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Anlisis de la sentencia sobre el recurso de Casacin

La Corte Suprema de Justicia en su sala de Casacin Civil, recibi un recurso


extraordinario de Casacin contra una sentencia emitida por el Tribunal Superior del
Distrito Judicial de Santaf de Bogot, recurso interpuesto por MILLER MOLINA
como heredero de GILBERTO MOLINA, frente al fallo de dicho Tribunal, en el que
reconoca el derecho de Juan Felipe Salazar a hacer parte de la sucesin del seor
GILBERTO MOLINA, con el argumento de que se trata de un hijo concebido por l
bajo una unin extramatrimonial o de hecho, que sostuvo con la seora Nury Amparo
Salazar, y por lo tanto, tiene tanto derecho de heredar las posesiones de su padre como
lo tienen sus hijos matrimoniales.

Antecedentes del proceso

En cuanto a los antecedentes del recurso de casacin, cave mencionar que en primera
instancia la seora Nury Amparo Salazar, en representacin de su hijo menor de edad
Juan Felipe Salazar, interpuso una demanda de mayor cuanta contra los herederos
indeterminados de GILBERTO MOLINA ante el juzgado 7 del circuito Civil de
Bogot, en la que se aclaraban varios aspectos, el primero de ellos es la paternidad
reconocida del seor GILBERTO MOLINA del menor Juan Felipe Salazar, la cual se
comprobaba en la medida en que el mencionado sostuvo una relacin con la Seora
Nury Amparo Salazar durante un lapso de cuatro a cinco aos, entre 1978 y 1983
aproximadamente, tiempo durante el cual concibieron a Juan Felipe Salazar, de lo
anterior, sealaba la demandante, pueden dar fe mltiples testigos en diferentes
ciudades en las que residi la pareja durante este lapso. Igualmente, y con la
justificacin presentada anteriormente, la demandante exiga que el actor tiene derecho
de percibir herencia, ante la muerte del seor GILBERTO MOLINA el 27 de Febrero
de 1989 en la poblacin de Sasaima (Cundimarca).

Otros argumentos que present la demandante, suplicando que el juzgado reconociera
como hijo extramatrimonial al menor Juan Felipe Salazar, y por ende, lo habilitara para
recibir su derecho de herencia, los cuales se sustentan jurdicamente, y se legitiman
como pruebas de posesin notoria del estado de hijo en el numeral 6 del artculo 6 de la
Ley 75 de 1968, fue el hecho de que el seor GILBERTO MOLINA, en vida, asumi
con su pecunio los gastos asociados a la manutencin del menor, desde los relacionados
con el parto acaecido en la ciudad de Pereira (Risaralda) hasta otros en los que tuvo que
concurrir durante el tiempo que le sobrevivi; si bien nunca pudo registrarlo legalmente
en calidad de hijo, debido a mltiples inconvenientes de carcter personal, el nio era
reconocido pblicamente como hijo del seor GILBERTO MOLINA, hasta el punto en
que era conocido como Juan Felipe Molina, tanto familiares como amigos de la pareja
tenan plena conviccin de que Juan Felipe era hijo natural de Don Gilberto y la seora
Nury Amparo Salazar.

En primera instancia el Juzgado 7 del circuito, considerando el acervo probatorio
presentado por el actor y su representante, y sopesando los argumentos esgrimidos por
parte de los demandados y su defensa, el 12 de Diciembre de 1991 (fls. 93 a 97, C-1)
emiti una providencia en la que neg las pretensiones del actor y se le conden en
costas, sin embargo, el representante legal del actor apel el fallo en primera instancia
ante el Tribunal Superior del Distrito Judicial de Santaf de Bogot, el cual desat la
sentencia inicial ad-quo, y declar al menor Juan Felipe Salazar como hijo
extramatrimonial del seor GILBERTO MOLINA, y por ende, le confiri todos los
derechos de herencia que le sean pertinentes, en el mismo sentido, conden en costas de
ambas instancias al demandado, ante lo cual el seor MILLER GILBERTO MOLINA,
uno de los demandados, apel en segunda instancia ante la sala de casacin civil de la
Corte Suprema de Justicia, la cual admiti el recurso extraordinario de casacin y se
dispuso a resolver la accin.

