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COLEGIO DE INGENIEROS CIVILES DE COSTA RICA

CONGRESO CIC-2010
SAN JOS, COSTA RICA. OCTUBRE 2010


CORTINA DE IMPERMEABILIZACIN DE LA
REPRESA DEL PROYECTO HIDROELCTRICO PIRRS


Gel. Carlos Luis Chaves Barrantes
Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Edificio UEN-PySA, Sabana Norte, San Jos, Costa Rica
E-mail: cachaves@ice.go.cr


RESUMEN
Entre los aos 2003 y 2007 se llev a cabo la ejecucin de la cortina de impermeabilizacin de la
represa del Proyecto Hidroelctrico Pirrs, situado en la regin Pacfico Central de Costa Rica. Dicha
obra ingenieril consisti en un tratamiento intensivo de inyecciones con mezcla agua/cemento a nivel
de la formacin geolgica, el cual tuvo como propsito fundamental sellar las grietas abiertas que
pudieran permitir pasos importantes de agua, logrando de esta manera minimizar las prdidas de
lquido en la condicin de embalse lleno, adems de prevenir la generacin de eventuales procesos
inestabilizadores en la fundacin de la represa.
El tratamiento se llev a cabo en rocas sedimentarias compuestas por areniscas y lutitas, las cuales
presentan un buzamiento suave de unos 20 en direccin noroeste. La matriz de las rocas es
impermeable, sin embargo, las fracturas tectnicas y de origen gravitacional controlan los flujos de
agua subterrnea dentro de la formacin rocosa.
En total, el proceso requiri de 39 421 m de perforacin y un gasto de cemento de 4 093 toneladas, que
se distribuyeron en casi 40 000 m
2
de superficie tratada, esto convierte a este tratamiento de
inyecciones en el de mayor magnitud hecho en el pas y uno de los ms grandes de Centroamrica.


ASTRACT
The grout curtain for the dam of the Pirrs Hydroelectric Project, which is located in the Central Pacific
region of Costa Rica, was executed between 2003 and 2007. This engineering work consisted in an
intensive water/cement grouting treatment at the geologic formation level. The main objective was to
seal the open cracks that could generate important paths of seepage, thus minimizing water losses under
a full reservoir condition and preventing destabilization processes at the dam foundation.
The treatment was carried out in sedimentary rocks composed of sandstone and shale having a slight
dip of about 20 to the northwest. Even though the rock matrix is impervious, tectonic and gravitational
fractures control ground water flows in the rock formation.
As a total, the process required a drilling length of 39 421 m and a cement volume of 4 093 tons,
distributed in a treatment surface of approximately 40 000 m2. Therefore, this work becomes the
greatest grouting treatment performed in the country and one of the most significant in Central
America.

PALABRAS CLAVE: cortina, impermeabilizacin, lechada

INTRODUCCION
El Proyecto Hidroelctrico Pirrs (P.H. Pirrs) es propiedad del Instituto Costarricense de Electricidad
(ICE) y se encuentra actualmente en la etapa final de construccin. Est localizado a unos 30 km al sur
de la ciudad de San Jos, en la regin geogrfica conocida como Zona de Los Santos (Figura 1). Tiene
como objetivo aprovechar las aguas del ro Pirrs por medio de la construccin de una represa de
gravedad construida en concreto compactado con rodillo (RCC, por sus siglas en ingls). Ser la
represa ms alta del pas con 113 m y dar origen a un embalse de un volumen til de 30 Hm
3
.
El agua embalsada ser conducida por un tnel de casi 11 km de longitud, el cual destaca por ser la
obra subterrnea con mayor cobertura en
toda Amrica Central (1 200 m). Tras una
cada bruta de 990 m, el agua ser turbinada
en una casa de mquinas semienterrada,
donde se generar una potencia mxima de
132 MW.
Para garantizar la estanqueidad del futuro
embalse y proteger la fundacin rocosa de
potenciales efectos dainos producidos por
flujos de agua inducidos por un alto
gradiente hidrulico, fue necesario el diseo
y la construccin de una pantalla de
impermeabilizacin bajo el cuerpo de presa.
En el diseo de dicha obra, fue esencial
alcanzar un adecuado nivel de conocimiento
geolgico-geotcnico e hidrogeolgico de la
formacin rocosa utilizada como fundacin de la represa. Complementariamente, fue necesario llevar a
cabo una serie de pruebas para evaluar los parmetros de aceptacin de agua e inyectabilidad de los
principales elementos permeables presentes en la unidad geolgica a tratar.
La informacin recabada represent el insumo bsico para la escogencia de los valores de diseo,
equipos y materiales a utilizar durante el proceso constructivo. Paralelamente al trabajo experimental se
fue desarrollndose la concepcin geomtrica de la cortina de impermeabilizacin, que requiri de un
profundo anlisis y entendimiento de los aspectos que regulan la conductividad hidrulica y la
inyectabilidad de la formacin rocosa que constituye la fundacin de la presa.
El diseo final consisti en una cortina de impermeabilizacin de una sola lnea, desarrollada en 3 fases
de inyeccin con separacin de perforaciones primarias a cada 5 m, que sumaran en total cerca de
42 000 m de perforacin y llevadas a cabo desde 4 niveles de galeras que penetraron 100 m en cada
estribo. Se seleccion el mtodo tradicional de inyeccin, con espesamiento progresivo de lechada
elaborada con agua-cemento-aditivo y evolucin en etapas descendentes, con realizacin de pruebas de
agua a presin (tipo Lugen) en todos los tramos de las diferentes fases. Se estim un consumo de
cemento Prtland Tipo I de orden de 5 500 toneladas mtricas.
Finalmente, por tratarse del mayor tratamiento de impermeabilizacin de una fundacin hecho en el
pas hasta la fecha, fue necesario, durante su ejecucin, resolver y superar complejidades tcnicas de
todo tipo, que obligaron a un amplio desarrollo tecnolgico basado en experimentacin directa y
retroalimentacin a partir de literatura especializada en inyeccin. En este mismo sentido, las variantes
condiciones geolgicas y geotcnicas encontradas en los diferentes sectores de la fundacin
(especialmente la margen izquierda), hicieron del tratamiento de inyeccin un proceso cambiante y
dinmico, donde la experiencia acumulada era de un aprecio invaluable.



