por CERVANTES ,
ya rescatado, y antes de regresar a Espaa.
Dijo Pedrosa que conoca bien (fueron compaeros de cautiverio) a MIGUEL
DE CERVANTES, y sabe que pas por realidad de verdad que en la villa de
Osuna, de donde este dicho testigo tiene declarado ser natural, donde
tuvo en ella a sus padres..., fue corregidor Juan de Servantes, el cual
tenan y tuvieron por un principal y honrado caballero; y as teniendo
estos mritos, trujo y le dieron la vara de tal corregidor por orden y
merced del conde de Urea, padre del duque de Osuna, cuya es agora la
dicha villa; y que el padre de este testigo tuvo estrecha y ordinaria
amistad con el dicho Juan de Servantes, corregidor, el cual este testigo
ha sabido por cosa muy cierta que el dicho Miguel de Servantes es nieto
del susodicho.
Sin embargo, el Sr. Rodrguez Marn, que examin detenidamente las actas
del cabildo municipal de Osuna, no hall con tal cargo al licenciado
Cervantes. De otro modo, se hubiera tenido por cierto que, a semejanza de
Alonso de Tvar, Cervantes pasara a corregidor. El propio Sr. Rodrguez
Marn disculpa la inexactitud del alfrez, diciendo que lo saba slo de
odas, pues cuando el licenciado estuvo all, era muy nio Pedrosa, segn
se echa de ver por su partida de bautismo.
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Osuna. -Puerta principal de la Universidad, fundada por el conde de
Urea.
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Osuna. -Patio de la Universidad.
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Osuna. -Capilla de estilo Renacimiento, debajo del altar mayor de la
Colegiata, donde reposan los restos de la familia del fundador, condes de
Urea y duques de Osuna.
Quiz la afirmacin de Pedrosa dimanara de confidencias que le hiciese en
Argel MIGUEL DE CERVANTES, quien no recordara con puntualidad el cargo
de su abuelo en Osuna, breve ciertamente para ser retenido, cuanto ms
despus de tanto tiempo.
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Osuna. -Puerta principal de la Colegiata, erigida por el conde de Urea.
Y ahora surge un lapso de bastantes meses, en que slo por conjeturas
sabemos del licenciado. Mas sus hijos nos compensarn de la ausencia.
Rodrigo se va cargando de familia. En 25 de Agosto de 1546 recibe el
bautismo en Alcal su tercer vstago, Luisa, que luego ser sor Luisa de
Beln y Cervantes, al tomar el hbito de carmelita descalza en el
convento complutense de la Concepcin. Actu de padrino de pila el
licenciado Cristbal Bermdez, y fueron testigos, Pedro Martnez del
Arroyo y Francisco Snchez, clrigo del pueblo de Fuente el Saz.
El nombre de Luisa no era de tradicin cervntica (si se excepta el de
doa Luisa de Cervantes, monja del convento de Jess Crucificado, en
Crdoba, y hermana de Rodrigo de Cervantes, el contador de la Goleta), y
seguramente le fue impuesto por ser aquel da el de San Luis, rey de
Francia. Resulta extrao que no se la llamara Isabel, Catalina, Mara,
Elvira o Leonor, como su madre, tas y abuelas.
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Partida de bautismo de Luisa de Cervantes, que luego fue sor Luisa de
Beln, hermana de MIGUEL.
El mismo silencio que en los anteriores bautizos tenemos sobre los
familiares que asistieran a la ceremonia de ste, al que tampoco
acudiran el licenciado y Andrs.
Uno y otro andaban a la sazn por Cabra, de donde no se haban desligado,
a pesar de las estancias en Baena y Osuna. Como ya advertimos, Andrs
tena en Cabra su novia, y ahora, formalizadas aquellas relaciones, iban
a sellarse con el matrimonio. Fue su esposa doa Francisca de Luque; y
aunque desconocemos su ascendencia y condicin social, la posicin
econmica debi de ser excelente, porque Andrs de Cervantes vivi
considerado, y sus hijos heredaron bienes de alguna importancia, no
granjeados por el padre, segn todas las seas.
La fecha justa del casamiento ignrase, como quiera que en el archivo de
la iglesia parroquial de Cabra no existen libros de desposorio con
precedencia al ao 1564; pero indudablemente fue antes del 12 de Octubre
de 1546 , en cuya data doa Francisca, mujer de Andrs de Cervantes,
asiste como madrina al bautizo de un Francisco, hijo de Pedro de Mendoza
y de Isabel de Campos. De esta partida no se colige el apellido de la
esposa de Andrs; pero s de otra, fecha en Cabra a 27 de Marzo de 1552,
en que doa Francisca de Luque, mujer de Andrs de Cervantes, acta
igualmente de madrina en el bautismo de Juana, hija de Juan Vzquez y de
Mara de Luque, probablemente hermana suya. Tanto doa Francisca como
Andrs fueron muy compadreros: sus nombres figuran con gran frecuencia
en los libros-registros de partidas de la iglesia parroquial de Cabra.
De lo anterior puede inferirse que su casamiento se verificara poco
despus de abandonar el licenciado Cervantes su puesto de gobernador del
estado del conde de Urea. Sera boda bien diferente de la del pobre
Rodrigo en Alcal. Casbase el hijo de quien acababa de ejercer la
alcalda mayor en aquellos seoros ducales. Y si forzamos un poco la
conjetura, bien pudo ocurrir que este casamiento se celebrara en el ao
precedente, cuando an estaba el licenciado al servicio del duque de
Sessa. Nada se opone a ello.
Como quiera que fuese, la boda, por el prestigio y autoridad del padre
del novio, de por fuerza tendra resonancia, y no es aventurado suponer
que doa Francisca de Luque fuese una dama de viso en el Pueblo.
Asisti al acontecimiento la familia de Alcal? Nos inclinamos por la
afirmativa. La tirantez de relaciones no llegara al extremo de
imposibilitar que, a lo menos doa Leonor de Torreblanca, estuviera
presente en la boda de su hijo. Por bien de todos. Por evitar
murmuraciones. Por conveniencia especial del propio contrayente. Nada
consta; pero hay que suponerlo, aunque despus del enlace cada uno
recobrara sus antiguas posiciones.
Ms problemtico es que asistiera su to Ruy Daz de Torreblanca, que
tendra sus puntos de enojo con el licenciado. En los diez aos que
corren desde 1536, en que abandona Alcal de Henares para regresar a
Crdoba, donde falleci su primera mujer (en 1537), dejndole dos hijos,
Isabel y Francisco de Torreblanca, hasta 1546, su vida se desliz en
diferentes ocupaciones, viviendo en la collacin de la Magdalena. Ms
tarde se traslada a la de San Pedro y es labrador, que en 10 de Junio de
1538, por escritura de concierto con el monasterio de Nuestra Seora de
la Concepcin, parte mano del arrendamiento de por vida de una heredad en
la sierra, en el pago de la Venta Morn, por no poder labrarla. En 1539
figura como apoderado de don Alonso de Crdoba y vecino de la collacin
de San Nicols de la Villa. Despus se casa en segundas nupcias con
Magdalena de la Cruz, hija de Marcos Ruiz (de la que no tuvo sucesin) y
habita (1545) en la collacin de San Nicols de la Ajerqua, toma en
arriendo varios olivares y vias (1546 y 1547) y, en fin, se establece
como guadamecilero (1549) en la calle de Grajeda. An se ha de casar, por
tercera vez, con Mara de Caete.
Andrs de Cervantes y doa Francisca de Luque tuvieron en Cabra seis
hijos, como luego se especificar. l desempeo muchas veces el cargo de
alcalde ordinario de dicha villa. Tambin contrajo nupcias de
reincidencia y aun anduvo enredado en amores ilcitos.
Luego del primer casamiento de Andrs, el licenciado Cervantes decidi
regresar definitivamente a Crdoba. Iba a cumplir setenta aos, la mitad
de los cuales haba rodado por diez o ms pueblos de la Pennsula,
ejerciendo su profesin. La tierra madre le llamaba para acogerle en su
regazo, punto de reposo de tan largas peregrinaciones. Como an se senta
fuerte, acept en el Tribunal del Santo Oficio de Crdoba el cargo de
juez de los bienes confiscados por la Inquisicin. Y para terminar por
donde haba empezado, volvi de nuevo a ejercer la abogaca en su ciudad
natal.
Se ignora la fecha exacta de su retorno definitivo a ella; pero ya estaba
all el 24 de Agosto de 1550, pues en tal da y por escritura, hasta hoy
indita, un Bartolom Rodrguez, curtidor, se obliga con Bernardo de
Cervantes, negro, criado del licenciado Cervantes, a pagarle un ducado de
oro que le deba.
Seguramente se hallaba en Crdoba desde algn tiempo atrs, desde 1547 o
1548, con su fiel Mara Daz y sus criados blancos y negros. Dejaba los
familiares esparcidos en Alcal y Cabra. Mas an le restaba en Cordoba su
hija sor Catalina, la monja dominicana, el calor de muchos amigos y
deudos y una indisputable y autorizada reputacin profesional.
Y en Crdoba le dejaremos, bien ajeno sin duda a que en Alcal de
Henares, en la sedienta y deslumbrante tierra de Castilla, que l quiz
recuerde con dolor, una estrella resplandeciente fulge en la cabecita
rubia de su nieto inmortal, el coro invisible de las Gracias entona sobre
el recin nacido un nuevo hosanna in excelsis y los dioses mismos elevan
su incienso.
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LA VILLA DE ALCAL DE HENARES A MEDIADOS DEL SIGLO XVII (Acuarela de Pier
Mara Baldi. -Biblioteca Laurenciana de Florencia). \l "9#9" \l
"11#11"
Captulo VIII
Nacimiento de Miguel de Cervantes. -Europa bajo Carlos V. -Patrias
apcrifas de Miguel. -Alcal de Henares en 1547. -La Iglesia de Santa
Mara la Mayor. -Conventos y colegios. -Ms sobre la casa natal de
Cervantes. -Lo que resta de Alcal. -Nacimiento de Rodrigo. -Dificultades
del mdico cirujano. -Emigracin a Valladolid.
El ao de 1547, en que MIGUEL DE CERVANTES viene al mundo, pareca
destinado a abrir un parntesis de calma que aquietase en Europa las
turbulencias y agitaciones de seis lustros de incesante contienda
espiritual y material. Fallecido Lutero en el ao anterior y pasados a
otra vida, poco despus, los principales enemigos de Carlos de Gante,
Enrique VIII de Inglaterra y Francisco I de Francia, todo haca augurar
un venturoso corolario a la Paz de Crespy. A lo menos, el terreno de la
discusin propenda a transferirse desde los dominios de Marte a los
aposentos de Minerva. El duro rostro del guerrero perdera su natural
animoso en las conversaciones tranquilas teolgicas. Pronto Carlos V se
vio obligado a proceder violentamente contra la Liga protestante de
Smakalda. La batalla de Mhlberg (plsticamente cantada por el Tiziano)
le traa la victoria sobre los herejes, y, con ella, la prisin de Juan
Federico, elector de Sajonia. Pero la paz flotaba en el aire y los
vencidos luteranos no tardaran en rehacerse.
Ni era posible esperar una larga concordia despus de treinta aos de
lucha, con ms o menos prolongadas intermitencias (respiros tan slo para
cobrar nuevos alientos), en que todas las naciones europeas, sin excluir
los Estados Pontificios, se conjuraron contra Espaa y el Emperador. En
vano procuraba el Concilio de Trento unir una Europa espiritualmente
desgarrada. Era ya tarde. Porque, con tal de abatir la poltica imperial,
las naciones no vacilaban en sucumbir a manos de la Reforma o bajo el
signo del Turco. Y as, el Emperador ha de combatir en varios frentes:
contra la Reforma, contra la expansin de Solimn, contra la eterna
odiosidad de Francia. El resultado de todo estar centurias de aos en
litigio. Alguno de aquellos poderes fue ya pasto del tiempo.
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Escudo del Emperador Carlos V (Monasterio de El Escorial).
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Carlos V en Mhlberg (Cuadro del Tiziano).
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Toma de Tnez por Carlos V (Sala de Batallas del Monasterio de El
Escorial).
Queremos fijar, mediante efemrides, la poca que precede al natalicio de
CERVANTES, para despus encuadrarle en la que sigue, como no podamos
desligar al genio de la generacin en que vive y alienta, del influjo que
recibe, del mundo que le circuye, de la herencia que recoge.
Cuando nace, ao en que ya haba visto la luz primera el encubierto
Jeromn (don Juan de Austria, en Ratisbona, da de San Matas. 25 de
Febrero), Europa lleva, como hemos dicho, seis lustros de terribles
conmociones espirituales y materiales.
En esos treinta aos, desde la muerte de Fray Francisco Ximnez de
Cisneros, que coincide con la iniciacin de la Reforma (1517), la vida es
intensa como nunca. Grijalba toca en Yucatn en 1518, y Gaspar de
Espinosa funda en Centro Amrica la ciudad de Panam (1519). Es el ao en
que sale de Cuba Hernn Corts, y se suceden la conquista de Mjico y el
descubrimiento de Nicaragua (1519-1521). Mientras la guerra de las
Comunidades asuela los campos, se convoca la Dieta de Worms (1521), y
Magallanes y del Cano realizan su viaje alrededor del Mundo (1520-1522).
La fecha de regreso seala el bito de Nebrija. En 1523 cranse los
Consejos de Estado y Hacienda. No tard en sobrevenir la batalla de Pava
(1525), para que pusiramos el orgullo de Francia a gentil recaudo.
Nuestra poesa sufre una evolucin, al introducirse en ella los metros
italianos, hacia 1526. En 1527, cuando Clemente VII, por colocarse al
lado de Francia, provoca el asalto y saqueo de Roma, nacen Felipe II,
Benedicto Arias Montano y Fray Luis de Len. A la vez se examinan las
doctrinas de Erasmo en Valladolid. Dos aos ms tarde frmase la Paz de
las Damas (1529), y otros dos despus comienza la conquista del Per y de
Chile (1531 - 1541). Con la derrota de Solimn se iniciaba el retroceso
del podero turco en Europa (1532), un ao antes del nacimiento de
Ercilla y fecha de la muerte de Alfonso de Valds. La fundacin de la
ciudad de Buenos Aires (1534) corre par con el natalicio de Fernando de
Herrera; y la toma de Tnez (1535), con el de Juan de Mariana. En 1536
fallecen Garcilaso de la Vega y Erasmo. Ya haba nacido Francisco de
Figueroa , hacase el encabezamiento general del Reino (1537) y las
Cortes de Toledo imponan la Sisa (1538). A la muerte de don Fernando
Coln (1539), creador de la Biblioteca Colombina, sucede la de Juan Luis
Vives, la introduccin de la imprenta en Mjico y la fundacin de la
Compaa de Jess (1540). Al ao siguiente fallece Juan de Valds, y
luego Boscn en igual ao que nace San Juan de la Cruz (1542). Y al
tiempo que se imprimen las Leyes y Ordenanzas para la gobernacin de las
Indias (1543), viene al mundo Juan de la Cueva. En un mismo giro solar
inaugura sus sesiones el Concilio de Trento (1545), nace Jernimo
Gracin y se funda el Archivo de Simancas. Es interesante notar que el
fallecimiento de Lutero (1546) coincide con el primer ndice general
expurgatorio. Por ltimo, en 1547 mueren Hernn Corts, Enrique VIII de
Inglaterra y Francisco I de Francia, y nacen, como ya advertimos, don
Juan de Austria y MIGUEL DE CERVANTES. El acontecimiento militar del ao
fue la mencionada victoria de Carlos V en los campos de Mhlberg.
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Libro I de Bautismos de la parroquia de Santa Mara la Mayor, de Alcal
de Henares, abierto por los folios 192 v. y 193 r., donde se lee (primera
partida de la izquierda) la clebre fe bautismal de MIGUEL DE CERVANTES.
Gran siglo aqul, que as empezaba, y por la grandeza de su principio se
colegira su fin, como cantara un poeta:
Inmenso siglo! Siglo de gigantes,
que abri Coln y que cerr CERVANTES!
MIGUEL DE CERVANTES fue bautizado en la iglesia parroquial de Santa Mara
la Mayor de Alcal de Henares el domingo 9 de Octubre de 1547. Actu de
compadre Juan Pardo, y de testigos, Baltasar Vzquez, sacristn, y el
propio cura que le cristian, bachiller Bartolom Serrano.
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Partida de bautismo de MIGUEL DE CERVANTES.
La proximidad del 9 de Octubre con la Dedicacin de San Miguel, 29 de
Septiembre, sugiere que debi de nacer en este da y de l recibir el
nombre. Hemos de recordar, no obstante, que si aquel Miguel Daz,
mercader de Crdoba, era, como parece, hermano del licenciado Cervantes,
el nombre de Miguel constaba en la familia. Empero como no tengamos la
seguridad plena de dicho parentesco, y a la vez dijrase forzado que,
despus de tanto tiempo, Rodrigo se acordara de un to suyo (cuando no se
acordaba de su padre) para imponer el nombre de Miguel a su hijo, nuestra
firme opinin opta por el primer supuesto: CERVANTES naci el 29 de
Septiembre, jueves.
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Alcal de Henares. -Fachada de la casa natal de CERVANTES, en la calle de
la Imagen, nm. 2. Al fondo, la calle Mayor.
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Alcal de Henares. -Interior de la casa natal de CERVANTES. Detalle de la
escalera y del patio, tomado desde el zagun.
Conviene ahora advertir que todas estas fechas se refieren al calendario
antiguo. No habindose computado con la Correccin Gregoriana hasta el 9
de Diciembre de 1582 (el da siguiente llamose lunes 20 de Diciembre),
las verdaderas datas corren diez das ms tarde, pormenor olvidado, con
lamentable yerro, por los historiadores. As, MIGUEL DE CERVANTES, con
arreglo a nuestro calendario, naci el 9 de Octubre de 1547 y fue
bautizado positivamente el 19 del mismo mes.
Ignrase la condicin de su padrino Juan Pardo. Los Pardo abundaban
entonces en Alcal, enlazados a veces con los Contreras. Unos y otros
mantenan relaciones con vecinos de Barajas. Del bachiller Bartolom
Serrano, a quien cupo el honor de imponer el primer sacramento al
PRNCIPE DE LOS INGENIOS, hay muchas nuevas. Contaba cuarenta aos. Tena
un hermano que se llamaba Juan Gutirrez Serrano el Viejo, para
diferenciarse de su hijo Juan Gutirrez Serrano el Mozo, y viva an en
Alcal diez y ocho aos despus: en 28 de Junio de 1565, octava del
Corpus Christi, ofici como preste en la misa mayor del convento de la
Concepcin , donde cuatro meses atrs (el 17 de Febrero) haba tomado el
hbito Luisa de Beln, la hermana de CERVANTES. En otro volumen daremos
ms noticias.
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Firma de Blas de Cervantes, que nunca se llam ni firm Saavedra (Alczar
de San Juan -1572 a 1583-).
Durante muchos aos ha sido objeto de pesadas y a veces indoctas
controversias la cuestin de la patria del autor del Quijote. Sin contar
Alcal, nada menos que diez localidades (ms que en Grecia por la cuna de
Homero) se han citado o disputado en Espaa el honor de ser los pueblos
natales del REGOCIJO DE LAS MUSAS, a saber: Alczar de San Juan , que ha
delirado largamente, aduciendo una partida con todos los caracteres de la
ms grosera falsedad, al reverso de un folio desechado por inservible y
con la fijacin de una data que de ningn modo conviene con la edad del
glorioso hroe de Lepanto; Consuegra , donde ya sealamos la existencia
de Cervantes ajenos a la rama de nuestro escritor; Sevilla , por yerro de
un historigrafo mal enterado; Lucena , por una tradicin no confirmada;
Madridejos y Herencia , por homnimos sin concordancia; Madrid y
Toledo , por ser las ciudades de mayor movimiento literario y haber
permanecido a menudo en ellas, estante o vecino, el Prncipe de los
Ingenios; Esquivias y Crdoba.
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Alcal de Henares. -Pozo y pila en el patio de la casa natal de
CERVANTES.
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Alcal de Henares. -Hospital de Antezana, a cuyas espaldas (al fondo
izquierda) se ve la casa natal de CERVANTES (x).
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1. Colegio Mayor de San Ildefonso (Universidad). 23. Colegio de San
Patricio o de los Irlandeses. 45. Colegio-convento de San Basilio
Magno. 2. Colegio de San Pedro y San Pablo. 24. Colegios de Santos Justo
y Pastor o de los Seises. 46. Oratorio de San Felipe Neri. 3. Colegio de
la Madre de Dios. 25. Seminario de Nuestra Seora del Prado. 47. Convento
de San Juan de la Penitencia. 4. Colegio de Santa Catalina. 26. Convento
de San Diego de franciscanos observantes. 48. Colegio de Religiosas
Bernardas. 5. Colegio de Santa Balbina. 27. Convento de Trinitarios
Calzados. 49. Convento de Carmelitas Descalzas de la Imagen, donde vivi
y muri sor Luisa de Beln o Cervantes. 6. Colegio de San Eugenio. 28.
Convento o Colegio de San Bernardo. 50. Convento de Dominicas de Santa
Catalina de Sena. 7. Colegio de San Isidro. 29. Convento o Colegio de
Santo Toms. 51. Convento de Agustinas de Santa Mara Magdalena. 8.
Hospital de estudiantes de San Lucas. 30. Real Colegio de Agustinos
Calzados. 52. Convento de Franciscanas de Santa Clara. 9. Colegio
Trilinge o de San Jernimo. 31. Colegio-convento de Mercedarios
Calzados. 53. Convento de Franciscanas de Santa rsula. 10. Colegio de
Santiago o de Manrique. 32. Colegio mximo de la Compaa de Jess. 54.
Convento de Carmelitas del Corpus Christi o de las Afueras. 11. Colegio
del Rey. 33. Convento de Mnimos de San Francisco de Paula, antes
primitivo convento de la Concepcin, donde profes Luisa de
Cervantes. 55. Convento de Franciscanas o Beaterio de San Diego. 12.
Colegio de San Juan Bautista o de Vizcanos. 34. Convento de la Madre de
Dios. 56. Iglesia Magistral y Parroquia de San Pedro. 13. Colegio de San
Jernimo o de Lugo. 35. Convento del Carmen Calzado. 57. Parroquia de
Santa Mara la Mayor. 14. Colegio de San Cosme y San Damin o de
Mena. 36. Convento de Carmelitas Descalzos. 58. Refugio de Santa Mara la
Rica y Casa de Expsitos. 15. Colegio de San Clemente o de los
Manchegos. 37. Convento del Santo ngel o de Gilitos. 59. Hospital de
Nuestra Seora de la Misericordia o de Antezana. 16. Colegio de
Len. 38. Colegio de Agustinos Descalzos o Recoletos. 60. Ermita de Santa
Luca. 17. Colegio de Ty. 39. Convento de Trinitarios Descalzos. 61.
Iglesia parroquial de Santiago. 18. Colegio de Santa Justa y Rufina. 40.
Colegio de los Caraciolos o de Clrigos regulares. 62. Palacio
Arzobispal. 19. Colegio de San Ciriaco o de Mlaga. 41. Colegio-convento
de Mercedarios Descalzos. 63. Ermita de San Isidro o del Gremio de
Labradores. 20. Colegio de Aragn. 42. Convento de Capuchinos, hoy
Teatro Cervantes. 64. Ermita del Cristo de los Doctrinos. 21. Seminario
de San Jos o Pupilaje de vila. 43. Convento de San Juan de Dios
(Hospitalarios). 65. Casa natal de Miguel de Cervantes. 22. Colegio de
Santa Catalina o los Verdes. 44. Colegio-convento de los Agonizantes, hoy
casa del Ayuntamiento. 66. Casa de Juan de
Cervantes. ;"http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/8023727
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Alcal de Henares. -Calle Mayor y fachada del Hospital de Antezana. Al
fondo, calle de la Imagen y casa de la Calzonera, que perteneci a Juan
de Cervantes.
De todas estas atribuciones, la nica digna de tomarse en cuenta es la de
Crdoba, bien que se apoye en una piadosa mentira (quin lo sospechara!)
del propio MIGUEL DE CERVANTES: mentira explicable y que no acaba de ser
mentira, sin que tampoco sea verdad.
El hecho de que en ninguna de sus obras literarias expresase claramente
el autor del Persiles el lugar de su naturaleza; el retraimiento en que
vivi sus ltimos anos; el silencio que sigui a su muerte, contribuyeron
a que contemporneos suyos desconocieran tan interesante pormenor, y a
que no se hiciera en l la luz hasta los descubrimientos de la
investigacin moderna.
Y, no obstante, si escritores que le trataron u oyeron hablar de l
erraron al indicar su patria, no falt quien la consignara con certeza, y
aun l mismo la declar con su firma en varios documentos.
Hoy ya nadie discute el dogma de que Alcal de Henares es la patria de
MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA. Patria natural y patria espiritual. Porque
Alcal es la patria y metrpoli espiritual de Espaa. Madre de CERVANTES
y madre de genios, madre de reyes, madre de santos y madre de sabios.
Tales ttulos puede ostentar la poblacin edificada en la extensa
planicie del Campo Loable, junto a las ruinas de la antigua ciudad romana
de Complutum, de que habla ya Plinio en su Historia Natural como
existente en tiempos inmediatos a Pompeyo el Grande y a la que coloca en
el nmero de las ciudades estipendiarias o tributarias. Tambin la cita
Claudio Tolomeo en su Geografa, aunque yerta sus grados. En el
Itinerario de Antonino Po aparece en la ruta de Mrida a Zaragoza.
La fundacin de Compluto probablemente se remonta a la dominacin griega:
lo infiero de su mismo nombre. Sobre sus principios, mas o menos
fabulosos, han disertado largamente Ambrosio de Morales en sus
Antigedades de las ciudades de Espaa (1575), Miguel de Portilla en su
mentada Historia (vol. I) y otros, que acogieron los falsos cronicones de
Flavio y Dextro. Conquistada la ciudad por los rabes, quienes la
denominaron Alcal, y reconquistada al cabo por Alfonso VI, su historia
corre ya clara y segura desde que, algunas dcadas ms tarde, Alfonso VII
la don al arzobispo de Toledo don Raimundo en 1126, quedando as bajo la
jurisdiccin de la dignidad arzobispal Primada. Sucesivamente adquiri
muchos y diversos privilegios, favores, honras, prerrogativas y mercedes
reales y episcopales. Por ella pasaron Alfonso VIII, Fernando III y
Alfonso el Sabio, de quien es su ms antiguo privilegio real, otorgado en
1252, y la merced de exencin de servicio, en 1274.
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Alcal de Henares. -Fachada principal de la Universidad.
Sancho el Bravo, que fund en ella Estudios; Fernando IV, Alfonso XI, que
celebr all Cortes generales, de donde sali, en 1348, el famoso
Ordenamiento Real, ms generalmente conocido por Ordenamiento de
Alcal, todos la honraron. Por Alcal anduvieron don Pedro I de Castilla
y don Enrique II. En ella muri don Juan I, al caerse de un caballo, el 9
de Octubre de 1390. Su hijo Enrique III la visit dos veces, en 1394 y
1395, y en su recinto verificose la junta de los obispos y cabildos sobre
el cisma de Benedicto XIII. Tambin tuvieron aqu juntas Juan II y su
madre, as como Enrique IV, que lleg de Madrid atrado por la fama de
los milagros de San Diego a poco de su muerte.
Pero quienes ms larga residencia hicieron en Compluto fueron los Reyes
Catlicos, poca de los principales favorecedores de Alcal, obispos
Carrillo, Mendoza y Ximnez de Cisneros. Fernando e Isabel publicaron en
la villa las muchas pragmticas que corren desde 1490 hasta 1503, de las
cuales emanaron las leyes de la Nueva Recopilacin. Aqu, y es digno de
recordarse, vino al mundo el 16 de Diciembre de 1485 la infanta Catalina,
luego reina infeliz de Inglaterra, cantada por Shakespeare; aqu se jur
por heredera de Espaa a doa Isabel, princesa de Castilla, y aqu naci
(10 de Mayo de 1503) el prncipe Fernando, emperador de Alemania.
Husped de Alcal fue varias veces Felipe II, y en su Universidad
estudiaron el prncipe don Carlos, don Juan de Austria y Alejandro
Farnesio, que alternaban con su compaero de escuelas don Bernardo de
Sandoval y Rojas, despus cardenal arzobispo de Toledo y favorecedor de
CERVANTES. Recin casado con doa Isabel de la Paz, estuvo en Alcal el
Rey Prudente en 1559, y a ella volvi en 1562 con motivo de la cada de
don Carlos por una escalera (el domingo, 19 de Abril), principio, quiz,
de los trastornos cerebrales, si los tuvo, de aquel prncipe. Repiti la
visita en 1586, a las fiestas de la canonizacin de San Diego, trayendo
consigo a don Felipe, luego Felipe III, que tambin volvi en 1615.
Por ltimo, visitaron mucho a Alcal Felipe IV y Carlos II. Carlos la
reintegr en el antiguo ttulo de ciudad por real cdula expedida en
Aranjuez en 5 de Mayo de 1687.
Esplendor maravilloso el de esta ciudad, la ms alegre de las viejas
villas castellanas, corts y acogedora, que as atraa a reyes y a
prncipes, y saba honrar a Francisco I de Francia, agasajndole como
husped de honor y no como prisionero de Carlos V.
Erigida en sede universitaria por Cisneros, no eran all ajenas las
ctedras y estudios. Ya aludimos a su fundacin por Sancho IV. El
privilegio, dado en Valladolid, tiene fecha de 20 de Marzo de 1293.
Tiempos ms tarde se promova pleito entre Alcal y las villas de su
tierra, por negarse stas al pago de los maestros de Gramtica, Fsica
(Medicina) y Ciruga, y sentencibase en el castillo de Uceda a 16 de
Junio de 1421. En virtud de la resolucin, haban de satisfacerse del
fondo de Alcal los salarios de aquellos maestros, juntamente con el de
los regidores, procurador y escribano del Ayuntamiento. Se hallaban los
Estudios junto a lo que fue convento de la Victoria.
Otras ctedras debironse al arzobispo de Toledo don Alonso Carrillo y
Acua, precursor de Cisneros en su amor a Alcal. Radicaron en el
convento (tambin fundacin suya) de Santa Mara de Jess, y fueron tres,
creadas todas en 17 de Diciembre de 1473. El ao 1504 era oyente de
gramtica y retrica Toms Garca, luego bachiller y noveno colegial de
San Ildefonso, que ms tarde se llamara Santo Toms de Villanueva.
Cisneros fue enviado por sus padres en 1446 a estudiar aqu la gramtica
latina , y de aquellos aos de escolar, cuando an no se llamaba
Francisco, sino Gonzalo, dat su cario a la villa.
Desde que en 26 de julio de 1508 se abrieron las escuelas de la clebre
Universidad con grandes regocijos y magnificencia, acto que l presidi
revestido de pontifical, hasta el 29 de Septiembre de 1547, nacimiento de
CERVANTES, Alcal se haba transformado profundamente.
Es ya entonces amplia y capaz. En el recinto de sus muros, de Oriente a
Poniente, mide dos mil veintisis pasos de larga; y de Norte a Sur su
anchura es de mil trescientos setenta, compuestos de pies lineales. El
suelo ocupa doscientas setenta y siete fanegas, siete celemines y ocho
estadales. Tiene acceso por ocho puertas, dos al Oriente, la de
Guadalajara, o de los Mrtires, y la de los Aguadores, antao Postigo de
Fernn Falcn, camino de Nuestra Seora del Val, buen sitio de romera y
esparcimiento, para los estudiantes: dos al Poniente, la de Madrid y la
de Santa Ana; otras dos al Norte, la de Santiago, que inmortalizar
Quevedo, y la de Burgos, y otras dos al Medioda, la del Vado, llamada en
lo antiguo Nueva, junto al Henares, y la de San Julin.
Los suburbios son lindos, especialmente el arrabal del ngel y la ermita
de San Isidro. En el interior, las calles, limpias, espaciosas,
empedradas. Sobresale la Mayor, con sus muchos soportales, los postes de
piedra que antes fueron de madera, trocados por el cardenal Fonseca.
Adornan las plazas fuentes de agua clarsima. Encanta la anchurosa del
Mercado, por la altura de sus edificios y su balconaje de hierro, desde
donde se presencian las justas, torneos, juegos de caas y otras
diversiones frecuentes.
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Alcal de Henares. -Puente de Zulema sobre el ro Henares.
El campo rebosa fertilidad en flores y frutos; el cielo es alegre, y las
primaveras, templadas, jocundas y saludables. Saliendo al Oriente, recrea
los ojos el ro, con sus alamedas y la amensima huerta de Esgarabita; y
siguiendo el Henares, al Austro, se hallan varios molinos, la barca
grande, el puente de roca bien labrada y arboledas hasta Occidente, que
terminan en sotos de mucha caza y la huerta de las Fuentes; y al fin, al
Norte, deslzase apacible el arroyo Camarmilla. Slo turba el hechizo de
la visin deleitosa el alto rollo u horca grantica, que se alza fuera de
la puerta del Vado, a la derecha del camino de Zulema, frente a la ermita
de San Sebastin.
La villa ha ido creciendo a comps de su Universidad. La tosca fachada de
barro del Colegio Mayor de San Ildefonso es ya la incomparable maravilla
de piedra salida de las manos de Rodrigo Gil de Ontan, con sus
pilastras platerescas del primer cuerpo, las columnas de orden compuesto
del segundo y la esbeltez de los ventanales a uno y otro lado del escudo
grandioso.
El sueo del Cardenal de hierro, se ha traducido, de barro, en piedra; y
de materia, en espritu: el Colegio Mayor cuenta con sus treinta y tres
prebendados y doce capellanes.
He aqu a capellanes y colegiales con su manto de pao, tnica de mucho
vuelo, con cuatro dedos de alto y beca; el color, de canela, ms o menos
obscuro, y, sobre el pecho, el escudo de armas de la Universidad.
Siete son los Colegios menores, para pobres, complemento de ella,
fundados el mismo da. Esos veinticuatro colegiales, diez y ocho de
teologa y seis de medicina, de manto morado y sin beca, son los del
Colegio de la Madre de Dios. Mayor nmero tiene el de Santa Catalina,
veinticuatro de metafsica y otros tantos de fsica, manto tambin morado
y beca con rosca. Se parecen a los de Santa Balbina, sino que estos
cuarenta y ocho estudian lgica y smulas, mitad por mitad. Los
colegiales de San Pablo, los de San Eugenio, los de San Isidoro, latinos
y griegos, todos llaman la atencin por su color morado, que luego se
transform en azul celeste.
Cuando nace nuestro MIGUEL, Cisneros ha dejado cuarenta y seis ctedras
entre el Colegio Mayor y los siete menores: diez de teologa, seis de
cnones, cuatro de medicina, dos de anatoma y ciruga, ocho de artes,
una de filosofa moral, una de matemticas y catorce de lenguas, retrica
y gramtica.
Pero y las leyes? Ah! El Cardenal es hombre de extraordinario talento;
es tambin legista. Y no quiso que el Derecho Civil perturbara la armona
y serenidad augusta de su Universidad. Los leguleyos podan irse con
Brtulo y Baldo a otra parte.
El 15 de Abril de 1543 haca su entrada solemne en Alcal el cardenal
arzobispo de Toledo don Juan Martnez Guijarro, que latiniz
pedantescamente su apellido en Silceo. Era hombre fanfarrn y soberbio,
aunque docto, y elega para su entrada el sbado anterior al Domingo de
Ramos, como si los pretendiera. En medio del recibimiento triunfal (al
que siguieron por la noche luminarias), oyronse gritos de una mujer,
que, simbolizando a la jurisprudencia, con la espada desnuda, deca:
yeme, ilustrsimo prelado! Escucha a una infeliz desterrada y olvidada
por el gran Cisneros al fundar su Universidad, no concedindome lugar
entre las dems vecinas..., te ruego que me des cabida en los estudios.
Al da siguiente, la fiesta de las Palmas dijrase consagrada al nuevo
arzobispo. Estaban all la infanta doa Mara, emperatriz; doa Juana,
reina madre de Portugal, doa Leonor de Mascareas, aya de Felipe II, y
el P. Francisco de Villanueva, mandado a estudiar por San Ignacio de
Loyola. A la tarde hubo toros. Figuraron en la procesin, especialmente,
cuarenta doctores en teologa, ocho en cnones, doce en medicina, ciento
cuarenta maestros en artes, etc., lo que da idea del crecimiento que
haba experimentado ya la villa universitaria. Mas esto era prlogo
solamente de una mayor grandeza.
En los das de su apogeo, cuando Alcal cuenta con los cinco mil
estudiantes de que habla CERVANTES en el Coloquio de los perros Cipin y
Berganza, tiene tres parroquias de pila bautismal, cinco hospitales, once
ermitas fuera de los muros, y tres dentro, y cincuenta y dos colegios y
conventos. Como la Universidad atraa a cuantas comunidades amaban la
ciencia, apresurronse a fundar colegios las ms.
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Alcal de Henares. -La gran cuesta Zulema, como la llama CERVANTES,
inmortalizada en el Quijote (I, XXIX) con la leyenda del moro Muzaraque.
La villa es ahora una sinfona de torres, porque las tienen los colegios,
los conventos, las iglesias, las ermitas, los hospitales. Parece un
inmenso convento y es un inmenso colegio: a la vez un relicario de
santos, y al tiempo un plantel de sabios. Torres gallardas, cpulas
imponentes, airosas espirales, lindsimas linternas. Y voces metlicas
con toda la gama de sonidos, que presiden las sonoras campanas de San
Ildefonso, nostalgias en bronce de las glorias un da en Orn.
Ved aqu una oficina singular del pensamiento, una vasta forja del
espritu. Se hablan todas las lenguas, las clsicas, las orientales y las
vivas. Se examinan todos los problemas cientficos, todos los misterios
teolgicos, todas las conquistas del mtodo experimental. All est el
cdice, la esfera y la retorta, la esptula, el comps y el tetragrama.
Las torres mismas son otra rama de la Universidad. La ciencia y el arte
viven all felices, y la muerte parece una amenaza irreal. La propia
vejez respira juventud entre la juventud, y una y otra entonan un himno
triunfal a la vida. All se corona a los vates: Arias Montano recibe el
laurel en 1551, y las enseanzas de Cipriano de la Huerga despiertan en
Fray Luis de Len la levadura oriental de sus antepasados. Las riberas
del Henares se pueblan de ninfas y de pastores. Mateo Alemn slo aqu
sera optimista. Por ello, slo aqu poda nacer el REGOCIJO DE LAS MUSAS.
En 1547 los conventos de frailes no pasan todava de cinco, y los de
monjas son pocos. Seorea las iglesias el magnfico templo de la
Magistral, en el mismo sitio de la primitiva parroquia de Alcal, antao
ermita de los Santos Nios Justo y Pastor (de que tom el nombre),
elevada a colegiata en 1479 por el arzobispo Carrillo y reedificada por
el cardenal Cisneros.
Existen entonces la ermita de San Juan de los Caballeros, de venerable
antigedad, pues se cita en 1268. Ms antigua era la primitiva iglesia
parroquial de Santa Mara de Jess, o la Mayor, que funcionaba ya en
tiempos del arzobispo don Gutierre (1250), trasladada despus y fundida
con la anterior, como se dir luego, en 1449. Tambin exista la
parroquia de Santiago (1501), el hermoso convento de Santa Clara (1515,
pero fundado en 1487), y diversos santuarios y ermitas, entre ellas la
muy airosa de Santa Mara del Val, a la que siguieron San Lzaro, San
Roque, Santa Rosa, junto con el ngel de la Guarda, y el convento de
Santa rsula. De los hospitales, los ms antiguos eran el de Santa Mara
de la Rica (1322) y el de Luis de Antezana (1483). Asimismo ganaba en
antigedad a los colegios, despus de los menores, el celebrrimo
Trilinge, fundado por el Mayor en 1528, que en 1557 se edific en otro
lado. Constaba de treinta colegiales pobres, doce de latn, doce de
griego y seis de hebreo. Usaban manto morado, luego azul, con beca de
grana color carmes, beca los bachilleres y capirote los licenciados.
Siguieron el colegio de Trinitarios Calzados (1525), el primero que se
incorpor a la Universidad, el de Santiago (1528), y el de Santo Toms
(1529), desaparecido pronto para construirse de nueva planta.
No haba ms colegios ni conventos en el momento de nacer MIGUEL DE
CERVANTES, con excepcin del de la Compaa de Jess (1546), cerca de la
ermita de los Doctrinos, donde permaneci hasta 1549, en que se mud al
esplndido edificio de la calle de los Libreros; pero en seguida se
fundaron: el de San Felipe Neri, o del Rey (1551), en que estudi don
Francisco de Quevedo, cuyos colegiales usaban manto de pao pardo y beca
azul turqu; el de San Juan Bautista, o de Vizcaya (1563), manto y beca
blancos; el de los Manriques (1570), donde asisti Lope de Vega, que
llevara hbito negro con mangas y capirote de pao; el de Carmelitas
Descalzos, fundado en el mismo ao; el de dominicos de la Madre de Dios y
el de Franciscanos Descalzos (1576); el de Carmelitas Calzados (1577); el
de Lugo (1578), manto encarnado, capirote de pao y beca; el de Mena
(1582), manto de pao con manchas; el de San Clemente (1598), manto y
beca de pao buriel; y, en fin, el de Tuy, el de Len, el de San Nicols
de Tolentino, el de la Merced, el de Capuchinos (1618), que no se
traslad a la calle de Santiago hasta 1659 ; el de Santa Justa y Rufina,
el de Aragn, el de Irlandeses, el de Santa Balbina, el de San Isidoro,
el de San Cosme y San Damin, el de Agustinos Calzados, el de Caraciolos,
el de San Eugenio, el seminario de la Concepcin, el de Nuestra Seora
del Prado, etc.
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Alcal de Henares. -Sitio donde una falsa tradicin coloca la casa en que
naci CERVANTES.
Era una gama completa de colores la visin conjunta de los distintos
colegiales, que, desde el morado severo establecido para los mantos y
becas por el insigne Cardenal, haba ido pasando al azul celeste, al azul
turqu, al blanco, al negro, al pardo, al carmes, hasta desembocar en el
encarnado rabioso, con beca morada y bonete negro cuadrado, de los del
Colegio de Mlaga (1610), superado todo por los del de Santa Catalina, o
de los Verdes (1626), con su manto verde, beca color de rosa y bonete
negro. Lindos estaran! Sin duda buscaban la competencia con el atuendo
de papagayo de los soldados. Era achaque de la poca la profusin de
colorines (para que historiadores de luto hablen de los siglos negros!),
y de aqu podemos inferir el espectculo abigarrado y nico de aquella
enorme grey estudiantil en las calles de Alcal.
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Alcal de Henares. -Detalle del Paraninfo de la Universidad.
Todava crecieron los conventos y hospitales: el de la Concepcin, de que
se hace particular referencia; el de los Mnimos, el de Corpus Christi,
el de las Bernardas, el de Agonizantes, el de las Magdalenas, el de
Recogidas, el hospital titulado convento de San Jos y San Juan de Dios,
etc.
Pero con ser tan intensa la vida religiosa, ella misma, y con ella toda
Alcal, supeditbase por completo a la vida estudiantil. El ao escolar
se contaba desde la festividad de San Lucas, 18 de Octubre. En tal fecha
dbanse edictos, firmados por el rector de la Universidad y refrendados
del secretario, en las dos puertas principales del insigne Colegio de San
Ildefonso, por los que se mandaba a todos los estudiantes graduados o no,
que se matriculasen dentro de los seis das siguientes, so pena de no
valerles los cursos. Haban de jurar obediencia al rector in rebus
licitis et honestis, conforme a las constituciones.
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Alcal de Henares. -Patio de la Universidad con la estatua del fundador,
Ximnez de Cisneros.
Si el escolar, por ejemplo, era de Artes (la matrcula ms socorrida) y
aspiraba a graduarse de bachiller, haba de aprobar cuatro aos. En el
primero sola estudiarse la Lgica Parva por el libro de Pedro Hispano.
El segundo se dedicaba a la Magna de Aristteles, y leanse sus
Antepredicamentos y Predicamentos, Perihermeneias, Posteriores, Tpicos y
Elencos, sin contar los Predicables de Porfirio. Se inverta el tercer
ao en la Fsica, o Filosofa natural, del mismo Aristteles, y se
remataba el ltimo curso con sus Metafsicos, el cual poda ganarse desde
San Lucas a la Purificacin de Nuestra Seora. En esta fiesta daban ya
principio las tentativas de revlida. Para la licenciatura se oan seis
libros de Filosofa moral, y en el da de San Ambrosio comenzaban los
exmenes. Las Matemticas estudibanse por Euclides, Tolomeo, Alfonso el
Sabio, Gema Frigio, Oroncio, Sacrobosco y Curbaquio. A fines de Marzo
tenan lugar dos conclusiones pblicas, a estilo de la Universidad de
Pars.
Noche memorable aquella en que se conferan los grados! Recibase la
licencia en el templo colegial de San Justo y Pastor. Sentados los
aspirantes, el canciller suscitaba una cuestin expectatoria, a la que
responda el segundo de los bachilleres. Cuando conclua, el primero
pronunciaba una elegante oracin en alabanza de las artes liberales.
Cerraba el acto, con igual elocuencia, el canciller, que les reciba
juramento y haca licenciados en virtud de facultad apostlica. Dbanse
gracias a Dios y un hacha de cera al canciller, amn de propinas al
rector, catedrticos, examinadores, secretarios, bedeles, maestro de
ceremonias y contador. Entregbanse, adems, algunas monedas para las
arcas del colegio de la Facultad y de la promovida beatificacin de
Cisneros, y nueve florines de derechos. Y solemnizbase todo con msica
de ministriles, trompetas y atabales.
Los escolares suspensos, escurranse por la puerta excusada de un patio,
que todava se muestra en el Colegio Mayor. Pero la Universidad de
Alcal, si ms pobre, era ms estudiosa, ms renacentista, para decirlo
exactamente, que la de Salamanca. Aqu no se dio nunca aquel deprimente
adagio: Graecum est: non legitur.
Era de ver el enjambre estudiantil saliendo de los colegios mayores y
menores, detenerse formando grupos o reunirse de dos en dos. Unos repasan
la leccin en medio del peristilo, otros discuten entre s. stos
permanecen parados, aqullos pasean. El ruido de las disputas, el
murmullo de las voces atruena el amplio patio central, todo de piedra, y
repercute en los claustros bajo y principal, sostenidos por bellas
columnas dricas; o en el incomparable Trilinge, construido por Pedro de
la Cotera, que da entrada al Paraninfo. A todos les enciende el ardor por
conquistar los mejores puestos.
Los regentes o maestros (como se llamaba a los profesores) daban tres
lecciones de a hora cada da, tenan dos reparaciones y conclusiones de
treinta minutos, y haban de estar al poste oyendo las dificultades y
preguntas que les formulaban. Aguzbanse los entendimientos ms torpes y
convertanse en sutiles y profundos, con tantos ejercicios orales, tantas
cuestiones, tantas argumentaciones, rplicas, contrarrplicas, defensas y
pruebas de todo gnero.
La Universidad dispone tambin de teatro escolar. En l se iniciarn los
futuros actores y dramaturgos, y l contendr en germen las conquistas
posteriores del teatro pblico.
Anejada por Cisneros al Colegio Mayor, como prolongacin de l, se alza
una iglesia, que, entre todas las de Alcal, ha de llamar preferentemente
nuestra atencin: aquella en que recibi aguas bautismales nuestro
inmortal MIGUEL. No sali CERVANTES alumno de esta Universidad, porque
los genios desafan las Universidades; pero sali cristiano de un anejo
de ella.
La iglesia de Santa Mara era en lo antiguo muy diminuta y distante del
comercio. Lindaba al Oriente con la muralla, cerca de la Puerta de
Guadalajara, que despus se llam de los Mrtires. Al trasladarse a la
ermita de San Juan de los Caballeros en la Plaza del Mercado, retuvo su
primitivo ttulo de Santa Mara la Mayor y qued de parroquia (1449),
dejndose entonces a la antigua iglesia parroquial como ermita con ttulo
de Santa Mara de Jess.
En 1547, la capilla mayor (la mejor y ms capaz de la iglesia) slo tena
un altar. Era fundacin y entierro de Luis de Antezana, donde yacan su
cadver y el de su esposa doa Isabel de Guzmn, al lado del Evangelio:
sitio el ms retirado del templo, con poca luz.
Ya adelantamos que la ermita de San Juan de los Caballeros, ampliada al
trasladarse a ella Santa Mara, era de tanta antigedad, que se menciona
en 1268. El incendio y destruccin que sufriera en 1936, lo mostr
claramente, por el trozo de tapia antiqusima que dej al descubierto.
Toda esa parte de la parroquia, antes ermita (la mitad de la iglesia,
poco ms o menos), se hallaba tan ruinosa y ruda por los das del bautizo
de MIGUEL, que desde 1550 comenz a derribarse, y los entierros de la
capilla mayor se trasladaron a capillas particulares y nichos. Entonces
los herederos de Antezana edificaron de nuevo su capilla y entierros en
1550, componiendo y aadiendo la capilla mayor vieja y retirando de ella
los sepulcros que haba. Otros sepulcros quedronse en lo escondido de la
parte edificada y renovada. Se tap la capilla del Relator u Oidor (donde
coloca la tradicin la pila de bautismo de CERVANTES) y quedaron los
vestigios de una que fue capilla de San Juan. En fin, dejose tapiado,
como escribe Portilla, lo que no tuvo algn interesado en ello.
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Alcal de Henares. -Ruinas de la iglesia de Santa Mara la Mayor, donde
fue bautizado CERVANTES. As estaban el 9 de Diciembre de 1940, fecha de
la fotografa.