Anlisis de la sentencia

En primer lugar, la sala de casacin no encuentra razn alguna para declarar nulidad
durante alguna de las etapas del proceso, por el contrario, considera que existen las
pruebas suficientes para llevar a cabo la resolucin y dictar un fallo.

La argumentacin del casacionista, buscando que sea casada la sentencia, se
fundamenta no en el hecho de que no es posible demostrar la paternidad, dado que con
suficiencia en el proceso ha sido demostrada, sino que, reconociendo la paternidad,
dicha condicin no tiene efectos patrimoniales para este caso, por las siguientes razones:

La demandante no se notific en el plazo de ley, por lo cual incumpli
flagrantemente con las cargas procesales a las que tena que sujetarse para
reclamar los derechos patrimoniales. Que si bien pudo haberse esgrimido que se
efectu la interrupcin de la caducidad, segn lo seala el Cdigo de
Procedimiento Civil vigente en el artculo 90, no se tom en cuenta que la parte
actora no cumpli con los requisitos y las obligaciones procesales que estn
radicados en el mismo artculo que estaba vigente para la fecha. Bajo este
argumento el casacionista, seala que si bien existe paternidad, no hay efectos
patrimoniales en esta condicin, por cuanto el actor dej caer en caducidad la
demanda, al no cumplir con la carga procesal que le asigna la ley, de manera
particular al no admitir la demanda ni notificar a la parte en un plazo de dos
meses.

La corte, respecto a lo anterior, seala que si bien existe la obligacin por parte del actor
de notificar a su contraparte de la demanda que se ha interpuesto, para que tenga validez
jurdica el fallo, esto no significa que si por efectos contrarios a su expresa voluntad les
es imposible efectuar dicha notificacin en el plazo de dos meses, debido a la
inoperancia de algn funcionario o la intencin deliberada por parte del demandado de
impedir su propia notificacin, no puede esgrimirse este argumento para privar de sus
derechos constitucionales y legales al actor respectivo, ni en lo que respecta a la
paternidad, ni mucho menos en los efectos patrimoniales de esta condicin; por lo tanto
la corte no admite que los hechos de caducidad asociados al proceso no pueden ser
imputados al actor, por cuanto estuvieron fuera de su voluntad.

En sntesis, la corte rechaza la argumentacin del censor, entre otras razones porque en
ella se pretende demostrar la violacin del artculo 90 del Cdigo de Procedimiento
Civil y en consecuencia, el artculo 10 de la ley 75 de 1968, por parte del actor, sin
embargo estos dos artculos no estn relacionados en lo absoluto y se refieren a aspectos
diferentes. En el mismo sentido, encuentra que el actor present oportunamente la
demanda y que la extemporaneidad de la misma no poda imputrsele al actor, y por lo
tanto, no era asequible negarle los derechos patrimoniales a los que deba acceder en su
condicin de hijo, en sntesis, concluy la Corte que no deba prosperar el cargo
presentado.

Opiniones respecto del proceso

Es evidente que en el ejercicio de la ley debe primar la intencin de las instituciones
legtimamente constituidas por hacer cumplir los derechos de los individuos, frente a las
violaciones de las que pueden ser objeto por parte de sus semejantes o de cualquier ente
social, y que en esta lgica, deben primar los valores sobre los que las leyes fueron
edificadas sobre los procedimientos construidos con efectos prcticos. Esta concepcin
de la justicia fue la que defendi la Corte frente al recurso de casacin interpuesto por
un ciudadano, en el que se pretendan negar los derechos patrimoniales del hijo
extramatrimonial de una persona fallecida, con el argumento de que la demanda
respectiva no haba sido notificada en los plazos que exiga la ley, y que presuntamente,
el actor no haba cumplido con la carga procesal a la que lo obligaba la ley. Sin
embargo, la corte encontr que las razones por las cuales el actor no haba cumplido con
algunos plazos en el proceso, se deban a causas ajenas a su voluntad, y que por lo tanto,
no era factible esgrimir tales razones con el fin de privarlo de sus derechos.

Considero al respecto que la corte actu de manera correcta no slo desde el punto de
vista axiolgico, protegiendo los derechos de un menor, sino que lo hizo de una manera
ajustada a la ley, por cuanto se ci a los atenuantes jurdicos que validan la
reclamacin del actor, pese a que se haban incumplido en algn momento algunas
cargas procesales, con lo cual le dieron la razn al fallo que se haba proferido en
primera instancia y obligaron a los demandados a iniciar un proceso de sucesin en el
que participara Juan Felipe Salazar, como hijo natural del seor GILBERTO MOLINA.