Figura 1.- Mapa de ubicacin.
MARCO GEOLOGICO-GEOTECNICO
La represa sera fundada sobre un macizo constituido por rocas sedimentarias de origen marino de unos
30 millones de aos, correlacionables con la Formacin Trraba. Se trata de una secuencia estratificada
de lutitas y areniscas, con intercalaciones de areniscas brechosas, de color gris claro a gris oscuro
(Fotografa 1), con abundante aporte volcanognico y
cemento carbonatado.
Posterior a la diagnesis y levantamiento tectnico, la
secuencia sedimentaria fue afectada por eventos
metasomticos, caracterizados por una silicificacin
pervasiva que modific notablemente el
comportamiento fsico-mecnico e hidrogeolgico de
los diferentes tipos de roca. En otras palabras, la
ocurrencia de un episodio metamrfico de bajo grado,
provoc que las rocas sedimentarias normalmente
blandas e intemperizables, se transformaran en rocas
duras, densas y altamente competentes, comparables con
lavas de buena calidad.
El buzamiento general vara entre 15 y 20 en direccin
al noroeste (azimut 290), es decir hacia aguas abajo del eje de presa. Esta disposicin estructural de los
estratos, determina la configuracin geomorfolgica del valle, caracterizado por un perfil asimtrico
con pendientes relativamente suaves en la margen izquierda (buzamiento) y muy abrutas en la margen
derecha (contra-buzamiento), segn
ilustra la Figura 2. A su vez, la
configuracin geomtrica del
buzamiento y contra-buzamiento
determin una evolucin cintico-
gravitacional que resulta en grandes
diferencias de calidad geomecnica entre
el estribo de margen izquierda y margen
derecha, que incidieron en los procesos
constructivos de la cortina y la
preparacin de la fundacin de la presa.
En forma general, el macizo est
afectado por cuatro familias de fracturas
y al menos dos fallas principales,
adems de varias zonas de
fracturamiento, con orientaciones preferenciales Norte-Sur (tendencia paralela al eje de presa). Por otra
parte, el proceso natural de evolucin de las laderas y la accin dinmica del ro, han dado como
resultado la formacin de depsitos de coluvio y aluviones, que representan los ltimos eventos
geolgicos del Sitio de Presa.

CONDICIONES HIDROGEOLGICAS
Se comprob que en el Sitio de Presa existen dos acuferos de caractersticas y gnesis distintas. Uno
de ellos est sometido a la gravedad y muestra influencia regional y el otro es de extensin local y
present artesianismo surgente en algunas perforaciones de investigacin (Figura 2).
En ambos casos, las propiedades intrnsecas de la roca sedimentaria, constituida por una matriz
impermeable, no favorecen el paso del agua. Bsicamente, el agua subterrnea transita por
discontinuidades (fracturas y zonas de falla), tratndose entonces de acuferos fracturados con
desarrollo de permeabilidad secundaria.
Fotografa 1.- Afloramiento tpico.
Figura 2.- Perfil Geolgico-Geotcnico.
Al igual que la conductividad hidrulica, la inyectabilidad tambin es controlada por los sistemas
fisurales, de tal manera que fue necesario realizar estudios geoestructurales estadsticos para determinar
el nmero y caractersticas principales de las diferentes familias de fracturas dominantes en la
formacin rocosa. A partir de esta informacin, se propusieron las orientaciones e inclinaciones ms
favorables para realizar la inyeccin de impermeabilizacin.