Y yo pregunto: es posible que la pila donde fue bautizado CERVANTES
permaneciera en 1547 en una capilla ruinosa como la del Relator? Lo
lgico es que trasladasen la pila bautismal (si all se encontraba) a
sitio ms seguro, como forzosamente habran de hacerlo en 1550, pues la
capilla qued tapiada. As, dudo que en ella estuviese entonces la pila
bautismal. Y desde luego puede tenerse por seguro que, a lo menos, su
hermano Rodrigo no recibi aqu las aguas regeneradoras.
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Alcal de Henares. -Capilla del Oidor y pila bautismal de CERVANTES, tal
como se conservaban en los siglos XVIII y XIX (Grabado de La Ilustracin
de Madrid, ao 1872, pag. 110).
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Alcal de Henares. -La capilla del Oidor y la pila bautismal de
CERVANTES, segn fueron restauradas por el arquitecto Luis Mara Cabello
Lapiedra en 1905, y destruidas en 1936.
Prosiguieron los trabajos de reedificacin, y por el ao 1553 se intent
convertir la iglesia en templo grandioso con las limosnas recogidas de
particulares, de la Universidad y del Ayuntamiento. Segn Portilla (Hist.
I, pgina 239), slo tuvo efecto la capilla y lo correspondiente a ella
de las dos naves que la cogen en medio, porque haban de ser tres...;
trjose toda la piedra, que es blanca, de la cuesta Zulema y se labr de
sillera hasta la altura, que es mucha; el celo de su buen cura, don
Diego lvarez, supli no ha mucho la deformidad que haca lo antiguo...,
poniendo en su lugar, de obra moderna de yesera, lo que, aunque no
corresponde a la planta empezada..., hace un conjunto muy digno de
verse.
La torre, de principios del siglo XIX, es del peor gusto. En 1905, con
motivo del tercer centenario de la publicacin del Quijote, la capilla
del Oidor, de lindo estilo mudjar, fue artsticamente restaurada por el
arquitecto don Luis Mara Cabello Lapiedra. En 1936 (y pena grande es
volverlo a recordar), la revolucin, que destruy todos los templos de
Alcal de Henares, incendi igualmente Santa Mara; redujo a pedazos la
pila famosa, y de la iglesia no quedaron en pie sino las paredes maestras
y la torre. Las fotografas que acompaan el texto ilustran
suficientemente sobre el estado antiguo de la capilla del Oidor, sus
modificaciones, las ruinas del templo al correr de los aos y la
reedificacin de aqulla. Se ha construido una nueva pila, pero sin
ningn material de la anterior.
Hoy Alcal slo es sombra de lo que fue. La decadencia general de Espaa,
profetizada ya a principios del siglo XVII por el cardenal Sandoval y
Rojas ; visible desde mediados del mismo; en precipitacin vio lenta
durante todo el siglo XVIII y tiempos posteriores, alcanz de lleno a
Compluto. La proximidad de Madrid; el incumplimiento constante, tanto por
el Colegio Mayor como por la Municipalidad, de lo ordenado en sus
estatutos o convenido en las concordias; el desmesurado aumento de la
poblacin monstica, que produca la disminucin de la ciudad y el dao
de los colegios menores y seglares (algunos de los cuales haban cerrado
ya sus puertas), todo fue causa de que la villa, tan populosa dos siglos
antes, en Julio de 1766 contara solamente con la espantable cifra de mil
veintitrs vecinos; y que la Universidad, de su floreciente legin de
siete mil estudiantes, no tuviera en 1786 sino cincuenta y dos
matriculados.
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Alcal de Henares. -La iglesia de Santa Mara, en derribo sus ruinas
(Agosto de 1947).
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Alcal de Henares. -Puerta del claustro del Palacio arzobispal, Archivo
Central y de Protocolos, destruidos por un incendio en 11 de Agosto de
1939.
Poco a poco fue reponindose Alcal, y ya pareca levantarse, cuando la
guerra civil le asest tan duro golpe. Pero deber es de Espaa que la
ciudad mrtir surja de nuevo como merece, por haberle dado tantos das de
gloria y ser la cuna del ms grande de sus hijos. Ciudad que produjo a
CERVANTES y al Arcipreste de Hita, y de cuyo seno universitario salieron
diez y ocho cardenales de la Iglesia romana, veintinueve asesores del
Tridentino, gobernadores de Castilla, arzobispos, santos, prebendados
ilustres, mdicos insignes, consejeros de Espaa y genios de las letras,
viva perenne. Aun despojada de su Universidad (transferida a Madrid por
decreto de 29 de Junio de 1821 y definitivamente en 1836), aun sin
templos y sin archivos, Alcal puede competir todava con las mejores
ciudades espaolas. Su censo alcanza hoy la cifra de 18000 habitantes, su
agricultura es prospera; sus medios de comunicacin, numerosos; sus
calles, un centenar, amplias y limpias; sus parques y jardines,
incomparables; su cielo, pursimo; su cortesa, nica.
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Alcal de Henares. -Restos de la iglesia de Santa Mara en reconstruccin
para reedificar la capilla del Oidor.
Volvamos ahora a 1547, cuando la villa se rige por su nuevo Fuero de 6 de
Febrero de 1509. En l se dispone que los jornaleros y collazos (mozos de
labranza) vayan a su trabajo hora y media despus de salir el sol hasta
que se ponga, pena de perder el jornal; se prohbe el juego de naipes a
dinero seco, a no ser cosa comestible moderada, y se veda totalmente el
de los dados. Mas all van leyes..., etc. Las de Cisneros respecto de
este punto, dijranse letra muerta para los estudiantes. El vicio sent
all pronto su real; y mientras los primeros lloros de MIGUEL se dejaban
sentir en la calle de la Imagen, muy cerca, junto al arco de la Puerta de
Santiago, tena Vilhn altar de privilegio. Las pendencias y estocadas
nocturnas sonaban frecuentes, y alguna vez sera llamado el zurujano
Rodrigo de Cervantes para entablillar un brazo roto, aplicar vetosas o
sanguijuelas, o tomar la sangre a tal o cual herido. La manceba no
faltaba. Vala a cuarto, y herva siempre de estudiantes, rufianes y
pcaros, con su cortejo de daifas. Aos despus la recordaba Quevedo:
...Dios perdone al padre Esquerra,
pues fue su paternidad
mi suegro ms de seis aos
en la cuexca de Alcal,
en el mesn de la ofensa,
en el palacio mortal,
en la casa de ms cuartos
de toda la cristiandad...
Y en otra jcara -que yo publiqu primeramente- narra una escena atroz
all ocurrida.
Al olor estudiantil, los mercaderes, cambios, prestamistas y usureros
(que todo es lo mismo) prosperaban. Tambin haba copia de otra gentuza
(oigamos an a Quevedo), de los que creen en Dios por cortesa, o sobre
falso: moriscos los llaman en el pueblo, que hay muy grande cosecha desta
gente y de la que tiene sobradas narices y slo les faltan para oler
tocino. Y agrega, en elogio de los caballeros de Alcal: Digo esto,
confesando la mucha nobleza que hay entre la gente principal, que cierto
es mucha. Los moriscos tenan a su cargo las posadas, mesones y ventas.
Era famosa por sus latrocinios la de Viveros, en el camino de Alcal a
Madrid, cantada satricamente por Juan Ruiz de Alarcn:
Venta de Viveros,
dichoso sitio,
si el ventero es cristiano
y es moro el vino.
Sitio dichoso,
si el ventero es cristiano
y el vino es moro.
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Alcal de Henares. -Escalera del Archivo Central y de Protocolos, donde
desapareci una riqusima documentacin cervantina en el incendio de 11
de Agosto de 1939.
La visitaban mucho los estudiantes, como se colige de Lujn de Sayavedra:
Lo que por aqu adquira gastaba en meriendas a Nuestra Seora del Val y
viajes a Madrid con algunas hembras y otros mancebitos de tan buenas
costumbres como yo, Venta de Viveros y juego largo.
Los judos vivan en la calle Mayor y sitios adyacentes. Cerca tuvieron
antao la Sinagoga (o Sinoga, como la llamaban), frente al hospital de
Antezana.
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Alcal de Henares. -Ermita de Nuestra Seora del Val, construida sobre
los cimientos de la antigua, evocadora de la vida estudiantil en los
siglos clsicos.
Nadie ha escrito con tanto garbo como Quevedo en su Buscn las travesuras
de los estudiantes en Alcal. Mas nadie tampoco ha evocado la dulzura de
aquella vida con el primor y delicadeza que Mateo Alemn en su Guzmn de
Alfarache. Para l no hay existencia ms sosegada, ms libre, ms
entretenida, ms gustosa. El estudiante va recapacitando por la fresca
ribera del Henares sin sentir soledad. Si quiere amigos, halla los que ha
menester. Si le apetece la bulla, ninguna fiesta se igualar con el
correr de un pastel, rodar un meln o volar una tabla de turrones. Puede
dar una msica o una matraca, gritar una ctedra o levantar en el aire
una guerrilla. Porque nada se hace en el mundo con el encanto que en las
escuelas de Alcal. Ni existen ingenios tan floridos en artes, en
medicina, en teologa. Los ejercicios de los colegios Telogo y
Trilinge! La hermandad de todos y el buen trato! Y qu disciplina en
la msica, en las armas, en danzar, en correr, saltar y tirar a la barra!
All se hace de obispillos, se da la novatada, se saca la patente, no se
deja libro seguro, ni manteo sobre los hombros. Si tarda el recuero, se
empean las prendas; unas van a la pastelera, otras a la tienda; los
Escotos saludan al buolero; los Aristteles, la taberna, y todo
desencuadernado. Por lo dems, un orden magnfico: la cota aparece entre
los colchones, la espada debajo de la cama, la rodela anda por la cocina
y el broquel hace de tapadera de la tinaja.
Rodrigo de Cervantes socorrer alguna vez con su ciencia quirrgica de
las cuatro enfermedades a la mesnada estudiantil. Sino que hay tantos
mdicos y cirujanos en Alcal, que la vida se le va haciendo imposible.
All pueden medrar los facultativos ilustres, los catedrticos del
Colegio Mayor de San Ildefonso, Francisco de Valles, Cristbal de Vega y
otros. Los platicantes y mdicos romancistas como l, tienen poca
clientela; y, sobre poca, sta posee escasos medios para una razonable
retribucin, cuando no la discute.
Haba, efectivamente, muchos mdicos en Alcal, y ms todava apuntaban.
El enjambre de doctores y licenciados lleg a ser tan terrible, que los
procuradores en Cortes acabaron por quejarse de que estaba el Reino
lleno de personas que curaban faltos de letras y de experiencia, en
notable perjuicio y dao de sus sbditos y naturales. No escamp, sin
embargo; antes llovi en aumento. El propio MIGUEL DE CERVANTES dir aos
despus, en el Coloquio de los perros Cipin y Berganza, refirindose a
Alcal, que de cinco mil estudiantes que cursaban aquel ao [1605?] en
la Universidad, los dos mil oan Medicina. Y comenta: Infiero, o que
estos dos mil mdicos han de tener enfermos que curar (que sera harta
plaga y mala ventura), o ellos se han de morir de hambre. Pero la medida
de aquella excrescencia la dar tambin Mateo Alemn en su Guzmn de
Alfarache (Parte II, lib. 2, cap. VII): Dir aqu solamente que hay, sin
comparacin, mayor nmero de ladrones que de mdicos.
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Firma del doctor Francisco Daz (Madrid, 1. de Abril de 1572).
La perspectiva que se ofreca a Rodrigo de Cervantes era, pues, trgica.
Y a poco vino a agravarse con el nacimiento de Rodrigo. Fue ste
bautizado en la tantas veces expresada iglesia de Santa Mara la Mayor
(entonces en obras de reparacin, como acabamos de ver) el 23 de junio de
1550, por el bachiller Juan Garca, y actu de padrino de pila el doctor
Gil Verte y de testigos Francisco Daz y Pedro Vallejo.
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Partida de bautismo de Rodrigo de Cervantes (la ltima de la hoja),
hermano del autor del Quijote.
Ignoramos quin fuera ese doctor (seguramente en Medicina) Gil Verte, as
como Pedro Vallejo, quiz algn cirujano compaero de Rodrigo. Francisco
Daz podra ser (y esto slo va a ttulo de conjetura) el posteriormente
famoso Francisco Daz, doctor en Medicina y maestro por la Universidad de
Alcal. De todas suertes, el doctor Francisco Daz (se trate o no de la
misma persona) tuvo amistad con MIGUEL DE CERVANTES (probablemente por
haberla tenido con su padre en Alcal), quien le entreg un soneto para
su obra Tratado nvevamente impresso de todas las enfermedades de los
riones, vexiga, etc (Madrid, 1588).
En la fecha del bautizo de Rodrigo, el futuro doctor Daz sera an
estudiante sin graduacin universitaria, y por eso no consta en la
partida. En caso contrario, el Francisco Daz alude a diferente persona,
sin que excluya que el doctor pudiera tener amistad con Rodrigo de
Cervantes por motivos profesionales o por otra causa.
Como quiera que fuese, los nombres del doctor Gil Verte, del famoso
doctor Francisco Daz, amigo de MIGUEL, y del no menos clebre Cristbal
de Vega, testigo en favor de Rodrigo de Cervantes (como vimos y veremos
an), arguyen contacto con personas de la profesin de ste, siquiera l
no pasara de pobre zurujano y a sus amigos les levantara
prodigiosamente su talento y su fortuna.
Si no le ayudaron, o si su sordera, como creemos, le impidi prosperar en
su arte (slo bien retribuido cuando se trataba de doctores como Miguel
Juan Pascual, Julin de Cuesta, Montemayor, Juan Fragoso, Antonio Prez,
etc)., lo cierto es que Rodrigo de Cervantes, cargado de familia y escaso
de recursos, sinti la triste necesidad, para sacarla adelante, de
abandonar Alcal y buscar mejor acomodo en la Corte, a la sazn en
Valladolid.
A la edad de tres aos y medio comenzaba ya a peregrinar (ejercicio a que
estar condenado sin remisin toda la vida) MIGUEL DE CERVANTES.
Vease compelido a salir de su propia tierra, que esta que llaman
necesidad (dir un da en el Quijote, II, XXIII) adonde quiera se usa, y
por todo se extiende, y a todos alcanza.
Captulo IX
Casamiento de Doa Martina de Mendoza. -Venta de la casa de Alcal. -El
licenciado Cervantes y su ama, en Crdoba. -Descendencia de Andrs en
Cabra. -Desgracias de Rodrigo de Cervantes en Valladolid. -Su
insolvencia, pleito y encarcelamiento. -En el arrabal de Sancti Spiritus.
-Nacimiento de Doa Magdalena. -El pobre cirujano sale de la prisin. -
Marcha y llega en estado lamentable con su familia a Crdoba.
Sobre la determinacin de Rodrigo de Cervantes de trasladarse a
Valladolid, se ha escrito que pudo influir tambin, adems de su penuria,
cierto incidente sobrevenido (segn parece) con ocasin de una de sus
intervenciones facultativas. Encargado de la curacin de un hijo del
marqus de Cogolludo, suscitose disputa sobre si qued o no curado, y el
marqus se neg a satisfacerle los honorarios que le reclamaba. Como
Rodrigo apel a los tribunales, se trasladara a Valladolid, a fin de
estar ms cerca del lugar en que haba de administrrsele justicia en sus
apelaciones. Sin embargo, ms poderosos motivos vemos en su situacin
econmica. Por el cobro de unos pequeos honorarios no se hace un costoso
traslado a la corte, arrastrando tras s a toda la familia. El pleito con
el marqus de Cogolludo (caso de haber existido) acabara bien o mal;
pero no provocara semejante mudanza. Otras eran las razones.
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Valladolid. -Vista general de la noble villa (Grabado del siglo XVI. -
Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional).
Y esto nos vuelve a aquel enojoso amoro de doa Mara de Cervantes. Han
pasado ya veinte aos. Doa Martina su hija hace un buen casamiento por
entonces (1549 o 1550) con el escribano Diego Daz de Talavera. Se
suavizaron las relaciones de los Cervantes de Alcal con la Casa del
Infantado? No parece. Ignoramos si don Martn de Mendoza dot a su hija y
cmo o con quin se educ sta. Que se desenvolvi dignamente, lo prueba
el haberla tomado por mujer Daz de Talavera, persona de cierto relieve
en Alcal y que, como escribano mayor de rentas del Arzobispado de
Toledo, no dejara de tratar a aquel de quien vino a ser yerno. Y sus
nietos, los Hurtado de Santarn, se gloriaron siempre de su ascendencia,
no sin recurrir a la mentira de que don Martn y doa Mara de Cervantes
haban sido casados, y de que fue al fallecer sta cuando aqul recibi
ordenes sagradas...
Casada, pues, su sobrina doa Martina, Rodrigo de Cervantes se vio ante
el pavoroso problema de atender a su hermana doa Mara, a su madre doa
Leonor, a su mujer y a sus cuatro hijos (Andrs haba muerto), Andrea,
Luisa, MIGUEL y Rodrigo. Todos de acuerdo pensaran en el traslado a
Valladolid, donde la corte abra ancho campo a las esperanzas. Para
atender a los gastos del viaje e instalacin, doa Mara, que conservaba
algunos bienes de su dote, escribi a Crdoba a ltimos de 1550 una carta
al licenciado su padre, a fin de que le otorgase aprobacin y
consentimiento (como soltera, sujeta a la potestad paterna) para vender
la casa, que ya conocemos, de Alcal. El grave licenciado, con fecha 10
de Enero de 1551, le remiti licencia y facultad amplia para poder
realizar la venta , que poco despus se llevara a efecto. Seguramente
doa Mara pondra al tanto a su padre de la decisin de la familia de
dirigirse a Valladolid, en vista de su escasez de medios. Era quiz la
primera llamada de capitulacin de los rebeldes.
No creemos probable que el licenciado asistiese al casamiento de la
nieta. Segua viviendo en Crdoba, muy a lo hidalgo, en su pinge puesto
de juez de los bienes confiscados por la Inquisicin, con dos criados,
Pedro Mois y el negro Bernardo de Cervantes, y su fiel Mara Daz. Tres
meses ms tarde y previnindose contra sus herederos, otorgaba en 30 de
Abril escritura de libre y finiquito a favor de su ama, por los servicios
que le haba prestado durante doce aos en el gobierno de su casa y
hacienda. Le conceda 50000 maraveds. El documento, indito hasta ahora
como el anterior, es la prueba palpable e incontrovertible de la
separacin que se haba establecido, desde 1538, entre el licenciado
Cervantes y su familia de Alcal. Otros tres meses despus, en 10 de
Julio de 1551, era propuesto para letrado de la ciudad de Crdoba, cargo
en que se le recibi el 9 de Diciembre. La carrera del magistrado,
abrindose como un regulador, daba fin por donde haba tenido principio.
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Licencia, indita, dada en Crdoba por el abuelo de CERVANTES a su hija
doa Mara para vender la casa de Alcal de Henares.
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Final de la licencia anterior.
En cuanto a Andrs de Cervantes, no existen noticias de que por ahora
visitase Alcal. Continuaba avecindado en Cabra, donde el 27 de Marzo de
1548 haba sido bautizado el primer hijo suyo y de su mujer doa
Francisca de Luque, al que pusieron por nombre Juan. Andrs se hallaba en
las mejores relaciones con su padre y no rompa la tradicin de la casa.
Respecto de Ruy Daz de Torreblanca, prosegua en Crdoba establecido de
guadamecilero en la calle de Grajeda , y es de presumir no conservara
buena amistad con el licenciado.
Tal era la situacin de la familia en 1551. Vendida por doa Mara de
Cervantes su casa de Alcal, o sea la de la calle de la Imagen, doa
Leonor Fernndez de Torreblanca, sus dos hijos, su nuera y sus cuatro
nietos (la nieta doa Martina se qued con su esposo), emprendieron en la
primavera de aquel ao su viaje a Valladolid. El cirujano slo dejaba en
Alcal unas tierrecillas a renta.
MIGUEL, a los tres aos y medio de edad, hallbase bien lejos de adivinar
malficos influjos. Porque su nuevo lugar de residencia sera para l de
amargura.
Hacia Abril o Mayo ya estaban los Cervantes en Valladolid. Si se tiene
presente que, adems de corte, era la gran villa del Pisuerga una de las
ms populosas y ricas de Espaa, se comprender bien que Rodrigo,
buscando mayor campo a sus actividades quirrgicas, decidiera probar
fortuna donde tantos se dirigan. Y, en efecto, ningn lugar ms a
propsito pareca poderse elegir. Desde que en 1548 Carlos V llam a su
hijo el prncipe don Felipe a Flandes y Alemania, quedaron establecidos
en Valladolid como gobernadores del Reino, su hermana doa Mara y el
prncipe Maximiliano, y con ellos todo lo ms floreciente de la nobleza,
de las letras, y de las artes.
Nuestro cirujano, que arribara con pocos maraveds. dejbase en todo
guiar por su madre y hermana. sta llevaba la voz de la familia. Se
infiere ello de que es doa Mara quien arrienda a Diego de Gormaz, por
todo el ao de 1552, una casa de dos pisos en el arrabal de Sancti
Spiritus, donde establecieron los Cervantes su morada. Empero, cuando
llegaron, fijaran su residencia en otro sitio, o habran hecho con
Gormaz un arrendamiento por medio ao, renovndolo despus.
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Valladolid. -Convento de Sancti Spiritus, en cuyos arrabales, hoy
completamente transformados, vivi Rodrigo de Cervantes con su familia.
Sea como fuere, las ocho personas se distribuyeron en la casa en dos
grupos: Rodrigo, con su mujer y sus cuatro hijos, ocup el piso bajo; y
doa Mara de Cervantes y su madre, el otro.
Como siempre vivieron juntos, es lgico que a Rodrigo, a pesar de su gran
penuria, le siguieran su madre y hermana. Con qu medios contaban en la
corte? Con las ganancias del cirujano. No ha faltado quien asevere que
doa Mara viva, como dicen, por su pico. Y si esto fuera as,
prestarase a delicadas consideraciones, que pudieran justificar la
actitud y apartamiento del licenciado Cervantes. Pero yo no lo creo.
Antes, por el contrario, era l hombre de pocos escrpulos. Ella contaba
inicialmente con el producto de la venta de su casa de Alcal.
Instalada la familia, Rodrigo debi de soar con seguros
acrecentamientos, pues apresurose a tomar un sirviente, Cristbal de
Vegil, mozo de veinte aos, y trat de ejercer su ciruga. Pronto, no
obstante, hubo de verse defraudado en sus esperanzas. En Valladolid, si
la poblacin era numerosa y llena de animacin y vida, la clientela
ofrecase difcil para un forastero. All abundaban tambin, ms que en
Alcal, como corte, los cirujanos famosos. A los pocos meses de llegar se
hall tan sin recursos, que, para solventar su situacin, tuvo que
recurrir a una mohatra, esto es, a tomar un prstamo encubierto bajo el
disfraz de venta, ardid empleado a menudo por los usureros. En 5 de
Noviembre de 1551 suscriba una obligacin, en que, bajo la fianza de su
hermana doa Mara y de cierto Pedro Garca, calcetero, hechura del
prestamista, comprometase a pagar a ste, de nombre Gregorio Romano, el
da de San Juan del ao venidero, cuarenta e cuatro mil e cuatrocientos
e setenta e dos maraveds de la moneda usual, los cuales son por razn de
cuatro candeleros, dos grandes y dos pequeos, e cinco tazones, dos
encajados e otro acucharado, e un bernegal e una calderica, todo ello de
plata, que pes todo ello diez e siete marcos menos un real, a dos mil e
docientos e diez maraveds el marco, e los maraveds restantes son de la
hechura de la dicha plata....
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Valladolid. -Portada del Palacio Real, del siglo XIII, modernamente
Monasterio de las Huelgas.
No se explicara, a no llevar encubierta la mohatra, que el pobre Rodrigo
de Cervantes hubiera menester candeleros, tazones, bernegal y calderita,
precisamente de plata, como un ricachn. En nuestros tiempos esa compra
se habra achacado a la necesidad de establecer una clnica lujosa, un
saln de consulta o un despacho fastuoso para atraccin de clientela.
Estos mtodos de propaganda desconocanse entonces. Los lujos del mdico
de facultad (y Rodrigo no lo era) consistan en ir a visitar montado en
excelente mula, en llevar sus guantes doblados y el imprescindible
sortijn en el pulgar, con piedra tan grande, que, como deca Quevedo,
pronostica al enfermo la losa. A los platicantes se les conoca
inmediatamente, segn el mismo Quevedo, en que iban a pie. Y no dara la
profesin para otra cosa, cuanto ms para utensilios de plata. A buen
seguro que aquellas piezas ni las tom en sus manos Rodrigo; antes las
vendera al propio acreedor; y as, los 44400 maraveds quedaran bien
mermados. En eso estribaba el negocio del prestamista.
No deja, por cierto, de llamar la atencin, el que doa Mara de
Cervantes saliera fiadora mancomunadamente con Pedro Garca. Quiz ella
tuviese amistad con l, que se ofrecera como fiador principal (ya lo
haba sido en otra ocasin), dispuesto a pagar, si no lo haca Rodrigo.
Garca buscara a Gregorio Romano, amigo suyo sin duda. Y una ruptura de
la amistad entre ambos fiadores provoc el pleito que habra de
sobrevenir al incumplimiento de la obligacin.
Si as ocurrieron las cosas, la mohatra cambia de aspecto, el prstamo
subsiste; pero la venta que lo encubre se realiza sin quebranto para el
deudor.
Lleg el da de San Juan de 1552 y, con l, el trmino de la obligacin
suscrita. Rodrigo de Cervantes no pudo pagar. Su situacin y la de su
hermana eran ya tan angustiosas, que precisamente entonces venca el
primer medio ao del arrendamiento de la casa, y tampoco les fue posible
satisfacer los veinte ducados de la renta. Juntronse, pues, dos
acreedores: Gregorio Romano y Diego de Gormaz. A ste le fueron pagando
en prendas (malvendiendo el ajuar de la casa) doa Mara y su madre.
Surgi luego en Pedro Garca el tercer acreedor, que ya haba embargado a
Rodrigo por una deuda precedente.
En 2 de Julio de 1552 y ante el doctor Rodrguez de Cabrera, teniente de
corregidor de Valladolid, Gregorio Romano present la obligacin impagada
de Rodrigo, y pidi se le pusiera preso y se embargasen sus bienes y los
de su fiadora doa Mara, lo que se llev a efecto inmediatamente. Preso
en la crcel pblica, record haber un recurso legal, muy usado, para
pedir la excarcelacin: el de alegar hidalgua, y lo llev a la prctica.
A este fin, Francisco de Pedrosa, procurador en su nombre, adujo ante el
mismo teniente de corregidor que su parte no poda estar preso por deuda,
por ser hombre hijodalgo, y solicit su soltura con fianzas de la haz por
treinta das, para hacer la probanza y pagar a los contrarios. Pero como
Gregorio Romano no vea posibilidad de cobrar si su deudor sala de la
crcel, se opuso a la excarcelacin y procur retardarla por cuantos
artilugios, trampas y marrulleras emplean los que acertadamente denomina
Rodrguez Marn monederos falsos del Derecho; y cuando su venganza no
pudo ms (que trazas de ella tena su proceder), vino en su auxilio el
calcetero Pedro Garca, compinche suyo y fiador y acreedor de Rodrigo,
con toda la estela de complicidades y desafueros escribaniles.
Dos das despus de la prisin, el teniente de merino mayor de
Valladolid, Garca de Medina, procedi a embargar los bienes de Rodrigo
de Cervantes y los de su hermana. Ante el escribano Francisco Mateo de
Morillas y en presencia de varios testigos, presentose en el piso bajo de
la casa del barrio de Sancti Spiritus (extramuros de la villa) y trab
los bienes siguientes:
Primeramente, una manta frazada blanca. -Otra colorada. Ms cuatro
sbanas. -Ms otras dos mantas frazadas viejas. -Ms tres almohadas de
cama, las dos llanas y la una labrada. -Ms unas calzas amarillas. -Ms
un jubn blanco. -Ms un sayo pardo, viejo. -Ms cuatro colchones. -Ms
un repostero, con las armas de un castillo y unas cruces. -Ms un tapiz
de verdura. -Ms una alhombrilla. -Ms un chapeo de terciopelo con un
cordn de seda. -Ms unos zapatos de terciopelo. -Ms otra alhombrilla
vieja. -Ms cuatro almohadas de estrado. -Ms una silla de cuero. -Ms
tres libros, el uno de Antonio, y el otro de Prtica de zuruga, y otro
Libro de las cuatro enfermedades. -Ms una espada. -Ms un cofrecillo de
joyas. -Ms unas chinelas de raja. -Ms una vihuela. -Ms otra almohada
de cama con su lana. -Ms una arca con las cosas siguientes: una capa
negra llana y un sayo de lo mismo, aforrado de tafetn -Ms ocho
servilletas de mesa. -Ms un jubn blanco. -Ms una caja de cuchillos
dorados. -Ms dos sbanas y una tabla de manteles. -Ms otra almohada -
Ms unos zaragelles de lienzo, viejos. -Ms otra almohadica pequea. -
Ms otra almohada labrada de colorado. -Ms dos toballetas de lienzo. -
Ms un Nio Jess en una caja de madera. -Ms un sayo de tafetn
acuchillado. -Ms una mesa de nogal con sus bancos -Ms dos sillas de
caderas, quebradas. -Ms un banco de sentar, de pino. -Ms otros tres
colchones, buenos. -Ms otra manta frazada, buena. -Ms dos sbanas de
Run. -Ms dos almohadas de cama, blancas. -Ms una manta de piel, vieja.
Notemos que slo haba para sentarse tres sillas, dos de ellas rotas, y
los bancos de nogal y pino, que ocuparan MIGUEL, Luisa y Andrea. La
almohadica pequea destinarase a Rodrigo. Tampoco haba sino una mesa.
El ajuar era pobre, verdaderamente. Tal vez algunos muebles fueran
previsoramente escondidos a los efectos de un embargo que se vena
encima. Las armas del repostero, eran de los Torreblanca? De los
Mendoza, no. Un escudo de piedra, con dos castillos y dos cruces, hemos
visto en Alcal. Parece sea el mismo del repostero. Mas la propiedad de
este blasn no corresponde a los Cervantes.
Qued por depositario de los efectos embargados un Galaor de Villagra, y
actuaron de testigos dos calceteros, uno de ellos hijo de Pedro Garca,
que se llamaba como su padre y tendra parecidas intenciones.
Al da siguiente, el mismo merino, o su compaero Juan de Durango, subi
al piso de doa Mara y embarg todos sus bienes, metiolos en una cmara
y cerro la puerta. Afortunadamente, doa Leonor de Torreblanca, viendo el
da 4 el embargo de su hijo, prevnose nombrando procuradores al referido
Francisco de Pedrosa y a Juan Lpez, con plenos poderes para oponerse al
secuestro, alegando que aquellos bienes eran suyos y no de doa Mara.
Por dicho poder venimos en conocimiento de que doa Leonor, que se llama
mujer del licenciado Cervantes, ausente, no saba firmar. Por la
peticin de Pedrosa nos enteramos de otro pormenor ms interesante, a
saber: que la belleza de doa Mara conservaba en la cuarentena tal
frescor juvenil, que el procurador poda declarar ante el teniente de
corregidor ser la hija de su parte menor de edad (!), y sin bienes
ningunos de los embargados. Los testigos Francisco de Toyuela, de Alcal,
y Cristbal de Vegil, criado de Rodrigo, depusieron en favor de doa
Leonor de Torreblanca, diciendo el primero: que los bienes embargados
eran de sta, por haberlos visto tener en su casa por suyos, pues si
fueran de doa Mara de Cervantes, l lo supiera, por la conocer e
tratar. Cristbal afirm lo propio y que doa Leonor se aprovechaba de
ellos de ms de un ao a esta parte (que nos suministra la fecha de su
entrada al servicio del cirujano), pues si perteneciesen a su hija, l no
poda ignorarlo, porque la trata e conversa.
En vista de lo cual, el teniente de corregidor mand que, dando fianzas
la dicha doa Leonor de Torreblanca de que los bienes que le fueron
embargados son suyos y no de doa Mara de Cervantes, se le entregaran.
Sali como fiador un Garca Alonso, frenero, que no saba firmar, pero
bendito sea, y el embargo se declar nulo.
Afortunadamente, pues, los hijos de doa Leonor de Cortinas, MIGUEL entre
ellos, y ella misma, a la sazn en el octavo mes de embarazo, pudieron
subir al piso de la abuela y descansar en casa amueblada. Mas cun pobre
sera! Qu miserias y hambres habran de pasar! Tres mujeres solas, sin
recursos, con cuatro nios a quienes dar el sustento (y otro a punto de
venir), no haran de aquel hogar una morada apacible. Porque en la casa
donde falta el pan, todos gritan..., y todos tienen razn. El genial
arrapiezo no recordara estos das trgicos del embargo y prisin de su
padre; pero cuntas veces, al correr de los aos, los oira referir! Nos
lo imaginamos entonces como un chiquillo gracioso, zopitas de
pronunciacin, que juega en el arrabal de Sancti Spiritus y llora mucho,
pidiendo pan.
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Valladolid. -Ventana de la casa donde naci Felipe II.
Las esperanzas de Rodrigo en la crcel, como todas las suyas, fueron
desvanecindose. La alegacin de hidalgua para su soltura progresaba
poco, a causa de la malquerencia de las partes contrarias. Era hombre, en
verdad, de mala suerte. En todo el proceso no se habla nunca de su
profesin de cirujano. O no lleg a ejercerla en Valladolid, o no le
convena ahora alegarla, en que haba de demostrar ser hidalgo de casa y
solar conocido. Los hidalgos podan ser pobres (casi todos lo eran), pero
su calidad de nobles perdase en ciertos oficios. No se abaj el suyo a
manual, ciertamente. Y, sin embargo, cunto se le acercaba!
En 8 de julio volva a insistir Francisco de Pedrosa ante el teniente de
corregidor que decretase la soltura del preso y revocase el embargo,
porque es hombre hijodalgo notorio de padre y abuelo de solar conocido y
devengar quinientos sueldos al fuero de Espaa, y en 11 del mismo mes
acusaba la rebelda de los contrarios, pidiendo que el pleito se diera
por concluso y se recibiese a prueba.
Por fin el teniente, obrando en justicia, lo dio por tal y recibi a las
partes, juntamente, a prueba, con trmino de seis das. Acto seguido,
Pedrosa present un interrogatorio para que por l fueran preguntados los
testigos de la parte de Rodrigo de Cervantes.
La pieza, de un inters capital en materia cervantina, esclarece
infinitos puntos oscuros de la ascendencia paterna del Prncipe de
nuestros Ingenios y abre canceles para la investigacin de otros.
Los testigos, que depusieron en 13 de Julio ante el escribano de Su
Majestad, fueron: el mencionado Francisco de Toyuela, Juan Snchez de
Lugo, Juan de Oviedo y Diego de Fras, todos vecinos de Alcal y estantes
en Valladolid, y Rodrigo de Vivero y Diego Tarancn, vecinos de
Salamanca, tambin estantes en Valladolid. Algunas de sus
manifestaciones, por haberse recogido en anteriores pginas, las
eludiremos ahora. Toyuela, despus de prestar juramento, como hicieron
todos, dijo tener treinta y dos aos y que conoca desde ms de diez y
seis al licenciado Cervantes y a su hijo Rodrigo, los cuales haba visto
estar en posesin de hombres hijosdalgo y caballeros en la ciudad de
Guadalajara y en la Villa de Alcal, y tener oficios honrados, que no se
dan a personas pecheras. Otro tanto declar Juan Snchez de Lugo, de ms
de treinta aos de edad, aadiendo haber odo decir que el licenciado
perteneci al Consejo del duque del Infantado en Guadalajara, y que
Rodrigo su hijo lo era de legtimo matrimonio. Diego de Fras, de
cincuenta y cinco aos, abunda en iguales manifestaciones. Conoce a los
aludidos, de habla y conversacin, desde hace diez y seis aos, siempre
reputados como hijosdalgo notorios; ha visto jugar caas al litigante en
Alcal, e a otro su hermano que es muerto, e jugar sortija, con caballos
buenos e poderosos, como tales caballeros, y que es pblico e notorio e
pblica voz e fama. Sobre el licenciado sabe que siempre le han dado
oficios en ciertas ciudades e villas por Su Majestad, de cargos de juez
de los bienes confiscados por la sancta Inquisicin, los cuales oficios
no se dan a personas que no sean hijosdalgo e hombres de buena parte y
conciencia, ni pecheros, ni que tengan raza ninguna de judos, e que an
hoy da reside Juan de Cervantes en el dicho oficio en la ciudad de
Crdoba e siempre ha sido provedo para tales cargos. Juan de Oviedo, de
ms de cincuenta aos, repite lo de los anteriores, sin aadir novedad.
Rodrigo de Vivero, de ms de treinta, se atiene asimismo a las
afirmaciones antecedentes, con slo esta variacin: que conoce a Rodrigo
de ms de quince aos a aquella parte, por vista e habla e trato e
conversacin que con l y con sus hermanos y padre ha tenido estando en
la villa y estudio de Alcal de Henares; que a Juan de Cervantes y a
Rodrigo los ha visto comnmente reputados en Alcal, donde viven o
residen, en posesin, vel casi, de hombres hijosdalgo notorios; y
respecto del abuelo del litigante, aunque el testigo no lo conoci, oy
decir que era hijodalgo igualmente. Diego Tarancn, de treinta y cinco
aos, insiste en los mismos puntos relatados.
De las seis preguntas del interrogatorio, a una solamente se excusan los
testigos, a la cuarta: si saben que Rodrigo de Cervantes, abuelo del que
litiga, se cas con doa Catalina de la vera (es un lapsus del
escribano, por Cabrera, como se colige de otro interrogatorio, que
seguir). Unos exponen que lo han odo decir, y otros que lo ignoran, por
no haber conocido a dicho abuelo.
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Valladolid. -Iglesia de Santa Mara la Antigua, del siglo XIII, hace aos
parcialmente derribada.
La prueba, pues, era absolutamente favorable para la pretensin del
encarcelado. Mas Rodrigo quera continuarla en Sevilla, en Alcal y en
otras partes del Reino (ardid para abandonar pronto la prisin y atender
a la familia), y, siendo breve el plazo de seis das concedidos, Pedrosa
pidi el 16 de Julio se prorrogase el trmino de la probanza por veinte
ms. Le fue otorgado.
Al mismo tiempo, Rodrigo, con el apoyo de la prueba precedente, diriga
una splica a los tribunales, que conviene transcribir ntegra, por
revelarnos el pueblo de su naturaleza y otras circunstancias de inters.
Muy poderosos seores: Rodrigo de Cervantes, preso en la crcel pblica
desta villa a pedimyento de gregorio Romano e pero garcia, vezinos desta
villa, por cierto enbargo que en my hizo por quantia de quarenta e tantas
myll maravedis que yo les debo por una obligaion, e yo no tengo en esta
villa ny casa, porque yo soy natural de alcala de henares e yo tengo en
ella y en otras partes my hacienda para poder pagar a las partes
contrarias, porque la renta que tengo es para pan cogido, y les he Rogado
que me esperen hasta que lo cobre, e por me molestar no lo an querido
hazer, e yo tengo alegado ser hombre hijo dalgo e tengo dada ynformaion
dello. A vuestra alteza pido e suplico me mande dar en fianas de la haz
por treynta dias, porque en este tiempo yo pueda cobrar mi Renta e pagar
a las partes contrarias, en lo qual vuestra alteza admynystrar justicia
e a mi har sealada merced, e para ello el Real ofiio de vuestra alteza
ymploro.
En 19 de Julio insista en que se le soltara, o, a lo menos, me manden
dar en fiado de la haz por treynta o quarenta dias.
A todo esto, el 22, jueves, daba a luz doa Leonor de Cortinas a su hija
Magdalena, que luego se apellidar de Sotomayor, Pimentel de Sotomayor o
simplemente de Cervantes. Se le pondra este nombre en atencin a la
festividad de Santa Mara Magdalena, como sucedi con su hermana Luisa
por haber venido al mundo el da de San Luis de Francia. Porque Magdalena
no es nombre de tradicin cervantina. Sera bautizada (cuando lo fuese)
en la parroquia de San Andrs o en la de San Ildefonso, que correspondan
al barrio en que moraban los Cervantes. Desgraciadamente, los libros de
bautisterio de ambas parroquias no alcanzan a 1552.
Nuevo motivo de dolor acarreara a Rodrigo este acontecimiento, fausto si
estuviera libre. En verdad, doa Magdalena naca bajo fatdica estrella,
que le persigui siempre.
En 27 de Julio, el declarado hijodalgo sin servirle de provecho,
desesperado ya, renunciaba, por intermedio de Pedrosa, a hacer su
probanza en la ciudad de Crdoba y en otras partes. Pero Gregorio
Romano, por daarle y prolongar su encarcelamiento, no se apart del
trmino probatorio; y para gozar de l, pidi con fecha 28 que se
prorrogase por otros treinta das. En 4 de Agosto disponalo as el
teniente por quince ms, con que el dicho Gregorio Romano haga probanza,
so pena de seis ducados para pobres de la crcel. Apel de ello Pedrosa,
por haber pasado el trmino probatorio y hacerse verdadero agravio al
preso, que haba demostrado su hidalgua; recus por sospechoso a
Francisco de Rueda, escribano de la causa, cmplice y trujamn de todas
las artimaas y marrulleras de Romano; insisti otra vez en que el
pleito se diera por concluso, se sentenciase definitivamente y se mandara
soltar a Rodrigo, pues tiene dada bastante informacin de como es
hijodalgo e no puede estar su persona presa. Demostr, en fin, que, pues
la parte contraria no haba hecho diligencia ninguna, el pedir dicho
trmino era slo con intencin de molestar y tener preso a su
representado. Romano entonces simul allanarse y renunci al trmino
probatorio. Visto lo cual, en 13 de Agosto, el doctor Rodrguez dio el
pleito por concluso y mand que Rodrigo de Cervantes fuera suelto de la
presin en que est. Y dijo bien, pues ms que prisin era presin lo
que sufra. Porque, pronunciada la sentencia, entr en danza el compinche
Pedro Garca, el otro filo de la espada de Romano, y en confabulacin con
Rueda, present un escrito, en que alegaba: paresce que el dicho
Cervantes se ha llamado a hidalgo y hecho su pleito con el dicho Romano,
y que le han dado por hijodalgo; y es ans que yo soy fiador del dicho
Cervantes y le tengo ejecutado por veinte ducados que como fiador pagu
por l a Luis de Valera, escribano que fue del nmero desta dicha villa ,
como consta por la ejecucin, que pas ante Francisco de Rueda, escribano
del nmero desta villa; e porque el dicho Cervantes no ha hecho auto ni
diligencia comigo ansi por la dicha deuda de los dichos veinte ducados
que por l pagu como por los dichos ciento e tantos de que le soy fiador
al dicho Romano, suplico a vuestra merced le mande retener en la dicha
crcel e prisin en que est por todo ello, e no le mande soltar, porque
es echarme a perder; e si es nescesario, de la sentencia en que le han
pronunciado por hijo dalgo, yo, por el inters que me va en ello, con
acatamiento, apelo de vuestra merced para ante quien con derecho debo.
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Valladolid. -Patio de San Gregorio, de fines del siglo XV.
A la vez, Gregorio Romano apelaba asimismo de la sentencia en 17 de
Agosto; y al da siguiente hacan peticin conjunta, pidiendo revocacin
de aqulla, por haber pronunciado a Cervantes por hijo dalgo, no lo
siendo.
Siguieron otras peticiones, poderes, escritos de apelacin, etc., hasta
que, por ltimo, el doctor Velliza confirm la sentencia dada por el
doctor Rodrguez, teniente de corregidor, en 22 de Septiembre. Volvi a
apelar de la confirmacin Pedro Garca, y obtuvo auto concedindole
veinte las para practicar pruebas. En 7 de Noviembre consinti Rodrigo,
con tal de ser excarcelado, en el trmino probatorio. Sali libre bajo
fianza; termin el plazo de la soltura, pidi renovacin, y la deneg la
Audiencia en 6 de Diciembre. No se haba concertado con la parte
contraria, condicin impuesta por sus fiadores, y stos, en 17 de
Diciembre, le volvieron a la crcel. Nuevamente se decret su soltura
para que llevara a cabo las probanzas en Madrid y Alcal. Hizo stas en
Enero de 1553, con resultado favorable, como veremos. Pero tercera vez
torn a la prisin, hasta que en 26 del mismo mes sus anteriores
fiadores, Francisco de Rebolledo y Juan Rodrguez de Soria, solicitaron
se le libertase por todo el mes de Febrero. Slo entonces acab el
terrible pleito, doblemente terrible, como lo es para el preso probar
slo de vez en cuando los aires de la libertad. La sentencia se
desconoce.
En tanto transcurren estos siete meses infernales, el tercer acreedor
tambin aprieta. Es el casero. Y como no hay materia cobrable sino en el
pobre ajuar de Rodrigo, entre Pedro Garca, que pretende ser pagado de
sus dos deudas, y Diego de Gormaz, que exige la renta de la segunda mitad
del arrendamiento, se entabla un pugilato por la posesin de aquellos
bienes.
Francisco Gamarra, procurador de Garca, eleva un escrito a la Audiencia,
diciendo que su representado tiene noticia de las personas en cuyo poder
ha empeado y escondido ciertos bienes la parte contraria, que son: en
casa de un vecino llamado Soria, cinco tapices de verdura; en la de
Catalina de Acebes, dos cofres llenos de alfombras, ropas, etc., y en
poder de Gormaz, ms tapices, una saya de terciopelo, un manto de raja y
otros vestidos: bienes con que puede ser reintegrado Garca de los
maraveds que fi y pag a Rodrigo de Cervantes, sobre lo cual no vale la
alegacin de hidalgua que ste pretende. Aade que, como los expresados
bienes se hallan en la villa, pide que las personas en cuya posesin
estn declaren qu bienes son y si los recibieron de Rodrigo como suyos
propios. As se acuerda. En 6 de Febrero de 1553 Juan Rodrguez de Soria
manifiesta no tener cosa alguna de Rodrigo de Cervantes, porque tres
tapices y dos antepuertas de lampazos que posee, se los compr hace ocho
o nueve meses. Beatriz de Acebes, viuda, dice que a ella se le dio por
una que llaman doa Leonor, mujer de Rodrigo de Cervantes, un cofre, un
arca encorada y unos tapices de lampazos, no se acuerda en qu nmero, y
otras alhajas de casa, como frazadas y almohadas de estrado. No sabe
cunto era todo, ni se acuerda de ello, ni del contenido de los cofres,
porque la entrega sucedi antes del da de San Juan del ao anterior; y
luego volvieron a llevarse los bienes, poco a poco, antes de San Miguel.
Despus de lo cual, le trajeron cuatro almohadas de estrado, dos de ellas
viejas, ambas de lampazos, buenas, empeadas por seis reales, que tiene
en su poder y le entreg la referida doa Leonor e su madre de la dicha
doa Leonor , las mismas que recogieron los bienes mencionados. Diego de
Gormaz, que viva en el arrabal de Sancti Spiritus, seguramente en casa
propia inmediata a la de Rodrigo de Cervantes, declar no tener ni haber
tenido bienes ningunos de ste, ni saber quin los tenga. A continuacin
aade varios pormenores de inters: que dio en arrendamiento a doa Mara
de Cervantes, su hermana, dos casas (una casa de dos pisos) en el arrabal
de Sancti Spiritus, en cuarenta ducados, por el ao anterior; y visto que
era pasada la mitad del trmino del arrendamiento y que le haba de pagar
veinte ducados, pidindoselos, dijo no tener dineros; pero que le dara
prendas por lo corrido, que montaban veinte ducados; y as, le entreg
una saya de raso, guarnecida de terciopelo negro, y una ropa, tambin de
terciopelo negro, rada. Cumplida la otra mitad del arrendamiento, el
declarante la pidi nuevamente dineros, y doa Mara volvi a decirle no
tenerlos y que se iba a Madrid; y se concert con l que le dara ms
prendas por los otros veinte ducados que restaban. En virtud de lo cual,
doa Mara le entreg un tapiz de figuras y un manto de raja guarnecido
de terciopelo, prometindole que en seguida le mandara dineros de
Madrid; y pidindoselos el declarante a su madre, que cree se llama doa
Leonor, le ha ido pagando y an le resta debiendo veintisis reales, en
prenda de los cuales tiene una alfombrilla pequea. Respecto del tapiz de
figuras, lo empe despus doa Leonor de Torreblanca a Turugano, que
fue alguacil de corte, por ocho ducados, de los cuales le dio seis para
el pago de su deuda.
El 5 de Enero de 1553, en que Rodrigo de Cervantes gozaba de una de sus
breves solturas, recibi en Valladolid la provisin real para hacer su
informacin de hidalgua. Sali inmediatamente para Alcal, donde,
llamndose vecino de ella, daba poder el da 12 al procurador Alonso
Rodrguez; el 18 hallbase en Madrid, compareca ante el corregidor,
licenciado Cspedes de Oviedo, y presentaba la provisin real; el 26,
hecha la probanza en ambos lugares, ingresaba nuevamente, como hemos
dicho, en la crcel de Valladolid. En este viaje le acompa seguramente
su hermana doa Maxa, que debi de quedarse en Madrid, a tenor de lo
manifestado por Diego de Gormaz.
Ya reprodujimos tambin en precedentes pginas algunas de las
afirmaciones de los testigos de la probanza llevada a cabo en Madrid y
Alcal. Como, adems, coinciden muchas veces con la de Valladolid,
procuraremos no repetirnos.
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Valladolid. -Fachada del Colegio de Santa Cruz.