Sentencia de la Sala de Casacin Civil de la Honorable Corte Suprema de
Justicia

El proceso respecto al que tuvo que emitir un juicio la Sala de Casacin de la
Corte Suprema de Justicia, hace referencia a un conflicto civil entre las seoras
MARGARITA MARA, RICARDO y MARA CRISTINA MEISSNER ZOLLIA,
quines ofician como demandantes, y la seora, MARIANGELA SGARAVATTI
DE MEISSNER, en calidad de demandada, en el cual se tiene como pretensin
principal por parte de las susodichas demandantes el ejercer nulidad sobre un
testamento abierto otorgado por Juan Meissner Steuer, el 29 de septiembre de
1988 en Lugano -Cantn de Ticino- (Suiza), bajo el cual, alegan las
demandantes, se ejecutaba un detrimento patrimonial hacia ellas por cuanto se
les negaban las asignaciones forzosas que seala la ley, dado que limitaba al
25% de los bienes la porcin que reciban. En el mismo sentido, pretendan que
la demandada les restituyera los usufructos que hubiera podido recibir como
rendimientos del 75% de los bienes a los que se hizo acreedora en virtud del
testamento demandado, y radicado en un pas extranjero.

La intencin de las demandantes puede resumirse de la siguiente manera: 1.
en primer lugar pretendan declarar como no vlido el testamento proferido en
Suiza, por cuanto no se ajustaba a la jurisprudencia colombiana, y por ende,
solicitaban reformar el acto testamentario y ajustarlo a la legalidad, restituyendo
el 75% de los bienes que les haban sido negados. Los argumentos que
esgrimieron las demandadas ante la Sala de Casacin Civil de la Corte
Suprema de Justicia, fueron su consabida consanguinidad con el seor Juan
Meissner Steuer, siendo hijas suyas las demandantes, fruto del matrimonio que
l contrajo con la seora Dorotea Helena Zoilla, lo cual las faculta para recibir
una asignacin forzosa ante el evento de la muerte de su padre.

El seor Juan Meissner Steuer, el 22 de agosto de 1977 en la Notaria 6 del
Crculo de Bogot, disolvi la sociedad conyugal que sostena con la seora
Dorotea Helena Zoilla, y posteriormente registr el 9 de diciembre de 1983,
mediante la escritura pblica No.6695 de la Notaria 6 del Crculo de Bogot,
un testamento abierto en el que asignaba a la seora MARIANGELA
SGARAVATTI, sin ser legitimaria suya, un porcentaje mayor al 25% de su
patrimonio, lo cual viola las leyes colombianas; posteriormente, el 29 de
Septiembre de 1988, en la ciudad de Lugano, Suiza, nuevamente viol las
disposiciones legales testamentarias imperativas, al asignarle a la seora
MARIANGELA SGARAVATTI un 50% de sus bienes.

En primera instancia, el encargado de tomar una decisin respecto del proceso
fue la Sala de Familia del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Bogot, la
cual fall a favor de las demandantes, al considerar que exista una clara
violacin de los derechos hereditarios de las demandantes, y que el seor
Meissner haba actuado en contra de la legislacin colombiana al transferir un
porcentaje mayor del 25% a una persona que no era legitimario, por lo cual,
dicha actuacin no tena sustento jurdico, an cuando haba sido efectuada en
el exterior, sin embargo la mayora de las posesiones del fallecido se
encontraban en Colombia, y el juzgado encargado del proceso sucesorio
estaba radicado en nuestro pas, con lo cual encontr meritos suficientes para
ordenar la restitucin de los bienes correspondientes al 75% del patrimonio, a
las demandadas, dejando para la seora Meissner un 25% que corresponde al
mximo permitido por la ley, sin embargo es necesario sealar, que en primera
instancia el proceso sucesorio fue asumido por el juzgado 11 de familia de
Bogot, el cual no encontr meritos para admitir la demanda, con lo cual
desestim los argumentos y legitim la herencia proferida por Meissner en
Suiza.