EVALUACIN PRELIMINAR DE LA INYECTABILIDAD
Como parte de la etapa de investigacin, se realizaron diferentes estudios de campo y laboratorio, con
el fin de evaluar el desempeo del cemento y aditivos qumicos, adems de equipos y dimetros
ptimos de los conductos de inyeccin. Asimismo, se seleccionaron 2 sectores dentro de galeras de
investigacin excavadas una en cada estribo, para llevar a cabo mediciones de aceptacin de agua con
ensayos tipo Lugen, seguidos de pruebas de inyectabilidad.
La primera prueba se desarroll en la margen derecha, aproximadamente a media altura de la presa
(1155 m.s.n.m.), en rocas de buena calidad y sobre el nivel fretico. Los resultados arrojaron valores
bajos de aceptacin de agua, cercanos al valor residual requerido (5 unidades Lugen), que fueron
correspondientes con consumos de cemento tpicos de un medio no inyectable.
En contraste, la mayor parte de los ensayos sobre la margen izquierda se llevaron a cabo por debajo del
nivel fretico y registraron valores Lugen elevados, coincidentes con volmenes altos de aceptacin,
los cuales fueron relacionados principalmente con zonas de falla.
De los resultados descritos antes, se interpret que las cortinas de prueba evaluaron condiciones
extremas de la fundacin. En el caso de la prueba hecha en margen derecha, sta represent la
condicin normal del macizo rocoso, caracterizado por una matriz sana y fracturas tectnicas cerradas.
Por otro lado, la prueba de la margen izquierda evalu la parte del macizo rocoso afectado por
fallamiento tectnico y procesos de relajacin gravitacional (creeping), ms lixiviacin de rellenos
minerales y meteorizacin de la matriz de la roca.

DISEO DE LA CORTINA DE IMPERMEABILIZACIN
Luego de todos los estudios realizados, se determin ejecutar una cortina de impermeabilizacin
monolineal, abarcando ambos estribos y el sector del cauce. Dicha cortina debera ser sistemtica y
tendra como objetivo primario la reduccin de la permeabilidad hasta homogenizarla a un valor de 5
unidades Lugen (UL). Adems, la inyeccin de cemento tendra como efecto asociado la
consolidacin del macizo, necesaria para prevenir eventuales procesos de erosin o tubificacin que
con el paso del tiempo podran inducir a inestabilidades en la fundacin.
Las labores de inyeccin se realizaran mediante 8 galeras de 100 m de longitud cada una, ubicadas en
4 diferentes elevaciones en cada margen, 3 de las cuales se interconectara a travs del cuerpo de la
presa (Figura 3). Con esa profundidad de tratamiento en los estribos, se estaran alcanzando niveles de
la formacin rocosa suficientemente impermeables para asegurar la estanqueidad del embalse.
En relacin con la zona del cauce, la impermeabilizacin llegara a niveles de entre 40 y 50 m de
profundidad, correspondientes con rocas de muy baja permeabilidad que mantienen confinado a un
acufero artesiano surgente, situado a unos 80 m bajo el Sitio de Presa.
De acuerdo con el diseo planteado, la ejecucin de la cortina demandara cerca de 42 000 m de
perforacin y un gasto estimado de cemento de alrededor de 5 500 toneladas de cemento, con un
consumo promedio de 138 kg/m de perforacin, en etapas primaria, secundaria y terciaria.
El mtodo de inyeccin a emplear sera el tradicional, con cambios incrementados de la relacin agua-
cemento, y uso de aditivo fluidificante para mejorar la trabajabilidad y lograr mayor penetrabilidad de
las mezclas. Se utilizara cemento corriente Prtland Tipo I y el avance se hara en tramos
descendentes, con realizacin de pruebas de agua en cada uno.





RESULTADOS DEL PROCESO CONSTRUCTIVO
El proceso constructivo de la cortina de impermeabilizacin del P.H. Pirrs, inici en enero de 2003 y
finaliz en setiembre de 2007, tras casi 5 aos ininterrumpidos de trabajo. A su finalizacin, el
tratamiento haba requerido de 39 421 m de perforacin y un gasto de cemento de 4 093 toneladas, para
un consumo promedio de 104 kg/m de perforacin. Por lo anterior y sus casi 41 000 m2 (Figura 1), esta
obra de ingeniera civil se convirti en el tratamiento con inyecciones de cemento de mayor magnitud
hecho en el pas y uno de los ms grandes de Centroamrica. La conformacin geomtrica final del
plano de la cortina de impermeabilizacin se ilustra en la Figura 4.