Los testigos de la informacin de Madrid son tres: Alonso de vila,
vecino de vila, de cuarenta aos; Juan de Ribera, clrigo, vecino de
Ocaa, de otros cuarenta aos, y Juan de San Martn, vecino de Crdoba,
de treinta y cuatro. Ninguno de ellos sabe de Gregorio Romano ni de Pedro
Garca. Alonso de vila declara haber conocido al licenciado Juan de
Cervantes en Guadalajara har veintisis aos y le contrat ms de dos;
siempre le vio estar en posesin de hijodalgo y por tal era tenido as en
la ciudad de Crdoba como en la de Guadalajara, donde le vio acompaarse
de caballeros y personas honradas. A la pregunta de si sabe que el abuelo
de Rodrigo de Cervantes fue casado con doa Catalina de Cabrera,
responde que lo oy decir a muchos vecinos de Guadalajara. Juan de Ribera
conoce a Rodrigo de Cervantes y a su padre el licenciado desde hace
veintids aos; los ha visto vivir en Guadalajara, en Alcal y en
Crdoba, donde estuvieron y estn en posesin de hijosdalgos, e
igualmente en Ocaa, en cuyos cuatro puntos ha odo decir a personas
antiguas que el abuelo de Rodrigo fue casado con doa Catalina de
Cabrera. Asimismo aade que vio al licenciado y a su mujer doa Leonor de
Torreblanca hacer vida maritable en las referidas ciudades de Crdoba y
Guadalajara y en las villas de Alcal de Henares y de Ocaa. Esta ltima
afirmacin del sacerdote Ribera ofrece inters y refirese sin duda al
perodo inmediatamente anterior a la ruptura entre los cnyuges. Juan de
San Martn, de quien, por cordobs, se esperara una trascendental
deposicin, nos defrauda. Conoce a Rodrigo de Cervantes y al licenciado
desde veinte aos a aquella parte de trato e conversacin en Crdoba y
Guadalajara; insiste, como los anteriores testigos, en su hidalgua;
confirma que el ltimo reside en la ciudad de Crdoba y entiende en los
negocios tocantes al Santo Oficio de la Inquisicion, y que vio tener,
criar y alimentar en su casa a Rodrigo de Cervantes. La afirmacin no
pasa de lugar comn en esta clase de informaciones. Mal podra San Martn
ver criar a Rodrigo, cuando confiesa tener treinta y tres o treinta y
cuatro aos.
Los testigos de la probanza en Alcal son cuatro: Diego de Alcal,
natural y vecino de la misma, de setenta aos de edad; Fernando de
Antequera, dem, de cincuenta y tres aos; Fernando de Arenas, dem, de
ms de cincuenta y dos, y el clebre doctor Cristbal de Vega, de
cuarenta y dos.
En el poder de Rodrigo para practicar la informacin, dado en Alcal,
como dijimos, el da 12 de Enero a Alonso Rodrguez, procurador de
causas, son testigos presentes Fernando Daz, clrigo; Diego Daz de
Talavera, el escribano casado con su sobrina, y Alonso Rodrguez Fuente,
vecinos de aquella villa. Se hizo ante el licenciado Egas, corregidor
entonces, puesto por el arzobispo Martnez Guijarro o Silceo.
Como ya extractamos lo principal, slo agregaremos lo de inters
restante. Los cuatro testigos concuerdan en esto, a saber: que conocen al
licenciado Juan y a su hijo Rodrigo por hijodalgos notorios; que no
conocieron al abuelo y que nada saben respecto de doa Catalina de
Cabrera.
Diego de Alcal, que tiene noticia de las ciudades de Crdoba, Sevilla y
Guadalajara, hace dos manifestaciones dignas de recogerse; primera, que
los Cervantes no han pechado en Alcal. Esto carecera de inters para
quien ha ledo que Alcal fue exenta de pechos desde 1503 por los Reyes
Catlicos. Pero Diego adiciona: e sy ovieran pechado, este testigo lo
supiera y no pudiera ser menos, porque ha sido en esta villa ms de
veynte aos alguacil pechero della, y a coxido los padrones y pechos que
se han repartido en el tienpo que fue tal alguazil e su padre deste
testigo. Con que haba pechos, indudablemente. La segunda manifestacin
no dejar de provocar meditaciones. Conoce a los Cervantes desde ms de
veinte aos, y los ha visto juntarse con caballeros e hijosdalgo as en
juntas y torneos como en juegos de caas; e oy decir a su padre deste
testigo que cuando los dichos ervantes se vinyeron de la iudad de
guadalajara a bibir a esta dicha villa, eran tenidos por tales
hijosdalgo. En verdad, si los conoce, como declara, de ms de veinte
aos a aquella parte y ellos llegaron de Guadalajara en 1532, cmo sabe
por su padre, y no por s, lo que asevera? Puede que no se hallase
entonces en Alcal. Aludir a alguna estancia anterior? Tambin extraa
que, teniendo setenta aos, no hable de la naturaleza alcalana de
Rodrigo, ni menos se refiera al cargo, aunque breve, del licenciado como
teniente all de corregidor. Los dems testigos de Alcal tampoco dicen
nada respecto de este punto, y parece cosa bien rara que nadie adujera
argumento local tan precioso en una prueba de hidalgua. Como somos
historiadores imparciales, hemos de apuntar la sospecha de si la solemne
declaracin de Rodrigo de ser natural de Alcal de Henares no ser del
mismo orden que la de su insigne hijo, llamndose natural de la ciudad
de Crdoba, en el documento sevillano que ya conocemos. Otros darn a
esta sospecha el alcance que no tiene. La catapulta contra ella es que
Rodrigo de Cervantes no se iba a llamar natural de Alcal por sus diez y
nueve aos de residencia, ni haba de mentir con esta declaracin en un
pleito en que decirse natural de esta o de la otra parte en nada haca
variar el resultado de las actuaciones. De la estancia del licenciado en
Alcal en 1509 y parte de 1510, cuarenta y cuatro aos atrs (los que
tena Rodrigo), pocos vecinos se acordaran. Fuera del alguacil Diego, en
cuya deposicin se advierte haber permanecido mucho tiempo ausente de
Alcal (en Crdoba, Sevilla y Guadalajara), ninguno de los testigos tena
vejez bastante para recordar con precisin aquellos aos. Ciertamente,
pudieron haberlo odo; pero el incremento de la villa con la instauracin
de la Universidad, llev la atencin a los infinitos sucesos de verdadera
importancia que all se sucedieron inmediatamente.
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Valladolid. -Fachada de la iglesia de Santiago, construida por Juan Sanz
de Escalante a mediados del siglo XVI.
Fernando de Antequera, alcalde de hermandad, sobre corroborar la
hidalgua de los Cervantes y su tren fastuoso en Alcal, de que fue
testigo de vista, por haber vivido cerca del licenciado, subraya su trato
con ellos desde ms de veinte aos. Lo mismo, plus minusve, asegura
Fernando de Arenas, que los ha tenido por gente noble segund su traje e
manera de bibir, y nunca han tributado, cosa que l supiera, por haber
sido muchas veces alguacil seglar.
Las manifestaciones del famoso doctor Cristbal de Vega, catredatico de
medicina en la unyversydad desta dicha villa e vezino della , quedaron
ya transcritas en aquello que se apartan de lo general de los testigos,
en que conviene con todos.
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Escritura, indita, otorgada por Rodrigo de Cervantes en Crdoba,
obligndose a pagar a Alonso Rodrguez 4660 maraveds, por doce varas de
run y dieciocho varas y dos tercias de holanda que le compr.
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Final de la escritura precedente.
El 25 de Enero se mandaba dar traslado de esta probanza a Alonso
Rodrguez.
Rodrigo de Cervantes, al ser libertado en Valladolid, bajo fianza, por
todo el mes de Febrero, prosigui la informacin de hidalgua en Sevilla
y Crdoba, como un tiempo pensara? No, renunci a ella. Pagara a los
contrarios, en atencin a sus fiadores, con el dinero que recogiese en
Madrid y en Alcal (las probanzas hechas bastaban y aun sobraban para que
se le reconociera por hidalgo), y sera dado por libre definitivamente,
abandonando aquella crcel pblica, que recordara siempre con asco y
horror.
Y con la crcel, dejara tambin Valladolid sin ms tardanza. Nada le
retena ya en el arrabal de Sancti Spiritus, ni nada poda esperar
extramuros de la corte populosa. La aventura haba sido trgica. Vendera
el pobre ajuar o restos de l salvados de la catstrofe, y emprendera el
regreso a la antigua Compluto. Tampoco tena que hacer all gran cosa. La
clientela, tras dos aos ausente, no haba que aguardarla. La poca
hacienda se le habra ido en el proceso.
Vendiendo lo ltimo que le quedase, debi de residir en Alcal aquel
verano de 1553, hasta despus de la recoleccin, en que recibira la
renta de pan cogido, de antemano quiz cobrada. No poda ms.
Sus ojos, naturalmente, se volvieron a su hermano Andrs, a su padre, a
Crdoba. Solicitara el perdn del grave licenciado, a quien pondra al
corriente de todas sus desventuras. Y el anciano magistrado cordobs, al
fin padre, con reputacin en la Ciudad de los Califas, perdon a la
familia rebelde y la llam junto a s, para que viviese con tranquilidad,
a lo menos, si no con gran holgura, y endulzase sus ltimos aos.
El desgraciado Rodrigo, con su mujer, sus cinco hijos y su madre (doa
Mara debi de quedar con doa Martina y Daz de Talavera) daba su adis
a Alcal a principios de Octubre, temiendo la proximidad del invierno.
Las ocho personas se acomodaran tristemente en el carro de Alcal a
Madrid (que medio siglo ms tarde afamara Antn Monje), mientras Compluto
se llenaba de vida con la llegada de los primeros estudiantes. Despus,
el xodo a la dulce Andaluca en los melanclicos y temperados das
otoales. Ocho jornadas de camino desde Madrid a la Ciudad Sultana,
sesenta y dos leguas de un trayecto que MIGUEL cruzar ahora por vez
primera y luego recorrer durante muchos aos y har inmortal. Ruta a
Toledo. Y en seguida, entrando ya en la Mancha, vendrn Malagn,
Peralvillo y Ciudad Real. Ms adelante, otras tierras que glorificar en
sus obras: Caracuel (la del gigante Caraculiambro); y prosiguiendo, a la
derecha mano, Tirteafuera (lugar del Doctor Pedro Recio), y a la
izquierda, Argamasilla. Despus, Almodvar del Campo, Tartanedo, las
ventas del Molinillo y del Alcalde (evocadas en Rinconete y Cortadillo),
la de Tejada (citada en La Ilustre Fregona), la del Herrero y la de
Guadalmez. Y, de pronto, Sierra Morena (tan vinculada al Quijote), las
Porquerizas, con diez ventas ms, hasta llegar a Adamuz, Puente de
Alcolea y venta del Montn de tierra.
Viaje terrible para los ocho alcalanos que se extraaban.
Cuando llegaron a Crdoba, los pobres iban sin camisa. El 30 de Octubre
de 1553, Rodrigo de Cervantes, hijo del liceniado Cervantes, vecino de
Alcal de Henares, firmaba una escritura de obligacin (hasta ahora
indita), en favor del mercader Alonso Rodrguez, de 4660 maraveds, por
razn de doce varas de run y diez y ocho varas y una tercia de holanda,
a pagar el da de Pascua de Navidad primero que viniera.
No le conoca el escribano, y tuvo necesidad de que dos testigos
acreditaran su persona: prueba indudable de su ausencia durante muchos
aos (ms de veinticinco) de la antigua capital del Califato de
Occidente.
As iba de pobre y desconocido, de roto y descamisado (altos juicios de
la Providencia de Dios!), quien llevaba de la mano al genio por
excelencia de nuestra estirpe.
Captulo X
Miguel de Cervantes, en Crdoba. -La ciudad, a mediados del siglo XVI. -
Iglesias y conventos. -Movimiento y vida industrial. Los guadamecileros.
-El clebre potro. -Niez de Cervantes. -Su cordobesismo.
Otra vez la quietud haba seguido en Crdoba, a mediados del siglo XVI, a
las turbulencias que en dcadas atrs dejamos registradas. La vida
deslizbase tranquila y laboriosa. Apenas la poblacin rebasaba la cifra
de los 25000 habitantes de fines del siglo XV; porque la emigracin para
repoblar de gente cristiana las provincias de Mlaga y Granada, as como
las Indias Occidentales, contribuy a su estacionamiento durante varios
lustros. Con todo, era Crdoba (que, a semejanza de Toledo, nunca perdi
su sello original y aire de corte) una de las primeras ciudades de
Espaa.
Todava hoy, a pesar de las naturales vicisitudes de los tiempos,
conserva rasgos de aquella fisonoma. La Crdoba romana, amurallada,
ncleo primitivo de la ciudad , comprenda, de Sur a Norte, las
collaciones o actuales barrios de Santa Mara la Mayor, San Juan de los
Caballeros y Omnium Sanctorum (refundidos modernamente), San Nicols de
Bari o de la Villa, San Miguel, San Salvador y Santo Domingo de Silos
(tambin refundidos en uno los dos ltimos). Durante la dominacin rabe
llegaron a constituirse otros dos grandes ncleos urbanos: uno a
Occidente, arrasado por los berberiscos a comienzos del siglo XI, y otro
Oriental, que fue amurallado y an subsiste, y que, de Norte a Sur,
comprende las parroquias o barrios de Santa Marina de Aguas Santas, San
Lorenzo, San Andrs, San Pedro, Santa Mara Magdalena (desaparecida la
parroquia y refundida en la anterior), Santiago y San Nicols de la
Ajerqua: estas dos ltimas al Sur y en las inmediaciones del
Guadalquivir.
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Crdoba. -Entrada de la ciudad por el Puente.
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Crdoba. El puente romano sobre el Guadalquivir.
Corre el famoso ro (dejando a la ciudad en la margen derecha) de Este a
Oeste. Aguas arriba, desde tiempo inmemorial, extindese un gran pago de
huertas frondosas, el de Nuestra Seora de la Fuensanta, por la ermita de
esta advocacin, construida en el siglo XV en las inmediaciones. Ms
all, olivares y tierras de labor. Aguas abajo del puente, varios molinos
harineros. En los das de la niez de CERVANTES, entre el ro y las
murallas del Alczar (que tambin tiene una extensa huerta) exista la
celebrada Alameda del Corregidor, lugar de paseo y esparcimiento, hoy
casi desaparecida. Segua luego otro regular pago de huertas; y, ms
adelante, la hermosa finca denominada Alameda del Obispo, perteneciente a
la Mitra o Mesa obispal.
Por Occidente, inmediatas a la poblacin, otras huertas, como las de
Cercadilla y del Rey. Y todava olivares, tierras de labor y dehesas. En
fin, por el Norte, otra extensa huerta, la de la Reina; ms olivares; y,
desde las estribaciones de la Sierra, hasta las cumbres, naranjales,
vias, muchas vias, de ascendencia mozrabe (en el Califato de Occidente
y entre los hijos de Mahoma el vino jams pudo quejarse de estar mal
bebido) , y bosques de encinas, alcornoques, pinos y castaos. En las
faldas de la Sierra se encontraban los monasterios de San Jernimo de
Valparaso, al Noroeste; San Francisco de la Arruzafa y Santo Domingo de
Scala Coeli, al Norte, y el santuario de Nuestra Seora de Linares, al
Nordeste, que se citarn an.
Al otro lado del ro, el barrio llamado desde el siglo XIV Campo de la
Verdad, tambin con huertas y olivares en sus cercanas.
Crdoba entonces, como hoy, como antes y como siempre, hallbase circuida
del aroma penetrante de su Sierra sin par, germen eterno de inspiracin
potica, de leyendas amorosas, de ensueos romnticos y de inefables
contemplaciones msticas. Sierra que, para satisfacer los antojos de
Itimad, que ansiaba ver la nieve, pudo antao, el infortunado rey poeta
Almotmid (1040-1095) sembrarla de almendros.
Lo primero que herira la tierna retina del nio MIGUEL DE CERVANTES, al
llegar a Crdoba, sera esta profunda diferencia entre los campos
castellano y andaluz, entre las riberas del Henares, sombreadas de
estriles lamos bajo inmensas cumbres terrosas, severas de vegetacin,
bravas y moradas, y los campos floridos que fertiliza el olivfero
Betis, suaves y verdes, del verde claro y blanquizco de su misma
Primavera.
Para que el contraste sea ms intenso, la ciudad no tiene nada de
universitaria. Es ms alegre, y, sin embargo, posee menos expansin que
Alcal de Henares. Es triplemente mayor, y, no obstante, menos espaciosa.
Alcal es ms abierta, ms cosmopolita; Crdoba, ms ntima, ms
recogida, ms reconcentrada en su gran dilatacin. Ms rumorosa la una,
ms bulliciosa la otra. Alcal estudia, Crdoba trabaja. Aqulla es
pobre; sta, rica. Ambas generosas.
Pero Crdoba rebosa de una vida y unas posibilidades de que carece
Alcal, al fin villa dependiente del arzobispado de Toledo, sin medios
propios, mientras la gran urbe andaluza, que un tiempo compitiera con
Bagdad, es an cabeza de una extensa comarca. Ni siquiera en edificios,
iglesias, conventos, hospitales y ermitas podan admitir comparacin.
Prescindiendo de la celebrrima Mezquita-Catedral (de ella se ha escrito
cuanto cabe decir), haba en Crdoba, despus de su reconquista por San
Fernando (ao de 1236) y fundadas por l, las siguientes parroquias: San
Nicols de la Ajerqua, San Pedro, Santiago, Santa Mara Magdalena, San
Lorenzo, Santa Marina de Aguas Santas, San Andrs, San Salvador, San
Miguel, San Nicols de la Villa, Omnium Sanctorum, San Juan de los
Caballeros, Santo Domingo de Silos y San Bartolom, ayuda de parroquia de
la de Santa Mara.
Dentro de los muros de la ciudad existan cuatro conventos de frailes,
fundados tambin por San Fernando: San Pablo, de dominicos; San Pedro el
Real, de franciscanos, en la calle de la Feria, ms conocido por San
Francisco; la Santsima Trinidad, en la collacin de Omnium Sanctorum, y
San Agustn, que ha mudado dos veces de sitio y que en el siglo XVI ya se
encontraba en el actual, collacin de San Lorenzo. Extramuros aparecan:
Nuestra Seora de la Merced, de mercedarios, creacin tambin de San
Fernando; los Santos Mrtires (San Acisclo y Santa Victoria), al Oriente
de la ciudad, junto al Guadalquivir, propiedad de los dominicos desde
1530; Nuestra Seora de la Victoria, fundado como hospital por San
Fernando, bajo el ttulo de Santa Mara de las Huertas y donado luego a
los Mnimos en 1510; San Jernimo de Valparaso, de jernimos (1408),
poco ms arriba de Medina Azahra, en las faldas de la Sierra; San
Francisco de la Arruzafa, de franciscanos (1418), tambin en las faldas
de la Sierra, a unos dos kilmetros de la ciudad, donde fue maestro de
novicios San Francisco Solano; Santo Domingo de Scala Coeli, en plena
Sierra, al Norte de la poblacin y a unos ocho kilmetros de la misma,
debido a San lvaro, en 1423, y en el que residi (1534-1545) y fue
vicario Fray Luis de Granada; la Madre de Dios (1440), en el Arroyo de
los Pedroches, y Nuestra Seora del Carmen, erigido en 1542 en la ermita
de Nuestra Seora de la Cabeza, frente a la Puerta Nueva.
Ms numerosos eran los conventos de monjas: Santa Clara, de franciscanas,
en la collacin de Santa Mara (1264); Santa Mara de las Dueas, fundado
en 1370 por don Egas Venegas, primer seor de Luque; Santa Marta, de
jernimas, en la collacin de San Andrs (principios del siglo XIV), por
Fr. Valeo, que fue primero beaterio y se erigi en convento en 1464;
Santa Mara de Gracia, de dominicas, en la collacin de San Lorenzo
(1475), por don Pedro de Crdenas; Santa Cruz, de franciscanas, en la
collacin de Santiago (1464), por la viuda de don Pedro de los Ros, el
del Passo honroso de Suero de Quiones, la cual se llamaba doa Teresa
Zurita; Santa Ins, de franciscanas, creado en 1475 por doa Leonor y
doa Beatriz Gutirrez de la Membrilla; Santa Isabel de los ngeles,
tambin de franciscanas (1489), por doa Marina de Villaseca; la
Encarnacin Benedictina o del Cster, fundado en 1499, como beaterio, por
el chantre don Antonio Ruiz de Morales, y desde 1510 convento; la
Concepcin de Nuestra Seora (1506; segn otros, 1487), por doa Beatriz
de los Ros, en la collacin de San Nicols de la Villa, y que entre sus
primeras monjas tuvo a sor Catalina de Torreblanca, cuada del licenciado
Juan de Cervantes, la cual haba pertenecido al de Santa Mara de las
Dueas, como dijimos en otro lugar; Jess y Mara, debido en 1538 a doa
Mara Carrillo y Hoces; la Encarnacin Agustina, primeramente
recogimiento de mujeres arrepentidas, creado por el venerable Juan
Snchez, discpulo del P. Juan de vila, con ttulo de Santa Mara
Egipciaca, en 1555, y despus convento de religiosas agustinas; Santa
Mara de las Nieves, de la misma Orden (hacia 1505), en la collacin de
San Lorenzo, y trasladado en 1532 al hospital del jurado Juan Ruiz,
collacin del Salvador; Regina Coeli, de dominicas, debido (1499) a don
Luis Venegas; y, en fin, Jess Crucificado, de la Orden de Santo Domingo,
fundado en 1508 por las religiosas del convento de Santa Catalina de
Sena, que estaba en la collacin de Santo Domingo, en las Azonaicas (las
Callejuelas), y haba sido antes hospital, erigido en 1496 por doa
Beatriz de Sotomayor, de la Casa de los seores del Carpio. Ya
consignamos en precedentes pginas que en este convento profesaron doa
Mara de Cervantes, hermana del licenciado Juan, y la hija de ste doa
Catalina de Cervantes, ta carnal de nuestro MIGUEL.
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Crdoba. -Exterior de la clebre Mezquita-Catedral.
De los catorce conventos reseados, slo cinco subsisten hoy: Santa
Marta, Santa Mara de Gracia, Santa Cruz, Santa Isabel y Encarnacin
Benedictina.
Contaba adems Crdoba con seis ermitas: San Bartolom, en el Alczar
viejo; Nuestra Seora de Linares, en la Sierra; Nuestra Seora del
Socorro, junto a la plaza de la Corredera; Santa Quiteria, en la calle de
los judos, sinagoga antes de la expulsin de stos en 1492; Nuestra
Seora de la Fuensanta, extramuros, edificada en 1442, y San Julin,
junto al ro.
Otros edificios notables eran la Real Colegiata de San Hiplito, en la
collacin de San Nicols de la Villa, creacin de Alfonso XI en 1348,
donde estn sepultados este monarca y su padre Fernando IV; y el Santo
Tribunal de la Inquisicin, establecido en Crdoba en 1480, para el que
cedi en usufructo Isabel la Catlica su Alczar Real.
No faltaban tampoco los hospitales, de los que haba ms de una veintena.
Los de mayor importancia eran: San Antonio Abad, extramuros, tan antiguo,
que databa del siglo XIII; San Lzaro, de leprosos, tambin extramuros,
de 1290, y del que fue mayoral y mampartor durante ms de veinte aos,
hasta el de su muerte (1553), el ex maestro tintorero Jernimo de Soria,
to carnal del licenciado Gonzalo Jimnez de Quesada; San Cristbal y la
Magdalena, conocido por Hospital de la Lmpara, junto a la Cruz del
Rastro, existente ya en el siglo XIV; el de los Locos o de la Sangre de
Cristo, en la collacin de San Andrs (1430), obra de don Luis Fernndez
de Luna; el de los Ros o de Santa Mara de los Hurfanos, fundado, para
recogimiento de sus parientes pobres, por el maestrescuela don Lope
Gutirrez de los Ros, en 1440; el de Antn Cabrera, o de Nuestra Seora
de la Concepcin, que alz en 1505 el caballero veinticuatro de aquel
nombre, donde se atendan las enfermedades venreas y del que fue
mayordomo durante unos tres aos el famoso historiador Garcilaso de la
Vega el Inca; el de San Sebastin (1363), en la Alcaicera, trasladado
junto al palacio del Obispo en 1513; el de San Bartolom de las Bubas,
creado por los tejedores de paos (su iglesia se abri al culto en 1557)
con el concurso de don Pedro Fernndez de Valenzuela y Sotomayor,
compaero de armas en el descubrimiento y conquista del Nuevo Reino de
Granada del referido Jimnez de Quesada; y, por ltimo, el de la Santa
Caridad de Nuestro Seor Jesucristo, en la plaza del Potro, lado
oriental, collacin de San Nicols de la Ajerqua, que se fund hacia
1400, por algunas personas ilustres y devotas para recoger pobres
enfermos. Despus se erigi una Cofrada con tal destino, y en 1493
construyose la iglesia. A este importante hospital, sobre el que
volveremos an, se le incorporaron otros en 1526.
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Crdoba. -La Mezquita-Catedral. -Patio de los Naranjos.
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Crdoba. -Interior de la Mezquita-Catedral.
Tal era en Crdoba, cuando arrib a ella (en bien forzosa arribada) el
cirujano Rodrigo de Cervantes, lo que pudiramos llamar visin de
volumen.
Y as, se excusa, por ajena aqu, toda descripcin particular de palacios
seoriales, soberbias portadas, magnficos patios, torres airosas, o
reliquias de un pasado glorioso, que atesoran templos y monumentos.
Cuanto a la vida cordobesa y movimiento de su poblacin, ofrecan,
singular nota tpica algunas industrias de que slo la Ciudad de los
Califas tena en el mundo la palma. El viajero que de antuvin penetrase
en las calles inmediatas a la plaza de la Caridad o del Potro, como la de
Sillera, Grajeda, Armas, Feria, Maese Luis, del Potro, de los Agujeros,
del Pozo o del Cao, o sea en las collaciones o barrios ms prximos al
ro Guadalquivir: Santiago, San Pedro y, sobre todo, San Nicols de la
Ajerqua, quedarase deslumbrado ante las tiendas de los guadamecileros,
que trabajaban a la intemperie. El historiador cordobs Ambrosio de
Morales dice : Las badanas sirven para los guadamecs, que se labran
tales en Crdoba, que de ninguna parte de Espaa halla competencia, y
tantos, que a toda Europa y a las Indias se provee de all esta hacienda.
Ella da a la ciudad mucha hacienda, y da tambin una hermosa vista por
las principales calles della. Porque como sacan al sol los cueros dorados
ya labrados y pintados, fijados en grandes tablas para que se enjuguen,
hace un bell mirar aquello entapizado con tanto resplandor y diversidad.
La industria de los guadameces, guadamecs o guadameciles, perdida en
Crdoba, renace en tiempo de los Reyes Catlicos con gente venida de
fuera y tiene escasamente dos siglos de vida. Cuando Ronquillo Briceo
lleg de corregidor a la ciudad y trat de reanimar las industrias
cordobesas, la de los guadameciles haba desaparecido.
Sus primeras ordenanzas fueron aprobadas por el Concejo Municipal en su
cabildo de 24 de Noviembre de 1501. En 14 de Diciembre de 1528
aprobronse otras, que Carlos V confirm por Real Provisin fechada en
Toledo el 4 de Marzo de 1529. Ms tarde, en 1543, se modificaron en
algunas de sus reglas. Las disputas con los oropeleros, que deseaban
tener ordenanzas propias para independizarse de los guadamecileros,
contribuyeron en sumo grado a la ruina de tan importante industria
artstica cordobesa.
Circunscribindonos al perodo de 1550 a 1560 y fechas de arrendamiento,
los principales guadamecileros de entonces eran: en la calle de Grajeda,
el to de MIGUEL DE CERVANTES, Ruy Daz de Torreblanca (1549 y 1552);
Pedro Glvez (1556), Alonso Garca (1556) y Martn Lpez Sangrelerida
(1555); en la calle del Pozo: Juan Snchez ; en la calle de la Sillera:
Andrs de Crdenas (1553), Cristbal de Aragn (1560), Luis Fernndez
(1559), Benito Ruiz y Pedro Anzures (1551 y 1554); en la calle de las
Armas: Pedro Snchez (1550) y Cristbal Ruiz, junto a la Caridad (1554);
en la calle de la Feria: Pedro de Gngora (1550), Bartolom de Morales
(1555) y Diego de San Llorente ; en la calle de Maese Luis: Andrs Lpez
(1554), etc.
Eran los guadameciles cueros adobados y adornados, por la fuerza de la
prensa, de pinturas o relieves, o de ambas cosas, de oro, plata y
diversos colores, con que en las casas ricas cubranse las paredes en
verano, a modo de colgaduras, en sustitucin de los tapices, usados slo
en invierno. Od a Gngora en uno de sus romances:
Sus piezas en el invierno
visti flamenco tapiz,
y en el verano sus piezas
andaluz guadamec.
Y Fray Toms de Trujillo, en su Libro llamado Reprobacion de trajes..
(Estella, 1563): Pues si ponemos los ojos en los paos de corte, con
tanta seda tejidos en Flandes para el invierno, y en los guadameces, con
tantas labores y medallas hechos en Crdoba para el verano, es cosa de
admiracin y, cierto, cosa de espanto.
Naturalmente, tapices y guadameces eran, por su alto precio,
inasequibles a las clases pobres, que en su lugar usaban (cuando podan)
las sargas, especie de jergas (paramentos de sarga, que decan), con
figuras o paisajes pintados o bordados, como, en vez de alfombras,
empleaban esteras de Murcia. Y as CERVANTES, en la Parte segunda,
captulo LXXI del Quijote, escribe: Alojronle en una sala baja, a quien
servan de guadameciles unas sargas viejas pintadas, como se usan en las
aldeas.
Otra industria artstica notable de Crdoba, de remotsima antigedad y
que tanta fama le dio, era la de la platera. Durante el siglo XVI ya se
encontraba en mucho auge, aunque su mayor desarrollo e importancia lo
adquiri en el siguiente. Juan Ruiz el Vandalesio, en su primera mitad y
Rodrigo de Len en su ltimo tercio, son los plateros ms eminentes de
Crdoba en el siglo XVI. A mediados de l, los del gremio de orfices y
plateros se hallaban domiciliados, principalmente, en la collacin de
Santa Mara la Mayor, por las calles de la Pescadera, Calceteros,
Cabezas y Pozo de Cueto. Tambin los haba en las de Santiago, San Pedro
y San Nicols de la Ajerqua, a las que fueron desplazndose en tiempos
posteriores.
En el perodo de 1550 a 1560 florecen en Crdoba ms de cincuenta
plateros, artistas realmente extraordinarios.
Tambin abundaban los pintores y oropeleros, los tintoreros, los
calceteros, los silleros de la jineta, los agujeros y los tejedores; y
pginas de gran inters podran escribirse sobre la industria de la seda
en Crdoba: todo ello demostracin de la zumbante colmena que ensordeca
a la ciudad entonces, como si quisiera revivir en los das del Imperio
que legaba Carlos V a Felipe II, los esplendorosos del Califato bajo
Abderrhmen III, cuando Crdoba, con sus doscientas mil casas, era el
emporio de la civilizacin y la seora de las urbes del mundo.
A sus templos, palacios, tiendas y hospitales unase el incontable nmero
de sus mesones y posadas. De muchos de ellos se ignoran los nombres. La
existencia de otros consta por fehacientes documentos. El primero en
antigedad e importancia era el famossimo mesn del Potro, en la plaza
de la Caridad, que en opinin de algunos dio nombre a la plaza, a una
calle y al barrio a que ambas corresponden. As lo consigna (aunque, a
nuestro juicio, equivocadamente) el doctor cordobs Francisco del Rosal
en su Vocabulario, escrito en el primer tercio del siglo XVII: All fue
la antigua y primera plaza, y de un mesn que all est, llamado el Potro
por per sta su insignia, como los dems tienen mesn del Aguila, mesn
del Toro, etc., de aqu tom el nombre aquel barrio y plazuela. Recuerda
este mesn Vicente Espinel en sus Relaciones de la vida del escudero
Marcos de Obregn: Fuime al mesn del Potro, donde el dicho arriero
tena posada: holgueme de ver a Crdoba la llana, como muchacho inclinado
a trafagar por el mundo.
Ya en 1509, de las veinticinco casas que tena la calle del Potro (segn
un padrn municipal de este ao), cinco eran mesones. All estaba en 1520
el mesn del Mrmol. En el Potro figuraban los mesones de la Paja, de
Salazar y de la Madera. En la Corredera, el de los Leones y el citado del
Toro. En la calle de las Armas, junto al hospital de la Caridad, el del
Rincn; en la de Pescadera, el de los Barqueros; en la de la Alhndiga,
el de la Cadena; en la de Herrera, los del Lino y de las Rejas; y, en
fin, por abreviar, slo en la calle del Cao Quebrado (hoy del Cardenal
Gonzlez), los de Vallinas, del Vino, de los Caballos y del Sol. En
cuanto a las posadas, entre otras muchas, haba la de Venceguerra, en la
calle de Lineros, que tambin se llam del Cao de Vicenguerra
(corrupcin de Vicente Guerra): Cao, por cierto, bien conocido de
CERVANTES , que lo cita en la Parte segunda, captulo XXII, del Quijote.
Igualmente existan la posada de la Espada, en la casa nmero 28 de la
actual calle de Lucano; la de la Herradura, en el nmero 14 de la misma
calle...
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Crdoba. -La famosa plaza del Potro. Al fondo y a la derecha, el hospital
de la Santa Caridad de Jesucristo (hoy Museo de Bellas Artes), frente al
cual, en la casa de la esquina, vivi Mara de Torreblanca.
Pero lo ms importante de Crdoba, desde el punto de vista de su bullicio
y movimiento, era el celebrrimo Potro. Comprenda la parte del barrio
inmediata a la plaza de igual nombre, sta incluida. Se llam as (y no
por el mesn ni por la fuente), por ser el lugar destinado a la venta de
ganado caballar y mular. Su espacio mermose mucho en el siglo XV, al ser
construidos el hospital de la Santa Caridad de Nuestro Seor Jesucristo y
otros edificios. Es hoy, y lo era al mediar el XVI, una plaza entrelarga,
a la que afluyen por el Sur y lado oriental la calle de Lineros (despus
de Venceguerra y fuego de Emilio Castelar), y la de los Agujeros o del
Potro (hoy de Lucano), por el Sur tambin y lado occidental; por el mismo
lado occidental y hacia el Norte, la calle de Sillera (ahora de Romero
Barros), y por el Norte, una travesa que la comunica, hacia la
izquierda, con la de Toquera (actualmente de San Francisco), y por la
derecha, con las calles de Grajeda y Armas. La casa nmero 9 de la calle
de Armas cerr la comunicacin o salida de la calle de Grajeda por esta
parte, a fines del siglo XVI o principios del XVII. Por el otro extremo,
la calle de Grajeda se comunica con la de Lineros.
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Crdoba. -El Potro de la Fuente del mismo nombre (Dibujo hecho en 1577
para ser esculpido, cuyo original se conserva en el Museo de Bellas
Artes).
El Potro fue durante varios siglos el centro de la vida comercial y de
las comunicaciones interurbanas de Crdoba con el resto de Espaa. Por
all cruzaba la va o camino, cuyas entrada y salida, de Norte a Sur,
eran la Puerta de Andjar, y desde 1570 la Puerta Nueva y la Puerta del
Puente. En esta plaza y calles prximas radicaba la mayor parte de los
mesones. La fuente que en ella existe fue construida por primera vez en
1577, en el lado opuesto a su emplazamiento actual.
Sitio de inolvidable evocacin en nuestra literatura, el famossimo
Potro! Cuando CERVANTES (que lo conoca desde la niez) traza en el
Quijote (Parte I, captulo III) el mapa picaresco de Espaa, que luego
ampla en las primeras pginas de La Ilustre Fregona, el Potro va
asociado a los Percheles de Mlaga, a las Islas de Riarn, al Comps de
Sevilla, al Azoguejo de Segovia, a la Olivera de Valencia, a la Rondilla
de Granada, a la Playa de Sanlcar, a las Ventillas de Toledo y otras
diversas partes, que seran el Barranco de Lavapis de Madrid, el
Zocodover de Toledo, el Corrillo y el Matadero de Valladolid y el Corral
de los Olmos de Sevilla: lugares todos que servan de centro a la gente
corrompida y desalmada : ladrones, hampones, tahures, estafadores,
maleantes, manidiestros, prestidigitadores, truhanes, buscavidas,
gandules, espadachines, borrachos, jaques, lengisueltos, valentones,
matasietes, espantaochos y dems fauna de pcaros ropirrotos, gente de la
heria y pendn verde , vagamundos y sinvergenzas, que traan asolado al
pas, con su cortejo de hurgamanderas, izas, marcas, rabizas y pencurias.
El Potro de Crdoba vena a ser como el finibus terrae de la picaresca de
Espaa (excepcin hecha de las almadrabas de Zahara); y los naturales del
barrio, especialmente los agujeros (fabricantes y vendedores de agujas),
tenan fama de bravos, astutos, graciosos y vivos por dems: que no menos
se requera para recorrer media Pennsula con unos cuantos mazos de
agujas por toda mercadera, sacar el vientre de mal ao y aun volver con
algunos ahorrillos a la Ciudad Sultana. Individuos traviesos y de bromas
pesadas, tres agujeros del Potro de Crdoba, con cuatro perailes de
Segovia y dos vecinos de la Heria de Sevilla, son los que hace MIGUEL DE
CERVANTES en el Quijote (Parte I, cap. XVII) que manteen sin compasin al
pobre Sancho y se diviertan con l como con perro por carnestolendas.
Por los tales agujeros se deca el antiguo refrn: Cordobs..., de una
aguja hace tres.
Empero no se necesitaba ser agujero para ser pcaro, sino casi casi haber
nacido en el Potro. El citado doctor cordobs Francisco del Corral, en su
tambin aludido Vocabulario , escribe: Para ser uno fino bellaco ha de
ser Perico, y tuerto, y hijo de frutera, y nacido en el Potro de
Crdoba. Otro refrn recoge lo que, para ponderar las extralimitaciones
de algn desenvuelto, solan decir: Es tinto en lana y del Potro de
Crdoba. Y los mismos cordobeses, jactndose de precavidos y de no poder
ser engaados: Con eso a otro, que yo soy nacido en el Potro , frase
que don Luis de Gngora, que se preciaba de cordobs y de haber nacido en
el Potro, adopt como bordoncillo en una de sus letrillas:
Busquen otro,
que yo he nacido en el Potro.
Son infinitas las alusiones al Potro de Crdoba en obras de todo gnero
de los siglos XV, XVI y XVII, cuando sale a colacin la gente que
llamaban de leva y monte. De la braveza de sus nativos se puede colegir
por las palabras de Galterio en la Comedia Thebayda: Por cierto fue gran
osada la ma, que, estando en el Potro, Francisco Guantero hizo muestra
que iba a hacer mano contra m, y no se haba acabado de desenvolver,
cuando ya le tena con su mismo pual cortada la mano derecha, clavada
encima del bodegn de Gaytanejo... En fin, en La tragicomedia de
Lysandro y Rosela (Salamanca, 1542), dice Brumandiln (acto III, escena
2.): Si t sabes mucho, tambin s yo mi salmo; y si t eres Celestina,
a m [me] llaman Brumandiln, que brumando los hombres tom nombre del
hecho, y soy nombrado en las partes orientales; tambin soy tuerto, y
tundidor, y ms, de Crdoba, y nac en el Potro, y pas por Jerez y tuve
la pascua en Carmona, y ninguno me la hizo que no me la pagase con las
setenas; por ende, t guarte y dame dos reales que te pido para comer.
De muy antiguo, pues, vena la fama de los bravos del Potro, aunque las
anteriores citas tienen sabor marcado de fanfarronadas. La Comedia
Thebayda imprimiose annima en Valencia, ao 1521. La Tragicomedia se
compuso por el salmanticense Sancho de Muino.
Toda esta vida multiforme cordobesa, las obras del crucero de la gran
Mezquita, las fastuosas procesiones del Corpus Christi, con su grifo o
tarasca y sus danzantes; algunos autos de fe, algunas corridas de toros y
fiestas de caas , donde presenciara la destreza sin igual de los
jinetes de Crdoba, madre de los mejores [caballos] del mundo, como
dice Cardenio en el Quijote (Parte I, cap. XXIV); el hechizo entre rabe
y romano de la ciudad legendaria y nica; su frtil campia y dehesas
gamonosas , fueron poco a poco nutriendo de imgenes los aos infantiles
de MIGUEL.
Mientras crece y se desarrolla, su penetrante poder de observacin ir
fijando estas impresiones de la vida cordobesa, captando su espritu
romntico , saturndose de recuerdos, que matizarn despus sus
insuperables creaciones e influirn profundamente en el tono heroico y
estoico de su propia vida.
Cuando su padre el cirujano Rodrigo de Cervantes llega a Crdoba a fines
de Octubre de 1553, tan necesitado de ropa blanca como hemos visto en el
captulo anterior, las relaciones de la familia que an llamaremos
alcalana con el viejo e inflexible licenciado debieron de mejorar. Sin
embargo, no vivieron juntos. Por declaraciones y documentos que se aducen
despus, consta que Juan de Cervantes viva en la collacin de Santo
Domingo de Silos, seguramente en la calle de los Letrados (lo era l de
la Ciudad), no lejos de las Casas Consistoriales y de la morada del
famoso den don Juan Fernndez de Crdoba, de quien trataremos pronto,
mientras que doa Leonor Fernndez de Torreblanca, con Rodrigo, su mujer
doa Leonor de Cortinas y los hijos de stos, aparte de un breve
traslado, o intento de traslado, a la collacin de San Salvador, debi de
vivir primero, y definitivamente vivi y muri, en la de San Nicols de
la Ajerqua: collacin donde, en la calle de Grajeda, haba morado su
hermano Ruy Daz de Torreblanca, y en la de la Sillera resida otra
hermana suya, su primo Diego Martnez y su cuado, Alonso Jimnez, ambos
silleros de la jineta.
En una, pues, de las calles de este barrio (al que, sin exageracin,
podramos calificar de cervantino) se domicili la familia, en cabeza de
doa Leonor Fernndez de Torreblanca. A l pertenecan las de Grajeda y
Sillera citadas, la de las Armas, la del Pozo, la del Cao (el de
Vicenguerra), la de los Agujeros, y, especialmente, la plazuela de la
Caridad y parte de la calle de la Feria, denominada as (desde 1862 se
titula de San Fernando) porque en ella celebraba una feria la Cofrada de
los Calceteros, en honor de Nuestra Seora de Linares, en los ocho das
anteriores al de su fiesta. Las edificaciones de esta calle surgieron,
despus de la reconquista de Crdoba, en el espacio descubierto e
intermedio entre la Almedina, villa o parte alta de la ciudad, y los
Arrabales o Axarqua. Slo la parte meridional de dicha calle pertenece a
la collacin de San Nicols. A ella afluyen por Oriente, de Sur a Norte,
las del Potro o de los Agujeros, la de Sillera, la de Toquera y la de
Maese Luis (del barrio de San Pedro); y por la parte Occidental, la de
Pescadera o Calcetera, a cuya entrada estaba el Arquillo de los
Calceteros (la Puerta Piscatoria de los romanos) y el Portillo o Arco de
la Manceba, abierto en la muralla romana el ao 1496.
Ya notamos en otro captulo que la gran cruz de hierro que exista en el
centro del Rastro Viejo, al final de la calle de la Feria, fue erigida
por la Cofrada de la Santa Caridad de Nuestro Seor Jesucristo, en
conmemoracin del sangriento motn contra los judos y conversos del
domingo 14 de Marzo de 1473. La variaron de sitio en 1814 y desapareci
en 1852. La hoy existente se puso no hace muchos aos.
Todas las calles de este barrio, principalmente, as como la Curtidura,
que, por las numerosas fbricas de curtidos, comprenda las calles de
Lineros, Badanas, plazuela de San Nicols y parte de la Ribera, seran
muy frecuentadas por MIGUEL.
La higiene entonces, en Crdoba como en muchas ciudades, era escasa. El
aludido cao de Vicenguerra tena no pocos compaeros, aunque de menor
categora: albaales al descubierto, que atormentaban da y noche el
olfato. Los muladares menudeaban tambin. Nadie hubiera podido imaginar
en aquellas calendas que la urbe llegara a ser, como lo es actualmente,
una de las ms limpias y aseadas de Europa.
Equipado Rodrigo de Cervantes e instalado con su madre, esposa e hijos,
la fortuna tendra para l mejor mirada que en Alcal y Valladolid. Lo
primero procedera a buscar el medio de ejercer su profesin, si acaso,
como es presumible, no haba subvenido a esta necesidad anticipadamente
su padre el licenciado. Por sus grandes amistades y reputacin en
Crdoba, por su cargo de letrado de la Ciudad y juez de los bienes
confiscados por el Santo Oficio, le sera fcil. Era, adems, ntimo
amigo de Felipe de Esbarroya, letrado como l y mdico de la Inquisicin.
De suerte que, teniendo en cuenta las declaraciones, tantas veces
citadas, de CERVANTES, en el pleito de Toms Gutirrez, de ser hijo e
nieto de personas que han sido familiares del Santo Oficio de Crdoba,
resulta indiscutible que Rodrigo, por intervencin sin duda del padre,
obtuvo un empleo en aquel alto tribunal. No lo especifica, ciertamente,
la palabra familiar. Tal vez le nombrasen cirujano de la crcel de la
Inquisicin, bajo la dependencia, probablemente, del dicho Esbarroya u
otros mdicos del Santo Oficio, como eran los licenciados Antonio
Cubillana y Hernando de Medina, pertenecientes a l desde 1548.
Sospechamos que debi de tener algn puesto en el hospital de la Santa
Caridad, en la plaza del Potro; pero las cuentas y documentos de este
perodo (1553 a 1558) no se conservan; y as, es imposible la
demostracin. Y an se nos ofrece la dificultad de que el licenciado
Cervantes, viviendo con tantos criados y tan a lo hidalgo en Crdoba, no
permitira que su hijo ejerciese all la humilde profesin de cirujano.
De manera que si le proporcion empleo en algn hospital, sera el de
administrador o cosa anloga. Concretamente, no sabemos sino que Rodrigo
de Cervantes fue familiar del Santo Oficio en Crdoba, aunque nada
exprese en orden a la ocupacin con que se ganase la vida; porque, si
bien un familiar ejerca funciones de ministro, la serie honoraria de
familiares, auxiliares voluntarios de la Inquisicin, abundaba entonces
sobremanera, no precisamente para prender delincuentes, sino para
participar de ciertos favores y privilegios a la sombra de tan poderosa
institucin.
Como quiera que fuese su empleo, la familia no debi de pasarlo mal
mientras vivi el licenciado, que continuaba desempeando su letrada en
el Concejo. Son numerosos los acuerdos capitulares que mencionan informes
o pareceres emitidos por l sobre diversos asuntos, durante aquellos
aos , unas veces solo, otras unido a su compaero Mondragn. Algunos se
contraen al pago de su salario, veinte ducados anuales, msera cantidad
comprobatoria de que viva de otros ingresos. Ignrase lo que le
reportara su cargo de juez de los bienes confiscados por el Santo Oficio.
Era corregidor entonces don Pedro Rojas Osorio (tom posesin el 22 de
Julio de aquel ao de 1553), y en el Ayuntamiento se trabajaba con
actividad. Su antecesor, Garca Tello, muy interesado en el mejoramiento
de Crdoba, haba tenido un trienio feliz en iniciativas y realidades, y
abierto el camino a las perspectivas ms lisonjeras. Desde 1550, en los
cabildos de la Corporacin exhumbase el antiguo proyecto de Fernn Prez
de la Oliva para hacer navegable el Guadalquivir hasta Sevilla , a cuya
ciudad se comunicaron los acuerdos. Derribronse varios edificios de la
Corredera para levantar la Crcel, el Psito y la Casa de los
Corregidores; quitronse todos los ajimeces de la poblacin, desde el
Rastro Viejo, por uno y otro lado, hasta la plaza del Salvador, y aun ms
all de las Carneceras : especie de balcones corridos, toscamente
labrados, sostenidos por postes de madera, que afeaban las calles, sobre
todo la de la Feria, y dificultaban el trnsito, empedrronse esta ltima
y la de los Silleros, la de San Nicols de la Ajerqua y la de San
Andrs ; demolironse las torres albarranas que defendan las Puertas del
Rincn y de Orazio se construy una capilla sobre el arco de la Puerta
del Sol, junto al molino de Martos ; hzose, en fin, un andn-paseo desde
el Rastro hasta la Puerta del Puente, en la margen derecha del
Guadalquivir, sobre las ruinas de varias casas y restos de la antigua
muralla. Fueron aos aquellos de mucha abundancia, en que el trigo lleg
a valer a menos de tres reales. De vez en cuando se celebraban (entre
otros festejos) corridas de toros. Hablbase mucho de las obras del
retablo y reja de la capilla de la Asuncin de Nuestra Seora, en que
trabajaban el entallador Juan de Castillejo y el notable rejero Hernando
de Valencia. Esta capilla perteneca a la Catedral, donde continuaban las
obras del crucero nuevo bajo la direccin del famoso arquitecto Hernn
Ruiz (hijo), constructor, aos ms tarde, del cuerpo de campanas de la
Giralda de Sevilla. Tambin se hablaba, y no para bien, de las agrias
disputas (luego veremos su origen) entre el obispo don Leopoldo de
Austria y el altanero den de su cabildo catedralicio.
Ningunos otros acontecimientos de importancia registrronse desde 1550
(Garca Tello tom posesin de su corregidura el 8 de Septiembre) hasta
fines de Diciembre de 1553 , en que se desbord el Guadalquivir, si se
excepta uno de trascendencia enorme para la vida cultural de Crdoba, y
para CERVANTES, que exige singular atencin. Nos referimos a la fundacin
del famoso Colegio de Santa Catalina, el primero que la Compaa de Jess
estableci en una ciudad andaluza.
Captulo XI
La enseanza en Crdoba. -La academia de Alonso de Vieras. -El venerable
Juan de Avila. -Fundacin del colegio de la Compaa de Jess. -El P.
Antonio, San Francisco de Borja y el Den don Juan de Crdoba. -Genio y
figura de este ilustre Cordobs. -La familia de Cervantes.