La sentencia del tribunal

El tribunal recibi dos pretensiones por parte de los demandantes, en primer
lugar reclamaban la nulidad del testamento proferido por su padre en Suiza, sin
embargo, se encontr que no haba meritos para declararlo nulo, por cuanto
este cumpla con las normativas legales para considerarlo valido en territorio
colombiano. En segundo lugar, las demandantes exigan que fuera reformado
el testamento, al incumplir con la legalidad colombiana, al respecto el tribunal
encontr que efectivamente las demandantes tenan pleno derecho de exigir
una restitucin de los bienes que le haban sido entregados a la seora
MARIANGELA SGARAVATTI, por cuanto el testamento a la luz del que haban
sido cedidos no cumple con las asignaciones forzosas a las que obliga la
jurisprudencia nacional, en consecuencia de ello, limit a un 25% de los bienes
la cantidad que debera heredar la seora MARIANGELA SGARAVATTI,
teniendo que restituir el restante a sus hijos legitimarios.

Ante dicho fallo, el apoderado de la seora MARIANGELA SGARAVATTI
decidi interponer un recurso extraordinario de casacin ante la Sala de
Casacin de la Corte Suprema de Justicia, esgrimiendo entre otros los
siguientes argumentos: 1. que el seor Meissner no posea una doble
nacionalidad, por cuando la constitucin colombiana vigente no admita dicha
condicin, y que por lo tanto era un extranjero, 2. que debido a su condicin de
extranjero, y al hecho de que el testamento haba sido legalizado en Suiza, con
la anuencia de la ley de dicho pas, no le corresponda a los jueces
colombianos emitir sentencia alguna al respecto, por cuanto dicha decisin
escapaba a su jurisdiccin, y por lo tanto, la sentencia emitida por el Tribunal
no tiene efecto jurdico alguno.

La sentencia emitida por la corte al respecto, conceptu que al haber adoptado
un rgimen jurdico en el que se relega la nacionalidad del causante como un
elemento preponderante en la valoracin de la ley o normas que habrn de
regular los procesos de sucesin. Lo que lleva a pensar que si bien se trata de
ciudadanos colombianos o extranjeros, el ltimo lugar en el que tuvo domicilio
fue Colombia, dicho proceso sucesorio est estrictamente ligado a las
consideraciones de las leyes nacionales. Mientras que si el domicilio del
individuo estuvo por fuera del pas, deber regirse el proceso por las leyes de
dicha nacin, sin embargo, admite algunas excepciones para legitimar la
actuacin de leyes extranjeras al respecto; entre esas excepciones se puede
mencionar con especial importancia la que se refiere en el artculo 1054 del C.
de P. C., al sealar que en la sucesin de un extranjero que fallezca dentro o
fuera del territorio patrio, los herederos colombianos tendrn, a ttulo de
herencia, porcin conyugal y alimentos, los mismos derechos que segn la ley
colombiana les corresponderan sobre la sucesin de un colombiano.
Claramente lo anterior constituye una excepcin frente a la norma explicitada
inicialmente, y deja en claro que las sucesiones, bien sea para un ciudadano
colombiano o extranjero, en caso de que estn involucrados herederos
nacionales, deben ceirse a la legislacin colombiana.
Teniendo en cuenta los elementos anteriores, la Sala de Casacin fall en
contra del recurso interpuesto por la demandada y la oblig a efectuar la
restitucin respectiva de los bienes, argumentando un incumplimiento claro de
la ley respecto de las asignaciones forzosas para los procesos sucesorios.
Opinin personal
Si bien en este proceso exista un testamento proferido bajo legislacin
extranjera, en la cual se permita reducir las asignaciones en la sucesin hasta
menos del 25% para los herederos legitimarios, en este caso los hijos del seor
Juan Meissner, bajo la legislacin colombiana no existe la figura de reducir
dichas asignaciones. El meollo del asunto radicaba en primer lugar en una
discusin respecto al alcance de la justicia nacional en el caso, la corte
buscaba dilucidar su legitimidad para proferir cualquier sentencia al respecto,
pues encontraba difcil decidir si era el sistema colombiano o el suizo quien
deba dirimir la disputa. Finalmente, apoyado en jurisprudencias y doctrinas
jurdicas bajo las cuales se sustenta la ley colombiana, encontr razones
suficientes para darle la razn al demandante y exigirle a la demandada
restituir los derechos patrimoniales que le haban sido alienados a los
legitimarios, con lo cual se logr proteger los derechos que tenan dichos
individuos por el hecho de ser hijos de la persona que falleci.