Conforme evolucion el proceso de inyeccin, fueron confirmndose las caractersticas de aceptacin
de agua e inyectabilidad de la fundacin, documentadas preliminarmente en las cortinas de prueba. En
Figura 4.- Conformacin geomtrica final del plano de la cortina de impermeabilizacin.
Figura 3.- Perfil mostrando el diseo final de la cortina de impermeabilizacin.
este sentido, el parmetro de inyectabilidad mostr un comportamiento que correspondi bastante bien
con los resultados de las pruebas de aceptacin de agua en cada una de las fases de inyeccin y en los
diferentes sectores de la cortina (Figura 5).

En la Figura 6 se muestra un perfil de la cortina de inyeccin con los valores residuales de
permeabilidad, previos a la ltima inyeccin realizada. Por medio de pruebas de verificacin metdicas
y sistemticas (sumaron 1 390 m de perforacin), se comprob el alcance del objetivo principal de
reducir y homogenizar la permeabilidad natural de la fundacin a un valor residual equivalente de 5
UL, solicitado en el diseo.


Finalmente, se encontr que la frontera de baja permeabilidad definida en la etapa de diseo,
efectivamente separa un nivel inferior compuesto por rocas competentes, sanas y de fracturas cerradas,
que de manera natural poseen el grado de impermeabilidad requerido para la obra. Por el contrario, el
nivel superior, aunque formado por el mismo tipo de rocas, destac por pasos importantes de agua que
se concentraron en el estribo izquierdo, cuyo origen fue asociado a procesos propios del intemperismo
y relajacin gravitacional de la ladera (creeping), que han actuado a lo largo de tiempo geolgico.
Este comportamiento geolgico-geotcnico e hidrogeolgico, determin la distribucin del gasto en el
consumo de cemento, el cual se concentr en la margen izquierda como muestra la Figura 7.


MARGEN IZQUIERDA
MARGEN DERECHA
MARGEN IZQUIERDA
MARGEN DERECHA
Figura 6.- Perfil de la cortina mostrando la permeabilidad residual alcanzada antes ltima inyeccin.
Figura 5.- Grficos comparativos de permeabilidad y aceptacin de cemento segn etapas y sectores.






CONCLUSIONES
Tras casi 5 aos de proceso constructivo ininterrumpidos, lleg a su conclusin la cortina de
impermeabilizacin de la fundacin de la presa del P.H. Pirrs. En total, el proceso requiri de 39 421
m de perforacin y un gasto de cemento de 4 093 toneladas, registrando un consumo promedio de 104
kg/m de perforacin. En funcin de los datos anteriores y los casi 41 000 m
2
que abarc el tratamiento,
esta obra de ingeniera civil se convirti en el tratamiento con inyecciones de cemento de mayor
magnitud hecho en el pas y uno de los ms grandes de Centroamrica.
Por su naturaleza especial, la eficacia de la impermeabilizacin realizada solo podr ser puesta a prueba
cuando la cortina de inyeccin sea sometida a las exigencias mximas de desempeo, que demandar la
columna de 100 m de agua generada por el embalse totalmente lleno. No obstante, mediante un
riguroso y sistemtico proceso de investigacin, registro de datos y anlisis interpretativo de la
informacin, se ha podido garantizar un adecuado cumplimiento de los valores de diseo y parmetros
de control de calidad, aspectos que contribuyen significativamente al alcance del xito de la cortina de
impermeabilizacin de la represa del P.H. Pirrs.
Finalmente, es importante destacar que el diseo, planeamiento y ejecucin de esta obra singular,
permiti el desarrollo por si misma de toda una base de conocimiento cientfico y tecnolgico de la
disciplina de la inyeccin en el pas. Claro est, segn explica uno de los grandes especialistas de la
inyeccin: F.K. Ewert (1992), cada tipo de roca y formacin geolgica tiene sus particularidades de
tratamiento, a lo que l bien llama inyectabilidad individual de las rocas, principio que hace de la
inyeccin un arte, ms que una simple tcnica de mejoramiento de fundaciones.

REFERENCIAS

EWERT, F.K. (1992). The individual groutability of rocks. Water Power & Dam Construction, Vol. 44,
No. 1, January 1992, pp. 23-30.
Figura 7.- Modelo explicativo de la distribucin del gasto de cemento segn zonas de permeabilidad.