Mal se encontraba Crdoba, a mediados del siglo XVI, en lo tocante a
centros docentes. Haba maestros que enseaban a leer, escribir, contar y
hasta latn y otras disciplinas; pero verdadero colegio de enseanza
media a tono con la importancia de la capital, no exista ninguno. Cuando
lleg a ella, en 1538 o 1539, el maestro Juan de vila, trat de remediar
tal estado de cosas, y gestion con el Ayuntamiento que se creara un
Estudio general. Sin embargo, corra el tiempo, y no se adelantaba en
este sentido.
De los maestros de primeras letras, ha quedado constancia de un Pedro
Lpez, y de aquel Diego Lpez, quiz pariente suyo, maestro de ensear a
leer mozos, amigo del clebre Lope de Rueda, en cuya casa otorg
testamento, el 21 de Marzo de 1565, y muri, dejndole por albacea.
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Granada. -La Catedral. Vista exterior de la Capilla Real, donde fueron
maestros, antes de trasladarse a Crdoba, lvaro de Cervantes y su
hermano Alonso de Vieras.
No hay ms noticias de estos maestros, que lo fueron de instruccin
primaria de algunos ingenios cordobeses, entre ellos, tal vez, de don
Luis de Gngora ; y no de CERVANTES, porque se le ofreca mejor
proporcin con otro.
Se trata de Alonso de Vieras, el mismo de quien, juntamente con su
familia (la de los Cervantes venidos a Crdoba desde Granada), nos hemos
ocupado por extenso en otro captulo. Quedo all por decir lo que
pertenece a este lugar. Envejecido y enfermo su hermano lvaro de
Cervantes, maestro de capilla de la Catedral desde 1548, Alonso de Vieras
(que lo haba sido tambin anteriormente) le sustituy en parte de sus
obligaciones, quedando rebajado a satisfaccin propia, en 1553, a maestro
de mozos de la misma Catedral.
Viva Alonso (sacerdote, como se dijo, y bastante aficionado al bello
sexo) , en unas casas de la collacin de San Juan, en el barrio de
Castellanos , y all haba establecido, desde varios aos atrs, una
academia, donde enseaba a leer y escribir, latn, gramtica y canto
llano y de rgano; tan acreditada, que hasta de los ngeles (Mjico) vino
a Crdoba don Francisco Crcamo a poner a su hijo, de diez aos, en ella
para que recibiese aquellas disciplinas. En tal escuela se educ sin duda
(no poda ser en otra) el clebre msico y telogo cordobs Fernando de
las Infantas.
Pero la academia de Vieras (sobre la que volveremos en el captulo
entrante) era de orden elemental y particularsimo; y, por acreditada que
estuviese, en modo alguno poda llenar las necesidades de Crdoba. Se
explican, pues, los esfuerzos del venerable apstol maestro Juan de vila
con el Municipio en favor de un Estudio general. Tal inters segua
mostrando, que de nuevo, en 1550 concurri al cabildo celebrado por la
Ciudad el 10 de Enero para tratar del asunto. Un ao ms tarde los
regidores volvan a ocuparse de l en las sesiones de 14 de Enero, 5 de
Marzo y 22 de Junio. En las dos primeras se leyeron sendas peticiones del
mismo maestro. Mas se adelantaba poco. Entonces el insigne mstico pens
en la Compaa de Jess, que ya haba fundado colegios en Coimbra (1542),
Alcal de Henares (1543-47), Valencia (1544), Barcelona (1545),
Valladolid (1545-54), Ganda (1546-47), Zaragoza (1547-54), Salamanca
(1548-51), Burgos (1550-55) y Medina del Campo (1551-55). Es, pues, la
Compaa, por instigacin del maestro Juan de vila, quien viene a
remediar la deficiencia que padeca Crdoba.
Y es, para gloria de la ciudad, un hijo de la misma, el padre Antonio de
Crdoba, que haba ingresado en la Compaa de Jess cuando estudiaba en
Salamanca, el que coadyuva a la instauracin del Colegio; y otro
cordobs, el citado den don Juan de Crdoba, el que facilita
esplndidamente su desarrollo. Dos Crdobas ilustres, parientes, a
quienes debe Crdoba aquella fundacin.
Y un varn eminente en santidad y ciencia, manchego , hoy beatificado y
de renombre universal, el que provoca el milagro, el primero que siente
la necesidad del Estudio, el que despus propone el Colegio a la Compaa
y el que, posteriormente, tiene intervencin grande y decisiva en el
titulado de la Asuncin de Nuestra Seora, por don Pedro Lpez de Alba.
Los inditos Anales de Crdoba, de don Luis Mara Ramrez y de las Casas-
Deza, no concretan los primeros pasos de la fundacin. Slo dicen, al ao
1552: Se principia a tratar del establecimiento del Colegio de la
Compaa de Jess, y el ao siguiente vino a la fundacin el P. Francisco
de Villanueva, rector del Colegio de Alcal, y el hermano Alonso Lpez.
Ms explcito es el padre Pedro de Ribadeneyra, en su admirable Vida del
P. Ignacio de Loyola (Madrid, 1583): Este mismo ao de 1553 tuvo
principio el Colegio de vila y tambin el de Crdoba, que fue el
primero en Andaluca, el cual tuvo ocasin de la entrada en la Compaa
del padre Antonio de Crdoba, hijo de don Lorenzo de Figueroa y de doa
Catalina Hernndez de Crdoba, condes de Feria y marqueses de Pliego.
En efecto, ingres en la Compaa el P. Antonio de Crdoba cuando
estudiaba en Salamanca, pero fue por sugestin del maestro vila; y
asimismo el pensar en el Colegio, a que pudo tambin estimularle el xito
que haba presidido la fundacin del de Medina del Campo, abierto en
1551, aunque pobremente. Con el auxilio de Rodrigo de Dueas, el Colegio
de Medina dispuso despus de local propio. A principios de Agosto de 1553
el P. Antonio de Crdoba y el duque de Ganda, de paso ste a Portugal,
colocaron la primera piedra, y es fama que los mismos jesuitas trabajaban
de jornaleros, ayudndoles a conducir ladrillos y arena algunos
caballeros ricos medinenses.
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El maestro Juan de vila (Cuadro al leo, de autor ignorado).
Mas, a todo esto, las negociaciones iniciadas en el Otoo de 1552 por el
maestro Juan de vila con la Compaa de Jess hacan su camino,
secundadas inmediatamente por el P. Antonio; y el Ayuntamiento, a su vez,
viendo el entusiasmo general, mostraba las mejores disposiciones. Desde
el principio de 1553 se ocup ya asiduamente del Colegio, como se ve por
los cabildos celebrados el 25 de Enero, 12, 19 y 21 de Abril, 8 y 17 de
Mayo. En el de 25 de Enero se decidi escribir a Roma, y en el de 12 de
Abril leyose una carta del maestro Juan de vila. El acuerdo fue
dirigirse a la marquesa de Priego. sta, que haba prometido todo su
apoyo, ante la diligencia del P. vila, inst a la Compaa a apresurar
la fundacin, y escribi desde Montilla a su pariente el rico den don
Juan de Crdoba, recomendndole el negocio. En seguida llegaron a
Crdoba, procedentes de Alcal, los jesuitas Francisco de Villanueva,
rector de aquel colegio, y el hermano Alonso Lpez, y a continuacin los
padres Benito y Navarro con cuatro hermanos coadjutores. La fundacin,
sin embargo, tropezaba con inconvenientes. El den recibi las cartas de
recomendacin de la marquesa, y, ms por compromiso que por buena
voluntad, hosped en su casa al P. Villanueva y al hermano Lpez. Pero no
le fueron simpticos, ni tampoco los que vinieron despus. Los espiaba,
receloso, sin evidenciar inters por el asunto. Ahora, los padres no se
desanimaron, ni tampoco el maestro vila. Cuanto a la marquesa de Priego,
ofreci su palacio de Crdoba, llamado Casas del Agua, o de las Pavas
(por estar en la calle del mismo nombre) , para la instalacin del
Colegio; y la Ciudad redobl su decisin y noble empeo en favor de
aquella obra de cultura. El 13 de Octubre concurra al cabildo el P.
Francisco de Villanueva. Ya en Septiembre el P. Antonio de Crdoba, desde
el colegio de Medina del Campo, donde le dejamos, habase dirigido a
Montilla, residencia de su madre, y junto con el duque de Ganda, de
regreso de Portugal, y con el P. Bartolom de Bustamante, todos trataban,
en unin de los condes de Feria y en relacin con el maestro Juan de
vila, de la instalacin del Colegio.
He aqu a poco (entrado ya Octubre) recibir, all mismo en Montilla, la
extraa nueva de que el den, por carta a la marquesa de Priego, cede su
propio palacio y casas anexas, a la Compaa para la edificacin del
Colegio. Qu pudo moverle a cambiar tan radicalmente de conducta? Hombre
de pensamientos levantados, grande en sus virtudes como en sus vicios,
conoci pronto la santidad, bellos propsitos y ejemplar vida de aquellos
padres, y de igual modo que al principio los desdeara y aun persiguiese,
dio en protegerlos a manos llenas. La misma comunicacin que a la
marquesa enderez al Ayuntamiento de Crdoba.
En el cabildo del lunes 23 de Octubre de 1553 hizo relacin del asunto el
caballero veinticuatro seor Martn de Caicedo. Por ella (sumamente
interesante) vemos que la donacin comprenda las casas principales del
den, o sea su palacio, y algunas otras que estn junto a ellas y mucho
aderezo de capilla. A la vez se aade que el asunto de la cesin de las
Casas del Agua iba tan adelantado, que se hallaba en trminos de querer
comenzar a poner las manos en l. As sucedi inmediatamente, porque
eran los finales de Octubre y haba pasado San Lucas, fecha comn de la
apertura de curso. El Ayuntamiento acord dar las gracias al den y
enviar a Montilla al mismo seor Martn de Caicedo para que se
entrevistase con la marquesa, con su hijo don Antonio de Crdoba y con el
duque de Ganda (luego San Francisco de Borja). La Ciudad llamaba a los
dos ilustres jesuitas, que se encaminaron a Crdoba en unin del
caballero veinticuatro, portador de una carta de la marquesa. Todo
consta, por la relacin del propio, en el cabildo de 3 de Noviembre, en
que se provey que, pues el duque y don Antonio haban llegado a la
ciudad, fueran a visitarles los seores alcalde mayor e caballeros
diputados de lo del Colegio.
El acta del mismo cabildo registra el cumplimiento de esta disposicin y
la presencia de los dos padres en los trminos siguientes:
[Al margen] Colegio. Visita del duque de Gandia, que entraron en el
Cabildo. En este ayuntamiento entraron los seores duque de Gandia e
don Antonio de Cordova a dar rrelaion como son venidos a esta ibdad a
pedimiento suyo, e que aqui rresidirian el tiempo que Nuestro Seor fuere
servido con la Conpaia del nonbre de Jhesus, e que vienen a efetuar lo
de las escuelas donde se an de leer las ienias. No haba tiempo que
perder: el invierno echbase encima. El suntuoso palacio del den y
fincas adyacentes, as para su desalojamiento como para su disposicin a
los fines de colegio, templo y casa, requera ms de un ao de obras. Y,
sobre la donacin, haba que negociar an la dotacin.
Decidiose, pues, arreglar a toda prisa y con suma modestia la Casa de las
Pavas, e instalar all provisionalmente el Colegio, que abri sus puertas
el 11 de Diciembre. Ni siquiera dio lugar a asignarle el Ayuntamiento los
600000 maraveds de renta con que le favoreci pronto (el nuevo
corregidor no se mostraba menos activo que el precedente); pero de
humildes principios nacen grandes cosas. Y el den, viendo el entusiasmo
con que surga, a pesar de su pobreza, el Colegio (bajo la advocacin de
Santa Catalina), apresur los trmites de la donacin para su instalacin
espaciosa, adecuada y digna de la ciudad que le vio nacer.
Este famoso personaje, esplndido, generoso, caritativo y a la par
vicioso; tanto, que se ha dicho que fund en Crdoba la Casa-cuna para
recoger en ella los numerosos hijos que tena extraviados, lo fue, a su
vez, pero legtimo, de don Diego Fernndez de Crdoba, quinto seor de
Baena y tercer conde de Cabra, y de doa Francisca de Ziga y de la
Cerda. Muy joven todava, le dieron el deanato de la catedral cordobesa,
con cuyas rentas y sus legtimas paterna y materna, entre las que se
contaba el seoro de la villa de Rute, reuni una considerable fortuna.
A la muerte del obispo don Pedro Fernndez Manrique, fallecido de la
peste, en Roma, el 7 de Octubre de 1540, vino a Madrid a pretender el
puesto vacante: pero una noche, en cierta casa de juego, perdi la enorme
suma de treinta mil ducados. Lleg la noticia a odos del emperador
Carlos V, y desde entonces le retir su apoyo, escandalizado por el
hecho, y gestion y obtuvo la mitra para su to don Leopoldo de Austria,
hijo de Maximiliano I. Apenas entr don Leopoldo en Crdoba, se le puso
enfrente el den, que soliviant en contra suya a todo el Cabildo de la
iglesia; y a tal punto llegaron los escndalos y las diferencias entre
unos y otros, que tuvo que intervenir el Cabildo de la Ciudad para
apaciguar los nimos. Entre tanto, el den reanud con ms bro su vida
licenciosa, que le acarre bastantes disgustos y algn serio contratiempo
que pudo costarle la vida, como fue el de la quema de su palacio por los
hijos y criados de su vecino don Pedro de las Infantas, hijo del
comendador don Antonio de las Infantas y to carnal del antes aludido
Fernando de las Infantas, el clebre msico y telogo.
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El duque de Ganda, despus San Francisco de Borja (Grabado en cobre de
J. Wierx, 1551-1619).
He aqu, en sntesis, el suceso, que, junto con otros que vendrn, pinta
bien las costumbres de entonces.
Este caballero, que tena varias hijas de vida honesta, cuatro de las
cuales siguieron el camino del claustro , ofendido primero por las
solicitaciones del den y despus por el continuo fisgoneo y
desvergonzadas bromas de que las hacan vctimas sus pajes y criados, sin
que atendiera las quejas contra ellos dadas, decidi tomarse la justicia
por su mano y aun cumplida venganza de unos y otros. Cierta noche, en que
don Juan obsequiaba con un opparo banquete a unos sobrinos suyos venidos
a Crdoba para visitarle, cuando a altas horas se hallaban rendidos por
el sueo, el vino y la orga, don Pedro de las Infantas y algunos
familiares suyos penetraron dentro del palacio, no se sabe cmo, y le
pegaron fuego. Todo l fue pasto de las llamas, entre las cuales
estuvieron a punto de perecer sus dormidos moradores. Conocidos los
culpables, el den no quiso proceder contra ellos; pero si su pariente el
marqus de Comares, quien persigui judicialmente a don Pedro, con tal
encono, que hubo de reducirlo a la miseria. Ocurri este suceso a la
entrada de 1550. El den, sobre las ruinas, volvi a levantar el palacio,
en 1551, an con mayor magnificencia: el mismo que, ya reconstruido
(estaba en la collacin de Santo Domingo de Silos), acab por donar a los
jesuitas para el Colegio y una iglesia que se labr despus.
De sus incontables maticebas, fue la preferida doa Beatriz Meja, de la
que tuvo varios hijos, entre ellos, una hija, Leonor, y un varn, don
Juan Fernndez de Crdoba, nacido en 1538, a favor del cual fund
patrimonio el 29 de Marzo de 1546. Vinculadas a ste hallbanse las casas
de su morada, que permut por otros bienes en 16 de Enero de 1554 para
cederlas a la Compaa de Jess, a la que luego continu favoreciendo en
cuanto pudo.
A los autos seguidos con este fin, va asociado como testigo, llamado y
rogado (entre otros caballeros principales de la ciudad), el licenciado
Cervantes, amigos todos, sin duda, de don Juan de Crdoba, pues el asunto
era de cierta intimidad.
Aqu entran los cronistas de la Compaa y dicen: que los jesuitas se
enteraron, al cabo, de que la vida privada del den no corresponda en
modo alguno a su alta dignidad eclesistica, ni era la ms propia de
quien pretenda convertirse en protector de la Compaa, en vez de
convertirse a la moral y buenas costumbres; que se reunieron
solemnemente, meditaron el negocio con prudencia y gravedad, y
resolvieron no poder aceptar la donacin de don Juan de Crdoba sin
evidente peligro de sus almas; que era, pues, preciso hablarle
claramente, argirle de pecado mortal y apartarle de aquella vida
inconcebible. Mejor estaba el Colegio en su instalacin modesta, pero
decente, que no trasladado a un palacio morada de la sensualidad.
Las noticias de los cronistas de la Compaa de Jess, as en el asunto
de la fundacin del Colegio como en los escrpulos sentidos para aceptar
la donacin del den, pueden cotejarse con las de otros autores
contemporneos o poco posteriores, como el de los Casos raros de Crdoba,
y los documentos municipales y notariales, muy dignos de fe.
A los acuerdos capitulares, escrituras y pormenores transcritos,
referentes al beato Juan de vila y a don Juan de Crdoba, vamos a aadir
un emocionante suceso de la vida de ambos, directamente ligado con la
cuestin debatida y en parte confirmado por documentos notariales. Brava
estampa de la poca, adems.
He aqu cmo lo refiere don Teodomiro Ramrez de Arellano en sus aludidos
Paseos por Crdoba, vol. I, pgs. 54 a 56: En el siglo XVI (escribe),
cuando estuvo en Crdoba el ya citado maestro Juan de vila, moraba en
dichas casas [actualmente nm. 96 de la calle de Alfonso XII, barrio de
la Magdalena] la seora doa Teresa Narvez, tan piadosa y caritativa,
que sostena dentro de aqullas cuarenta camas, donde asista a veinte
mujeres y veinte hombres pobres enfermos, cuidando ella con sus criadas,
a las primeras, y el Padre vila, con sus discpulos, a los segundos. Con
este motivo, haremos mencin de un suceso referido en los Casos raros de
Crdoba.
Uno de los prebendados de la catedral (el den don Juan de Crdoba),
individuo de la aristocracia cordobesa, haba logrado cautivar la
atencin de una hermosa joven, perteneciente tambin a una noble y
honrada familia. Seducida por los halagos y ofrecimientos de aqul y sin
premeditar el paso que daba, abandon su casa y marchose a la del
prebendado, donde estuvo seis o siete aos, durante los cuales dio a luz
cuatro hijos. Su vida no era la ms apacible; pasaba el tiempo encerrada
en su habitacin; ni era duea de pasear la casa, porque su seductor la
esclaviz hasta el punto de recoger la llave de su estancia. En este
tiempo predicaba con frecuencia el Maestro vila, y un da en que todos
los de la casa, excepto ella, iban a orle, llam desde la ventana a uno
de los criados, rogndole hiciera por facilitarle el ir a la iglesia,
prometindole volverse antes que su amo. Negose al pronto; mas a vista de
un lindo anillo que le dio, trajo un manto y puso una escalera, por la
cual baj la joven, hasta sin zapatos, y se march a la catedral,
costndole gran trabajo colocarse frente al plpito. Subi a l aquel
santo, que en tan alto grado posea el don de la palabra; y como si la
Providencia le hiciese adivinar la vida del prebendado y su cautiva, fue
tanto y tan a propsito lo que dijo, que, al terminar, entr en la
sacrista arrojndose a sus pies una desgraciada e infeliz mujer, en
quien nuestros lectores fcilmente reconocern a la que viene siendo
objeto de nuestra narracin. Anegada en lgrimas de dolor y
arrepentimiento, se puso bajo su amparo, jurndole apartarse para siempre
de la vida pasada y terminarla bajo su direccin caritativa. Cariosas y
dulces palabras acogieron sus declaraciones, saliendo el Maestro vila,
acompaado de la joven, hasta la casa de doa Teresa Narvez, donde, con
igual afecto, fue recibido tan delicado depsito. Cuando el prebendado
volvi a su casa y abri la habitacin, encontrose burlado; sali como un
tigre; registr hasta el ltimo departamento, pudiendo apenas preguntar,
lleno de coraje, por el paradero de la fugitiva, de que nadie le daba
conocimiento. Sin resultado favorable, sali a la calle, interrogando a
cuantos vea, hasta que al fin supo el respetable lugar depsito de su
adorada. Bien pronto reuni a sus criados y otros hombres y se dirigi a
casa de doa Teresa Narvez, resuelto a sacar de grado o por fuerza a la
mujer que buscaba. Spolo dicha seora y en seguida avis al Maestro
vila, quien puso en conocimiento del Corregidor cuanto ocurra en el
asunto, decidindolo a presentarse, como lo hizo. Reprendiole su
conducta, amenaz a los que le acompaaban, y todos se retiraron, no sin
jurar vengarse de lo ocurrido; mas aquella noche salieron de Crdoba el
venerable Padre y la joven, a quienes el Corregidor acompa hasta dos
leguas de la ciudad. Llegados a Montilla, la marquesa de Priego, cuyas
virtudes eran tan conocidas, se hizo cargo de la joven, tenindola mucho
tiempo en su casa, desoyendo las splicas del prebendado, quien, como su
pariente, le rog se la entregase. Desde all pas a Granada, y, por
ltimo, curada por completo, volvi a Crdoba, donde vivi honradamente
con el producto de cuatro mil ducados que le dieron el arzobispo de
Granada, el marqus y marquesa de Priego y un caballero condolido de su
situacin. Ya en Crdoba, recogi sus cuatro hijos, dos hembras, que
entraron religiosas en un convento de esta ciudad, y los otros dos,
varones: uno muri muy joven, y el otro cas siendo modelo de hombres
honrados. El prebendado, aunque jams pudo ver a su fugitiva, dio los
dotes para el convento y un capital para el varn al casarse.
Desarrollronse los anteriores sucesos entre los aos 1548-1553.
Los jesuitas, en consorcio con el P. vila y la marquesa de Priego,
hicieron cuanto les fue posible por apartar al famoso den de aquella
vida disoluta. Al fin, la reflexin, el arrepentimiento, la edad y los
desengaos por una parte, y de otra la ejemplar conducta de los
ignacianos, comprobada por sus propios ojos, indujronle a mejorar
radicalmente su vida y costumbres y hacerse digno de los miembros de la
Compaa de Jess, que cesaron en sus escrpulos.
Y entonces fue cuando se decidi a favorecerlos sin limitacin alguna,
como l haca todas sus cosas.
Porque su natural era bondadoso, noble y caritativo. El mismo don
Teodomiro Ramrez de Arellano, en su obra citada, vol. III, pgs. 222-
223, aade: A pesar de la vida borrascosa de don Juan Fernndez de
Crdoba, que los aos con la reflexin fueron cambiando, siempre tuvo la
buena cualidad de ser en extremo compasivo y dadivoso, apresurndose a
socorrer cualquier desgracia, por insignificante que fuese. La multitud
de nios ilegtimos que moran por arrojarlos a cualquier lugar inmundo,
o detrs de las puertas, o en el campo, haba impulsado al Cabildo
eclesistico a establecer una casa en uno de los galeones del Patio de
los Naranjos, donde colocaban aquellos infelices, y el encargado los daba
a criar a cualquier nodriza que encontraba. En aquellos tiempos la
polica urbana careca de toda clase de reglas, y cada cual haca cuanto
a su capricho e inters convena. Entre otras inconveniencias era una de
las peores el abandono en los cerdos que entraban y salan del campo,
yndose a casa de sus dueos, como an se ve en muchas poblaciones. Un
da varios de estos animales se entraron en la Catedral, y a su placer
devoraron tres infelices criaturas que estaban en la cuna de recepcin,
suceso que produjo gran sentimiento en toda la ciudad, en el Cabildo y
ms que en nadie en el den, quien desde aquel momento se dedic
decididamente al amparo de los expsitos, colocndolos en una casa que
haba frente a la Catedral y se conoca por la del Agua, donde a sus
expensas los criaban y mantenan despus, ensendoles a leer y escribir
y explicndoles l mismo la doctrina, en un rato que todas las noches
dedicaba a esta piadosa tarea. A los ocho aos los entregaba a oficio, y,
cuando ya eran mayores, los casaba, dotando a casi todos con casa y
bienes en la villa de Rute, cuyo seoro ejerca, llegando a un nmero
fabuloso las familias que cre de esta manera. Cuenta un autor que eran
tantos los regalos que constantemente haca a los nios, aun de cosas que
los halagaba en sus pocos aos, que al verlo se abrazaban a sus piernas,
ensuciando casi siempre sus ricos hbitos, lo que l sufra con gusto,
pensando que aquellas obras de caridad lavaran todas las manchas que en
su conciencia echaron sus juveniles extravos.
Mientras se ultima la donacin y comienzan las obras para el traspaso del
Colegio al palacio del den, va entrando el ao 1554. El invierno era
duro; los temporales, furiosos; el Guadalquivir creca imponente. Los
Anales de Crdoba consignan: El martes dos de Enero vino tal arriada,
que tap los arcos del Puente y lleg el agua a la Carrera de la
Fuensanta, y andaban los barcos por el Potro; y por el lado del Campo de
la Verdad lleg hasta el Viso, y, rompiendo por donde estaba la ermita de
San Julin un brazo del ro, volva a juntarse con l por el molino de
Santa Catalina, por lo que es de las crecidas mayores de que hay
memoria.
Rodrigo de Cervantes, si su padre no le proporcion mejor empleo, rodara
por los hospitales de Crdoba o barrio del Potro tomando sangres,
aplicando sanguijuelas y curando aquellas cuatro enfermedades para las
que tena autorizacin. Algunos cirujanos de entonces abran tienda de
barbera. Nada consta a este respecto de l; pero, como fue referido, por
el ascendiente social del licenciado, ni siquiera ejercera su profesin.
Aun sospecho que las dificultades econmicas que siempre padeciera
obedecieron a vivir en un plan de vida superior a los recursos con que
contaba. La educacin de sus hijos lo abona: hasta las hijas saban
escribir, cosa nada corriente en las mujeres de entonces. Su propia
madre, hija mayor y preferida de un mdico tan reputado como el bachiller
Daz de Torreblanca, era analfabeta. As pues, Rodrigo, por este orgullo
de hidalgo, unido a las bellas prendas de que se hallaba dotada doa
Leonor de Cortinas, tan pronto como se orientara en Crdoba, su principal
ocupacin sera la de enviar sus hijos a la escuela. Se orientara,
decimos, no porque la desconociese. Si no nacido en ella (casualidad fue
su venida al mundo a orillas del Henares), en Crdoba pas largas
temporadas de sus aos mozos, mientras los respiros del licenciado en
espera de sus nombramientos. Ciertamente, era castellano, as por su
natalicio como por sus cinco lustros de residencia en Castilla; pero su
sangre andaluza saltara de gozo en amor a Crdoba. Menos su hermana doa
Mara y su sobrina doa Martina, vecinas de Alcal, aqu estaban todos
sus parientes, y cerca Andrs, pues Cabra era tierra cordobesa.
Las noticias de Andrs, al llegar Rodrigo a la patria de sus mayores,
circunscribanse a haber tenido dos hijos ms (iba llenndose de familia,
como su hermano), Leonor, que debi de nacer en 1550, pues faltan las
partidas de este ao en los libros parroquiales, y llevara tal nombre en
honor de su abuela; y Catalina, bautizada el 10 de Febrero de 1552 , y
que lo ostentara igualmente por su ta soror Catalina de Cervantes, la
monja dominica. Asimismo la cuada de Andrs, Mara de Luque, haba
tenido sucesin en Juana, y actuando de comadre la esposa de aqul. En
Cabra, Andrs segua viviendo con holgura y comodidad.
Tambin en Crdoba debi de mejorar de posicin Ruy Daz de Torreblanca.
Este ao de 1554 ya no viva en la calle de Grajeda, ni era
guadamecilero. Se mud a San Nicols de la Ajerqua, donde falleci su
mujer en 1552. Cerr la tienda, o la traspaso a su consocio el
borceguiero Alonso de Torres, y dej el oficio. Acababa de casarse, en
terceras nupcias, con Mara de Caete, que posea algunos bienes, entre
ellos varias casas, y ejerca de curador de su suegro Pedro de Caete,
mentecato. El matrimonio se fue a vivir a la collacin de San Lorenzo;
luego a casas propias de la collacin de San Andrs, y arrendaba otras en
la de Omnium Sanctorum. En Octubre, Ruy Daz de Torreblanca era nombrado
receptor de la Santa Cruzada, en la bula de predicacin, por Francisco de
Lucena, y se obligaba con ste al cobro de la misma en los lugares del
obispado, dando por fiador a su cuado Alonso Jimnez, sillero de la
jineta, casado con su hermana Mara.
Del resto de la familia, las principales novedades eran el fallecimiento,
haca tres o cuatro aos, del afamado mdico Luis Martnez de
Torreblanca, o Maese Luis, como vulgarmente se le conoca, a quien
enterraron en el monasterio de Santa Isabel. Tambin haba muerto fray
Rodrigo de Cervantes, en el de San Pablo. En cuanto a las monjas doa
Catalina de Cervantes y doa Catalina de Torreblanca, seguan en sus
conventos: aqulla en el de Jess Crucificado, y sta, de priora, en el
de Santa Mara de la Concepcin. Algunas veces las visitaran Rodrigo y
su madre. Muy viejos eran ya sta y su esposo; pero el licenciado no dej
en todo aquel ao de cumplir, como los anteriores, con sus obligaciones
en el Ayuntamiento. Sus pareceres continan constando en las actas del
cabildo, junto, a veces, con su compaero de letrada Mondragn, de 6 y
15 de Marzo, 20 de Junio, 3 de Agosto, 7 de Septiembre, 29 de Octubre y
12 de Diciembre.
Captulo XII
Primeros maestros de Cervantes. -Condiscpulos. -Gonzalo de Cervantes
Saavedra, Alonso de Cervantes Sotomayor, Juan Rufo, don Juan de Aguayo,
Gonzalo Gmez de Luque y Toms Gutirrez. Se abre el estudio de la
Compaa de Jess.
He aqu ya a MIGUEL DE CERVANTES en el ao que cumple los siete de su
edad, ao en que nosotros creemos comenz a ir a la escuela. Ciertamente,
ningn documento lo atestigua. Empero si hemos seguido paso a paso esta
historia y visto por ella que ni en Valladolid ni en Alcal pudo hacer
estudios; si acabados de cumplir los seis aos llega a Crdoba, en qu
otro sino en ste de 1554, en que tendr siete, empezar mejor a asistir,
y en Crdoba, a la escuela? Tampoco necesitar demostracin el que en un
ingenio como CERVANTES la inteligencia forzosamente se despert pronto, y
que, si no un nio prodigio y precoz (plantas que se agostan temprano),
hay que suponerle un desarrollo de imaginacin superior al normal. No
hace falta que l nos diga en sus conocidos versos (Viaje del Parnaso,
IV, 31-32):
Desde mis tiernos aos am el arte
dulce de la agradable poesa...,
para que le creamos, desde la niez, vivaz y despierto.
Aqu, no obstante, podra objetar alguno con la tartamudez de que parece
padeci. Sobre la torpeza de pronunciacin de CERVANTES (si no son
exageraciones retricas) hay, cierto, testimonios suyos. En la Epstola a
Mateo Vzquez (1577) se lee:
mi lengua balbuciente y cuasi muda
pienso mover en la rel presencia.
Y en el Prlogo de las Novelas ejemplares (1613):
ser forzoso valerme por mi pico, que, aunque tartamudo, no lo ser para
decir verdades.
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Firma, en documento indito, de Gonzalo de Cervantes Saavedra (Crdoba,
18 de Febrero de 1581).
Los textos dijrase no dan lugar a dudas; empero lo dudoso es que la
tartamudez dificulte o retrase el buen desarrollo de la capacidad mental
en la infancia. Y una lista de insignes tartamudos, cerebros algunos,
como Aristteles, de los ms privilegiados de la Humanidad, podra
ofrecerse en prueba de ello.
As, pues, los padres de CERVANTES, a poco de instalarse en Crdoba y
viendo a MIGUEL en disposicin y edad convenientes, enviaran al nio a
la escuela.
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Firmas, en documento indito, de Melchor Jurado y Gaspar Jurado, suegros,
respectivamente, de Alonso de Cervantes Sotomayor y de Gonzalo de
Cervantes Saavedra (Crdoba, 18 de Febrero de 1581).
All aprendera a leer, escribir y contar. Pero en qu escuela? Callan
tambin en esto los documentos. Ahora, si recordamos las relaciones de
amistad, indubitables y patentes, en otro captulo sealadas, entre la
rama de los Cervantes venidos de Granada a Crdoba (Gonzalo de Cervantes
y Beatriz de Vieras, su mujer, y sus hijos lvaro de Cervantes, Alonso de
Vieras, Alejo de Cervantes, Claudia de Vieras y Mara de Cervantes); si
recordamos, decimos, las relaciones entre esta rama y la familia de
nuestro ingenio, posiblemente parientes, es mucho suponer que, teniendo
Alonso de Vieras, como hemos visto, academia o escuela de ensear a leer
y escribir, fuese a ella enviado el nio MIGUEL? Y si sobrinos de Alonso
eran, como hijos de su hermano Alejo, Gonzalo de Cervantes Saavedra y
Alonso de Cervantes Sotomayor, y stos amigos de CERVANTES, como qued
probado, qu dificultad hay para admitir, del mismo modo, que tambin
Gonzalo y Alonso recibieron instruccin primaria en la escuela de su to,
y ellos y CERVANTES se conocieran all?
Dgase, si se quiere, que todo esto es conjetura: yo dir que el criterio
de razn es, a veces, ms seguro que el documental, que, en varios
aspectos, tampoco falta.
Otros amigos hara entonces MIGUEL, ya en la escuela, o bien en la calle,
con nios de su misma edad, amistades que iran en aumento, con los que
jugara a los toros y caas en la plaza del Potro, o se apedreara quin
sabe! en las inmediaciones de la Cruz del Rastro. Estos amigos hubieron
de serlo, adems de Alonso de Cervantes Sotomayor y de Gonzalo de
Cervantes Saavedra, entre otros, el travieso Juan Rufo (entonces Juan
Gutirrez), el listsimo Toms Gutirrez de Castro (luego actor y
posadero), el reflexivo don Juan de Castilla y Aguayo y Gonzalo Gmez de
Luque, por cuanto con ellos conserv amistad y les elogi en la edad
madura, y de alguno de ellos, de Toms Gutirrez, recibi fraternales
muestras de consideracin, nacidas de un afecto proveniente sin duda de
la infancia. En su lugar veremos que Toms compuso obras de teatro.
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Firma, en documento indito, de Alonso de Cervantes Sotomayor (Crdoba,
13 de Noviembre de 1580).
La nada edificante vida de Juan Rufo Gutirrez es hoy por dems conocida
para poder agregar algo sobre ella. Aqu slo nos importa recoger (pues
an hemos de recordarle en esta historia) la fecha de su nacimiento,
1547, la circunstancia de aparecer en los preliminares de su famoso poema
La Austrada (Madrid, 1584) un soneto encomistico de CERVANTES; la
octava real en su elogio que ste le consagra en el Canto de Calope,
libro VI de La Galatea (Alcal, 1585), y la alabanza que vuelve a
prodigarle en el donoso y grande escrutinio de la librera de Don
Quijote, para deducir de ello una amistad evidente entre ambos, aunque
sus vidas corrieran tan dispares, bien que la pcara, chocarrera,
insolente y hasta infame del, por otro lado, ingeniossimo jurado
cordobs fuera, al fin, lavada en las clidas y emocionantes aguas
pursimas del arrepentimiento. Pues esta amistad, viviendo uno y otro en
Crdoba y siendo de una edad misma, dnde sino en Crdoba y cundo sino
en la niez haba de engendrarse?
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Firma de Juan Gutirrez (Juan Rufo).
Otro tanto cabe decir de don Juan de Castilla y Aguayo, o Aguayo de
Castilla. A punto fijo no se conoce la fecha de su nacimiento; pero
tambin acaeci hacia 1547. Sbese que sus progenitores, don Juan Aguayo
de Castilla y doa Ana de Aguayo, contrajeron matrimonio a mediados de
1539, que fue hijo nico, y que su padre ya haba muerto el 13 de
Diciembre de 1561. Por Real cdula de 24 de Febrero de 1575 obtuvo la
veinticuatra, que renunci a su favor don Jorge de Crdoba, en cuyo
cargo desempe repetidas comisiones y trabaj siempre con buena
intencin y asiduidad en los asuntos que la Ciudad le confera. Ya estaba
casado en 1580, porque el 18 de Junio del mismo ao, don Juan de Aguayo
de Castilla, veinticuatro, y su mujer doa Ana de Velasco, vecinos en la
collacin de San Pedro, vendieron una heredad a don Pedro de Crdenas; y
pocos das despus, el 2 de Julio, ambos contrajeron una obligacin de
300000 maraveds con los mercaderes Diego Damas y Alonso Prez Daz. Por
esta poca debi de escribir su celebrada obra El Perfecto Regidor, ya
terminada a principios de 1586, pues el da 15 de Enero dio poder para
vender o traspasar el privilegio de impresin al licenciado Fernndez de
Argote, residente en Salamanca, en cuya ciudad se dio a luz aquel ao.
CERVANTES elogi asimismo a don Juan de Aguayo, cuando an estaba
indito, en el Canto de Calope de La Galatea, en una octava real, que
ya dejamos transcrita, y en la que aseguraba ensayarse para decir otra
vez cosas tales que las tengis por milagrosas, aludiendo sin duda a El
Perfecto Regidor, que conocera antes de publicarse, o tendra noticias
de serlo en breve. Este bello libro (del que despus reproduciremos un
interesante prrafo conducente a nuestro propsito) fue tan ledo y
estimado de CERVANTES, que alguna vez se transparentan sus pensamientos y
hasta su estilo en la prosa sin par del autor del Coloquio de los Perros.
Y de aqu que los Sres. Bonilla y Schevill, en sus Notas a La Galatea
(Madrid, 1914, vol. II, pg. 333) tuvieran por muy probable, segn
apuntamos en otro lugar, que CERVANTES se aprovechara de las doctrinas de
El Perfecto Regidor, como es de ver en los famosos consejos de Don
Quijote al gobernador de la nsula Barataria, inspirados quiz en el
mencionado libro.
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El amigo de CERVANTES y autor de La Austrada (Gabinete de Estampas de la
Biblioteca Nacional).
Yo tambin lo creo as. La lectura de los bellos libros deja en nuestro
espritu su huella, en CERVANTES como en todo el mundo. Cuando MIGUEL
encomia a su amigo Aguayo en La Galatea, principia:
Cual suele estar de variadas flores
adorno y rico el ms florido Mayo,
tal de mil varias sciencias y primores
est el ingenio de don Juan de Aguayo.
Pues bien: Jernimo de Lomas Cantoral, diez aos antes, en sus Obras
(Madrid, 1575), comienza de modo idntico a elogiar al Dr. Pedro Sanz de
Soria:
Cual entre las menores tiernas plantas
se levanta el ciprs con gallarda,
tal t, divino Soria, te levantas
en nueva y suavsima armona.
Quin duda que CERVANTES recuerda involuntariamente a Lomas Cantoral? Y,
por cierto, estos mismos Lomas Cantoral y Pedro Sanz de Soria son tambin
celebrados en La Galatea, el ltimo en trminos singulares y en
devolucin de un precedente y alto elogio. CERVANTES, seguro, fue amigo
de ellos, como de don Juan de Aguayo; mas de ste desde la niez, pues
ambos la vivan a un tiempo en Crdoba, juntamente con Gonzalo de
Cervantes Saavedra, de quien tampoco podan faltar versos (bastante
malos) en alabanza de El Perfecto Regidor.
Respecto de Gonzalo Gmez de Luque, aunque apenas existen datos sobre su
vida, naci por los mismos aos que CERVANTES, y de la amistad entre
ellos no cabe la menor duda: tienen los mismos amigos y aficiones y
juntos colaboran en las mismas obras. As vemos que el Libro primero de
los famosos hechos del prncipe Celidn de Iberia (Alcal, 1583), poema
psimo de Gmez de Luque, loado sin tasa por MIGUEL en La Galatea, lleva
aprobacin de Pedro Lanez. En el Jardn espiritual de fray Pedro de
Padilla (Madrid, 1585), que acababa de tomar el hbito del Carmen, se ven
composiciones de CERVANTES (que le llama su amigo en el Quijote), de
Lanez, Gmez de Luque y Gabriel Lpez Maldonado; y en el Cancionero de
ste (Madrid, 1586), que en el escrutinio de la librera del Hidalgo
Manchego mereci ser guardado entre los escogidos (tambin el autor de
ese libro -replic el Cura- es grande amigo mo), Gmez de Luque
colabora, igualmente, con CERVANTES y sus amigos: don Luis de Vargas,
Pedro de Padilla, Lin, etc. Ningn inconveniente, pues, hay para hacer
arrancar la amistad entre CERVANTES y Gmez de Luque de los aos de su
niez en Crdoba.
Qudanos Toms Gutirrez de Castro, el famoso farandulero. Su ntima
amistad con MIGUEL es ya un lugar comn en materia cervantina. Pero como
hasta nosotros ningn bigrafo tuvo conocimiento de que fue en Crdoba
donde transcurrieron los aos de la niez escolar de CERVANTES, se
atribuy la amistad entre ellos a la poca en que, de regreso de Argel,
el ya Manco de Lepanto dio sus obras a la escena, frecuent los
corrales y estableci mucho trato con los cmicos. No: Toms Gutirrez
era de la misma edad que CERVANTES (quiz un ao ms viejo), y su amistad
hubo de nacer en Crdoba por los das que vamos historiando. Como se
relacionaran all de nios, no extraar que, en la tan citada
declaracin de CERVANTES a favor de Toms en Sevilla, MIGUEL dijera
haber conocido muy bien a sus padres en la capital de los Califas y se
llamara natural de la ciudad de Crdoba, palabras cuyo verdadero
alcance qued explicado. Ahora, no pudo conocerlos muy bien sino
entonces.
Era Toms Gutirrez de Castro hijo del maestro calcetero Lorenzo de
Crdoba y de Baltasara Gutirrez, su mujer, que, adems, tuvieron, por lo
menos, otros cuatro hijos: Isabel, Bernab, Juan y Bartolom.
Toms aprendi el oficio de su padre, y obtuvo carta o ttulo de maestro
calcetero y licencia para poner tienda el 25 de Marzo de 1567. Pero su
espritu inquieto y carcter aventurero le impulsaron a alistarse como
soldado para la guerra contra los moriscos de las Alpujarras, en
sustitucin de un Acisclo de Montemayor. Regres a Crdoba hacia mediados
del ao 1570 y el da 4 de Julio arrend ya una tienda en la calle del
Potro, para dedicarse a su humilde y no muy lucrativa profesin. Poco
despus debi de contraer matrimonio con una Mara de Chaves, de la que
no dej hijos, y a la que parece hubo de abandonar muy pronto,
marchndose otra vez de Crdoba para emprender la vida aventurera y
alegre de comediante, hasta que ech el ancla en Sevilla, en la posada de
la calle de Bayona, donde le volveremos a hallar, al cabo de los aos,
dando alojamiento y proteccin a su antiguo amigo, el entonces comisario
CERVANTES.
De todos los personajes citados, rapazuelos de siete u ocho aos en 1554:
Alonso de Cervantes Sotomayor, Gonzalo de Cervantes Saavedra, Juan Rufo,
Toms Gutirrez, don Juan de Aguayo, Gonzalo Gmez de Luque, algunos,
particularmente los primeros, asistiran, por las razones expresadas, a
la escuela de Alonso de Vieras, con preferencia a cualquier otra, en
unin de MIGUEL DE CERVANTES. Cuntos otros tambin, cuyos nombres no
llegaron a la posteridad! Correteando con su cartilla o christus (que an
no precisara de vademecum) desde las inmediaciones de la plaza del
Potro -collacin de San Nicols de la Ajerqua- al barrio de Castellanos
(collacin de San Juan), junto al convento de Jess Crucificado, donde
tena su escuela Vieras, quin hubiera adivinado en aquel chicuelo rubio
y balbuciente al genio poderoso cuyo nombre llevara un idioma de veinte
naciones y cien millones de almas?
Y qu doctrinas recibi entonces? Qu libros siguieron al abecedario?
Se ha supuesto si, por el bello carcter de su letra, manejara el
tratadito de Juan de Icar, padre de la caligrafa espaola, que ense a
escribir al prncipe don Carlos, y famoso matemtico vizcano, citado en
el Viaje del Parnaso (VII, 60), Recopilacion svbtilissima intitvlada
orthografia practica (Zaragoza, 1548), y aun los posteriores del mismo,
Arithmetica practica (Zaragoza, 1549), Nuevo estilo de escreuir cartas
mensageras (Idem, 1552) y Arte svbtilissima, por la qual se ensea a
escreuir perfectamente (Idem, 1555). Lo juzgo difcil. Eran opsculos
demasiado recientes -el postrero, a la sazn por publicar-, que conocera
despus. Alonso de Vieras, cuya academia databa de aos anteriores,
tendra otros mtodos, propios o ajenos. Tampoco se nos antoja factible
su acceso en ella a los llamados Libri minores: requeran ya ciertos
adelantos latinos. En cuanto a los cervantistas que le atribuyen
conocimientos musicales, a causa de lo mucho y bien que en sus obras
resuenan los cantos, los coros, los instrumentos, el elogio de las
entonadas voces y la exactitud con que habla de la msica y su
terminologa en general, se les ofrecer desde ahora un asidero, por ser
el arte de Euterpe disciplina que enseaba Vieras, quien pudo inculcarle
o apuntarle esta aficin con algunas nociones rudimentarias de solfa. La
msica en los nios se desarrolla a veces antes que la lectura. Por lo
dems, en la casa de CERVANTES no faltaba una vihuela.
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Firma, en documento indito, del gran amigo de CERVANTES, Toms Gutirrez
de Castro (Crdoba, 4 de Julio de 1570).
Dos espectculos de aquel ao llamaran su atencin: el da del Corpus
Christi lidironse un par de toros en la calle de la Feria, y por el mes
de Septiembre el francs Sebastin de Hay y su compaero Agustn
Valenciano merodearon por las calles y plazas exhibiendo un retablo
(quiz el primero que viese el autor del inmortal de Maese Pedro) del
Testamento Viejo y parte del Nuevo.
Recuerdos de ste u otros retablos semejantes debieron de grabrsele
desde nio en la imaginacin. En El Licenciado Vidriera hace una
observacin curiosa acerca de los titereros que los llevaban, de quienes
refiere que era gente vagamunda y que trataba con indecencia de las
cosas divinas, porque con las figuras que mostraban en sus retablos
volvan la devocin en risa, y que les aconteca envasar en un costal
todas o las ms figuras del Testamento Viejo y Nuevo, y sentarse sobre l
a comer en los bodegones y tabernas. De estos tteres (industria de los
sacadineros), a que tenan especial aficin los muchachos, dice don
Sebastin de Covarrubias en su Tesoro de la Lengua Castellana (Madrid,
1611) que son ciertas figurillas que suelen traer extranjeros en unos
retablos, que mostrando tan solamente el cuerpo dellos, los gobiernan
como si ellos mesmos se moviesen, y los maestros que estn dentro detrs
de un repostero y del castillo que tienen de madera, estn silbando con
unos pitos, que parecen hablar las mesmas figuras, y el intrprete que
est ac fuera declara lo que quieren decir. Tal viene a ser el retablo
romancesco de la libertad de Melisendra por Don Gaiferos, cuyas
figurillas de pasta destroza a cuchilladas Don Quijote. Pero el del
Testamento Viejo y parte del Nuevo pudo verlo CERVANTES por vez primera
en Crdoba.
En este mismo ao quiz, o en el inmediato de 1555 (y es muy razonable
conjetura), nacera su hermano menor Juan, que pasar por la presente
biografa como una sombra, por cuanto nicamente se sabe de l que viva
en 1585: lo cita su padre, en ltimo lugar entre sus hijos, en su
testamento, otorgado en Madrid en esta fecha. Deba de ser ya difunto en
1593, a causa de no figurar en los documentos otorgados en tal ao por su
madre y por su hermana Magdalena. No se ha encontrado su partida de
bautismo en Crdoba, ni poda encontrarse, porque las fes de bautisterio
de San Nicols de la Ajerqua, parroquia donde viva Rodrigo de Cervantes
y su madre doa Leonor de Torreblanca, son posteriores a 1556. Ao ms o
menos, a estos de la estancia en Crdoba de Rodrigo ha de corresponder el
nacimiento de Juan. El mismo nombre, no dado hasta entonces a ninguno de
sus vstagos, nos muestra el homenaje de veneracin filial que, al fin,
renda el cirujano al viejo licenciado su padre, hechas ya las paces con
l. Por eso creemos que Juan naci antes de fallecer su abuelo (11 de
Marzo de 1556), y que Rodrigo le proporcion la alegra, a par de morir,
de ver que sus tres hijos varones (Juan, Andrs y Rodrigo) haban
prolongado su nombre de Juan.
A esto, adelantaban notablemente las obras en el palacio del den para
mejor instalacin del Colegio de la Compaa de Jess. Sus cronistas
siguen diciendo que los escrpulos de conciencia de los graves religiosos
despertaron la aletargada de don Juan de Crdoba; que consiguieron
hacerle cambiar radicalmente su conducta, mejorar y dignificar su vida y
apartarle de la mujer ocasin de su existencia irregular; y que entonces
los jesuitas, lograda tal victoria, aceptaron gustosamente y agradecieron
la esplndida donacin. Ya hemos hablado del asunto. Las dificultades que
se presentaron ahora fueron de otro orden. El obispo don Leopoldo de
Austria, por su rivalidad con el den, al verle amigo y protector de la
Compaa, estorbaba mucho el funcionamiento del Colegio. De esta cuestin
se trat ya en el cabildo celebrado por el Concejo en 12 de Diciembre.
Pero no valieron maniobras. El poder del den era incontrastable. El
apoyo del Ayuntamiento, decisivo. Hechas en el palacio las obras precisas
y acondicionado convenientemente, el Colegio se traslad a la nueva y
suntuosa morada, con toda solemnidad, el 23 de Junio de 1555.
Registra el acontecimiento la mencionada Historia de Crdoba de Morales y
Padilla, al fol. 492 v. del manuscrito original, diciendo que el mismo
da, vigilia de San Juan, tuvo lugar el traslado y la donacin de las
casas. En l (escribe) se ordenaron las cosas de manera, por su buena
industria [habla de don Juan de Crdoba], que aderezada la iglesia y
casa, juntos los cabildos eclesistico y seglar, con la Inquisicin y
toda la nobleza de Crdoba, clereca y religiones, trajeron en procesin
a los padres: al provincial, que entonces era el padre doctor Miguel de
Torres, en medio de los inquisidores y de don Leopoldo de Austria...; a
los dems, conforme a su dignidad, al lado de la gente ms principal.
Vinieron ans hasta sus casas, donde con honrado acompaamiento les
esperaba. Luego que llegaron, arrojose don Juan de rodillas a los pies
del padre provincial, el cual, no pudiendo estorbarlo, hizo otro tanto
con lgrimas de ternura y devocin, y le hizo dueo de las casas y
hacienda, que a Dios y a l en su nombre ofreca... Hecho esto, l los
meti en posesin de sus casas, y los cantores entonaron las vsperas,
haciendo l mismo el oficio. Despus dellas, predic el padre maestro
Juan de vila, conocido por su santidad y llamado por sus mritos apstol
de la Andaluca. La maana siguiente dijo la misa el seor don Juan y
predic a ella fray Pedro de San Juan, de la Orden de Santo Domingo,
grande amigo suyo y estimado de todos por sus muchas prendas. Celebr
este da, convidando a la gente ms principal que se hall en esta
fiesta, sirviendo a la mesa por su devocin algunos caballeros muy
notables, y entre ellos don Francisco Pacheco, que despus fue obispo de
Crdoba e insigne bienhechor deste Colegio, y don Luis de Crdoba, su
sobrino. A la tarde representaron los estudiantes una comedia, de
argumento y sentencias tan cristianas, que tuvo vez y fruto de sermn:
caus grande sentimiento en los nimos de los oyentes y sac reformacin
en las costumbres. Este mismo suceso tuvieron otras que en varios tiempos
se dieron en la ciudad; de manera que el padre maestro vila, viendo el
fruto dellas, pareci que deban continuarlas.
Abrironse las escuelas que labr la Ciudad con gasto de casi seis mil
ducados, repartidas en seis generales, tres altos con otros tantos bajos,
reservando slo la Ciudad para s el seoro, para poner de su mano
maestros cuando la Compaa no gustase de proseguirlas. Dio las ctedras
y bancos que tena hechos para este efecto. Creci con la comodidad de
casa y necesidad de gente para acudir a los ministerios y ocupaciones de
la religin el nmero de sujetos y con ellos la caridad y merced del
seor don Juan, que en veces don al Colegio ms de veinte ocho mil
seiscientos ducados en piezas de oro y plata, en libros, en censos,
casas, heredades, y los sustent dos aos continuos dndoles el trigo
necesario y ms de seiscientos ducados en cada un ao. Quisiera, dems
desto, dejarle todos los bienes de que fund a don Juan de Crdoba, su
hijo natural, del hbito de Santiago, el mayorazgo; y no consintiendo en
ello la Compaa, le nombr por heredera a falta de legtima sucesin por
la lnea recta. Vale de presente dos mil quinientos ducados de renta.
Este interesantsimo pasaje corrobora, una vez ms, la intervencin
sealadsima del P. maestro Juan de vila y del Concejo cordobs (que
invirti varios miles de ducados) en la fundacin y funcionamiento del
Colegio de Santa Catalina.
En 3 de Septiembre el P. Pedro Pablo de Acevedo, al frente de l, daba
cuenta del feliz traslado en carta a San Ignacio de Loyola.
\l "14#14" \l "16#16"
Captulo XIII
Miguel de Cervantes, alumno de los jesuitas. -El teatro escolar. -Las
comedias del P. Acevedo. -Su influjo alegrico en la escena cervantina. -
Muerte de los abuelos paternos de Cervantes. -El adis a Crdoba.
Tena el P. Acevedo (a quien hemos de tributar un alto elogio) de
Sevilla, recin ingresado en la Compaa de Jess. Cultsimo y
ejemplarsimo sacerdote, haba pasado a ella en el ao anterior, con otro
clrigo y tres legos, por obra de la fervorosa persuasin y elocuencia de
los padres Alonso Dvila y Gonzalo Gonzlez, que arribaron de misin a la
ciudad de la Giralda a ltimos de Mayo de 1554. Eran los das en que se
trataba de que Sevilla siguiera las huellas de Crdoba con la
implantacin de otro Colegio por la Compaa de Jess. Al punto, el P.
Acevedo fue enviado a regentar el de Crdoba, mientras el duque de Ganda
y los padres Surez, Bustamante, Hernndez y el provincial Miguel de
Torres, con la ayuda del caballero Fernando. Ponce de Len, ultimaban la
fundacin e instalacin del de Sevilla, que al fin se abri, pobremente,
en una casa pequea de la collacin de San Miguel, frente a la portera
del monasterio de Nuestra Seora de Gracia...
Mas volvamos con el P. Acevedo a Crdoba. Cuando el 18 de Octubre de
1555, festividad de San Lucas, patrn de los estudiantes, se inaugura el
curso, el Colegio de Santa Catalina inndase de muchachos de todas las
clases sociales cordobesas. Entre estos muchachos est el nieto de Juan
de Cervantes, del viejo licenciado, amigo del famoso den y testigo de la
donacin de su palacio para el nuevo Colegio: est MIGUEL DE CERVANTES,
que ha debido ya de aprender a leer, escribir y contar, durante su
estancia, de casi dos aos, en la escuela de Alonso de Vieras.
La importante manifestacin que hacemos se decorar con la demostracin
siguiente:
Que CERVANTES haba estudiado con los jesuitas era una presuncin lgica
desde que don Francisco Rodrguez Marn, en su precioso opsculo citado,
Cervantes estudi en Sevilla (1564-1565), reprodujo y coment, en prueba
de su tesis, un pasaje de la novela cervantina Coloquio de los perros
Cipin y Berganza. Dice el ilustre acadmico: Contando Berganza cmo fue
recibido en la casa de un rico mercader sevillano, padre de dos nios que
estudiaban gramtica en el estudio de la Compaa de Jess, y cmo un da
en que se dejaron olvidado el vademecum, l, Berganza, lo llev al dicho
estudio, y entregolo al mayor de entrambos jvenes, quedndose sentado
en cuclillas a la puerta del aula, mirando de hito en hito al maestro que
en la catedra lea, aade: No se qu tiene la virtud, que, con
alcanzrseme a m tan poco, o nada, della, luego recib gusto de ver el
amor, el trmino, la solicitud y la industria con que aquellos benditos
padres y maestros enseaban a aquellos nios, enderezando las tiernas
varas de su juventud, porque no torciesen ni tomasen mal siniestro en el
camino de la virtud, que juntamente con las letras les mostraban.
Consideraba cmo los rean con suavidad, los castigaban con
misericordia, los animaban con ejemplos, los incitaban con premios y los
sobrellevaban con cordura, y, finalmente, cmo les pintaban la fealdad y
horror de los vicios, y les dibujaban la hermosura de las virtudes, para
que, aborrecidos ellos y amadas ellas, consiguiesen el fin para que
fueron criados. Y comenta el Sr. Rodrguez Marn: No creis, como lo
creo yo, que en estas afectuosas palabras se trasluce una aficin ms
propia de discpulo que de persona indiferente, siquiera mirase con
buenos ojos el saber y las virtudes de aquellos padres? A mi juicio,
rebasa los lmites de la conjetura la creencia de que Cervantes frecuent
las aulas de la Compaa.
Cierto de toda certeza; pero primero en Crdoba; despus en Sevilla. El
Sr. Rodrguez Marn contina diciendo: A pesar de esto, y aunque a
ltima hora, al hilvanar este pobre discurso pocas antes de su lectura,
no he tenido a mano ciertos manuscritos de los cuales tom ligeras notas
hace algunos meses, parceme que Cervantes no pudo estudiar con los
padres jesuitas sino la Gramtica, pues, a juzgar por una referencia de
mi venerable maestro y bondadoso amigo D. Marcelino Menndez y Pelayo,
hasta pasado (y quiz muy pasado) el ao de 1564 no aadieron a tal
enseanza un curso de Letras humanas y otro de Artes y Filosofa. Y
siendo esto as, hay que pensar, como cosa probable, que el divino
ingenio oy estas otras lecciones en alguno de los dems colegios de
Sevilla.
La ltima asercin ya no reza con el Colegio de la Compaa de Jess, ni
tiene relacin con el Coloquio, ni fundamento alguno. Porque, de haber
cursado CERVANTES tales disciplinas en cualquier colegio de Sevilla, no
volviera a cursarlas en el Estudio de Madrid, cosa demostrada
documentalmente. Y no haba de dar principio a la Gramtica en el Colegio
de la Compaa de Sevilla en 1564-1565, o sea a los diez y siete aos,
pudiendo comenzarla, y comenzndola, en el de Crdoba a la edad en que lo
acostumbraban todos los mozalbetes.
Lo sucedido fue de otra manera. Los cursos de Gramtica eran tres e iban
precedidos del preparatorio. Luego venan la Retrica y las Humanidades.
MIGUEL estudia, efectivamente, en el Colegio de jesuitas de Sevilla la
Gramtica, y no slo en 1564-65, sino aun en 1563-64; pero son ya los dos
cursos finales de ella, que, por las vicisitudes de su casa, no pudo
proseguir en Crdoba ni reanudar antes en otro sitio.
Conviene ahora desvanecer algunas fantasas sobre el pasaje del Coloquio.
La mencin del Colegio de los jesuitas de Sevilla no se refiere al tiempo
que cursara all nuestro gran complutense. Ni el padre de los nios que
asisten al Estudio puede ser Rodrigo de Cervantes, ni ninguno de ellos
MIGUEL, ni su hermano, ni su primo Juan. Precisamente el tal padre es
puesto en ridculo por el autor, diciendo que se entretena en cortar de
papel, a ruegos de un sacristn, treinta y dos florones para poner en un
monumento, sobre paos negros. Y adiciona (stira personal contra
alguien) que destas cortaduras hizo tanto caudal, que as llevaba a sus
amigos a verlas como si los llevara a ver las banderas y despojos de
enemigos que sobre la sepultura de sus padres y abuelos estaban puestas.
Considrese si dira CERVANTES de su padre esta enormidad! El individuo
de quien trata es un mercader sevillano, que iba con mucha llaneza a la
Lonja a negociar sus negocios, y no llevaba otro criado que un negro,
y algunas veces se desmandaba a ir en un machuelo aun no bien aderezado,
mientras sus dos hijos marchaban al Estudio con autoridad, con ayo y con
pajes que les llevaban los libros..., con tanto aparato, en sillas si
haca sol, en coche si llova.
Poda ser CERVANTES, o su hermano o primo, alguno de estos nios
ricachones sevillanos, hijos del comerciante avariento y estpido? Antes
fuera l ese ayo que les acompaa! La escena, por la alusin a la Lonja,
es posterior a 1598, pues hasta el 14 de Agosto de aquel ao no se
comenz a negociar en ella.
En resumen: a CERVANTES se le ofrece ocasin, en el Coloquio de los
Perros, al tratar de los hijos del mercader que asisten en Sevilla al
Colegio de la Compaa, de alabar el Estudio de los jesuitas, y la
aprovecha; pero, aunque hubiera podido referirse al de Sevilla, lo hace
ms bien recordando (aquellos nios) al de Crdoba. Y ello aparecer
patente, si se considera que su amigo el atrs aludido don Juan de Aguayo
(y es otro indicio de condiscipulaje) se le haba anticipado ya en El
Perfecto Regidor, donde en un captulo titulado Provecho que hace en
esta repblica de Crdoba el Colegio de la Compaa de Jess, escribe:
De m puedo afirmar que, si fuera otro Filipo, holgara tanto con los
hijos que Dios fuera servido darme para poderlos criar en el Colegio de
la Compaa de Jess que tenemos en esta ciudad..., porque verdaderamente
no s qu tiene esta bendita gente, a quien el vulgo llama teatinos, que
los mozos que salen disciplinados de sus manos, me parece que sacan
diferente espritu que suelen comnmente sacar los que se cran debajo de
la disciplina de otros preceptores o maestros... Diversas veces he mirado
en una cosa, a mi juicio digna de particular advertencia, y es que con
haber en esta ciudad, antes que vinieran a ella los padres de la
Compaa, preceptores gramticos tan hbiles como despus ac los han
tenido en su Colegio, de cien estudiantes no salan entonces cuatro
buenos, y ahora de quinientos no aciertan a salir veinte malos. Pasaje a
que don Norberto Gonzlez Aurioles , puso este oportuno comentario: No
es verdad que parece inspirado en tan expresivas palabras el elocuente
pasaje del Coloquio de los perros?
A lo menos, la coincidencia es reveladora. Reconocimiento de una deuda de
gratitud a la Compaa. Que no podemos olvidar a aquellos de quienes
recibimos las enseanzas que marcaron el rumbo de nuestra existencia. Y
huella harto profunda dejaron en el espritu de MIGUEL los aos escolares
con los jesuitas en Crdoba y Sevilla, y aun la imagen del P. Acevedo,
como se ver.
Al espritu universitario de los primeros compaeros de San Ignacio de
Loyola, y de Loyola mismo, se debe la tendencia docente con que desde su
fundacin se distingui el nuevo instituto religioso. Lanez, Salmern,
Javier, Fabro, Rodrguez de Azebedo, fueron todos hombres de Universidad,
telogos y literatos. Los diez aos que corren desde 1526 a 1536 emple
San Ignacio en adquirir una vasta cultura literaria y filosfica en
Alcal de Henares, Salamanca, Pars y Bolonia, base del xito de la
Compaa. Tal lo subraya el P. Astrain, benemrito historiador de ella.
Fue providencia de Dios (escribe) pasarle por tres Universidades tan
clebres (pudo decir cuatro)... para que aprendiese por experiencia, as
las dificultades de la vida escolar, como los mtodos de enseanza y la
administracin interior de colegios y corporaciones literarias... La
Universidad de Pars le sirvi de modelo para muchas cosas de las que
orden en la cuarta parte de las Constituciones. Por ello, la tendencia
docente de la Compaa, sugerida por Lanez a San Ignacio, sobre la base
de las prcticas universitarias tanto espaolas como extranjeras
(particularmente de la Universidad de Pars), obtuvo la total
aquiescencia del fundador; y los padres Nadal y Polanco encargronse de
redactar el plan pedaggico de los primeros colegios, que, con pocas
variaciones, subsisti en Espaa hasta la poca de la exclaustracin.
La enseanza era como sigue: comenzaba por un curso preparatorio (infima
latimitatis), seguan tres de Gramtica, uno de Retrica y otro de
Humanidades. Estudibase el latn en las Introductiones latinae de
Antonio. La Gramtica comprenda, adems, el conocimiento de la
antigedad clsica, versiones, comentarios y ejercicios de composicin.
Traducase a Horacio, Virgilio, Csar, Plauto, Sneca... En las clases de
Retrica eran imprescindibles las Institutiones oratoriae de Quintiliano,
las Partitiones de Cicern, y otras obras semejantes. Despus vena, a
modo de complemento, algo de griego, algo de filosofa, casos de
conciencia y hasta msica y esgrima en ocasiones. El P. Astrain confiesa
que no ha podido descubrir alguna distribucin del tiempo a que se
acomodaban diariamente maestros y discpulos. Sin embargo, le parece que
los gramticos deban de tener dos horas y cuarto por la maana, y otras
tantas por la tarde; y de San Juan a Santiago, a causa de los calores,
hora y media solamente. De leccin a leccin haba media hora, segn
CERVANTES, por boca de Berganza, en el expresado Coloquio de los
Perros.
Uno de los mtodos ms atractivos de la enseanza en los colegios de
jesuitas era el impulso y esplendor que se daba a los actos pblicos, a
las recitaciones, conclusiones y representaciones dramticas, a estilo de
las Universidades.
Particularmente del Colegio de Crdoba, tendramos hoy pormenores para
henchir las medidas del investigador ms exigente, de no haberse
extraviado un precioso manuscrito que se conservaba en la Biblioteca del
Instituto provincial de aquella ciudad, con el ttulo de Memorias de el
Colegio de la Compaa de Jess de Crdoba desde el ao de 1553 hasta el
de 1741, que vio y consult el P. Astrain en 1900. Tal vez en l
constaran algunos nombres de alumnos...
De los que al curso de infima latinitatis, preparatorio o de menores,
asistieran con CERVANTES en el de 1555-1556, no es aventurado suponer que
se hallaran los anteriormente citados Alonso de Cervantes Sotomayor,
Gonzalo de Cervantes Saavedra, Juan Rufo (que an no se firmaba as), don
Juan de Aguayo... Muchos afluiran de las dems escuelas al Colegio de
moda, hasta completar la cifra de algunos centenares con que contaba.
El licenciado Cervantes (si es lcito conjeturarlo) sentirase
rejuvenecido, al contemplar el despejo (y ste s que puede asegurarse)
de su pequeo nieto complutense. Tan rejuvenecido, que en una declaracin
prestada el 9 de Octubre en las pruebas hechas al bachiller Juan de
Crdenas, aspirante a una beca de colegial mayor en el Colegio y
Universidad de Osuna, confes tener sesenta y cinco aos. Se quitaba una
docena! Esta deposicin, en la que tambin afirma hallarse al servicio
del Santo Oficio desde ms de cuarenta y ocho aos, comprueba la amistad
que le una con el licenciado Esbarroya, mdico de la Inquisicin y padre
del mencionado Crdenas , de donde hubimos de suponer que no les sera
difcil a los licenciados Cervantes y Esbarroya encontrar empleo para
Rodrigo de Cervantes, bien en la Inquisicin (como confiesa su hijo
MIGUEL), bien en algn hospital, o ya en una y otro.
http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/802372746906890519982
79/4871vidpag354_355a.jpg
LA CIUDAD DE CRDOBA A MEDIADOS DEL SIGLO XVII (I) (Acuarela Pier Mara
Baldi. -Biblioteca Laurenciana de Florencia).
http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/802372746906890519982
79/4871vidpag354_355b.jpg
LA CIUDAD DE CRDOBA A MEDIADOS DEL SIGLO XVII (II). Acuarela Pier Mara
Baldi. -Biblioteca Laurenciana de Florencia.
Empero, a pesar de este rejuvenecimiento, de tan peregrina simulacin y
disimulacin de aos, hecha despus de jurar decir verdad y merecedora,
por ello, de otra reprehensin como la que sufri veinticuatro aos
antes en Alcal por el arzobispo de Toledo don Alonso de Fonseca, los
das del licenciado Cervantes, de este hombre de quien se tienen tantas
pruebas morales contrarias, estaban contados. Todava sigui asistiendo a
las reuniones del Concejo, y se tomaron en cuenta sus pareceres, hasta el
cabildo de 22 de Enero del ao entrante de 1556; pero en 17 de Marzo la
Ciudad nombraba nuevo letrado, por muerte suya, a Juan Prez Madueo; y
once das ms tarde, en la sesin del 28, se provey que, Pedro de
Castilla d e pague a los herederos del licenciado ervantes, letrado
desta ibdad, mill quatrocientos cincuenta y ocho maraveds que se le
restan deviendo hasta onze de Maro deste presente ao que muri, que se
le deve a rrazon de veinte ducados por ao.
Fue sepulto, segn el testamento de su esposa (el propio se desconoce),
en el monasterio de Jess Crucificado, donde era monja su hija sor
Catalina. Sobre su tumba hubiera podido colocarse la inscripcin que
muchos aos despus mand esculpir sobre la suya Juan Rufo:
Pecador, Dios te perdone.
Ignrase quin asistiera a su entierro, ni si su enfermedad dio tiempo a
venir de Cabra su hijo Andrs y de Alcal de Henares doa Mara.
A la muerte del licenciado (que quiz acab haciendo las paces con su
mujer), doa Leonor mud o quiso mudar de domicilio. Por una escritura
indita, fecha 28 de Mayo de 1556, su cuado Alonso Jimnez, sillero de
la jineta, vecino de la collacin de San Nicols de la Ajerqua,
arrendaba de Baltasar Lpez, mercader, un apartado de casas en las de su
morada, cerca del monasterio de Santa Mara de las Dueas, para que lo
habitase la seora doa Leonor, mujer del seor licenciado Cervantes,
difunto, por tiempo de un ao, desde San Juan, de Junio, y renta de
quince ducados. Mucho dinero era.
Este contrato de arrendamiento no debi de cumplirse, a lo menos en su
totalidad, porque, como veremos ms adelante, en 28 de Febrero del ao
inmediato de 1557, doa Leonor moraba en la collacin de San Nicols de
la Ajerqua, seguramente cerca de su referido cuado Alonso Jimnez,
marido antes de su hermana Juana Bermdez y ahora de su otra hermana
Mara de Torreblanca. Segn los padrones de vecinos del ao 1549, Alonso
tena su domicilio en aquella collacin, calle de la Sillera. La no
intervencin de Ruy Daz de Torreblanca en el contrato, ni en otros
documentos posteriores de doa Leonor, especialmente en su testamento,
induce a suponer que no deba de hallarse en buenas relaciones con su
hermana, tan vieja y decrpita que falleci a los diez meses. As, doa
Leonor, acompaada de su nieta Andrea, la predilecta, estara de continuo
en casa de su hermana Mara, que no tena descendencia; y aquellos tres
viejos, Alonso Jimnez, su segunda esposa y la viuda del licenciado
Cervantes, se reuniran bajo el mismo techo para ayudarse y consolarse
mutuamente y alegrar un poco el ocaso de su vida con las gentilezas del
nio MIGUEL y las travesuras y gracias de la mocita Andrea, que mala
educacin, por consentida, debi de recibir de ellos, y mala escuela de
costumbres le ofrecan tambin aquellos bulliciosos alrededores de la
plaza del Potro...
En el nterin, el 15 de Abril de 1556 se alz por rey y seor el prncipe
don Felipe. Hubo las solemnidades de rigor en la ciudad. Tambin en el
Colegio de jesuitas. Pero el gran acontecimiento verificose en ste con
motivo de la festividad de su patrona. Seguramente dejara recuerdo en el
escolar CERVANTES.
A pesar de su inauguracin, las obras del nuevo local no estaban an
concluidas. Era muy extenso el palacio, dilatada la huerta; hallbase por
trazar el templo y acondicionar algunas salas. Con todo, creyose negado
el momento de ofrecer uno de aquellos espectculos que tanto esplendor y
atraccin daban a los colegios de la Compaa: las representaciones
teatrales.
Es materia de otro lugar, que hallar su desarrollo cuando tratemos de
CERVANTES dramaturgo, la historia del desenvolvimiento del teatro espaol
desde las ms antiguas piezas dramticas debidas a los clrigos y
escolares del Medievo, hasta que, luego de pasar el arte por los recintos
universitarios, donde se nutre de humanismo renacentista, sale a la plaza
pblica, y Lope de Rueda (en cuyos das estamos ya) saca a las comedias
de mantillas y las pone en toldo y viste de gala y apariencia, segn
frase del propio CERVANTES, uno de los primeros que han de seguirle.
Ahora slo nos interesa registrar las primeras impresiones teatrales que
pudo recoger MIGUEL en el Colegio de jesuitas, ya que, como don Quijote ,
desde mochacho fue aficionado a la cartula y se le iban los ojos tras
la farndula: impresiones que estn fuertemente ligadas a la innovacin
que despus asegur haber introducido en la escena.
Ya dijimos que los jesuitas llevaron a sus colegios las prcticas
universitarias, que, por lo que toca a las representaciones
estudiantiles, equivala a ir sacando las comedias humansticas del patio
de las Universidades. En esto no estuvieron los jesuitas solos: otros
colegios particulares hicieron lo mismo, y el teatro de las Universidades
de Salamanca y de Alcal imitose por todos; mas la Compaa dio a los
suyos una fisonoma propia en este aspecto, mejorando lo conocido y
adaptndolo a sus peculiares normas de enseanza; esto es, al carcter
fundamentalmente moralista y religioso de ellas.
Eran las representaciones teatrales en los colegios de los jesuitas como
el complemento de los ejercicios de composicin, declamacin y
controversia que acostumbraban a celebrar en certmenes pblicos.
Verificbanse todos los meses con gran aparato. Invitbase a personas
cultas de la poblacin, instbaselas a que arguyesen a los escolares, se
premiaban las composiciones de stos que lo merecan, fijndolas en los
tapices o guadameces de los patios o salas donde tena lugar el
certamen; y el acto, a que concurra muchedumbre selecta, presidido por
una dignidad eclesistica o seglar (un obispo, un den, un corregidor, un
magnate y alguna vez un rey o un prncipe) amenizbase con msicas,
danzas y cnticos.
Cuando haba funcin teatral, toda esta pompa acrecentbase, y la fiesta
adquira su mayor relieve. Por eso mismo, y a fin de que sobresalieran,
las representaciones dramticas eran como las perlas principales de un
collar: hallbanse espaciadas, ensartadas a trechos, en el largo hilo del
ao. Slo, pues, se verificaban en la apertura de curso (generalmente el
da de San Lucas), al fin de l y en las festividades de la Natividad,
Circuncisin, Epifana, Corpus Christi, santo titular del colegio o
ciudad, y, a veces, con ocasin de visitas de altos personajes, entradas
de obispos o para celebrar algn suceso extraordinario.
A excepcin del Corpus Christi, la apertura y final de curso se llevaban
la palma de lo solemne. Haba discursos, declamaciones, dilogos, y
cerraba todo con una comedia, tragedia o tragicomedia. Los discursos,
declamaciones y dilogos, por lo comn en latn, solan ostentar estos
ttulos: Oratio in principio studiorum, Dialogus initio studiorum,
Eloquentiae Encomium, etctera; y los en castellano: Dialoguillo para la
renovacin de estudios; o bien: Copla para el feliz principio de los
estudios... En cuanto a la representacin teatral, nunca iba sola, sino
amenizada con un praefatio iocularis, una actio intercalaris, que era el
entrems (casi siempre de ms valor que la propia comedia), la loa y la
despedida con msica, danzas y cnticos.
La clausura de curso ofreca no menos inters, porque en ella se
verificaba el reparto de premios y dignidades entre los alumnos ms
distinguidos, en cuyo honor leanse epigramas. Despus vena el
consiguiente discurso; luego, algn dilogo, y, al fin, la comedia, con
el aditamento de msica y canciones. Las piezas de estos actos (el cierre
de curso celebrbase el da de Santiago o el de la Asuncin) llevaban
ttulos as: In distributio, nem praemiorum dialogus, o bien: Ad
distribuenda praemia certaminis literarii. Una comedia de fin de estudios
tiene este rtulo: Ad gloriam sacratissimae Virginis in cuius Assumptione
per vigilio huic comoediae imposita est suprema manu...
Conviene advertir que no siempre las piezas de colegio son latinas.
Muchas se hallan escritas en latn y castellano. Despus acaba por
predominar este idioma, y no es imposible verlo junto con un trozo de
gallego o de italiano, aunque raramente.
En la festividad del Corpus, las invenciones de estudiantes y las danzas,
que en algunas ocasiones se imitaban de las de indios (brasileos y
mejicanos), precedan a la procesin, y la comedia versaba o sobre el
sacramento de la Eucarista o sobre un asunto alegrico, teolgico o
bblico. Era la fiesta cumbre.
Circunscribindonos al Colegio de Crdoba, aquel ao de 1556
representronse en l, precisamente, las dos piezas teatrales ms
antiguas que se conocen en Espaa consagradas a esta clase de ejercicios
dramticos en los fastos de la Compaa. Son la gloga latina In honorem
divae Catharinae, estrenada el da de la patrona del Colegio, Santa
Catalina y la comedia hispano-latina intitulada Metanoea (Penitencia),
ambas originales del referido padre Pedro Pablo de Acevedo , rector del
Colegio y profesor en l de Retrica, y autor tambin, sin duda, de la
comedia que ya se haba representado en el ao anterior, segn se dijo,
con motivo del traslado del Colegio al palacio del den.
La gloga En honor de Santa Catalina es un dilogo en metros latinos, de
corte virgiliano, menos el prlogo, escrito en prosa. Son interlocutores
Philipus y Tilippus, y unos pastores llamados Mirmix, Tremillus,
Betracus, Mopsus, Timelluis, Tytirus y Adonis.
No resistimos a la tentacin de reproducir las primeras palabras, quiz
las primeras tambin que escuch CERVANTES desde un escenario:
Nec salubritate coeli, nec vbertate loci...
Ni la pureza del cielo (el aire saludable), ni la abundancia del sitio
(la fertilidad de la tierra)... No poda comenzar la gloga con
expresiones ms adecuadas a la campia de Crdoba. Una gloga (La
Galatea) ser el primer libro del cisne de Compluto.
La representacin se hara por los escolares ms viejos. MIGUEL, alumno
entonces de infima latinitatis, no aquilatara an, seguramente, las
estrofas virgilianas del P. Acevedo.
La Comedia Metanoea , en latn y castellano, prosa y verso, sera ya ms
entendida de nuestro joven estudiante. Es una comedia larga, en cinco
actos, con muchos personajes, bblicos y paganos, figuras alegricas, de
actualidad, y coro. Una mezcolanza terrible. All hablan Metanea (la
Penitencia), el Diablo, la Avaricia, la Soberbia, Cupido, el Mundo, junto
con San Jernimo, Erotis, Isaas y San Juan Bautista... En fin, sale
hasta Cristo con la Cruz a cuestas... El fondo es una exaltacin de la
Penitencia, con castigo para el que desprecia sus consejos y gloria para
el que se echa en sus brazos. Comedia teolgica extraa, en que hasta
alguna vez se plagian versos de la Flor de Gnido de Garcilaso de la Vega.
Vase el principio de las estancias que canta el coro al final del acto
segundo:
Cesar debe la lira,
y con su son, que finge en un momento,
aplacarse la ira
del animoso viento
y la furia del mar y movimiento.
Debi de representarse el da del Corpus Christi de 1556, o quiz en
Semana Santa.
Empero lo que mayor inters ofrece, para nosotros, de la comedia Metanoea
es su Prologus, en que el autor habla de s. Por l vemos que el P.
Acevedo se picaba de la farndula y la cartula desde sus das de
estudiante, y haba compuesto, antes de entrar en religin, piezas
profanas y jocosas, de las que ahora se mostraba arrepentido: comedias
que se hicieron con aplauso, en las que procur enmendar con lo dulce;
pero aunque daba algn sabor a los odos, el alma se enfriaba en lo de
veras. Buen humanista y telogo, conserv siempre el amor al teatro, que
procur adaptar a los fines docentes y religiosos de la Compaa.
Dominaba la tcnica, infunda fervor asctico y moralista a los
espectadores, y posey arte singular para transmitir vida, calor y
relieve a las personificaciones abstractas y alegoras escnicas.
De l escribe el P. Martn de Roa : Pudiera seguir plpito con provecho
y aplauso de los oyentes, de que muchas veces dio muestras y cogi fruto.
Dejolo todo por emplearse en la enseanza de los mancebos, fundamento de
la reformacin comn, que l escogi por nico medio para mejorar las
costumbres y desterrar vicios de la repblica. Alentado con estas
prendas, se ocup el buen padre Pedro de Acevedo en leer la Retrica ms
de veinte aos en las escuelas de Crdoba, de Sevilla y Madrid. Cri la
juventud con tanta mansedumbre y gravedad, que todos le amaban como a
padre y respetaban como a maestro; aprendan Letras de su enseanza y
virtud de su ejemplo. Y agrega: Llev la palma de nuestro siglo en
saber juntar lo dulce con lo provechoso; hizo mil ensayos para hacer
sabrosa la virtud a los mozos, y, con estilo y nombres de comedias,
ense al pueblo a reconocer sus vicios en personas ajenas, y enmendarlos
en las propias suyas.
A la verdad, el conocido pasaje del Coloquio de los Perros sobre la
enseanza de los jesuitas concuerda en todo con la imagen del P. Acevedo
que nos transmite Martn de Roa.
No le faltaron mulos, bien ahora en Crdoba, bien despus en Sevilla
(donde volvi a encontrarle CERVANTES), quiz Mal-lara y sus amigos y
discpulos, pues sigue diciendo el P. Roa: Mostr grande paciencia y
magnanimidad en sufrir a los principios las libertades y demasas de
algunos preceptores de Gramtica, que con desvergenza procuraron
desacreditar sus Letras, por el inters que perdan oyendo sus discpulos
a los maestros de la Compaa.
l brill por su modestia y timidez, condicin inseparable del verdadero
talento.
Era (escribe en su loor el P. Ribadeneyra) excelente poeta y orador, y
en las letras humanas, latinas y griegas, varn eminente... Compona
oraciones, dilogos, comedias y tragedias admirables, y despus de
haberlas compuesto y representado, por algunos das se esconda y no
pareca en pblico, por huir la ocasin de ser alabado... Troc los
teatros en plpitos, y salan los hombres, muchas veces ms recogidos y
llorosos de sus representaciones, que de los sermones de algunos
excelentes predicadores. El argumento y la materia le daban las tragedias
del mundo y los desastrados fines que en l se ven cada da, y el blanco
de todas sus composiciones era no engaar el tiempo, sino desengaar las
almas; no rer culpas, sino llorarlas y enmendarlas.
Veinticinco piezas teatrales, como ya dijimos, se conservan, inditas,
del P. Acevedo, todas representadas en los colegios de jesuitas de
Crdoba y Sevilla. Su inters no estriba slo en su antigedad, sino en
su originalidad, en que rompen con el preceptismo clsico. Cierto que, a
menudo, su excesiva moralidad, por as decirlo, ahoga la belleza;
cierto que frecuentemente ellas y las dems de colegio son inferiores a
las piezas universitarias; pero unas y otras despertaron la imaginacin
del mundo escolar y anuncian los albores inmediatos del teatro espaol.
En lo particular, las comedias del P. Acevedo se distinguen de todas en
un punto, que es, precisamente, el que nos interesa. Nos referimos a la
parte esencial que cobra en su teatro el elemento alegrico.
Su teora dramtica va expuesta en el Argumento de su comedia Caropus.
Para l la comedia debe ser de la humana vida una imitacin y un espejo,
do se ve lo que ac pasa. No slo por la tendencia docente que les
imprimi, sino por tratarse de un retrico, sus obras, predominantemente
alegricas, caen dentro del calificativo de moralidades. Donde hay un
retrico, cerca anda un moralista. Con doble razn en el P. Acevedo, que,
sobre retrico, era fundamentalmente senequista; testigo, entre otras
piezas, su tragedia Lucifer furens, palidsimo eco, no obstante, del
Hercules furens del divino cordobs, inspirado, como es sabido,
ligeramente, en el Heracles furioso de Eurpides.
Un examen de todo su teatro (arte a menudo brbaro y desarreglado) nos
muestra una variedad asombrosa de tipos. Su procedimiento es el
siguiente: crear, mediante personajes simblicos y abstractos, un mundo
invisible que acte sobre el protagonista y los caracteres reales, para
que, arrojados en la hoguera de las fuerzas antagnicas del Bien y del
Mal, surja el conflicto dramtico que provoque la catstrofe y ocasione
el triunfo moral. Esta variedad alegrica es tan deslumbradora, que
apenas existe afecto del alma, virtud o vicio, de que no se halle
personificacin: el Amor, el Temor, el Dolor, la Alegra, unas veces; la
Humildad, la Avaricia, la Soberbia, otras; los entes colectivos: la Fama,
el Mundo, la Hereja...; las cualidades y seres abstractos: la Ocasin,
la Paz, la Libertad, la Incertidumbre, la Pobreza...; los espritus y
potencias sobrenaturales; Lucifer, el Diablo, los ngeles, los Santos...;
las prosopopeyas: la Lengua, el Odo, la Ley...; los fenmenos naturales:
la Infancia, el Sueo, el Eco, el Tiempo...; en fin, las Ciencias, las
Artes, la Mitologa. Nada queda en el orden alegrico que no encuentre su
personificacin representativa. Dijrase otro mundo shakespeariano, a no
carecer de armona, contraste y grandeza, no buscados por el autor; pero
que varias veces sabe dar la nota de lo sublime.
Cierto que algunas de estas figuras morales constan ya en el teatro
griego y en Sneca; mas su conocimiento apenas pasaba del campo
restringido de la erudicin. El mismo Renacimiento fue mucho ms latino
que griego. Es el P. Acevedo quien recoge, aunque modestamente, algo de
aquel mundo alegrico; lo acomoda a sus teoras estticas docentes y lo
ampla hasta lo infinito; tampoco, claro es, como innovador, porque la
tendencia alegrica ya tena sus precedentes en los antiguos debates, en
las moralidades, en las danzas de la muerte y en Gil Vicente (comedia
Trophea), a que siguieron Fernn Lpez de Yanguas, Diego Snchez de
Badajoz, Vasco Daz Tanco de Fregenal, Bartolom Palau, Juan de Pedraza,
etc. Empero el influjo de todos ellos fue muy limitado en el teatro
pblico (no hay sino considerar el repertorio de Lope de Rueda) y poco
penetrante en otros rdenes. El teatro de colegio, en cambio, se prestaba
ms que los corrales de comedias a la dramtica alegrica (poco
sufrible en pblicos de pago); y as el P. Acevedo, que contaba con docta
y nutrida concurrencia de espectadores, pudo cultivar y desenvolver con
mayor amplitud el gnero, bien que sin salirse de las pautas docentes de
la Compaa.
Esto asentado, podemos tener por seguro que las representaciones
teatrales de las comedias alegricas del P. Acevedo no slo impresionaron
la imaginacin de CERVANTES en estos tiernos aos estudiantiles y le
despertaron la aficin de toda su vida a la farndula y cartula, sino
que le impulsaron a adoptar el gnero de figuras morales de su maestro,
y aun a apropirselo, aunque parezca inslito. No sin extraeza le vemos
jactarse de haber sido el inventor de tales personajes abstractos. En el
Prlogo de sus Ocho comedias y ocho entremeses nuevos, nunca
representados (Madrid, 1615), escribe: Mostr o, por mejor decir, fui el
primero que representase las imaginaciones y los pensamientos escondidos
del alma, sacando figuras morales al teatro, con general y vistoso
aplauso de los oyentes. Y, en efecto, en su tragedia Numancia aparecen
los siguientes personajes alegricos: Espaa, el ro Duero, la Guerra, la
Enfermedad, el Hambre, la Fama (como en el P. Acevedo), un Demonio, etc.;
en El trato de Argel., otro Demonio, la Ocasin (la Occasio del P.
Acevedo) la Necesidad (que viene a ser la Paupertas del mismo); en El
rufin dichoso, un ngel, la Comedia, la Curiosidad, Lucifer y Tres almas
del Purgatorio (tambin como en el P. Acevedo); en La casa de los celos,
el Espritu de Merln, el Temor (otra vez como en el P. Acevedo), la
Sospecha, la Desesperacin, los Celos, la diosa Venus, Cupido (que
asimismo trae el P. Acevedo), etc. Y seguramente en las veinte o ms
comedias suyas que nos faltan, habra otras muchas figuras morales y
personajes alegricos que, en mi opinin, dimanan por lnea recta del
teatro del P. Acevedo que vio representar de estudiante (si acaso alguna
vez no actu de cmico) en los colegios de jesuitas de Crdoba y Sevilla.
Era de ver, en las fechas que precedan a las representaciones
escolares, afanados los pobres jesuitas (la pobreza imperaba en la
Compaa) por toda la poblacin, buscando vestidos y aderezos para los
muchachos, y las mil impertinencias que tenan que soportar! Porque el
Colegio (dice el jesuita P. Pedro Rodrguez en una carta de entonces) ha
de dar in primis todos los aparejos y vestidos que han de llevar, y para
esto, los Padres y los Hermanos por toda la ciudad han de andar pidiendo
las sayas, tocas, joyas, etc., que muchas veces oyen a sus odos cosas
murmurando de nosotros, porque nos ponemos en ello, que vuelven corridos
y avergonzados, y despus se desvergenzan los discpulos con los
maestros, diciendo que si no les dan vestido de brocado o de tal seda,
que no saldrn all. Dseles asimismo de comer a todos a nuestra costa,
que acontece ser ms de sesenta personas, y aun ochenta. Y muchos das,
de merendar, porque se vengan a ensayar. Pues lo que se padece con la
gente principal y la que no lo es, sobre pedir que se les sealen
asientos en casa para donde lo vean ellos y sus mujeres, y las quejas que
sobre ello fundan, es cosa que espanta.
Aquel ao vera pocos regocijos MIGUEL, fuera de estas solemnidades en el
Colegio, a causa del reciente luto por la muerte de su abuelo. El da del
Corpus lidironse tres toros en la calle de la Feria. Otra corrida se
celebr el da de San Pedro y San Pablo, aniversario de la reconquista de
Crdoba. La cosecha del ao fue muy mala.
En el siguiente, ya CERVANTES alumno de Gramtica, volvi a tratarse por
el Concejo de cuestiones relacionadas con el Colegio de la Compaa. En
el cabildo de 15 de Febrero, de unas peticiones del den don Juan de
Crdoba; y en los celebrados el 5, 10 y 12 de Mayo, 14 y 16 de Junio, de
las obras que en l se estaban realizando y de arbitrar recursos para
contribuir a ellas.
La familia de Rodrigo, muerto el licenciado, comenz de nuevo a sufrir
escasez. El pobre cirujano, ante ocho personas, ms la suya, a que
atender, volvera a vislumbrar el porvenir muy sombro. Su anciana madre
doa Leonor de Torreblanca se vio obligada a vender el 28 de Febrero, a
un tal Andrs Ortiz el Romo y a Pedro Cota, corredor en su nombre, un
esclavo de color loro, llamado Luis, de veintids aos, en precio de
setenta ducados. Por la escritura, hasta ahora indita, vemos, como se
indic, que inoraba en la collacin de San Nicols de la Ajerqua.
Era renunciar ya a tener criado, aunque le quedaba su doncella, Victoria
Rodrguez.
Pero la flecha de la gran desgracia de Rodrigo flotaba todava en el
aire. Aquel ao, en que tambin se perdi la cosecha por las grandes
lluvias, hubo una terrible epidemia de tabardillos, de que muri mucha
gente, y de esta epidemia o de su avanzada edad sucumbi su madre doa
Leonor.
El testamento, de inters por las noticias que suministra, fue otorgado
el 10 de Marzo. En l dispone ser enterrada en el monasterio de Jess
Crucificado, en la sepultura de su esposo el licenciado Juan de
Cervantes. Sigue viviendo en la collacin arriba indicada, seguramente en
la calle de la Sillera, entre la de la Feria y la plaza del Potro.
Instituye albaceas a su cuado Diego Martnez, sillero de oficio, y a
doa Catalina de Torreblanca, priora del convento de la Concepcin.
Ordena misas por el alma de algunos de sus criados; pero se muestra muy
parca en los sufragios familiares, y no deja de extraar que no encargue
ni una misa siquiera por Juan, el hijo muerto en la villa complutense.
Mejora en el tercio y remanente del quinto de todos sus bienes (aunque no
los seala) a su nieta doa Andrea de Cervantes, la hija mayor de
Rodrigo, que sin duda era entonces, segn apuntamos, la predilecta, como
antes lo haba sido el padre, y nombra herederos del resto (que bien poco
sera) a su expresada nieta y a sus hijos Rodrigo de Cervantes, Andrs de
Cervantes y Mara de Cervantes, viuda, excluyendo a su otra hija doa
Catalina de Cervantes, monja profesa del mismo convento en que manda la
sepulten.
Buen humor testamentario revela el llamar viuda a la gentil barra gana
del arcediano don Martn de Mendoza, muerto, como sabemos, en 1555. No
hay noticia de que doa Mara, desde que la vimos en Valladolid ser
tenida por menor, a causa de su palmito, llegara a contraer matrimonio.
Quiz se hallase en Crdoba a la enfermedad de doa Leonor o con motivo
de la muerte del licenciado, y fuera preciso apelar a aquella falsedad,
all donde no la conocan, y que no es la nica del testamento, pues en
l se manifiesta que doa Leonor dixo que no tena dispusiion de
firmar, y mal poda tenerla, no habiendo sabido hacerlo en su vida.
La abuela paterna de CERVANTES debi de morir a poco de otorgar esta
carta de testamento.
Tambin muri aquel ao, ab intestato, en Mlaga, Rodrigo de Cervantes,
el contador de la Goleta ; y dos meses ms tarde, el 27 de Septiembre, en
Villanueva de la Serena, de regreso de la corte, el obispo don Leopoldo
de Austria. En 6 de Octubre el Concejo cordobs acord suplicar a Su
Majestad que propusiera para sustituirle al den don Juan de Crdoba;
pero el mal recuerdo de su anterior vida disipada persista sin duda en
Palacio, y el sucesor del hijo de Maximiliano I fue don Diego de lava y
Esquivel, nombrado en 30 de Diciembre de 1558.
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Crdoba. -Fachada del convento de Jess Crucificado, en cuya iglesia
fueron sepultos los abuelos paternos de CERVANTES, su ta carnal sor
Catalina y su ta-abuela sor Mara, monjas profesas en l.
La desgracia familiar no alterara la vida estudiantil de CERVANTES:
seguira asistiendo al Colegio de la Compaa. El da de San Juan se
celebr en l la fiesta del Santsimo Sacramento con la representacin de
una comedia (seguramente tambin del P. Acevedo), a tenor de una carta
del P. Pedro de Sailices, fechada en Crdoba el 1. de Septiembre de
1557, que da los siguientes detalles del acontecimiento: El da de San
Juan se hizo en casa la fiesta del Santsimo Sacramento con grande
solemnidad. Estaba el patio muy aderezado con rica tapicera y cuatro
altares. Dijo la misa el seor don Juan [de Crdoba] con otras dignidades
de la iglesia. Haba mucha gente, y predic un Padre de casa, que es muy
acepto al pueblo. A la tarde fue la procesin muy solemne por el patio.
Representose una comedia, que haba hecho un Padre de casa, lector.
Estuvo muy buena. Hubo otra danza de unos estudianticos pequeos, hijos
de nobles deste pueblo, que iban delante del Santsimo Sacramento
ricamente aderezados, y otros estudiantes con otra invencin.
Ser sutilizar mucho, suponer que entre estos estudiantes se hallara
nuestro MIGUEL, ya mocito de diez aos?
Desde la fecha del testamento de doa Leonor de Torreblanca, el rastro
documental de la asendereada vida del cirujano Rodrigo de Cervantes se
nos pierde, hasta hallarlo en Sevilla en 1564. Cundo abandon Crdoba?
Dnde fue a parar? Muertos sus padres, el adis a Crdoba se impona.
All no le quedaban sino parientes pobres, que se ganaban el sustento en
humildes oficios manuales. Vanse los testigos que concurren al
otorgamiento de la ltima voluntad de doa Leonor, y resaltar claro la
gente modesta con que la familia se trataba: guadamecileros, hijos de
cuchilleros o de canteros, y silleros, a su vez hijos de otros tales. La
persona de relieve, el licenciado, que mor aparte, como hemos visto, y
que tal vez dej lo principal de su hacienda a su fiel Mara Daz,
faltaba, y con l su influjo. La herencia de doa Leonor de Torreblanca
seran unos cuantos muebles sin valor, pues todo aquello de ttulos,
derechos e acciones no pasa de embeleco protocolario. Los bienes de la
menor doa Mara en Alcal de Henares, enajenada la casa, consistiran en
vivir a costa de su hija doa Martina y del escribano Daz de Talavera.
En cuanto a los padres de doa Leonor de Cortinas, parece, y en tal
investigacin ando, que residan en uno de esos pueblos pequeos donde
los ms ricos eran pobres; y as, tampoco su situacin econmica tendra
mucho de envidiable. Slo quedaba Andrs, con excelente posicin en
Cabra, merced a su rico casamiento. Y Cabra era una ciudad, aunque de
tercer orden, amplia y abundosa.
Adnde se dirigira Rodrigo de Cervantes, para atender al sustento de
aquel familin, de mujer y seis hijos, con el producto de su menguada
ciruga? A la corte? Hum! Con tal de que no fuera Valladolid... A la
imperial Toledo, corte siempre... cuando Dios quera? Al gran lugarn de
Madrid? Ni contaba con dineros para instalarse, ni amigos que le
favoreciesen. Los archivos de estas urbes no registran por entonces su
nombre. A la sombra de su hermano en Cabra? No haba mejor solucin.
Acaso ni otra.
Con motivo de la muerte de sus padres, los hijos del licenciado se
reuniran en Crdoba seguramente, y all se tratara de este grave
problema. Alcal, Valladolid, Crdoba, echaban de su seno a Rodrigo.
Haba aprendido ya a su costa la frase que luego aprendiera MIGUEL, al
pasar por las mismas experiencias terribles: que al desdichado las
desdichas le buscan y le hallan, aunque se esconda en los ltimos
rincones de la tierra.
No sabemos cundo abandonara Crdoba. No tardara mucho. Quiz en el ao
entrante de 1558.
Los estudios de MIGUEL quedaron, pues, interrumpidos. Mas el hechizo de
la Ciudad Sultana, la imagen del Colegio de la Compaa, el recuerdo de
los amigos, el sabor de la tierra, no se borraron nunca de su memoria. \l
"15#15" \l "17#17"
Captulo XIV
Rodrigo de Cervantes, en Cabra. -El tercer duque de Sessa. -Cabra a
mediados del siglo XVI. -La clebre sima. -Muerte y descendencia de doa
Mara de Cervantes. -Casamiento de Felipe II con Isabel de Valois. -Don
lvaro de Sande. -Traslado de la corte a Madrid. -Abandono de Cabra.
Gran confusin engendran en el nimo las decisiones trascendentales; pero
pues no quedaba otro recurso al pobre zurujano Rodrigo de Cervantes
sino el apoyo de su hermano Andrs, a su sombra marchara a vivir a
Cabra. No hay documento, hasta hoy, que lo confirme irrefutablemente, por
prdida de muchos referentes a aquellos aos. Ahora, la conjetura es
tanto mas verosmil, cuanto que desde el anterior (1557), el mismo en que
Felipe II triunfaba del poder de Francia y consegua la victoria de San
Quintn, comenz a sentirse un hambre general en toda Espaa, a que
sigui su inseparable compaera entonces, la peste. Mal ao, por ello, el
de 1558 para que el desventurado Rodrigo tanteara fortuna, con sus
brtulos a cuestas, sino en el pueblo donde su hermano gozaba de
excelente posicin. Y aun parece posible, por ser tan numerosa su
familia, que algunos de sus hijos, entre ellos Luisa, regresaran con su
ta doa Mara a Alcal de Henares, al lado de su prima doa Martina o de
sus abuelos maternos. Consta documentalmente, como veremos despus, que
siete aos ms tarde, al ingresar en el convento de la Concepcin, Luisa,
mientras sus padres residen en Sevilla, figura como vecina de Alcal.
La decisin, pues, de aligerar un poco a Rodrigo del peso de tantos
hijos, a fin de que se desenvolviera ms fcilmente en Cabra, debi de
tomarse en Crdoba, a la muerte de la madre, en que se reuniran los tres
hermanos. Doa Andrea, la favorecida en el testamento, como hija mayor, y
MIGUEL, como primer varn, junto con los nios ms pequeos, quedaran
con sus padres, y Luisa y algn otro volveran a Alcal. Tornamos a decir
que todo ello no pasa de conjetura. Ni queremos que se le atribuya otro
valor sino el de una presuncin, aunque lgica. Sea como fuere, no se
olvide nunca que las relaciones de doa Leonor de Cortinas con sus
padres, vivieran a orillas del Henares, del Jarama o del Tajo,
desconcense por ahora; pero que as ella como su esposo y sus hijos no
perdieron en ningn instante, por accidentes que les sobrevinieran, su
contacto con Alcal. Era la dura necesidad lo que les alejaba, la misma
que hara decir a MIGUEL: Venturoso aquel a quien el Cielo dio un
pedazo de pan, sin que le quede obligacin de agradecerlo a otro que al
mismo Cielo!.
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Escudo de Felipe II (Monasterio de El Escorial).
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Yo el Rey. Firma de Felipe II.
Al hambre y la peste unironse aquel ao, fin de la regencia de doa
Juana, cuatro fallecimientos sonadsimos: el de doa Leonor, reina de
Francia; el de doa Mara, reina de Hungra; el de Mara Tudor, reina de
Inglaterra, y el del emperador Carlos V, en Yuste, a 21 de Septiembre. La
poltica de Europa sufrir un cambio sensible con estas desapariciones,
una de las cuales, la de Mara Tudor, marcar el principio de la
rivalidad entre Espaa e Inglaterra, entre Felipe e Isabel.
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Retrato de Felipe II por Juan Pantoja de la Cruz (Museo del Prado).
Cuando Rodrigo de Cervantes llega a Cabra, en fecha imposible de
determinar (quiz en el Otoo), el seor de la villa -ausente a la sazn
en Italia- es aquel mismo tercer duque de Sessa y quinto conde de Cabra
que tanto favoreci a su padre el licenciado desde el 18 de Agosto de
1541, en que le nombr, como vimos, alcalde mayor de su estado de Baena.
Este duque, relevante personalidad del siglo, hombre extraordinario,
cultsimo, poeta y amigo de poetas , a quien Antonio Prez calific de
grande en la liberalidad, con otras muchas virtudes, atendi siempre a
la familia Cervantes. Abrigo la sospecha de que Rodrigo obtuvo algn
cargo en Cabra por intervencin suya (haca todos los nombramientos), en
cualquiera de los dos hospitales de la villa, como lo goz Andrs, a
quien luego nombrara alcalde mayor. En su lugar veremos que, pasados los
aos, cuando MIGUEL DE CERVANTES, ya estropeado en Lepanto y cansado en
Italia de las campaas guerreras, decide regresar a Espaa y solicitar el
premio de sus servicios, el duque, virrey de Sicilia (que ya en 15 de
Noviembre de 1574 haba mandado pagarle en Palermo 25 escudos, a buena
cuenta de lo que se le deba), le da cartas de recomendacin para Felipe
II y sus ministros (segn confiesa el prcer); y cuando, con otras de don
Juan de Austria, se las roban en Argel y le cautivan, Rodrigo de
Cervantes se presenta al duque en Madrid, solicitando fe de ello, el cual
la extiende tan cumplida, firmada de su mano, y tan elogiosa a MIGUEL
(para que a Su Majestad le conste de la manera que le ha servido,
porque meresce que Su Majestad le haga toda merced y ayuda para su
rescate), como era de esperar de su nobleza. Bien claro se infiere de
todo que los Cervantes conocan al duque y recibieron favores suyos desde
el abuelo al nieto: conocimiento ligado sin duda a su villa de Cabra.
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Mandamiento, indito, de Andrs de Cervantes, como alcalde de Cabra, para
que Cristbal Fernndez de Adamuz, tutor y guardador de Magdalena de la
Cruz, la entregue 16 ducados para casarse (Cabra, 28 de junio de 1592).
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Firma de Andrs de Cervantes
La residencia, por tanto, de Rodrigo en Cabra, a la sombra de Andrs,
resalta evidente. Y as, la incgnita de los aos juveniles de MIGUEL DE
CERVANTES, tanto tiempo perseguida por los bigrafos, y eliminada ya en
su principio documentalmente por nosotros, con la fijacin de sus cinco
aos de estancia en Crdoba, puede darse por resuelta en total, con estos
otros cinco que le asignamos de vivienda en Cabra, hasta 1563, en que se
traslada a Sevilla.
A pesar de la grandeza y encanto de Crdoba, no dejara de verse
sorprendido MIGUEL, mocito ya doceal, con sus nociones latinas, y
despierto (que en los poetas la imaginacin se desarrolla muy pronto),
ante la maravilla de aquel valle, ceido por una cadena de montaas, que
a nueve leguas al Sudoeste de la Ciudad Sultana se distingua.
Cabra adormase en la concha de aquel valle en semicrculo, estrechada en
otro que la cerraba totalmente: sus murallas. Villa entonces, y villa
fuerte, la parte llamada Vieja cercbanla slidos muros y altas torres,
cuadradas unas y redondas otras, alternativamente, en nmero de diez y
ocho, a distancia de unos sesenta pasos. La cerca tena dos puertas
cardinales y dos postigos: la de la Villa, o principal, situada entre el
Oriente y Medioda, con recia portada, hojas de hierro y cubos de
cantera moldeados; y la de Santa Ana, que miraba al Poniente, guarnecida
de esbelta torre a su lado, con sus troneras para defensa de los dos
postigos. Llamaban al del Medioda, de los Corazones, por cierta piedra
grande que tena grabados algunos. El otro, a la parte septentrional,
denominbase de Crdoba.
En el recinto de la fortaleza sobresala el clebre castillo y casa
fuerte de los condes de Cabra, donde antao venciera el Cid a Garca
Ordez contra el rey granadino. Tena su cava, foso y contrafoso, muy
bien cercado y torreado, sus dos torres a los lados de la puerta, todas
almenadas, de excelente disposicin y hermosura. All seoreaba la
fortsima torre del Homenaje, reedificada en 1515, cuyo frontispicio
sala a la calle Mayor, y en cuyo interior admirbase un amplio saln de
forma ochavada, con ventanas al Medioda y al Oriente. El palacio era
digno de sus posesores, alhajado y amueblado con ostentacin; jardn,
fuentes y lindo claustro alto y bajo de columnas alabastrinas.
Tambin se hallaba dentro de la fortaleza la iglesia parroquial de la
Asuncin, mezquita un tiempo, como lo proclamaba todava, desdiciendo de
su orden gtico, el antiguo minarete, que le serva de campanario.
Constaba de cinco naves cubiertas de bellos arcos, sobre cuarenta y dos
columnas de diversos jaspes, del modelo y traza de la mezquita de
Crdoba. Era suntuoso el altar mayor, al que se ascenda por tres gradas
de jaspe encarnado; la capilla del Sagrario, rica de tallas; la de
Gonzalo Rodrguez de Cceres, alguacil primero de la villa, datante de
1466, con las capellanas de los Cceres y Fernndez de la Cruz, antiguos
y nobles linajes; la del bautismo, y otras de los Aguilares, Fernndez de
Crdoba, Enrquez de Herrera, Atienza, etc. Se reedific ms de un siglo
despus (1682-1688), sufriendo modificaciones y perdiendo no poco de su
aire oriental. En los das de CERVANTES ofrecase tal como la
describimos, de capillas de hermosa fbrica, artsticas molduras de
madera, profusin de nichos dorados y notabilsimo coro. Se entraba al
templo por tres puertas.
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Cabra. -Vista del famoso castillo desde la Plaza Vieja.
A las murallas de la villa Vieja iba contiguo el muro, en descenso hasta
cercar el cerro de San Juan; dilatbase por la puerta del Sol, prosegua
buscando el barrio del Albaicn, tocaba el postigo de Crdoba, asase a
la torre del Homenaje, cruzando el arroyo de la Tejera, y remataba
volviendo a enlazarse con el arco de la Villa.
No ms de tres mil vecinos contaba a la sazn Cabra; tres iglesias,
aparte de la parroquial: la antigua de San Juan Bautista, extramuros, en
el Sur, sobre un desnivel baado por el ro Cabra; la de Santa Ana (de
1506), al extremo oriental, en el llano de la Vega, y la de San Martn,
que luego se erigi en ayuda de parroquia por la crecida de la poblacin;
y dos conventos, el de Santo Domingo, de frailes, fundado en 1550, y el
de San Martn, de monjas, del que ya no quedan vestigios. Las ermitas
eran tres: San Cristbal (1550), al Medioda, prxima a los caminos de
Lucena y Rute; San Marcos, en la llanura de este nombre, a la izquierda
del camino a la Fuente del Ro, y el santuario de Nuestra Seora de la
Sierra, del siglo XIV, en la cspide de la montaa, sobre una explanada
peascosa, a legua y media del pueblo, desde donde se divisa el magnfico
panorama de la Nava.
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Cabra. -Vista general de la ciudad.
Tena Cabra dos hospitales entonces, en uno de los cuales se puede
sospechar que ejerciera su profesin Rodrigo: el de la Caridad, para
pobres naturales de la villa, y el de Peregrinos, ambos en la collacin
de San Juan Bautista.
El ensanche y ornato de la poblacin, su reedificacin, por as decirlo,
debase, un siglo atrs, al famoso segundo conde de Cabra, don Diego
Fernndez de Crdoba, fallecido el 5 de Octubre de 1487. Desde la
reconquista del pueblo por Fernando III el Santo, en 1240, la villa
comenz a repoblarse con gente fornea, incluso de moros, que fundaron el
barrio del Albaicn; pero creci sin orden y conservando su carcter
medieval. Fue don Diego quien abri calles nuevas, construy edificios
pblicos, urbaniz la plaza, el cerro de San Juan, el Horno del Bao,
etctera. Entonces se formaron las cuatro calles principales, base de
casi toda la villa, derivadas desde la plaza mayor al Oriente, la calle
de Priego, por salir al camino de esta localidad; la de los lamos, que
conclua en las huertas altas; la de las Parras, que desde los muros del
Alhol finaba tambin en las huertas, y la de San Martn, que sala a
reunirse con el camino real de Baena.
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Cabra. -Vista parcial.
Cuando MIGUEL DE CERVANTES arrib a Cabra, o en 1558, si se prefiere,
slo tena la villa estas cuatro calles, con otras doce transversales
rectas, y dos plazas. Tan diminuta era entonces la hoy amplia y bellsima
ciudad.
Bellsima, cierto, lo fue siempre. Hasta en aquellos idus, ni la muralla
lograba ahogar el aroma penetrante de la Sierra. Frescas y saludables
aguas, parajes deleitosos, salidas amenas y apacibles, como en ningn
otro lugar de Andaluca. Al lado mismo de los muros extendanse las
arboledas, las huertas, las acequias copiosas. Siguiendo el camino de
Priego al nacimiento del ro, o tomando a la derecha en direccin al Vado
del Moro, o por el camino de San Francisco, o por el de Baena a la Fuente
del Chorrillo, o por los molinos, o por el Mojardn, era un ensueo de
gloga y como trasunto del Paraso. A uno y a otro lado de estos
alrededores pintorescos, por rutas, sendas y veredas, abundaban los
cerezos, los guindos, los manzanos, los perales, las moreras, tan
tupidos, que cerraban el paso a los rayos abrasadores del sol y ofrecan
sombra placentera en las horas ms ardientes del da.
En medio de aquella naturaleza jocunda, bien se pudo despertar la aficin
de CERVANTES por la poesa. La esplendidez del clima; los vientos, en
general del Sur y del Sudoeste, casi siempre suaves; la sucesin de
huertas, los blancos caseros, el verde claro de los extensos olivares,
la policroma de tantos jardines... Porque por todas partes se hallaba
rodeado de flores: el jazmn con la celinda, la adelfa con el mirto, el
nardo con el clavel, y lluvia de sicomoros y azucenas, madreselvas y
tulipas, violetas y rosales. Y rboles, muchos rboles, desde el
gigantesco nogal, donde anidaba el jilguero, al liso y tortuoso granado,
grato al ruiseor. El cielo, azul; el aire, cargado de trinos y perfumes;
la tierra, llena de colores. Lo que l pidi siempre para la poesa y
para que las musas ms estriles se mostraran fecundas, all se
encontraba: el sosiego, el lugar apacible, la amenidad de los campos, la
serenidad de los cielos, el murmurar de las fuentes, la quietud del
espritu.
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Cabra. -Afueras de la ciudad.
La poesa, de un lado; y el ideal caballeresco, de otro. Juntas poesa y
caballera. Porque Cabra, adems, era una pgina latente del Romancero.
Murallas y castillo evocaban la figura seera de Ruy Daz de Vivar
friunfante. El Vado del Moro conservaba la historia de las correras de
Aliatar, el bravo caudillo de Loja, padre de Moraima, la esposa de
Boabdil, prisionero all un tiempo del Conde de Cabra. Consejas,
leyendas, romances moriscos... Y en los lejos y brumas de la imaginacin,
el recuerdo de la Egabra romana y visigoda, grabada en las ruinas y en
los mrmoles. En fin, al hechizo de la Sierra, unase el terror
supersticioso de la clebre sima, que MIGUEL ha de rememorar en varias de
sus obras , abismo entonces inexplicable y aun despus no muy bien
definido. Han sido numerosas las hiptesis, y la cueva misma teatro de
acontecimientos y accidentes a veces mortales.
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La clebre sima de Cabra, tan citada por MIGUEL DE CERVANTES.
Era entonces alcalde mayor el licenciado Alonso Francs, y gobernador
general de aquellos Estados don Gabriel de Crdoba.
Meses ms tarde, en 20 de Enero de 1559, reciba aguas cristianas otra
hija de Andrs, a la que llamaron Antonia nombre, quiz, de algn deudo
de su madre, doa Francisca de Luque.
Turb esta alegra la mala nueva del fallecimiento en Alcal de nuestra
gentil doa Mara de Cervantes. La especie dimana de don Julio de
Sigenza ; y aunque, como hubimos de probar, su escasez de conocimientos
paleogrficos le haca errar a veces la lectura de los documentos, aqu
parece interpret correctamente la data del bito de doa Mara, pues no
vuelve a saberse de ella. La descendencia que dej en su hija doa
Martina de Mendoza se prolong mucho.
No consta si, con motivo del fallecimiento, los Cervantes de Cabra, o
alguno de ellos, se presentaron en Alcal de Henares.
Mientras MIGUEL lee y estudia por s solo (que desde muy joven debi de
tener esta aficin, confesada luego, a leer hasta los papeles rotos de
las calles) , y en unin de su primo Juan, slo seis meses ms joven,
corretea, atisba, inquiere, y quiz suea, en el ambiente dulce y callado
de Cabra -no despreciemos la conjetura-, los acontecimientos de Espaa,
ascendida al cenit de su grandeza, van cobrando una intensidad que no ha
de decrecer sino a fines del siglo.
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Cabra. -Plaza Mayor.
Concluase la guerra con Francia. Se ajustaban las paces. Una de las
clusulas del tratado previno el casamiento de Felipe II con Isabel de
Valois, llamada por eso Isabel de la Paz, hija mayor de Enrique II y de
Catalina de Mdicis, nacida en Fontainebleau el 2 de Abril de 1545. Esta
princesita desgraciada, pequea, de cuerpo bien formado, delicado en la
cintura, redondo el rostro trigueo, el cabello negro, los ojos alegres y
buenos, afable mucho, segn la pluma de Cabrera de Crdoba , pero ms
fina y espiritual en la miniatura de Felipe de Liao, ser el primer
sujeto de la poesa de MIGUEL. El desposorio se celebr por poderes en la
corte de Francia el 22 de Junio; y en las fiestas habidas con este
motivo, Enrique II recibi, justando, un astillazo en la frente, por
encima del ojo derecho (29 de Junio), de cuyas resultas muri: 9 de
Julio.
Felipe II, dejando en orden las cosas de Flandes y de regenta a la
duquesa de Parma, regresaba a Espaa. Desembarc el 8 de Septiembre en
Laredo. El 8 de Octubre asista en Valladolid al auto de fe consecuencia
del cual fue quemado, con otra persona, don Carlos de Seso, que sucedi
al celebrado el 21 de Mayo, donde pereci el doctor Agustn de Cazalla ,
y pasando a Toledo, abri Cortes el 9 de Diciembre. Eran los das en que
comenzaba a fulminarse proceso contra el arzobispo don fray Bartolom de
Carranza, preso en Torrelaguna la noche del 21 de Agosto, y en que
entraba en las crceles de la Inquisicin de Sevilla el doctor
Constantino Ponce de la Fuente.
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Cabra. -Parque de la ciudad.
El 30 de Enero de 1560 lleg a Guadalajara Isabel de Valois, con su
cortejo y el arzobispo de Burgos y el duque del Infantado, que ni uno ni
otro entendan el francs. Subi desde Toledo a esperarla Felipe II; y el
2 de Febrero, en la capilla del palacio de los duques (la misma en que
cantara su primera misa don Martn de Mendoza), se verific el
desposorio. Al da siguiente los regios cnyuges pasaban por Alcal, cuya
Villa y Universidad les hicieron grandes fiestas ; y continuando el
viaje, dieron en Toledo entre danzas y regocijos. Ya en la Ciudad
Imperial, el 22 de Febrero fue jurado sucesor de la corona el prncipe
don Carlos, y reconocido como hijo natural de Carlos V don Juan de
Austria. Pareca inaugurarse con esto un largo perodo de paz. As lo
supuso el Rey al juntar las Cortes: Ya Europa (deca), libre de cuidados
y guerras, descansa con la paz general tan deseada que le dio la fuerza
de mis armas, tesoros, gloria de mis vitorias, reduciendo los enemigos
desta corona al conocimiento de su protervia y de mi justicia, poder y
fortuna. Muy pronto, sin embargo, al ao siguiente, hicieron su
aparicin las alteraciones de Flandes.
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La reina doa Isabel de la Paz, tercera esposa de Felipe II, en honor de
la cual compuso CERVANTES la primera poesa (un soneto) que de l se
conoce (De un grabado de la poca).
Todas estas noticias llegaban, naturalmente, a Cabra, como a los dems
pueblos, con bastante rapidez. Las que se retardaron, con ser luego
sonadsimas, fueron las referentes a la heroica defensa del castillo de
los Gelbes por don lvaro de Sande. Cuando Rodrigo las conociera, se le
inundara de gozo el corazn, ante las hazaas de aquel amigo de la
juventud, su acompaante en Alcal, que acababa de escribir una pgina
brillante en la historia de Espaa. Jornada infeliz, porque se perdi
Gelbes; pero memorable el herosmo de don lvaro. Llevado prisionero a
Constantinopla el 27 de Septiembre y paseado con cadenas por el Cuerno de
Oro, fue conducido al mar Negro, a la torre del Perro, de donde pocos
salan. All estuvo, sufriendo un atroz cautiverio de los turcos, hasta
1562, en que, como dice Cabrera de Crdoba , el emperador Ferdinando
hizo tregua con Solimn por ocho aos, con alguna pensin en dineros por
lo que posea en Hungra, y cambio de algunos prisioneros de
consideracin, en cuyo nmero entraron, a peticin del Rey Catlico, los
ms principales de la prdida de los Gelbes y algunos capitanes. Mas
milagrosamente salieron con vida, porque Solimn ordenaba darles en la
vianda tsigo limitado. Muchas veces Rodrigo de Cervantes, durante el
cautiverio de MIGUEL, pensara con horror en los sufrimientos de ste, a
la sola memoria de los de su amigo don lvaro.
Terminadas las Cortes de Toledo, expeditos los ms urgentes asuntos de
Estado y mejorada Isabel de Valois de varias indisposiciones que le
sobrevinieron despus de unas viruelas, Felipe II decidi trasladar la
corte a Madrid. El citado Cabrera de Crdoba escribe: El Rey Catlico,
juzgando incapaz la habitacin de la ciudad de Toledo, executando el
deseo que tuvo el Emperador su padre, de poner su corte en la villa de
Madrid (y con este intento hizo palacio el Alczar, insigne en edificio,
agradable y saludable en sitio, a que se sube por todas partes),
determin poner en Madrid su real asiento y gobierno de su monarqua, en
cuyo centro est. Y agrega: Tena disposicin para fundar una gran
ciudad bien proveda de mantenimientos por su comarca abundante, buenas
aguas, admirable constelacin, aires saludables, alegre cielo y muchas y
grandes calidades naturales, que poda aumentar el tiempo y arte, as en
edificios magnficos como en recreaciones, jardines, huertas.
No consigna Cabrera de Crdoba la fecha del traslado. Y otros
historiadores y cronistas, coetneos y modernos, la equivocan. Asimismo
menudea la diversidad de pareceres sobre las causas que pudieron inducir
al Rey a su determinacin. Al nuestro no fueron otras sino las indicadas.
Valladolid, como se haba visto ya y se vio despus, y Toledo, como se
viera antes y se confirmara ahora, eran insuficientes para albergar la
enorme mquina de una monarqua duea del mundo. El poblachn de Madrid,
que iba creciendo prodigiosamente (en pocos aos subi de doce mil a
sesenta mil habitantes), les aventajaba en la salubridad del suelo.
Hubiera sido preferible Sevilla; pero Felipe II deseaba centralizarlo
todo, siguiendo la idea de su padre el Emperador; y a tantas razones se
una el pensamiento de la ereccin de El Escorial.
Con todo, el Rey Prudente, a menudo indeciso, como todos los espritus
sutiles (y l posea esta condicin en grado sumo), no dio al traslado
carcter de permanencia, quiz por no agraviar a Toledo, ni los mismos
matritenses hicironse entonces la ilusin de considerarlo definitivo.
Por eso ha sido intil buscar cdula ni providencia del monarca, que lo
registre, ni la mudanza fue precedida de ceremonia alguna por donde se
trasluciese el propsito real. Para el intento de Felipe II, si el
traslado cuajaba, bien; y si no, otro cambio de sitio no supona mengua
en su seriedad. La Corte, aunque oficialmente en Toledo, andaba errante
desde antao. Los Consejos no tenan sino que seguir al Rey, como de
costumbre. Donde estuviera el Sello Real, as fuera en el campo, all
estaba la Corte. Toledo, pues, continu siendo Corte, no obstante que la
insignia formal de ella se hallaba, con el Rey, en Madrid.
Felipe II parti de Toledo para Aranjuez, donde permaneci unos das, el
19 de Mayo de 1561; el 24 cesaba el Consejo; el 27 Isabel de Valois y la
princesa Juana abandonaban tambin Toledo, y el 28 lo haca el prncipe
don Carlos. En Junio reunanse todos en Madrid, y este mes, por tanto, ha
de fijarse como fecha del asiento de la Corte. Ahora, ni los Consejos, ni
la compleja red burocrtica llegaron sino poco a poco; y as, hasta
mediados de Septiembre el despacho no funcion con regularidad. Gran urbe
improvisada, la instalacin tropez con muchos inconvenientes y
dificultades. Aos despus, cuando la Corte dio sensacin de estabilidad,
y a la masa que por sus cargos hubo de seguir a los reyes, se agreg el
terrible enjambre de pretendientes, solicitadores, pleiteantes, andantes
y vagabundos de toda laya, el acomodo se hizo casi imposible. Madrid
perdi su sello, su fisonoma y hasta su topografa, y, de Corte de
Espaa, se transform en Corte de los milagros, como se ver.
La cosecha en 1561 fue casi nula. En toda Andaluca reino gran falta de
agua. La fanega de trigo vali 30 reales; una libra de carnero, 60
maraveds, y 42 una de cerdo.
Los bigrafos de CERVANTES sitan a Rodrigo este ao en Madrid,
deducindolo de la informacin de limpieza de sangre e hidalgua, hecha
en 22 de Diciembre de 1569 , a favor de MIGUEL, estante en Roma. Dos de
los tres testigos de ella, Alonso Getino de Guzmn (de quien pronto nos
ocuparemos), danzante y taedor que haba sido en la compaa de Lope de
Rueda y a la sazn alguacil de la villa matritense, y un Pirro Boqui,
italiano, declaran conocer a Rodrigo de Cervantes y a su hijo: de ocho
aos a esta parte e ms tiempo, Getino de Guzmn, y de tiempo de ocho
aos a esta parte, el Boqui. A cuyas manifestaciones puso el Sr. Prez
Pastor el comentario siguiente, aceptado por todos los bigrafos: aunque
no indican el punto que les conocieron, este mismo silencio es prueba de
que no fue en otra parte, sino en Madrid, tratndose de testigos que eran
vecinos o residan habitualmente en la villa y corte. Por esta razn
hemos dicho antes que Rodrigo de Cervantes con su familia, antes de pasar
a Sevilla, estuvo durante algn tiempo en Madrid. Mi opinin discrepa
totalmente de este postrero punto. La tesis del docto cervantista pudo
parecer aceptable en tiempos en que no exista el menor indicio de la
residencia de Rodrigo de Cervantes en Crdoba. Los bigrafos de
CERVANTES, que ignoraron el importante documento indito suscrito por su
padre en Crdoba el 30 de Octubre de 1553, con casi toda la restante
documentacin andaluza, echando a volar la fantasa, supusieron que
Rodrigo, despus de su prisin en Valladolid, continu varios aos en la
ciudad pinciana (en la que asimismo, colocaron los estudios de MIGUEL),
transfirindose en 1561 a Madrid con motivo del traslado de la corte.
Desde aqu se vieron obligados, a tenor de los documentos debidos al Sr.
Rodrguez Marn, a hacerle morar en Sevilla (1564-1565), para luego tener
que volverle de nuevo (1566) a Madrid. Bueno andaba el pobre zurujano
para tres largos cambios de residencia en slo cinco aos, y dejar a
Madrid para retornar a Madrid! A la verdad, ni Rodrigo de Cervantes viva
en 1561 en la nueva corte, ni Alonso Getino de Guzmn ni Pirro Boqui
pudieron conocerle entonces, a lo menos all. Convena en la informacin
de referencia hacer hincapi, ante el teniente corregidor de la villa,
que los testigos, presentados por el propio Rodrigo, conocan a ste y su
familia desde haca mucho tiempo, y que eran personas de buena vida, no
castigadas por el Santo Oficio, ni con mezcla de sangre mora, juda ni
conversa. Confesar que los conocan de slo dos o tres aos a aquella
parte, no era suficiente; y por ello y ser sin duda amigos de la familia,
alargaron la conocencia hasta ocho aos el Pirro y hasta ocho aos e
ms el alguacil. Era una mentira, pero piadosa, que a nadie perjudicaba.
Y no haba de detenerse en ella quien como Getino de Guzmn (y esto ya
fue grave), aos despus (28 de Noviembre de 1576), en severo documento
pblico (que en su lugar veremos), suscriba con su firma la tremenda
falsedad, aunque con nobilsimo fin, de que doa Leonor de Cortinas era
viuda, y se haca de ella su fiador e principal pagador. Tan nobilsimo
era el fin, que iba encaminado a rescatar a CERVANTES de los calabozos de
Argel. Pues como Rodrigo no consiguiera para ello ninguna ayuda del
Consejo de Castina, el buen amigo alguacil lo fingi difunto; y as, su
mujer, con la falsedad (y bien bendita sea) de llamarse viuda, apiad al
Consejo de la Cruzada, que le concedi 60 escudos de oro (24000
maraveds) del fondo de redenciones. Patente es, pues, la amistad ntima
de Getino de Guzmn con la familia de CERVANTES; pero si conoci a
Rodrigo de ms de ocho aos antes de 1569, no fue en Madrid, en cuya
villa no se instal, segn veremos, hasta 1566. O le conoci en esta
ltima fecha, o en otra parte.
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Toledo en 1566, a los cinco aos de abandonarlo la Corte de Espaa
(Dibujo de George Hoefnagle. -Gabinete de Estampas de la Biblioteca
Nacional).
Y mal poda conocerlo en 1561, pues Rodrigo (fuera de algn posible viaje
a Alcal) no debi de moverse de Cabra. Sigui aqu la caresta en 1562,
en cuyo ao, a 8 de Enero, bautizose a Mara, nueva prenda de su hermano
Andrs. Diez das ms tarde reanudaba sus sesiones, tras una larga
suspensin, el Concilio de Trento. Poco despus daban principio los
trabajos para la edificacin del monasterio de El Escorial. Caase en
Alcal el prncipe don Carlos por una escalera. Naca en Madrid Lope, el
rival de MIGUEL... De Crdoba, pocas noticias cervantinas en aquellos
aos. Los Martnez desenvolvanse penosamente. Slo Mara Mndez de
Sotomayor, hija del licenciado Luis y de Marina Mndez, trataba buen
casamiento con don Rodrigo de Godoy, hijo del alcalde de la villa de
Caete. Ruy Daz de Torreblanca, ya muy viejo, continuaba administrando
sus bienes y los de personas de la familia de su mujer, cuyo padre acab
loco furioso...
El tiempo pasaba. Doa Andrea cumpla aquel ao los dieciocho de su edad,
MIGUEL y su primo Juan entraban en los quince. Cabra careca de centros
de enseanza superior. Las bellas disposiciones de MIGUEL, que ya
entonces borronara sus primeros versos, corran peligro de malograrse.
No habra olvidado sus dos cursos de Gramtica con los Jesuitas; quiz
repas o ampli lecciones con algn dmine de la localidad, de aquellos
que se pasaban la vida dndole vueltas y revueltas al Antonio. Empero no
bastaba. Rodrigo y doa Leonor veran la necesidad imperiosa de hacer
algo, dentro de su pobreza, por que el muchacho, tan bien dotado,
siguiera estudios, recordando, tal vez, al abuelo Juan. Otro tanto
pensara Andrs de su hijo.
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Trento. -La ciudad del famoso Concilio (Gabinete de Estampas de la
Biblioteca Nacional).
Por otra parte, la escasez de aquellos aos (que en los pueblos se dej
sentir ms que en las ciudades) repercutira en la menguada bolsa del
cirujano sordo. Rodrigo y Andrs, de consuno, debieron de pensar en
Sevilla, gran urbe prxima, donde la existencia ofrecera al primero
horizontes ms ventajosos, y donde podran estudiar los muchachos, que en
Cabra consumanse en ociosidades sin relieve.
Plantas tiernas, requeran pronto y asiduo cultivo. Porque los hombres
son como las plantas: unas florecen tarde; otras, temprano. Las primeras
que se abren en el ao son las anemonas, las irdeas y las margaritas de
las nieves: esos prodigios musicales llamados Mozart, Haydn, Haendel,
Juan Crisstomo de Arriaga. Vienen despus los asfdelos, que preceden a
las audaces golondrinas y cuya belleza acarician los vientos de Marzo:
Dante, Rojas, Rafael. Les acompaan las suaves violetas, las violetas
medio ocultas por la piedra musgosa: Jorge Manrique, Alfieri, Tasso,
Lope. Sguenles pronto la cardamina, la campanilla y el lirio de las
praderas (Juan Ruiz, Garcilaso, Fray Luis, Velzquez, Goethe), que
afloran en la juguetona primavera, llena de fuentes, yemas, pjaros,
rosas silvestres y rayos de sol. Luego llega el verano vigoroso y
esplndido: Miguel ngel, CERVANTES, Shakespeare, Quevedo, Wagner,
Caldern. Los rosales principian en Junio, muestran en Julio toda su
pujanza y mantienen su imperio hasta fines del otoo. Dalias y
crisantemos cierran gloriosamente la estacin: Milton, Tiziano.
Sobrevienen, por ltimo, los fros invernales, y con ellos el fin de las
flores; aun entonces tenemos la rosa de Navidad: Homero y el autor de Mio
Cid... Pues todos estos grandes hombres, aunque algunos produjeran sus
mejores obras en la senectud, dieron ya muestras de genio sobresaliente
en la mocedad. Con razn dice Montaigne que nuestras almas son adultas
a los veinte aos, y que el alma que a esa edad no ha dado pruebas
evidentes de su poder y energa, no las dar despus. Y, cierto, el
mundo es joven en su mayor parte. De ah la importancia que damos a la
educacin, y la necesidad de cultivar el espritu y el corazn en la
juventud, como quiera que no haya solsticio en el desarrollo del hombre.
CERVANTES confiesa haber amado el arte dulce de la poesa desde sus
tiernos aos, y no poda ser de otro modo. As, sus padres, viendo su
inclinacin a los libros (en que no faltara alguna edicin de Boscn y
Garcilaso), su despejo y prendas, apresuraron su traslado a Sevilla, para
no diferir ms el desarrollo de grmenes tan prometedores. Tanto Rodrigo
como Andrs recordaran quiz los truncados estudios de su to Ruy Daz,
que, en vas de mdico, acab de guadamecilero.
Captulo XV
Miguel de Cervantes en Sevilla. -Grandeza y riqueza de Sevilla en 1563-
1565. -Cervantes reanuda sus estudios con los Jesuitas. -Otra vez el P.
Acevedo y sus comedias. -Doa Andrea de Cervantes y Nicols de Ovando. -
Semblanza de Lope de Rueda
Debi ya de estar Rodrigo de Cervantes en Sevilla a mediados de 1563. Es
cierto que hasta 30 de Octubre de 1564 ningn documento registra all su
estancia. Pero ese mismo documento prueba que su residencia databa de
varios meses, por cuanto ya figura como propietario, o ms bien
subarrendador, de unas casas en que viva cierto Juan Mateo de Uruea,
quien le adeudaba la renta de tres meses. Hubo de seguir pleito ejecutivo
para la cobranza; lo gan y en la indicada fecha, por escritura otorgada
ante Juan Gutirrez, dio carta de pago al deudor, de 136 reales de plata
y 32 maraveds en menudos, importe del dbito, ms las costas. Fue
testigo de conocimiento, ante el escribano, su hermano Andrs,
demostracin, a la par, de que Rodrigo llevaba poco tiempo en Sevilla. Ni
por esto se crea que Andrs fuese vecino de ella, como por error han
mantenido algunos bigrafos. Precisamente, un mes atrs, en 12 de
Septiembre, reciba aguas bautismales en Cabra su hijo Rodrigo , (nombre
puesto, sin duda, en homenaje a su hermano); y, a mayor abundamiento, era
a la sazn alcalde ordinario de la villa, segn las actas capitulares de
aquel Ayuntamiento. La bajada de Andrs a la ciudad del Betis sera a
dejar a su hijo Juan en escuelas, con ocasin de la apertura de curso,
pues por otro documento suscrito el mismo da (que veremos despus)
consta que Juan le acompaaba y qued en casa de su hermano: prueba
inequvoca todo ello de que Juan y MIGUEL estudiaban y vivan juntos, y
de que a la razn de dar estudios a los jvenes debiose principalmente el
traslado de Rodrigo a Sevilla, de acuerdo con Andrs.
Pero retrocedamos al ao anterior. Para darnos una idea de la Sevilla de
1563, hemos de pensar (diferencias de tiempos y costumbres aparte) en la
Nueva York de hoy. Estaba Sevilla por estos aos (escribe Ortiz de
Ziga) en el auge de su mayor opulencia: las Indias, cuyas riquezas
conducan las repetidas flotas cada ao, la llenaban de tesoros, que
atraan el comercio de todas las naciones, y con l la abundancia de
cuanto, en el orbe todo, es estimable por arte y por naturaleza; crecan
a este paso las rentas, aumentndose el valor de las posesiones, en que
los propios de la Ciudad recibieron grandsima mejora.
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Firma de MIGUEL DE CERVANTES en su juventud, con el monograma M.C.S.
Es posible que, con anterioridad a esta llegada, MIGUEL DE CERVANTES
conociese ya Sevilla. La distancia desde Cabra o desde Crdoba no es muy
mucha; la existencia de parientes ms o menos remotos, probable, segn se
dijo. Sevilla, por ende, ejerca una poderosa atraccin sobre toda la
comarca andaluza. CERVANTES, como fuera, al verse en Sevilla (que tanto
ha de influir en su vida y en sus obras), pasaba de lo bueno a lo mejor
de Andaluca. Dejaba sierras y montaas, ciertamente deleitosas; pero
volva a encontrar la extensa llanura, sin peas ni tropiezos; las suaves
ondulaciones; la llanura, ahora, anticipo del mar sin lmites. Ver el
Guadalquivir en Sevilla es ver mejor el mar. Hay quien a la primera vista
del mar se queda asombrado. Empero un ro con naves causa siempre mayor
asombro que el mar; es ms bello y ms varonil que el mar. De todas
suertes, la llanura, propensa al espritu de MIGUEL: la llanura de arena,
la de agua, o la de las flotas sin nmero del viejo Homero. Y un mar
innumerable era entonces el Guadalquivir.
Pudo contemplar CERVANTES, distintamente a como lo conociera en Crdoba,
en toda su hermosura el ro, surcado de ricos bajeles; la pompa de las
naves soberbias, junto a la humildad de las frgiles barquillas
engalanadas con juncias y pmpanos, que se balanceaban como para hacerles
reverencia al deslizarse por sus costados con sus alas tejidas.
Ro de Sevilla, cun bien pareces
con galeras blancas y ramos verdes!.
Lo que no pudo contemplar en todas su lneas fue la Giralda, esa hur de
piedra, que unos dicen que re y otros presumen or su canto. Yo he visto
las Pirmides y la sonrisa de la Esfinge; pero la torre de Sevilla se
insina ms. Estaba desde 1560 cubierta de andamios, y proseguan las
obras para crecerla otros cien pies de elevacin. Cuando en 1568 arroj
sus velos, pareca escaparse, en su esplndida desnudez, hacia las nubes.
La inmensa ciudad, de forma redonda, ofrecase totalmente amurallada:
ocho mil setecientas varas de circuito, con ciento sesenta torres y
profusin de almenas. Y era espectculo bello la visin de su cerca sin
una gola rotura ni portillo, con sufrir en tantas guerras constantes
asaltos. Desde lo alto de los muros, a los que se permita subir y que
podan recorrer en toda su extensin dos personas codo con codo, el
panorama no admita encarecimiento. Desde cualquier antepecho de las
almenas, dirigiendo la vista al fondo de la poblacin, descollaban las
antiqusimas palmas, compitiendo con las torres y con la mayor altura de
los edificios. Por la parte del Campo hasta la lnea del horizonte,
abarcando la Huerta del Rey, los alrededores de Sevilla perdanse en
continua sucesin de bosques y rboles frutales. Torciendo de Norte a
Oriente, cuatro leguas arriba, el azul del cielo fundase con el de
Sierra Morena. Siguiendo el curso del ro, con sus mareas y vistossima
playa, extendanse sus ricos olivares, mieses y vias del Aljarafe, sus
lindos collados y caseras de placer, sus monasterios, ermitas y antiguos
poblados, verdeantes entre jardines y olivos. Y a derecha y a izquierda y
de frente, ros, fuentes y lagos, que por todas partes rodeaban la
incomparable y opulenta ciudad del Betis.
Quince puertas principales la daban acceso: la de Macarena, la del Sol,
la de Crdoba, la de Jerez , la de Carmona, la de la Carne, la de Triana,
la del Arenal, la de Goles, Osario, Nueva, Almenilla, San Juan, del
Aceite y del Oro. Estas puertas, cuyas llaves tena en su poder el
alguacil mayor, cerrbanse de noche, despus de la queda, excepto la del
Arenal, por el paso del puente de Triana, y la de la Carne, que sala al
Matadero.
Tantas puertas, empero, no parecan bastantes a la enorme poblacin fija
o transente. Pululaban gentes de todas las naciones del mundo, de mar y
de tierra. Alonso Morgado escriba, poco despus, no ser posible dar
cuenta cierta de la vecindad de Sevilla, y que l conoca casa con ciento
diez y ocho vecinos. Al olor de las flotas del Nuevo Mundo, no qued raza
que no afluyese a mercadear o a vivir a la sombra de los que mercadeaban.
Los franceses adquiran aceite a cambio de cuchillos, merceras y run;
los alemanes iban con fustanes y lienzos, y cargaban vino de Alans; los
vizcanos llevaban hierro; los indianos perlas, el mbar gris, cueros,
palo de campeche; los ingleses, los portugueses, los italianos..., todos
tenan algo que vender o comprar.
Los fantsticos cuentos del Oriente semejaban mseras realidades ante las
riquezas que entraban en Sevilla. El aludido Morgado pondera: Cosa es de
admiracin y no vista en otro puerto alguno las carretas de a cuatro
bueyes que en tiempo de flota acarrean la suma riqueza de oro y plata en
barras desde Guadalquivir hasta la Real Casa de la Contratacin de las
Indias. Esta riqueza fabulosa lleg a lmites no soados, al final de
aquella centuria. Un escritor de efemrides relata: En 22 de Marzo de
mil quinientos noventa y cinco aos llegaron al muelle del ro de Sevilla
las naos de la plata de las Indias, y la comenzaron a descargar, y
metieron en la Casa de la Contratacin trescientas treinta y dos carretas
de plata, oro y perlas de gran valor. En 8 de Mayo de 1595 aos sacaron
de la capitana ciento tres carretas de plata y oro, y en 23 de Mayo del
dicho trujeron por tierra, de Portugal, quinientas ochenta y tres cargas
de plata y oro y perlas, que sacaron de la almiranta, que dio sobre
Lisboa, y por los temporales trujeron la plata por tierra, que fue muy de
ver; que en seis das no cesaron de pasar cargas de la dicha almiranta
por la puente de Triana; y este ao hubo el mayor tesoro que jams los
nacidos han visto, en la Contratacin, porque allegaron plata de tres
flotas, y estuvo detenida por el Rey ms de cuatro meses, y no caba en
las salas, porque fuera, en el patio, hubo muchas barras y cajones.
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1. Castilleja de la Cuesta. -2. Castilleja de Guzmn. -3. La Algaba. -4.
La Rinconada. -5. La Macarena. -6. Hospital del Duque de Alcal. -7.
Hermita de Santas Justa y Rufina. -8. La Trinidad. -9. San Agustn. -10.
La Cruz. -11. Huerta del Rey. -12. San Bernardo. -13. El Matadero. -14.
El Quemadero. -15. San Telmo. -16. Camas. -17. San Isidro. -18. Itlica.
-19. Santiponce. -20. Monasterio de las Cuevas. -21. Huerta de Coln. -
22. Puerta de Goles. -23. Puerta de Triana. -24. Puerta del Arenal. -25.
Atarazanas. -26. Postigo del Carbn. -27. Torre de la Plata. -28. La
Mquina. -29. Torre del Oro. -30. Puerta de Jerez. -31. Puerta de la
Carne. -32. Puerta de Carmona. -33. Puerta del Osario. -34. Puerta del
Sol. -35. Puerta de Crdoba. -36. Puerta de la Macarena. -37. Puerta de
la Almenilla. -38. Puerta de San Juan. -39. Calle de las Armas. -40.
Plaza del Duque de Medina. -41. Alameda. -42. Plaza de D. Pedro Ponce. -
43. Plaza del Duque de Arcos. -44. Casas del Duque de Alcal. -45. Plaza
de Palacio. -46. Alczar Real. -47. Iglesia Mayor. -48. Plaza de San
Francisco. -49. Monasterio de San Pablo. -50. Arenal. -51. Puente sobre
el Guadalquivir (Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional).
Pero cuntos habitantes sumaba Sevilla en 1563? El padrn mandado hacer
dos aos ms tarde por el arzobispo don Fernando de Valds nos da el
nmero aproximado.
En 1565 haba en Sevilla y en Triana 12121 casas con 21803 vecinos, 85536
almas, as distribuidas: personas de confesin, 66244; de no edad, 12967;
esclavos, 6325. A estas cifras es menester agregar, a juicio nuestro,
algunos millares de la poblacin transente.
Eran aquellos idus de transicin, de intensa modificacin y
transformacin grande. Sevilla se aprestaba a cambiar su estructura
medieval. Quedaban, empero, resabios morunos. Todava las calles pecaban
de estrechsimas y tortuosas. Grupos de casas, formando manzanas
pequeas, de poca altura, unanse por arcos y travesas cubiertas.
Abundaban los soportales, los amplios voladizos. Repugnaban la vista y
aun entorpecan el trnsito infinidad de saledizos y ajimeces. Mas
empezaban a multiplicarse, por fortuna, las fachadas alegres con ventanas
a la va pblica. El aludido Morgado notaba con jbilo: Todos los
vecinos de Sevilla labran ya las casas a la calle, lo cual da mucho
lustre a la ciudad. Porque en tiempos pasados todo el edificar era dentro
del cuerpo de las casas, sin curar de lo exterior, segn que hallaron a
Sevilla en tiempo de moros. Mas ya en ste hacen entretenimiento de
autoridad tanto ventanaje con rejas y gelosas de mil maneras, que salen
a la calle, por las infinitas damas nobles y castas que las honran y
autorizan con su graciosa presencia. Adems, haba en construccin
edificios importantes, como el convento colegio de Monte Sin, que se
fabricaba ostentosamente de cantera en la collacin de San Juan de la
Palma, no terminado hasta 1601; la ampliacin de la famosa Crcel Real,
en la calle de la Sierpe, dada principio el propio ao de 1563 y acabada
en 1569: la mismsima crcel donde toda incomodidad tena su asiento y
donde todo triste ruido haca su habitacin ; la monumental Casa del
Ayuntamiento, en la plaza de San Francisco, cuyas obras concluan el 22
de Agosto de 1564, con el mirador alto y corredor bajo, en que a la sazn
ponanse las armas reales, las de la Ciudad y las del Asistente don
Francisco Chacn, seor de Casarrubios; y haba terminado pocos aos
antes, en 5 de Marzo de 1559, el traslado del gran hospital de las Cinco
Llagas, para mujeres, al nuevo y suntuossimo edificio que se labraba
fuera de la puerta de la Macarena. Muchos palacios y casas nobles
hallbanse en vas de reforma o construccin.
Slo un cosa afeaba la hermosura de Sevilla: la pestilente Laguna, origen
de epidemias, inmenso charquizal despoblado, pantano en el invierno y
espeso yerbazal en el esto, donde crecan malvas muy altas; pero el celo
de la Ciudad andaba ya vigilante, para urbanizar toda aquella zona, que
atraa el concurso de las aguas residuales; y once aos despus, por
esfuerzo del conde de Barajas, el cenagoso sitio transformbase en la
amena, espaciosa y frondossima Alameda de Hrcules.
En punto a centros de instruccin, Sevilla, la Atenas espaola, contaba
con el Colegio de San Miguel, creacin de Alfonso el Sabio, donde se
enseaba la lengua latina; la Universidad de Maese Rodrigo Fernndez de
Santaella, o Estudio de Santa Mara de Jess , instituido para ctedras
de Teologa, Cnones, Leyes, Medicina y otras artes liberales ; el
Colegio de Santo Toms, de frailes dominicos, creado por fray Diego Deza,
no lejos del anterior, en 1517 , y el de la Compaa de Jess, al que ya
nos hemos referido y del que pronto haremos especial mencin. Adems de
estos cuatro centros principales, dotados esplndidamente, haba otros,
como el fundado en el convento de Regina por la duquesa de Bjar en
1553 , y muchedumbre de Estudios particulares (no existan escuelas
municipales entonces), donde se aprenda gramtica, a leer, escribir,
contar, etc., entre los que descollaban los abiertos por el capelln Juan
Rodrguez, Francisco Lucas, Juan Sarabia..., sin varios de las rdenes
religiosas.
Verdaderamente, Quien no vio a Sevilla, no vio maravilla, deca el
refrn, y deca bien. Ni la poca elevacin de las casas admita censura,
que adrede construanse as, y con patios y corredores, para que,
aireadas, soleadas y abiertas, fuesen calurosas en invierno y frescas en
la ardiente estacin, a lo que concurran sus muchos jardines con sus
encaados de jazmn, rosales, cidros, mirto y naranjos. Los patios de
Sevilla! Han variado poco. La misma poesa. La misma intimidad augusta...
No haba casa que no los tuviese de raspados ladrillos; ni, si era
principal, sin sus azulejos y pilares de mrmol, siempre lavados, siempre
limpios. En medio, su fuente de agua regalada y pura de los Caos de
Carmona, o bien de pozos; y en torno, un vergel, las macetas, de mil
diferentes yerbas odorferas y variedad de flores entonadas. Si perpetuo
Abril era en el Campo de Tablada y en todas aquellas huertas y florestas
que regaba el Guadalquivir, con el pago de Gelves y San Juan de
Alfarache, Abril perpetuo era tambin dentro de las casas. Vivase
entonces ms para el interior y lo interior; y cuando se vivi al
exterior y para lo exterior, se fue perdiendo todo encanto. Apunt la
corrupcin y el lujo; sigui a ello el desgobierno, ya tradicional en la
urbe. Un cuarto de siglo despus, Sevilla se convertir en el foco
inmoral que tan magistralmente retrata CERVANTES en algunas de sus
novelas.
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Los patios de Sevilla! Han variado poco. La misma poesa. La misma
intimidad augusta...
En el nterin, cuanto se mostraba a los ojos era digno de admiracin. Y
si mujeres, los cinco sentidos podan entablar un pugilato de requiebros
a quin vencer. No aduzcamos autores andaluces, que pareceran
sospechosos. Morgado, extremeo y sacerdote, las pinta as: Ninguna
mujer de Sevilla cubre manto de pao; todo es buratos de seda, tafetn,
maraas, soplillo, y, por lo menos, anascote. Usan mucho en el vestido la
seda, telas, bordados, colchados, recamados y telillas; las que menos,
jarguetas de todas colores. El uso de sombrerillos las agracia mucho, y
el galano toquejo, puntas y almidonados. Usan el vestido muy redondo,
prcianse de andar muy derechas y menudo el paso; y as, las hace el buen
donaire y gallarda conocidas por todo el Reino, en especial por la
gracia con que se lozanean y se atapan los rostros con los mantos y mirar
de un ojo. Y en especial se precian de muy olorosas, de mucha limpieza y
de toda pulica y galanteras de oro y perlas. Usan mucho los baos, como
quiera que hay en Sevilla dos casas de ellos.
Ntese que el taparse el rostro con los mantos y el uso frecuente de los
baos es todava resabio moruno.
Cristbal Surez de Figueroa, de Valladolid, la peor lengua del siglo,
que habl mal de todo el mundo (hasta de CERVANTES en su lecho de
muerte), hizo excepcin de la mujer sevillana: Las mujeres (dice) se
pueden preciar con razn de aseadas y limpias, de airosas y desenvueltas,
tanto como cuantas produce Espaa. En general son trigueas, de gentil
disposicin, de conversacin agradable, atractivas hasta con la suavidad
de la voz, por ser su pronunciacin de metal dulcsimo.
Los hombres vestan comunmente lanillas, buratos, terciopelos, gorgorn,
rajas y cariseas. Y tambin se baaban, en las mismas grandes salas que
las mujeres; pero, naturalmente, a otras horas. Ellos, de noche; ellas,
por maana o tarde. Haba agua caliente y tambin fra. Con la cual
(agrega Morgado, refirindose a las mujeres) y cierto ungento que se les
da, refrescan y limpian sus cuerpos, sin que se extrae en Sevilla el
irse a baar unas y otras damas, cuando no quieran ir disimuladas, por
ser este uso en ella tan de tiempo inmemorial.
Suba el agua a la ciudad, desde Alcal de Guadaira, por encima de la
puerta de Carmona, repartindose por casas, iglesias, monasterios, calles
y plazas, que luego, en 1574, tuvieron hermosas fuentes. El buen
abastecimiento de aguas iba seguido del de pan, vino, carne, pescado y
aceite. La Alhndiga del Pan era sumamente elogiada por su provisin
copiosa, y estaba prohibido sacarse carga de mercadera alguna sin meter
antes otras tantas de trigo en ella. El vino corra casi con la
abundancia que el agua, y sobraba para remitir a Vizcaya, Galicia,
Portugal y las Indias; y asimismo el aceite, de que se provea a Espaa
entera. En la ciudad vendase en alta voz por las calles, al menudo. Ya
entonces gozaban de celebridad las aceitunas sevillanas, especialmente la
gordal, la morada, la del rey y la de manzanilla. Otro de los grandes
ingresos suministrbalo la industria del jabn, cuyas almonas, con sus
muchos esclavos y otros sirvientes, elaboraban tanto, que solan gastar
de cincuenta a sesenta mil arrobas de aceite. Se exportaba a las Indias,
a Inglaterra y a Flandes.
Las carneceras eran nueve. La mayor radicaba en la collacin de San
Isidro, con cuarenta y ocho tablas para pesar la carne, cada una con
rejas, puertas y cerraduras de hierro. Tena capilla, y celebrbase misa
los domingos y fiestas de guardar.
Extramuros, al Medioda, fuera de la puerta de la Carne, se hallaba el
Matadero, inmortalizado por CERVANTES en el Coloquio de los Perros, donde
cuenta Berganza las cosas exorbitantes que en l pasan, y que todos
cuantos en l trabajan, desde el menor hasta el mayor, es gente ancha de
conciencia, desalmada, sin temer al rey ni a su justicia; donde por
maravilla se pasa da sin pendencias y sin heridas y a veces sin
muertes; donde los jiferos por qutame all esa paja, a dos por tres,
meten un cuchillo de cachas amarillas por la barriga de una persona, como
si acocotasen a un toro; y as, tres cosas tena el rey por ganar en
Sevilla: la calle de la Caza, la Costanilla y el Matadero. Debase su
fundacin al jurado Juan de Oviedo , y lo formaban una nave amplsima, de
unos trescientos pies de largo, con sus corrales y pertenencias, y unos
miradores, que descubran una buena plaza, donde ordinariamente se
corran y alanceaban toros en el buen tiempo.
En cuanto a la provisin de pescado, a menudo afluan cargadas las
carabelas, por la ribera del Guadalquivir, al puente de Triana.
Estimbanse mucho los barbos, picones, lampreas, sabogas, machuelos,
corvinatas, sbalos, zafios y anguilas; y ms an los albures, robalos y
sollos. La Pescadera llenaba una de las naves de las Atarazanas,
sirvindose con un alcaide y diez y ocho lonjas. Slo la renta del
pescado fresco produca ocho mil ducados, y la del salado ascenda a ms
de quince mil cuentos.
En una palabra, la abundancia de mantenimientos y riqueza era tal, que
corra por proverbio entrar en Sevilla ocho ros caudales, a saber: agua,
vino, aceite, leche, miel, azcar, y los otros dos de oro y plata. Como
por real privilegio ningn navo poda pasar a Indias sin hacer antes en
Sevilla sus fletes y cargazones, jzguese del movimiento, tratos y
negocios en la Casa de la Contratacin, creada por cdula de Isabel la
Catlica el 14 de Enero de 1503 y cuyas ordenanzas formronse en 1552.
Las calles hervan de gente. A sus tiendas llegaba lo mejor y ms curioso
de Grecia, Francia, Italia, Flandes, Inglaterra, Nuevo Mundo y Portugal.
La Alcaicera rebosaba de oro y plata, perlas, cristal, piedras
preciosas, esmalte, coral, sedas, brocados, telas riqusimas y paos muy
finos. En ella se velaba de noche, y su alcaide cerraba con llave las
puertas.
Si desde la Alcaicera se andaban los novecientos pasos distantes hasta
la puerta de Jerez, el viajero no dejaba de admirar edificios suntuosos y
casas de mercaderes opulentos. All descollaba la inmensa Catedral
Baslica, portento de las artes y uno de los templos ms insignes de la
Cristiandad. A su lado, los palacios arzobispales. Dejando a la derecha
la Catedral, los ricos hospitales de Santa Marta y del Rey. Ms all, el
clebre Alczar moruno, con sus arcadas primorosas. Por la parte de la
Iglesia Mayor que mira al Occidente, las famossimas Gradas, con sus
vistosas almonedas, sus zapateras y boneteras, sus tpicos pregones,
sus remates de prendas, sus innumerables objetos de oro, plata labrada,
costosos tapices y armas. All se venda cuanto Dios ech al mundo o cre
la industria del hombre, desde el esclavo a la ms nfima bagatela.
Pasando adelante, por el arco desde la Catedral al Colegio de San Miguel,
frente al barrio de Triana, la gallardsima Torre del Oro, y junto a ella
el muelle de dos ruedas y el Puente famoso, entonces de madera sobre
grandes barcas, con sus doscientas cuarenta varas de largo por doce de
ancho, donde gran nmero de barqueros vivan slo de pasar gente, de una
a otra banda, de Sevilla a Triana. Otros muchos sitios eran notables: la
calle de Gnova, por sus libreros , jaboneros y calceteros; la de
Francos, por sus perfumeras, merceras y objetos para regalos; la de la
Sierpe, llena de herreros, carpinteros, armeros, doradores, donde tena
su tienda de naipes el contrahecho francs Pierres (Papin), perpetuado
por CERVANTES en El rufin dichoso ; la del Candilejo, con el busto
marmreo de don Pedro el Cruel; en fin, el laberntico barrio de la
Judera, con sus callejones torcidos y estrechos...
Todos los jueves haba feria general en la plaza y alrededor de la
iglesia de Omnium Sanctorum; y de cabalgaduras, los lunes, jueves y
sbados, en la plaza de Santa Catalina.
Para la administracin de la justicia, estaba la Audiencia Real, con ocho
oidores y un regente, en la plaza de San Francisco; y all tambin,
frente a ella, las Casas del Cabildo o Ayuntamiento. Este ejerca la
autoridad del Rey, con su Asistente (que no poda ser vecino de Sevilla),
sus alcaldes mayores y ordinarios, alguacil mayor y veinte menores de a
caballo, veinticuatros y jurados. El cargo de Asistente gozaba de tal
honra, que slo se conceda, por nombramiento real, a seor de ttulo.
Sin l o su lugarteniente, no poda formarse cabildo, y su sola persona,
con tres veinticuatros, haca ciudad. Haba tambin cuatro alcaldes de
corte, oficios igualmente de merced real, dos alguaciles de la Audiencia,
varios fieles ejecutores, que recorran a diario la poblacin, etc. Los
escribanos eran infinitos: siete para lo criminal, con sus oficios en la
citada plaza de San Francisco; cuatro para lo civil; dos de rentas
reales, ocho de provincia, veinticuatro pblicos... Luego vena la Santa
Hermandad (la Guardia Civil, como si dijramos), con sus innumerables
cuadrilleros, pues en Sevilla pasaban de cuarenta los Juzgados; y, por
ltimo, la Inquisicin... Tena su sede en el castillo de Triana, y, por
su juzgado, tres inquisidores (uno de ellos don Miguel del Carpio, to de
Lope de Vega), un fiscal promotor, seis consultores telogos, seis
consultores juristas y cuatro secretarios, amn de un receptor, un
alguacil, un abogado del fisco, un juez de bienes confiscados, un alcaide
de las crceles secretas (que estaban en el mismo castillo), un notario
del secresto, un contador, un escribano del juez de bienes, un nuncio,
un portero, dos capellanes, un mdico, otro alcaide de la crcel perpetua
y muchsimos familiares. Era a la sazn Sevilla el principal foco del
luteranismo en Espaa, y los autos de fe, muy frecuentes por ello.
SEVILLA EN EL SIGLO XVI
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1. San Jernimo. -2. San Lorenzo. -3. Puerta de Goles. -4. Casa de Colom.
-5. La Magdalena. -6. San Pablo. -7. Catedral. -8. Contratacin. -9.
Alczar. -10. Puerta de Jerez. -11. Torre de la Plata. -12. Las
Atarazanas. -13. Torre del Oro. -14. El muelle. -15. San Telmo. -16. Las
sierras de Ronda. -17. Triana. -18. El castillo. -19. Puente de Triana. -
20. El Arenal. -21. Puerta del Arenal. -22. Ro Guadalquivir (Gabinete de
Estampas de la Biblioteca Nacional).
Entre las grandezas de Sevilla, ciudad por excelencia caritativa y
religiosa, estaban los hospitales, parroquias, iglesias, conventos y
ermitas. Ya en 1488 el nmero de hospitales hubo de crecer tanto, que,
como llegaran muchos a extremada pobreza y otros a inutilidad, Inocencio
VIII, por bula de 12 de Febrero, mand reducirlos; pero duraba an la
pltica en 1501, y, al fin, qued indecisa. Nada menos que cien
hospitales contaba Sevilla en 1563. Adems de los mencionados de Santa
Marta, junto a la Catedral; del Rey, entre ella y el Alczar, y de las
Cinco Llagas, a la sazn sin concluir (fundado en 1500 en la collacin de
Santa Catalina, ampliado despus y trasladado en 1559 a la de San Gil,
fuera de la puerta de la Macarena), los de mayor importancia eran: el
hospital real de San Lzaro, extramuros, creacin de Alfonso el Sabio,
para cuyo sostenimiento, no obstante las rentas propias, salan a
limosnear por las calles, desde la puerta de Carmona, cuatro malatos,
cada uno en su caballo, exhibiendo unas tablillas, por estarles prohibido
hablar; espectculo verdaderamente original y slo visto en Sevilla:
pedir limosna a caballo; el de San Cosme y San Damin, o Casa de Locos
(1436 y 1471), en la parroquia de Santa Marina; el de San Hermenegildo,
fundacin del arzobispo don Juan de Cervantes, en la collacin de
Santiago el Viejo, con cargo de dotar anualmente seis doncellas pobres, y
donde fue administrador el licenciado Francisco Pacheco; el de las Bubas,
en la collacin de Santa Catalina, provisto de cincuenta y dos camas,
para enfermos del mal francs, que tomaban sudores y el agua del Palo
treinta das; el del Amor de Dios, en San Andrs, con mdicos
asalariados; el de la Coronacin, en la Magdalena, con mdico cirujano;
el de Jerusaln, para convalecientes; el de la Paz, para incurables; el
de San Bernardo (1355) para hombres pobres y mujeres que se vieron en
honra, cuyos cofrades recogan los cuerpos de los ajusticiados en la
Horca de Tablada, que, puestos en garfios, nunca faltaban por aquellos
contornos; en fin, el insigne hospital de la Misericordia, con catorce
mil ducados de renta, que dotaba cada ao unas ciento cincuenta doncellas
hurfanas pobres. En alguno de stos u otros hospitales (quiz en el de
San Antn, que estaba en San Miguel), si acaso no ejerca particularmente
su profesin, prestara sus servicios Rodrigo de Cervantes.
Rondando tambin el centenar, andara el nmero de parroquias, iglesias,
conventos, ermitas, santuarios, beaterios y emparedamientos. Las
parroquias sumaban veinticinco con la de Triana, algunas capaces de ser
catedrales de no pequeos obispados. Fuera de la clebre Baslica, digna
ella sola de varios volmenes, ostentaba venerable antigedad San
Salvador, iglesia colegial, mezquita un tiempo; y eran notables, por
muchas maravillas, San Martn, con la ms antigua capilla del linaje de
los Saavedra; San Juan de la Palma, o Bautista, mezquita asimismo
antiguamente; Omnium Sanctorum, de mucha feligresa, edificada de nuevo
por el rey don Pedro ; all, en el hueco de la torre, se encontraba la
capilla de los Cervantes, con el sepulcro de los padres y hermanos del
cardenal; Santa Marina, depsito del pequeo sepulcro del gran caballero
Pedro Meja, autor de la famosa Silva de varia leccin; San Julin, que
el Repartimiento llama San Illn, templo antao de godos y despus
mezquita; San Miguel, donde oira misa, por vivir all cerca, nuestro
CERVANTES, reedificada por don Pedro I, en cuya capilla principal
apareca el entierro, de Martn Yez de Aponte, su valido, tesorero
mayor de Andaluca, alcaide de las Atarazanas y, al fin, su vctima; San
Andrs, en el centro de la ciudad; San Vicente, con muchas capillas y
altares de la nobleza; San Esteban, que daba tribuna a los duques de
Alcal, sus vecinos, mezquita de las ms importantes; San Lorenzo, la
Magdalena, San Bartolom, San Nicols, todas abundantes de feligreses...
Ms de veinte eran los conventos de frailes, pues apenas haba Orden sin
uno o algunos. Sobresalan el de San Pablo, de dominicos, en la collacin
de la Magdalena; el de San Benito, cerca de la puerta de Carmona; el de
San Agustn, ms cerca de la misma puerta (ambos extramuros); el de la
Santsima Trinidad, junto a la del Sol (tambin extramuros), uno de los
primeros fundados en Sevilla; el de San Francisco, en la plaza del mismo
nombre; el de San Isidro, de jernimos, donde tenan sus enterramientos
los duques de Medina Sidonia; el insigne de Santa Mara de las Cuevas, de
cartujos, a la orilla derecha del Guadalquivir, un poco ms arriba de
Triana, en San Juan de Aznalfarache, rodeado de grandes huertas y altas
tapias, que bata por un lado el ro. Lugar siempre de peregrinacin,
fbrica a la vez enorme y suntuosa, manjar de la vista y espritu, como
acertadamente le llama Morgado, eran de admirar sus celdas, como
diminutas casas, cada una con su jardn de cidros, limos y toda variedad
de flores y rosas; la visin que ofrecan de lejos los altos cipreses y
las palmas rodeando las huertas; sus arboledas frondosas, sus almendros y
naranjales; sus claustros cercados de mirtos y jazmines, con sus
caprichosas labores de arrayn; su hermosa capilla mayor, donde fue
depositado primeramente el cadver del Gran Almirante de las Indias, don
Cristbal Coln, de feliz memoria...
La Orden de mayor influjo en Sevilla era la de los dominicos, quienes,
adems del convento de San Pablo, tenan los monasterios de Monte Sin,
Regina Angelorum, Santo Domingo de Porta Coeli y el Colegio de Santo
Toms; seguanles los agustinos y los franciscanos, y a todos les iban a
los alcances los jesuitas, recin establecidos.
A unos veinte llegaban tambin los conventos de monjas, de los cuales
slo ofrece para nosotros especial inters el monasterio de Santa Paula,
de la orden de San Jernimo, por las razones apuntadas y que apuntaremos
an, los elogios de CERVANTES y el haber colocado a las puertas de l el
venturoso final de La Espaola Inglesa.
Tal era Sevilla en 1563 (y no registramos sino una parte de su esplendor)
a la llegada de CERVANTES y su familia. Rega la dicesis, por ausencia
del arzobispo don Fernando de Valds (ocupado en Madrid en su cargo de
inquisidor general), su provisor don Juan de Ovando. De algunos
acontecimientos del ao anterior hablbase todava: de los autos de fe de
28 de Octubre y 20 de Noviembre y, sobre todo, del gran incendio en la
noche del 23 de Septiembre, en que, por un descuido, amanecieron el 24
quemadas en el Guadalquivir diez y ocho naves gruesas con muchas
mercaderas y cuatro carabelas, sin otros barcos pequeos.
Tom casa Rodrigo de Cervantes en la collacin de San Miguel, y, como
dijimos, alquilaba otra (quiz un subarriendo, que no se halla bien
determinado) al mercader Juan Mateo de Uruea, en San Salvador. Con
Rodrigo, su esposa e hijos (a excepcin de Luisa), vino de Cabra al
estudio y viva con la familia su sobrino Juan.
Del mencionado pasaje del Coloquio de los Perros (reproducido en el
captulo XIII) puede inferirse sin dificultad que CERVANTES curs en
Sevilla en el Estudio de la Compaa de Jess; y es lgico suponer que al
tiempo lo hiciera su primo Juan, y juntos frecuentasen las mismas aulas.
No admite otra explicacin la residencia en Sevilla, al lado de su to,
del hijo de Andrs, probada documentalmente, como veremos.
El Estudio de la Compaa haba prosperado tanto y tan rpidamente, que
desde 1560 a 1564 lleg a contar quinientos estudiantes , pues los
jesuitas distinguanse muy especialmente en la enseanza de la
Gramtica, a la que tenan dedicadas cinco aulas o generales, en que la
practican y leen.
Ya se insinu algo de cmo dio comienzo en Sevilla pobremente, en una
casa pequea de la collacin de San Miguel, dicho Estudio, siguiendo las
huellas del de Crdoba. Aquella casita, que agenci en doscientos ducados
anuales de arriendo el Sr. Pineda (los caballeros Pinedas tenan desde
tiempo inmemorial la escribana mayor del Cabildo), fue pronto
insuficiente. Y as, en 1556, la Compaa adquiri en 8000 ducados unas
casas principales en medio y en lo mejor de Sevilla, en la collacin de
San Salvador y barrio llamado de don Pedro Ponce. All se instal la Casa
profesa, y trasladose el Estudio al ao siguiente, con la ayuda de dos
mil ducados que ofreci el Ayuntamiento. An no disponan los jesuitas
sino de dos salas para clases, en que se lea la Gramtica; pero al punto
las ampliaron, y en 1558 tuvieron iglesia provisionalmente. Era el local
amplio, con sus patios, fuentes y jardines. Aos despus, en 1565,
empezaron la ereccin del templo principal. Puso la primera piedra don
Bartolom de Torre, obispo de Canaria, y en 26 de Diciembre de 1579 dijo
en l la primera misa el arzobispo don Cristbal de Rojas Sandoval.
Entonces se dividi la comunidad, dejando para Casa profesa la en que
estaban en la parroquia de San Salvador, y el Estudio fue transferido a
la de San Miguel, frente a la iglesia, junto al palacio de los duques de
Medinasidonia, donde haban edificado con magnificencia el nuevo Colegio
bajo la advocacin de San Hermenegildo. Tuvo lugar la mudanza en 19 de
Septiembre de 1580, y se da como fundador de l a Marco Antonio de
Alfaro.
El Estudio, pues, de la Compaa fue creciendo, prodigiosamente, de la
nada.
CERVANTES, que, por las vicisitudes de su casa, slo pudo hacer, como
hemos visto, dos cursos de Gramtica en Crdoba, en este ao de 1563-64,
a los diez y seis de su edad, se matriculara de tercero; y desde la
collacin de San Miguel, salvara a diario, con su primo Juan, la
distancia hasta el Estudio de la Compaa, en el centro de la poblacin.
Podemos imaginrnoslo ahora un muchacho rubio, la color antes blanca que
morena, ceceoso, gentil, guapo (lo abona la belleza familiar: su ta
doa Mara, sus hermanas), gracioso , vivo, ensoador (como todos los
poetas), esbelto , de constitucin delicada y estatura media, curioso y
observador, algo deslumbrado al principio, por el contraste entre la vida
quieta y apacible de Cabra y el movimiento y agitacin de la babilnica
Hispalis.
En el Colegio encontr una cara conocida, la del P. Acevedo, que en 1561
haba pasado de Crdoba a Sevilla y continuaba escribiendo sus comedias,
aunque se lo gruesen los secuaces de Mal-lara y otros colegas de las
Escuelas de San Miguel. Ahora regentaba la clase de Retrica y tendra
por alumno a CERVANTES. El alcalano, que principalmente amaba la poesa
y el teatro, debi de sentir especial predileccin por el P. Acevedo, y
ste, como luego su ltimo maestro Juan Lpez de Hoyos, quiz la sintiera
asimismo por l.
Ya los quinientos alumnos concurrentes aquel ao a las clases se
acomodaban difcilmente, y fue preciso denegar ms admisiones por falta
de local. El xito coronaba el esfuerzo de los jesuitas. Su manera de
ensear, sus procedimientos, sus persuasiones, ganaban los nimos. Los
dems centros docentes miraban ya envidiosamente a la nueva institucin.
CERVANTES dir todava en el Coloquio: He odo decir desa bendita gente
que, para repblicos del mundo, no los hay tan prudentes en todo l; y
para guiadores y adalides del camino del cielo, pocos les llegan: son
espejos donde se mira la honestidad, la catlica dotrina, la singular
prudencia y, finalmente, la humildad profunda, basa sobre quien se
levanta todo el edificio de la bienaventuranza. El P. Acevedo, encantado
de aquellos xitos, escriba el ao precedente: El temor que a los
principios tenamos de los mancebos de este pueblo, que haban de ser
duros de domar, se va perdiendo con la experiencia muy clara de lo que
nuestro Seor ha obrado en ellos, tratndose en este Colegio desde el
principio se guardasen las reglas de los estudios con toda exaccin. Los
padres, que ven sus hijos tan trocados, no cesan de bendecir al Seor.
Los que estn provectos han hecho este verano oraciones en alabanza de
los Santos que les cupo en suerte, publice; y en la fiesta literaria que
aqu en esta ciudad se hace, alabando a un santo que eligen los nuestros,
se procur hiciesen ellos sus oraciones y versos.
Apenas llegado de Crdoba, se apresur a escribir con destino al Colegio
de Sevilla un Dialogus de Iesu nomine, que se represent en 1561 ; y en
1562, para la festividad del Corpus, la Comedia habita Hispali in festo
Corporis Christi. Consta de prlogo y cinco actos (el ltimo con nombre
de jornada), en prosa y verso, latn y algo de castellano. Y es curioso
advertir que cierta especie de loa latina, que antecede a este auto
sacramental, registra el nombre de algunos de los escolares que la
representaron: Maldonado, don Gonzalo, don Francisco, Len Mayor,
Octavio, P... Tambin existe resea de ella y de la festividad. El autor,
religioso de la Compaa , nota, tras un prembulo: Para la tarde estaba
aparejada una comedia en latn, que, aunque fue ordenada de repente fue
muy a propsito para la fiesta. Primero salieron seis nios con sus
manteos y bonetes, y hicieron un coloquio , variando por diversas maneras
loores al Santsimo Sacramento. Trataba la comedia de aquella parbola
del Evangelio de San Lucas, de aquel padre de familias que convid a las
bodas, y como entr aquel sin vestido nupcial, y fue atado de pies y
manos, etc. Fue cosa que puso mucha admiracin y devocin, as a los
seores inquisidores, como a la dems gente de calidad, que se espantaban
de ver la accin y buena manera de representar de nuestros estudiantes,
porque eran todos muy nios, donde vean su aprovechamiento, as en
letras como en virtud. Para despedida vinieron nueve nios, muy
adornados, de la Iglesia mayor, que hicieron un acto en romance, que
haban hecho, en la misma Iglesia, del Santsimo Sacramento, del hombre y
los cinco sentidos y las tres virtudes teologales, danzando y diciendo
canciones de la fiesta.
Por esta carta vemos, mejor de lo que acertramos a desear, cmo eran las
fiestas y funciones teatrales en el Colegio de jesuitas de Sevilla.
Al auto precedente sigui la tragedia Lucifer furens, a que ya aludimos,
tambin del P. Acevedo, representada el 1. de Enero de 1563.
Pero lo ms interesante de todo son sus autos y comedias representadas en
1564 y 1565, porque en unos y otras no slo sera espectador CERVANTES,
sino que pudo ser actor.
Llama especialmente nuestra atencin el Dialogus representado el da del
Corpus de 1564. En este breve auto sacramental (cinco dilogos en prosa y
verso latinos) se incluye tambin la lista de los estudiantes que lo
representaron. Hela aqu: P. R. Torregro[sa]. Bast[o]. Miguel. De la F.
Fig[ueroa]. Julio. Gasa. Carp[io]. Medina. Len.
Quin es ese Miguel? No podra ser el mismsimo CERVANTES? Cierto que,
entre tantos alumnos, parecera mucha casualidad. Mas si tenemos en
cuenta que el nombre de Miguel no era corriente entonces; si pensamos en
su aficin a la poesa desde su tierna edad, y si agregamos que
precisamente (como veremos pronto) en ese mismo ao de 1564 asiste en
Sevilla a las representaciones de Lope de Rueda, con un fervor y
entusiasmo que le durar el recuerdo, la admiracin y los versos que le
oyera, hasta los ltimos aos de su vida , la sospecha de que el Miguel
actor en el auto del P. Acevedo pudo ser CERVANTES, no parece muy
absurda. Entre todo el Colegio de la Compaa, hallaramos, en este
caso, mejor Miguel que nuestro MIGUEL? CERVANTES, que, como don Quijote,
pudo decir: desde mochacho fu aficionado a la cartula y en mi mocedad
se me iban los ojos tras la farndula , no vera indiferente las
representaciones del Colegio, sino que, como algunos de sus
condiscpulos, hara todo lo posible por tomar parte en ellas. Aunque se
rechace la conjetura, no se negar su inters, ni que otras con menor
fundamento se han sostenido sobre puntos obscuros de la vida de nuestro
autor.
El mismo da representose otro auto sacramental del P. Acevedo , con
probable influencia (a lo divino, naturalmente) del Lazarillo de Tormes.
En cierto pasaje, el ciego Filoteoro dialoga con su eco, creyendo hacerlo
con su lazarillo. Procedimiento que (aunque sin remota semejanza con el
auto) emplea CERVANTES, a la inversa, en El trato de Argel, tercera
jornada, cuando Aurelio hace de eco a la Ocasin y a la Necesidad.
Prolfico fue en aquel ao el dramaturgo jesuita, pues todava dio para
la escena del Colegio su Comedia Occasio , prlogo y cinco actos, en
latn y castellano, verso y prosa, con msica y canto en los intermedios
y abundancia de figuras alegricas: Flor de la edad, Desprecio y Vanidad
del Mundo, Mors, Cupido, etc.
Volvemos a insistir en que la alegora teatral, las figuras morales, este
modo de representar las imaginaciones y los pensamientos escondidos del
alma, la aparicin de los personajes abstractos, aunque comunes ya desde
la Antigedad y la Edad Media, donde los vio primeramente CERVANTES en
embrin y luego se jact de haberlos empleado con general y gustoso
aplauso de los oyentes, que antes no tendran (y en este sentido ha de
entenderse su invencin), fue en las obras del P. Acevedo, en Crdoba
antes y ahora en Sevilla.
No consta el nombre de los escolares intrpretes de la comedia Occasio,
ni tampoco el de otras dos del mismo, intituladas Philautus y Caropus ,
representadas en el ao siguiente, 1565, la ltima el da del Corpus, y
que, como las anteriores, vera CERVANTES. Ambas producciones, en
especial la comedia Caropus, por la importancia que en ella cobra la
msica, el canto y el elemento coreogrfico, dijranse verdaderos dramas,
litrgicos u operas sacras, en que el espectculo debi de adquirir una
solemnidad y grandeza que intilmente se buscara en aquellas pobres
representaciones de los corrales pblicos, donde, si ms arte en los
actores, las comedias eran unos coloquios como glogas, el adorno del
teatro, una manta vieja, y la msica, algn romance antiguo, cantado
sin guitarra.
Muy grato recuerdo debi de conservar CERVANTES de los Estudios de la
Compaa (grato y de gratitud), al impulsarle a la primorosa evocacin de
aquellas escenas en que interviene en su magistral Coloquio el perro
Berganza, cuando llega con el vademecum en la boca y se queda sentado en
cuclillas a la puerta del aula, mirando de hito en hito al maestro que en
la ctedra lea. No sino por visin directa y observacin real se pudo
escribir lo que sigue: Digo que mis amos gustaron de que les llevase
siempre el vademecum, lo que hice de muy buena voluntad; con lo cual
tena una vida de rey, y an mejor porque era descansada, a causa que los
estudiantes dieron en burlarse conmigo, y domestiqueme con ellos de tal
manera, que me metan las manos en la boca, y los ms chiquillos suban
sobre m; arrojaban los bonetes o sombreros, y yo se los volva a la mano
limpiamente y con muestras de grande regocijo. Dieron en darme de comer
cuanto ellos podan, y gustaban de ver que cuando me daban nueces o
avellanas, las parta como mona, dejando las cscaras y comiendo lo
tierno; tal hubo que, por hacer prueba de mi habilidad, me trujo en un
pauelo gran cantidad de ensalada, la cual com como si fuera persona.
Era tiempo de invierno, cuando campean en Sevilla los molletes y
mantequillas, de quien era tan bien servido, que ms de dos Antonios se
empearon o vendieron para que yo almorzase. Finalmente, yo pasaba una
vida de estudiante sin hambre y sin sarna, que es lo ms que se puede
encarecer para decir que era buena; porque si la sarna y la hambre no
fuesen tan unas con los estudiantes , en las vidas no habra otra de ms
gusto y pasatiempo, porque corren parejas en ella la virtud y el gusto, y
se pasa la mocedad aprendiendo y holgndose. No se podra dar pintura
ms excelsa (como de quien es) de aquel ambiente estudiantil. Srvanos de
colofn.
Por estos das, las gracias de doa Andrea de Cervantes, ya en sus veinte
abriles, hubieron de cautivar a cierto Nicols de Ovando. Desconocemos la
personalidad de este Ovando; pero fruto de aquellos amores infelices fue
doa Constanza, que unas veces se apellid de Ovando y otras de
Figueroa ; y como (ya lo apuntamos) en el Monasterio de Santa Paula de
Sevilla tom en 1593 el hbito una Mariana de San Jos (que no se
llamara as en el siglo), hija de Juan de Padilla Carreo y de doa
Melchora de Ovando y Figueroa , es lgico presumir que sta fuese hermana
o parienta muy prxima del tal Nicols, y uno y otra de Sevilla, en cuya
ciudad no faltaban familias de apellido Ovando, segn hemos visto en el
propio provisor de la dicesis. Los amores de Nicols con doa Andrea
debieron de tener en su inicio intencin honesta. Adelante veremos que en
el proceso de Ezpeleta en Valladolid, ella declara, 30 de Junio de 1605,
ser viuda, mujer que fue de Sante Ambrosio, florentn, y que antes fue
desposada y concertada con Niculs de Ovando; pero tal distincin prueba
no haber sido nunca su esposa legtima. Y, en efecto, las relaciones con
l (que la enga) cobraron carcter de intimidad antes de consumarse el
sacramento del matrimonio, como parecer documentalmente en seguida.
A la aficin potica de CERVANTES, muy estimulada con las comedias de
colegio, las representaciones de ndole particular y pblica, los autos
sacramentales del Corpus, hechos primero en la Catedral y despus al aire
libre en carros (con cuyos gastos corra el Municipio) , y el ambiente
general literario de la llamada Atenas Espaola, vino a agregarse la
llegada a Sevilla, en aquel ao de 1564, del clebre Lope de Rueda. No
hay noticias de que fuera l quien entonces hiciese los autos, como en
1559, en que, adems, trabaj con su compaa algunos meses en su ciudad
natal; pero es casi seguro, porque al ao siguiente ordena en su
testamento (otorgado en Crdoba, como se dijo, el 21 de Marzo de 1565)
cobrar de Juan de Figueroa, clrigo, vecino de Sevilla, cincuenta y nueve
ducados, resto de noventa y seis, de doce das de representacin que
represent en una casa una farsa, a ocho ducados cada da, deuda sin
duda reciente; y al hallarse en Sevilla en el esto de 1564 y representar
farsas, obvio es suponer que tambin hiciera los autos. De su estancia en
Sevilla entonces y de la alta consideracin que disfrutaba, es testimonio
irrecusable la partida de bautismo de Juana Luisa, su nica hija y de su
mujer Rafaela ngela, cristianada en la parroquia de San Miguel en 18 de
julio: bautizo de rumbo por la calidad de los padrinos, que fueron el
alguacil mayor de la ciudad; su teniente, Alonso Prez; el oidor Hernando
de Medina y don Pedro de Pineda.
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Grabado en madera, que figura en la primera edicin de Las quatro
comedias y dos Coloquios pastoriles del excellente poeta, y gracioso
representante Lope de Rueda (Valencia, 1567).
Vemos, pues, que Lope de Rueda paraba en Sevilla en la collacin de San
Miguel (la misma en que viva CERVANTES); y esto y las indudables
representaciones que hiciera all aquel ao, dan por lgico ser Sevilla,
como antiguamente conjetur el doctsimo bibligrafo don Nicols Antonio,
el lugar en que MIGUEL vio representar de muchacho al padre del teatro
espaol.
He aqu las palabras del autor del Quijote, que sirven a Rueda de
inmortal biografa: Los das pasados (escribe CERVANTES) me hall en una
conversacin de amigos, donde se trat de comedias y de las cosas a ellas
concernientes; y de tal manera las subtilizaron y atildaron, que, a mi
parecer, vinieron a quedar en punto de toda perfeccin. Tratose tambin
de quin fue el primero que en Espaa las sac de mantillas y las puso en
toldo y visti de gala y apariencia. Yo, como el ms viejo que all
estaba, dije que me acordaba de haber visto representar al gran Lope de
Rueda, varn insigne en la representacin y en el entendimiento. Fue
natural de Sevilla, y de oficio batihoja, que quiere decir de los que
hacen panes de oro. Fue admirable en la poesa pastoril; y en este modo,
ni entonces ni despus ac, ninguno le ha llevado ventaja; y aunque por
ser muchacho yo entonces no poda hacer juicio firme de la bondad de sus
versos, por algunos que me quedaron en la memoria, vistos agora en la
edad madura que tengo, hallo ser verdad lo que he dicho; y si no fuera
por no salir del propsito de prlogo, pusiera aqu algunos que
acreditaran esta verdad. En el tiempo deste clebre espaol todos los
aparatos de un autor de comedias se encerraban en un costal y se cifraban
en cuatro pellicos blancos guarnecidos de guadamec dorado y en cuatro
barbas y cabelleras y cuatro cayados, poco ms o menos. Las comedias eran
unos coloquios como glogas, entre dos o tres pastores y alguna pastora.
Aderezbanlas y dilatbanlas con dos o tres entremeses, ya de negra, ya
de rufin, ya de bobo y ya de vizcano; que todas estas cuatro figuras y
otras muchas haca el tal Lope con la mayor excelencia y propiedad que
pudiera imaginarse. No haba en aquel tiempo tramoyas, ni desafos de
moros y cristianos, a pie ni a caballo; no haba figura que saliese o
pareciese salir del centro de la tierra por lo hueco del teatro, al cual
componan cuatro bancos en cuadro y cuatro o seis tablas encima, con que
se levantaba del suelo cuatro palmos; ni menos bajaban del cielo nubes
con ngeles o con almas. El adorno del teatro era una manta vieja, tirada
con dos cordeles de una parte a otra, que haca lo que llaman vestuario,
detrs de la cual estaban los msicos, cantando sin guitarra algn
romance antiguo. Muri Lope de Rueda, y por hombre excelente y famoso le
enterraron en la iglesia mayor de Crdoba (donde muri), entre los dos
coros, donde tambin est enterrado aquel famoso loco Luis Lpez.
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Retrato tradicional de Lope de Rueda, sacado del grabado anterior
(Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional).
Este famoso pasaje ha dado lugar a muchas controversias e hiptesis entre
los bigrafos y comentaristas de CERVANTES, acerca del sitio en que viese
trabajar a Lope de Rueda; mas el descubrimiento de la partida bautismal
de su hija Juana Luisa por el Sr. Rodrguez Marn, muestra claramente que
hubo de ser en Sevilla, como quiera que all vivan, y muy cerca, Rueda y
CERVANTES en 1564, ao en que ste cumpla los diez y siete de su edad y
en que, naturalmente, por ser muchacho entonces, no poda hacer juicio
firme de la bondad de sus versos, sino aprenderse algunos de memoria,
prueba del inters con que le oira. Ciertamente, la mencin que hace de
Crdoba revela una visin directa del entierro de Rueda (ya diremos cmo
pudo presenciarlo); y aqu tambin es posible que le viera trabajar en
aos anteriores, con motivo de algn viaje, o en la niez, durante su
residencia en la ciudad de los Califas; pero a estos aos no alude,
porque entonces no era an muchacho, ni, por tanto, poda hacer juicio
firme ni de ninguna especie sobre sus versos. Desconcense las
representaciones teatrales de Lope de Rueda en Crdoba, aunque
indiscutiblemente existieron. Prubalo un pasaje de Las seiscientas
apotegmas de Juan Rufo (Toledo, 1596), que en las Alabanzas de la
comedia: introdcese hablando un representante, folio 266 vuelto,
escribe:
Quin vio, apenas ha treinta aos,
de las farsas la pobreza,
de su estilo la rudeza
y sus ms humildes paos?
Quin vio que Lope de Rueda,
inimitable varn,
nunca sali de mesn
ni alcanz a vestir de seda?
Seis pellicos y cayados,
dos flautas y un tamborino,
tres vestidos de camino,
con sus fieltros jironados.
Una o dos comedias solas,
como camisa de pobre;
la entrada a tarja de cobre,
y el teatro casi a solas.
Porque era un patio cruel,
fragua ardiente en el esto,
de invierno un helado ro,
que aun agora tiemblan dl.
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Personajes de Lope de Rueda.
Cundo vio representar Rufo a Rueda en Crdoba? Desde luego, por los
mismos aos que CERVANTES; pero si bien el gran actor y poeta, en muchos
de sus viajes, hubo de pasar necesariamente por Crdoba, sin que se
puedan precisar fechas, no hay noticia documentada de que en esta capital
diera representacin alguna, ni aun durante su estancia en 1565
, que tan fatales consecuencias tuvo para l. El teatro de comedias
hallbase por aquel entonces (y es al que se refiere Rufo) junto a la
iglesia de Santa Ana, en una casa propiedad del famoso doctor en Medicina
Pedro de Peramato, conocida por el Corral de Pedro Mato, adquirido por
ste el 28 de Diciembre de 1563, juntamente con las casas linderas que
fueron de su morada, y en las que tres aos ms tarde dio muerte, por
infidelidades, a su esposa doa Beatriz Cano, trgico lance a que aluden
aquellos versos:
Peramato mat a su mujer;
fzolo tarde, mas fzolo bien.
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Personajes de Lope de Rueda.
Representara Rueda en Crdoba en 1565 o anteriormente, lo positivo es su
estancia y actuacin en Sevilla en 1564, cuando en ella vive CERVANTES. Y
el inters trascendental que esto encierra colgese considerando que,
desde el punto y hora en que CERVANTES ve al gran histrin sobre las
tablas (aquellas cuatro o seis tablas sobre los cuatro bancos), fue
arrastrado de una admiracin tan honda y verdadera por su arte, que le
llev a imitar su finsima prosa, sus gracias y donosuras, el vivo e
ingenioso dilogo de sus pasos, que reflejar en sus entremeses; el tono
general de sus escritos, la pintura y lenguaje de sus tipos de baja
estofa, el sabor delicado de sus poesas pastoriles, de tal modo, que, en
algunos aspectos, Rueda puede ser tenido como el padre literario de
CERVANTES.
Era, efectivamente, de Sevilla, nacido en la primera dcada del siglo
XVI. Llamose su padre Juan de Rueda, y en su juventud ejerci el oficio
de batihoja u orfice. Nada se sabe de la fecha en que lo dejara, de los
estudios que hiciese (por la humildad de su origen, seguramente
elementales), ni de las circunstancias que le impelieron a abrazar la
profesin histrinica. Alboreaba precisamente entonces, aunque con poca
regularidad.
Las glogas y farsas de Juan del Encina, Lucas Fernndez, Gil Vicente y
otros, salan de los templos a los palacios y casas de nobles, y de aqu
se trasplantaban, por natural evolucin, a la plaza pblica, a los
corrales, a los patios de las posadas, donde hubiera auditorio. Los
primeros actores de que apuntan referencias, pululantes por los pueblos
castellanos, fueron Oropesa, Hernando de la Vega y Juan Rodrguez. Estos
o algunos otros pasaran por Sevilla, y a ellos o a cualquier compaa
trashumante debi de unirse Rueda. La excelencia en su profesin
(entonces mal reputada) le hara sobresalir pronto.
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Personajes de Lope de Rueda.
Ya en 1543 se obligaba por una escritura, con el gremio de Odreros y
Corredores de Vinos, de Sevilla, de sacar el da del Corpus Christi, en
dos carros, el auto de la Asuncin de Nuestra Seora, segn y como se
hizo el ao pasado del Seor, de 1542, o mejor si pudiere, poniendo la
gente, ropas, ngeles, cantores, la cera que llevarn los Apstoles
encendida y una cama con su cortina, por precio de 26 ducados de oro. Y
en otro documento, firmado el mismo ao, declara ser vecino de Sevilla en
la collacin del Divino Salvador, y que ha de hacer en un castillo,
conforme desea el mayordomo del gremio de los Sederos, el auto
sacramental del Seno de Abraham, en que estn ocho personas, el uno
Abraham, el otro Lzaro y seis nimas, por el precio de ocho ducados oro,
que me habis de pagar la vspera de Pascua del Espritu Santo. Despus,
en 1549, se concierta con el Asistente de Sevilla para representar los
autos del Corpus y otras comedias en dos carros. Divulg entonces, con
gran aplauso, Navalcarmelo y El Hijo Prdigo, y se le pagaron por la
Ciudad ocho ducados de premio sobre los sesenta convenidos. Aquel mismo
ao represent al frente de sus huestes histrinicas, en el teatro del
corral de Don Juan, desde Carnestolendas hasta pasada la octava del
Corpus, diferentes obras de su invencin y otras de autores
contemporneos, hoy perdidas.
En el verano de 1551 es autor de renombre, que representa en Valladolid
con motivo del regreso de Flandes del prncipe don Felipe. En 1552 hace
all los autos del Corpus, y al mes siguiente el Ayuntamiento
vallisoletano, en atencin a sus mritos, acuerda dar al dicho Lope de
Rueda cuatro mill maraveds de salario en cada ao por maestro de las
dichas fiestas, con que viva en esta villa y resida. Desde entonces,
pues, hasta 1559 fij su residencia en Valladolid, aunque desplazndose a
distintas localidades con su compaa, siempre que a ellas le llamaban
para alguna representacin. As le vemos, en 1554, solicitado por don
Antonio Alonso Pimentel para solemnizar las fiestas que hizo en su villa
de Benavente en honor de Felipe II, cuando ste, todava prncipe, se
diriga a Inglaterra a casarse con Mara Tudor. Hubo toros, caas,
caceras, torneos a pie y otros regocijos. La funcin de teatro celebrose
el 8 de Junio, y el cronista oficial la relata en estos trminos: Y
estando algn tanto despejado el patio, sali Lope de Rueda con sus
representantes y represent un auto de la Sagrada Escritura, muy sentido,
con muy regocijados y graciosos entremeses, de que el Prncipe gust muy
mucho, y el Infante don Carlos, con los grandes y caballeros que al
presente estaban....
Ya entonces hallbase casado con cierta Mariana (la dio su apellido de
Rueda), comedianta y bailarina, que durante seis aos haba entretenido
en Cogolludo las melancolas de don Gastn de la Cerda, tercer duque de
Medinaceli (1504-1551), divirtindole en cantar y bailar y decir
gracias, y acompandole, cortado el cabello y vestida de paje, con un
jubn y unos zaragelles a manera de calzas, a sus viajes y caceras.
Muri luego el duque, hombre dbil, enfermizo y cojo; y, a pesar de
prometerle que la casara muy bien y con excelente dote, qued debindole
sus servicios; por lo cual Rueda, que poco despus matrimoni con
Mariana, puso pleito al nuevo duque, quien lo perdi y hubo de abonar al
cmico, en 1557, 60000 maraveds.
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Personajes de Lope de Rueda.
Dos testigos de este pleito son para nosotros muy interesantes. El uno,
Pedro Montiel, hilador de seda, que entonces ayudaba a Rueda en la
representacin de sus comedias y farsas, aparece transformado en
Chanfalla (pero no tanto que no se descubra su nombre) en el entrems
de CERVANTES El retablo de las maravillas. Haba representado ya ante el
duque don Gastn, quiz con Rueda, algunas comedias e obras graciosas, e
se las pag muy bien. Y como Mariana trabajara en estas funciones, por
aqu debi de conocerla su futuro esposo. El otro testigo es Alonso
Getino de Guzmn, danzante, vecino de Toledo, de veinticinco aos,
casado y residente en corte (a la sazn en la de Valladolid, donde se
incoa el pleito), y amigo ntimo de la familia de CERVANTES, segn vimos
en anteriores pginas y veremos an en otras ocasiones, pues Montiel y
especialmente Getino todava ocuparn nuestra atencin.
En Marzo de aquel mismo ao de 1557 sigue Rueda dicindose estante en
Valladolid, lo que no obsta para que en 1558 soliciten su presencia en
Segovia, a fin de realzar con su arte las grandes fiestas de la
consagracin e inauguracin de la nueva catedral, verificadas los das 18
de Agosto y siguientes. Diego de Colmenares describe as la intervencin
de Rueda: A la tarde, celebradas solemnes vsperas, en un teatro que
estaba entre los coros, el maestro Valle, preceptor de Gramtica, y sus
repetidores hicieron a sus estudiantes recitar muchos versos latinos y
castellanos en loa de la fiesta y prelado, que haba puesto grandes
premios a los mejores. Luego la compaa de Lope de Rueda, famoso
comediante de aquella edad, represent una gustosa comedia, y, acabada,
anduvo la procesin por el claustro, que estaba vistosamente adornado.
En Octubre hallbase el actor de regreso en Valladolid y peda al
Municipio que le diera dos suelos para edeficar casas fuera de la puerta
de Santisteban , quiz con nimo de establecer un corral de comedias, o
de avecindarse para siempre. El traslado de la corte a Toledo, que pronto
se sigui, y despus a Madrid, echara por tierra sus planes.
Ya hemos aludido a su estancia en Sevilla en 1559, ao que hizo all los
autos, y en donde permaneci, por lo menos, desde Abril hasta Junio.
Llamndosele residente en esta ciudad, el 29 de Abril se le libran, por
orden del Asistente, Lope de Len, cuarenta ducados, a cuenta de los
sesenta que ha de percibir, por dos representaciones en dos carros, de
los autos de Navalcarmelo (Naval y Abigail) y del Hijo prdigo, con
todos los vestimentos de seda. Rueda, en 9 de Mayo, 2, 5 y 15 de Junio
da recibos del cobro de estas cantidades, y de ocho ducados del premio,
por haber sacado la mejor representacin en los carros del da del
Corpus.
Desde aqu, tras actuar en algunas otras poblaciones, ira a Toledo en
1560; y pensando tal vez que, con motivo de la llegada de Felipe II y la
jura del prncipe don Carlos, quedara asentada definitivamente la corte,
traslad su casa de Valladolid. Ya era difunta Mariana, y Rueda haba
contrado nuevo matrimonio aquel mismo ao en Valencia, el 14 de Mayo,
con una viuda llamada Rafaela ngela, o ngela Rafaela, que de ambos
modos aparece escrito, de apellido Trilles. En 1561 hizo los autos del
Corpus en la Ciudad Imperial, por cuyo trabajo percibi ciento cuarenta
ducados, satisfechos en veces, desde 7 de Mayo a 12 de Junio. Mas ya
Felipe II haba tomado el camino de Madrid, y poco a poco trasladbase la
corte. A ella sigui Rueda, sin levantar su casa de Toledo, como no se
traslucan las intenciones del monarca. En Madrid debi de representar en
el mes de Septiembre, y positivamente en Octubre y Noviembre ante la
familia real. Pero al Roscio espaol le ocurri un percance en la nueva
corte, que pudo dar con sus huesos en la crcel pblica. O para trasladar
su casa de Valladolid a Toledo o por necesitar dineros en Toledo, Lope de
Rueda contrajo una deuda con cierto Bernardino de Miln, vecino de
Valladolid, para cuyo pago suscribi una obligacin en la Ciudad
Imperial. A poco de llegar a Madrid en compaa de su mujer, el acreedor
le busc para hacer efectivo un resto de 22 ducados, y no pudiendo
saldarlo el comediante, firmole escritura en 24 de Septiembre. Un
mercader, apoderado de Miln, supo que Rueda se ausentaba de la corte y
pidi al corregidor le compeliese a dar fianza por la deuda antes de
marchar, atento a que el cmico no posea en Madrid bienes de ninguna
clase. Hecha la informacin, dos testigos del apoderado declaran, en 29
de Octubre, que han odo decir aquel mismo da a Lope de Rueda y a su
mujer como se iban de la villa y corte; que saben es casado en el reino
de Valencia con una valenciana, y que, por no conocerles bienes ningunos
en poca ni en mucha cantidad, si se marchan, Bernardino de Miln perder
su deuda. En vista de lo cual, el corregidor dio mandamiento de embargo y
orden de poner en la crcel a Rueda, si no prestaba la fianza. Al
notificrselo, en 30 de Octubre, Rueda present fiador a un Diego de
Grijota, ropero andante en esta corte, que no saba firmar, y el
percance qued solucionado. Adivnase cmo: el alto varn en la
representacin y en el entendimiento dejara en prenda al ropero algunos
de los ricos vestidos con que sala a lucir su gracia y su donaire.
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Personajes de Lope de Rueda.
Y no parti a Valencia tan pronto como sospechaban los testigos (si acaso
parti entonces o no mud de propsito), pues todava represent ante Sus
Majestades, como consta por la orden de pago de 28 de Noviembre.
Pero es indudable que en Valencia, ciudad rica y emporio de la naciente
dramtica, patria de ngela Rafaela, donde seguramente la conoci; donde
tena muchas amistades, entre ellas la de Juan Timoneda, clebre editor
de sus obras, pas el ex batihoja largas temporadas. Tambin volvera a
Madrid. Algunos pasajes de cartas de Antonio Prez, que muestra conocer
bien su repertorio, lo dan a sospechar. En una a su mujer doa Juana de
Coello, deca: Grasioso cuento, cierto, y que a solas en medio de toda
mi melancola le he redo tan seguidamente como pudiera rer en otro
tiempo, en una comedia, algn paso extraordinario de aquellos de Lope de
Rueda o Ganasa. Mientras actuase en la corte, le acompaara Getino de
Guzmn, que andaba constantemente de Toledo a Madrid, y, por fin, aqu
fij su residencia.
Nada sabemos ya de Rueda hasta 1564, en que aparece, como vimos, en
Sevilla, y hasta 1565, en que fallece en Crdoba, tras enterrar a su
hija, junto a la cual manda ser sepultado. De su testamento se infiere
que vena de Toledo, donde haba deshecho su casa y empeado todo su
ajuar. Tena alguna deuda, sin importancia, y tan slo un deudor ; mas su
situacin era de apuro: a su propio hospedero hubo de pedirle diez
ducados, en prenda de los cuales quedaba una cadena de oro.
Luego recoga sus obras (que tanto haban de influir en CERVANTES) Juan
Timoneda, y comenzaba a publicarlas en Valencia en 1567. Sin duda Rafaela
ngela, o Rafaela Trilles, al regresar a la ciudad del Turia, le facilit
los originales de su marido. Aos despus, en 1590, Rafaela aparece
casada en terceras nupcias con un Cristbal Rubio.
Se ha sospechado por algunos escritores si CERVANTES, de muchacho, se
alistara en la compaa de Rueda, y as explicar que se halle en su
vejez tan enterado de los merecimientos de aquel autor, conozca
perfectamente la vida de la farndula de entonces y su modesto equipaje e
incipientes recursos de tramoya y decorado, y, por ltimo, que pudiese
retener largos trozos de las obras representadas y que no fueron
impresas. Supuesto lo cual, se enterara con todo detalle de la vida
interna de los farsantes, de su ajuar, de sus viajes y teatros, y
entonces claro es que necesitara tomar de memoria algunos papeles de sus
coloquios y comedias y aun escenas enteras de ellas, las cuales
conservaba frescas en 1615. La hiptesis, aunque no absurda ciertamente,
es imposible de sostener. CERVANTES slo dice que se acordaba de haber
visto representar al gran Lope de Rueda, mas no que hubiera tenido con
l personal conocimiento, gloria grande que no habra callado. Lo vio
representar en Sevilla, y, producto de su admiracin, se le quedaron
algunos versos en la memoria; y al ao siguiente, como veremos, de
regreso de Alcal de Henares, al pasar por Crdoba, se hall all con su
entierro, que pudo presenciar. He ah todo. El conocimiento completo de
las obras de Rueda lo adquiri leyendo las ediciones de Timoneda. Y por
eso el fragmento de coloquio que incluye en Los baos de Argel dice que
estaba impreso por Timoneda, con que aleja la suposicin de que se trate
de algunos de aquellos versos que de muchacho quedronsele en la memoria.
Respecto de la exactitud notada, de que todos los aparatos de un autor
de comedias se encerraban en un costal y se cifraban en cuatro pellicos
blancos, etc., no lo dice tampoco circunscribindolo a Rueda, sino en
tiempo de ste clebre espaol. En efecto, hasta la llegada de Navarro,
el adorno de las comedias permaneci igual, y fue este toledano quien lo
levant algn tanto ms... y mud el costal de vestidos en cofres y en
bales. De manera que estos pormenores pudo todava conocerlos CERVANTES
algunos aos despus de la muerte de Rueda, bien por Pedro Montiel, que
form compaa al faltar el batihoja, bien por Alonso Getino de Guzmn. A
Montiel, que con Gaspar Dez y Francisco de la Vega trabajaba en 1554 a
las rdenes de Rueda, parte fija de su compaa y algo como coautor de
ella, debi de conocerle aos adelante, aunque en fecha imposible de
determinar. El Retablo de las Maravillas parece basado en algn hecho
real que acaeciera a este cmico. CERVANTES, que cuando tomaba personajes
de la realidad gustaba de no mudarles sus nombres (cosa bien conocida),
por ciertos respetos que ignoramos, llam Chanfalla al protagonista de
aquel entrems, en el momento de preparar la obra para la impresin; mas
olvidado en dos pasajes de borrar su nombre, Chanfalla dice luego: Yo,
seores mos, soy Montiel, el que trae el retablo de las maravillas. Y
poco despus, el Gobernador exclama: ...el seor Montiel comience su
obra. Getino de Guzmn slo trabajaba con Rueda en determinadas
ocasiones, pues no anda en compaa del dicho Lope de Rueda para hacer
las comedias y regocijos que hace, porque este testigo es casado y reside
en la corte, aunque entiende de bailes y msicas, por ser danzante e
taedor e usar de ello por su pasatiempo. Despus se ver (cuando le
hallemos en amistad estrecha con la familia Cervantes) que lo tena por
profesin, y que no la abandon ni aun cuando en Madrid le hicieron
alguacil de la villa.
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Personajes de la comedia Armelina, de Lope de Rueda.
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El famoso librero valenciano Juan Timoneda. Grabado que aparece en la
portada de su obra El Sobremesa y Alivio de Caminante. Valencia, 1569. Se
apellid Timoneda a secas, sin de. \l "17#17" \l "19#19"
Captulo XVI
Luisa de Cervantes, monja en Alcal. -El convento de la Pursima
Concepcin. -Mara de Jess, Santa Teresa y Ana de San Jernimo. -Vida de
austeridad. -Rodrigo y Miguel de Cervantes, de vuelta a Sevilla. -
Entierro de Lope de Rueda en Crdoba. -Nace doa Constanza de Ovando. -
Ejecucin de adlteros, recordada en el Persiles. -El perdn de
cuernos. -Fallecimiento de doa Elvira de Cortinas. -Los Cervantes se
trasladan a Madrid.
Aclarado el punto controvertido de la relacin y conexiones entre Lope de
Rueda y CERVANTES, tornemos a Sevilla y a 1564. Ha cumplido MIGUEL sus
diez y siete aos y cursa el cuarto de Gramtica en el Estudio de la
Compaa. Su primo Juan, que debi de ausentarse en las vacaciones, ha
venido de Cabra con su to Andrs a proseguir sus estudios, que se
inauguraron el da de San Lucas. Todava permanece Andrs de Cervantes en
la ciudad del Guadalquivir, porque un acontecimiento de importancia va a
suceder en la familia. Luisa, en Alcal de Henares, quiere seguir las
huellas de su ta Catalina: renunciar al mundo y entrar en el claustro.
Mientras Andrea, en la voluptuosa Sevilla, en esa tierra ardiente,
propicia al ocio y a la sensualidad, que socava hasta la firmeza de los
santos ; mientras Andrea, digo, cede a los galanteos y conversacin
amorosa de Nicols de Ovando, Luisa, en la severa tierra castellana del
Campo Loable, clsica y docta, busca la clara luz de la eterna
perfeccin.
En 30 de Octubre Rodrigo de Cervantes, una vez cobradas de Juan Mateo de
Uruea las sumas a que nos hemos referido por el alquiler de la casa que
le tena en arriendo, sin abandonar el oficio del escribano y presente su
hermano Andrs, testigo de conocimiento, extenda amplio poder a su
esposa doa Leonor de Cortinas y a su sobrino Juan, para pedir e cobrar
a rescebir... todos los maraveds y otras cosas cualesquier de cualquier
calidad que sean que me deben e debieren de aqu adelante en esta dicha
ciudad y en otras partes....
Esto prueba que Rodrigo ausentbase de Sevilla por una temporada. Iba,
indudablemente, a Alcal de Henares a las negociaciones del ingreso de
Luisa en el convento de la Concepcin, poco antes fundado. Necesitaba
tratar de la dote, punto difcil para su pobreza, conocer personalmente
la ndole de las inclinaciones de su hija... Lo natural en estos casos,
que requera tiempo. El hecho de que MIGUEL DE CERVANTES no figure en el
poder anterior, con ms razn que su primo Juan, demuestra no que se
hallaba ausente, sino que acompaaba a su padre a Compluto, cosa
logiqusima si tenemos en cuenta que Rodrigo era sordo y haba que
conferenciar con muchas personas, hablar por locutorios y entre rejas...
Nadie menos indicado que las monjitas (como llamaban en Alcal, por su
dulzura, a las carmelitas descalzas), para levantar la voz. No slo en
sta, sino en otras muchas ocasiones, acompaara MIGUEL a su padre y le
servira de intrprete.
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Alcal de Henares. -Portada del convento de Carmelitas Descalzas de la
calle de la Imagen.
Saldran de Sevilla en unin de Andrs, que se quedara en Cabra;
pasaran por Crdoba (lugar obligado del trnsito), donde quiz pondran
al corriente a sor Catalina de Cervantes y a Ruy Daz de Torreblanca de
la decisin de su sobrina, y un da de fines de Noviembre o principios de
Diciembre, por Toledo y Madrid, llegaran a Alcal.
La villa haba mejorado mucho en aquellos once aos: ms estudiantes
(all estaba entonces, y no en Sevilla, cursando filosofa en la
Universidad, Mateo Vzquez de Leca) , ms iglesias, ms conventos, ms
bullicio y animacin. La proximidad de la nueva Corte (causa, con el
tiempo, de su ruina) impulsaba el acrecentamiento, la finura y el empaque
de Alcal.
El convento de la Pursima Concepcin, que despus se llam vulgarmente
de la Imagen, por haberse trasladado en 1576 a la calle de la Imagen ,
fundose, como ya hemos apuntado, el 11 de Septiembre de 1562.
En este mismo ao (mes de Mayo o Junio a ms tardar) se entrevistaban en
Toledo aquellas dos insignes mujeres, Teresa de Ahumada y Mara Daz.
Mara regresaba de Roma, donde el Pontfice Po IV la entreg un breve
(1561), que no tuvo la suerte de guardarse (sino en su primera mitad),
como se guard el de Santa Teresa, dado por el mismo Papa el 7 de Febrero
de 1562.
Tan maravillada qued Santa Teresa (1515-1582) de Mara de Jess (1522-
1580), que pudo escribir: Es mujer de mucha penitencia y oracin, y
hacala el Seor muchas mercedes, y aparecdola Nuestra Seora y
manddola lo hiciese; hacame tantas ventajas en servir al Seor, que yo
haba vergenza de estar delante de ella. Manddola lo hiciese; es
decir, un convento de carmelitas descalzas. Esto mandaba Nuestra Seora
en Granada a Mara de Jess, como Cristo en vila a Santa Teresa. Ambos
mandatos fueron en un mismo ao y mes: por Enero o Febrero de 1560.
Conferencia admirable la de las dos fundadoras en Toledo. All haba ido
Teresa para consolar a doa Luisa de la Cerda. Y todava escribe la
autora de Las Moradas en el captulo XXXV de su Vida (de donde es la cita
precedente) sobre la beata granadina: (Mostrome los despachos que traa
de Roma, y en quince das que estuvo conmigo dimos orden en cmo habamos
de hacer estos monasterios. Y hasta que yo la habl, no haba venido a mi
noticia que nuestra Regla, antes que se relajase, mandaba no se tuviera
proprio: ni yo estaba en fundarle sin renta, que iba mi intento a que no
tuvisemos cuidado de lo que habamos menester, y no miraba a los muchos
cuidados que trae consigo el tener proprio. Esta bendita mujer, como la
enseaba el Seor, tena bien entendido, con no saber leer [luego
aprendi a firmar], lo que yo, con tanto haber andado a leer las
Constituciones ignoraba. Y como me lo dijo, pareciome bien.
Fue Mara de Jess hija de un relator de Granada. Se cas, enviud en
breve y entrose religiosa en el convenio de Carmelitas Calzadas de
aquella ciudad; pero abandon su noviciado para comenzar la obra que tuvo
por cronista a la propia Santa Teresa (captulo referido de su Vida):
Pues estando... [en Toledo con doa Luisa de la Cerda] ms de medio ao,
orden el Seor que tuviese noticia de m una beata de nuestra Orden, de
ms de setenta leguas de aqu de este lugar, y acert a venir por ac y
rode algunas por hablarme. Habala el Seor movido el mismo ao y mes
que a m para hacer otro monasterio de esta Orden. Y aade: Y como le
puso este deseo, vendi todo lo que tena, y fuese a Roma a traer
despacho para ello a pie y descalza.
El viaje fue singular. La beata hizo un jubn colchado, encubriendo las
monedas de oro y plata que llevaba a Roma, con que se visti, sin dejarle
nunca, ni el sayo que sobre l se puso.
Era alta y gruesa. Cay enferma en el camino; mas prosigui con sublime
entereza, en unin de dos beatas franciscanas. Lleg a Roma, pidi
audiencia a Po IV, colocose en su presencia rubricando el pavimento con
la sangre que vertan sus pies; y oyendo el Papa la splica de que le
concediese facultad para restaurar la descalcez carmelita, le contest
asombrado: Varonil mujer! Hgase lo que pide.
Ni lo largo del camino, ni el fro, ni el hielo, ni las asperezas, ni las
borrascas, ni los senderos infestados de ladrones, debilitaron la firme
decisin de aquella mujer, siempre heroica y siempre humilde.
Es la Espaa del siglo XVI.
Los primeros pasos de Mara de Jess en Alcal para fundar el convento,
surgen de una escritura de donacin, otorgada por doa Leonor de
Mascareas en Madrid a 15 de Mayo de 1563, ante el escribano Gaspar
Testa: E por cuanto (se dice en una clusula) yo tengo unas casas en la
villa de Alcal de Henares, que se dicen las casas de Nuestra Seora
Santa Mara de la Concepcin, con su capilla y una imagen de bulto de
Nuestra Seora de la Concepcin, con su corona de plata, en un altar, con
su retablo dorado y de imaginera... E porque mi intencin siempre ha
sido y es que las dichas mis casas sean de observancia... e de mi
voluntad e contentamiento... residen en ellas Mara de Jess, y Polonia
de San Antonio y Juana Bautista y Ana de San Jernimo y Mara de los
Reyes y Ana de la Concepcin y Mara de Contreras, y estn en observancia
y tienen firme propsito de ser monjas profesas de la Orden y regla de N.
S. Santa Mara del Carmen, y se ha tratado y conferido con ellas, e
conociendo su buen deseo e inclinacin-, he por bien que... mis casas
sean monasterio, para que las dichas sean monjas en ellas, de la Orden y
regla de N. S. del Carmen, y las dems que en el monasterio quisieren
entrar por monjas, para siempre jams, e para ello las doy en donacin
las dichas mis casas...
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Santa Teresa de Jess. Retrato pintado por Fray Juan de la Miseria (la
mejor de sus repeticiones) en Sevilla el 2 de Junio de 1576. Se conserva
en el convento de Carmelitas Descalzas de Alcal de Henares, llamado del
Corpus Christi, o de las Afueras,
En la escritura se determina el sitio en que primeramente estuvo el
convento, diciendo que tiene por aledaos de la una parte casas de
Francisco Prez, labrador, e de la otra parte casas de Diego del Arroyo
de la Plaza, vecino de Torrejn de Alcolea, y a las espaldas casas de
Bartolom de Santoyo, de la Cmara de Su Majestad, e por delante calle
pblica. Las casas de Santoyo quedaron luego pared en medio de la
iglesia de los Mnimos \l "N_673_" . La calle iba a la Puerta del
Postigo, o de Santa Ana.
Cunto llevaban aquellas beatas en las casas de la Concepcin? En un
Libro de cuentas del convento se dice por dos veces: Venimos a este
monasterio Mara de Jess y Polonia de San Antonio y Juana Bautista, a
onze das del mes de setiembre del ao del Seor de mill y quinientos e
sesenta y dos aos. Diez y ocho das antes de la entrada de Mara de
Jess con sus dos novicias (aumentadas a siete, como hemos visto, el 15
de Mayo de 1563), entraba Santa Teresa cuatro novicias en el convento de
San Jos de vila, da de San Bartolom.
El 25 de Septiembre Mara de Jess llam a captulo a las dems hermanas
y les dio los oficios siguientes: a Ana de San Jernimo, provisora y
maestra de novicias; a Ana de la Concepcin, sacristana, a Polonia de San
Antonio, portera y tornera; a Juana Bautista, ropera y refitolera. El da
que se puso el Santsimo Sacramento, 3 de Agosto de 1563, la pobreza era
tal, que la madre fundadora slo tena diez maraveds de fondos. Fue la
fecha de su profesin. Segn el Libro de Visitas, el 6 de Octubre se
dieron los hbitos con bendicin a cinco de sus compaeras, que en
seguida profesaron.
Cuando la fundacin lleg a odos de Santa Teresa, se alegr mucho. Vase
en el captulo XXXVI de su Vida: La otra casa que la beata que dije
procuraba hacer, tambin la favoreci el Seor, y est hecha en Alcal, y
no le falt harta contradiccin, ni dej de pasar trabajos grandes. S
que se guarda en ella toda religin conforme a esta primera Regla
nuestra. Plegue al Seor sea todo para gloria y alabanza suya, y de la
gloriosa Virgen Mara, cuyo hbito traemos. Amn.
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Alcal de Henares. -Calle de la Imagen, iglesia y convento de la
Concepcin, donde vivi y muri sor Luisa de Beln. Al fondo de la calle,
ltimo edificio de la izquierda, casa natal de sor Luisa y de su hermano
MIGUEL; ltimo de la derecha, casa propiedad de su to Juan de Cervantes.
Enfrente, la calle Mayor.
La fundacin fue muy bien acogida en Alcal, y pronto aumentaron las
solicitaciones de ingreso. En 20 de Febrero de 1564 entraba Mara del
Santo ngel, hija del doctor Saavedra; y en 20 de Mayo, Andrea de los
ngeles, ambas alcalana. Y como ya tena el hbito Mara de Contreras
(quiz hermana de Luisa de Contreras, testigo del bautismo de doa Andrea
de Cervantes), pudo haber amistad entre Luisa de Cervantes y alguna de
las anteriores, que la impulsaran a seguir su mismo sendero.
Las monjas estaban entonces ciertos das de seglares en el convento
(aunque hubo excepciones), despus reciban el hbito bendito, y a su
tiempo profesaban. La pobreza era suma, aunque no faltaron bienhechores,
particularmente doa Leonor de Mascareas. En los dos primeros aos no se
hall Libro de recibo. No acontecieron, pues, dares ni tomares, a lo
menos de monta. Los diez meses restantes, hasta 10 de Junio de 1565, de
que exista Libro, entraron en la casa, de limosnas y dotes (la cantidad
de los dotes dice el Libro que se calla por justos respetos: sera de
pocos maraveds), 591 ducados.
En el momento de ingresar Luisa de Cervantes, los cargos estaban as
distribuidos: Mara de Jess, priora, Ana de la Madre de Dios, subpriora,
y Ana de San Jernimo, vicaria. Las dems religiosas profesas eran: Ana
de San Jos, Juana Bautista, Polonia de San Antonio, Mara del Santo
ngel y Ana de la Concepcin. No haba ms profesas. Firma aqu la priora
con letra muy clara, aunque no buena. Antes aparece otra firma suya, en
un poder al licenciado Zorita en Julio de 1563. De modo que, como, segn
Santa Teresa, Mara de Jess en 1562 no saba leer, dentro de un ao o
poco ms aprendi a escribir.
Hechas por Rodrigo de Cervantes, acompaado de MIGUEL, las gestiones
necesarias, con la colaboracin, probablemente, de Diego Daz de
Talavera, Luisa de Cervantes, hija de Rodrigo y de doa Leonor, vecina
de Alcal , que tom en el claustro el nombre de Luisa de Beln, ingreso
en el convento el 11 de Febrero de 1565 en cuyo da se le dio el hbito
con bendiciones a Isabel de la Concepcin , natural de Loeches, que haba
entrado monja en 7 de Diciembre del ao anterior.
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Carta autgrafa de Santa Teresa de Jess, existente en la iglesia
parroquial de Esquivias (Toledo). Es la clebre epstola dirigida por la
Santa desde Sevilla, en Febrero de 1576, al P. Juan Bautista Rubeo,
general de los Carmelitas en Roma (Anverso de la nica hoja que se
conserva).
Como sin duda urga a Rodrigo el regreso a Sevilla (pasaba de tres meses
la ausencia), se apresur la toma de hbito de Luisa, que lo recibi, con
las correspondientes bendiciones, el da 17. Debi de drselo el vicario
general de Alcal, doctor Balboa ; pero desconocemos absolutamente el
nombre de la madrina, y es intil hacer conjeturas. Estos actos carecan
de solemnidad, reservada para el da de la profesin, que se avanzaba o
retardaba (a veces aos) segn las condiciones y edad de la novicia.
La vida en el convento era muy austera. Mara de Jess y sus primeras
religiosas no admitieron calzado alguno. Hasta 1576 anduvieron la planta
desnuda, sin el menor abrigo. El hbito, de jerga o zafra; toca y velo,
de anjeo, sin quitrsele jams sino lo preciso para la limpieza; la cama,
de sarmientos metidos en un jergn; la comida, cuaresmal todo el ao.
Como se dijo, las llamaban en Alcal, por su humildad, las monjitas.
Los maitines celebrbanse a las doce de la noche: daban principio, casi
sin fin, al pausado y lastimero canto en el coro de las dems horas
cannicas. De andar siempre descalzas, llegaron a enfermar. Tiempo
adelante, mitigose algo este rigor, usando algunas, no todas, alpargatas,
conforme a la Regla de Santa Teresa, que prevaleci al fin.
Sustentbanse de las labores de sus manos (ellas hicieron clebres las
almendras de Alcal) y de las limosnas. En 1566 slo tenan un censo de
quince ducados de renta. Se mand entonces, en la visita hecha por el
doctor Jorge Genzor, que hubiese el libro que llaman de la Fundacin en
los conventos, en el cual se asientan los nombres de las religiosas,
cuyas hijas son, de dnde naturales y qu llevan al profesar. Segn los
mencionados Apuntamientos, el Libro de la Fundacin se extravi en casa
del vicario.
De ah que ignoremos la fecha de la profesin de Luisa, que no consignan
ni el Libro de Visitas ni los Apuntamientos. En cambio, consta (y es la
primera documentalmente) la profesin de Mara de Contreras, posible
amiga suya, hija de Jernimo de Moradillo y Mara de Contreras, difuntos,
vecinos de Alcal, que tom el nombre de Mara de la Paz. Verificose el
21 de Diciembre de 1566.
Luisa de Cervantes, o de Beln, debi de profesar en 1567 o 1568, por los
das en que vivi en el convento cerca de tres meses, desde 21 de
Noviembre de 1567 hasta finales de Febrero de 1568, Santa Teresa de
Jess.
Estaba la Santa en Medina del Campo, y desde all march a la Corte,
donde la hosped doa Leonor de Mascareas y fue recibida por muchas
grandes seoras. Durante quince das la llevaron consigo las Descalzas
Reales, y, por fin, se encamin a Alcal a visitar a su gran amiga Mara
de Jess.
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La venerable Madre Ana de San Jernimo (1547-1634), maestra y compaera
de sor Luisa de Beln o Cervantes, y gran amiga de Santa Teresa de Jess,
con la que cambiaba tnicas y hbitos, por ser de la misma estatura y
complexin (Retrato hecho cuando fue priora del convento de la Imagen).
La visita de Teresa a este convento, con obediencia al Ordinario, hzola
a ttulo de amistad, de cooperacin con la fundadora, por la humildad y
cario con que sta dese su venida y estim su estada; pero no templ la
penitencia. Hall a sus monjas en el caso de vestir jerga y anjeo, dormir
en sarmientos, los pies desnudos, la huerta por refectorio, la oracin
continua, y el coro da y noche, cosa que caus pavor sagrado a la Santa.
Este maravilloso retablo de mortificaciones lo componan, como vivas
estatuas penitentes, adems de la fundadora, Polonia de San Antonio,
Juana Bautista, Ana de San Jernimo, Mara de San Juan, Ana de la
Concepcin, Mara del Santo ngel, Andrea de los ngeles, Mara de los
Reyes, Luisa de Beln... y la primera lega (sin contar las novicias),
Juana de San Alberto.
Por los Apuntamientos se ve que Mara de Jess recibi con tal reverencia
a Teresa, que al punto la entreg las llaves de la casa, y, de priora
suya, se constituy por su ms humilde sbdita. Continan consignando que
la madre Ana de San Jernimo, maestra de novicias (hemos tenido la suerte
de hallar su retrato), era de estatura corpulenta, como Santa Teresa, y
as, servan indiferentemente las tnicas para una y otra cuando se las
mudaban. Referalo la misma Ana muchos aos despus, y decanle sus
compaeras: -Pues, madre, cmo no guard Vuestra Caridad una tnica de
la Santa? A lo que responda con ingenuidad encantadora: Hijas, Santa
Teresa, que ahora est canonizada, y sus tnicas, en aquel tiempo que
vino a esta casa ninguna novedad nos hicieron, y lo de arrobarse era ac
de ordinario y comn, aunque la penitencia extraordinaria.
De la convivencia de la Santa con las monjas de la Concepcin, queda una
ancdota curiosa y muy del tiempo. El rigor de no mudarse de tnicas tan
a menudo como fuera necesario, engendr en las religiosas alcalanas de
Mara de Jess el mismo temor y consecuencias que en el convento de San
Jos de vila. Animolas Teresa, y les cont el remedio empleado por las
abulenses, haciendo una procesin con las coplas que a este efecto
compuso y que all cantaban:
LA SANTA Hijas, pues tomis la Cruz, tened valor, y a Jess, que
es vuestra luz, pedid favor: l os ser defensor 5 en trance
tal. TODAS Librad de la mala gente este sayal. LA SANTA Inquieta
este mal ganado, en oracin, 10 el nimo mal fundado, en
devocin; mas en Dios el corazn tened igual. TODAS Librad de la
mala gente 15 este sayal. LA SANTA Pues vinisteis a morir, no
desmayis, y de gente tan civil no temeris; 20 remedio en Dios
hallaris en tanto mal. TODAS Pues nos dais vestido nuevo, Rey
Celestial, librad de la mala gente 25 este sayal, librad de la
mala gente este sayal, pues nos dais vestido nuevo, Rey
Celestial. 30 Dcese que la Santa extendi este beneficio a todas las
religiosas, mas no a los religiosos; y preguntndole Mara de San
Francisco la causa de la excepcin, repuso con su gracia habitual:
Calle, hija, que ellos son hombres.
Qued la insigne mstica encantada de Mara de Jess. Una vez escribe:
En fin, tena [yo] flaca la fe, lo que no haca esta sierva de Dios.
Teresa se despidi de Mara y sus monjas, como dijimos, a fines de
Febrero de 1568. Torn en 1569, con ocasin, quiz, de la visita en
Madrid a doa Leonor de Mascareas, cuando sta le dio a conocer a aquel
famoso ermitao del Tardn, Ambrosio Mariano. Los Annales Complutenses
aseguran que a la ida y al regreso de Pastrana. Una tercera estancia le
asignan los Apuntamientos, segn los cuales es de tradicin haber vuelto
all en 1576, al nuevo convento. No lo creo posible; sera en otro ao.
Agregan que estuvo enferma y fue sangrada, que convaleci y despidiose al
punto. Y que bajando la escalera (magnfica, como se ve por la foto,
grafa que acompaamos), le dijeron las monjas cmo se iba tan pronto.
Respondi no ser por su voluntad, sino que la echaban, aludiendo, al
parecer, a que habindose esforzado en que el monasterio saliese de la
jurisdiccin del Ordinario y se sometiera a la Orden, no lo consegua.
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Alcal de Henares. -Escalera principal del convento de la Imagen.
Cuando en 1572 el Libro segundo de Visitas refiere la hecha en 22 de
Enero por el Dr. Genzor, insrtase la lista de todas las religiosas
profesas, quince, y la edad que tenan aquel ao, dcimo de la fundacin.
Con el nmero 10 aparece Luisa de Beln, veinte y cinco [aos]. Son los
mismos das en que CERVANTES se hallaba acabando de convalecer, en el
hospital de Messina, de las heridas cobradas gloriosamente en la batalla
de Lepanto. Que no estuvieran all las delicadas manos de la dulce
monjita del Carmelo!
Luisa de Cervantes fue nombrada sacristana en 1575. En 1580 no presenci
las elecciones, por hallarse enferma de la epidemia del catarro. Era
clavaria en 1585. En 1586, tornera; subpriora, en 29 de Enero de 1593; y
otra vez, en 1596, hasta 1599, que qued de clavaria. Sigui en este
puesto hasta 18 de Febrero de 1602, en que fue elegida priora, con
reeleccin en 1605, cuando aparece el Quijote. De nuevo nombrsele
clavaria en 1608, y subpriora en 1611. Otra vez, clavaria, en 16l4
durante seis aos, y tercera vez, por ltimo, priora, en 24 de Agosto de
1620.
En los Apuntamientos, por desgracia, no se consigna la fecha de su
muerte. Fallecera de all a poco, pues habiendo nacido en 1546, tena ya
setenta y cuatro aos.
Qued, pues, Luisa la ltima superviviente de los hijos de Rodrigo de
Cervantes.
Terminada la toma de hbito, Rodrigo y MIGUEL emprendieron la vuelta a
Sevilla. Al pasar por Crdoba, encontrronse all con el fallecimiento de
Lope de Rueda, a fines de Marzo de 1565 , cuyo entierro, que constituy
un acontecimiento de importancia , pudieron presenciar. As se explica
perfectamente la exactitud con que CERVANTES seala el sitio de su
sepultura en la catedral, entre los dos coros, y que all yaca tambin
el loco Luis Lpez.
Nada de esto es conjetura. El paso y estancia de Rodrigo de Cervantes en
Crdoba durante aquellos mismos das consta de modo irrefutable por un
precioso documento indito, hallado por nuestro amigo don Jos de la
Torre y que nos cede para bien de las letras. Es una escritura, fecha en
Crdoba a 10 de abril de 1565, otorgada por el seor Rodrigo de
Cervantes (que tan pomposamente se nombra) y Pedro Surez de Leyva,
vecinos de Sevilla, obligndose a pagar 560 reales a Pedro de Molina,
mercader, vecino de Crdoba, por 37 varas de pao negro, y 5 reales por
una vara de tafetn, en plazo hasta fin de Mayo. No sabemos quin sera
ese Pedro Surez o Jurez de Leyva, que tal vez acompaara a Rodrigo y a
MIGUEL a Alcal de Henares, o bien se tropezaron con l (amigo desde
luego) en Crdoba. Lo indudable es que quisieron equiparse de ropa, o
hicieron una mohatra, y permanecieron en la ciudad de los Califas...
hasta el fin de Mayo, plazo de la obligacin? Anticipemos que en los
protocolos de Crdoba, del oficio 7, donde se otorg la escritura, no
aparece el finiquito, ni siquiera buscndole hasta el mes de Agosto de
1566. De donde no es aventurado suponer que los otorgantes tomaron el
camino de Sevilla sin pagar, y Pedro de Molina tendra que ir o mandar
una persona a la ciudad de la Giralda por sus 560 reales (muchos reales
para Rodrigo), que satisfaran, cuando pudiesen, l y Pedro Surez de
Leyva.
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Escritura de obligacin (indita), otorgada por Rodrigo de Cervantes y
Pedro Surez de Leyva, vecinos de Sevilla, en Crdoba, el 10 de Abril de
1565 (I).
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Escritura de obligacin (indita), otorgada por Rodrigo de Cervantes y
Pedro Surez de Leyva, vecinos de Sevilla, en Crdoba, el 10 de abril de
1565 (II).
Llegados a Sevilla, Rodrigo de Cervantes, a quien el asunto de Luisa y
otros quehaceres haban entretenido en Alcal y Crdoba ms de la cuenta,
hallose con que segua contra l pleito Francisco de Chaves, y le haba
embargado. Siempre los mismos contratiempos! Por fortuna, la perspicaz
doa Andrea par en principio el golpe. Compareci ante el alcalde
ordinario Alonso de Torres el 6 de Marzo, y dijo que en cierto pleito y
causa que ante el dicho seor alcalde trata y sigue contra el dicho su
padre Francisco de Chaves, sobre ciertas causas e razones ella quiere
entrar como tercera opositora a los bienes embargados o secrestados por
del dicho su padre, que a ella le pertenecen por ciertos derechos e
actiones, e por ser como es menor de la dicha edad de veinte e cinco
aos, tiene nescesidad de ser proveda de un curador ad litem. En este
documento se llama hija de Rodrigo de Cervantes, de edad que dijo ser de
diez e siete aos poco ms o menos... e ansi lo paresci por su azpeto.
Lo parecera, efectivamente, por el azpeto; pero haba cumplido ya los
veinte. Prolongaba con garbo las huellas de su ta doa Mara, aunque es
comn y tan antiguo como el mundo el achaque mujeril de rebajarse la
edad. Se le acept el curador que peda y nombraba, en la persona del
escribano de Sevilla Alonso de las Casas. A la llegada de Rodrigo,
proseguira el pleito, cuyos resultados se ignoran. Y cabe preguntar:
qu derechos y acciones eran los alegados por doa Andrea, para
pertenecerle los bienes embargados o secuestrados como de su padre? No
seran larguezas de su novio Nicols de Ovando, extremadas durante los
siete u ocho meses de ausencia de aqul? Como quiera que fuese, lo
positivo es que doa Andrea (ella misma lo dice) estuvo concertada,
quiz amonestada, con Ovando; pero ste, que tuvo de ella a doa
Constanza, no contrajo matrimonio con doa Andrea jams. Intilmente doa
Magdalena de Cervantes, en el proceso por la muerte de Ezpeleta, declara
que doa Constanza es hija legtima de doa Andrea. La documentacin
que ir sucedindose demostrar esta falsedad. Ovando, pues, portose
villanamente.
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Escritura de obligacin (indita), otorgada por Rodrigo de Cervantes y
Pedro Surez de Leyva, vecinos de Sevilla, en Crdoba, el 10 de abril de
1565 (III)
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Firma de doa Andrea de Cervantes (Sevilla, 6 de Marzo de 1565).
Cundo naci doa Constanza? Misterio, como muchas fases de su vida.
Dnde? Misterio tambin. El nacimiento debi de acaecer en este ao de
1565 o en el entrante de 1566; pero ni en Sevilla, lugar indudable de los
amores de doa Andrea y Ovando, ni en Madrid, adonde en seguida se
traslad Rodrigo, se ha descubierto su partida bautismal. Concurren,
pues, circunstancias anmalas en este nacimiento, que sabe Dios dnde
ocurriese, y que, probablemente, se mantuvo oculto algunos aos. El
secreto que envuelven los juveniles de doa Constanza ha dado origen a no
pocas fantasas en los bigrafos, aduciendo pasajes cervantinos en que
aparecen Constanzas, y relacionndolos con ella. No les seguiremos en tal
locura, impropia del carcter documental de nuestro libro. CERVANTES, que
esparce rasgos autobiogrficos en muchas de sus obras, en ninguna hemos
hallado que retrate personas de su familia, y menos haba de hacerlo con
aquellas en que se impona la discrecin.
La oscuridad del nacimiento promueve dificultades en el cmputo de la
edad; pero no de imposible dilucidacin. En un documento otorgado por
doa Constanza el 8 de Diciembre de 1596 , expresa ser menor de
veinticinco aos, a tenor de lo cual dijrase nacida despus de 1571.
Ella propia anula esta data, al confesar en la causa de Ezpeleta (30 de
Junio de 1605) tener veinte e ocho aos. Como todas las mujeres se
achican la edad, lo ms seguro para inferir la de ella, es el documento
de su curadura en favor de su madre. A 12 de Octubre de 1576 doa Andrea
declara que su hija es menor de doce aos y mayor de seis. Tomando,
pues, un trmino medio (que tuviese a la sazn nueve o diez aos), nos da
la fecha de 1565 o 1566, o sea justamente la que asignamos a su
nacimiento.
En la vida sevillana, cada vez ms libre y desenvuelta, las burlas de
este estilo eran muy corrientes. Adems, la liviandad contrastaba con la
dureza de costumbres. Vanse, en el magnfico grabado de entonces que
acompaa al texto, los atroces castigos impuestos por la justicia a
corruptoras y maridos pacientes; mas no dijranse bastantes. Los casos de
engao, rapto y adulterio abundaban, a pesar de la severidad de las leyes
godas, todava subsistentes a tal respecto. En Enero de aquel mismo ao
de 1565 haba tenido lugar en Sevilla un castigo feroz, de que se hablaba
an y se habl por mucho tiempo. Un tabernero, llamado Silvestre de
Angulo, prob ante la justicia las faltas de su mujer con un mulato.
Presos los culpables, que permanecieron casi dos aos en la Crcel Real,
y condenados a muerte, la sentencia determin que los adlteros, conforme
a la ley, se entregaran al esposo para que hiciese con ellos justicia.
Levantose el tablado en la plaza de San Francisco, junto a la casa de la
Audiencia, dos varas sobre el suelo. Sacaron a los reos de la crcel el
da 19, subieron al lugar de la ejecucin e hincronse de rodillas. El
verdugo, con la toca que llevaba la mujer en la cabeza, hizo dos partes y
cubrioles los ojos. Toda la inmensa plaza herva de gente. Lleg
Silvestre de Angulo, seguido de algunos religiosos de la Orden de San
Francisco y de la Compaa de Jess, y subi al tablado. Ascendieron
tambin los religiosos, postrronse de rodillas delante de Silvestre (con
un crucifijo en las manos el hermano Len), y le rogaron que por la
pasin y muerte de Nuestro Seor Jesucristo perdonara a los culpables. El
tabernero, ciego de clera, los rechaz, diciendo que haba de lavar con
sangre su infamia. Fueron intiles las splicas. Sac su cuchillo de una
de las botas que calzaba, y, por encima de todos, comenz a herir primero
a su mujer y luego al mulato. Harto de darles pualadas y de regar de
sangre el tablado, iba ya a descender, cuando un ganapn le grit desde
cerca: Que se mueve el mulato! Volvi de repente, armado de una
espada, y, con horrible crueldad, saci todava su furor en los cuerpos
inertes de aquellos desgraciados. Entonces, sintindose satisfecho de su
venganza, dio cara a la muchedumbre, se quit el sombrero con aire
triunfal y lo arroj por la plaza, exclamando: Cuernos fuera!.
;"http://cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/cerv/802372746906890519
98279/4871vidpag466_467.jpg (Gabinete de Estampas de la Biblioteca
Nacional). Este brbaro suceso, odo sin duda por CERVANTES a su
regreso a Sevilla, hall, al correr de los aos, eco hermossimo de
reprensin y llamada a la misericordia cristiana en los captulos VI y
VII del libro III de Persiles y Sigismunda, cuando Periandro, exhortando
al polaco Ortel Banedre, engaado por su mujer en Talavera, que pretenda
ejecutar en su esposa y en su amante la misma accin que Silvestre de
Angulo, le dice: Qu pensis que os suceder cuando la justicia os
entregue a vuestros enemigos, atados y rendidos, encima de un teatro
pblico, a la vista de infinitas gentes, y a vos blandiendo el cuchillo
encima del cadalso, amenazando el segarles las gargantas, como si pudiera
su sangre limpiar, como vos decs, vuestra honra? Qu os puede suceder,
sino hacer ms pblico vuestro agravio? Porque las venganzas castigan,
pero no quitan las culpas; y las que en estos casos se cometen, como la
enmienda no proceda de la voluntad, siempre se estn en pie... No os
aconsejo por esto que perdonis a vuestra mujer para volverla a vuestra
casa, que a esto no hay ley que os obligue: lo que os aconsejo es que la
dejis, que es el mayor castigo que podris darle; vivid lejos de ella, y
viviris, lo que no haris estando juntos, porque moriris continuo. La
ley del repudio fue muy usada entre los romanos; y aunque sera mayor
caridad perdonarla, recogerla, sufrirla y aconsejarla, es menester tomar
el pulso a la paciencia y poner en un punto extremado a la discrecin, de
la cual pocos se pueden fiar en esta vida. Finalmente, quiero que
consideris que vais a hacer un pecado mortal en quitarles las vidas, que
no se ha de cometer por todas las ganancias del mundo.
Periandro convence a Ortel Banedre.
No puede negarse la dureza de las costumbres de antao. Pero tampoco
todos los maridos pensaban como Silvestre de Angulo, ni sentan aquella
dureza, a lo menos en la frente. Porque, en verdad, como dice
Shakespeare, la Naturaleza se divierte en formar seres raros. Voy a
demostrar con un curiossimo documento indito, joya inapreciable para
los futuros comentaristas del Corbacho, que si se da un Silvestre de
Angulo, dase tambin un Juan de Villalpando. Helo aqu:
Crdoba, 8 de Julio de 1500.
Perdn de cuernos.
En el nombre de la Santsima Trenidad, Padre e Fijo, Spiritu Santo, tres
personas e vn solo Dios verdadero, que biue e rregna por syenpre syn fyn,
e de la bienaventurada Virgen gloriosa Nuestra Seora Santa Mara, su
madre, e de todos los santos e santas de la Corte e rregno Celestial;
porque la flaqueza vmana fase a los onbres / breuemente errar e de los
yerros nasen enxetos e contiendas e enemistades e grandes desacuerdos, e
contra la enemistad los onbres deuen poner paz e fyn de la discordia e
acabamiento desamor, la qual palabra de paz Nuestro Maestro Redentor
Jhesuchristo dixo a los sus disipulos el jueves de la su santsima ena:
mi paz vos dexo, mi paz vos do, dando a nos enxenplo e doctrina que
devemos perdonar todo yerro e ynjuria que nos sea fecho por atrs e graue
que sea; por ende, conformandome con el Santo Euangelio, por esta
presente carta quiero que sepan quantos esta carta de perdon vieren como
yo Juan de Villalpando, fijo de Juan Rodrigues de Villalpando, que Dios
aya, vesyno de la ibdad de Seuilla e vesyno que sola ser de la muy
noble e muy leal ibdad de Cordoua, conosco e otorgo a vos Catalina de
Pineda, mi legitima muger, fija de Bartolome Ruis d'Escao, e a vos
Onorado de Spindola, ginoves, e a vos Luis de Godoy, fijo de Juan de
Godoy, veynte e quatro de Cordoua, e digo: que por quanto agora puede
aver dos aos. poco mas o menos tiempo, que yo estando absente desta
ibdad, en el dicho tiempo vos la dicha Catalina de Pineda, mi / [muger],
en vituperio e desonor mio e de mi honrra ovistes cometido e cometistes
adulterio con los dichos Onorado de Spindola e Luis de Godoy e ellos con
vos, e asymesmo vos la dicha mi muger cometistes adulterio con otras
iertas personas; por ende, por esta presente carta, yo el dicho Juan de
Villalpando, por rreuerenia de Nuestro Redentor Jhesuchristo e por que a
El plega de perdonar mi alma quando deste mundo parta, syn premia e syn
fuera, ni themor, ni costreimiento, ni induzimiento alguno que me sea
fecho, conosco e otorgo que perdono a vos la dicha Catalina de Pineda, mi
muger, e a vos los dichos Onorado de Spindola e Luis de Godoy el dicho
adulterio que asy cometistes con ellos e ellos con vos, e asymesmo
perdono a todas las otras personas que con vos asy cometieron el dicho
adulterio fasta oy dia de la fecha desta carta, e qualquier delito e
eeso que sobre ello e en ello cometistes, e otorgo que vos do por libres
e por quitos de todo ello e a vos la dicha Catalina de Pineda, mi muger,
e a los dichos Onorado de Spindola / e Luis de Godoy e a las otras
personas que con vos e vos con ellos cometistes el dicho adulterio, e
parto mano de qualquier odio, enemistad e malquerenia que entre mi e vos
los sobre dichos sobre la dicha rrason se cabso, e vos fago libramiento e
feniquitamiento conplido e acabado; e otorgo que do por ninguna, rrotas e
casas e de ningund valor e efeto qualesquier acusain o acusaiones e
querellas que de vos e de los sobre dichos ove dado, asy ante el Rey e la
Reyna nuestros seores, como ante otros qualesquier juezes, e qualesquier
pregones e primero? seores, como ante otros qualesquier juezes, e
qualesquier pregones e proesos que contra vos e contra los sobre dichos
fueren fechos, e qualesquier sentencia o sentencias que contra vos la
dicha mi muger e contra los dichos Onorado De Spindola e Luis de Godoy e
otras qualesquier personas fueren dadas sobre la dicha rrason; e asymesmo
abro e parto mano de vna carta de Sus Altezas que ove traido contra vos
la dicha Catalina de Pineda, mi muger, e contra las otras personas que
con vos cometieron el dicho adulterio, para / proeder contra vos e
contra ellos, e la do por ninguna, rrota e casa e de ningund valor e
efeto; e otorgo de no vsar della, ni de lo acriminado e proesado contra
vos e contra los sobre dichos; e otorgo de no vsar dello, ni de cosa
alguna ni parte dello, ni vos ferir, ni matar, ni lisyar, ni acusar, ni
querellar de vos ni dellos, ni de alguno dellos, en publico ni en
secreto, de fecho ni derecho, ni de consejo, yo ni otro por mi, en juisio
ni fuera del; e si vos acusare o de vos querellare, que me no vala, ni
sea sobrello oydo yo ni otro por mi, antes pido a qualquier juez que no
admita en su juisio la tal acusaion o querella que de vos e de los
sobredichos yntentare o diere, antes me rrepele e desodye de su juisyo; e
si vos acusare o de vos o dellos o de alguno dellos querellare, que por
ese mismo fecho vos peche e pague en pena a vos o a ellos o a qualquier
dellos, cada vez que contra este perdon fuere o viniere o lo rreclamare o
vos acusare a vos o a ellos, inquenta mill maravedis de la moneda vsual,
por pena o por postura / sosegada que con vos e con ellos e para vos e
para ellos pongo, puesta por modo e en lugar de ynterese convenional; e
la dicha pena pagada o no, que este perdn e todo lo en esta carta
contenido vala e sea finque, firme e valioso para agora e para syenpre
jamas, e yo tenido e obligado a lo asi guardar e conplir. E por esta
presente carta suplico e pido por merced al Rey e a la Reyna nuestros
seores, que vos perdone la su justicia euil e cleminal e vos mande dar
e den sus carta e cartas de perdon a vos la dicha mi muger e a vos los
sobre dichos, las que menester ouyeredes e vos conpliere sobre esta
rrason, e vos restetuya a vos e a ellos en vuestra buena fama e suya, por
lo qual beso las rreales manos de Sus Altezas. E para todo lo que dicho
es, e para cada vna cosa e parte dello e asi faser e tener e guardar e
conplir e aver por firme e pagar la dicha pena, sy en ella cayere, yo el
dicho Juan de Villalpando obligo a mi mismo e a todos nuestros bienes
muebles e rrayzes, lo que he, avre e a mis herederos; e si lo asy no
fisyere, ni guardare, ni cunpliere, como dicho es por esta / carta,
rruego e pido e do poder complido a qualquier alcalde o juez ante quien
fuere mostrada e pedido conplimiento della, que me costringa e apremie a
lo asi faser e thener e guardar e conplir e pagar e aver por firme; e
rrason e defension o exesubion contra lo que dicho es o contra parte
dello ponga o alegue en qualquier manera, rrenusio que me no vala a mi
ni a otre por mi en juisio ni fuera del; el cual dicho perdon vos otorgo
so tal partimiento e postura e condiion que desde oy fasta el dia de
Sant Migel de Setienbre primero que verna vos la dicha Catalina de
Pineda, mi muger, me deys carta de partiion e sentencia entre mi e vos
la dicha mi muger, para que pueda faser cada vno de nos de si lo que
quisyere o faser vida apartada; e si vos la